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HUMILITE ET SAINTETE

Les fruits de la sainte obissance sont nomnbreux, mais il en est deux si intimement lis qu'on ne saurait les considrer indpendamment l'un de l'autre. Ce sont la passion de la saintet personnelle et l'entire humilit. Dieu embrase l'me d'un ardent dsir de puret absolue. Et parce qu'Il est glorieusement " autre " que l'homme, Il nous vide de nous-mmes, afin qu'Il puisse devenir tout. En dernire analyse, l'humilit ne repose pas sur l'insuccs, le dcouragement ou le dgot que nous inspire notre vie mesquine - c'est--dire sur une attitude de chien battu. Elle repose sur la dcouverte que Dieu est infiniment merveilleux, sur la conviction que rien ne compte en dehors de Dieu, que toutes les bonnes intentions qui viennent de nous-mmes ne sont que paille. Il faut donc que nous demeurions fermement attachs la Racine, humblement et simplement et ne comptant pour rien nos propres capacits moins qu'elles ne soient les esclaves de la puissance divine. Mais combien notre orgueil est habile se faufiler partout, avec la souplesse d'une belette ! Nous sommes fiers de notre culture, et cette fiert nous pousse introduire dans nos sermons telle ou telle citation bien trouve, certes, mais qui ajoute moins la gloire de Dieu, qu' la ntre propre. Notre fiert d'tre plus malins en affaires que nos concurrents nous procure autant de satisfaction que le profit que nous en tirons. Notre dsir d'tre connus et admirs, de savoir qu'on hoche la tte avec approbation sur notre passage, de surprendre parfois un murmure flatteur, atteste la justesse du jugement port par Alfred Adler sur la frquence du complexe de supriorit. Notre statut de " Quakers influents" (1) nous cause un plaisir intime que nous nous avouons peine, mais savourons pourtant. Mme cette fiert que nous avons de notre modestie est un artifice du Malin. La vraie humilit repose sur un saint aveuglement, pareil celui de l'homme qui vient de regarder fixement le soleil. Quand il abaisse son regard sur la terre, il est tellement bloui qu'il voit le soleil partout. Ainsi, l'me blouie par sa contemplation de Dieu ne voit plus rien d'elle-mme, rien de sa dgradation ou de sa supriorit personnelle, elle ne voit que la sainte Volont qui agit impersonnellement par son intermdiaire, et celui d'autres mes, en tant que Vie et Force, unique, objective. De quelles bagatelles ne nous sommes-nous pas occups au cours de notre vie ! Que d'annes nous avons perdues poursuivre des mirages, pour essayer de rehausser la dignit de notre petite personne ! Et quelles angoisses inutiles nous avons souffertes parce que notre infime " moi " avait subi des checs, ou qu'il n'tait pas l'objet de flatteries, qu'il n'tait pas choy et dorlot ! Mais le Dieu qui nous blouit oblitre ce " moi". Il nous accorde l'humilit et dveloppe notre vritable personnalit qu'Il remplit compltement de Lui. Car, en mme temps que l'obissance, Il nous donne dans sa grce la mesure d'humilit que nous voulons bien accepter. Cette humilit mme ne nous appartient pas : elle est Lui. L'humilit de l'me blouie par la contemplation de Dieu ne dure qu'autant que l'me continue regarder le soleil. Nos progrs en humilit sont donc proportionns nos progrs dans l'habitude de garder le regard fix sur Dieu. Et nul n'est prs de Dieu qui n'est extrmement humble. Les plus grands bienfaits de la pauvret volontaire ne se trouvent pas dans la pauvret matrielle, quelque importante que soit celle-ci, mais dans la pauvret d'esprit, dans la simplicit et l'humilit d'me. Explorez les profondeurs de l'humilit, non par l'intelligence, mais par la pratique de la prire et de l'obissance. Vous dcouvrirez alors qu'elle n'est pas une vertu exclusivement humaine : il y a de l'humilit en Dieu Lui-mme. Soyez humbles comme Dieu est humble, car l'amour et l'humilit marchent la main dans la main, en Dieu comme en l'homme. Mais la profonde humilit ne va pas sans hardiesse, car dans l'obissance totale le " moi " est oubli. On n'hsite plus, on renonce aux chappatoires, on ne s'excuse plus en dclarant que l'homme est une pauvre crature faible et que le monde est peupl de loups froces, au milieu desquels le Berger nous envoie comme des brebis (Mat. 10/16.). Je reconnais que les tches mondiales qui se dressent devant nous sont, vues humaines, formidables, voire irralisables. Seule, la vision de Dieu, seul, l'heureux aveuglement dmes entirement consacres, et ayant accept l'absolue humilit pourront flchir et briser l'orgueil effrn d'un monde ivre de puissance. Mais renoncer soi-mme, c'est tre possd de Dieu. Du fond de l'humilit totale et de l'oubli de soi clate le tonnerre des prophtes : " Ainsi parle l'Eternel ". Devant Dieu, haut rang et basse condition sont nivels : ne soyez donc pas dupes de la puissance du monde ! Les institutions les plus imposantes, cres par la guerre, l'imprialisme et l'ambition, sont vulnrables, parce qu'elles sont comme nous-mmes - jamais entre les mains d'un Dieu conqurant. Ce ne sont pas des paroles en l'air que je prononce. Dans nos meilleurs moments, les grandes et nobles aventures de la foi ne nous font plus l'effet d'aventures, mais de certitudes. Et si nous vivons en Dieu avec une entire humilit, nous pouvons travailler en souriant, fortifis par une patiente assurance. Voulez-vous tre assez

sages et assez humbles pour devenir " les petits fous de Dieu " ? Qui peut, en dfinitive, faire obstacle sa puissance ? Qui peut rsister son amour persuasif ? Saint Augustin avait raison de dire qu'il y a dans l'humilit quelque chose qui lve le cur, et John Woolman d'crire : " Je sais maintenant que, dans la pure obissance, l'esprit accepte de paratre faible et inintelligent aux yeux de la sagesse du monde, et que, dans leurs humbles travaux, ceux qui occupent une situation modeste et se conduisent droitement, au pied de la Croix, trouveront leur subsistance ". Dieu embrase l'me d'un ardent dsir de puret absolue. On brle de possder une innocence complte, d'tre saint dans sa vie personnelle. Nul ne peut voir Dieu et vivre : vivre avec ses dfauts, vivre l'ombre de la plus lgre illusion sur soi, vivre en nuisant la moindre des cratures de Dieu homme ou bte, oiseau ou reptile. Cette blouissante puret de Dieu en Jsus-Christ, comme elle est captivante, sduisante, exigeante! Ainsi donc, ceux qui ont le cur pur verront Dieu ? Bien plus, ceux qui voient Dieu aspirent de toute la force de leur me une puret de cur pareille celle de Dieu Lui-mme. Cet aspect de la vie chrtienne a t pour moi tonnant et inattendu. De nos jours, au milieu de nos proccupations de justice sociale, cela a l'air d'un retour aux ides moyengeuses de saintet et de purification de l'me. A notre poque, les hros du christianisme social sont entours de toute une batterie d'appareils tlphoniques ; ils ont des bureaux bien quips, relis par des lignes tlgraphiques Washington, Tokio, Londres et Berlin. Tout cela est ncessaire, dsesprment ncessaire. Pourtant, dans l'exprience que l'me fait de Dieu, il y a cette aspiration exigeante, irrsistible, glorieuse, ce besoin de paratre devant Lui dans un tat d'absolue puret intrieure. Une vertu moyenne ne nous satisfait pas, nous ne pouvons consentir rgler notre vie sur celle de notre prochain, il nous faut une norme divine, inflexible, inexorable. Le relatif ne suffit pas : l'me qui a embrass la sainte obissance ne peut se contenter que de l'absolu : droiture, bont, matrise de soi absolues, patience et sollicitude qui ne se relchent jamais, malgr les frottements inhrents la vie dans la famille, la classe, le bureau, l'atelier. On dit de l'hermine qu'elle mourra plutt que de souiller sa robe immacule. Nous sommes-nous laiss garer par nos craintes ? Par celle de devenir doucereux, de manquer de naturel ? Ou, au contraire, par celle d'tre victimes de l'introspection et d'un scrupule excessif, ou encore de paratre briguer une aurole ? Nous sommes-nous laiss garer par l'ide que nous ferons aimer la religion en nous montrant coulants et bons garons ? Ou par la peur du quitisme, de la lchet qui consiste se retirer du monde pour se soustraire la misre humaine - trait que nous associons dans notre esprit avec la passion du moyen ge pour la saintet ? Prenons garde en nous cartant si soigneusement du prcipice de ne pas tomber dans le foss de l'autre ct du chemin ! Si nous voulons faire la seconde moiti de la route, il faut braver hardiment le danger d'aller trop loin. Car la vie d'obissance est une vie sainte, une vie mise part, une vie de renoncement, loigne des compromis du monde, distincte, consacre au Ciel, tout en restant mle la vie des hommes, immacule comme la neige des hautes cimes. Celui qui marche dans l'obissance, qui fait avec Dieu la seconde moiti de la route, qui mne une vie de prire intrieure, soumise et triomphante, voit la saintet de Dieu devenir sa passion dominante. Cependant, il ne cesse de s'crier du fond d'un abme de sincrit . " Je suis le plus grand pcheur de la terre. Je suis un homme dont les lvres sont impures et mes yeux ont vu le Roi, l'Eternel des armes ". Car l'humilit et la saintet sont surs jumelles, enfantes par l'obissance dans le cur des hommes. Et Dieu nous attire par son amour et sa tendresse, dont nous sommes indignes, et il nous accorde de vivre en communion avec Lui, l'Etre glorieux.

