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Le mythe de lhybridit la frontire: Une approche critique du rcit du nord du Mexique

Oswaldo Zavala
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College of Staten Island & The Graduate Center, City University of New York
Nous venons en vitant de nous prsenter avec notre propre identit. Carlos Monsivis, La frontera norte y sus arraigos.

En 2004, un congrs de littrature a runi Vincennes, prs de Paris, des crivains dAmrique du Nord traduits en franais.1 Une des sessions, intitule Mexique/tatsUnis: la frontire impossible, proposait une discussion entre les Amricains Sandra Cisneros (ne Chicago en 1954) et Rubn Martnez (n Los Angeles en 1962), dune part, et le Mexicain Eduardo Antonio Parra (n Len en 1965), dautre part. Les uvres des trois crivains, allgua Parra lors de cette rencontre, reprsentent des phnomnes frontaliers indpendants et exclusifs les uns des autres. Si on adopte le point de vue dEduardo Antonio Parra, il convient de noter la perspective propre chacun des crivains. Rubn Martnez crit sur les immigrants latino-amricains qui parviennent franchir la frontire, survivent et sadaptent la socit des tatsUnis. Les textes de Sandra Cisneros refltent les particularits sociales des nouvelles gnrations des enfants dimmigrants.2 Eduardo Antonio Parra fait, selon ses propres termes, de son uvre celle de la diffrence parce quelle offre limage dsole de ceux qui chouent migrer ou sassimiler, et qui se voient obligs de dambuler indfiniment des deux cts de la frontire. Le projet dEduardo Antonio Parra est indissociable dune image brutale de la frontire, elle-mme symptomatique de ce que certains appellent la littrature du nord du Mexique. Cet essai a donc pour sujet central cette littrature qui trouve sa origine dans lespace marginal absolu, qui spare le Mexique et les tats-Unis. La frontire littraire, que dessine le recueil de nouvelles Terre de personne dEduardo Antonio Parra (1999), dconstruit, ds la premire page du recueil, le conCanadian Review of Comparative Literature / Revue Canadienne de Littrature Compare crcl june 2012 juin rclc 0319051x/12/39.2/170 Canadian Comparative Literature Association

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cept de nation, tel quil est dfendu par les imaginaires prdominants de la modernit mexicaine. Dans ces nouvelles, la frontire gographique et politique du nord du pays reste trangre au Mexique ou au rve amricain: l, les personnages sont prisonniers dun territoire o les prsupposs du national paraissent exister dans un dehors lointain et o limpossibilit dentrer aux tats-Unis apparat dans une ralit brutale. La frontire est infranchissable pour ceux quelle a vaincus, pour ceux qui vieillissent en tentant de la traverser, pour ceux qui deviennent fous en observant le lit du Ro Bravo, pour ceux qui nont dautre choix que de survivre dans cette rgion o le nolibralisme contemporain permet encore le sous-dveloppement par les maigres biens quil produit. Je vais donc analyser le profil de ces frontaliers qui ne deviennent jamais autres, ni grce la proximit des Etats-Unis, ni grce leur rsidence dans ce pays. Ils ne russissent pas rengocier leur identit au regard des deux paradigmes de notre modernitla reconnaissance des Etats-Unis, la vie aux Etats-Unisalors privs de pertinence: ces frontaliers parcourent une frontire en ruines, produit manifeste de cette modernit, elle-mme en ruines. Pourquoi est-ce que nous, nous restons? (Terre de personne 126), demande une fillette son pre paysan dans la misre du dsert o ils habitent. Les clefs dune possible rponse se trouvent dans une autre question laquelle jessaierai de rpondre dans ces pages: comment se rinvente, jusqu se transformer en mythe, le rcit du nord du Mexique en mme temps que se rinvente un concept avort de nation? Ces questions sont elles-mmes indissociables dune rcusation de la notion dhybridit, souvent attache lespace de la frontire et aux migrants mexicains. Les neuf nouvelles, qui composent Terre de personne, renvoient une mme exprience dsole du nord du Mexique, en proie une violence spontane et rcurrente, qui fait de la survie le seul choix pertinent. Le personnage frontalier est lautre du citoyen de la classe moyenne des grandes villes: soumis un destin inluctable et irrvocable, il est tout moment guett par la mort. Sur les ponts internationaux de Ciudad Jurez, dans les parages du Ro Bravo ou dans les rues de San Antonio, au Texas, un sort cruel soldera toujours lespoir de ces personnages frontaliers. Eduardo Antonio Parra divise son livre en trois parties. La premire comprend la seule nouvelle initiale, Le fleuve et la pierre, que lauteur considre comme fantastique. Cette nouvelle raconte lhistoire dune femme qui, sur les rives du Ro Bravo, passe toute sa vie attendre le retour de son poux, migr aux tats-Unis. La deuxime partie se droule dans les villes du nord, telle Jurez, et la troisime dans une zone rurale. Le recueil mle des observations personnelles et des lgendes typiques de cette rgion. Eduardo Antonio Parra, explique-t-il lui-mme dans un entretien, a voulu dessiner des situations dun ralisme cru, mais aussi riches dune atmosphre compltement loigne de la ralitles personnages mnent des vies au cur des limbes et laxe de ceci (de ces vocations) serait le nord, la bande frontalire, la vie en ce lieu (Jimnez Trejo). Pour le critique mexicain Christopher Domnguez Michael, luvre dEduardo

