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L'aventure de J'autofictioQ,
rir la rflexion. De James Goyce) Louis-Ferdinand (Cline) nombreux sont ceux que les crivains rennventeur du concept en 1977, vendiquent pour dpasser la narration traditionnelle. Lucide, Doubrovsky prfre se rclamer de New Alain Robbe-Grillet et Eric York, dont il est familier. Cette ville sera d'ailleurs Chevillard, les multiples avatars au cur d'Un amour de soi (1982), suite de l'odysse passionnelle, que l'on retrouve avec Le Livre bris du roman autobiographique. (1989) et L'Aprs-vivre (1994). La critique voquera donc, non sans raisons, Norman Mailer, Woody Allen ou Philip Roth. par Jean-Maurice de Montremy Bientt, Serge Doubrovsky prend pourtant ses distances avec le concept d'autofiction. Surprise. Car le mot est vite pass dans le langage littraire com'auto fiction nat en 1977 sur la quatrime mun. Toute une gnration de jeunes crivains le rede couverture de Fils. Le narrateur de ce vendique. Par une sorte de malin retour, on verra (,roman s'y confond au bout de quelques mme un neveu de Serge Doubrovsky, le critique pages avec l'auteur: Serge Doubrovsky Marc Weitzmann, poursuivre sa manire l'entre(n en 1928). Tirant les fils d'un cerfprise, revenant dans un vrai-faux roman (Chaos, volant d'images (la confusion filIfils est 1997), sur des pisodes vhments de la saga Doubien sr voulue), Serge Doubrovsky voque une brovsky. L'oncle grogne alors contre le neveu. Une passion amoureuse. Celle-ci se confond son enpolmique familiale s'ensuit, o l'on retrouve les fance d'avant-guerre, au port de l'toile jaune et aux bons vieux problmes de la biographie (c'est vrai, angoisses de la clandestinit. Tout cela, vcu sous c'est faux, c'est abusif, c'est dform, etc.) bien plus l'emprise d'une mre amoureuse et possessive. que les subtils carts de L'autofiction. Ce pourrait donc tre une autobiographie, au sens (,Mise en fiction de la vie personnelle , l'autoficdu terme en ces annes 1970. TIpourrait s'agir gation prend, chez beaucoup, le relais du (,roman aulement de (,mmoires. Serge Doubrovsky refuse ces tobiographique , expression qui se voit condamne dfinitions. Alors connu pour ses travaux de critique la mme poque par Philippe Lejeune. Si le voca- littraire (Corneille et la dialectique du hros, 1964), il bulaire semble tranch entre l'autobiographie et l'aus'inscrit dans la suite de Jean-Paul Sartre - Les Mots tofiction, les frontires le sont moins. En poussant datent de 1964 - et, plus encore, dans la postrit de bout, on pourrait dire que le roman autobiograProust dont on sait le jeu constant sur l'introuvable phique consiste raconter des vnements person(,Marcel et l'omniprsent narrateur. A quoi s'ajounels sous le couvert de personnages imaginaires, tantent le rapport la mre, la judit, la souffrance dis que l'autofiction ferait vivre des vnements amoureuse, la dgradation physique (sexuelle) - bien fictifs - ou pour le moins fantasms - des persond'autres thmes encore. nages (,rels ,mme nom, mme adresse. Peu auparavant, Doubrovsky avait introduit une La dcouverte en France, durant les annes 1980, bonne dose de freudisme dans La Place de la madedes uvres de Pessoa ne facilite pas les choses, leine (1974), essai sur l'auteur de la Recherche o se puisqu'elle ajoute cette subtile machinerie du (,je profilent nombre de ses proccupations. Fils marque la vogue de l'htronymie. Un auteur confie un ou nanmoins -une rupture. Ce premier volume d'autoplusieurs (,autre(s) moi-mme des uvres, venfiction confie, selon Serge Doubrovsky, (,le langage tuellement autobiographiques. Ces autobiographies d'une aventure l'aventure du langage, hors sagesse se dployant alors au second ou troisime degr et hors syntaxe du roman, traditionnel ou nouveau . puisque leur auteur est fictif. Cassures de phrases, mlanges de genres, moulinages Les analystes avaient d'ailleurs dj eu du grain de registres. Certains voquent, aujourd'hui, une pamoudre lorsque Romain Gary s'appropriant la perrent avec un autre admirateur de Proust : Claude sonnalit d'Emile Ajar, obtenait sous cette nouvelle Simon. La Bataille de Pharsale, cette bataille de la identit le prix Goncourt pour La Vie devant soi phrase, date de 1969. Claude Simon, de surcrot, n'a (1975). Gag ou rsurrection? Gary avait dj reu le jamais cach les rapports complexes, photograGoncourt sous son (,vrai nom (Gary est le pseudophiques , entretenus avec sa propre exprience. Stynyme de Kacew) en 1956 pour Les Racines du ciel. listiquement, les deux auteurs se ressemblent peu. On s'y perd. Le rle d'Ajar sera nanmoins tenu puMarcel, en ces annes 1970, n'est pas seul nourbliquement par le petit-cousin de Gary, Paul Pavlo-