(1) Weighty Friends.

L'humilit
1. Si l'esprit de Christ n'habite pas en nous, nous ne pouvons tre humbles et doux comme celui qui, tant Dieu, prit la forme d'un serviteur. (Phil. 2 : 6, 7) . Ne nourrissons pas un faux orgueil dans nos coeurs, oubliant ce que nous sommes en ralit. L'orgueil nous loignera de la vrit et nous nous perdrons nous-mme. Quand mme nous serions plus avancs que d'autres hommes, nous ne devons pas oublier que le diamant et le charbon sont faits de la mme substance, c'est--dire de carbone. Grce des conditions diverses, ils ont pris des formes diffrentes, mais le diamant, tout en tant de grande valeur, se consume aussi compltement que le charbon.

2. Quand nous nous trouvons au bord d'un prcipice et que nous regardons en bas, nous sommes pris de vertige et remplis d'effroi, bien que la profondeur ne soit peut-tre que de quelques centaines de pieds. Mais nous n'avons jamais peur en regardant les cieux, quoique notre regard atteigne des hauteurs beaucoup plus considrables. Pourquoi ? Parce que nous ne pouvons tomber en haut ; tandis que nous risquons de choir dans l'abme et d'tre briss en morceaux. Quand nous regardons Dieu, nous nous sentons en scurit en lui, et nous ne craignons aucun danger. Mais si nous dtournons notre visage de lui, nous sommes remplis de terreur l'ide de tomber loin des ralits et d'tre mis en pices.

Anne 1973 n 2
Lhumilit

Si, sur notre pauvre terre, la foi, la charit, lindulgence ne sont pas prcisment trs rpandues, on peut dire sans crainte de se tromper beaucoup que, de toutes les vertus, lhumilit est celle qui se rencontre le moins souvent. Il est permis de voir, dans cette raret mme, le signe de sa primordiale importance. Aussi, en bonne logique, aucun effort ne devrait nous coter en vue de lacqurir. Lhumilit va de pair avec une autre vertu dont elle est, vrai dire, insparable, la simplicit. Mais, quest-ce, au fond, que lhumilit ? Cest avant tout le sens du rel : cette vision claire de notre il intrieur par laquelle nous nous connaissons tels que nous sommes, sans vaine complaisance. Lhomme en gnral se connat fort mal. A force de donner aimablement la comdie ses semblables, il finit galement par se la donner lui-mme. Qui est-il ? Mais, celui quil croit tre, en premier lieu. Ensuite, il nest plus trs sr de ntre point celui quil voudrait tre, je veux dire cet acteur jamais tout--fait dupe du masque quil porte et des phrases quil rcite, mais finissant cependant par croire que cest arriv , comme on dit, force de le persuader aux autres. Il nest mal renseign que sur lessentiel : ce quil est rellement, ce quil devrait tre ; en dautres termes, le lieu o il se trouve et celui o il doit se rendre. Cest pourquoi le granduvre consiste pour lui acqurir la simplicit intrieure, qui sappelle aussi unit. De ces quatre tres, celui quil est, celui quil croit tre, celui quil voudrait tre et celui quil devrait tre ; il lui faut en faire un seul. Il doit laisser tomber ce fantme de lui-mme, cette fausse personnalit laquelle il tient tant parce que cest sur ce mirage quest fonde lopinion du monde son gard. Il doit rectifier ensuite son jugement sur ce quil croit tre, lorsque, seul avec lui-mme, il cherche sanalyser et se trouve, en gnral, assez bien russi. A cette seconde tape, sa lumire propre ne lui suffit pas. Sans lappel la Lumire qui ne ment pas, sans la prire, pour la nommer de son nom, prire qui est le premier pas vers lhumilit, il reste le jouet des mirages quil a suscits pendant des ges et des ges et qui flottent dans son atmosphre seconde o mille images de lui-mme, toutes ressemblantes et aucune exacte, ne lui permettent plus de se reconnatre dans ses traits essentiels. Il faut quune clart impitoyable et crue vienne dissiper les phosphorescences qui le hantent, et quun miroir amrement fidle lui soit enfin tendu. Alors, il commence se reconnatre tel quil est et lhumilit peut germer lentement dans son me. Lorsquelle est panouie enfin, la lumire intrieure lui montre, au-del de la fantasmagorie des apparences, la pure image de ce quil devrait tre - de ce quune fois il fut. Alors, le sentiment juste des perspectives lui fait mesurer calmement la distance franchir. Avec laide du Ciel il sengage sur la voie qui mne lUnit. Deux adversaires, galement dangereux, galement subtils, lui barrent la route : lorgueil et la fausse humilit qui nen est quun aspect plus raffin. Sa sauvegarde cest, une fois de plus, le sentiment du vrai. Ce sentiment ne rsulte pas dune analyse, plus ou moins parfaite, de sa personnalit, mais de cette conviction - qui est un don dEnHaut - que nul ne peut par lui-mme monter plus haut que ne le permet sa densit spirituelle - ni,

en revanche, descendre plus bas. Il sait quil est bien l o le Ciel la plac - ni trop haut, ni trop bas. Et quand le feu de la charit vraie sallume dans son me, toute crainte svanouit, tout besoin de savoir o il en est lui devient tranger. Ce qui lintresse, cest de faire la volont de Dieu partout o il passe, uvre naturelle celui qui aime, puisquelle se rsume dans la grande maxime du prochain. Tels sont les fruits de lhumilit. Chacun mrit son heure, mesure que lhomme se simplifie, sunifie, tendu vers ce but, trs simple en apparence : tre vraiment ce quil parat, ne pas paratre autre quil nest. Comme toutes les oeuvres vraiment essentielles, celle-ci nest que grisaille et ennui, vue de lextrieur. Savoir seffacer, savoir se taire, savoir attendre, savoir devenir simple et vrai, voil de bien faibles victoires au gr des superficiels, amis des gloires largement claironnes. Ce sont pourtant les seules victoires qui comptent, les seules dont lenjeu mritent que nous luttions de tout notre cur, de toute notre me, de toutes nos forces. Le reste est pige de lorgueil. Nous sommes tous mcontents de notre place en ce monde, des injustices relles ou apparentes du sort et des incomprhensions du prochain (lesquelles ne sont hlas ! dpasses par nos incomprhensions son gard). Tous nous nous croyons victimes de noires intrigues et suprieurs notre terne destin. Seul, le destin des autres est pain bnit ! Dans ces conditions comment lhumilit trouverait-elle en notre cur une place qui ne soit pas souille par lamertume et le dpit ? Se croire une exception est commun ; se reconnatre commun est exceptionnel. Plus que miracles et prestiges, cette dernire attitude est pourtant le signe vident de la grandeur vraie et de la dignit ; le signe de lhomme simplement et pleinement homme, humble sans servilit, simple sans affectation, acceptant un destin quil sait taill sa juste mesure, et une existence dont il a compris le sens, une fois pour toutes.

L'HUMILIT
Il faut considrer certaines questions d'hygine collective comme des vaccinations; il faut se conformer aux lois civiles ou militaires, tout en reconnaissant que, si tel est notre destin, aucun srum ne nous prservera de la typhode ou de la variole; et que, si Dieu le veut, nous pourrons sans risque traverser les pidmies et les contagions, mme si nous n'avons reu aucun vaccin. Bien entendu, restons humbles; ne mettons pas Dieu le march en main; celui qui esquive l'ennuyeuse piqre, pour lui ou pour son enfant, croyant que le Ciel le prservera coup sr, celui-l se trompe; celui qui approche des cholriques sans avoir pris l'injection prventive ne doit pas croire que ncessairement le Ciel l'immunisera; si le Ciel juge bon qu'il meure en faisant son devoir, ce sera une belle mort, son pass comme son avenir pourront en tre allgs; si le Ciel le prserve de toute atteinte, ce sera encore une grce, puisque nous ne sommes jamais que des serviteurs inutiles. De mme, en quittant un contagieux, je dois rendre mes mains et mes vtements aseptiques. Que je ne craigne pas la contagion pour moi-mme, c'est affaire moi; mais je ne devrai jamais exposer d'autres personnes un tel risque, en transportant sur moi des germes pathognes. De mme encore, suis-je atteint d'une maladie infectieuse, je n'ai pas le droit de laisser ceux qui m'approchent se contaminer; autant que mes forces me le permettent, je veillerai sur les linges salis, les crachoirs, les tasses dont je me sers; je suis responsable des accidents que causent mes ngligences. La pelure d'orange, l'allumette encore enflamme que je jette, je suis responsable de l'entorse ou de l'incendie qu'elles peuvent dterminer. D'une faon gnrale, chacun doit subir toutes les formes de souffrance, parce que notre coeur est si dur que nous ne comprenons jamais les douleurs de nos frres, et mme nous n'y compatissons jamais, sauf si nous les avons exprimentes. Lorsque donc nous avons le choix entre courir un risque et l'viter, le premier parti est le plus pur : d'abord, il comporte une forte confiance en Dieu; ensuite, puisque nous devons aimer notre prochain comme nous-mmes, nous devons penser que, si tel accident est pris par nous, il n'accablera pas un de nos frres; c'est ainsi qu'on s'habitue l'amour divin, en souffrant la place d'un autre. Je sais bien que ces choses sont dures entendre pour la sagesse coutumire; n'y voyez qu'une indication vers le plus parfait, et bonne pour ceux-l qui se sont dfinitivement vous au service du Ciel, avec une humilit profonde et un courage que les preuves exaltent au lieu de l'abattre. Des troubles dans les rapports de l'homme spirituel, de l'homme fluidique et de l'homme corporel peuvent engendrer des troubles pathologiques graves, comme l'apoplexie, l'pilepsie et la plupart des maladies mentales. Ainsi, ne forcez pas un enfant qui a peur de l'obscurit dormir sans une veilleuse; l'enfant peut sentir ou voir des prsences que nous, adultes, ne percevons plus; il est des formes semi-matrielles qu'une lumire loigne; les terreurs nocturnes peuvent dterminer chez l'enfant des crises nerveuses et jusqu' des tumeurs. Ne rveillez pas non plus brusquement un dormeur paisible, ni un sujet en