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Antonio Parra accomplit avec maestria un exploit rhtorique, celui de savoir recommencer conter un cauchemar. Ce cauchemar est celui de la violence mexicaine, qui apparatrait puise par les dcennies dune littrature misrabiliste. Cette violence qui apparat puise est celle que subit le paysan tromp et vaincu, et quvoque la littrature de la rvolution, signe par des auteurs comme Mariano Azuela; cette violence est encore celle de linsolent qui gravit lchelle sociale. Indissociable de la corruption du gouvernement de la rvolution, elle est voque dans le roman du boom, ou dans luvre de Carlos Fuentes; cette violence est galement celle du temps mythique charg des crimes et des pchs de la Comala de Juan Rulfo; cette violence est enfin celle de lpoque imptueuse des jeunes gens de la littrature de londe, illustre par Jos Agustn. Pour le sociologue Roger Bartra, limaginaire littraire du vingtime sicle est partie intgrante dun mtadiscours qui la fois dessine des aspects de la figure du mexicain et lgitime la classe hgmonique, tablie, de ltat national. Dans ce mtadiscours, chacun des acteursdj mentionnsde la 172 violence (le paysan, le sournois, linsolent, le pcheur et le jeune membre dune bande) apparat comme une persona non grata de lhistoire nationale. Pour Roger Bartra, limaginaire littraire
reprsente les vertus aborignes hrites que nous ne retournerons jamais voir ; en mme temps, il reprsente le bouc missaire de nos fautes, et sur lui sabat la furie qui se dgage des frustrations de notre culture nationale; il reprsente les paysans sans terre, les travailleurs sans emploi, les intellectuels sans ide, les politiciens sans honte. (114)

Luvre de dEduardo Antonio Parra introduit, dans le rcit de la violence nationale, imagin de Mariano Azuela Carlos Fuentes, un nouveau sujet, marginal: celui-ci figure et dlocalise le sournois et linsolent dans un temps linaire enracin dans lhistoire contemporaine: le frontalier condamn par le naufrage de ltat la fin du processus de modernisation. Je me rfre ici deux nouvelles en particulier: Le fleuve et la pierre et La vitrine des rves. Dans ces nouvelles, les protagonistes observent en silence la frontire amricaine, conduits l par la pauvret du nord du Mexique. Dolores, dans le premier rcit, devient folle et dcide de passer toute sa vie attendre son poux, au bord du Ro Bravo. Le lit du fleuve lui raconte les histoires des immigrants mexicains et simpose elle comme un mur impntrable. Patiente et sage, explique le narrateur, elle nest jamais entre dans les flots: une terreur sacre lempche de mouiller ne ft-ce que le bout de son doigt dans le rio Bravo (Terre de personne 12). Dans la seconde nouvelle, Reyes observe la ville texane dEl Paso, du haut du pont internationalhypnotis par le spectacle pyrotechnique quoffraient les avenues bien droites et bien illumines, les tubes de non au sommet des difices, la course des phares sur les freeways (Terre de personne 82). Comme de nombreux Mexicains qui vivent proximit de la frontire, Reyes et Dolores ont conscience de labme conomique qui spare les tats-Unis et le Mexique. Les personnages peuvent tre jaloux, ingnus ou ignares; ils nignorent pas cependant que lorganisation socioconomique du Mexique est dfectueuse. Leur plainte a pour source linjustice