De Serge Doubrovsky, qui fut

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witch, pour qui le (,jeu - qui culmine avec Pseudo Guibert, il s'crit et se filme lui-mme, partir de (1976) - devint d'ailleurs psychologiquement diffi1982 (Les Chiens) jusque dans la maladie et dans la cile. A titre posthume, Gary (qui meurt en 1980) mort, qui survient en 1991. Peut-on encore parler d'autofiction? tentera de mettre au clair ces ddoublements : Vze et mort d'Emile Ajar parat en 1981. Ajar c'tait Gary. Chassez l'auto-analyse, elle revient au galop. Une Et Pavlowitch, dans tout a ? Le pseudo-Ajar s'en cohorte de livres dcoupent leur tranche de vie et dbrouillera... kalidoscopent avec dlices les facettes du (,moi .A Dprci, du moins dans la critique, le roman ce point, on se sait plus trs bien quoi, qui, renautobiographique se trouve dtrn. Voici maintevoie 1'(, auto d'autofiction. La tentation sera forte, nant vingt ans que l'autofiction s'affiche littraireces annes-l, ~ l'uvre ne raconte plus ment plus correcte. Du coup, le mot se trouve emqu'elle-mme, narrant les conditions de sa propre ploy pour nombre d'uvres considrables, laboration, affichant sa propre dissection. Ce solipremontant parfois aux annes 1920, voire au-del. sisme, pas trs excitant, fait songer au titre d'un esPourquoi l'Oberman de Senancour (1804), livre fonsai, jadis rdig par le chef et unique membre de dateur de ce qu'on nommera longtemps le (,roman l'cole (,solipsiste russe: Fiodor Sologoub (1863personnel , ne serait-il pas une autofiction ? Que 1927) : Moi. Livre d'auto-affirmation totale (1906). dire de plusieurs romans de Thomas Bernhard? O TI est intressant de noter l'impasse dans laquelle placer les Antimmoires d'Andr Malraux, dont l'ensemble se placer Roland Barthes lorsqu'il publie en treprise commence au milieu des annes 1960 ? En 1975 un retentissant Roland Barthes par Roland s'inventant l'identit de Monsieur Jadis (1970), AnBarthes.,Au lieu de synthtiser ses travaux et d~ toine Blondin lui-mme n'aurait-il pas anticip Dou- 'fectionner ses outils d'analyse, le matre raconte sa brovsky ? Avec W, ou le souvenir d'enfance (1975) propre histoire, faisant de la critique un rcit-de-soi,.. Georges Perec ouvre-t-illa voie? comme s'il devenait dsormais impossible au pionTI semble donc plus sage de s'en tenir l'histoire nier des'Elments de smiologze(1964) d'offrir un apet faire exister l'autofiction partir de 1977. Cela ne pareil thorique. Quelques annes, plus tard, en signifie pas que la littrature ait attendu cette date 1987, l'historien Pierre Nora trouvera une heureuse pour s'interroger. La question du sujet et la question formule pour dsigner cette projection de soi dans de la narration ne datent pas de 1977. L'autofiction un travail