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HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

DU MME AUTEUR
A LA MME LIBRAIRIE

Bismarck

et la

France.

Un

vol. in-18 jsus, de

xvi-300 pages (troisime dition)

....
Un

3 50

Louis II de Bavire. Un vol. in 16 de vii-277 pages. (Nouvelle dition)

3 50

Le coup d^Agadir
vol. in-16

et

la

guerre d Orient.

double-couronne {puis).

JACQUES

BAINVILLE

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


LA FRANCE
ET

L'EMPIRE ALLEMAND

^'/-fiii D
NOUVELLE LIBRAIRIE NATIONALE
11,

RUE

DE

MDICIS
M CM XV

PARIS

Copjl'ight 1915, by Socit franaise dditioa et de Libfairie,

proprietor of Nouvelle Librairie Nationale.

Tous droits de reproduction, de traduction


rservs pour tous pays.

et d'adaptation

AVANT-PROPOS

Ce

livre est, en
traits

somme, une

histoire a

grands

de notre pays.

Quand on tudie les rapports de la France


avec
la
le

reste de V Europe, on

s''

aperoit que

plus grande tche du peuple franais

lui a t

impose par

le

voisinage de la race
voisins,

germanique. Avec nos autres


glais,

An-

Espagnols, Italiens,
il

s'il

g a eu des

conflits,

g a eu aussi des

trves durables,

de longues priodes d'accord, de scurit


et

de confiance.

La France

est le

plus so-

ciable de tous les peuples. Il le faut bien

pour qu^ certains moments nous ayons


et

eu,

assez longtemps, V Allemagne elle-mme

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dans noire alliance


Il esl vrai

et

dans noire amili.

que

c'lail

aprs l'avoir vaincue.

Ilesl vrai

que

c'lail

aprs de longs efforts,

de durs travaux qui nous avaient permis

de lui retirer, avec la puissance politique,


les

moyens de

nuire.

Car

le

peuple

alle-

mand

est le seul

dont la France
le

ait tou-

jours d s'occuper,

seul qu'elle ait tou-

jours eu besoin de tenir sous sa surveillance.

Une

ide

domine

ce livre.

Nous pouvons

mme

dire qu'elle nous a hant tandis que

nous crivions ces pages.

Le solde
nemi qui

la

France

tait

occup par Tenses tranches,

se tenait,

dans

quatre-vingts kilomtres
Lille, Mzires,

de

la

capitale.

Saint-Quentin, Laon, vingt

autres de nos villes taient

aux mains

des

Allemands. Guillaume II clbrait son anniversaire dans une glise de village franais.

Tous

les

jours, Reims ou Soissons


les jours

taient

bombards. Tous

un

frre,

un ami tombait.
sions cela
,

((Fallait-il

que nous revis-

disaient les vieillards qui se sou-

AVANT-PROPOS

venaient de 1870.

d'un demi-sicle

Deux invasions en moins ! Comment ? Pourquoi ?


que, tous les quarantese

Etait-ce l'uvre du hasard ou bien une


fatalit veut-elle

quatre ans, l'Allemagne

rue sur

la

France

Lorsqu'on

se

pose ces questions,

la cu-

riosit historique est veille.

La

rflexion

Vest aussi...

En

suivant la chane des temps^ nous

suivions la chane des responsabilits et des


causes.

autres

Comme nous sommes lis les uns aux Comme il est vrai, selon le mot
les vivants

d'Auguste Comte, que


verns par les morts
!

sont goules

Tour a tour,

Fran-

ais ont recueilli le fruit de la sagesse de

leurs devanciers et souffert de leurs erreurs.

Nous
agit

n' chappons

pas

cette loi

de dpenelle

dance.
:

Comprenons du moins comment


de cet ouvrage.
l'alourdir

c'est l'objet

Nous n'avons pas voulu

par

des rfrences et des renvois

aux

textes.

Nous avons voulu

qu'il pt se lire d'un seul

10
traity

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

comme un commentaire de la grande giierrede 1914-1915. Nous croyons d'ail.

eurs n'avoir rien avanc qui ne soit acquis

et

reconnu pour vrai par

l'cole historique

contemporaine.
J.

B.

25

avril

19 l.

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

CHAPITRE PREMIER
La monarchie hrditaire des Captiens
ET l'anarchie allemande

Ds que
donner

la

persvrance de plusieurs

gnrations captiennes eut


la

commenc de
problme

France une

ligure, le

des frontires de l'Est se posa. Le royaume,


ayant grandi, se heurtait soudain un

monde

hostile.
le

L'Allemagne montait
Rhin, et
c'tait vers le

la

garde devant
qu'il fallait

Rhin

tendre pour que l'uvre ft

acheve, classique, pour qu'elle satisft la


raison.
L'instinct des

chefs poussait les

12

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la tradition

ducs de France, hritiers de


gallo-romaine, refaire
la

Gaule de Csar.

Et dj il se

rvlait que, vers la


. .

Germanie,
Si longue,

la lutte serait difficile et longue.


si difficile,

qu'au xx^ sicle, loin d'tre ache-

ve, elle aura repris

dans

les conditions les

plus inhumaines, les plus terribles qui se


soient vues depuis les invasions barbares.

Sur cinq cts de l'hexagone,


seurs de

les succes-

Hugues Capet

avaient donn la

France sa forme

et ses limites. Ils

ont dis-

paru avant d'avoir achev leur tche. Et


l'uvre de tant d'annes a

mme
la

t enta-

me, compromise, sur cette frontire du

Nord-Est

et

de l'Est o
si

nation franeffort.

aise avait port

longtemps son

La menace

anglaise a exist plusieurs

moments de
la

notre histoire
la

elle n'est

pas

plus grave pour


fois

France. L'Anglais a

eu plus d'une

des intrts

communs
mer,
le

avec nous. Entre-t-il en conflit, passe-t-il

son canal, on peut

le

jeter la
, le

bouter hors du royaume

prier de

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

13

rester dans son

le.

Mais l'Allemand
11

? Il vit

avec nous porte porte.

voisine,

il

com-

munique avec nos


manique

valles et nos rivires.

Faites refluer sur un point la masse ger:

avec sa plasticit, elle affluera

sur un autre point. La France est en pril


d'invasion tant qu'elle ne possde pas ces
frontires

que

l'on a trs vite appeles des

frontires naturelles parce frontires ncessaires.

que ce sont nos


n'est pas

La France
que

en sret tant que

le

voisinage de l'Alleles

magne pse sur

elle, tant

armes

allemandes se trouvent quelques jours


de marche de Paris. La France, jusqu'en

temps de

paix, est

menace par ce peuple

prolifique et

migrateur, toujours prt


nid des autres. Mais l'Allema-

loger dans

le

gne, de son ct, se croit atteinte, se croit


blesse,
si elle

si elle

est refoule

au del du Rhin,

abandonne l'ascendant de la langue


franaises les colonies

et

de

la civilisation

germaniques fixes sur l'ancien domaine de


la

Gaule impriale. Ainsi

le

royaume de

14

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Lothaire a gard au cours des sicles son


caractre de territoire contest. Toutes les
solutions essayes, toutes les combinaisons
politiques

mises en uvre, n'ont pu rvieux conflit.

soudre

le

Royaume de

Bel-

gique, grand-duch de Luxembourg, terre

d'Empire

ces inventions

qui succdent

aux anciennes villes si clairement nommes

de

la

barrire

et

qui

marquent au-

jourd'hui notre limite, ont t l'origine

de simples compromis. Ces sortes d'tats

tampons ont pu devenir des nations dans


toute
la

force
le

du terme, comme

la

Belgique

vient de

prouver magnifiquement. Cepenet

dant les marches de l'Est


restent des

du Nord-Est
que jamais
manire

champs de

bataille

on

n'a russi neutraliser d'une

dfinitive.

De Bouvines Sedan
se sont
affronts.
t

et la

Marne, vingt

fois le peuple franais et le

peuple allemand
les

Mais

guerres, les

combats n'ont
lit

que

les clats les

d'une rivaarmistices.

permanente.

Durant

LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIR ALLEMANDE

15

d'une tendue souvent considrable,

la

po-

litique et la diplomatie poursuivaient l'effort

des armes au repos, tendaient, tout


le

en prenant des avantages, supprimer


risque de guerre, rduire
le rival

l'im-

puissance.

Ici,

de trs bonne heure, grce


particulires,

des conditions politiques

ce fut la France qui prit

le

pas sur

l'en-

nemi.

Economes du sang franais,


hrditaires de

les

gardiens
devaient

notre

scurit

mettre profit toutes les circonstances qui

dsarmeraient

le

colosse germanique,

le

diviseraient contre lui-mme,


raient son attention.
les

dtourne-

Ces circonstances, on

provoquerait au besoin.

Le royaume
une
forte

d'Allemagne
avance sur

avait, l'origine,

le

royaume de France. L'Etat

germanique
existt

tait

mme
la

adulte avant qu'il


Il

un tat

franais.

fallut utiliser

tous les dfauts de

gigantesque cuirasse,

pratiquer d'opportunes interventions dans


les troubles, querelles et

embarras de

l'Ai-

16

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


fallut se

lemagne.
la

II

mler activement

i\

politique

intrieure allemande.

C'est

ainsi

que

s'est

forme

l'histoire

d'une lutte

incessante, tendue sur la srie des sicles,

mais o,

les

guerres d'extermination ne se
si

concevant pas entre populations


breuses, c'taient
le

nom-

calcul et l'intelligence

qui devaient l'emporter. Des deux nations,


celle qui aurait le meilleur
rait la partie.

cerveau gagne-

Le gnie minemment
tiens, habile

raliste des

Cap-

se servir des vnements,


s'tait

apte s'instruire desexpriences, ne pas tromp sur


nait de
la

manire dont

il

conve-

traiter le
les

problme allemand. La

preuve que

Captiens avaient vu juste,

ce sont les rsultats atteints, rsultats pro-

digieux

si l'on

rapproche

les points

de d-

part, si l'on

compare Thumble duch de


rsidu de l'Empire caro-

France au puissant royaume d'Allemagne


qui tait comme
lingien...
les
le

Que

la

monarchie franaise, dans


ait

applications,

commis

quelques

LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE

17

fautes, qu'elle n'ait pas t infaillible, nul

n'en sera surpris. Ce qui frappe, c'est que

jamais

elle n'ait

persvr dans l'erreur et

surtout qu'elle n'ait ni vari sur les principes, ni

perdu de vue

le

but atteindre.

Les coups de barre maladroits ont t rpars temps, la

marche redresse au prefaisait fausse route.

mier signe qu'on

Nous
o de

trouverons deux moments, dans l'histoire

diplomatique de l'ancien rgime,


lourdes erreurs ont
failli

tout gter. C'est

sous Louis XIII,

la bataille

de

la

Monpre-

tagne Blanche, et sous Louis XV,

la

mire guerre de Sept Ans.


rien n'a t

En

dfinitive
le

compromis parce que


si

prin-

cipe directeur,

on avait pu l'interprter

mal, n'avait jamais t mconnu.

C'tait

un bien

petit seigneur

que

le roi

de France des premires gnrations cape-

18

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tiennes

en face

du puissant Empereur
hritier de

romain de nation germanique,


Gharlemagne,
((

successeur
, et

des

Csars,

moiti de Dieu

qui prtendait la

suzerainet de tout le

monde
oii

chrtien.

Il

eut un sicle o cette prtention

faillit

devenir une ralit,

l'on crut
la

que

le

Saint-Empire dominerait
entire. Jusqu'alors la
tait

chrtient tout

couronne impriale

reste lective. Barberousse et ses

successeurs, qui reprsentaient l'ide alle-

mande aux

xu*" et xiii*'

sicles

comme
de

les

HohenzoUern

l'ont

reprsente

nos

jours, avaient entrepris de fonder Tunit

de tous les pays allemands pour tendre


ensuite leur domination l'Europe.

Le
du

premier point de ce programme consistait


consolider le pouvoir imprial. Privs

bnfice de l'hrdit, usufruitiers d'une

couronne lective qui, chaque change-

ment de rgne, remettait toutes choses en


question, les Hohenstaufen ne croyaient

pas l'accomplissement de leurs vastes

LES CAPTIENS ET

l'

ANARCHIE ALLEMANDE

19

projets.

La transmission

directe et par

hritage de la couronne leur tait apparue

comme la condition mme de


politique.

la

puissance

Cependant
dont
les

la

monarchie

captienne,
veill

modestes dbuts n'avaient

la jalousie ni l'attention

de personne, tait

dj parvenue s'affranchir de l'lection.

