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ERMITE (Arcane 9)

Belle lame dautonomie, dintriorit et dindividualisation. Ermite est une carte de mouvement bien qu'il soit lent. Par consquent, elle se rfre tout ce qui est destin voluer. Il s'agit d'une gestation lente et profonde. Cette lame reprsente ce qui est solide, concret, profond et que le temps permet de faire mrir. La lenteur symbolise la prudence, la rserve, la discrtion, la patience, le sens du devoir. C'est la recherche mthodique de la vrit Tirer Ermite est toujours bon. Il assure au consultant des bons et sages conseils, des bonnes paroles, des secrets rvls et dignes d'tre reus. Le consultant est protg des vents adverses et des malveillances grce la protection invisible dont il jouit. Des bons changements futurs sont prvoir mais dans un laps de temps long qui ne peut tre que profitable pour le consultant. Synthse : Ermite est la petite lumire sur le chemin qui permet d'clairer n'importe quel problme pour le rsoudre. C'est la prudence allie la rflexion. La construction lente, sereine mais sre. Apport de bons conseils et lumire sur la connaissance encore cache. Rsum : mditation, introspection, solitude, recueillement, concentration, sagesse intrieure, approfondissement, isolement, rserve, vrit ne pouvant tre rvle qu' ceux qui sont dignes de la recevoir, protection occulte.

SENS LMENTAIRE
Mots-Cls : Introspection, Sagesse, Intriorit. SENS POSITIF Cet arcane est porteur de valeurs telles que la prudence, la sagesse, la vrit. Ermite est symbole de discernement, de solidit et de profondeur. Tirage amoureux : relation durable et sentiments sincres, phase de repli sur soi, solitude possible et remise en question avant une autre relation. Tirage professionnel : travail qui sera payant sur le long terme, tches fastidieuses mais menant au succs. Tirage financier : priode de contrle du budget, investissements dans des valeurs sres.

Tirage vitalit : vitalit satisfaisante. Message de larcane : Ermite vous conseille de toujours prendre le temps de peser le pour et le contre avant chaque prise de dcision importante. Prendre du recul et se laisser conseiller par des personnes extrieures la situation est parfois ncessaire. Rien ne sert de vous prcipiter. SENS NGATIF Cet arcane est aussi synonyme de repli sur soi, disolement et de tristesse. Ermite peut alors se rvler ferm sur lui-mme, angoiss et timor et donc incapable de se tourner vers laction. Tirage amoureux : priode de solitude, peur de lengagement, difficults pour souvrir lautre, problmes dans la vie intime. Tirage professionnel : lenteurs dans les projets, travail pnible, isolement dans lquipe, peur de lchec. Tirage financier : situation difficile, pertes dargent. Tirage vitalit : perte dnergie, maux multiples. Message de larcane : Ermite vous alerte sur le fait que certaines personnes de votre entourage pourraient avoir une mauvaise influence sur vous et mme se montrer peu bienveillantes votre encontre. Il est ncessaire de garder un il avis dans vos relations. Quand la lame sort l'envers ou que les cartes voisines sont ngatives, elle signifie la rgression, la perte, la stagnation, l'inverse de l'volution positive. La lenteur de l'arcane se transforme en inertie. Le consultant est repli sur lui-mme et ferm au monde qui l'entoure. Le succs n'est plus possible car les replis et la prudence sont trop grands et deviennent paralysants. C'est l'incapacit accepter les changements, le manque d'lan. Les obstacles deviennent insurmontables, la situation est bloque. Le consultant a peur, il n'ose pas aller de l'avant et entrer en contact avec les autres. Il reste repli sur lui-mme et se trouve paralys par son manque d'action. De mauvais conseils sont prodigus, des conflits intrieurs apparaissent insolubles, la fatalit et la malchance sont l'ordre du jour Rsum : Isolement non voulu, obstination, mfiance, tristesse, timidit, mutisme, disharmonie, solitude, pauvret, peurs, inertie, pertes.

OPTIQUE VOLUTION PERSONNELLE


Le terme Ermite dsigne un personnage qui sisole intentionnellement et qui pratique lascse afin dlever son me et son esprit. Tout au long des sicles passs et travers le monde, des ermites ont exist. Il nest point rare quun ermite ait t reconnu en tant que saint, ou alors quil ait t un gurisseur ou un matre penser, cest--dire quil a dvelopp des capacits peu communes. Couramment, un ermite dsigne un individu solitaire, qui sisole du monde social. Cette figure de lErmite, ce sage qui chemine en prenant son temps. Il porte une lanterne qui claire son chemin mais aussi celui des autres si quelquun sapproche de lui. Il est solitaire par choix, parce quil a en lui toute la lumire dont il a besoin et sait se relier son intriorit pour trouver les rponses. Il aime les autres de cur cur mais nest pas en attente de leur aide. Il se dirige seul et sappuie sur son bton, recourt ses propres forces.

Sil est parfois dans la peine, sa solitude peut lui peser mme sil garde la conscience quelle est utile. Il en prend la responsabilit comme il assume celle de sa vie et de ses actes. Li Chronos, le Matre du temps et Saturne, la plante de la lenteur et des limites, il nest pas dans la prcipitation du monde, il avance discrtement et lentement mais srement. Sil voque un vieillard, cest pour la sagesse des Anciens, leur rythme calme, patient et leur qute de paix. Il est digne, solide, structur et srieux en analogie avec le Capricorne de lastrologie. Ermite dans le tarot est une lame qui conseille de se poser, de prendre tout le temps ncessaire afin de mrir ce qui doit ltre. Parfois nous avons des pas faire et des ponts franchir, il faut ensuite intgrer les nouveauts ainsi quajuster les nouvelles situations, les transformations, les remises en question. Dans cette grande priode de crise, de conflits sur notre plante, de bousculades dans nos habitudes, de doutes, de questionnements et de pertes aussi, par rapport nos anciens repres, Ermite nous fournit un havre intrieur de paix, fait de structure et de discipline librement choisies. Cest un moment de retrait en soi o sont toutes les rponses, un moment de concentration. Ermite est comme Saturne lautorit bienveillante qui se relie au masculin, il fait une introspection en se tournant vers le pass et en tire la leon des expriences vcues. Au fil de la vie, nous traversons cet archtype de Ermite et, souvent, cest dabord dans un sentiment disolement et de tristesse mais quand la maturit est notre quotidien, en raison de notre ge biologique et des cycles que nous avons finis (li au chiffre 9, le bilan) notre sagesse intrieure ne soffense plus du vide laiss par le silence ni labsence, il ny a plus dabsence dans Ermite, sa solitude est calme et pleine de lui mme et de ses expriences qui lont enrichi, il remplit son temps, lutilise pour sa qute intrieure et sa spiritualit. Il assume sa vie et reste cependant dans linterdpendance avec les autres.