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sociale et la pauvret, et non leur incapacit tre absolument modernes. Les misrables, au moins depuis Victor Hugo, sont eux aussi des personnages centraux de la modernit. Les Mexicains de la frontire apparaissent, dans les rcits du nord, comme des marginaux qui interagissent avec des forces oppressives au pouvoir incontestable. la diffrence des personnages de la littrature chicano des tats-Unis, ces frontaliers nacquirent pas un statut hybride; ils ne possdent pas des stratgies pour entrer et sortir de la modernitces stratgies que dcrit le critique culturel Nstor Garca Canclini dans son ouvrage clbre, Culturas hbridas, et quil associe au conflit suppos de la tradition et de la modernit, lui-mme insparable de lomniprsence du march capitaliste. Contre cette perspective mme, des tudes dnoncent la fausset du concept dhybriditelles y voient un moyen insignifiant de rsistance et dmancipation.3 Ces tudes montrent que la suppose subjectivit hybride obscurcit, de fait, par lapologie quon en fait, les problmes conomiques et culturels persistants, qui ont des racines nationales, mexicaines. Des tudes classiques dAntonio 173 Cornejo Polar aux travaux plus rcents du critique amricain Joshua Lund, cette lecture critique reproche aux notions de mtissage racial et de mtissage culturel de renforcer les prjugs et de donner une plus grande lgitimit aux discours nationaux quelles promeuvent. Alors que la littrature de la frontire, telle quelle scrit aux tats-Unis (ainsi de Rubn Martnez et de Sandra Cisneros, entre autres), souligne que lhybridit rsout les conflits de race et de classe, le rcit du nord du Mexique insiste sur la fatale condition historique du frontalier.4 Dans le recueil dEduardo Antonio Parra, la nouvelle Poignards raconte lhistoire du membre dun gang une identification sociale libre des significations ataviques et litistes que portent des termes tels que cholo ou pachuco, analyss par Octavio Paz dans le premier chapitre du Labyrinthe de la solitude. Ce voyou en tue un autre au cours dune lutte qui na aucun sens. Dans la nouvelle Traveler Hotel, deux immigrants mexicains vieillissent au Texas, au point dtre oublis; dans leur second pays de rsidence, ils nont pas connu une autre forme de vie. Dans la nouvelle Vent dhiver, une ouvrire dusine, abandonne par son poux qui a migr aux tats-Unis, envisage de tuer son deuxime fils pour viter que son poux, son retour, lui reproche ce produit dune rencontre fortuite et adultre. Dans ces histoires, lhybridit, considre comme une forme culturelle de rsistance ou comme une synthse raciale, ne joue aucun rle. Dans leurs confrontations finales avec le milieu hostile de la frontire, les personnages des nouvelles La vitrine des rves et Les derniers exposent, pour le lecteur, lunique impratif du nord: limplacable ncessit de sen aller. Dans ces deux rcits, le narrateur termine son histoire au moment le plus crucial: celle de limpulsion du dsespoir qui oblige les personnages abandonner subitement le peu de biens quils possdent, et mettre leur vie entre les mains dun futur incertain, en un autre lieu. lissue de la table ronde entre Sandra Cisneros, Rubn Martnez et Eduardo Antonio Parra, que nous avons voque, il apparaissait vident que lhybridit imagine du Mexicain-Amricain et la suppose rsistance culturelle de limmigrant