Ds

la

cinquime gnration,

les succes-

seurs de Hugues Capet avaient russi

prendre cet avantage. Aussi, se sentant


bien en
selle, ils

tournaient les yeux vers

la Filandre,

vers la Lorraine, vers toutes

ces terres d'Empire qu'ils considraient

avec raison

comme
si les

terres franaises.

En

mme temps un
Captiens que,

instinct sr avertissait les rois

d'Allemagne deve-

naient aussi indpendants qu'eux-mmes,


s'il

arrivait

que

le

Hohenstaufen entrt en
leur propre

possession de ce privilge du droit hrditaire qui


faisait

force,

la

jeune France serait menace d'un pril


grave, l'avenir de la dynastie cre par

20

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Hugues

se trouverait peut-tre jamais

compromis.
C'tait un
la

premier intrt que

lsait

dans

personne des rois de France l'ambition

des Hohenstaufen. Servis par une force


qui n'tait plus ngligeable, appuys sur

une nation qui tous


conscience

les jours prenait


les

mieux

d'elle-mme,

Captiens

taient dj de taille opposer des diffi-

cults srieuses au projet de leurs rivaux

allemands. Mais

il

y avait ailleurs, en Eu-

rope, une puissance qui, elle aussi, se sentait atteinte

par l'ambition des hritiers de

Charlemagne. Le Pape ne pouvait admettre que l'Empereur, son associ dans


le

gouvernement du monde,

s'affrancht

du

pacte

commun. La premire

moiti de

Dieu
pt

redoutait vivement que la seconde

la

rduire en esclavage, rompt l'quispirituel et

libre

du

du temporel. Le poula

voir imprial tait

soumis

double ser-

vitude de l'lection et du sacre. L'Eglise


pressentait qu'une fois affranchi de
la

pre-

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

21

mire formalit, l'Empereur chercherait


luder
la

seconde. L'exprience

lui avait

galement appris craindre pour sa propre


indpendance que
le

Saint-Empire romain
fort.

germanique devnt trop

Et

elle

com-

prenait que le bnfice de l'hrdit apporterait

l'Empereur un formidable accrois-

sement de puissance.
C'est pourquoi
le

Saint-Sige pensa,
qu'il

comme

la

jeune royaut franaise,

importait d'arrter net l'ambition des

Hopru-

henstaufen.

Paris et Rome, on opta

pour

le slatu

quo en Allemagne,
de s'opposer
la

la

dence

commanda

grande

transformation politique rve par l'Empereur.

Une rencontre

devait naturellement

se produire, une alliance se nouer entre

ces deux intrts identiques. Ainsi naissait

une communaut de vues destine


les passions, les

durer

travers les sicles, malgr les accidents,

malentendus,

les circons-

tances aussi, qui ont pu quelquefois sparer

Rome

de

la

France, sans jamais briser

22

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

compltement un

lien

form par

la

nature

des choses et les ncessits de


Derrire cet effort des

la politique.

Hohenstaufen
n'y avait rien

pour acqurir
d'autre, en
le

l'hrdit,

il

somme, que le dessein d'achever royaume d'Allemagne. C'tait la ques-

tion de l'unit allemande qui se posait

l'Europe du

moyen

ge,
la

comme

elle s'est

pose l'Europe de

Renaissance

et

l'Europe contemporaine. C'tait


la

le pril

de

puissance germanique grandie l'excs

qui effrayait dj les esprits politiques.

Aussi les oppositions qui vinrent du dehors


au projet imprial posrent-elles un principe en perptuant et en aggravant la divi-

sion et l'anarchie de l'Allemagne.


,

Ce

fut,

ds ce moment l'intervention de l'tranger,


ce furent les combinaisons de la diplo-

matie qui maintinrent

les

Allemagnes

dans

l'tat

de particularisme o les avait


tat

introduites le morcellement fodal,

singulirement aggrav par


la

le

rgime de
le

monarchie

lective,

en sorte que, ds

LLS CAPTIENS ET

l' ANARCHIE

ALLEMANDE

23

moyen

ge, ds avant

le

grand Interrgne,
la dfinition
11
:

l'Allemagne rpondait

qu'en

donnait plus tard Frdric

Une noble

Rpubliquede princes.

Car si l'Allemagne

de

mme

que

l'Italie

est reste si

longtemps miette, ce n'est pas qu'une


mystrieuse
fatalit Tait voulu.
la
Il

n'est pas

moins faux d'accuser


sol, le

configuration du

caractre des peuples. Ces sortes

de prdestinations sont purement imaginaires. L'Allemagne, l'Italie, ont prouv

depuis quarante ans que l'unit tait dans


leur nature autant

que

le

particularisme.

L'Italie a des limites aussi nettes

que

celles

de l'Allemagne sont imprcises. Et cependant l'une et l'autre ont pareillement connu


tour tour
le

rgime d'un gouvernement

unique

et le

rgime des innombrables sou-

verainets. C'est
a fait la

M. Ernest Lavisse qui en


:

remarque

au

x^ sicle,

de tous les

pays qui avaient form l'hritage de Char-

lemagne, l'Allemagne semblait

le

plus

proche de

l'unit . Cette

unit presque

24

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

faite se dfit. Elle tait

manque

dfiniti-

vement un peu plus


modernes.

tard, et ses chances ne

devaient plus reparatre que dans les temps

quoi a tenu cette destine?


cet

quoi a tenu

chec

C'est encore

M. Lavisse qui
cette

l'observe: l'Allemagne, aux


n'a pas

temps de sa dcadence

trouv

continuit

dans l'action monar-

chique par laquelle d'autres pays furent


constitus en Etats qui devinrent ensuite

des nations

Tandis qu'en France

la

fonction royale

arrivait la plnitude de ses effets, la

mo-

narchie allemande se heurtait toutes sortes

de difficults

et

d'obstacles.

Nous avons

entrevu les inimitis qui, de bonne heure,


s'taient leves contre elle

au dehors.

l'intrieur, les adversaires qu'elle

rencon-

tra ne furent pas

moins redoutables. L'hdans


la

rdit avait

pu

s'tablir sans peine

Hugues Capet qui ne portait encore ombrage personne, qui tait beaucoup
race de

moins puissante que maintes familles de

LES CAPTIENS ET L^ANARCHIE ALLEMANDE

25

grands

feudataires.

Mais

la

maison de
elle

Hohenstaufen, au

moment o
flatter

voulut

s'affranchir des lecteurs et de leur contrle,

ne pouvait se

de l'avantage de

passer inaperue. Dj elle tait redoutable.


Elle tait souponne en
l'empire du

Europe de

viser

monde, en Allemagne de viser


fit

au pouvoir absolu. Son clat

sa faiblesse.

Ainsi arriva-t-il plus tard aux

Habsbourg

avec Charles-Quint et ses successeurs, tandis

que

les

modestes marquis de Brandeque

bourg

n'veillaient encore la mfiance

de quelques rares esprits longue porte.

On comprend
tentative de

ds lors

comment

toute

l'Empereur pour affranchir sa


l'lection devait unir contre

couronne de
lui les

divers lments qui craignaient de

voir s'lever en

Allemagne un pouvoir fort.

l'intrieur, l'ide

mme

de l'Etat, repr-

sente par la monarchie, rencontrait,

aventure qui s'est rpte cent

fois, la

en Alle-

magne, en France, partout,

rsistance

des intrts particuliers, attachs la douce

26

IITSTIORE DE

DEUX PEUPLES
l'in-

habitude de prosprer aux dpens de


trt

commun, ennemis du
l'tat.

bien gnral et

de

la

condition du bien gnral qui est l'in-

dpendance de
taille,

Seigneurs de toute

princes, ducs, burgraves,rhingraves,

toute cette poussire de dynastes allemands

du moyen ge, redoutait,


tie

hassait la dynasles

unique qui limiterait


souverainets.
ecclsiastiques,
la

pouvoirs des
les

petites

Pareillement,
les

princes

oligarchies

marchandes,
les

Hanse,

les villes libres,

dmocraties paysannes (dont les can-

tons suisses sont les vestiges), les pices


infiniment diverses, enfin, de la mosaque

allemande, tenaient conserver une libert


fructueuse.

On

se disait, par

un

calcul bien

humain,

qu'il

y a un profit

tirer

de chaque

lection aussi

longtemps que

le

pouvoir

reste lectif. L'lection, qu'elle ait lieu au

suffrage universel ou au suffrage le plus


restreint qu'on puisse concevoir, est
affaire,

une

un march, un placement.

Elle a

mme un caractre d'change

d'autant plus

LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE

27

commercial que

le

nombre des
le

votants est

moins grand

et

que

vote a plus de poids.

Trafiquant de leur bulletin sans vergogne

pour obtenir chaque lection d'Empereur quelque avantage politique ou matriel,

les

Electeurs du Saint-Empire rete-

naient de toute leur nergie l'instrument

de leur influence et la marque de leur dignit.

Ceux mmes
clam

d'entre les princes qui n'a-

vaient pas voix au chapitre o tait prole

Csar, conspiraient en faveur de

l'lectorat d'o ils attendaient

du moins

le

maintien de leurs privilges et de leurs


liberts.

Ainsi l'Empereur allemand.


lu,

Empereur

ne disposait que d'une autorit peu

prs nominale, rendue plus prcaire par


les

marchandages

et

par les concessions,

par les pourboires pays chaque tour de


scrutin.
laient,
riale.

Plus les lections se renouve-

plus s'affaiblissait l'autorit imp-

Bonne chose pour

le roi

de France

qui se sentit de bonne heure l'ami naturel

28

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de ces barons, de ces prlats, de ces rpubliques bourgeoises, galement

opposs

aux desseins de l'Empereur


distraire

et faciles

du faisceau des forces germade France n'et-il pas

niques.

Et comment
encore t
qui,

le roi

l'alli

de cette autre puissance


celles

du dehors, joignait ses forces

des particularistes d'Allemagne pour conserver l'Empire un caractre lectif et

rpublicain? Le pape, entr de bonne heure

en querelle avec l'Empereur, se trouvait


par
l

en communaut d'intrts avec

le

roi de

France. Cette communaut d'int-

rts devint assez vite

communaut

d'ides.

Tenir sous main les affaires d'Allemagne


la

en

plus grande difficult qu'on pourra

devait dire, trois sicles plus tard,


seiller

un con-

du

roi

Henri

II.

Cette maxime, Phi-

lippe

Auguste

se l'tait dj

formule

lui-

mme

tandis qu'un pontife, dou du plus

brillant

gnie

diplomatique,

composait,

contre les menaces du pouvoir imprial,

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

^9

un plan de dfense

et d'attaque destin,

en

dpit d'une erreur initiale, au succs.


L'alliance

du

roi

de France

et

d'Inno-

cent
ue.

III

ne rsulta d'aucune ide prconla

Les vnements

dterminrent.

Dans ces
de voir

sicles oii l'on a pris l'habitude

le

rgne sans partage du mysti-

cisme

et la

prdominance du sentiment,

la

politique avait plus de froideur,


calcul,

plus de

moins de dsintressement qu'on


la suite

ne pense. Ce fut seulement

de

plusieurs tentatives en sens divers que se


rejoignirent la politique de Paris et la poli-

tique de

Rome. Philippe Auguste, aprs


un candidat

avoir song pour lui-mme la couronne

impriale, soutint d'abord

l'Empire qui n'tait pas celui du Pape.

L'vnement prouva que

le roi

de France

avait eu raison de repousser cet

Othon de

Brunswick que
faire lire.

le

Saint-Sige russit

Dfiez-vous de cet

disait Philippe

homme, Auguste au Pape. Vous


vous rcompensera de ce

verrez

comme

il

30

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

que vous

faites

pour

lui.

Le Captien

avait de srieux motifs, en effet, de redouter

qu'un neveu de Jean sans Terre, un

alli

de ses grands ennemis les Plantagenets,


rgnt en Allemagne.
Il

put se rassurer

quand

il

vit

Othon, ce qui ne tarda gure,

rouvrir l'ternel conflit du Sacerdoce et de

l'Empire, entrer en lutte avec la papaut,


et,

peine couronn, envahir le patrimoine


III

de saint Pierre. Alors Innocent

recon-

nut que Philippe Auguste avait eu raison,

que
et
il

le roi

de France avait t bon prophte,

rclama son assistance. Le Captien

tait

peu dispos dgarnir son arme

il

se contenta d'assurer la curie romaine qu'il


tait

d'accord avec

elle, et

ds lors les deux

diplomaties s'appuyrent.