OPTIQUE THAUMATURGIQUE
Le nom de cet arcane, Ermite apparat parfois sous la dnomination "Hermite", crit tel quel, ne signifie rien de connu (mais sans doute cela est apparu cause des tarots en versions anglaises). Nanmoins, il est vident que plusieurs Tarot rajoutent dsormais ce "H" au nom dErmite sans considrer qu'il s'agit prime abord d'une erreur qui s'est glisse sournoisement dans les Tarot Marseillais modernes... (En effet, la plupart des anciens Tarots Marseillais, comme ceux de Noblet ou de Dodal, s'en tiennent au terme de "Ermite"). Toutefois, pour ceux qui ont justement un de ces Tarot moderne, mon avis, il faut tenir compte de ce "H" qui s'est rajout Ermite. Ce H est encore la lettre qui est rattache larcane de la justice, qui est la lame qui prcde Ermite... Ce H est rest rattach son nom car Ermite en a hrit aprs avoir compris que : "Lon rcolte ce que lon sme". Certains considre ce fait enseign par larcane de la Justice comme tant une punition, dautre sauront comprendre quil sagit l dune bndiction des cieux ; car, quand on comprend cet

adage on comprend alors que lon a qu faire certaines choses prcises pour obtenir des rsultats prcis et voulus. Trois arcanes majeurs portent une dnomination indfinie, ce sont les arcanes Ermite, la Maison Dieu et le Mat. Concernant Ermite, une hypothse semble runir la plupart des tarologues : un h aurait t ajout au terme ermite afin de faire mention Herms Trismgiste soit, la science hermtique. En suivant cette piste, on peut penser que lErmite est un initi la Connaissance. En ce cas, Ermite est un Individu, un tre veill (plus veill que la moyenne, pour le moins). Ermite est le septime arcane affili la famille des personnalits... Larcane Ermite porte le nombre VIIII, 9. Comme pour les arcanes IIII, XIIII et XVIIII, une barre a t ajoute au nombre prcdent (en chiffre romain, 9 se note IX), probablement pour marquer une volution. Le nombre 9 est symbole de plnitude et de runification. En effet, ce nombre ramne au nombre 1 soit, lunit. Les nombres 2 7 indiquent les tapes dune volution et, par consquent, ces nombres provoquent une expansion et de lparpillement. Le nombre 8 indique la perfection et annonce la fin dun processus. Le nombre 9 marque la fin du processus et annonce un besoin de renouvlement et aussi, un besoin de se rassembler afin de reformer un tout unitaire. Cest pourquoi, 9 symbolise galement un tat de crise. Le nombre 1 symbolise le Tout, le nombre 9 symbolise le retour ce Tout. Si le nombre 5 est central, le nombre 9 est invitable. (Il est relever quen chiffre romain, on passe de la forme I, une barre verticale, un V, soit : I, II, III, IIII, puis V, cest--dire que la forme change ce niveau-l. Ensuite, des barres verticales viennent marquer lvolution du V jusquau VIIII qui est la dernire extension possible du V ; avant le passage une autre forme, le X ; et ainsi de suite). Si le nombre 4 symbolise la stabilit de la matire, le nombre 9 symbolise la stabilit du mental. Tout mouvement est circulaire aussi, le nombre 9, situ lautre extrme de la suite des nombres, se trouve galement tre le plus proche du nombre 1, avec le 2 situ sur lautre ct (les extrmes se rejoignent, dit-on). Dans le Tarot, le nombre 9 exprime galement le second plan de la dimension du sentiment, de la sensibilit et des motions (cette dimension dexistence a dmarr avec le nombre 8), ce qui vient renseigner sur la nature du personnage soit, Ermite est sensible. Il est dot dune perception fine et lucide des vnements.

OPTIQUE INITIATIQUE
Que fait Ermite avec cette lanterne quil tend devant lui ? Se sert-il de la lueur de la lanterne pour voir quelque chose ? Se sert-il de la lanterne pour se diriger dans une possible obscurit ? Cest avec sa raison que lErmite dirige sa lumire et avec son intuition quil soriente (le bton). Cet arcane dsigne et nous montre un personnage rceptif, lcoute, patient et mditatif. Cet individu reste rserv, silencieux et humble. Il est intelligent et modeste (il a peu de bien matriels et il est vtu simplement). Le fait quil brandisse une lanterne peut signifier quil est capable de

procurer de la lumire autrui. Chacun connat lexpression avoir une lumire ou un soleil intrieur. Sur cet arcane, cette lumire intrieure pourrait bien tre figure par la lanterne. Les ermites choisissent dlibrment de sisoler car ils sont le plus souvent dus et dsillusionns par les affaires et actions humaines. Ermite ne se fie plus aux coutumes et dires des humains, il se fie et soriente sa propre lumire pour avancer, pour poursuivre son existence. Ermite est en mouvement, il chemine vers un lieu... Il semble savoir o il va, et il a dcid de sy rendre de nuit... Tous ces dtails sont importants. Dj le fait quil est en mouvement... Quil marche... Aprs le Mat, il est la premire des personnalits se dplacer... Et curieusement, il semble y avoir des dtails qui apparentent Le Mat Ermite... Cela, dit aprs la lame du Mat, Ermite est le premier personnage qui marche, et qui semble en mouvement... (Le Bateleur est arrt pour faire son spectacle, la Papesse et lImpratrice sont assises, lEmpereur repose sur son trne, le Pape est assis ou debout pour enseigner, et lAmoureux tangue dun pied lautre, le personnage du Chariot se tiens debout confin son char, la Justice est assise sur son trne). Ermite est donc en dplacement, contrairement aux autres personnalits... Il est orient vers la gauche, cest--dire quil se dirige vers la source de toute chose soit, il est en qute de Vrit. Le fait quil sisole ainsi que son nombre 9 confirment quil est dans une priode de recherche et de mditation. Dune manire, il faut entendre quil traverse une priode de remise en question, dintrospection, afin damorcer un changement. Tout changement est prcd dune priode de rflexion mais aussi dapprofondissement et de recherche sur de nouveaux plans. Ermite sonde la nuit de sa lampe... Il claire une zone, une partie du mystre est rvl... Ermite est celui qui est en train de percer les secrets de la nature, de la nuit et le secret des arcanes... Il est celui qui indique la taromancie... Les dcouvertes que fait Ermite sur son chemin lamne modifier son comportement ou son action ou la configuration dune situation. Ermite fait des dcouvertes qui renforcent sa foi et sa dtermination. Il avance dans le noir, avec cette lampe, et refuse de marcher vers la roue de fortune... Le 9qui ressemble un mouvement de spirale, repli sur lui-mme, vite de se rendre vers la roue de fortune, et rebrousse chemin, vers la Justice... De part son nombre, larcane de Ermite se situe aprs larcane la Justice, comme sil en tait le garant, le gardien ou la personnification. Il claire la voie qui mne elle! Il ne continu pas sa route vers la Roue-de-Fortune... Car Ermite, est dj dun ge avanc, et sa destine est dj dtermine... Il ne cherche plus changer son destin, mais il est en pleine qute mystique. Il ne sintresse plus de savoir son futur... Il tourne dos la Roue-de-Fortune soit, symboliquement, car Ermite est dj un alli de la Providence ... Sur le plan sotrique, cet individu se dtache et sloigne du monde des apparences pour se diriger vers lessentiel la lueur de sa propre lumire. Ermite signifie Connaissance + Prudence. Sur le plan spirituel, Ermite est un arcane cl, important, incontournable. Toute lvation, toute transformation, tout changement passe par cet arcane. Ermite dtient la Connaissance (la lanterne et les couleurs de son vtement, etc.). Peut-tre quil cherche o et avec qui il pourrait la partager. Peut-tre quil cherche un lve initier. Ou alors, il se peut quil cherche comment en

faire le meilleur usage ( voir la couleur de ses cheveux, barbe et moustache, il est encore en apprentissage). La Connaissance est un lourd fardeau (paules paisses). La Connaissance nest pas intellectuelle, mentale (sa capuche est rabattue sur ses paules). La Connaissance nous rattache la terre, la nature et donc, la matire (le bton dirig vers le sol). La Connaissance et la sagesse ne sont pas quune affaire de lesprit. Ermite est le sage de la famille des personnalits. Sous son apparence extrieure austre et passive se dissimule un tre extraordinaire, au sens propre et figur du terme. Ermite est une des 4 Vertus Cardinales... Ermite est la reprsentation de la Connaissance. Mais en vrit son visage nest que le masque de la prudence. Prenons donc le temps et osons aborder Ermite, car il dtient la relle possibilit dapporter plus de lumire dans notre vie. Il sait comment transformer notre existence pour la faire passer de lenfer au paradis. Pour le dire autrement, acceptons et sachons tirer parti de ses bons conseils... Ses conseils sont Connaissance + Prudence Prendre son temps, tre minutieux, sage, rflchit, avenant, mticuleux...