somnambulisme. Il ne faut mme pas ramener soudain la ralit un individu profondment absorb dans ses rflexions. Les cas de mort subite sont bien assez nombreux sans les multiplier par des gestes imprudents. Les anvrismes ont des causes physiologiques que les mdecins connaissent, mais aussi des causes hyperphysiques, dirais-je; que l'esprit d'un homme errant dans les espaces intrieurs soit rappel dans son corps d'une faon trop brutale, il se produit un afflux de sang au coeur, au cervelet ou au cerveau, la violence duquel les vaisseaux doivent rsister, sans quoi la mort s'ensuit. Il ne faut pas envoyer au loin notre pense dans le but de nous soumettre la pense d'une autre personne, mme si on fait cela dans une intention honnte. Car ma pense, errant dans l'espace la recherche de l'autre pense, peut subir des attaques d'tres hostiles, ou prendre des germes morbides en traversant l'aventure des rgions malsaines, ou perdre son chemin, ou provoquer une frayeur chez l'individu qu'elle visite. Elle peut lui apporter, sans le vouloir mme, une maladie, ou en rapporter une, au retour, son propre corps; elle peut faire sortir l'esprit de la personne vise, qui devient folle alors. Ou bien certains tres, profitant de son loignement, peuvent envahir ma personne, et c'est moi qui deviens fou. Les diverses formes de l'alination mentale ont presque toujours leur origine dans une crise de l'inconscient. Un esprit humain, sorti de son corps, peut entrer, de gr ou de force, dans un autre corps; un esprit humain qui a voulu en subjuguer un autre, la Justice le condamnera peut-tre devenir son tour l'esclave de quelque invisible tyran; un esprit humain, qui cherche obstinment quelque mystre dfendu, perd son contrle et dsorganise son cerveau; autant de causes de maladies mentales qui chappent l'enqute de l'aliniste. Bien des actions mauvaises encore dterminent des ligatures dans nos organes, que toute l'habilet du mdecin ne parvient pas dcouvrir; une paralysie locale, une tumeur, une dfor-mation, un rhumatisme peuvent parfois n'tre que les signes physiologiques d'une possession partielle. Je terminerai ces brves indications en vous rappelant une fois de plus que je ne les donne que comme de petits exemples de la complexit des phnomnes vitaux et de la gravit de nos actes. Tout l'inconnu que nous dcouvrons chaque pas doit faire natre dans nos coeurs l'humble sentiment de notre ignorance et la notion vive de nos responsabilits. Mais ne nous servons jamais des lueurs que le Ciel nous laisse apercevoir pour rechercher les causes premires des maladies, ni pour juger nos frres; utilisons-les seulement pour rduire nos propres gosmes, nos orgueils et nos paresses. C'est envers les autres qu'il faut tre indulgent; envers nous-mmes, soyons toujours rigoureux. A celui donc qui s'adonne la prire pour les malades, l'humilit, la svrit pour lui-mme, la mansutude pour autrui sont indispensables. La prudence aussi. Pour gurir mystiquement, il ne faut d'autre savoir que la comprhension de son propre nant, d'autre nergie que la force de contrarier le moi. Il faut une surveillance perptuelle de cette volont propre, si vivace, si ttue, si souple, qui se glisse dans nos plus purs dsirs. Elle est vraiment l'hydre aux cent ttes; enchane ici, elle se redresse ct; rduite par un geste de forte abngation, la voil qui reparat quelques minutes ou quelques semaines plus tard. Certes, le grand oeuvre moral est l'entreprise la plus formidable qui soit; sachons toutefois que, plus on y avance, plus les difficults grandissent, plus les secours abondent; et ce triple accroissement harmonique monte jusqu' la naissance de l'homme libre, tre parfait que l'Esprit Saint construit en combinant notre personne, nos tentateurs convertis par nous et nos collaborateurs de toute sorte avec Son souffle rgnrateur. L'humilit est tellement indispensable aux rapports mystiques du Ciel avec l'homme que Dieu parfois cache Ses serviteurs tels faits dont la connaissance serait susceptible d'veiller en eux quelques sentiments de gloire trop difficiles rduire. Ainsi en fut-il pour les Aptres qui, tout le long de leur vie terrestre, ignorrent la dignit de leur origine spiri-tuelle. Aujourd'hui mme, dans les cercles d'illumins, on ren-contre en foule des soi-disant rincarnations de personnages clbres, des Jeanne d'Arc, des Marie-Madeleine, des Vierges Marie, des Napolon, des Charlemagne. Il ne faut pas rire de cette candeur; nous ignorons tout des ressorts secrets de l'inconscient et, en fait, bien peu d'entre nous sont indemnes de vanits plus ou moins ridicules. Ce qui importe, c'est de mettre en garde la bonne foi du chercheur. Aucun envoy de Dieu ne connat sa propre identit spirituelle. Ds l'instant donc qu'un homme se donne comme la rincarnation d'un aptre, par exemple, cela signifie qu'il est ou un visiteur ou un hallucin. Appliquons-nous donc rester humbles de toutes nos forces; souvenons-nous que Judas tait le plus avanc des aptres et qu'il est tomb par orgueil. Nous pouvons ici apercevoir pourquoi le rcit vang-lique raconte, tout de suite aprs avoir parl de Ses gurisons, comment les Juifs bien pensants s'tonnaient de voir Jsus vivre avec des gens de peu, comment Ses disciples devaient vivre dans la joie, et ce que vient faire, juste ce moment du rcit, la parabole de la pice neuve et du vin nouveau. Il est d'autres maladies que les dsordres physiologiques. L'ignorance est une maladie, la grossiret est une maladie, les prjugs sont des maladies, toutes aussi graves que des cancers ou des tuberculoses; et, comme la simple prsence de Jsus calmait les troubles du corps, Son regard et Sa voix dissipaient aussi les vices de l'intelligence et des moeurs. Nous voyons tous les jours le soleil et le grand air emplir nos corps d'une allgresse physique; ce soleil parfait qui est le Christ batifie infiniment davantage la totalit de notre tre. Sa loi n'est pas rigueur ni pnitence, elle est dlivrance et douceur; elle chasse tous les nuages, rompt toutes les chanes, dlasse toutes les fatigues. Nous qui aspirons faire figure de disciples, nous devrions nous tenir par dedans assez prs du Matre pour nous baigner dans Son rayonnement pacifique, pour que Sa joie souveraine illumine nos visages et rayonne sur nos frres le bonheur des certitudes ternelles. Mais la pice neuve emporte l'toffe use et le vin nouveau perce l'outre vieillie. C'est ce que font les matres non-chr-tiens de la vie spirituelle. Ils ne peuvent pas rnover la personne entire de leurs disciples; selon leur pouvoir, ils recousent et l, ils font des reprises, ils versent une liqueur trop forte dans une intelligence raidie, dans une sensibilit use. Seul Jsus, qui nous connat de fond en comble, peut nous rgnrer de fond en comble. Aussi, quand des mes viennent vous, soyez prudents;

aidez-les par votre exemple plus que par vos discours, par vos sacrifices secrets plus que par vos remontrances, par vos prires plus que par vos ensei-gnements. Seul le Christ peut nous prsenter le vin trs ancien de la Sagesse ternelle; la sagesse temporelle ne nous donne que des vins nouveaux. Cette parabole fait aussi allusion aux excs de pouvoir dont se rendent coupables certains initis qui cherchent l'immortalit terrestre. Qu'ils emploient pour cela l'alchimie ou la magie ou la volont, leurs procds en reviennent toujours chasser l'esprit d'un homme habitant un corps jeune et vigoureux pour s'installer dans ce corps. Ils se rendent ainsi coupables, quelle que soit la sublimit apparente de leurs motifs, d'un assassinat plus lche que celui du criminel vulgaire. Mais heureusement nous n'avons pas connatre de ces cas de conscience.

