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FESTIVAL VASCO

EPRESENTACIONES VASCAS EL DA DE SANTO TOMS: COMENTARIOS,


POR

TORIBIO ALZAGA

Har treinta aos que una noche tranquila y serena sorprendi los vecinos de esta ciudad, interesantsima bersolari-guda, en que los contendientes, situados en los balcones de sus casas vecinas en la calle de Juan de Bilbao, derrocharon gracia ingenio tortentes. No recuerdo haber escuchado despus, ni ms amena contienda, ni ms graciosas y espontneas ocurrencias, ni ms fina intencionada diatriba; es para m la sesin de bersolaris ms culta, ms ingeniosa, ms atractiva que he odo en mi vida. pesar de ignorarse la celebracin de tan regocijante pugilato, al que no precedieron los anuncios y reclamos que hoy estamos tan acostumbrados, pronto se vi la tpica calle del viejo Donostia rebosante de un pblico euskeldun de pura cepa, que interrumpa el silencio de la noche con sus frenticos aplausos y sus ruidosas carcajadas. No eran extraos al suceso ciertos contertulios de la farmacia de Irastorza y de la imprenta de Baroja. Un espritu algo observador poda comprender sin gran esfuerzo, viendo el entusiasmo, alegra y satisfaccin de los habituales concurrentes las tertulias mencionadas, que ellos fueron los iniciadores y organizadores de aquella sesin memorable. As era en efecto. En la general indiferencia con que en aquella poca se miraba todo lo referente nuestra adorada lengua y nuestras clsicas costumbres, constituan una excepcin aquellas familiares reuniones de que era alma y verbo el inolvidable fundador de nuestra Revista, D. Jos Manterola.

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Y en aquellas patriticas reuniones se laboraba con entusiasmo, y se laboraba con fruto, por el renacimiento del alma vasca, que las prximas pasadas contiendas civiles la dejaron envuelta en el fro sudario de la muerte. El siguiente ao se inici un pequeo progreso. Ya no se ampara ron para su exhibicin en la solitaria calle de Juan de Bilbao. Se atrevieron en plena plaza. Y el da de Santo Toms y entre las cuatro estrellas de la constelacin koskera, se vi preparar dos caballetes, unos tablones, unas sillas, y subir como trono conquistado cuatro bersolaris, que pronto se vieron rodeados de numerossima concurrencia vida de escuchar el ingenioso torneo y aplaudir la fina stira de los contendientes. Ms tarde se inauguraron los concursos literarios, cre el infatigable D. Jos Manterola esta Revista, y, por fin, reunidos el 11 de Mayo de 1882 en el saln de descanso del Teatro Principal los Sres. Miramn, Daz, Irastorza, Muoz y Manterola, se cre el Consistorio de Juegos Florales Euskaros, institucin en que se fundieron las nobles y patriticas iniciativas de las dos tertulias ya mencionadas. Entonces recibi extraordinario impulso el movimiento de reaccin vasca iniciado modestamente por las personalidades ya citadas; y no fu la calle de Juan de Bilbao, ni la Plaza de la Constitucin, el lugar destinado rendir el tributo de patritica adhesin nuestra idolatrada lengua y nuestras puras y clsicas costumbres. Desde aquella fecha, el Teatro Principal fu, el da de Santo Toms, el lugar de cita de todos los amantes de las tradiciones vascas. All, en castizo euskera, se daba cuenta del resultado de los concursos celebrados; leanse poesas en que alternaba la fina, sentida y espiritual musa de un Arzc, con la pica, vibrante y arrolladora de Otaegui, los jvenes principiantes dbanse la mano con los poetas sancionados y constituan el plantel de entusiastas cultivadores de la lengua. Completbase el programa con msica popular vasca, concurso de tamborileros y la indispensable sesin de bersolaris. La prueba, tmidamente ensayada en la calle de Juan de Bilbao, lleg encarnar en el pueblo, y no poda ya prescindirse del obligado festival vasco. No se comprenda el da de Santo Toms sin aquella patritica solemnidad. La feria tena su culto complemento en la velada vasca del Teatro Principal. * * *