relevant en principe des sciences humaines pose, au moins, franchement les problmes: quel - o l'on attend une mise distance. TI parlera d'ego(,je renvoie l'lment (,auto ? Pourquoi parler de histoire. --~ fiction plutt que de ('roman ? On observe alors - pour s'en tenir la Francen visiteur inattendu se rclame touteune conjonction de romans, de rcits ou d'essais qui fois ouvertement du genre : Alain confirment la tendance nouvelle. En cette mme an~. Le thoricien rus du ne 1977, Patrick Modiano ouvre avec Livret de faNouveau Roman publie de 1985 1994 mille une suite de rcits o l'autobiographique et le les trois volumes des Romanesques (Le fictif se distinguent difficilement l'un de l'autre. De Miroir qui revzent,Anglique, Les Derniers la mme veine seront De si braves garons (1982), jours de Corinthe). ronnement de son uv , Remise de peine (1988) et Fleurs de ruine (1991). nt elle ~oie tous les thmes, cett ~aieL'crivain, n'ayant gure la fivre conceptuelle, ne se sse autobiographIe en dit beaucoup sur son prononce pas sur le genre littraire. Si le mot (,rot~ mais laisse la :fiUontous ses drOItS.C'est s~ man manque en couverture de ces livres, aucun rernent lelef-d'uvre de l'autofiction - et peut-tre autre ne le remplace. la seule vritable ~tofiction, paralllement celle de Serge Doubrovsky. .. A cent lieues (stylistiques) de Modiano, Claude Simon (Les Gorgiques sont de 1981) affiche alors Cette rUSSIte couronne une crise du (,je narratif, nettement le tour autobiographIque de son entreouverte (ou rouverte) depuis L'Ere du soupon de prise. On en trouvait de larges pans dans les uvres Nathalie Sarraute (1956) et l'article fameux d'Alain antrieures. Imperturbable le mot (,roman se trouve Robbe-Grillet lui-mme: Sur quelques notions primaintenu. Y compris jusqu'au rcent Tramway mes : le personnage (1957). Car il ne s'agissait plus, (2001). pour lui, dans Romanesques, de contester les formes C'est galement l'poque o Philippe Sollers fait traditionnelles du roman. Le Nouveau Roman l'avait sa contre-rvolution romanesque, renouant avec fait depuis longtemps. Robbe-Grillet, qui tait le l'criture traditionnelle. S'installant la place du hprincipal propagandiste, l'avait de surcrot auto disros, il remporte avec Femmes (1983) son premier sous ds le dbut des annes 1970. grand succs. Bien d'autres pourraient tre cits Dans Romanesques, l'crivain repense deux ples dont Jacques Roubaud (Le Grand incendzede Londres, essentiels du roman. Le premier ple -le sujet (qui 1989) mais le pote rejette en bloc toutes les autos, parle ?) - tait l'poque durement mis mal par qu'elles soient graphies ou fictions. Quant Herv les chantres de la dconstruction. Le second ple

Une cohorte de livres kalidoscopent avec dlices les facettes du moi.