L'HUMILITE
J'tais all voir un malade dans la zone, entre Saint Ouen et Clignancourt. La neige nocturne avait blanchi les toits de tle et de carton des misrables cahutes o vit le peuple le plus htroclite. Toutes les tribus de l'Europe orientale y mlangent leurs loques, leurs dialectes et leurs vermines. Le clinicien trouve l cent exemplaires de maladies tranges, et le philantrope y aperoit mille formes de l'antique souffrance du froid et de la faim. Dans ces baraques, les femmes cuisent d'invraisemblables repas, les enfants crient, les vieux trient toutes sortes de rebuts. Il y a des voitures de bohmiens avec leurs haridelles efflanques et leurs chiens galeux. Il y a des rtameurs, des forgerons, des rparateurs de bicyclettes et parfois de prhistoriques squelettes d'auto mobiles dmolies. Il y a les marchandes de soupe, les chasseurs de rats, les voleurs de chiens, et toutes sortes de revendeurs. J'avais apport des mdicaments pour mon malade - un Franais par hasard -, mais sans grande esprance de le sauver. Et pourtant, sait-on jamais quelles ressources d vie se nichent dans ces corps qui n'ont connu que les privations, les nourritures douteuses et l'alcool ? Ma visite avait attir des voisines, et je me trouvai en quelques minute pourvu d'une clientle nombreuse. Je ne pouvais pas refuser de les couter, et je rpondais de mon mieux cette consultation en plein air. Dj j'avais inscrit des noms sur mon carnet et choisi le moins dpenaill des assistants pour venir chez moi prendre ces nombreux chantillons que les laboratoires envoient aux mdecins, lorsque j'aperus, sortant d'une baraque, un groupe de vieux juifs autour d'un homme que je reconnus tout de suite. C'tait Andras. Il me donna une poigne de main et: Finissez, docteur, je vous retrouverai tout l'heure, me dit-il. J'en eus pour longtemps. Andras avait disparu, ma grande dception ; j'hsitais pour rentrer dans Paris de prendre droite ou gauche ; mais, me trouvant plus prs de Clignancourt, je me dirigeai de ce ct, parce que c'tait le chemin pour rentrer au plus tt ma clinique o m'attendait srement du travail. Point d'Andras pendant le trajet ; mais, ds l'octroi franchi, je l'aperus qui se promenait devant l'entre du Mtro. Il vint moi tout souriant. - Djeunons ensemble, si vous le voulez bien, docteur, proposa-t-il. Je connais un marchand de vins o le pot-au-feu est honnte et le camembert recommandable. Une fois installs dans l'arrire-salle, je considrai mon matre, que je n'avais pas revu depuis prs d'un an. Physiquement, il n'avait pas chang ; mais l'expression de son visage me sembla plus indchiffrable encore que de coutume. Nous sommes habitus, en effet, mieux voir le beau dans l'accompagnement d'une parure qui l'isole de l'ambiance quotidienne. Les artifices du cadre, du costume, d'une scne inhabituelle, soulignent notre oeil distrait la raret d'un contour ou la noblesse d'un geste. Quand nous nous promenons dans les faubourgs, nous ne voyons pas comme les regards sont beaux, dont certains tres aux traits fltris et aux vtements grossiers nous enveloppent en silence. Il y a la beaut de la forme et la beaut de l'expression. Celle-ci prime cellel comme l'esprit domine la matire. Et Andras, malgr sa stature vigoureuse et son visage massif, Andras est tout esprit.

Je le regardais donc en cherchant comprendre les signes contraires rpandus sur sa physionomie : cette chevelure noire, onduleuse et drue et cette fatigue du teint, cette acuit perante de ses yeux gris et la douceur de son sourire, la puissance de ce vaste front plein d'ombres et de clarts, la modestie du langage, la bonhomie de l'attitude, la finesse tour tour et la candeur, la gat rticente puis une souriante mlancolie, l'orage teint de passions formidables et le calme du matelot revenu de tous les voyages. Mais comprendre, c'est galer, et, une fois de plus, je renonai mes analyses. Les figures fascinantes qu'a enfantes le gnie de nos artistes ne sont-elles pas ternes et inertes en face des beauts qui viennent du Ciel ? L'art est une allusion la vie, a dit un grand pote. Sans doute, mais allusion la vie terrestre. C'est la vie divine qu'il devrait nous faire rver. Et, tout vulgaire qu'il part, au premier coup d'oeil, c'est vers l'inexprimable, vers l'incroyable et vers l'ineffable que le visage d'Andras m'entranait toujours irrsistiblement. Non, la beaut selon Dieu n'est pas la suite de la beaut selon les hommes ; elle en est le contraire ; elle vient du dedans, elle transfigure mme ce qu'ils nomment la laideur. Non, la vrit selon Dieu n'est pas le total, ni le produit des vrits humaines ; elle sige leurs antipodes. Non, la bont selon Dieu ne ressemble pas l'humaine bont ; elle voit loin, elle juge de haut, elle donne sans aucun retour. Comme je pensais de la sorte - Tu as raison, docteur, me dit Andras sortant de son mutisme. Ce que fait le Ciel reste toujours inexplicable notre petite sagesse. S'il est dfendu de juger son prochain, il est encore bien plus fou de juger, c'est--dire de condamner, un soldat du Christ. C'est cependant lui surtout que tout le monde condamne. Et c'est lui l'innocent. Et il est bon qu'il en soit ainsi. Plus on s'approche de Dieu, plus on voit les choses sous un jour diffrent. Ceux qui ne se soucient pas de Dieu ne peuvent pas comprendre. Qu'est-ce qui intresse le soldat du Ciel ? C'est de rpandre la Lumire, c'est d'emmener les hommes vers la Lumire. Sa vie ne sera donc qu'une suite de sacrifices ; mais, en outre, s'il porte dans l'arme du Christ un grade quelconque, le plus petit mme, il aura, privilge douloureux, faire travailler ceux qui lui sont confis. Il faudra qu'il montre celui-ci, fier de sa vertu, combien cet orgueil rend cette vertu fragile ; il devra s'ingnier pour que celui-l paie plus tt sa dette, afin qu'elle ne grossisse pas et quitte la payer avec lui ; il mettra cet autre face face avec l'inanit de ses ambitions, parce que le triomphe l'aurait gar trop loin dans les tnbres. Et ainsi de suite... - Je crois bien vous comprendre, interrompis-je ; mais on ne peut pas rpter ce que vous dites l, car o est l'illumin, o est le spiritualiste qui ne se croirait pas soldat du Ciel ? Et quelles folies ne court-on pas avec ces ides ? - Aussi, n'as-tu qu' te taire, mon docteur. - Alors, pourquoi me dites-vous ces choses ? - Pour que tu les oublies. Vois-tu, l'humilit - car tant qu'on n'est pas un zro, on n'est pas un soldat l'humilit, ce n'est pas, bien sr, de faire des courbettes, ni de dire des phrases obsquieuses ; mais se sentir moindre qu'un chef, qu'un savant, qu'un homme minent quelconque, ce n'est pas non plus de l'humilit, c'est du simple bon sens, c'est de la modestie. Pour devenir humble, il faut paratre draisonner aux yeux des bonnes gens. Imagine un gnral victorieux qui dirait sincrement un soldat : Si la bataille est gagne, je n'en ai pas le mrite; ma place, tu aurais aussi bien fait que moi, sinon mieux . Il est probable que les officiers d'tat-major qui entendraient cela penseraient : Le vieux a perdu la boule. Ils auraient raison, du point de vue social. Mais, du point de vue ternel, c'est le vieux gnral qui aurait raison. - C'est ainsi, dis-je, que j'ai vu de vos amis se laisser railler par des camarades beaucoup plus frustes qu'eux, ou se laisser mener par une femme autoritaire et borne. - Eh bien ! mon docteur, cela, c'est l'cole de l'humilit. La rhtorique de ce programme-l, c'est, quand on aime quelqu'un de tout son coeur, quand on s'puise lui donner tout ce qu'il est possible, quand on lui voue toute la tendresse dont on est capable et qu'on la lui prouve, c'est que ce quelqu'un vous mprise, vous exploite, se moque de vous ; c'est quand il vous repousse, qu'il ne veut pas vous croire et qu'il attribue votre bont ces capitulations o la tyrannie d'une passion entrane quelquefois. Cela, c'est une classe difficile. Et encore, l'aurait-on bien suivie, aurait-on aval