Contre Othon

excommuni, Rome et Paris eurent le mme


candidat l'Empire Frdric, un Ilohens:

taufen,

il

est vrai,

mais jug inolTensif

cause de son jeune ge. Et c'est Bouvines que se joua la partie dcisive, Othon

ayant compris

qu'il

importait d'abattre

LES CAPTIENS ET

I/'

ANARCHIE ALLEMANDE

31

Philippe Auguste pour ruiner son rival et

pour atteindre Innocent


de son royaume,

III.

Au moment

de livrer cette bataille qui dciderait du sort


le

Captien, de son ct,

ne ngligeait pas

la force
le

que

lui

apportait
Il

son alliance avec

Saint-Sige.

s'en

recommandait hautement auprs de ses


vassaux, prenait soin de troubler l'adversaire en se proclamant
et

champion de TEglise
fit

de

la foi.

La

victoire
et le

tomber entre ses

mains l'aigle d'or


l'Empire.
dfaite
Il

dragon, symboles de
la

les

envoya Frdric dont


fit

d'Othon
le

un Empereur, mais

l'Empereur

plus soumis

Rome,

le

plus

limit dans son pouvoir


vu.

que

l'on et
fruit

encore
d'une

La

victoire de

Bouvines,

habile diplomatie, librait la France, pour

de longues annes, du pril germanique.


Elle marquait aussi l'entre de la

monar-

chie franaise dans la grande politique

europenne.
Innocent
III

et

Philippe Auguste

l'a-

vaient emport en

mme

temps. Une coali-

32

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tion franco-romaine avait bris la puissance

impriale. Ainsi naissait de l'exprience

un principe

d'quilibre europen, tout

l'avantage de la nation franaise et qui ne


devait pas cesser, travers les sicles, de

prouver sa bienfaisance.
taient runies

Rome et la France par un mme intrt contre


forte.

une Allemagne trop

Et ce qui

tait

vrai au xiir sicle l'est rest au XIX^


fait la

Sedan
a vu,
le

contre-partie de Bouvines.
le

On

quand
roi

pouvoir pontifical fut tomb,

de France tant loin du trne, un

Ems'at-

pire allemand hrditaire proclam Versailles. Telle est la

chane d'airain o

tachent les grandes dates de notre histoire.

Prs de cent ans aprs Bouvines,

le

proet
la

blme allemand se posait de nouveau,


dans des termes presque identiques,

monarchie franaise.Mais, durant le xiif sicle, la

puissance captienne

s'tait
la

accrue

autant qu'avait encore baiss

force alle-

mande. Philippe

le

Bel, continuant la poli-

tique de Philippe Auguste, bnficiant de

LES CAPTIENS ET l'aNARCIIIE ALLEMANDE


la

33

victoire de 1214, n'avait plus le pril

d'une invasion craindre.

l'entreprise

mthodique de division et d'affaiblissement


de l'Empire dj pratique par son prdcesseur,
il

n'eut besoin que d'appliquer les


la

ressources de
quoi,

diplomatie. C'est pouret

aux prtentions

l'ultimatum
le

d'Adolphe de Nassau, Philippe


contenta de rpondre, d'un
terait d'tre plus clbre
:

Bel se

mot qui mri.

Trop allemand

Les Chroniques de Saint-Denis rapportent


cette

anecdote, presque inconnue et que

tous les enfants de France devraient ap-

prendre

l'cole,
:

en ces termes d'une spi-

rituelle ironie

Quant
si

le

roy de France
conseil

ot receues ces lettres,

manda son
et leur

par grant deliberacion

requist la
les

response des dites

lettres.

Tantost

che-

valiers se dpartirent de court et vindrent

leur seigneur (Adolphe de N.), lui baillrent la lettre de response;


il

brisa

le scel

de

la lettre

qui moult estoit grant. Et quand


il

elle fut ouverte,

n'y trouva riens escript,

34
fors
:

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Iroup alement. Et ceste response fu


le

donne par
le

conte Robert d'yVrtois avec

grant conseil du roi ^

D'o venait tant d'assurance et tant d'audace


?

Comment

le

Captien pouvait-il se
si

permettre de rpondre d'un ton


l'Empereur
roi de

cavalier

germanique

C'est que le

France

avait tendu et perfectionn

ses alliances avec les seigneurs et les villes

du Rhin,

alliances qui annonaient la

Ligue

clbre par laquelle Mazarin devait mettre

plus tard les populations rhnanes au service et dans la sphre

d'influence

de

la

France. Philippe

le

Bel n'eut besoin de

mobiliser une arme ni contre Adolphe de

Nassau
.1
II

ni contre Albert d'Autriche.

Ses

ne s'agit pas d'une lgende. Alfred Leroux {Recher-

ches critiques sur les relations politiques de la France Hvec

l'Allemagne de 1292 13U) a tabli que cette mmorable

rponse de Philippe

le

Bel fut bien envoye et remise


le disent.

l'Empereur, comme les Chroniques de Saint-Denis

Les Chroniques de Flandre nous apprennent

mme que

plu-

sieurs seigneurs franais jugrent que cette rponse tait

inconvenante

et

de mauvais got

l'esprit

de critique svis-

sait dj chez les

gens du monde.

LES CAPTIENS ET l'ANARCIIIE ALLEMANDE

35

diplomates suffirent
Albert mourut,
le roi

la tche.

Et quand

de France poursuivit

sa politique en posant la candidature de

son propre frre Charles de Valois


tion impriale.

l'lec-

Ce

fut

Henri de Luxem-

bourg pourtant qui


cation,

fut lu.

Mais par

l'du-

par

le

langage, par les murs,


et

Henri

tait

un prince de notre pays,

de

son rgne date la premire poque du rayon-

nement de
et

la

France, des murs, des ides

de

la littrature franaises

en Allemagne.

La mthode de
et

l'intervention politique

diplomatique

s'tait

montre
n'en

efficace.

La royaut
d'ailleurs

franaise

voulut

plus

d'autre dans ses rapports avec l'Allemagne,

tombe en pleine anarchie. Nos


que
cette politique vis-

rois ne connurent
-vis

des

choses

d'Allemagne jusqu'

Charles-Quint, c'est--dire jusqu'au

mo-

ment o
velle et

se prsenta
la

une situation nouncessit de la lutte


la

o apparut

main arme contre

maison d'Au-

triche.

36
((

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Pas plus que ses prdcesseurs,

dit

un

historien du

moyen

ge, Philippe le Bel ne

voulait d'une guerre ouverte avec l'Empire les voies diplomatiques lui semblaient
:

prfrables et ses successeurs penseront

de

mme jusqu'
sicle

Franois P^ Les guerres


le

entre la France et l'Allemagne avant


xvi''

ne furent jamais que des escar

mouches sans importance.


fallut recourir

Et <juand

il

aux armes, l'exprience acdes


sicles

quise au cours

ne fut pas

nglige. C'est prcisment dans ces cir-

constances que fut


tection des
((

fix le

systme de pro,

liberts

germaniques

sys-

tme de garantie de l'anarchie allemande,


en
ralit, et

sur lequel l'ancien rgime ne

devait plus varier.

L'anarchie allemande des temps passs

forme un contraste complet avec


reconnatre, de nos jours,
tresse des Allemands.

cette or-

ganisation, cette discipline oii l'on a


la facult

cru

ma-

On

peut douter des

conclusions de

la

psychologie des peu-

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

37

pies

lorsque l'on voit de telles mtamorles caractres nationaux.

phoses dans

Ces

mtamorphoses ne s'expliquent que par


l'influence des institutions. Elles sont
la

dans
:

dpendance troite de

la

politique

jus-

qu'au succs des Hohenzollern, l'histoire


de l'Allemagne a t celle d'une longue
lutte entre le principe d'autorit et l'indi-

vidualisme, entre
rpublicain.

la

monarchie

et l'esprit

On se hommes

fait

d'tranges illusions sur les

des sicles anciens lorsqu'on les

reprsente

comme mieux
d'aujourd'hui

disposs que les

hommes

recevoir

des

matres et se laisser commander. Contrairement


l'ignorance, la

un prjug engendr par


monarchie hrditaire
est

une forme de gouvernement beaucoup plus

rpandue de nos jours qu'

la

plupart des

autres poques de l'histoire. Elle rencontre

beaucoup moins d'objections

et

de rsis-

tance qu'elle n'en rencontrait autrefois.

Dans l'Europe du moyen ge,

les

monar-

38

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

chies lectives et
taient au

mme

les

Rpubliques

moins gales en nombre aux


Russie est rpublicain de l'autocratie,
floris-

royauts proprement dites. Sait-on assez

que

le

pass de
sur

la

et que,

la terre

saient, voil sept cents ans, des institutions

libres et le

rgime des partis

La plus

grossire ds erreurs est de s'imaginer que


le

genre humain

ait

attendu 1789 pour senet

tir le

got de l'affranchissement

redou-

ter la tyrannie.

Presque partout en Europe,


sicle,

jusqu'au
fois des

xix**

o pour

la

premire

royauts se sont installes de but


et

en blanc en divers pays


sans
difiicult,
la

ont pris racine

on a vu

les

peuples rpula

gner

monarchie hrditaire, ou ne

laisser s'tablir qu'avec lenteur, quelquefois

par surprise, quelquefois aussi, comme


le

ce fut

cas potir

la

dynastie captienne,

en reconnaissance des services rendus.


L'histoire de la France au x^ sicle jus-

qu' l'lection de

Hugues Capet, prsente le

raccourci de toute l'histoire d'Allemagne

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIB ALLEMANDE

39

jusqu' l'aurore de la priode contemporaine.

Les carolingiens
vite, leur

s'taient

affaiblis

beaucoup plus

dcadence avait t

beaucoup plus profonde en France qu'en


Allemagne. Chez nous,
les

grands feuda-

taires avaient entrepris aussitt de profiter

de cette circonstance pour nerver et ruiner dfinitivement


le

pouvoir royal en poret tantt

tant au trne tantt

un carolingien

un
le

robertinien, dans l'ide d'empcher que


fixt

pouvoir se

dans une

mme

famille.

Quand Hugues Gapet


les

eut pris le pouvoir,

mmes

lments se retrouvrent pour

battre en brche l'autorit de ses succes-

seurs avec l'espoir del dtruire

comme

ils

avaient dtruit celle des carolingiens.

Le

loyalisme n'est pas toujours


aristocraties ni des grands.

la

vertu des

Hugues Gapet
vie, qui,

et ses

descendants resdes consuls

taient des rois lus,

comme
le

pour tourner

principe de l'lecfils

tion,

faisaient sacrer leur

an avant

leur mort, de

mme que

les

Empereurs

40

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

germaniques

faisaient,

de leur vivant, nom.

mer leur
refus
le

fils

((

roi des

Romains

Mais l'ar-

chevque de Reims

n'avait-il

pas d'abord

Hugues Gapet de

sacrer Robert

Pieux,

de peur,

disait-il,

que

la

royaut

ne s'acqut dsormais par droit hrditaire


?

Paroles significatives, dans

la

bou-

che d'un haut dignitaire ecclsiastique qui


vivait
il

y aura bientt mille ans...

Au

xiir sicle seulement,

Louis VIII,

le

pre

de Saint-Louis, est
ait

le

premier captien qui

eu vritablement accs au trne en vertu


hrditaire, qui ait t roi par

du principe

droit de succession avant de l'tre par le

sacre et par l'acclamation populaire.

Une

centaine d'annes plus tard,

la

loi sali-

que

fixera ce progrs et cette

conqute

de nos captiens. La
mort,
vive le

maxime

Le

roi est

Roi!

prendra cours. Singu:

lire rencontre de l'histoire

cette acquisi-

tion de l'hrdit par la royaut franaise

correspond presque exactement, pour

l'Al-

lemagne, au grand Interrgne, l'chec


LES CAPTIENS ET L ANARCHIE ALLEMANDE

41

dfinitif

de

la

puissante maison des Hohen-

staufen.