LE MYSTICISME
Ensemble des doctrines et des situations, des expriences et des faits par lesquels l'me humaine accde la rencontre immdiate de Dieu ou du monde divin. L'exprience mystique L'exprience mystique est un des aspects spirituels fondamentaux dans la plupart des religions. Elle suppose une connaissance directe du divin ou de la divinit, sans la mdiation de la dmarche discursive, volontiers rationnelle, ni, ce qui est moins vident, des symboles sensibles. L'intuition y est reine. Nanmoins, dans les systmes religieux fonds sur un corps de doctrines, elle se manifeste obligatoirement dans le cadre de celles-ci (formellement, celui de la Trinit dans le christianisme). Si, parfois, sa trop grande indpendance vis--vis de la pense abstraite et son sotrisme au moins apparent entranent son gard la suspicion, voire la condamnation (ainsi pour Matre Eckart), elle ne dvie pas fondamentalement de la vraie foi. Formes et manifestations de la mystique On distingue, d'une part, une mystique de l'immanence, dans l'hindouisme par exemple : sa ralit se confond avec le sujet lui-mme, saisi dans ses profondeurs, l'atman ; et, d'autre part, la mystique de la transcendance, propre aux religions juive, chrtienne et musulmane : le sujet " sort " de lui-mme dans une extase (du latin exstare, " sortir hors de soi ") pour s'lever jusqu' la ralit ultime. Cette lvation, qui peut aller jusqu' une union compare au mariage, dit alors " mariage mystique " (ainsi dans le Cantique spirituel de saint Jean de la Croix, comporte divers degrs. Des manifestations varies, non essentielles, relvent du fait mystique ou accompagnent l'extase : la lvitation (du latin lvitas, " lgret"), qui consiste dans l'lvation au-dessus du sol sans appui aucun ; les stigmates, qui sont, sur le corps, les marques mmes de la Passion du Christ ; les songes et les visions, les apparitions, par exemple, etc. L'criture joue un grand rle

chez bien des mystiques (Jean, l'auteur du quatrime vangile et de l'Apocalypse, Jean de la Croix, Pascal, etc.). L'initiateur de la " thologie mystique" est le (Pseudo)-Denys, auteur d'ouvrages du Ve sicle, attribus Denys l'Aropagite. Dans le judasme, on identifie un long et authentique courant mystique dont les premiers indices crits se trouvent dans la fameuse vision du "char" (en hbreu merkabah) d'zchiel (VIe s. av. J.-C.). Cette tradition, que les Juifs appellent" mystique de la Merkabah " n'a cess de s'amplifier et de s'enrichir pour donner naissance, ds la rdaction du Talmud (entre le IIIe et le VIe s.) Et surtout aprs (jusqu'au IXe s. et au-del), de nombreux textes, prires vise quasi magique et rcits de voyages clestes, rassembls tardivement sous la forme de livres appels globalement " littrature des Hkhalot (Palais clestes) ". La kabbale y trouve une bonne part de son inspiration. La mystique chrtienne de l'amour Les premiers moines chrtiens et certains Pres de l'glise saint Augustin notamment privilgiaient dj la recherche d'une exprience personnelle de Dieu: ressentir et exprimenter plus que penser la grce divine. Cette tradition du christianisme primitif, qui ne conoit pas de vie mystique sans ascse, se prolonge dans le monachisme orthodoxe. Mais c'est au Moyen ge que s'impose vritablement la mystique de l'union Dieu par amour, avec la grce du Christ. Saint Bernard de Clairvaux au XIIe sicle, puis saint Franois d'Assise et sainte Catherine de Sienne au XIVe sicle ne cesseront de crier les exigences de l'amour de Dieu. Les grands mystiques espagnols de l'ordre du Carmel dominent le XVIe sicle: sainte Thrse d'vila conoit sa vocation religieuse comme un mariage spirituel, et sa thmatique de l'itinraire asctique, toujours inachev, vers Dieu sera galement au centre de la mystique de Jean de la Croix. Le XVIIe sicle connut un affrontement d'coles, les uns privilgiant l'ascse, les autres les quitistes l'abandon Dieu. En France, ce furent les premiers qui l'emportrent contre Fnelon et Mme Guyon, adeptes du pur amour. partir de la fin du XVIIe sicle, la mystique dclina; saint Benoit-Joseph Labre au XVIIIe sicle et sainte Thrse de l'Enfant Jsus, la fin du XIXe sicle, demeurent des figures isoles. La mystique spculative travers l'uvre du noplatonicien Plotin (IIIe sicle apr. J.-C.), les thmes mystiques de la Grce antique, qui transparaissent chez Platon, sont la source d'un vaste courant de mysticisme spculatif. Au sein mme du christianisme s'y rattache la mystique rhnane et flamande des XIII e et XIVe sicles essentiellement reprsente par Matre Eckart. Elle privilgie l'unit de l'tre et l'ide d'une union immanente avec Dieu dans l'me humaine. Moins orient ressentir qu' dcouvrir par diverses oprations intellectuelles le principe fondamental de la vrit, que celui-ci relve de l'Esprit (thosophie) ou de la Nature (pansophie), ce mysticisme est la fois une forme de gnose, connaissance sacre, et d'sotrisme au sens noble du terme; il considre en effet que le savoir suprme est cach et que l'on doit s'y initier par une longue ascse. La religion juive, qui maintient une distance toute de respect avec Dieu, est relativement trangre l'ide d'union extatique avec le Crateur. Le plus grand mouvement mystique juif, la kabbale, constitue aux XIIe et XIIIe sicle, dveloppe en revanche une profonde spculation.

Son livre majeur, le Zohar (ou Livre de la splendeur), est d'ailleurs trs riche en inspirations noplatoniciennes. Sa spcificit rside cependant dans une thorie de la contemplation des lettres du nom de Dieu, retrouves dans l'Univers entier par un systme de correspondances mystiques. La mystique musulmane L'islam a aussi sa mystique, le soufisme. Il s'agit d'une ligne historique, travers tout l'islam, des origines nos jours. L'itinraire des soufis trouve ses repres dans l'exemple mme du Prophte. Reprsent d'abord par des asctes et des sages, au IXe sicle, ce courant s'est organis en coles dans les grandes mtropoles de l'empire musulman, et d'abord Bagdad. Le soufisme place au premier plan non pas les rgles et la Loi, mais l'amour mutuel entre Dieu et l'homme. Mais les docteurs de la Loi rejetrent rapidement le soufisme, prtextant l'impossibilit d'un amour entre le crateur et l'homme. Martyr mystique, alHalladj est ainsi condamn mort en 922. Pourtant, partir du Xe sicle, notamment sous l'influence du thologien mystique alGhazali (XIe sicle), le soufisme devient bientt une connaissance religieuse reconnue par l'islam officiel. Cependant, partir des thories monistes, presque panthistes, d'Ibn al-Arabi (XIIIe sicle), le courant dominant de la mystique musulmane ne mettra plus l'accent sur le dsir et l'amour de Dieu, mais sur la perte du sujet dans un univers o tout est Dieu. Le soufisme a conu une mthodologie mystique qui analyse prcisment la succession des diffrents tats spirituels et qui propose des procds tels que la rptition inlassable et rythme du nom divin, Allah. Organis en confrries hirarchises, le soufisme est largement diffus dans les couches sociales populaires. Les religions orientales La mystique orientale privilgie une dmarche d'immanence: elle tend l'union avec un absolu unique, impersonnel et indiffrenci, et prsent au fond de tout tre vivant, au-del des apparences extrieures et de l'individualisation. Yoga et mystique hindouiste Les Upanishad vdiques, textes religieux fondateurs datant environ du VIe sicle av. J.-C., dveloppent le thme central de la mystique hindouiste: le soi de l'individu humain (atman) est de mme nature que le principe absolu rgissant l'Univers (brahman). En retrouvant l'unit essentielle de son tre, le mystique atteint un tat o il chappe la loi de l'enchanement des causes et des effets (karma), et la transmigration douloureuse des mes de vies en morts et des renaissances successives (samsara). La Bhagavad-Gita pose en mme temps l'identit de tout. Le yoga est la technique corporelle et spirituelle de cette libration. Il tend aboutir l'union mystique de soi l'absolu travers toute une srie d'tapes dcrites dans les Aphorismes du yoga (Yogasutra, encore nomm yoga royal) le yoga couramment pratiqu en Occident reprend seulement quelques-uns de ces exercices prparatoires (postures et discipline du souffle). La discipline mystique du yoga s'entend d'ailleurs en des sens trs divers pour l'hindouisme. La Bhagavad-Gita (passage de l'pope du Mahabharata) dfinit ainsi un yoga de l'action o il s'agit, sans abandonner la vie sociale, de se dtacher des fruits de ses activits. Ce texte sacr propose aussi un yoga de dvotion amoureuse une divinit personnelle (bhakti), tradition qui se