toutes les couleuvres en remerciant et en continuant aimer, tant que l'on sait qu'on fait l'humble, on ne possde pas l'humilit. - C'est un peu dcourageant, le chemin que vous dcrivez l. Et puis, comment, si je fais un effort, ne pas savoir que je le fais, cet effort ? La conqute de l'humilit, ou de n'importe quelle autre vertu, serait impossible, ce compte ? - Tu dis vrai, rpondit Andras ; mais ce qui est impossible l'homme est possible Dieu. - Voulez-vous entendre, demandai-je, qu' un moment donn, l'effort de subir les plus profondes humiliations atteint sa limite ? Que, comparant le coeur de l'orgueilleux un diamant, la virulence des acides de l'ingratitude, de l'injustice, de l'envie, en arrive rduire ce joyau en un magma inconsistant ? Et qu'alors, cette matire amollie reoive comme une fulguration le feu divin de telle vertu ? - Comme tu t'exprimes? dit Andras en souriant, et je me mis aussi rire, car je savais qu'il n'aimait pas les grands mots. Mais tes comparaisons clairent bien ce que je n'ai pas su dire. - Voil ma leon, pensai-je. Cependant Andras continuait d'un air presqu'indiffrent: - Oui, savoir qu'on est ceci ou cela, voil notre chane. Oublier ce qu'on est, voil notre dlivrance. - Mais pratiquement ? demandai-je. - Pratiquement, docteur ? rpta-t-il d'un air surpris. Pratiquement, il faut passer par l'cole et donner son effort. Il faut faire son possible, son vritable possible, c'est--dire aller chaque fois jusqu'au bout de ses forces. Et, tu sais, le bout de nos forces, il est loin; bien peu vont jusque l. Suppose que tu as un collgue qui te cherche noise, te joue des tours et finit par t'acculer dans une mauvaise position. Te voil, devant tes confrres, accus de n'importe quoi; tu n'as pas de preuves ; ton adversaire en a; tu es jug, condamn, mpris. Il te semble que tout ce que tu peux obtenir de ton amour-propre bless, c'est de ne pas te faire justice toi-mme. Tu restes donc tranquille et tu t'en retournes chez toi sous les ricanements. Bon. Le lendemain, tu rencontres ton ennemi devant des tmoins de la scne de la veille. Qu'est-ce que tu vas faire ? Le braver, si tu es ce que le monde appelle un homme d'honneur. Mais si tu veux imiter ton Matre, tu iras ton ennemi et tu le salueras cordialement, en te demandant tout bas s'il ne va pas t'injurier pour ton apparente couardise. L, tu as recul les bornes de ton petit possible. Tu continues dans cette mme direction. Un jour se lve o les insultes ne rveillent dans ton coeur aucune raction; tes oreilles seules, les entendent. En les coutant, tu ne penses pas : C'est un pauvre homme. Mais tu te dis: il a peut-tre raison ; je m'examinerai sur ce point. Ce jour-l, tu n'as plus fait d'effort, tu es humble. - En somme, voulus-je rpondre... Mais Andras tait lev; deux jeunes mcaniciens se disputaient devant le comptoir, et le patron se prparait dj les sortir. Andras choisit le moment o consommateurs et combattants reprenaient haleine pour demander l'adresse d'une fabrique d'accumulateurs qui se trouvait dans le quartier et dont il avait oubli le nom. Chacun se mit chercher lui indiquer des firmes , l'un des deux mcaniciens lui ayant donn un renseignement, son adversaire en fournit un autre, et ne discussion technique s'engagea entre ces deux hommes qui, trois minutes auparavant, essayaient de s'assommer. Andras offrit une tourne gnrale, distribua du tabac, des poignes de main, et nous sortmes de compagnie. Mais l'entretien tourna vers la mcanique et l'lectricit.

L'EDUCATION de la VOLONTE
Qu'est-ce que la volont ? C'est le pouvoir de faire concourir toutes nos forces la ralisation de ce que l'on dcide. La violence, le parti pris, l'enttement n'en sont que des excs ou des faiblesses. Elle est la matrise de soi et l'exercice du libre-arbitre. C'est la plus haute force de notre tre conscient. L'homme est fait pour se dvelopper jusqu' la perfection. Dans quel but ? Pour devenir fort ? Pour chapper la souffrance ? Ou bien pour mieux aider ses frres en accomplissant le dessein de Dieu ? Voici le vrai but ; les deux premiers sont faux.

Quelles mthodes emploiera-t-il ? Les cultures artificielles de l'Esotrisme et leurs succdans anglo-saxons, ou bien la culture naturelle que l'Evangile indique ? C'est celle-ci que vont videmment mes prfrences. Car l'existence n'est pas que mentale ou sentimentale, elle est surtout relle et faite d'actions ; pour tre pleine et fructueuse, elle exige sans doute une vie intrieure intense de culture morale, esthtique et intellectuelle, mais encore une vie extrieure non moins intense d'uvres de devoir et d'uvres d'altruisme. Nous sommes terrestres ; nous ne nous dbarrasserons pas de la matire en la niant, mais en la spiritualisant. Pas plus que les Libertins spirituels, Charron, Rousseau ou jules Simon n'taient dans le vrai en prchant un systme religieux sans temple et sans culte, pas davantage ne sont dans le vrai ceux qui croient se perfectionner par la seule mditation, par la seule extase, par le seul athltisme,, on par l'esthtique, ou par les rites, ou par les entranements respiratoires, ou par des excitants. L'homme est un petit univers ; pour devenir parfait, qu'il fasse appel tous les moyens, mais que le moyen ne devienne jamais un but. L'homme est une cellule de l'humanit ; il ne se dveloppera qu'en vivait avec les autres, puis pour les autres. En rsum, l'homme ne se donne de la peine que par amour : amour de soi, amour des siens, amour de l'humanit, amour de Dieu, et il ne peut trouver que dans le seul amour de Dieu la force de vaincre les bas attraits de l'amour de soi ou les dceptions souvent amres de l'amour familial et de la philanthropie. Que l'amour de Dieu devienne notre unique mobile, notre but unique et notre mthode ! On ne peut pas vivre toujours dans l'enthousiasme, on ne peut pas non plus toujours se crer des enthousiasmes. Au-dessus de l'amour sentimental existe donc un amour de raison, un amour intellectuel et calme. Mais certaines crises intrieures ne laissent plus notre pense se dployer sereinement ; elles peuvent rduire en chaos et l'intelligence et l'organisme affectif et mme l'organisme nerveux. Alors intervient la forme la plus spirituelle de l'amour, l'amour de volont. Ainsi, quel que soit l'tat psychique ou l'tat physiologique, quelle que soit la complexit des soucis d'affaires ou la turbulence des passions, l'homme peut toujours, s'il le veut, agir selon l'amour. Vouloir ce que Dieu veut : voil l'arcane de notre perfection. Une fois que l'on sait cela, de science intime et certaine, deux mthodes se prsentent au chrtien. La premire, plus prudente, divise le travail et s'efforce de vaincre l'une aprs l'autre, en les isolant, les diverses faiblesses de notre gouvernement de nous-mmes. La seconde mthode, plus mystique, plus vanglique, mais qui exige une profonde humilit, nous place dans un abandon total entre les mains du Christ, nous dsintresse, pour ainsi dire, de nousmmes et nous apprte toutes les ventualits. Car le souci de notre perfection nous limite et nous ferme peut-tre telles avenues spirituelles pour le moment invisibles. partir de ce sacrifice complet, le Christ prend le disciple avec Lui et, tout en lui conservant l'armature de son destin, en change l'atmosphre, de telle faon que n'importe quelle chose alors survenant ce disciple lui devient un signe de la volont divine. Au disciple alors d'effectuer cette volont ; dans ses devoirs, ses occupations, ses plaisirs ; dans ses tudes et ses entreprises, ses sentiments et ses opinions ; dans ses rapports avec autrui ; obissances, commandements et entraides ; jusque dans sa dmarche, son langage ou son vtement. Voil ce qu'il faut faire. Il faut le faire avec calme et avec optimisme ; il faut dire : En avant! et : Oui. De mme qu'on ne gurit pas un ivrogne en l'empchant par contrainte de boire, nous ne gurirons pas nos faiblesses ni nos vices en les jugulant, mais bien plutt en nous crant les vertus correspondantes. Nous en revenons au mot de saint Augustin : " Aime et fais ce que tu voudras ", puisque nous avons choisi l'amour le plus pur et puisque l'intention vivifie l'action. Voici une heure o j'ai rsolu d'expdier des lettres que ma paresse a laiss s'accumuler. Mais un voisin malade est au lit et se plaint. J'irai donc plutt le distraire, et ce sera mieux que d'avoir remport sur ma ngligence la petite victoire que j'avais rsolue. Tel est l'esprit gnral d'une ducation chrtienne de la volont.