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-l'intrigue - ,,;;:=-~'..:-.'':':':::2:::l moins censur par un puritanism;;: ~;;::2 :::='" :;.ui se rclamait abusivement de la ~:..:::,-:::;.-..:e ~crs florissante. Si dans ;" :2'..:;-:e ~.": roman autobiographique , l'autobiog:2;,1:..::;.:.:.e a-,'ait paru l'emporter sur le roman, ra:.:.:cEc::():J.est apparue temps. Elle a redonn :": rcr::a.:l la priorit, c'est--dire une force d'im'ention jans l'criture et dans l'laboration d'un " mythe perso=el!. Car on reprend volontiers cette heureuse formule de mythe personnel au critique Charles .\1.auron (Des mtaphores obsdantes au mythe personnel, 1963) - tant entendu que le mythe perso=el" dpasse l'enfermement narcissique dans les jelLxde miroirs et de l'ego. Dans son roman Du Hrisson, paru dbut 2002, Eric Chevillard prtend rpondre d'hypothtiques dtracteurs. (,Ecris-donc un roman qui se vende , clament-ils. (,Parle de toi, mets tes tripes l'air! ACCdant cette dem. an~e pressante d'un publ~c toujours plus avide d'autobiographie, le narrateur se lance aussitt dans la rdaction d'un livre o il dira tout : Vacuurn extractor. Malheureusement, un hrisson s[trouve sur la table d'Eric Chevillard. Ce hrisson prend vite toute la place. Il entrane le narrateur de superbes et parfois hilarantes digressions - qui sont une forme d'autofiction et d'art potique. Vacuum extractor ne verra pas le jour. En revanche le hrisson s'affiche non sans ironie comme la mtaphore obsdante d'Eric Chevillard, son mythe personnel roul en boule,tiriiide; n'aimant gure la confidence. Il devient prtexte d'extraordinaires aventures verbIes. Peut-tre le roman entre-t-il ainsi dans un nouvel ge, qui requerra des chinologues : celui de l' hricioficT;ion. 0

DE l'AUTOBIOGRAPHIE l
PAR THOMAS REGNIER
oin d'tre un piphnomne de la littrature postmodeme, l'autofiction participe sa manire du destin mouvement de l'autobiographie. Par quels tours et dtours de la sensibilit cratrice en est-elle venue, d'un jeu de mots de Serge Doubrovsky, passer dans le langage courant? En 1957 paraissait La Transparence et l'obstacle de Jean Starobin~lsi. Ouvrage-fleuve sur Rousseau, laboratoire rflexion ql devait conduire le critique, en 1970, dvelopper une thorie de l'interprtation, plus spcifiquement du rapport entre l'uvre et l'interprte.....DansLaRelation critiggg, Starobinski s'interroge pour la premire fois explicitement su~ l'autobio~h~Deux conceptions sont retenues ici. Au style entendu comme forme ajoute un fOnd et qui '< sera jug$ en

d\me'

Bibliographie
Serge Doubrovsky: Fils (Folio-Gallimard), Un amour de soi (Folio-Gallimard), Le Livre bris (Grsset), L'Aprsvivre (Grasset), Place de la madeleine (Ellug), Autobiographiques. De Corneille Sartre (PUF). Romain Gary (mile Ajar) : Les uvres compltes mile Ajar (Mercure de France). Roland Barthes: Roland Barthes par ROland Banhes (Seuil). Alain Robbe-Grillet: Romanesques, 3 volumes (Minuit). ric Chevillard, Du Hrisson (Minuit). Claude Simon: Histoire, Les Gorgiques, L'Acacia, Le Jardin des Plantes (Minuit). Herv Guibert: A l'ami qui ne m'a pas sauv la vie, Le Protocole compassionnel, L'Homme au chapeau rouge (Folio-Gallnard). Patrick Modiano: Livret de famille (Folio-Gallimard), De si braves garons (Le Rocher), Remise de peine (Points-Seuil), Fleurs de mine (Seuil). Charles Mauron : Des mtaphores obsdantes au mythe personnel (Corti).