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risquaient de contribuer la consolidation des programmes politiques hgmoniques, ainsi qu des distinctions lucratives dans le domaine littraire. La critique de la notion dhybridit que nous avons galement voque, nous invite reconsidrer luvre dEduardo Antonio Parra au sein dune niche qui se construit dans les lettres mexicaines: celle de la littrature du nord du Mexique, que jai dj mentionne. Il importe de se demander quels sont les mcanismes et les programmes de ces multiples posies de la frontire, regroupes sous cette tiquette de littrature du nord. Sommes-nous devant la rvlation dune scandaleuse situation socioculturelle propre au nord et que doit assumer un ralisme militant, ou assistons-nous la construction dun nouveau mythe littraire? Les uvres dEduardo Antonio Parra, comme celles de Luis Humberto Crosthwaite (n Tijuana en 1962), de Cristina Rivera Garza (ne Matamoros en 1964) et de Daniel Sada (n Mexicali en 1953, mort en 2011), pour ne citer que des auteurs comptant parmi les plus visibles, appellent des questionnements spcifiques face aux considrations gnrales sur la la frontire et ses 174 mythologies. Je souhaite montre que Terre de personne, comme on pourrait lobserver aussi dans divers textes des crivains mentionns ci-dessus, oppose un temps linaire au temps mythique de Rulfo. On ne trouve, dans ce recueil, ni le retour du fils Comala, ni lascension et la chute du cacique postrvolutionnaire: le rcit du nord, si nous tenons des livres comme Terre de personne pour reprsentatifs, dcrit un survivant de la modernit, pris dans une fuite perptuelle. De nombreuses tudes sur ce que lon appelle la littrature du nord, rcemment issues des milieux universitaires mexicains et amricains, participent la construction de ce nouveau mythemme sans le vouloir.5 Dans lune delles, Escenarios del norte de Mxico (2003), Miguel Rodrguez Lozano souligne la spcificit socioculturelle qui caractrise la ralit de ce quil nomme les tats frontaliers du nord du pays: Tamaulipas, Nuevo Len, Coahuila, Chihuahua, Sonora et Baja California Norte. Contre la frontire textuelle, thorique, [qui na] rien de gographique (Escenarios del norte 20), pense depuis les tats-Unis, Rodrguez Lozano observe dans le rcit du nord du Mexique un discours qui met en chec la perception mtaphorique et rductrice de la frontire et qui sattache une ralit concrte, avec une langue soucieuse de capter lambiance dans laquelle voluent les personnages (Escenarios del norte 31).6
Notre frontire aujourdhui, celle de ce ct, est diverse, multiple, terriblement plurielle et donc problmatique, avec tout ce quelle implique: questions lies aux migrations, trafic de drogues, influence des narcotrafiquants, exploitation des ouvriers dans les usines, lutte pour les biens nergtiques, pauvret. (Escenarios del norte 20)

Rodrguez Lozano dnonce la mtaphore de la frontire textuelle, imagine partir des tats-Unis, faut-il rpter. Il lui prfre celle qui, de facto, se confond avec la notation dune construction narrative plus expressive (parce quelle est suppose tre plus vraie) de la frontire. En dpit de son vidente utilit, ce type de point de