Vous savez que bien d'autres systmes existent. Le taosme, le bouddhisme, les yogas sont des coles ou savantes ; ou fortes de la volont. Je serais prsomptueux de les vouloir dcrire avec leurs nuances infinies, car bien peu d'Orientaux mmes les connaissent toutes. Mais, si je puis me permettre de n'en dire que quelques mots, je les caractriserai ainsi : Leurs dogmes sont : l'existence de mondes invisibles fort nombreux, la ralit des ractions dynamiques de tout ordre que dclenche le moindre des actes humains, la ralit des transmigrations du moi. Leur idal : la permanence et la stabilit. Leur solution : se retirer de l'externe ; laisser tomber toutes les attaches du dsir, les amours, les haines, les ambitions, les convoitises ; se tenir dans l'indiffrence immuable. L'Evangile nous dit, au contraire, que toute chose vivante est prcieuse parce qu'elle est l'uvre de Dieu, que nous devons l'aimer et l'aider vivre cause de Dieu. Dieu sme sans cesse et multiplie la vie ; nous devons donc faire de mme dans notre petite sphre. Dieu n'agit pas pour Lui, mais pour Ses cratures nous aussi, essayons de vivre pour les autres, ds tout de suite. Tout est rel, il n'y a pas d'illusion au sens absolu o les Indous entendent Maya. Rien ne nous appartient : nous restons donc comptables de tous les instruments et de toutes les occasions de travail que Dieu nous prte, nous devons donc ne nous drober aucune sollicitation des circonstances ou des cratures. Enfin, vouloir ce qui plat est tout naturel ; tandis que la volont vritable matrise nos gots et, seule, nous agrandit, puisque, seule, elle nous sort de nous-mmes. Ainsi, selon le Christ, la victoire sur soi pour l'amour de Dieu et du prochain est la seule vritable et saine cole de la volont. Le chrtien choisira donc entre plusieurs actions possibles : celle qui lui paratra la plus conforme l'Evangile, celle qui lui demandera le plus grand effort sur lui-mme, celles o se trouveront le plus de difficults matrielles. Ds lors, son acte, si humble soit-il, deviendra le plus libre des contingences, le plus universel dans ses consquences, le plus pur dans son rayonnement, le plus fertile en possibilits vitales. Tel est le chemin de la Libert. Par un exercice persvrant, on arrive vaincre les complications matrielles avec une aisance de plus en plus grande ; on parvient en mme temps se contrler de plus en plus facilement, et l'habitude peu peu s'installe en nous d'agir, de vivre avec joie, avec lan, avec amour pour Dieu et sympathie pour le prochain. Dans la pratique, comme c'est l'intention, c'est--dire l'amour, qui anime l'acte d'une flamme spirituelle plus ou moins claire, il faut tout d'abord obtenir l'amour le plus pur. Toute chose faite en union avec le Christ participe Sa Lumire. Voici une femme qui va au bal ; qu'elle y aille par plaisir ou par soumission une convenance d'tat, ce bal lui sera une chute ou une spiritualisation. La mme femme se lve de bonne heure pour courir un dispensaire dans un quartier excentrique ; qu'elle y aille par amour-propre ou par amour du prochain, sa fatigue lui sera une chute ou une spiritualisation. On peut vivre avec le Ciel dans les pires milieux ; on peut vivre en goste dans des milieux dvots. Toutefois, il faut apporter le soin le plus sincre et le plus impartial dans la critique de nos mobiles ; le Moi fourmille de ruses et s'ingnie inlassablement tromper la conscience. D'une faon gnrale, on ne s'garera pas en acceptant toutes les besognes qui se prsentent naturellement, communes ou hroques, basses ou dcoratives. L o nous vivons, l est notre travail. * * *

Bien loin de rechercher une existence extraordinaire, soit par son niveau, soit par son tranget, le chrtien saura que la culture de son tre immortel, la culture de sa volont restent possibles partout. Qu'on se retire dans la solitude sous prtexte de se dtacher du monde dangereux, il est probable que la paresse nous tentera. Souvent un fils de famille qui n'a aucun souci matriel et dont toutes les heures sont disponibles pour ses tudes, travaillera bien moins que tel autre jeune homme qui la pauvret de ses parents impose de gagner son pain et qui n'a que ses nuits pour prparer ses concours. Il n'y a pas d'autre recette que l'exercice gymnastique pour dvelopper les muscles. Il n'y a pas d'autre recette que la lutte contre les diverses formes de l'gosme pour dvelopper la force volitive. Nos devoirs avant tout ; s'ils nous laissent du temps, nous lirons, nous mditerons, nous prierons. L'tat, le mtier ont pu nous tre imposs par les circonstances, ou par notre choix ; ou le Ciel a pu y conduire certains individus exceptionnels. Ils constituent, dans tous les cas, le milieu le meilleur pour notre dveloppement. Les exercices invents par les hommes, quelques sages, quelque expriments qu'ils soient, ne possdent jamais la richesse vitale et fconde de ceux auxquels nos devoirs nous obligent. Seul l'accomplissement de ces devoirs nous fait acqurir la souplesse, la prsence d'esprit, la vigilance, la pleine et constante possession de toutes nos nergies ; seul il contient toute la ralit, toute la substance vive qui nourriront nos forces en les maintenant en harmonie. *

Jsus nous dit : " Pas un cheveu ne tombe de notre tte sans la permission du Pre. " Celui, donc qui s'est donn au Pre peut lgitimement tenir tout ce qui lui arrive comme des marques du plan providentiel son gard, ou comme des ordres que le Pre lui fait connatre. L'entranement de notre tre intime ne se limite pas telle heure de la journe ou telle priode de notre existence. Il est perptuel. Il faut tre prt chaque minute.

Mais de ces concidences constantes de notre volont avec les volonts divines, ne faisons pas des marches glissantes vers le fatalisme, ni vers le quitisme. Soyons nous-mmes des juges svres ; ne colorons pas nos apathies de beaux prtextes. Un avare peut trs bien se justifier devant vous et devant lui-mme par des thories sociales d'pargne et de vertu ; un prodigue peut aussi se justifier par d'autres thories sur la circulation des richesses ; ils n'en restent pas moins le premier, un cur sec, le second, un ami du plaisir. *

Du point de vue de Dieu, il est prfrable de faire une chose facile par soumission, qu'une chose difficile par got ou par stocisme. Aller au thtre pour donner une petite joie quelqu'un vaut mieux que de refuser sous le prtexte qu'aimant le spectacle, il est mieux de s'en abstenir. videmment, toute peine que l'on s'impose pour le Christ nous procure un bnfice spirituel ; mais le bnfice est plus grand et de meilleure qualit si la peine n'est pas artificielle. Le triomphe de la volont, c'est de se vaincre elle-mme. Le got des pnitences, des asctismes, des fatigues peut n'tre qu'une forme de l'orgueil. Cela ne veut pas dire que les asctes ou les hommes d'nergie sont toujours des orgueilleux. Cela signifie seulement qu'il faut prendre garde aux leurres de l'orgueil. Dans les incertitudes de nos choix, nous discernerons la volont de Dieu, c'est--dire la dcision la meilleure, ce double signe qu'elle cotera davantage nos gots, qu'elle donnera de l'aide ou du bonheur l'un de nos frres. *

Le grand uvre spirituel comporte la culture de nos forces physiques. Le corps est un serviteur ; on lui doit l'entretien et le repos L'esprit et l'me vivent tout mls avec lui et, son tour, il se mle eux. En nous, comme au sein de la Nature, tout influe sur tout.

La volont doit donc devenir matresse du corps, dans celles de ses parties qu'anime le systme nerveux conscient. Il faut contrler peu peu les gestes, les paroles, les regards ; il faut rsister la faim, la soif, la fatigue, au sommeil, quand il y a utilit ; il faut accepter, si besoin est, l'aliment, ou la boisson, ou le travail qui ne plait pas ce corps. Mais inutile de lui imposer des peines arbitraires, sinon dans les cas exceptionnels. Quand nous nous sommes privs de dner ou de dormir, le lendemain, nous faisons mal notre besogne ; la matire est encore trop forte chez presque tous. Seuls les tres d'lite, chez lesquels l'esprit a recouvr sa place - la premire -, peuvent jener, veiller, et que personne ne s'en aperoive ensuite ; eux seuls peuvent supporter la grande fatigue et la douleur sans que leur moral s'en ressente. La vitalit physique est trs sensible aux dispositions du caractre. La mauvaise humeur, l'anxit, le pessimisme l'affaiblissent ; la bonne humeur, l'entrain, l'optimisme la renforcent. On doit se maintenir en joie ; et, comme les occasions d'tre joyeux ne sont pas toujours trs frquentes, l'entranement systmatique un heureux caractre est excellent. Le vrai disciple n'est pas un individu morose, grincheux et enfonc dans de sombres mditations. Il sait sourire, il sait tre gai ; il sait que toutes les forces ont besoin de dtentes, et qu' la faveur du repos, la volont, comme le muscle, se renouvelle et se rajeunit. Une rcration peut devenir une re-cration. l'extrmit suprieure du Moi fonctionne notre intellect. Lui aussi doit passer sous le contrle du libre-arbitre; lui aussi, comme le corps, est un serviteur qui, aprs le travail, la dtente et le repos sont ncessaires. Certes, l'effort moral vers la saintet fait faire les progrs les plus dcisifs la matrise de nousmmes. Mais du mpris de l'intelligence ne faisons jamais une des conditions de cette saintet ; cultiver l'intelligence afin de mieux servir le prochain pour obir au Christ, voil ce qui est juste. Mais mpriser le savoir est aussi faux que d'en faire une idole, quoique la dignit du savant digne de ce beau nom soit infiniment au-dessus de la vanit du sot.

La mme rgle de convenance et de juste quilibre s'applique aux recherches de l'Art. La Beaut, pas plus que la Science ou la Force, ne doit tre prise pour un but ; elle est une route. L'Art mne Dieu, comme la Pense, comme le Travail, condition de ne s'en approprier ni les fruits ni la noblesse. * * *

C'est encore en suivant la loi commune que doit se mouvoir la sphre des sentiments. La culture de la volont, quelque intensive qu'on la souhaite, ne demande pas qu'on arrache de son cur les affections saines dont Dieu lui a confi les germes. Aimer sa famille, sa cit, sa patrie, l'humanit, ce ne sont pas des faiblesses, mais bien d'excellentes coles pour le Moi ; car on ne peut pas aimer sans agir ; et plus intimement nous vivons avec les objets de nos affections, plus ardue devient la tche de rendre cet amour vivant dans nos paroles, dans nos actes et dans notre caractre. Un amour qui ne se sacrifie pas n'est qu'un gosme. Aimer l'humanit, ce n'est pas trs difficile; l'humanit, c'est loin, c'est vague, et puis, c'est trop grand; on ne voit pas grand-chose faire pour elle. Aimer sa patrie, c'est dj moins facile, parce qu'il y a la guerre, et l'opposition de nos intrts particuliers avec l'intrt collectif. Mais le plus difficile, c'est d'aimer nos voisins, nos camarades, la personnalit desquels notre personnalit se heurte chaque jour. L, les occasions de se matriser abondent. Si l'on veut suivre l'entranement fond, il faut toujours accepter, sauf si l'on veut nous induire mal faire, toujours s'effacer, toujours se laisser mettre la dernire place, toujours donner ses aises et ses, prfrences : voil le meilleur des exercices ; il vainc nos dfauts, il transforme nos travers, il nous oblige nous dpasser nousmmes.