rapproche de la religiosit occidentale. Mais cette mystique motionnelle est souvent considre comme une voie d'union, travers un dieu particulier, l'absolu indiffrenci, plus inaccessible. Mystique de l'immanence Voie de salut n'impliquant aucune croyance en quelque divinit personnelle que ce soit, le bouddhisme se distingue radicalement de l'hindouisme en rejetant la notion d'un principe du soi (atman) qui transmigre, de faon identique, de vie en vie selon le principe karmique. Aussi le mystique recherche-t-il la dlivrance dans le prsent immdiat, dans une complte immanence au monde. Or celui-ci est le rgne de la souffrance qu'entrane automatiquement tout dsir ou attachement. Le nirvana, tat mystique d'veil et de libration, est donc une extinction de la soif de vivre dans le bouddhisme. Tout homme qui parvient un nirvana peut tre qualifi de bouddha; ce terme dsigne galement l'essence spirituelle ultime de toute chose et de tout tre L'cole zen purera encore l'exprience mystique bouddhiste en dveloppant l'ide de vacuit au sein de la mditation et celle de renoncement salvateur au dsir d'atteindre le nirvana, qui se trouve alors ralis au sein du monde des phnomnes. La fascination pour le mysticisme Des philosophes Henri Bergson ou William James , des crivains Romain Rolland, Ren Daumal ou encore Aldous Huxley ont en commun de considrer la communion mystique avec l'absolu comme la source unique et seule vridique de toute religion. Les croyances et les rites particuliers sont considrs comme des drivs et des rationalisations inessentielles. Hors de tout contexte religieux, on a mme pu qualifier de mystiques certaines expriences dcrites en termes purement subjectifs: le sentiment ocanique de Romain Rolland (lettre Freud du 5 dcembre 1927) ou l'impression d'anantissement, comme une goutte d'eau dans la mer, de Julien Green contemplant un paysage (Journal, 18 dcembre 1932). La prdilection pour le mysticisme a cependant suscit des uvres d'une grande rigueur intellectuelle, adoptant parfois les recherches les plus contemporaines, en psychanalyse, par exemple, avec les thories dissidentes d'un Carl Gustav Jung. Des perspectives nouvelles sont offertes par l'histoire des religions Mircea Eliade notamment expose ses thmatiques fondamentales dans la Nostalgie des origines. De tels penseurs ont contribu l'laboration d'une conception moderne de la mystique. Sous une forme intriorise, souvent influence par la spiritualit orientale, le mysticisme connat, depuis les annes 60, un engouement populaire en Occident. Celui-ci tmoigne autant d'une contestation des valeurs sociales tablies que d'une recherche d'un sens profond l'existence.

LE SILENCE
Dans la tradition occidentale, le silence est l'outil de l'apprentissage. Faire silence, c'est couter ; c'est se rendre disponible la parole de l'autre. C'est aussi se rendre sensible ce qui se passe au-del du langage. L'lve est silencieux parce qu'il doit apprendre. L'apprentissage traditionnel est initiation, imitation pour le perfectionnement. Le passage du seuil est possible parce que la personnalit profane est relgue au second plan. Elle se tait pour faire place un nouveau mode d'insertion au monde, celui de l'accs au sacr mais aussi l'accs au secret. Dans la tradition orientale, le silence est d'abord celui du mental, hors de la pense discursive et logique. Dans le silence de la mditation, le mditant va tenter de rduire les fluctuations du mental o les soubresauts de l'intellect sont compars parfois ceux d'un singe. Dans ce processus, la relation sujet-objet, observateur-chose observe changent. Ce qui est pens des choses et par consquent ce qui en est dit laisse la place la connaissance-fusion, conscience unitaire qui abolit la distance entre connu et connaissant.

Vcu de manire individuelle et d'une manire plus prosaque, le silence en soi est vecteur de disponibilit. C'est le silence du mental qui permet l'intuition, l'accs l'irrationnel comme pendant la pense rationnelle. Les intuitifs font silence pour que la voix intrieure puisse se faire entendre. Ce silence est parfois absence. Il n'y a plus d'observateur. Seuls s'expriment la chose, la voix prophtique, le symbole. Ici, il n'y a plus connaissances, initiation, sagesse, mais transe. A l'exemple des devins ou mdiums, la personnalit de l'oprateur ou sa spiritualit importent peu. Seul comptent ses capacits laisser la place libre, ce qui n'est pas sans danger, du fait de cette disponibilit facilitant le passage certaines forces. Si le silence de la personnalit permet l'mergence de l'esprit, encore faut-il que s'tablisse le dialogue. Le dialogue est issu de la permanence de l'observateur, de sa stabilit. Dialogue intrieur, dialogue avec le Soi ou dialogue avec l'Ange selon tel ou tel point de vue. Bien que toujours vcu comme une exprience trangre ou peu banale (car non incluse dans nos modes de fonctionnement habituels), ce dialogue implique une coute qui ne soit pas dmission, mais une attention (a-tension). Un autre aspect du silence est celui du silence volontaire de celui qui sait, qui rpond d'une certaine manire et en quelque sorte l'attente de l'tudiant. Le Porteur de vrit se tait car il sait que les mystres de l'initiation sont au-del des mots et que la Parole vraie est un acte crateur. Le verbe est rellement vivant, novateur et porteur d'nergie cratrice. En contrefaon ou contre initiation, vu de faon triviale, il s'agira parfois du maintien d'un secret de fabrication, qui place le soi-disant dtenteur du secret dans une position dominante. Au mieux, ce silence est un refus de divulguer une connaissance technique et pratique. L'objection est qu'elle pourrait tre employe tort par un rcipiendaire mal prpar, ce qui est possible. Les secrets techniques demandent non seulement un tour de main, mais un savoir faire, dont le sommet est le chef d'uvre du Matre, que le mauvais apprenti est seulement capable de plagier ou de voler. Au pire et malheureusement dans la majeure partie des cas, il y a une domination issue de pouvoir personnel. Alors il s'agira en fait de prserver des secrets de polichinelle qui forment la matire premire du fond de commerce de certains charlatans. Le silence de l'initi est aussi la reconnaissance de l'incommunicable. En ce sens, cela fait partie intgrante de l'initiation. L'initi se tait parce que ses mots sont porteurs d'un sens qui chappe au profane et qu'il ne sert rien de dire qui ne peut entendre. Tout savoir technique repose sur des modles dont les formes s'bauchent par le trait et la lente et libre construction selon des rgles de divulgation. La pense n'chappe pas non plus des rgles d'laboration, de structures o la communication du sens dpend des qualits de rception et d'mission. Le silence ce titre est la rupture de la continuit qui cre un autre mode de transmission o le possible peut merger par la qualit vibratoire. Pour aller plus loin, le Silence est aussi respect de la Parole. Le Logos, le verbe devient l'expression de la volont de l'Unique, manifest dans la Parole vraie. Acte crateur par excellence, la Parole cre le pouvoir impersonnel, nomme les choses et ce faisant leur confre une existence sur le plan spirituel et matriel. Toute structure relle s'chappe d'abord d'une matrice. L'conomie du verbe, le Silence est alors le reflet d'une connaissance spirituelle issues des lois de l'quilibre et de la construction. A ce titre, il devient l'essence et le fondement pralable toutes choses.