fO. nctiO. n ... de so.nine.'Vitable in.f.id . e'lit. e' .. u.n .e .... fi9.'a 1 .. ' .t .e.' . pas.se.'.e.' . '.s. '.0 ... p. p ose le style comme cart, Oequel},en revanche, apparat surtout dans une relation de fidlit une ralit prsente. Dans ce cas (...) { l'expression procde de l'exprience, sans discontinuit aucune, comme .Iafleur rsulte de la pousse .de la sve ou du jet de la ti.ill!. (La Re/atio~e, p..87). . Ce dont il estques Ion dans:eSligneS,C'estd'unen~uvelie. ent~nte.lu rel et de ce que celle-ci jnduito~iengendre:une potique .d'un type nouveau. Une sorte de rvolution donc, en dpit des apparences. Retenir (dfinir, prfrer) le style comme cart." revenait, rappelons-le, pourleStarobinskidLa Transparence et l'obstacle, situer la modemit$littraire (dU moins son bauche) dans l'uvre autobiographique de Jea.n-Jacques Rousseau. On se souvient cie l'exclamation (orgueil? ffroi?) de l'auteur des Confessions: Il faudrait, pource que j'ai dire, inventer un langage aussi nouveau que monprojet. Peu. importe Emi~ffetque la rvolution soit effective ou simplement postule. Ce qlJi )stdcisif ici n'est pas tant l'invention improbable d'un nouveau langage que la rupture avecl'ancien.-Ie canon traditionnel de l'autobiographie-, quLconduira in fine Rousseau crire ses Rveries. L' cart dsigne prcisment cette transgre,13sion spontane, non-prmdite (Blanchot pariera de " saut ) du code, de la norme; la littrature moderne adviendra.it ainsi partird.'une brisure initiale de l'icial autobiographique -la fidlit des mots aux choses vcues, Cette (r)volution cependant ne s'est pas faite sans heurts. Les Rveries - livre o Rousseau dveloppe la thorie de sa propre criture en train de se faire - s'en font discrtement l'cho. Un premier pas est franchi avec la revendication d'une vrit subjective, d'une sincrit prfre la froide vrit factuelle. Mais un second pas, vritablement dcisif, s'accomplit au moment o Rousseau dclare se dsintresser prsent de tout destinataire : " ... je n'cris mes rveries que pour moi .On retrouve ici- de manire ngative, comme on parle d'un ngatif photographique la dfinition mme de l'authenticit. Dans un conflit d'une intensit

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reconnaissant transmettre
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UTOFICTIQt! : UNE GNALOGIE PARADOXALE


nouveau Jean-Jacques. la fiction du mensonge,

inoue, Rousseau s'oppose du philosophe, casse la tte distinguer

La figure qui se celle

que

seul l'artifice d'un rcit matris parviendra la vrit du tmoignage (L'criture expliquer,

ou la

cet homme de la mauvaise conscience

partiellement

s'oppose

vie, p. 26). Comment subrepticement triomphante? Jean Starobinski n~essairement de prsentation, ralit prsente

partir mais aussi au-del de ce une fiction

de l'crivain qui ne reconnat quant lui que

le plaisir d'crire

cas limite, ce renversement

des valeurs, qui fait que l'on passe

Un sicle plus tard, les termes de ce conflit sont comme oublis. Rien ne semble rester de cette exprience
chaos incomprhensible

d'une fiction honteuse et suspecte

vcue, de ce La

que Rousseau dit avoir travers. coupable et (ou) innocente

ici nous aide. A un langage de reprsentation, on l'a vu, un langage par une relation de fidlit soient leurs approches,

.mauvaise conscience

qui est encore la sienne - tenant - n'inquite

infidle, le critique opposait, caractris


.

l'ambiguTt de la fiction:

une
~

plus Nerval. Loin de cela, c'est bien l'auteur des Fil/es du feu et d'Aurlia que semble remonter ce privilge de la fiction - Michel CoUot parle d'une dvotion prcurseur d'histoire l'imaginaire - qui prvaudra assez largement au XX" sicle. Si l'on est tent de voir en Nerval le de ce que la thorie critique baptisera c'est cependant Rousseau, littraire, qui avait commenc plus tard du en termes terme d'autofiction,

Si diffrentes

et SemB.f!4n se rejoignent, singularit

semble t-il, dans une mme critique de historique, chez Semprun, ou sur celle

la mimsis et de ses limites. Que l'on mette l'accent sur la d'une exprience langagire, d'une exprience question, implique. chez Starobinski, c'est Dren en effet qu'elle entre

chaque fois l'preuve

de l'altrit fuite par r'Sjet dont il est la notion d'autorit mettant l'accent sur la rencontre

de rendre la chose nous apparat en

et de la crise touchant L'ide d'aventure,

possible ou plausible.