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vue facilite souvent la conception, mme involontaire, dune srie de nouvelles configurations mtaphoriquesla littrature du nord est une sorte dautre littrature, dlimite avec avec prcision par les frontires politiques et gographiques du pays.7 On devrait sattendre ce que le nord prsente des thmes spcifiques. Rodrguez Lozano assigne, avec une parfaite logique de synthse, une ralit propre chacun de ces thmes, chacune des entits auxquelles ils sont identifiables: la migration, le narcotrafic, les abus au sein du monde du travail, la crise des ressources nergtiques et la pauvret deviennent des traits essentiels, sine qua non, qui correspondent la ralit frontalire du nord. Par un jeu de renversement, les traits constants prts la littrature extrieure lespace ferm du nord doivent a priori tre autres. Ainsi, ni la pauvret, ni les problmatiques du travail ou de lnergie, ni la migration, ni, moins encore, le narcotrafic ne pourraient tre considrs comme typiques dun rcit tranger au nord. Dans un pays o plus de la moiti des Mexicains vit dans la pauvret et subit en mme temps la violence du trafic de drogues et une corruption gnralise tous les niveaux et tous les domaines de la socit, il est difficile de retenir ces traits comme les paramtres de lidentit dune seule rgion. La tradition, que tente de dcrire Rodrguez Lozano en mettant en relation le nord et le centre, permet non sans arbitraire de regarder dune autre faon la littrature produite dans le pays (Escenarios del norte 38). La dfinition laquelle sessaient ceux qui entendent diffrencier la littrature du nord conduit un intressant jeu de perspectives et de mise en tension des lments tenus pour dfinitoires de cette littrature. Cela est illustr par une polmique entre Eduardo Antonio Parra et le critique culturel mexicain Rafael Lemus, publie dans la revue littraire Letras Libres. Le dbat sest concentr sur ce quEduardo Antonio Parra dnonait comme la vision centraliste de Rafael Lemus qui, selon lui, prtendait rduire le rcit du nord au thme du narcotrafic.8 Rafael Lemus proposa cependant une question initiale qui mrite dtre reconsidre: Comment narrer la ralit? La littrature mexicaine ny rpond que rarement (39). Eduardo Antonio Parra rfute les arguments de Rafael Lemus dans ces termes:
Pour ne laisser aucun doute sur sa position ce sujet, notre critique [Rafeal Lemus] ajoute une leon de gographie: Cest aussi vident que cela: le nord se dfinit partir du centre. Cest le nord parce quentre lui et le sud, il existe un point au milieu. Et il achve: Plus on insiste sur la particularit de la rgion, plus on crit pour le centre. Cette phrase pourrait bien tre accompagne de lemblme dun centralisme qui apparat dj comme archaque. (Norte, narcotrfico y literatura 61)

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Laissons de ct laspect ludique et discutable du texte de Rafael Lemus, et remarquons que cette manire de dsigner le nord et le sud, que rcuse Eduardo Antonio Parra, a une implication rhtorique et argumentative importante: elle conteste lide dune spcificit de la littrature du nord: prisonniers de lide que la littrature du nord nest pas dissociable dune pratique littraire diffrente, les crivains qui se rattachent cette littrature du nord, construisent un espace narratif alternatif qui non seulement renforce la fausset dune littrature du centre (comme laffirme Rafael