D'o vient cette diffrence? D'o vient que


les

modestes captiens

aient russi

avaient chou ces brillantes familles otho-

nienne, henricienne,frdricienne
elles,

et,

aprs

ces Habsbourg qui disposaient de tant

deressources? Etait-ce donc une tche plus


lourde de faire l'unit de l'Allemagne que de
faire l'unit de la

France? Est-il plus malais

de gouverner et de

commander
. .

les

Alle-

mands que

les

Franais ?.

tout compter,
for-

les difficults ont t les

mmes pour

mer une nation

franaise et une nation

allemande, un tat franais et un tat

germanique. Les peuples allemands ont


sans doute leur particularisme. Mais nous

avons nos partis. Si

la querelle d'Alle-

mands

symbolise leurs guerres


la

civiles,

nous avons nos factions

gauloise qui

perptuent l'antique et funeste travers des


divisions.

Qu'on voque, dans

l'histoire

de
\

notre pays, les minorits et les rgences,

4i2

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'unique faiblesse des monarchies hrditaires.

Ces clipses de

l'autorit royale ont

toujours t prilleuses, toujours marques

par un retour offensif de l'anarchie. Depuis


la

minorit de Saint Louis jusqu' celle

de Louis XIV, on a vu, dans notre pays,


les sditions se
les

renouveler chaque fois que

rnes taient moins fermement tenues.

G^est

une plaisante ide que de s'imaginer

que

les

mouvements insurrectionnels

et

les rvolutions datent chez

nous de 1789.
crit,

Un

auteur obscur mais judicieux a


la

dans

premire moiti du sicle dernier,

une originale histoire de ce qu'il appelait


les

six restaurations .
le

Il

voyait Louis IX,

Jean

Bon
la

(aprs la conjuration d'Etienne

Marcel), Charles VII, Henri


(aprs
les

IVetLouisXlV
le

Fronde) roccupant

trne dans
Il

mmes

conditions que Louis XVIII.


les

y a du vrai dans cette vue. Et


chiens, la Ligue dite

cabole

du Bien public,

sicle si affreusement troubl des guerres

de religion autant de souvenirs encore o


:

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

43

l'on reconnat

que

le

naturel franais n'a

pas rendu

la

tche de nos rois plus facile

que ne
mands.
une

l'a
Il

t celle des

Empereurs

alle-

est aussi enfantin de se repr-

senter l'histoire de notre monarchie


idylle qui a
le 21

comme

brusquement

pris fin sur

l'chafaud
giner,
naires,

janvier 1793, que de s'imales

comme

historiens rvolution-

un peuple franais courb, des


dans l'obissance, qui aurait

sicles durant,

enin, voil cent vingt cinq ans, relev la


tte et,

comme

dit

ce

moment pour
le

M. Clemenceau, attendu rgler un terrible compte


.

avec

principe d'autorit

Les causes pour lesquelles

la

monarchie

hrditaire n'avait pu, jusqu' nos jours,


s'tablir

en Allemagne, sont videntes et

simples.

Le grand Interrgne allemand a

dur, selon une juste remarque, de 1250


1870. C'est qu'une grande monarchie ger-

manique

faisait

peur, et avec raison,

beaucoup de monde. C'est que des forces

nombreuses

taient

toujours prtes se

44

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

coaliser avec succs

pour empcher

et une Allemagne unie et

y puissante sous

qu'il

un

seul sceptre.

Pas de

roi

d'Allemagne

disaient les princes allemands. Et c'tait

aussi la pense des rois de France

Pas

de roi d'Allemagne.

L'intrt de la

France

ne voulait pas qu'il y et un chef hrditaire

pour rassembler

les

masses germaniques.
fait claire

Cette ide tait tout


crivains
politiques

chez nos

de

l'ancien

temps.

Pierre Dubois, (un de ces


tenaient, en

lgistes qui

somme,

l'emploi des grands

journalistes et des grands orateurs d'au-

jourd'hui, qui taient des conseillers du pouvoir et des guides de l'opinion), Pierre

Du-

bois tait extrmement prcis cet gard.

Cet lve de saint

Thomas d'Aquin^ce con(cela peut se


le

temporain de Dante, tenait


dire sans rien forcer),

mme
il

langage

que Thiers en 1867. Mais


ment.
11

l'a

tenu utile-

craignait pour la France l'unit


lui

de l'Allemagne et cette unit

apparais-

LES CAPTIENS ET
sait

l' ANARCHIE

ALLEMANDE

45

comme

tant en rapport direct avec

l'tablissement dans les pays germaniques

d'une puissante royaut construite sur

le

modle captien.
cela,

Ne laissons pas faire ou nous sommes perdus , tait sa

conclusion. Pierre Dubois est juste titre

admir de Renan qui a vu en

lui

vraiait ex-

ment un politique
prim nettement
ronne de France
.

, le

premier qui

les

maximes

qui, sous
la

tous les grands rgnes, ont guid


.

cou-

Cette conspiration des ennemis d'un pouvoir stable et fort en Allemagne,

ennemis

de l'intrieur, ennemis de l'extrieur, eut

pour

effet

de cristalliser l'Empire, pour de

longues sries d'annes, dans une anarchie


de pompeuse apparence. Le Saint Empire

romain de nation germanique a


une

t dfini
la prsi-

rpublique fdrative sous

dence impriale.

Ces Empereurs, qui se

rclamaient des Csars et de Charlemagne,


n'taient

que

les prsidents lus

de cette

46

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


et leur fonction eut

Rpublique

une ten-

dance croissante ne plus tre que dcorative.

Malgr tous leurs

efforts,

malgr leurs

violences ou leurs subterfuges, les

Empe-

reurs ne parvinrent jamais s'affranchir

de
en

l'lection. Ils russirent quelquefois

faire

une simple formalit. Jamais


l'abolir.

ils

ne

purent

Le point culminant du

droit de l'Empire, disaient les autorits de


la

science juridique allemande, est rput

consister en ceci que les rois ne sont pas

crs par la parent du sang mais par


vote des princes.

le

L'lection des

Empe-

reurs avait beau n'appartenir qu' un trs


petit

nombre de

votants, le principe lectif


Il

n'en portait pas moins ses fruits.


avait
le

n'y

que sept lecteurs, le collge


de ce suffrage

lectoral

plus troit qu'on ait jamais vu. Poursi

tant, les effets

svrement
dont

restreint furent les

mmes que ceux

on accuse

le

suffrage universel dans les

dmocraties. C'est un exemple qui prouve

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

47

jusqu' l'vidence que l'lection est pernicieuse en elle-mme et non par ses
lits.

moda-

Marchandage
lement ces

lectoral, brigue^ corrup-

tion, trafic des bulletins

de vote, non seu-

menues

tares se retrouvent

dans
pire
:

les

murs

politiques

du Saint-Emsi

on y voit encore ce qui a t

sou-

vent reproch en

France au
)>,

scrutin

d'arrondissement

c'est--dire la subor-

dination de l'intrt public


particuliers, et la surenchre.

aux intrts

Chaque
les

lecles

tion fut

un assaut de

convoitises.
l'lu,

Chez

lecteurs,

comme

chez

calculs

personnels

dominrent.

Les

lecteurs

avaient beau s'appeler les sept flambeaux

mystiques du Saint-Empire, se comparer

aux sept lampes de l'apocalypse


vaient

ils

se ser^

de

leur

droit

de sufl'rage

pour

imposer leurs conditions aux candidats,


obtenir des avantages matriels, lorsqu'ils

ne monnayaient pas leur bulletin de vote.

Quant

l'lu,

oblig

de

se

comporter

48

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

comme un
donner,
il

candidat vulgaire avant l'lec-

tion, c'est--dire oblig

de promettre
le

et

de

ne songeait, une fois

mandat

obtenu, qu' se

ddommager de
dans ses
frais.

ses sacri-

fices et rentrer

L'Empeagissait

reur, cette

moiti de Dieu

exactement

comme un

de nos dputs de

sous-prfecture. L'historien anglais

James

Bryce, qui a tudi de prs les institutions


et les

murs

politiques du Saint-Empire,

a dcrit en termes nergiques les cons-

quences du systme de

l'lection appliqu

la majestueuse souverainet de ceux qui


se prtendaient les suzerains de l'Europe

chrtienne

Les lecteurs,

dit

Bryce,

obligeaient le nouvel lu prendre l'enga-

gement de respecter toutes


dont
ils

les

immunits

jouissaient, y compris celles qu'ils

venaient l'instant

mme
;

de

lui

extorquer

pour prix de leur vote


l'impossibilit

ils le

mettaient dans

absolue de recouvrer des


;

terres

ou des droits perdus

ils

s'enhar-

dirent enfin jusqu' dposer leur chef con-

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

49

sacr,
rott,

Wenceslas de Bohme. Ainsi garl'Empereur ne cherchait qu'


tirer le

plus grand profit possible de son court pas-

sage au pouvoir, usant de sa situation pour


agrandir sa famille
et

s'enrichir

par

la

vente des terres et des privilges de la cou-

ronne.

Quel jugement plus svre porter


?

sur un systme politique

Dans une de
si

ces scnes touffues, au premier abord

obscures, de son second Faust^ et qui sont

comme

de brefs tableaux allgoriques de

l'histoire des

hommes, Gthea reprsent

avec ironie l'Empereur et les grands, sous


le

couvert d'un noble langage, calculant,


et

chacun pour son compte

de son ct, ce

que leur rapportera l'opration du vote.

James Bryce montre autre chose encore


c'est

que

la

monarchie

lective,

combi-

naison qui a sduit et qui sduira toujours

une certaine catgorie de thoriciens


tiques
w,

poli-

n'avait pas

mme
que

apport

l'Alle-

magne

les bienfaits

l'on croit devoir

attendre de la dsignation du chef la majo4

50
rite

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

des voix. Celui qui tait choisi n'tait

ni le plus
la

capable ni

le

plus digne
fut

en

fait,

couronne impriale

dtenue par un

petit nombre

de familles qui s'efforaient de


chapper. L'habilet,

ne pas

la laisser

l'in,

trigue, les combinaisons, la

politique

dans

le

sens

le

plus dcri du mot, se subs-

tituaient au mrite, qui n'tait pris en con-

sidration d'aucune manire. C'est ainsi

qu'aprs quelques succs suivis d'checs,


la

maison de Habsbourg,

partir de 1438,

et

sauf une courte interruption de cinq ans


xviii^ sicle, parvint

au

garder

le

mandat

imprial, combiner l'hrdit avec l'lection.

Nous avons vu de

la

mme

manire,

dans notre dmocratie rpublicaine, des


siges de dputs se transmettre de pre

en

fils.

Mais
de

les convoitises, les calculs,


l'lu taient

les intrts

trop apparents,

ses concessions

l'lecteur trop
11

nomdisfini

breuses et trop criantes.


le

en rsulta que

mandat imprial

souffrit

du

mme

crdit qui, de nos jours, en France, a

LES CAPTIENS ET

l' ANARCHIE

ALLEMANDE

51

par atteindre
pereur,
cette

le

mandat

lgislatif.

L'Em,

moiti de

Dieu

fut

frapp d'une diminution de

mme

nature

que

celle

laquelle nos parlementaires

n'ont pas chapp.

La

faiblesse et l'anar-

chie sans cesse aggraves dans lesquelles

tombait l'Empire n'taient d'ailleurs pas


faites

pour valoir aux Empereurs

la grati-

tude ni l'admiration des peuples.

La monarchie
vie,

lective, la prsidence
le

qui ont

fait
la

tour tour

malheur de
la

la

Bohme, de
n'ont pas

Hongrie, de

Pologne,

mieux russi

l'Allemagne. Elles

l'ont terriblement

affaiblie,

sans lui apporter


libert

cet quilibre entre l'autorit et la

qui a

fait

recommander quelquefois
lui a

ce sys

tme

et

valu des partisans.

L'in-

fluence de la couronne, dit encore

James

Bryce, ne fut pas tempre mais dtruite.

Chaque candidat
ter

fut forc

son tour d'achede droits que

son

titre

par

le sacrifice

possdaient ses prdcesseurs et dut recourir encore,

un peu plus tard dans son

52

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

rgne, cette politique ignominieuse pour

assurer l'lection de son

fils.

Sentant, en

mme

temps, que sa famille ne pouvait


il

s'asseoir solidement sur le trne,

en usait

comme un
terres,

propritaire viager fait de ses


tirer le

cherchant uniquement en

plus large profit actuel. Les lecteurs, ayant

conscience de

la

force de leur position, s'en

prvalurent et en abusrent...
naturel
:

Abus

tout

l'homme

a peu de tendance res-

pecter l'autorit qu'il a


faite. C'est

nomme

et qu'il a

pourquoi /nas Sylvius pou-

vait dire avec ironie

aux Allemands

Vous

avez beau appeler l'Empereur votre roi et


votre matre,
11
il

ne rgne qu'

titre prcaire.

n'a

aucune autorit. Vous ne


le

lui

obissez

qu'autant que vous


le

voulez bien, et vous

voulez extrmement peu.