Ce n'est pas tout que d'accepter. Il ne faudrait pas seulement laisser prendre ; on devrait donner qui demande, offrir ceux qui n'osent pas solliciter. Ceci, c'est la perfection. Ne visons pas si haut du premier coup. Allons pas pas, et nous nous tiendrons pour satisfaits si nous parvenons ne jamais faillir aux devoirs, aux exercices qui se prsentent. Le Ciel saura bien, mesure que notre force volitive crot, nous conduire vers les choses difficiles

Telles sont, rapidement indiques, les rgles trs gnrales de la culture spirituelle. Ce sont les manires d'tre, ce sont les travaux. Pour les conduire au mieux, il y a des recettes, des tours de mtier, des moyens auxiliaires. Nous allons en tudier les principaux, par ordre d'importance dcroissante.

Puisque l'homme ne trouve son accomplissement total qu'en Dieu, puisque Dieu aime l'homme et lui subordonne Ses desseins, ne serons-nous pas sages en renouvelant notre union avec notre Pre le plus souvent possible ? Puisque ce Pre est la perfection, puisque Son grand dsir est de nous rendre participants Sa perfection, puisqu'Il est le Vivant, puisque nous sommes nu sous Son regard, appelons Le toute occasion, accrochons-nous Lui, Sa forme tangible, le Verbe JsusChrist.

Pour ces reprises volitives, coutons jsus, car nul n'exera comme Lui une autorit absolue sur soi-mme. En fait, par un paradoxe difficile concevoir et impossible reproduire, jsus Se conduisait souvent comme l'un de nous, comme s'Il ne possdait pas le droit de commander tel ou tel de Ses organes ; Il jouait parfois un rle, le rle d'un pauvre homme quelconque. Mais ne sortons pas de notre sujet. Souvenons-nous aujourd'hui que jsus, seul entre tous les tres, gouverne en droit et en fait toutes les substances et tous les organes de Sa personnalit, parce qu'Il les a Luimme, en tant que Verbe, extraits du Nant. Nous, rien ne nous appartient : rien de notre corps, rien de notre sensibilit, rien de notre intellect. Seul notre cur est nous, notre double cur de Tnbres et de Iumire, qui est nous-mmes. Nous avons donc, non pas tant commander nos instincts, nos passions, ou nos opinions, qu' les convertir. C'est pourquoi les mthodes de culture de la volont qui vont de l'externe vers l'interne, les mthodes humaines, sont artificielles, illgitimes et malsaines. Seule la mthode divine, celle du Christ, est saine, normale et lgitime. Le moyen le plus raliste, le plus vivant de placer notre volont, avec tout le reste de nous-mmes, dans l'atmosphre la plus salubre, c'est donc de hausser notre cur le plus prs possible du Christ et d'agir ensuite conformment la notion indescriptible qui nat de ce colloque sans parole ou de cette entrevue sans forme visible. Il faut donc se souvenir du Christ trs souvent, dans la journe, et L'appeler. On l'oubliera maintes fois d'abord. Nous userons donc de moyens mnmotechniques ; l'heure qui sonne, un changement de travail, une rencontre, l'entre dans une pice, ou la sortie, une maxime crite devant nos yeux : tout peut nous servir de rappel la prsence divine. Fidles la thorie vanglique, qui veut que l'acte suive toujours le sentiment ou la dcision, ces rappels secrets de l'Ami surnaturel, qu'on les formule, si possible, haute voix, tels ils jailliront du besoin de la minute. La plus haute transfiguration de la volont, c'est la foi ; or, la foi, c'est quand on parle Dieu comme un homme, a dit le Cur d'Ars. * * *

Un autre exercice, presque aussi important, c'est d'tablir chaque matin le plan spirituel de la journe et chaque soir son bilan spirituel. Il faut prvoir autant que possible quelle sorte d'efforts on aura fournir, il faut se rendre compte si on les a bien faits, ces efforts. Une grande sincrit est indispensable ces examens ; cependant, ne les faisons pas trop mticuleux, ne les faisons surtout pas dans le but de devenir plus forts. Que cette pratique, comme toutes les autres, ne soit jamais qu'un moyen de mieux accomplir la volont de Dieu. Sinon nous ressemblerions un athlte dont l'unique souci serait de faire grossir ses muscles, et qui ne s'occuperait ni de sa nourriture ni de l'tat de ses poumons. Dans le monde spirituel, tout retour sur soi-mme est une reculade et nous forge une chane. *

* Voici un troisime exercice : la mditation.

La littrature pieuse le place en tte de tous les moyens de culture psychique. Jusqu'au XVIe sicle, il n'tait pas codifi. Saint Ignace de Loyola fut le premier qui en indiqua avec dtail un plan systmatique. Il fait surtout appel l'imagination et la volont. Une autre cole, celle des Franciscains, prfre se servir des puissances affectives, et sollicite notre amour envers jsus. Une troisime cole, celle des Dominicains, met en uvre, de prfrence, nos ressources intellectuelles.

Si on essaie de synthtiser ces mthodes, on s'aperoit qu'elles en reviennent toutes trois points principaux : Se rendre compte de ce que l'on veut faire ; se rendre compte de ce que l'on a fait ; trouver comment renouveler les forces de notre volont. Les personnes qui leurs travaux laissent libre une demi-heure le matin et une demi-heure le soir tireront de cette pratique le plus grand bnfice, car, en somme, notre raison a besoin, comme notre corps, d'une nourriture dment prpare. Mais il est possible d'obtenir un aussi bon rsultat en confondant la mditation avec ces examens indiqus plus haut. Car, en somme, il s'agit de vivre, d'agir pour le mieux, de comprendre l'Evangile, de l'appliquer de plus en plus aisment. Au lieu donc d'extraire de pieux manuels, ou des textes liturgiques, ou mme de l'Evangile, des passages arbitrairement choisis, il me semble prfrable de s'en tenir au principal des problmes de conduite que l'on prvoit pour la journe qui commence, et d'examiner, la journe finie, comment on l'a rsolu. Car, si vaste que soit notre exprience intrieure, chaque jour lui apporte du nouveau. Comment donc choisir coup sr le sujet de ma mditation, comment savoir s'il concidera avec le travail que les heures prochaines vont m'apporter ? Je me connais des dfauts, un vice principal ; mais, sera-ce celui-l sur lequel je dcide de rflchir qui me sera une tentation d'aujourd'hui ? Il me semble plus fructueux de rflchir sur le travail du jour, sur une difficult probable, sur une dcision prendre. Quoique, vrai dire, chacun devrait se faire sa mthode. -Ne prenez donc tout ceci qu' titre d'indication trs gnrale. Tout d'abord, se mettre devant Dieu, source de toute force et de toute comprhension ; acte d'autant plus facile que l'on rpte plus souvent, au cours de la journe, les appels Dieu dont l'importance a t indique un peu plus haut. Tout chrtien sait que Dieu est omniprsent ; mais cette notion de foi intellectuelle se prcise pour ceux de qui la croyance n'est pas une formule. Il arrive alors que la prsence de Dieu produise un tat trs intime de paix, de solidit, de douceur auquel aucun autre tat psychique ne peut se comparer. Et, lorsque cet tat se renouvelle frquemment, il se dveloppe parfois ; sa paix devient de la joie, et sa douceur de la batitude. Bien entendu, on ne doit pas se crer ces tats par une auto-suggestion imaginative ; il s'ensuivrait des chutes dans l'orgueil et dans les dsordres de la sensibilit. De mme pour l'athlte qui travaille les mains vides, mais en s'imaginant soulever des poids progressifs : il obtient une fort belle musculation, certes, mais il obtient aussi, aprs quinze ou vine ans de cette pratique, une anmie nerveuse incurable. Je reviens notre exercice de mditation. Une fois qu'on a laiss tomber ses soucis - c'est la meilleure faon de les oublier momentanment et que l'on a ressenti la paix dlicieuse de la divine prsence, on appelle le Christ, notre Ami, par une phrase prononce mi-voix, et l'on s'nonce soi-mme son sujet de rflexion.

Sur ce sujet commence maintenant le travail intellectuel qui, du concept simple, s'lve travers le travail logique, l'association des ides, l'abstraction, jusqu' l'enfantement d'une pense vivante. Ici on emploiera avec fruit une recette certaine : si l'on veut acqurir une vertu ou une lumire, il faut y rflchir constamment, la dsirer constamment, l'appeler constamment. Mais, si l'on veut combattre un vice ou dtruire une passion, il faut rflchir sur la vertu ou sur l'tat psychique contraire. Les imaginatifs ou les abstractifs ne procderont pas d'une faon identique durant ce travail mental. Au reste, comme il n'y a pas de types purs, il serait plutt nuisible de donner ici des conseils. Que chacun s'observe et s'invente sa mthode personnelle : la meilleure sera celle qui fera le plus naturellement natre l'motion du cur, sans laquelle la volont reste froide et 1'uvre sans fruit.