PHILOSOPHIA PERENNIS
L'expression Philosophie ternelle (ou en latin "Perennis Philosophia") dsigne la croyance que la philosophie (au sens large) forme une tradition une et permanente, au-del d'apparentes oppositions ou volutions. Dj Plutarque admet la notion de "thologie antique". Il crit, vers 70, dans Isis et Osiris 45 :

Aussi existe-t-il une doctrine qui se rattache la plus haute antiquit et qui, des fondateurs des connaissances sacres et des lgislateurs, est descendue jusqu'aux potes et jusqu'aux philosophes. Son origine est anonyme ; mais c'est une doctrine dont le crdit vigoureux et indracinable se retrouve frquemment impliqu non seulement dans les discours et dans les traditions, mais encore dans les rites initiatiques et dans les sacrifices, tant chez les Barbares que chez les Grecs. Leibniz rappelle que le livre d'Augustinus Steuchus s'efforce "d'accommoder les Anciens au christianisme", et il pense qu'on peut en tirer quelque chose de plus, et c'est dans cette intention qu'il fait de perennis philosophia une sorte de devise de son clectisme. Il prcise dans une lettre Rmond, datant de 1714 : "La vrit est plus rpandue qu'on ne pense, mais elle est aussi enveloppe, et mme affaiblie, mutile, corrompue par des additions qui la gtent ou la rendent moins utile. En faisant remarquer ces traces de la vrit dans les anciens (ou, pour parler plus gnralement, dans les antrieurs), on tirerait l'or de la boue, le diamant de sa mine et la lumire des tnbres ; et ce serait, en effet, perennis quaedam philosophia [une certaine philosophie ternelle]." En 1945, (1894-1963) Aldous Huxley publia The Perennial Philosophy. Il rapproche les religions, les traditions d'Orient et d'Occident, la recherche d'une pense mondiale, michemin de la science et de la mystique. "Philosophie ternelle : l'expression a t trouve par Leibniz. Mais la chose, cette mtaphysique qui reconnat qu'il y a une ralit qui est la substance mme des choses matrielles, de la vie et de l'esprit ; cette psychologie qui voit dans l'me quelque chose de semblable ou mme d'identique la ralit divine ; cette thique qui place les buts de l'homme dans la connaissance d'un fondement transcendant et immanent tous les tres, cette chose est universelle et immmoriale. Les rudiments de la philosophie ternelle peuvent tre trouvs dans les avoirs des peuples primitifs de toutes les rgions du monde, et, sous sa forme la plus dveloppe, elle a une place dans les plus grandes religions."

LES ASCTES
Arberry, A.J., Le Soufisme . Trad. Jean Gouillard. Les Cahiers du Sud, 1952. Je vais maintenant raconter une vieille histoire Comment la Foi commena et grandit Jusqu sa pleine perfection ; oui, et je raconterai encore Comment ensuite elle sest fane jusqu ressembler A un vtement dcolor. Aprs cela ... Je vous rserve une vraie gemme de science Que vous pouvez acqurir si vous voulez bien prter attention mes paroles Une connaissance dbordante, pour dcaper le cur De la souillure et de la rouille et le rendre net et brillant Vridique est ma connaissance, nette et loquente Prcieuse autant que perles et rubis de grand prix Par la Grce Divine je montre la vrit

Que Dieu lui-mme menseigna parce que je vis En ce sicle dconcertant au del de lexpression Cruel et terrible, o il nous faut Sans plus tarder une affirmation de notre foi Double de preuves rationnelles LIslam a t magnifiquement clbr... Comme les deuillants louent leur trs cher disparu ! Ces vers sont emprunts Ahmad b. Asim al-Antk dAntioche, n Wasit (Iraq) en 140/ 757 et mort Damas en 215/830. Ils refltent exactement ltat desprit des dvots au dbut du califat des Abbassides. Les prodigieuses conqutes du Ier sicle de lIslam avaient combl de richesses et dun pouvoir immense des gens trangers la Maison du Prophte , qui rgnaient sur de vastes territoires et menaient dans leur palais une existence doisivet et de paresse, bien faite pour scandaliser les mes simples. La pieuse lgende exempte de pareils excs les premiers compagnons et disciples de Mahomet : eux nabusrent jamais de leur condition privilgie pour abdiquer la dignit simple et laustrit de murs quils avaient apprises du Prophte. Lorsque Abu Bakr ayant hrit du pouvoir, lunivers entier vint lui dans labaissement, il ne releva pas la tte pour cela ni nafficha de prtentions ; il portait un seul vtement quil agrafait avec deux pingles, ce qui lui valut le surnom de lhomme aux deux pingles . Umar b. al-Khattab, qui rgna lui aussi sur lunivers entier, se nourrissait de pain et dhuile dolive ; ses vtements taient rapics en une douzaine de places, parfois avec des bouts de cuir ; et pourtant les trsors de Chosros et de Csar lui furent ouverts. Uthman, lui, ne se distinguait pas de ses esclaves par la mise ou lapparence ; on le vit un jour sortir de lun de ses vergers avec un fagot de bois mort sur le dos ; interrog ce sujet, il rpondit : Je voulais voir si mon me refuserait. Lorsque Ali accda au pouvoir, il sacheta une ceinture de quatre dirhams et une chemise de cinq ; trouvant trop longues les manches de son vtement, il alla demander un savetier son tranchet pour en couper la partie qui dpassait le bout de ses doigts ; et pourtant le mme homme partagea le monde en droite et gauche. Cest ainsi qual-Kharrz, un mystique fameux du ine/ixe sicle, se reprsentait les Califes vertueux et cette rputation de saintet tait gnrale. Avec lavnement du rus Muwiya (661-680), tout changea et la politique donna le pas aux calculs temporels sur les inspirations de lidal spirituel ; le fils et hritier de Muwiya, Yazd (680-833) tait un ivrogne invtr. Le transfert de la capitale de La Mecque Damas illustre, lui seul, le dclin de la pit : la mollesse syrienne vince lasctisme viril de lArabie. Un jour viendra o une nouvelle capitale outrageusement somptueuse, Bagdad, surgira sur les ruines de lancien empire perse, dans un pays o larabe tait presque une seconde langue ; ce jour-l, la dcadence sera consomme. Devant une telle situation, une solution restait pour les mes religieuses, se retirer de plus en plus dune socit visiblement engage dans la voie de la damnation. Bien des gens qui avaient vu le Prophte furent rduits choisir cette solution, dans leurs dernires annes, pour marquer leur horreur de la corruption qui rgnait en haut lieu. Conscients davoir pour eux lintgrit et la justice, ils ne craignirent pas de fulminer condamnation et de prdire limminence du chtiment divin. Et cela devint un divertissement de bon ton dans les cercles puritains de samuser couter les loquentes jrmiades des fidles de la vieille cole.