Mais il faut se rappeler que ce dernier ne dessein. Rousseau par ce qu'il dit (<< peindre : cela, Montaigne non sans

l'avait pas fait tout fait l'homme potique

une intriorit et une extriorit, XX" sicle, de Schwob passant par le surralisme

court dans le langage critique du d'une criture ) en qu'en ~ du tempsest mis dsormais ~ .

effet aprs coup moins rvolutionnaire

Barthes < l'aventure

dans toute la vrit de sa nature modeme.

et le nouveau roman. Quant au mot de d'une configuration

l'avait fait avant lui) que par ce qu'il fait: tracer le chemin de la C'est son corps dfendant, rpugnance - rvolt presque contre lui-mme - qu'il ouvre la voie de ce qu'il fait, il semble ainsi lgitime de sa source, lorsqu'elle est peine encore partir on voit, paradoxale,

ficti0,!2, il semble bien que ce soit la conception - insistant pour sa part sur l'aspect qui prvaut aujourd'hui. sur l'aspect gynamique ~tatique. O l'on voit que l'accent

aux futures valeurs du romantisme .Plutt que de la limiter au fiat d'un artiste conscient redfinirl'autofiction elle-mme.

de la fiction plutt que sur un aspect et re.!!:. Ricur dfend l'ide d'une fiction de l'exprience dans son

Dina Lemps

qui nouspermettrait tendue comme

de participer

Une gnalogie,comme

dans sa profondeur. aujourd'hui? Entendue au sens large -, elle retient de le pas ~, of fiction, en

d'une crise de l'idal autobiographique, de l'criture que Rousseau lui-mme rceest ~raire,.la de constater suprioriaTa aujourd'hui,

vers une nouvelle thique n'aurait pas autorise. sur le plan d'une axioloaie factuel. les

Qu'en est-il de l'autofiction plus en plus l'attention essai interrogea franais Le pro suivre ici l'vol que l'autofict' d'crivains mme ces l'autofiction _ la sduction

- celui d'une mise en fiction de la vie personnelle des poticiens. Embotant Dorrit Cohn a rcemment

fiction sur le compte-rendu

attir la notion de fiction au centre d'un (The distinction

Ceux parmi les crivains qui s'en tiennent la vracit sont souvent taxs de nafs ou de minimalistes. la qute de la vrit, sont considrs raison, comme fictionnel Ceux qui dfendent notamment mrites de la fiction, qui vantent son excellence dans

t sa spcificit

re de la fiction, 2001). Mais la thorie ne fait que tion de la pratique artistiqu,e. Il semble par exemple Laurent Gaud ...), quand bien pas ouvertement. Il y a dans sa vrit tant qu'il n ait la faveur de la tOl~te dernire gnration

en revanche, tort ou le rcit p. 65). Il de la auquel

les vrais artistes. Au seuil des annes 1990, Grard (Fiction et diction,

f anais (Chlo Delaume, emiers ne s'en rclament

Genette note un privilge implicite qui hypostasie (...) en modle de tout rcit ne manquait explicitement on s'attendait dports, physique

l'ide que l'tre ne pourra atteindre de l'autofictionl comme

plus au tableau qu'une dfense et illustration ~tte responsabilit, et ce dans un con~ concerne

ne se sera pas largi, mis en question Le danger, semble-t-il, autobiographique: contester est double.

par la fiction. On mesure ici les risques qu'elle comporte. : o le

fiction. C'est Jorae SempoJO qu'il reviendra d'assumer a priori le moins, puisqu'il l'exprience l'impossibilit

L'cueil du tout-fictionnel

rel, au lieu d'tre affront, se dilue dans la fiction. L'cueil du touto la fiction sert d'alibi au dballage l'autofiction, la mettre en question pur et simple de l'intime. Il n'empche, l'autobiographie, - celui de la fidlit quand elle semble dans son principe la seule la force aujourd'hui

concentrationnaire

et la Shoah. On se souvient que certains l'incommensurabilit le camp au prsent des mots et de (L'criture ou la vie,

peine revenus des camps, voquaient de tmoigner, d'crire

l'exprience

vcue. Une chose alors est de raffirmer un droit la fiction en

la

vrit -, est peut-tre

l'impossibilit

en retrouver

l'esprit:

la tension, l'ambigu'll

essentielle,

p. 218). Une autre est de revendiquer

mais aussi la fragilit constitutive.

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