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Lemus), mais qui met aussi en vidence lartificialit du nord et celle de sa littrature, que lon tient pour diffrente. Pour sa part, et pour mettre en question la possibilit dune littrature du centre, Eduardo Antonio Parra rappelle, dans son article, que lunique centralit concrte de la pratique littraire nationale mexicaine est lie lemplacement de la majorit des maisons ddition dans le District Fdral cause de quoi, il considre que ce type de discussion sur les identits de la littrature mexicaine est plutt proche du marketing et de la sociologie. Mais, doit-on ajouter, si la catgorie de littrature du centre peut se dconstruire, pourquoi ne pourrait-on pas dconstruire galement la catgorie de littrature du nord? Face lpuisement des mythes nationaux qui dfinissent le caractre mexicain, Roger Bartra affirme, dans son essai La jaula de la melancola, publi en 1987, que les citoyens mexicains modernes ont dj commenc simpatienter cause de labsence de dmocratie (18). Les videntes limites de la critique, que propose Roger Bartra, de la dmocratie nolibrale et de ses effets sur le suppos tat de droit mexi176 cain, nous sont utiles pour considrer le rle trange que joue la littrature nationale dans ses rapports avec les mythes fondateurs de lactualitainsi du mythe de la pathtique dmocratie mexicaine. Dans cette perspective, le Mexicain marginal, le frontalier du rcit du nord, apparat au lecteur comme lultime mythe qui lgitime le nationalisme mexicain: vaincu par le nolibralisme, il est le dpositaire de lchec dune partie de la populationcelle qui a t dlaisse dans ce que Eduardo Antonio Parra lui-mme a nomm, dans un autre article, une troisime nation situe entre Brownsville et Tijuana, un espace extraordinaire o se confondent sans hybridit, doit-on ajouterdeux identits spcifiques, deux temps historiques, deux statuts socioconomiques, deux visions religieuses sur le monde, deux langues et deux cultures (La frontera, un lugar comn 74). Eduardo Antonio Parra fait ainsi cho des approches dominantes dans les tudes culturelles, par exemple, celles du thoricien du post-colonial, Homi Bhabha. Dans cet espace du nord, une sorte dexception, o est possible une violente confusion des identits culturelles hors de toute hybridit, on ne trouve sans doute pas le Mexique dmocratique et institutionnel, celui auquel est habitu le citoyen des villes. Dans ce Mexique dmocratique, les frontaliers apparaissent comme une anomalie: ils sont vus comme une population flottante, inadapte et violente (membres de gangs, ouvriers dusines); ils incarnent le dynamisme migratoire qui apporte liquidit et oxygne aux rduits des laisss-pour-compte du pays (les paysans dsesprs et les ouvriers pris dans la promesse du rve amricain). Les frontaliers apparaissent comme un reste, comme vous mal vivre et mourir au sein de cette troisime nation, loin de ce quimpliquent, pour la nation, les prsupposs nationaux des institutions dmocratiques. Le lecteur peut sympathiser avec la tragdie de ces frontaliers, mais il ne peut pas sidentifier avec ces frontaliers; il ne laccepte pas. Bien quEduardo Antonio Parra estime, dans certains de ses textes, que la socit mexicaine, en ce temps de nolibralisme et de globalisation, est une des causes premires de la misre de la rgion de la frontire, celle-ci apparat, dans un livre comme Terre

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de personne, libre de ce type de cause historique.9 Sans quil faille prter la rgion de la frontire ni un temps mythique, ni une hybridit fallacieuse et faussement clbre, cette rgion apparat cependant dans Terre de personne comme une altrit spare et autosuffisante cause de ces maux mmes. Les immigrants se perdent, deviennent fous, vieillissent, sentretuent, et le lecteur les observe comme une terrible altrit qui lui confirme que le vrai Mexique, situ loin de ce quvoquent ces pages, nest pas si inhospitalier. Le pays, du moins au centre, continue fonctionner. Ses citoyens vivent dans une paix relative, ils travaillent et se proccupent de la dmocratie. Des livres comme ceux dEduardo Antonio Parra supposent une foi tacite en ce pays. La frontire de la fiction est toujours pire que nimporte quelle ralit puisquelle nest mme pas de ce monde, mais de cette limbe narrative qui se confond avec le rcit dun unique cauchemar dont, aimons-nous croire, le lecteur se rveille toujours. Cela nest pas cependant lultime interprtation que lon peut donner cette altrit prte la rgion du nord. Un dtour par Erich Auerbach et son tude Mimesis 177 (1946) vont permettre de prciser les choses. Erich Auerbach dfinit ce qui, daprs lui, a constitu les principaux moments de changement dans la reprsentation de la ralit de la littrature occidentale. Le changement et le point clef de la modernit, note-t-il, sont ceux o nous laissons en arrire le modle classiquecelui-ci narre lhistoire des grands hommes et de leurs lites, tandis que la quotidiennet de lhomme simple se limite aux motifs dun comique grotesque et dun divertissement agrable. Ce changement, dfinitivement impos, selon Erich Auerbach, par le roman franais du dix-neuvime sicle, a rendu possible une exprience littraire de la ralit beaucoup plus complexe que celle du monde classique et de ses modles littraires. Dans la modernit, la reprsentation de la ralit dans la fiction, prcisment en raison de cette complexit, se confond ultimement avec une reprsentation rduite la vie individuelle de quelques personnages impliqus dans le rcit. Lensemble de la reprsentation du roman reflte peut-tre certains aspects du collectif, mais, dans sa totalit, il nest interprtable que selon sa rduction un spasme narratif, celui de ces vies. Ainsi, Auerbach critil: La vie a toujours commenc depuis longtemps et elle perdure toujours. Et ceux dont lauteur raconte lhistoire vivent beaucoup plus dexpriences quil ne pourra jamais esprer conter (549). Dans son impuissance, explique-t-il, lcrivain moderne codifie la ralit selon lartifice dune fiction qui propose un ordre arbitraire. Celui-ci est cohrent avec une forme assume qui a moins voir avec la ralit mme quavec la structure du rcit. De plus, la notion de ralit est pour Auerbach un terme quon ne peut adopter quen reconnaissant quon court le risque dune polysmie et dune ambigut smantiques et philosophiques. Erich Auerbach note encore que la reprsentation de la ralit, pourtant insaisissable, renvoie inluctablement la violence de la modernit: car lhomme du quotidien est frquemment aussi le marginal, le protagoniste dune classe vaincue par llite. Non-conforme et provocante, la ralit de cette marginalit est toujours assimile un espace de dsillusion et de critique de la culture et de la civilisation:

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Il y a souvent quelque chose de troublant, quelque chose de flou leur sujet [les romans modernes], quelque chose dhostile la ralit quils reprsentent. Il nest pas rare que nous trouvions un certain dtournement du dsir concret de vivre.Il y a la haine de la culture et de la civilisation, suggre par les tournures stylistiques les plus subtiles que la culture et la civilisation aient apportes, et souvent une envie radicale et fanatique de dtruire. (551)

Ces rflexions dErich Auerbach permettent de poursuivre la rflexion sur la ralit exceptionnelledu nord du Mexique. Limage dune civilisation en ruines est dune importance cruciale pour les littratures du nord. Dans Terre de personne, la chronique dune destruction dj accomplie et qui en offre la rptition macabre dans son imaginaire littraire a pour condition des existences voues lchec. Parce quelle dpend de lvocation de la crise, cette chronique perdrait sa raison dtre si lon faisait allusion nimporte quelle possibilit de solution positive. En dpit de sa simplicit superficielle, largument du critique Rafael Lemus est pertinent lorsquil 178 souligne le caractre ngatif de ce qui fonde lidentit littraire du nord: limage du roman que suscite la modernit que dcrit Erich Auerbach, il est indispensable de narrer un monde alternatif (celui du nord) et extrieur la civilisation fonctionnelle (celle du centre): lcroulement, qui caractrise ce monde du nord, apparat comme lunique raison dtre du roman. Lessayiste mexicain Carlos Monsivis rappelle dans un article, travers une vocation du pote amricain Wallace Stevens, que le citoyen moderne ne vit pas dans une ville, mais dans sa description. Carlos Monsivis se demande en consquence: La mtropole parviendra-t-elle se voir dans un miroir? Le regard que pose Carlos Monsivis sur le miroir de la mtropole nest pas encourageant:
Dans le nouveau millnaire, les espoirs steignent ou saffaiblissent, et les traits du cauchemar se dlitent, partir de lattroupement, des contrastes monstrueux de la richesse et de la misre, et du chmage asphyxiant. Nous nous dplaons entre les ruines instantanes de la modernit. (Monsivis)

Faire lexprience, avec Eduardo Antonio Parra, du cauchemar rhtorique de la rgion de la frontire revient noter une premire apparition du nord du pays dans ce miroir. Mais cela est encore insuffisant. Il manque le dpassement de la vision mythologique qui fait de la frontire une rgion absolue et loigne du Mexique normalis du centre et de ses environs. Si on sort de cette division imaginaire, il est sans doute possible de trouver le calme de la mtropole, dmocratique et fonctionnelle. Il est bien plus probable quon se rende compte que cette frontire dysfonctionnelle a toujours t l, au cur du Mexiquetoujours prsente la surface du miroir que nous nous sommes refuss observer par peur de reconnatre que ces deux substantifs, frontire et Mexique, sont, depuis longtemps, quivalents.