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Un verdadero errikoseme, ferviente adorador de las koskas de San Vicente, el inolvidable D. Marcelino Soroa (Omar Celin Oasor), introdujo con la creacin del teatro euskaro, debido su exclusiva iniciativa, una transformacin completa en los programas de esta tpica fiesta. Estrenada con ruidoso xito la hoy popular y graciossima comedia Anton Kaiku, las obras dramticas tuvieron desde entonces lugar preferente en los festivales de Santo Toms. En dichas fiestas se representaron todas las que produjo la exuberante y festiva pluma d e Soroa, y la de todos sus continuadores. Algunas de ellas, escritas en forma de zarzuela, se representaron con el concurso de nutridos coros y brillante orquesta. No se olvidar facilmente la numerosa concurrencia que presenci el acto, de la noche del estreno de Pasayan, y Gorgonio-ren estuasunak. En la primera, el veterano maestro Sarriegui hizo alarde de su inagotable inspiracin koskera; en la segunda, debut como compositor elegante iniciado en las modernas teoras del arte musical, el malogrado joven Juanito Guimn. Todo esto hizo que la concurrencia fuera cada vez ms numerosa, y mayor el entusiasmo por presenciar tan grata, tan vasca y tan patritica fiesta. Establecidas por la Excma. Diputacin las Fiestas Euskaras, que con general aplauso vienen celebrndose en los diferentes pueblos de la provincia, los certmenes literario, musical y pictrico, formaron parte de aqullas y desapareci de los programas de Santo Toms el nmero que podramos llamar acadmico, en el que se daba cuenta del resultado de los certmenes y se lean algunas de las composiciones premiadas. Ms tarde, los jvenes que tornaban parte en la representacin de las obras dramticas, constituyeron, bajo el patronato del Consistorio de Juegos Florales Euskaros, la sociedad Euskaldun Fedea, y sta es la que actualmente organiza el festival de Santo Toms, con el concurso del brillante y laureado Orfen Donostiarra y de los indispensables bersolaris. Los concursos que anualmente organiza el Consistorio, contribuyen formar el repertorio dramtico vasco, y las obras premiadas en dichos certmenes constituyen, por lo general, el obligado programa de la fiesta. Mariya, Prasku y otras que figuraban este ao se cuentan en este nmero y tambin la comedia Aldiz..... aldiz, premiada en el
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ltimo Concurso celebrado con motivo de las Fiestas Euskaras de Azcoitia, y que se estren la noche de Santo Toms. Pero esta obra merece que nos detengamos en ella y la dediquemos captulo aparte. * * * Su autor D. Avelino Barriola, es bien conocido por los que prestan alguna atencin al actual movimiento literario vasco. Aparte de la obra premiada que vamos examinar, cuenta entre sus xitos la tambin laureada Meza berriya, la chistossima zarzuela Zorigaiztozko eguna y algunas otras menos conocidas. En todas ellas se revela como perfecto conocedor de la escena, familiarizado con los secretos de la tcnica teatral y con pleno dominio de cuantos resortes integran el complicado engranaje del mecanismo dramtico. As logra producir efectos de intenso valor cmico, y situaciones de gran relieve y visualidad. Agrguese esto el estudio que hace de los personajes, muchos de ellos arrancados del natural, y teniendo adems presente la inagotable vis cmica con que adereza sus ingeniosos dilogos, se comprender, sin esfuerzo, el xito siempre repetido de sus producciones dramticas. Es verdad que ciertos crticos, cuya nica labor es romper los viejos moldes como quien rompe averiados cacharros, no perdonaran al Sr. Barriola el procedimiento que emplea en Aldiz..... aldiz. Cierto tambin que, dados el talento del autor y sus innegables conocimientos teatrales, pudo desarrollar su obra en ms perfecta y artstica forma. Porque en realidad es procedimiento de dudoso marchamo en las aduanas literarias, el constituir en deus ex machina al kaskari donostiarra y la manera de los diablillos en las pastorales suletinas, servirse de l para provocar y resolver cuantos conflictos se suscitan en el desarrollo de la accin. Pero no puede negarse que, a pesar de este vicio de origen, el talento artstico del autor ha sabido encubrir la mercanca con tan excelente factura, que las situaciones cmicas se destacan precisamente en un marcado sello de natural espontaneidad. El juego de las cartas est presentado, desarrollado y resuelto de modo maravilloso, y son igualmente dignas de aplauso las mil complicadas situaciones a que da lugar aquel escamoteo, y sobre el que giran todos los cmicos incidentes de la obra.

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Creo, sin embargo, que mejorara sta, si se la aligerara un tanto al final. Observo que languidece al llegar al trmino de la accin. Sobre todo estimo de la mayor conveniencia precipitar el desenlace, pues no conviene insistir cuando, descubiertos por el pblico los secretos hilos de la trama, no se le puede sorprender con nuevos recursos escnicos. Los personajes estn descritos con maravilloso acierto: el viejo y enamorado indiano, el zapatero remendn, el kaskari donostiarra, todos ellos, en una palabra, son figuras que, sorprendidas por el autor en las calles, las ha transportado su galera fotogrfica. El dialogo, siempre ingenioso intencionado, est salpicado de chistes del mejor gusto, y se adapta admirablemnte los diferentes caracteres de los personajes. El viejo indiano de la erretena, es uno de los que destacan, presisamente, por su euskera de corte acadmico manchego. Al final de la obra sali el autor escena, ante las insistentes llamadas del pblico. Pero el pblico fu injusto. No una, sino varias veces, debi levantarse el teln para honrar de algn modo la hermosa labor del Sr. Barriola, que pesar de los lunares apuntados, ha hecho con Aldiz..... aldiz una de las mejores obras del actual repertorio vasco. * * * Pasemos ahora los intrpretes. Claro est que hemos de encontrarnos en primer trmino con el indispensable Pepe Artola, perejil obligado de todas las salsas vascas. No es fcil determinar la escuela en que como actor deba clasificarse al popular Artola. Para m no pertenece ms que la suya, su propia escuela. Naci as, con ese gesto y esa gracia naturales, y entre llantos y sonrisas represent en los brazos de su madre el primer monlogo de su existencia. Continu luego en las diversas fases de su vida luciendo esas dotes caractersticas que hacen de l un consumado artista, sin darse de ello ms cuenta que el personaje de Molire, que hablaba en prosa sin saberlo. Hace de esto bastantes aos, ms de los que quisiera el autor de estos apuntes, preparbanse unas veladas dramticas en el Crculo de Obreros Catlicos, instalado en aquella poca en una casa de la calle Mayor.