Le plus grand mal

datait

du jour o un
intentions

Empereur anim de louables


avait cru tirer l'Allemagne
lui

du dsordre en

apportant une Constitution. Car l'esprit

constitutionnel, lui

non

plus, ne date pas

LES CAPTIENS ET l'aNARCHIE ALLEMANDE

53

duxix^

sicle.

Charles IV, en 1356, s'imafoi

gina de bonne

qu'en donnant l'Empire


rgle,
il

une Charte, un papier bien en

lui
11

assurerait la tranquillit et la puissance.

avait voulu mettre fin de vieilles contes-

tations en stipulant

une

fois

pour toutes

le le

nombre
lieu et le

et les

pouvoirs des lecteurs,


l'lection.
le

crmonial de

En

rail

lit, il fixait

l'Empire dans

dsordre,

rendait impossible l'institution d'une

mo-

narchie indpendante et forte. Maximilien


qui, cent cinquante ans plus tard, essaya

de ragir, de tirer l'Allemagne du gchis, de


lui

rendre l'unit

et la puissance, devait
disait-il,

chouer sur la BuUed'Or.a Jamais,


n'a svi sur la Germanie.

peste plus pestilentielle que ce Charles IV

Et, de nos jours,

un
pu

historien anglais, et

comme

tel

fort

attach aux principes constitutionnels,


crire de Charles

IV

Il

lgalisa l'anar

chie et appela cela faire une Constitution ^


1.

Les sept princes lecteurs acquirent, avec l'extension

de leurs privilges, une prdominance marque et dange-

54
11

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

est

un cas historique,

illustr cent

fois par le

roman

et

par

le thtre, et

qui

montre

les

murs

politiques

du Saint-Emlecto-

pire toutes pareilles aux

murs

rales de tous les pays et de tous les temps.

C'est l'lection

fameuse o Charles Quint


1'".

eut pour rival Franois

Tous deux

rois

de droit divin, l'un en France, l'autre en

Espagne, ces preux, ces fleurs de chevalerie ne luttrent pas

pour la couronne imp-

riale par d'autres


et

moyens qu'un vtrinaire

un avocat concurrents au mme sige


se prsentait en ces termes

dans une de nos circonscriptions rurales.

Le roi de France

et faisait cette dclaration

de candidature

reuse en Allemagne...

Ils

taient autoriss
;

exercer des

droits rgaliens absolus dans leurs Etats


tait indispensable tout acte public

leur consentement

de quelque imporde cette vnra-

tance... Ils eurent bientt leur large part

tion populaire qui entourait l'Empereur aussi bien que de ce

pouvoir

effectif qui lui

manquait (Bryce).

Nous avons ga-

lement

assist,

dans

la

France contemporaine, l'abaisse-

ment du pouvoir

excutif, tandis

que l'autorit vritable

passait l'lment lectoral.

LES CAPTIENS ET l'ANARCHIE ALLEMANDE

55

dans un manifeste rdig par le cardinal Duprat


:

...

Le Roi

est largement

combl des
la

biens de l'esprit, du corps et de

fortune,

en pleine jeunesse, en pleine vigueur, gn-

reux

et

par suite cher aux soldats, capable


veilles, le froid, la faim...

de supporter les

Quant au

roi catholique, fault considrer


et

son jeune ge

que ses royaumes sont

lointains de l'Empire, en sorte

que ne
et

lui

viendrait

main d'avoir

le

soing

cure

de l'un

et

des autres... Et avec ce, les

murs

et faons de vivre d'Espaignols

ne sont conformes, ains totalement contraires celles d'Allemands.


la

Au

contraire

nation franaise, quasi en tout, se concelle

forme en

d'Allemagne, aussi en est-

elle issue et

venue, c'est assavoir de Siles

cambres,

comme

historiographes an-

ciens rcitent...

quoi

le

Habsbourg rpondait que


la

s'il

n'tait

de

vraie race et origine de la

il

nation germanique

n'aspirerait pas
s'il tait

l'Empire.

Il

promettait que,

lu,

56
la

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

libert

germanique
serait
.

tant en spirituel

que temporel ne
de France
les

seulement conserle roi

ve mais augmente
tait

Au lieu que si
il

empereur,

voudrait tenir

Allemands en telle subjection


Franais

comme
son

il

faisait les
sir
l'a
.

et les tailler

plai-

Chose curieuse, de voir l'absolutisme,

ancien rgime

servir

d'argument
l^%

Charles-Quint contre Franois

comme

un candidat

radical contre

un candidat

ractionnaire.

Pour ajouter

la ressem-

blance,

il

y eut un dsistement, celui de

Frdric de Saxe, dont les voix passrent


Charles.

Son

lection ne lui en avait pas


:

moins cot cher


pour lesquels
il

un million de ducats,

dut s'endetter. Et dans son

drame
a
fait

d'Ilernani^ Victor

Hugo, qui eut

quelquefois de ces intuitions de l'histoire,

du

roi

d'Espagne

le

type du candidat

ternel lorsqu'il a mis dans sa

bouche

les

vers fameux

Eti'c

Empereur, rage,
:

ne pas
trois

l'tre...

ou bien

Il

me manque
,

voix,

Ricardo, tout

me manque

LES CAPTIENS ET l'ANARCHIE ALLEMANDE

57

qui s'appliquent toujours avec

le

mme
la

succs aux ambitieux en mal d'lection.


Il

est ais de

comprendre qu'avec

R-

forme, les rivalits religieuses,

la division

de l'Allemagne en deux camps (le luthrien


et le catholique),
le

coup de grce

ait t

port l'unit et la puissance de l'Alle-

magne. Suivant son principe bien


(

tabli

tenir sous

main

les affaires

d'Allemagne

en la plus grande difficult qu'on pourra,


disait alors Marillac, le

ngociateur de con-

fiance

du

roi

Henri

II), la

monarchie fran-

aise s'empressa de profiter de cette heu-

reuse conjoncture. Elle tait au plus pre

de sa lutte contre l'Empereur lorsqu'elle


trouva des allis dans
la

personne des

princes protestants. D'eux-mmes, ceux-ci


s'taient

tourns vers

le

roi de

France,

avaient sollicit son appui contre l'Empereur, qui voulait, disaient-ils,

car

tel tait

leur langage rpublicain,

asservir

jamais

la

nation allemande

occasion ne fut

Une si belle pas perdue. Le trait de

58

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Chambord
titre, et

fut

conclu sur

le

champ

avec

la

ligue luthrienne.

Ce

trait portait

pour

ce titre tait tout un

programme,
recupe-

vro germanise patrise libertale


randa^ pour
la

restauration de la libert
le roi

germanique, libert dont

de France

devint ds lors le protecteur

officiel.

Des

grands
libres

comme Maurice de Saxe, des villes comme Strasbourg et Nuremberg


Le
roi de

taient partie au trait.

France

s'engageait soutenir les confdrs contre

l'Empereur, leur fournir des subsides.

Eux, en change,
Toul
et

lui

abandonnaient Metz,
trait

Verdun. Le

sign, forte de

cette alliance, la ligue luthrienne


sait
la

impo-

quelques mois plus tard l'Empereur


de

transaction

Passau

par laquelle

Charles-Quint s'engageait ne pas reconstituer de

C'est le

royaume d'Allemagne . modle des oprations conorisques limits par lesquelles

miques
la

et

monarchie franaise parvint conjurer


allemand tout en poursuivant son

le pril

LES CAPTIENS ET

l' ANARCHIE

ALLEMANDE

59

uvre d'extension du
Il

territoire national.

est trs

peu probable que, sans cette

alliance avec les luthriens allemands, la

France et triomph de
triche.

la

maison d'Auet

L'Empire,
voyait

affaibli

troubl

l'intrieur,

en

mme temps
que se

ses

domaines rongs. La France se


s'achevait proportion

faisait,

dfaisait et

que se dissolvait l'Allemagne ou,

comme
.

on

disait alors, les

Allemagnes

Fixer

et organiser l'anarchie
le

allemande devait tre


xvii^

chef-d'uvre politique du

sicle

franais,

couronner

les

peines et les labeurs

de plusieurs gnrations et marquer l'apo-

ge de

la

France, ds lors sans crainte en

face de son

dangereux voisin, impuissant et

dsarm.

CHAPITRE
LES TRAITEES

II

DE WESTPHALIE

l'aNARCHIE

ALLEMANDE ORGANISE ET LA SCURIT DE


LA FRANCE GARANTIE

On serait tent
l'histoire

quelquefois de croire que

de notre pays n'a pas t crite


race

par

la

mme
faite.

d'hommes que ceux qui


rois,

l'ont

Nos

nos ministres, nos

grands diplomates, seraient bien surpris


s'ils

pouvaient voir ce que leur uvre et

leurs intentions sont devenus dans l'esprit

de la plupart de nos historiens, mieux dous

pour composer des romans, des posies


lyriques ou soutenir des polmiques
parti

de

que pour autre chose. Ce n'est pas que

l'ancienne politique franaise ait

manqu
d'ima-

de larges vues d'ensemble ni

mme

62

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

gination, quoique certains crivains l'aient

juge trop
sol,
la

terrienne

La dfense du

protection et l'extension progresterritoire national formaient effecle

sive

du

tivement

premier point du programme


fallu

de

la

monarchie. lia

de cruelles exp-

riences pour que notre pays apprcit

mieux

une politique dont l'objet


l'abri de ces invasions

tait

de

le

mettre

que nous venons,

depuis

la

Rvolution, de subir pour la cin-

quime
contre

fois.

C'est ce rsultat que tendait la lutte


la

maison d'Autriche,

lutte qui a
et qui

rempli deux sicles de notre histoire


devait s'achever par

un triomphe complet.
s'agissait

Essentiellement,
les

il

d'empcher
les

Habsbourg d'obtenir ce que

Hohen-

zollern ont acquis au xix sicle, c'est-cV

direla domination del'Allemagne.


sait

Il

s'agisft

d'empcher que l'Allemagne

son

unit

commela France
une uvre

avait fait la sienne.

C'tait

raliste, inspire
la

par

le

bon sens, domine par

notion de Tint-

LES TRAITS DE WESTPIIALIE

63

rt national.
et
la

En mme temps,

l'humanit

civilisation
:

devaient y trouver leur

compte l'issue de la guerre de Trente Ans,


lorsque
la force

allemande

fut brise

pour

de longues annes, l'Europe connut une de


ses plus belles priodes.

Aprs les preuves


vient de faire
la

que

le

germanisme en libert

subir au

monde europen, on admirera


la

clairvoyance d'une politique qui consistait

dsarmer

barbarie germanique, ro-

gner

les griffes

de

la bte.

cette politique, le peuple franais s'est


le

associ

plus souvent de toute son me.


pourtant,
il il

Quelquefois,

l'a

entrave ou
les

retarde. Plus tard,


rsultats et
il

en a compromis

en a presque compltement

perdu

l'intelligence.

C'est ainsi qu'on a travesti d'une faon

bien extraordinaire les projets que nourrissait

Henri IV,

et dont l'excution tait dj


le

commence lorsque
tique le mit mort.

couteau d'un fanaa prtendu de nos


la

On

jours que Henri IV prludait

politique

64

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la

de

Rvolution

et

des Napolons, qu'il

voulait distribuer l'Europe selon le prin-

cipe des nationalits.

Heureux quand on

n'a pas soutenu qu'il se lanait dans cette

grande entreprise, mrie avec son ministre


Sully depuis huit ans, pour satisfaire une

passion amoureuse. La vrit est que

le

Bourbon

relevait le plan des Valois,


la

aban-

donn pendant
voir avait mis

priode de guerre civile

et d'anarchie laquelle
fin.

son arrive au pou-

Henri IV se proposait ce
:

que Richelieu devait raliser plus tard


l'abaissement

de

la la

maison d'Autriche.
minorit de son
(ils,

Mais sa disparition,
la fin

de sa bienfaisante dictature introdui-

saient la France dans une nouvelle phase

rpublicaine. Encore une fois les divisions,


les intrts particuliers

reprenaient

le

des-

sus.