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Notes
1. Le Festival America sest tenu du 14 au 17 octobre 2004. La discussion laquelle je me rfre a pris place le dernier jour du programme. Voir <www.festival-america.org/>. 2. Le recueil de nouvelles Woman Hollering Creek (1991) de Sandra Cisneros et lessai autobiographique The Other Side: Notes from the New L.A., Mexico City and Beyond (1992) de Rubn Martnez sont reprsentatifs de cette lecture. 3. Je me rfre ici aux recherches rcentes qui dconstruisent la ralit prte lhybridit dans le domaine culturelen rune ponse la thse de Garca Canclini. Voir, par exemple, Neil Larsen, La falacia hbrida, o la cultura y la cuestin de la necesidad histrica, Amrica Latina: giro ptico. Nuevas visiones desde los estudios literarios y culturales, d. Ignacio M. Snchez Prado (Puebla: UDLA, 2006). 4. Lexemple le plus immdiat de cette tendance est Borderlands/La Frontera: The New Mestiza (1987) de Gloria Anzalda (1942-2004). 5. La bibliographie, trs complte, runie dans le livre de Miguel Rodrguez Lozano, Escenarios, prsente un catalogue utile dtudes critiques sur la littrature du nord, danthologies et duvres de cration. Voir Rodrguez Lozano, Escenarios. Une des tudes les plus notables des thmatiques drives de la rhtorique de la violence dchaneconcentr dans le nord du paysest aussi un apport ltude du roman policier mexicain. Voir Ramrez-Pimienta. 6. Rodrguez Lozano se rfre ici en particulier Borderlands/La Frontera de Gloria Anzalda et aux travaux du comparatiste et spcialiste des tudes ethniques, Jos David Saldvar, tel que Border Matters. Remapping American Cultural Studies (1997). 7. La catgorie dcrivain du nord est dfinie dans une anthologie de Rodrguez Lozano partir dauteurs originaires ou rsidants dun des tats de la frontire du nord. Dans le cas de quelques auteurs quil a slectionns, qui ne sont pas natifs de cette rgion et qui ny rsident pas, Rodrguez Lozano pratique une exception arbitraire. Il faut cependant noter que ces auteurs ne rsident pas dans le District Fdral depuis plus de dix ans. Telle est la situation dEduardo Antonio Parra. Celui-ci, au moment de la publication de lanthologie en 2006, vivait dans la capitale, selon Rodrguez Lozano, depuis moins de cinq ans. Voir Rodrguez Lozano, Sin lmites imaginarios 21. 8. La polmique fut publie dans la revue Letras Libres respectivement dans les numros 81, 82, et 83 de septembre, octobre, et novembre 2005. Voir <www.letraslibres.com>. 9. Les autres textes dEduardo Antonio Parra admettent cependant une lecture oppose. Cest le cas de son roman, Nostalgia de la sombra (2002). Ignacio Snchez Prado note que dans ce livre, qui raconte lhistoire dun tueur gages, la violence se manifeste en fonction des divers facteurs du tissu social. Ainsi, la frontire, la violence est un instrument utilis par ceux qui contrlent le pouvoir; dans les dcharges, il sagit dun mcanisme li un systme particulier dhonneur et de survie, et dans les espaces du crime organis, elle fonctionne toujours en lien avec les intrts conomiques et politiques des strates privilgies de la socit. Voir Snchez Prado.

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Ouvrages cits
Auerbach, Erich. Mimesis: The Representation of Reality in Western Literature. 1946. Trans. Willard R. Trask. Princeton: Princeton UP, 2003. Bartra, Roger. La jaula de la melancola. Mxico: Grijalbo, 1987.

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