Limpit califale connut une honorable exception dans la personne dUmar b. Abd Al-Azz (717720) clbr pour sa vertu en mme temps que pour sa correspondance avec al-Hasan Al-Basr (mort 110/728), un minent thologien de la premire heure renomm pour sa pit et son asctisme et que les soufis revendiquent pour un de leurs plus anciens et plus distingus partisans. Le message dal-Hasan illustre typiquement lascse des dbuts et ne laisse rien pressentir de la thosophie qui se dveloppera plus tard. Quon en juge par cette lettre adresse son auguste protecteur : Garde-toi de ce monde avec toute ta prudence ; il ressemble au serpent, doux au toucher mais dont le venin est mortel. Dtourne-toi de tout ce qui tenchante en lui, pour le peu de temps que tu as passer dans sa compagnie. Dpouille-toi de ses soucis, car tu as vu ses hasards soudains et tu sais que tu en seras spar ; supporte fermement ses preuves pour la facilit qui sera bientt la tienne. Plus il te plat, plus tu dois te dfier de lui ; chaque fois que lhomme de ce monde se sent assur dans un de ses plaisirs, le monde le jette dans quelque dsagrment ; quand il en obtient une partie et sy niche, le monde brusquement le met sens dessus dessous. En outre, garde-toi de ce monde, car ses espoirs sont mensonges et ses attentes faussets. Sa facilit nest que difficult, sa limpidit que boue. Voil o est le danger : ou flicit phmre, ou calamit soudaine, ou douloureuse affliction, ou ruine sans remde. Dure est la vie dun homme qui est prudent dangereuse sil est laise, lafft sans cesse de la catastrophe, assur de sa perte finale. Le Tout-Puissant net-il pas port condamnation sur le monde, ni invent pour cela une parabole, ni ordonn aux hommes de sen abstenir, le monde seul suffirait veiller le dormeur et secouer ltourdi ; combien plus forte raison, quand Dieu lui-mme nous a adress une mise en garde contre lui et une exhortation son propos. Car ce monde na ni poids ni valeur devant Dieu ; il est si lger quil ne pse mme pas devant Dieu autant quun galet ou une motte de terre ; comme il a t dit, Dieu na rien cr qui lui soit plus odieux que ce monde et, du jour o il la cr, il ne la plus regard tant il le hait. Il a t propos notre Prophte avec toutes ses cls et ses trsors, et cela ne laurait pas diminu aux yeux de Dieu du poids de laile dun moucheron, mais il a refus ; rien pourtant ne lempchait daccepter puisquil ny a rien qui puisse le diminuer aux yeux de Dieu mais parce quil savait que Dieu hassait une chose, il la hassait aussi, que Dieu mprisait .une chose et il la ravalait aussi. Et-il accept, son acceptation et prouv quil laimait mais il a ddaign daimer ce que son Crateur hassait et dexalter ce que son Souverain avait abaiss. Mahomet, quand il avait faim, sattachait une pierre au ventre ; Mose, lui, la peau de son ventre paraissait aussi verte que le gazon cause de tout cela ; il ne demanda rien Dieu le jour o il se rfugia dans lombre, sauf la nourriture quand il eut faim. Il est dit de lui dans les histoires que Dieu lui rvla : Mose, quand tu vois sapprocher la pauvret, dis : Bienvenue linsigne du juste ! et quand tu vois sapprocher la richesse : Voici une faute dont le chtiment a t dcid jadis Si tu le permets, on peut nommer en troisime lieu le Matre de lEsprit et de la Parole (Jsus), car il y a une merveille dans ses choses ; il avait coutume de dire : Mon pain quotidien est la faim, mon insigne est la crainte, mon vtement la laine, ma montagne mon pied, ma lanterne nocturne la lune, mon feu de jour le soleil, mon fruit et mes herbes fragrantes les choses que la terre produit pour les btes sauvages et le btail. Toute la nuit je nai rien et pourtant personne nest aussi riche que moi !. Et si tu le permets, on peut nommer en quatrime lieu David qui ne fut pas moins admirable que ceux-ci : il mangeait de lorge dans sa chambre et nourrissait sa famille de son, mais son peuple de fleur de froment ; la nuit venue, il revtait un sac et enchainait ses mains son cou et pleurait jusqu laube, se nourrissant dune nourriture grossire et portant des vtements de crin. Tous ces gens ont ha ce que Dieu hait et mpris ce que Dieu mprise ; dans la suite, les justes sont entrs dans leur chemin et ont serr la trace de leurs pas On voit dj saffirmer ici limportante thorie soufie suivant laquelle les prophtes eux-mmes ont pratiqu la pauvret et la privation. On notera aussi qual-Hasan al-Basr attribue Jsus et David les pratiques daustrit qui distinguaient si nettement les asctes soufis contemporains, sans excepter le port du froc de laine. Ibn Srn (mort 110/ 728), un clbre savant contemporain dal-Hasan, qui attaqua les principes et les pratiques de celui-ci sur plusieurs points, condamne en particulier le port de la laine (sf), que certains dvots affectaient dj de porter pour imiter Jsus. Ibn Srn, lui, prfre suivre lexemple de notre Prophte qui shabillait de coton.

Le surnom de soufi, qui drive incontestablement du mot arabe signifiant laine , semble avoir t trenn par un certain Abu Hshim Uthmn b. Shark de Kufa (mort vers 160/776) ; vers le milieu du IIIe/IXe sicle, il tait devenu le nom courant de ceux qui pratiquaient laustrit ; au IVe/Xe sicle cette acception allait senrichir dune note thosophique. De Basra et de Kufa le mouvement asctique se rpandit dans toutes les parties du monde islamique, en particulier dans le Khorassan qui devint, durant la seconde moiti du IIe/VIIIe sicle, un foyer important de vie aussi bien politique que religieuse. Cest dans le Khorassan que fut ourdi le complot qui dtrna les Omayyades au bnfice des Abbassides. Cette province recule qui avait t dans le pass un centre florissant de bouddhisme fut la patrie du fameux Ibrhm b. Adham, prince de Balkh (mort 160/777). La lgende de sa conversion lasctisme a souvent t compare au roman de Gautama Buddha ; elle allait devenir un thme favori des soufis postrieurs. Mon pre, fait-on raconter Ibrhm, tait de Balkh et il fut lun des rois du Khorassan. Il tait riche et il mapprit lamour de la chasse. Un jour que jtais sorti cheval avec mes chiens, ceux-ci levrent un livre (ou un renard). Je piquai des perons quand jentendis une voix : Ce nest pas pour cela que tu as t cr, ce nest pas cela que je tai command de faire. Je marrtai pour regarder droite et gauche mais je ne vis personne ; je dis : Dieu maudisse le Diable !et je piquai de nouveau des perons. Jentendis alors une voix plus imprieuse encore : O Ibrhm, ce nest pas pour cela que tu as t cr ; ce nest pas ce que je tai command de faire. Je marrtai cette fois encore, regardai droite et gauche et, nayant vu personne, je rptai : Dieu maudisse le Diable ! Je piquai une troisime fois des perons quand jentendis une voix sortir du pommeau de ma selle : O Ibrhm, ce nest pas pour cela que tu as t cr ; ce nest pas ce que je tai command de faire. Je marrtai et dis : Jai t lev ! Ceci est un avertissement du Matre des mondes. En vrit, partir de ce jour, je ne dsobirai Dieu, tant que le Seigneur me conservera en vie. Je retournai mon escorte et abandonnai mon cheval ; jallai trouver un des bergers de mon pre et lui pris sa robe et son manteau en change de mes habits. Je partis alors vers lIraq, errant de pays en pays. Le rcit nous dcrit ensuite sa vie vagabonde la recherche dune vie suivant la loi; un certain temps, il gagne sa subsistance en Syrie comme jardinier mais il ne tarde pas tre dcouvert et il sen va vivre dans le dsert. L il rencontre des anachortes chrtiens qui lui enseignent la vraie connaissance de Dieu : Jai appris la gnose (marifa), racontait-il un disciple dun moine appel lAbb Symon. Lui ayant rendu visite dans sa cellule, je lui dis : Abb Symon, depuis combien de temps vis-tu dans cette cellule ? Depuis 70 ans. Quelle est ta nourriture ? O Hanifite, quelle raison ta fait me poser cette question ? Le dsir de savoir , rpondis-je. Alors il me dit : Chaque nuit, un pois chiche.Je lui dis : Quest-ce qui tanime pour que ce pois te suffise ?Et il me rpondit : Ils viennent moi un jour chaque anne, ils ornent ma cellule et processionnent tout autour en signe de rvrence ; quand mon esprit est fatigu de prier, je songe cette heurel et je supporte les peines de toute une anne en considration dune heure. Hanifite, endure donc les peines dune heure pour la gloire de lternit. La gnose ce moment descendit dans mon cur. Un de ses disciples ayant demand Ibrahim b. Adham une dfinition du service, le matre rpondit : Le commencement du service est la mditation et le silence, sauf pour la mention (dhikr) de Dieu. Un autre jour, la nouvelle quun homme tudiait la grammaire, il se contenta de dire : Il aurait bien plus besoin dapprendre le silence . On lui prte cette prire : O Dieu, tu sais que le paradis ne pse mme pas pour moi autant que laile dun moucheron. Si tu me viens en aide par ton dhikr, si tu me soutiens de ton amour, si tu