Car c'est ici le point capital de la mditation : c'est de s'mouvoir. Repentir, enthousiasme, reconnaissance, tendresse, pit, srnit, tous les sentiments nobles natront tour tour et nous porteront vers la ferveur d'agir. Pardonnez-moi de le rpter encore : tous les exercices physiques, psychiques ou mentaux n'ont, quant la vie spirituelle, d'autre but que de nous conduire vers l'action obissante Dieu ; et ils n'en doivent pas avoir d'autre. Quatrime et dernier geste de la mditation : formuler mi-voix, et l'crire, si cela aide davantage, ce quoi on s'est rsolu de travailler ce jour-l. Il faut une formule prcise. Par exemple : quand Pierre viendra dans mon bureau, je ne m'impatienterai pas de ses erreurs. Et ainsi de suite. Enfin, l'on remercie le Christ et l'on va au travail. * * *

Encore un avis, avant de terminer cette tude. Vous tes aids, aidez votre tour. Quand on vous demande conseil, ne le refusez pas. Ne faites pas de zle, comme on dit la caserne ; ne vous prcipitez pas pour sermonner les gens qui ne vous demandent rien, respectez la libert d'autrui ; n'imposez pas vos vues, proposez-les simplement. Le suprme guide de tout homme de bonne volont, c'est le Christ. Quelle que soit la confiance qu'un compagnon de route vous accorde, sachez bien que vous ne pourrez jamais que rectifier de petits dtails. Rglez-vous donc sur les directions o vous verrez que Dieu incline votre camarade ; ne le contraignez point, car personne n'est identique personne. Rappelez-lui seulement les maximes gnrales : Rien ne vaut que ce que l'on dcide soi-mme ; Rester dans le lieu social o le Destin nous a mis ; Ne pas se singulariser ; Tendre faire toute chose par amour plutt que par systme ; Ne pas se hter, ne pas paresser, s'appliquer l'effort du moment ; S'entretenir en compagnie du Christ. Rsumons-nous. Pour exalter la force directrice de notre vie, deux classes de mthodes : les mthodes non-chrtiennes, les mthodes chrtiennes. Parmi les premires, les plus parfaites, les plus savantes, ceux des vieux sotrismes, les yogas indiens, les mditations chinoises. Puis les modernes, celles des moralistes laques, comme M. Payot, qui ne ddaigne pas de faire plusieurs emprunts aux mthodes de spiritualit catholique ; celles des psychophysiologistes, comme le Dr Lvy ; celles de divers Amricains, Anglais, Belge ou Franais, qui ne sont que des adaptations simplistes d'un systme sotrique quelconque. Nous avons laiss tout cela : c'est du provisoire, ou de l'inachev, ou de l'erron. Parmi les mthodes catholiques, on distingue celle du Moyen ge, qui voit son panouissement merveilleux dans l'me du Petit Pauvre d'Assise. Elle s'adresse uniquement la sensibilit, elle contemple uniquement la personne humaine et la vie humaine du Christ, elle sublimise la volont par l'amour. Simultanment, voici l'cole dominicaine, qui exerce surtout l'appareil mental et qui cherche dans la thologie la plus haute les arguments qui mettront en acte une volont calme et sereine. Voici maintenant une cole synthtique : celle de Loyola. Elle appelle son secours la fois les puissances crbrales et les puissances motives, elle donne des formes sensibles aux tats mentaux ou psychiques ; elle fait travailler 1'nagination. Sa puissance duque ces milliers de Jsuites qui, livrs tous les ferments de distraction des affaires temporelles, gardent malgr tout leurs buts intacts et triomphent en somme des plus hostiles coalitions. Chacune de ces trois coles portait dans sa force mme le gnie de dviations possibles. Un systme intellectualiste tend l'abstrait ; un systme motif peut dgnrer en pieuses sensibleries ; un systme volitif pur peut dvier en tyrannies. Mais la puissante -vitalit du catholicisme a toujours tempr les lans excessifs de sa sve en poussant au moment voulu des branches quilibrantes. Ainsi, le formalisme envahissant du xvIe sicle se voit rfrn par l'cole austre de saint Jean de la Croix qui prconise le dpouillement complet de tout ce que le monde, extrieur et intrieur, apporte notre conscience. En effet, plaisirs ou douleurs, amours ou haines, vrits approximatives ou erreurs partielles, tout n'est que limite et relativit; mme les choses divines dont nous sommes conscients ne sont pas Dieu, puisque Dieu est toujours au-del. Le disciple qui veut atteindre l'idal suprme du vouloir libre ne s'unira donc Dieu que par un

renoncement innombrable et perptuel aux fruits innombrables de tous les travaux que son obissance l'Evangile lui ordonnera d'entreprendre. Mais ceci, c'est le chemin du contrebandier ; chaque pas, le vertige, chaque dtour, une caverne de dragons ; je ne le conseillerais personne ; un ou deux plerins peut-tre y passent chaque sicle, et, ceux-l, ils peuvent marcher tout seuls. Un autre systme fleurit au commencement du xviie sicle. Il are la discipline stricte des retraites jsuites, en revenant la ferveur franciscaine ; c'est la mditation oratorienne du Cardinal de Brulle. Elle est reprise, peu aprs, par M.Tronson, et devient la mthode sulpicienne, trs complte, trs dtaille, certains disent trop minutieuse ; telle quelle, on lui doit la formation robuste de tout le clerg sculier des XVIIIe et XIXe sicles. *

Quant moi, selon le got que j'ai toujours eu de remonter la source, la parole mme du Matre unique et universel, j'ai essay de ramener vos regards vers le problme rel qui se pose devant chacun de nous. Nous sommes des laques ; nous croyons que le premier devoir de tout tre vivant, c'est de vivre et de faire rayonner de la vie autour de soi. Nous sommes des gens du xxe sicle, avec une famille lever, une profession exercer, une patrie servir. Si l'Evangile est de Dieu, il doit contenir nos directives, d'abord, avant de donner des directives ceux qui suivent des carrires exceptionnelles. Et, si Dieu est notre Pre, nos existences toutes simples, jour, et toutes banales, doivent contenir leur tour le nombre suffisant de ractifs grce auxquels se dvelopperont nos forces intimes. Et mme - car, nous le savons, Dieu ne pose pas de bornes nos lans vers le Parfait - ces cadres communs de notre vie terrestre reclent un bien plus grand nombre de possibilits que notre tideur n'en utilisera jamais. N'importe quel homme, ici-bas, le dernier valet de ferme, le dernier des manuvres, peut, s'il le veut, trouver le long de ses jours monotones le moyen de monter jusqu'aux cimes de l'Esprit et le mrite de recevoir ds ici-bas sa Libert. *

Mettre en valeur les ressources de notre esprit immortel est un devoir aussi vident que de mettre en valeur les ressources innombrables de la Nature. L'instinct de la conservation, le got de nos commodits aiguillonnent d'abord notre paresse dans l'une ou l'autre entreprise. Mais l'instinct de l'espce nous apprend ensuite travailler pour notre famille Et, peu peu, au bout de longs sicles pour l'tre social, au bout de longues expriences pour l'individu, la noblesse de travailler avec dsintressement se dgage peu peu des brumes de l'gosme utilitaire. Les checs que l'on subit dans cette voie nouvelle, lorsqu'ils ne dcouragent pas pour un temps la bonne volont, poussent concevoir l'assistance possible d'tres surhumains, et ainsi se dveloppe l'instinct religieux. Du polythisme naturel, cet instinct s'affine et se purifie en atteignant le monothisme surnaturel dont aujourd'hui on peut dire que la religion chrtienne offre le type le plus pur. L'me s'ouvre alors la conception du Dieu sauveur, du Dieu indpendant de Son uvre et qui ne poursuit cette uvre que pour son seul bnfice elle. En dpit de l'impossibilit logique, l'ide d'un Absolu crucifi dans le Relatif, tout en gardant Sa nature incommensurable, devient sensible au cur. On accepte l'Evangile, et le Christ et la Vierge, et notre pauvre personnalit exigu apparat alors capable de dveloppements infinis. Enfin, l'on comprend que l'expansion harmonieuse de la Vie universelle forme le milieu ncessaire l'expansion harmonieuse de la vie individuelle ; que, pour atteindre son tat parfait, celle-ci doit cooprer avec celle-l et que les deux Grands uvres ne s'accompliront qu'avec l'Amour comme moyen, l'Amour comme mobile et l'Amour comme but. Bien des contemplatifs, depuis que le genre humain existe, sont parvenus cette conclusion. Mais, entre tous, le vrai chrtien seul voit comment l'Amour s'est incarn sous la forme humaine de Jsus et trouve dans l'intimit spirituelle de cet tre unique, entirement Dieu la fois et entirement Homme, l'exemple, c'est--dire le Chemin pour

toutes les activits extrieures; le modle de toutes les activits intrieures, c'est--dire la Vrit; la perfection perptuelle pour tous les instants de l'existence, c'est--dire la Vie. Estimons-nous bien heureux d'avoir t lus saisir ce mystre divinement absurde. Les bnfices infinis que chacun de nous et tous ensemble pouvons en recevoir mritent tous nos soins, toutes nos ferveurs et toutes nos fatigues.