Il

faudra attendre que Louis XIII soit


qu'il

un homme,

soutienne un grand mi-

nistre de son autorit,

pour que

les factieux

soient chtis, les partis rduits au silence


et

que l'ascendant

soit

rendu

l'intrt

LES TRAITS DE WESTPHALIE

65

national. Anarchie correspondant

des

priodes de dcomposition et d'affaiblisse-

ment, dictature royale correspondant des


priodes de restauration intrieure et d'ex-

pansion extrieure

on peut dire que ce


histoire.

rythme rgle toute notre

Les graves dsordres qui marqurent


la
tir

minorit de Louis Xlil devaient reten-

de

la

manire

la

plus curieuse sur les

affaires

d'Allemagne.

En

l'anne 1620, alors que l'tat de la


tait fort troubl,

France

que

les intrigues

faisaient rage,

une vague de fond venue,


dans notre

comme
histoire,

il

est arriv si souvent

comme il est arriv en 1914 encore,


et

des confins de l'Europe centrale


la

de

l'Europe orientale, apportait

ncessit

de faire face au pril extrieur. Elle tait


bien loin des lieux o s'agitaient tant de
partis,

de convoitises

et

d'ambitions, o

nos protestants se disposaient proclamer


leur

rpublique des rforms

cette

Bohme

qui tentait dereconqurir son ind5

66

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


et se rvoltait

pendance
Il

contre l'empereur.
d'elle.

fallut

pourtant s'occuper

La poFran-

litique trangre s'imposait la France,

venait la saisir
ais
taient

un moment o

les

beaucoup plus ports se

livrer leurs disputes personnelles qu'

regarder de l'autre ct des frontires.


L'affaire de la dfenestration de

Prague,

qui ouvrit la guerre de Trente Ans, res-

semble singulirement cet gard


les

et

par

consquences qu'elle a eues,

l'assassi-

nat de Serajevo.

Les nationalistes tchques


la tentative

d'alors,

dont

de libration se compliquait
religieux, avaient

d'un

mouvement

mis

leur tte l'Electeur


l'aide

Palatin et recevaient

des princes rforms de l'Empire.

Les

affaires

d'Allemagne se trouvaient enet

gages de nouveau

dans

les

mmes

con-

ditions qu'au sicle prcdent, au


la

temps de
Soulevs

lutte contre Charles-Quint.

contre l'Empereur, les protestants alle-

mands

firent appel leur alli naturel et

LES TRAITS DE WESTPHALIE

67

traditionnel, le roi de France, protecteur

des liberts germaniques.


lon
fut

Leduc de

Bouil-

charg de

porter

Paris leur

demande. Mais bien des choses avaient


chang depuis
les grands
la

mort d'Henri IV. Dans

dsordres qui l'avaient suivie, les


la

principes directeurs de

politique fran-

aise avaient t perdus de vue,

un rappro-

chement, sanctionn par

le

mariage de

Louis XIII, s'tait fait avec l'Autriche. L'empereur Ferdinand ne

manqua pas de

saisir

une occasion

si

favorable.

En mme temps
il

que

les protestants
la

envoyaient leurs dl-

gus

cour de France,

y dpcha un

ambassadeur,

Friedenbourg, charg

de

plaider que la cause

du

roi et la

cause de

l'empereur taient

la mme.

Les arguments

que dveloppait Friedenbourg taient d'une


modernit singulire. Le porte-parole de

Ferdinand

II

reprsentait Louis XIII et


la rvolte

Luynes qu'avec
latin
il

de l'Electeur Pa-

s'agissait d'une conjuration rpubli-

caine, que, de toutes les rpubliques, villes

68
libres,

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

aristocraties

et

dmocraties pro-

testantes, naissait

un mouvement qui me-

naait au mme titre toutes les monarchies.

De

Suisse, de Hollande, des cits hansail

tiques,

montrait

la

rvolution gagnant

de proche en proche, ralliant

mme

celles
oii

des villes catholiques d'Allemagne


gnait
le

r-

gouvernement de plusieurs
Friedenbourg

Et,

trs adroitement,
roi

invitait le

de France faire un retour sur ses


vellit

propres protestants, en tat ou en

d'insurrection perptuelle, la fois rpublicains et sparatistes, si dangereux pour l'autorit

du monarque

et l'unit

du royaume.
aussi ?
N'ont-ils pas

Que

prtendent-ils

donc, eux

s*criait l'habile diplomate.

ensemblement conspir,
d'branler

fait

des assem-

bles secrtes et collectes de deniers afin


s'ils

pouvaient

le

royaume de

France
ve
?

et

rendre la puissance des rois nerintervnt en faveur


il

Que Louis XIII


huguenots,

des protestants d'Allemagne,


rait ses
il

encourage-

ne pourrait plus en

LES TRAITS DE WESTPHALIE

69
il

venir bout.

Qui dfend

les rebelles,

apprend ses propres sujets se rvolter.

Qui prte

l'oreille

aux trangers qui calom-

nient leur magistrat (leur gouvernement),


il

ouvre

la

porte aux sditions intestines,

et si

vous portez secours aux rebelles contre

leur roi,

quand

ils

auront vaincu leur natourneront les vtres

turel seigneur, ils

contre vous.

Friedenbourg soutenait avec


thse de la solidarit des

loquence

la

trnes, qui n'est pas


celle

moins dcevante que


des puissances lib-

de

la solidarit

rales et des dmocraties. Mais, en

un

sens,

ses

arguments portaient juste. Le pril proau

testant,

moment o

il

parlait, tait

grave

pour

la

France.

l'alimenter en soute-

nant la cause des rforms d'Allemagne,

on et couru de grand risques. Richelieu

lui-mme, une

fois

devenu

le

matre,

commencera par

briser le protestantisme

comme

puissance politique avant de pas-

ser l'action extrieure et de reprendre la


politique franaise en

Allemagne suivant

70
les

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

principes

prouvs.

L'uvre

euro-

penne de Richelieu a d tre prcde


d'une priode de dictature, d'assainisse-

ment, de rtablissement de l'ordre


trieur.

l'in-

Sans chercher
toriques,
et
ils

les

rapprochements his-

s'imposent sans cesse nous,

par

la

force des choses.


la

La France

n'a

pas cess d'occuper

mme situation gommes voiposition


la

graphique, d'tre entoure des


sins,

de se trouver dans

mme

par rapport aux problmes europens. Or,

dans

les

mmes

dterminent

mmes manuvres ncessairement les mmes


cas, les
s'tait

consquences. Si Louis XIII ne

pas

rsolu, par le brillant plaidoyer deFrieden-

bourg, prter l'Empereur le concours de


ses armes,
il

avait observ la neutralit,

comme Napolon III


aussi
le rveil fut

en 1866.

Comme
:

alors

parl du coup de

On a souvent tonnerre de Sadowa cette


pnible.
la bataille
le roi

image s'applique exactement


de
la

Montagne-Blanche. Lorsque

de

LES TRAITS DE WESTPHALIE

71

B ohme eut t cras par les armes de Ferdinand, on comprit que l'empereur venait

de recevoir un surcrot de puissance redoutable,

que

le pril

de

la

maison d'Autriche
et ministres

renaissait.

Les ambassadeurs

du

roi

en Allemagne envoyrent Paris


Ils

des avis pressants.

reprsentaient qu'on

avait fait fausse route en restant neutre^

en

n'appuyant pas

la

Bohme
au

et la ligue

pro-

testante contre l'Empereur.

Au nom

de

la la

raison d'Etat
ils

nom

de l'intrt de

France,

demandaient un changement de

politique. Ils expliquaient qu'il importait

de ne pas se laisser donner


le

le

change par

plan de contre-rformation qu'affichait

l'empereur et que, sous prtexte de restaurer l'unit religieuse en Allemagne, Ferdi-

nand

II

voulait y tablir l'unit politique.


tait
:

Ce manifeste des ambassadeurs

un

cours complet de haute diplomatie

ce ne

sont pas les bons conseillers, les esprits


clairvoyants qui ont jamais
pays.

manqu

notre

Ce qui a manqu quelquefois, ce sont

72
les

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

gouvernements capables de comprendre

leurs erreurs et de se remettre dans la

route droite.

En

1866,

Napolon

III

eut

aussi son service

un bon diplomate qui


commise. Drouyn
et le

tenta de rparer la faute

de Lhuys ne fut pas cout


la

chef lu de

dmocratie impriale s'applaudit

mme

d'avoir gard la neutralit. En 1620, l'erreur,

commise dans des conditions semblables,


si

ce n'est qu'au lieu de partir de principes

faux, elle venait de l'intrt


fut

mal entendu,
aux vnela

rpare sans retard. Cette aptitude

profiter des leons, s'adapter

ments, caractrise l'uvre gnrale de

monarchie captienne, qui a t


de
la

la cration

France,

le

maintien

et le

dveloppe-

ment des

rsultats acquis au cours de ce

grand voyage, fcond en surprises toujours


renouveles, que forme l'histoire d'un peuple tel

que

le ntre.

C'est l'impression laissechez Louis XIII

par

le

coup de tonnerre

de

la

Monta-

gne-Blanche que Richelieu dut son in-

LES TRAITS DE WESTPHALIE

73

fluence sur le roi.


tait ncessaire

Il

reut l'autorit qui lui

pour mener bien sa vaste

entreprise de politique europenne.


fois l'ordre rtabli

Une
fut

en France,

et

par des

moyens rigoureux, dont l'chafaud ne

pas exclu, une fois l'tat huguenot bris,


Richelieu se tourna vers les affaires d'Al-

lemagne. La Rochelle, cette capitale de

la

Rpublique protestante, tant prise, le cardinal put contracter alliance contre la mai-

son d'Autriche avec Gustave-Adolphe qui


venait d'apparatre sur la terre germanique

comme
La
de

le

champion de

la

Rforme.

politique de Richelieu reproduit avec


les

une exactitude frappante


la politique

grands

traits

captienne des sicles prfit

cdents.

Le

cardinal, lui aussi,

en sorte

de ne recourir aux armes qu'aprs avoir


puis les ressources de
laissa les
la

diplomatie.

Il

Danois d'abord, puis les Sudois se

battre et fatiguer l'Empereur avant de faire

couler

le

sang franais. Ensuite


le

il

prpara

par

la

diplomatie

succs de l'interven-

74

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tion arme.

la

Dite de Ratisbonne,oii
fit

le

travail de ses agents

chec l'Empereur,
la

son plan fut conforme


le
le

devise formu-

sous Henri

II,

mais pratique bien avant


:

rgne de ce prince

Tenir sous main les


diffi-

affaires

d'Allemagne en aussi grande

cult qu'il se pourra.

cette politique rgle sur celle

du

si-

cle prcdent, Richelieu ajoutait

un lment

destin lui donner une

ampleur nouvelle.

L'attitude que l'entreprise rvolutionnaire


et

sparatiste des huguenots de France

l'avait

oblig de prendre vis--vis du pro-

testantisme imposait des tempraments


notre alliance avec les protestants d'Alle-

magne. Le problme rsoudre


plexe. L'intrt de la

tait

comla

France

tait

avec

ligue vanglique allemande et Gustave-

Adolphe, hros de
l'Empereur. Mais
il

la

Rforme,

contre

tait impossible,

vu

la

position prise par les rforms en France,

de se livrer sans contre-partie au protestantisme europen. C'est


la

pense que

le

LES TRAITS DE WESTPHALIE

75

confident et l'auxiliaire du cardinal, le clbre Pre Joseph, exprimait avec


force

lorsque, parlant de l'alliance avec les protestants allemands,


il

disait qu'il fallait se

servir de ces choses

comme

d'un remde

dont
le

le

peu

sert de contre-poison et
.

dont

trop tue

Ne d'une double

ncessit,

cre par l'obligation d'accorder les intrts

du dedans avec ceux du dehors,

la

politique de Richelieu, loin d'tre opprime

par la difficult, en reut un surcrot de


vigueur. Tout en secourant
tante en Allemagne,
il

la

ligue protesl'ide

conut

de dis-

socier la cause de l'Empereur et la cause

catholique. S'tant rendu

compte que

les

princes catholiques tenaient leur indpen-

dance vis--vis de l'Empire ni plus ni moins

que

les princes et les Etats protestants,

il

mit tout son efort leur reprsenter que


la

Contre-Rformation, dont se rclamait


III, n'tait

Ferdinand

qu'un prtexte qui re-

couvrait une entreprise d'asservissement de

l'Allemagne aux Habsbourg. Richelieu, en

76

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sa qualit de prince de l'glise, et son meilleur agent,


le

P. Joseph, en sa qualit de

capucin, pouvaient utilement tenir ce lan-

gage.