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Figuraba en el programa un juguete, malo como mo, al que puse el ttulo de Martin-Tiaku, y en l haba reservado un papel Pepe Artola, asiduo concurrente del Crculo. Muchos de mis amigos me recomendaban con insistencia redujera en lo posible el papel que confiaba al debutante, porque, segn ellos, era imposible llegar dominarlo. Cul no sera el xito obtenido por Pepe Artola en su primera presentacin en tablas, que me v precisado ampliar su papel para la segunda representacin. All se di conocer Artola como actor cmico; aunque insistiendo en lo que antes expuse, afirmo que lo mismo representa l cuando embetuna un cristal que cuando toca el contrabajo. Desde entonces no hay fiesta de carcter popular en que no figure como obligado intrprete de comedias y monlogos. Es siempre el actor espontneo y genial, que habla y se mueve porque s, que acciona sin ms reglas que las que le inspira su temperamento, y que domina desde su aparicin en escena a toda la concurrencia. Pepe Artola es inimitable. Para poder seguir de algn modo los trazos de su peculiar estilo, sera preciso tener su misma nariz y sus propios caractersticos rasgos de la cara, en una palabra, sera necesario ser Artola. Al igual que ciertos frascos de acreditados licores, podra ostentar la etiqueta: mefier les contrefaons. * * *

Otro actor notable que tuvimos ocasin de aplaudir la noche de Santo Toms, fu el Sr. Larmn. Dotado de hondo sentimiento artstico, sabe adaptarse perfectamente los diversos personajes que interpreta. En todos los papeles llam la atencin por el justo colorido y expresin exacta con que acert matizar la variedad de las situaciones. Pero donde destac con mayor relieve fu en el monlogo dramtico Ero algara..... Creamos contemplar un artista profesional sancionado por la crtica, y duras penas pudimos convencernos de que aquellas frases apasionadas, aquellos gritos de desesperacin, estaban expresados en la tierna y armoniosa lengua de nuestros padres. En el Sr. Larmn tienen los entusiastas aficionados modelo quien imitar, y prueba evidente de los progresos que con estudio y perseverancia pueden hacerse en el difcil arte de Tala.

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Vimos tambin debutar otro joven, el Sr. Irastorza que acciona con mucha soltura y pisa las tablas con pleno dominio. Si logra mejorar la emisin un tanto defectuosa y articular las palabras con ms claridad, es joven que promete. Los dems veteranos actores de la sociedad Euskaldun Fedea, cumplieron como buenos, distinguindose las bellas y discretas seoritas que contribuyeron poderosamente al ms lisonjero xito. Y para que conste. Me pareci que las obras estaban mejor preparadas que en aos anteriores, y pude observar con satisfaccin un notable progreso en el conjunto. Sera indiscreto pedir algn mayor esmero en la mise en scne? * * *

Pero cmo hemos de pedir ms los entusiastas socios de Euskaldun Fedea? Hacen ms de lo que puede exigrseles. No se prepara una representacin dramtica, como se organiza una merienda. Para esta ltima todos renen aptitudes reconocidas; para la primera slo se consigue un conjunto apreciable, con el estudio constante y un no interrumpido entrenamiento. Puede esto conseguirse con una sola representacin anual? Los esclarecidos donortiarras que iniciaron la celebracin del festival el da de Santo Toms, cumplieron una patritica misin. Nosotros debemos completar su obra ampliando el nmero de representaciones. Hasta hace algunos aos, el lunes de Carnaval, se celebraba en alguno de los teatros una funcin de gala de puro sabor local. En una de stas se inaugur la pera Pudente. Hagamos que se restaure aquella costumbre, pero sustituyendo los programas de antao por el repertorio vasco de Euskaldun Fedea. Las sociedades locales prestaran seguramente su decidido concurso, el pblico vera con agrado la celebracin de tan tpica fiesta, y habramos conseguido que siquiera fueran dos las representaciones vascas durante el ao. Y despus de esto..... aurrera!