me facilites lobissance, donne le paradis qui tu veux. Dans une lettre lun de ses compagnons dascse il crit : Je texhorte craindre Dieu qui il nest pas permis de dsobir et en qui seul repose ton esprance. Crains Dieu, car celui qui craint Dieu est grand et puissant, sa faim est satisfaite, sa soif tanche et son esprit exalt au-dessus du monde. Son corps habite avec ceux de ce monde ; son cur est face face avec le monde venir. Lorsque lil voit lamour de ce monde, la vue du cur steint ; cest pourquoi lhomme dtestera les choses dfendues de ce monde et renoncera ses plaisirs ; voire, il sabstiendra des choses permises et pures, lexception des haillons ncessaires pour ceindre ses reins et vtir sa nudit ; mme alors, il les prendra aussi pais et grossiers que possible. Il na de confiance ni despoir quen Dieu, sa confiance et son espoir sont levs au-dessus de toute chose cre et reposent dans le Crateur de toutes choses. Il peine et spuise et extnue son corps cause de Dieu, de sorte quil a les yeux enfoncs et les ctes saillantes et Dieu len rcompense par un accroissement dintelligence et de force de cur en plus de toutes les autres choses quil a accumules pour lui dans le monde venir. Rejette donc le monde, mon frre, car lamour du monde rend lhomme aveugle et sourd et le rduit en esclavage. Ne dis pas : demain ou aprs-demain , car ceux qui ont pri ont pri parce quils demeuraient toujours dans leur esprance et la vrit a fondu sur eux tout dun coup au milieu de leur distraction et, entts quils taient, ils ont t ports leurs tombes tnbreuses et troites, abandonns de leurs proches et de leurs amis. Consacre-toi Dieu dun cur pnitent et avec une rsolution inbranlable. Adieu ! Lcole asctique du Khorassan trouva un continuateur dans le disciple dIbrahim b. Adham, Shaqq de Balkh (mort 194/810). Suivant divers auteurs, il aurait t le premier faire de labandon Dieu (tawakkul) un tat mystique (hl). Son petit-fils nous laiss un rcit de sa conversion qui claire la fois les contacts entre lIslam et les autres religions contemporaines et la conscience quon avait de leur influence sur lvolution du soufisme. Mon grand-pre possdait trois cents villages, quand il fut tu Washgird et pourtant il ne laissa mme pas un linceul pour lensevelir : il avait tout donn. Son vtement et son pe sont encore suspendus ce jour et on les touche pour obtenir une bndiction. Dans sa jeunesse, il tait all faire du commerce au pays- des Turcs, chez des gens du nom de Khussya qui adoraient les idoles. tant entr dans leur temple, il y rencontra leur docteur ; il avait la tte rase et portait des vtements rouges. Shaqq lui dit : La religion laquelle tu tadonnes est fausse ; ces hommes, toi, la cration entire, tout a un Crateur et un Auteur et il ny en a pas dautre en dehors de lui ; lui appartiennent ce monde-ci et lautre ; il est le Tout-Puissant, la Providence universelle. Le ministre (des idoles) lui rpondit : Tes paroles ne saccordent pas avec tes actes.Shaqq lui dit : Comment cela ?Lautre rpartit : Tu as affirm que tu as un Crateur, universelle Providence et Tout-Puissant ; or, tu as quitt ton pays pour ce lieu, en qute de ta subsistance. Si tu dis vrai, Celui qui a pourvu tes besoins ici est le mme qui pourvoit tes besoins l-bas ; pargne-toi donc ces soucis.Shaqq disait : Lorigine de mon renoncement (zhud) " fut la remarque de ce Turc. Il revint chez lui, distribua tous ses biens aux pauvres et se mit la poursuite de la connaissance. Dans ce que les crivains postrieurs ont pu sauver de la pense de Shaqq, on discerne les premiers lments dun systme organis de renoncement, que les soufis du IIIe/IXe sicle devaient pousser bien plus loin. Son disciple Htim al-Asamm (mort 237/852), lui-mme un membre en vue de lcole du Khorassan, le cite en ce sens : "Lhomme qui vivrait deux cents ans sans connatre les quatre choses suivantes nchapperait pas (sil plaisait Dieu) lEnfer. (Ces choses sont) premirement la connaissance (marifa) de Dieu ; deuximement la connaissance de soi ; troisimement la connaissance du commandement et de la dfense de Dieu ; quatrimement la connaissance de ladversaire de Dieu qui est aussi son adversaire. La connaissance de Dieu consiste connatre dans ton cur quil nest personne dautre qui donne et retire, frappe et favorise. La connaissance de soi consiste savoir que tu ne

peux nuire ni favoriser, et que tu nas le pouvoir de rien faire du tout ; et pareillement rsister au moi cest--dire tre soumis Dieu. La connaissance du commandement et de la dfense de Dieu consiste te rendre compte que le commandement de Dieu rgne sur toi et que ta subsistance dpend de Dieu et te confier cette Providence, en tant sincre dans toutes tes actions. Le signe de cette sincrit sera de navoir ni lune ni lautre des caractristiques suivantes : convoitise et impatience. La connaissance de ladversaire de Dieu consiste avoir conscience que tu as un ennemi et que Dieu nagrera rien de toi qui ne soit le rsultat de la guerre ; et la guerre du cur consiste guerroyer contre lennemi, lutter corps corps avec lui et lpuiser." Autre reprsentant typique de lasctisme persan, Abd Allah al-Mubrak de Merv (mort 181/797) que les soufis revendiquent pour un des leurs. Il a crit un livre sur le renoncement (Kitb al-Zudh) qui nous est parvenu. Louvrage est form dun recueil de hadth relatifs lascse ; cest dire son importance : outre quil est la premire en date de ces collections spcialises, il nous montre sur le vif lascte en train de recueillir des tmoignages dans la vie du Prophte et prchant pour justifier la sienne. Merv donnera le jour un peu plus tard Bishr b. al-Hrith al-Hfi (le va-nupieds) mort en 227/841 ; il avait t suivant ses dires un chenapan et un bandit avant dentendre lappel de Dieu. Il enseigna une doctrine de lindiffrence lopinion dautrui qui annonce une future bifurcation du soufisme, la secte des Malmatya qui devait connatre une particulire clbrit. On prte Bishr les propos suivants : Cache tes actes de vertu comme tu caches tes mauvaises actions[Ibid., VIII, p. 346] et encore : Si tu as le moyen de te mettre dans une situation qui te fasse souponner de vol, fais tout ce que tu peux pour ty mettre. [Ibid., VIII, p. 348] Il crivait un disciple: "Reprends le chemin le plus proche : plaire ton Seigneur ; ne laisse pas ton cur redevenir attentif aux applaudissements ou aux rprobations de tes contemporains. Ceux que tu crains sont en ralit morts, sauf les justes dont les curs sont illumins par la foi. Car tu demeures dans un lieu o sont des morts, parmi les tombeaux dhommes vivants peut-tre, mais qui sont morts pour le monde venir et dont les pas sont tous effacs de ses chemins. Voil les gens de ton temps : drobe-toi donc ce lieu o la lumire de Dieu ne brille jamais. Ne te trouble pas si quelquun te quitte, ne te dsespre pas de le perdre, car il vaut mieux pour toi lavoir loin que prs ; que Dieu soit ta suffisance, prends-le pour compagnon et quil les remplace. Mfie-toi des gens de ton temps,"11 nest pas bon de vivre avec quelquun dont les gens aujourdhui pensent du bien ni avec quelquun dont on pense du mal. Mieux vaut mourir solitaire que de vivre, car si quelquun simagine quil pourra chapper au mal et la crainte de la tentation, quil sache quil ny a pas dissue pour lui ; si tu leur donnes pouvoir sur toi, ils tinciteront pcher ; si tu les vites, ils te poseront un pige. Choisis pour toi et fuis leur socit. Je tiens que le meilleur conseil aujourdhui, cest de vivre seul ; l se trouve la scurit et la scurit est un avantage suffisant." Lextrme pessimisme de la conception de Bishr, ressort loquemment des vers quon lui attribue : Je le jure, la part est bien plus belle De boire les larmes amres du cur Et dcraser le noyau de datte que de se tenir Lenvie dans lme et bonnet dans les mains Pour obtenir la belle rcompense ! Un regard mprisant et un froncement de sourcils. Que le dsespoir donc te suffise Cest un plus grand bien que quoi que ce soit Une aubaine dilater lme. Le dsespoir est beau et honorable ; La crainte d Dieu voil la vraie noblesse Le dsir mne linfamie ; Car le monde peut tre beau aujourdhui, Il finira toujours par assaillir et tuer.