Ils

se servirent de la politique
III,

mme
l'ide

de Ferdinand
et

de l'exploitation de

du sentiment catholiques en Allemagne


et

par l'Empereur, pour transformer

pour

tendre

le

rle

du

roi de

France en tant

que protecteur des liberts germaniques

Le Habsbourg jouant sa chance sur une


seule carte, Richelieu
fit

en sorte que

la

France appart au contraire


cificatrice dsintresse et le

comme

la

pa-

recours qui-

table de tout ce qui avait sujet de se plaindre.

En un

mot,

le

arbitre

le

Bourbon se prsenta comme Habsbourg tait partie.


le

L'historien
priode,

plus pntrant de cette

M. Gustave Fagniez, dans son livre


le

magistral sur

P. Joseph, a mis en vi-

dence le sens du
de
la

relatif qui

anime

cette part

diplomatie de Richelieu. Ni l'homme

d'Etat

ne voulut travailler aveuglment

pourla cause du protestantisme, ni l'homme

LES TRAITS DE VVESTPHALIE

77

d'Eglise ne voulut tre dupe des beaux semblants de la Contre-Rformation.


lit,

En ran'y eut

a dit
la

M. Gustave Fagniez,
et le parti

il

entre
le lien

France

vanglique que

qui rsulte d'actions parallles contre


la force relle

un ennemi commun. Malgr


que nos subsides
cipation
et l'espoir

de notre parti-

aux

hostilits ont apporte la

coalition protestante, Richelieu s'est

moins

appliqu grouper et encourager les

membres de magne
la
le

cette coalition qu'

rompre

le

faisceau des Etats catholiques qui, en Alleet

en

Italie,

s'unissaient autour de
et les attirer

maison d'Autriche,
patronage

sous

et la protection

de

la

France.

La

prdilection, la sympathie, ce fut dans

ses relations avec le parti catholique ger-

manique
chercher
tique.

et avec

son chef (Maximilien de

Bavire) qu'il la mit, c'est l qu'il faut


le

ressort principal de sa poli-

Richelieu avait refus de servir

les intrts religieux

du protestantisme,

repouss toutes

les

propositions de s'asso-

78
cier la

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Ligue protestante de La Haye. En


il

un mot,

avait

maintenu son accord avec


allemands dans
les limites

les protestants

traces par l'intrt de la France.


il

De mme^
lui faire

fut inflexible

quand on

tenta de l'entra-

ner dans une ligue catholique, de

abandonner
la

les alliances particulires


tel

de
Il

France avec

ou

tel

Etat rform.
le conflit

n'entra jamais dans l'ide que

eu-

ropen pt
re-ligions .

((

se rduire la lutte de deux

Son choix

allait

un
pour

tiers
l'

parti

qui garderait l'indpendance de


et constituerait,

Eu-

rope centrale

l'ta-

blissement d'une grande monarchie alle-

mande, un obstacle infranchissable. Au


des Habsbourg catholiques,
il

lieu

se ft agi, en

ce sicle, des Hohenzollern protestants, que


la

politique de Richelieu se ft applique


la

de

mme

manire

et qu'elle et concid

sur tous les points.


Cette politique triompha lorsque
le

plus
alle-

important des princes catholiques

mands,

l'lecteur de Bavire Maximilien,

LES TRAITS DE WESTPHALTE

79

fut entr

dans

les

vues du cardinal. Ds lors


l'Allemagne

iln'y avait plus craindre que ni


ni le catholicisme

europen fussent asser-

vis la

maison d'Autriche. Le Saint-Sige


tiers parti.

lui-mme adhrait au

La

for-

mule de l'quilibre europen, c'est--dire de


l'indpendance des tats de l'Europe par

rapport l'Empire germanique, tait trouve.

De

cette

indpendance des peuples,


si

laquelle elle avait


la

efficacement travaill,

France se trouvait naturellement deveMais on


voit quel point le

nir la garante.

rle

du

roi

de France

comme

protecteur

des liberts germaniques


D'alli,

avait grandi.
il

de complice des sditieux,

deve-

nait le

gendarme
du

impartial, l'ami et le pro-

tecteur

faible.

Catholiques ou protess'tendait tous.

tants, sa justice

Mais

surtoutles populationscatholiques, les plus


voisines de notre pays, les plus latinises
aussi, les plus assimilables par consquent,

passaient dans notre amiti, on peut


:

mme

dire sous notre protectorat ces bonnes rela-

80

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tions devaient durer jusqu' 1870.

La Ligue

du Rhin, que
nane

le

cardinal de Mazarin noua


faisait

un peu plus tard,


et

de l'Allemagne rh-

de l'Allemagne du sud une sorte de


C'taient des allis

marche du royaume.

qui formeraient un rempart contre la rue

toujours possible des tribus germaniques,


plus lointaines et plus barbares, et qui, en

mme temps, se
L'extension de

laisseraient pacifiquement

pntrer par nos ides et par nos murs.


notre frontire jusqu'au
lors sans heurts et

Rhin s'accomplirait ds

sans risques. Touttait bnfice dans l'opration...


*

Il

fallu

trente ans
la

de guerres

au

xvii^ sicle

pour ruiner

puissance imp-

riale, c'est--dire
Il

pour battre l'Allemagne.

est vrai qu'elle fut si

compltement bat-

tue,

que

les

vainqueurs purent en disposer

leur gr. Et elle fut

moins longue

se

LES TRAITS DE WESTPHALIE

81

remettre de ses ruines matrielles qu' sortir

de l'impuissance politique dans laquelle

elle fut fixe.

Richelieu tait mort avant d'avoir vu

le

couronnement de son uvre. Mais


cipes de sa politique taient
si

les prin-

bien tablis,

sur des bases


clart

si

solides et avec une telle

que sa disparition ne changea rien


en cours.

aux
la

affaires

Un ambassadeur

de

Rpublique de Venise, endroit o

l'on

s'entendait la diplomatie, crivait son

gouvernement aprs
dinal
:

la

mort du grand

car-

On

peut dire qu'ayant boulevers


l'Angleterre,
affaibli

l'Empire,

troubl

l'Espagne, Richelieu a t l'instrument


choisi par la Providence

pour diriger

les

grands vnements de l'Europe.

Ce boule

leversement de l'Empire, qui tait


tat

rsul-

auquel tendait

la

politique franaise

depuis de longues annes, fut obtenu par


les clbres traits

de Westphalie.

Il

ne fut

pas ncessaire d'innover, pas


livrer

mme

de se

de grands efforts d'imagination.

83

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

La paix

franaise,

que l'Allemagne reut


tait le

sans dplaisir,
l'art,

ce qui

comble de

reposait sur des donnes exprile

mentales, et n'tait que

dveloppement
la

de principes politiques dont


sance avait t reconnue.

bienfai-

Les

traits de

Westphalie, modle de

toute paix srieuse et durable avec les pays

germaniques,

comprenaient quatre

l-

ments, essentiels, harmonieusement com-

bins

l'effet

d'interdire l'Allemagne de

redevenir un grand Etat dangereux pour


la

France

et

pour l'Europe. C'taient


;

le

morcellement territorial et politique


tion
tie
;

l'lec-

le

rgime parlementaire;

et la garanle sys-

des vainqueurs pour maintenir


et le faire respecter.

tme

Le morcellement
aux extrmes

territorial, utilisation

du particularisme germanique,
limites.

fut

pouss

tait-il,

l'Empe-

reur qui avait prtendu diviser l'Allemagne

en dix cercles, avec un gouverneur dans cha-

cun

11

y eut dsormais deux mille enclaves,

LES TRAITS DE WESTPHALIE

83

(principauts, rpubliques, vchs,

mar-

graviats ou simples commanderies), parmi


lesquelles plus de deux cents formaient des

Etats souverains disposant des droits rgaliens et capables, surtout,

de contracter des
tait

alliances leur gr.

L'Allemagne

ha-

che en menus morceaux, disloque, dcompose. Elle ne prsentait plus que Timage

d'une

mosaque disjointe

comme

devait

dire de nos jours

un des chanceliers de

l'Empire uni,

le

prince de Blow.

ct

de quelques rares lectorats d'assez bonne


taille, c'tait

une poussire de principauts

et

de

villes libres, c'tait


,

Monaco, Liech-

tenstein Saint-Marin et la Rpublique d 'An-

dorre multiplis des centaines d'exemplaires.


et

L'Allemagne, ce point de division

de dispersion, fut appele la


.

croix des

gographes

Les gographes eux-mmes


pas ass^z de cou-

s'y perdaient et n'avaient

leurs pour distinguer tous ces territoires

enchevtrs les uns dans les autres.


Si l'on se penche sur cette carte

com-

84
plexe,

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

on dcouvre d'ailleurs que ce d-

sordre, o rien n'avait t

abandonn au
prvoyance
et

hasard, tait un effet de

la

de

l'art politiques...

En

face des

domaines

hrditaires de la maison d'Autriche, trois


lectorats de force
et

moyenne, Bavire, Saxe


la

Brandebourg, montent
la

garde.
la

Du

ct

de

France, au contraire,

route est

libre.

Sur

le

Rhin, pas un seul tat vigou-

reux ni tendu.

En

outre, on a fait en sorte

qu'aucune des nombreuses petites dynasties

allemandes n'ait plus d'influence que


:

la

voisine

il

faudra des circonstances extra-

ordinaires pour que la Prusse

rompe

les

mailles de ce filet. Dans chaque ligne princire, le trait entretient les rivalits et ali-

mente les jalousies.


fes, etc..

Il

y a des Hohenzollern,

des Wittelsbach, des Wettin, des Guelqui rgnent et qui se surveillent

de tous

les cts.

Le

calcul tait

si

bon que

deux branches de Brunsw^ick, brouilles


depuis cette poque, ne se sont rconcilies

que de nos jours.

LES TRAITS DE WESTPHALIE

85
les

La
les
et

croix

dont parlaient alors

go-

graphes

fut lourde porter, surtout

pour
forte

Empereurs contre

qui, selon

une

heureuse expression de Mignet, l'Em-

pire fut dsormais constitu, et qui durent

renoncer l'esprance d'en faire marcher

ensemble

les

membres

pars.

Dans

cette

Allemagne dcompose, chacun possda


son indpendance, put agir sa tte sans
tre oblig rien

pour

le
:

bien gnral.

Quand La Fontaine

disait

Tout

petit

prince a ses ambassadeurs

, il faisait allu-

sion ces principicules germaniques libres

de

s'allier

avec toute puissance de leur


vu,

choix.

Nous avons
la

dans

la

guerre

de 1914,

principaut de Liechtenstein

dclarer sa neutralit et refuser d'envoyer


l'Autriche son contingent militaire.

Deux
dans

cents Liechtenstein de toutes les dimensions jouissaient de la

mme

libert

l'Allemagne hache par les auteurs des


traits

de Westphalie. Sur

le

particula-

risme allemand, sur

l'intrt personnel, les

86
rivalits,

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'amour-propre des princes


ils

et

des

tribus germaniques,

avaient fond

un

systme inextricable. L'Allemagne

comme

nation en parut touffe pour toujours.

Ce

n'tait

pas l'Empereur qui et t


le

capable de rveiller

sentiment national.

Son prestige sortait des congrs de Munster et d'Osnabruck plus atteint que jamais. La maison d'Autriche n'avait pas dompt les
protestants, elle avait perdu son influence

sur les catholiques, elle restait soumise


l'lection avec des lecteurs grandis.
elle

Et

si

parvint garder

le titre

imprial jus-

qu' la chute du Saint-Empire, ce fut au


prix de concessions et d'abandons de pouvoir toujours plus graves

chaque scrutin.
la

L'lection de Lopold

P"",

premire qui

eut lieu aprs la conclusion des traits,


fut

un

vritable scandale.

La France y
et

mtervint au grand jour et les envoys du


roi Francfort,

Grammont

Hugues de

Lionne, au vu

et

au su de tous achetrent
ne sentirent pas

les lecteurs qui, d'ailleurs,

LES TRAITS DE WESTPIIALIE

87

faute de mettre leur voix l'enchre

nous

dirions dans le langage d'aujourd'hui qu'ils

se comportrent en

chquards

sans ver-

gogne

et insatiables.