Pendant ce temps, en Iraq, le courant asctique se rpandait pareillement dans des directions nouvelles. La violente raction de Bishr b. al-Hrith contre la socit se retrouve chez al-Fudail b. yd (mort 187-803), lui aussi un fils du Khorassan, qui passa de nombreuses annes Kufa et mourut La Mecque. En vrit, dira-t-il, jaimerais mieux tre cette poussire ou ce mur que de partager la vie nonchalante de mes contemporains terrestres les plus levs. Tu crains la mort mais connais-tu la mort ? Si tu me dis que tu crains la mort, je ne te croirai pas ; car si tu craignais vraiment la mort, tu ne trouverais pas avantageux de manger ou de boire ou de possder quoi que ce soit en ce monde. Si tu avais vraiment connu la mort, tu ne te serais jamais mari, tu naurais jamais dsir denfants . Un disciple dal-Fudail fait observer quil laccompagna pendant vingt ans sans lavoir vu rire ou sourire quune seule fois, le jour o il perdit son fils Al. Comme il linterrogeait sur ce changement dhumeur insolite, il lui fut rpondu : le Tout-Puissant a aim une chose et je lai aime aussi . Sur un registre moins austre, la mme note daustrit rsonne dans le langage de Rbia, la clbre mystique de Basra (mort 185/801). Demande en mariage par divers hommes pieux, elle repoussa toutes les offres en disant : Le contrat de mariage est pour ceux qui ont une existence phnomnale. Dans mon cas, cette existence nest pas. Car jai cess dexister et suis morte au moi. Jexiste en Dieu et suis entirement sienne. Je vis dans lombre de son commandement. Cest Lui quil faut demander le contrat de mariage et non moi. Rbia tait littralement hante par le sentiment de la prsence immdiate de Dieu ; un jour quelle tait malade, elle rpondit un visiteur qui senqurait de la cause de son mal : Au nom de Dieu, je ne vois dautre cause ma maladie, si ce nest que le Paradis a t dploy devant moi et que jai langui aprs lui dans mon cur ; et je crois que mon Seigneur en a t jaloux et men a fait ainsi reproche ; or, lui seul peut me rendre heureuse. Sa clbre prire est de la mme veine : Si je Tadore par crainte de lEnfer, brle-moi en Enfer ; si je Tadore dans lespoir du Paradis, exclus-moi du Paradis. Mais si je Tadore pour Toi-mme, ne me prive pas de ta Beaut ternelle. Le nom de notre mystique est rest li la premire nonciation soufie de la doctrine du Divin Amour appele devenir un des traits les plus caractristiques du mouvement. Son court pome sur ce thme est lun des plus souvent cits de la littrature soufie. Je taime de deux amours : amour visant mon propre bonheur, et amour vraiment digne de Toi. Quant cet amour de mon bonheur, cest que je moccupe ne penser qu Toi et nul autre. Et quant cet amour digne de Toi, cest que tes voiles tombent et que je Te voie. Nulle gloire pour moi, ni en lun ni en lautre, mais gloire Toi, pour celui-ci et pour celui-l. Nous finirons cette courte revue des anciens asctes comme nous lavons commence par une citation dAhmad b. Asim dAntioche. Elle a lavantage de fournir un excellent exemple de lvolution qui commence avec son temps affecter progressivement le caractre du soufisme. Le soufisme, dun mode de vie qui est protection contre la mondanit des dirigeants, va se transformer en une thorie de lexistence et un systme de thosophie. Disciple lui-mme dun ascte connu, Abu Sulaimn al-Drni Ahmad, est le plus ancien auteur connu dcrits mystiques, dignes de ce nom, qui nous soient parvenus, et il annonce ainsi les grands auteurs soufis du IIIe-IXe sicle. Un court dialogue entre lui et un disciple anonyme nous le montre dans son rle de matre spirituel, un trait qui ira saccentuant dans le soufisme. Question : Que dis-tu de la consultation dautrui ?

Rponse : Ne ty fie pas, sauf sil sagit dun homme digne de confiance. Question : Que dis-tu de donner des conseils ? Rponse : Examine dabord si tes paroles te sauveront toi-mme ; dans laffirmative, tes directives sont inspires, on te respectera et on te croira. Question : Que penses-tu de lassociation avec dautres hommes ? Rponse : Si tu trouves un homme intelligent et digne de confiance, associe-toi avec lui et fuis le reste des hommes comme des btes sauvages. Question : Quelle est la meilleure faon pour moi de me rapprocher de Dieu ? Rponse : Quitter les fautes intrieures. Question : Pourquoi intrieures plutt quextrieures ? Rponse : Parce quen vitant les fautes intrieures, tes fautes extrieures seront aussi nulles que tes fautes intrieures. Question : Quelle est la faute la plus pernicieuse ? Rponse : Celle dont tu ignores quelle est une faute. Plus pernicieuse encore, celle que lon prend pour un acte de vertu alors quelle nest quune faute. Question : Quelle faute mest la plus profitable ? Rponse : Celle que tu gardes devant tes yeux, pleurant sur elle sans cesse, jusqu ce que tu veuilles ne jamais plus la commettre de nouveau. Voil le vrai repentir(C. 66.8). Question : Quel est lacte vertueux le plus nuisible ? Rponse : Celui qui te fait oublier tes mauvaises actions ; celui que tu gardes devant les yeux, te reposant sur lui avec confiance, de sorte que, dans ton illusion, tu ne crains pas le mal que tu as fait, par orgueil. Question : O suis-je le plus cach ? Rponse : Dans ta cellule et dans ta maison. Question : Et si je ne suis pas en sret dans ma maison ? Rponse : L o les convoitises ne collent pas toi, o les tentations ne tassigent pas. Question : Quelle grce de Dieu mest le plus profitable ? Rponse : Quand il te garde de lui dsobir et taide lui obir. Question : Ceci est un rsum. Explique-le-moi plus clairement. Rponse : Parfait. Quand il tassiste avec trois choses : une raison qui dsarme tes passions, une connaissance qui suffit ton ignorance et une indpendance qui chasse de toi la crainte de la pauvret.