Mazarin se plaignait

douloureusement de leurs exigences:


core qu'il soit avantageux,
disait-il,

Enlais-

de

ser croire au monde qu'il y a toujours grande

abondance d'argent en France, parce que


cette

croyance est ce qui peut le plus porter


de Sa Majest
il

les esprits dsirer l'amiti

dans un sicle intress, nanmoins

y a

d'assez bonnes raisons pour persuader

un

chacun, sans discrditer Sa Majest, de


rgler et

modrer ses prtentions dans

la

conjoncture prsente.
roi

Par ces moyens, le

de France tait plus puissant dans l'Em-

pire
et

que l'Empereur lui-mme. Grammont


I*"*

Lionne obtinrent ainsi de Lopold


laquelle
il

une

capitulation par

s'engageait,

entre autres choses, se dsintresser des

Pays-Bas

et

de

la

Franche-Comt, se

sparer de l'Espagne, etc.. L'lection permettait la politique franaise de

manu-

88

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


le

vrer l'Empire dans

sens de nos intrts.

lus Francfort, rsidant

Vienne, les
af-

malheureux Empereurs avaient encore


faire

un Parlement qui
et

sigeait Ratis-

bonne

avec lequel

ils

partageaient les

restes d'une autorit dlabre et prcaire.

L'institution de la Dite d'Empire, dont

descend en droite ligne


n'tait

le

Reichstag actuel,

pas nouvelle. La Dite remontait


la

aux origines de
trait

Germanie: un

article

du

d'Osnabrck n'eut qu' en tendre les

attributions.

Supposons qu'aprs

la

guerre

de 1914-19151esallis vainqueurs dcident,

par exemple, que

le

Reichstag aura

le droit

de renverser

les

ministres et que chacun

des tats reprsents au Conseil fdral


votera par tte au lieu que la majorit des voix appartienne la Prusse
:

voil

com-

ment, au

xvii^ sicle, la

France se mla de

donner l'Allemagne une constitution librale, destine entretenir l'anarchie.


11

est tonnant

que

l'on ait

pu

faire dater

du xYuf

sicle le

rgime parlementaire

LES TRAITS DE WESTPHALIE

89

lorsque l'on voit

la dextrit,

expression
la vie

d'une connaissance directe de

des

assembles, avec laquelle notre diplomatie


disposa les rouages de
la

Dite en vue de

rendre tout gouvernement srieux impossible

en Allemagne. La composition de

cette

Chambre

fut

savamment complique.
raison, sur

lecteurs, princes et villes formant chacun

un Collge, on comptait, et avec


les intrts et les

sentiments de ces trois

groupes, gnralement unis contre l'autorit impriale,

mais divergeant sur


disputer
entre

le reste,

pour

les

faire

eux.

La

Dite reproduisait toutes les divisions territoriales, politiques, religieuses

de l'Alle-

magne
villes

et les chauffait

en vase clos. Les


l'l-

surtout devaient y reprsenter


et

ment dmocratique,
avec satisfaction
:

Mazarin observait
entre autres

Hambourg

a dclar qu'elle respirait encore l'air de

l'ancienne libert d'Allemagne.

Un beau

rglement, trs minutieux, sur l'ordre des


discussions et
la

manire de procder au

90

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

vote, rendait, sous prtexte de protger les

droits de chacun, la

marche des

affaires

d'une lenteur
impossible.

infinie, parfois toute

dcision

En outre, le programme

des at-

tributions de la Dite lui proposait la solution des problmesles plus difficiles, les plus
irritants,

dont chacun devait provoquer des

conflits et des disputes, particulirement

en
le

matire de finances et d'impts. Selon

calcul de ses inspirateurs franais, la Dite

germanique

fut le conservatoire de l'anar

chie allemande.

Qu'y fait-on, sinon contredes matres

dire et chicaner la faon

d'cole

s'criait Leibnitz.

Et un autre

crivain politique allemand de la

mme

poque

disait,
:

avec ironie, du parlement de


Il

Ratisbonne
ce qu'un
fait
si

serait curieux de savoir

grand nombre de dputs a


la

depuis tant d'annes

Dite, et

quoi ont servi tant de grands repas et tant de vin d'Espagne qu'on boit
tant de vin
le

matin, et

du Rhin qu'on boit

le soir.

La

vrit est qu'ils travaillent

une matire

LES TRAITS DE WESTPIIALIE

91

inextricable, et qu'aprs s'tre

longtemps

vertus pour rien,

ils

peuvent jurer qu'ils

n'ont pas t sans rien faire.

D'autres

Allemands,

ils

taient trs rares,

chez

qui survivait une flamme de patriotisme,

une certaine notion de

l'intrt

national,

dploraient ce funeste rgime parlementaire qui, selon le

mot de

l'un d'eux, plon

geait l'Allemagne dans


nelle .

une nuit

terl'a

En

effet,

comme un

historien

crit, l'tranger

s'empressa tout de suite

d'exploiter, avec la connivence des int.

resss, les vices de l'institution

Le

roi de

France

s'tait

rserv

le droit,

exorbitant
reprsent
la

bien y penser,

d'tre

Dite d'Empire par un pl-

nipotentiaire dont la vraie mission tait de


surveiller les travaux de l'Assemble, d'y

nouer des intelligences, d'en


les

faire tourner

discussions au profit de l'tat franais.


recueil des instructions diplomatiques

Le

donnes sous l'ancien rgime nos ministres auprs de la Dite

germanique

est

92

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

d'une grande clart sur ce point

il

s'agit
alle-

d'employer

le

rgime parlementaire
de
la

mand dans
ni

l'intrt

France. C'est un

systme sur lequel notre diplomatie n'a eu

un scrupule

ni

un doute. En

1698, par

exemple, on apprhende Paris que la Dite


n'accorde un accroissement de forces militaires

l'Empereur. M. Rousseau de Chareoit ces

moy, partant pour Ratisbonne,


instructions
:

Les dlibrations de la dite de Ratisbonne

sur les affaires les plus importantes sont ordi-

nairement traverses par tant d'incidents de peu


de consquence qu^il sera de l'habilet du sieur

de

Ghamoy de

profiter de

ces diffrents inci-

dents pour loigner autant qu'il sera possible


les dlibrations

sur

le

point

de l'armement,

sans qu'il paraisse qu'il en craigne la rsolution.


Il

doit viter dans cette

mme vue

d'en parler

le

premier

mais lorsque l'occasion se prsen-

tera d'agiter naturellement avec les dputs des

princes de l'Empire ce qui peut convenir leurs

LES TRAITS DE WESTPHALIE

93

matres aprs la paix,

il

pourra, sous prtexte


l'utilit

d'examiner pour leur propre bien

ou

les

inconvnients de cet armement, leur faire voir


qu'ils n'ont

prsentement rien craindre de

la

part de Sa Majest...
Mais
il

doit se servir de

ces raisons sans

affectation; et
qu'il

comme Sa

Majest ne doute pas

n'observe avec beaucoup d'attention les

diffrents

mouvements de

la Dite,

il

trouvera

des conjonctures heureuses pour loigner, par


le seul

embarras des

affaires qui natront, toutes

les propositions qui pourraient tre contraires

au maintien de

la paix.

Nos

arrire-neveux connatront

peut-

tre des instructions fort semblables don-

nes par Guillaume

II

ses ambassadeurs

Paris pour faire rejeter par notre Par-

lement des crdits militaires.


rir

S'acqu-

des partisans

la

Dite de Ratisbonne

devint tout de suite l'babitude de la diplo-

matie franaise, une tradition fidlement


transmise par les
net
.

acadmiciens du cabi-

En

1726, Ghavigny emportait ces

94

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

recommandations spirituellement discrtes


en se rendant Ratisbonne

Il

entrera parfaitement dans les vues de Sa


s'il sait

Majest,

s'acqurir de telle sorte la con-

fiance de quelques-uns des principaux ministres

de cette Assemble eux de tout ce qui

qu^il puisse tre instruit

par

s'y passera et profiter des

ouvertures et des moyens qu'il trouvera d'avancer, retarder

ou empcher par des reprsenta-

tions qu'il

saura faire propos, les diffrentes

rsolutions suivant qu'elles pourront tre con-

formes ou contraires aux intentions de Sa Majest.

Bien entendu

qu'il

vitera

de paratre

jamais l'auteur de ses sortes de mouvements;


car
il

suffirait

que

l'origine en ft

connue pour

que

les effets contraires eussent lieu.

Il

ne faut pas que

le

plnipotentiaire

du

roi de

France puisse tre accus de ne

s'occuper, Ratisbonne,
la

qu' fomenter

division qui se fait dj

remarquer dans
ne se rend pas
11

l'Empire.

En

ralit,

il

son poste pour autre chose.

va exploiter

LES TRAITS DE WESTPHALIE

95

l'anarchie
le

germanique

et veiller ce

que

systme
soit

tabli par la paix de

Westphalie

ne

pas altr. Par une suprme prl'difice,


le roi

caution qui couronne

de

France

s'est rserv,

en

effet, la

garantie

des traits de 1648. Cette Charte de l'Alle-

magne, qui

est en

mme temps

la

Charte

de l'Europe, est dclare par

lui inviolable.

Quiconque y touche aura


justice.

affaire
la

sa

Partage d'abord avec


xv!!*"

Sude
de

(qui a jou au

sicle le rle dvolu

nos jours
ts de

la

Russie), la garantie des trai-

Westphalie ne tarda pas apparte-

nir la

France seule. Sur ce point,

la

monarchie n'eut pas une heure de relchement. Ayant russi diviser


et

dsarlais-

mer l'Allemagne,
le

elle n'entendait

pas

ser renatre l'ancien tat de choses, ni

que
la

rsultat des efforts accomplis par

nation franaise ft remis en question.

En

1788, la veille de la Rvolution, en pr-

sence des envahissements de

la

Prusse en

Allemagne^

le

gouvernement de Louis XVI

96

HISTOIRE DE DEUX|PEUPLES

se rclamait encore des droits et des devoirs de la France, garante de la libert

germanique.

Le chef-d'uvre de
lie,

la

paix de

Westpha-

ce fut peut-tre que les Allemands s'en


les

montrrent

premiers satisfaits, tant

elle

rpondait leurs gots et leur nature.

En
le

vain l'empereur Ferdinand

III,

par

la

plume de

ses crivains, qui jouaient alors

rle des journalistes officieux de nos

jours, avertissait-il ses peuples

que

le roi

de France, sous prtexte de travailler pour


leurs droits avait travaill pour lui-mme,

que

le

Bourbon

se proposait de prendre en

tutelle les

AUemagnes

divises et rduites

l'impuissance. Est-ce

que l'Empereur se

mlait des affaires de France, encourageait


les

Frondes ou protgeait
il

les

Parlements

Et

montrait que, sous prtexte de libert


les rois

germanique,

de France arrachaient

l'un aprs l'autre des


pire, les
la

pans du Saint-Em-

vchs hier, l'Alsace aujourd'hui,

Lorraine ou autre chose demain... Les

LES TRAITS DE WESTPHALIE

97

Allemands furent insensibles ce langage.


Ils

se plurent dans leur anarchie.

Bien

mieux, ils en tirrent vanit. Cette Constitution que l'tranger leur avait donne,

que la
d-

politique franaise avait mrie,

ils lui

couvrirent un caractre

national. Leurs

juristes en firent de longs


ils

commentaires et

ne manqurent pas d'en trouver les origiIls s'-

nes dans le droit des vieux Germains.

puisaient en doctes dfinitions, au bout des


squelles
il

leur arrivait,

comme Pufendorf
:

au

xvii^ sicle,

de conclure ainsi
si

Il

ne

reste plus autre chose dire,

ce n'est

que l'Allemagne
qui a
l'air

est

un corps

irrgulier, et

d'un monstre (monstro simile)


la

au regard de

science politique... D'un

royaume

rgulier, elle a dgnr en


si

une

forme de gouvernement
qu'elle n'est
chie,

mal combine,

plus dsormais une monarlimite,

mme

bien que les signes

extrieurs en offrent l'apparence, ni prci-

sment un corps ou systme de plusieurs


Etats confdrs,

mais

plutt

quelque

98

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

chose de
C'est ce

flottant entre ces

deux rgimes.

que Voltaire, avec sa


:

vivacit, r-

sume en deux lignes Le nom de SaintEmpire subsistait toujours. Il tait difficile

de dfinir ce quec'tait que l'Allemagne

etce que c'tait que cet Empire.


nition, pourtant, avait-t

La

dfi-

donne ds le pre-

mier jour, quand Oxenstiern avait parl


d'une confusio
diviniliis

conservala^ d'une

anarchie, pourrait-on traduire, conserve

de main de matre. Et cette main

tait celle
:

de l'tranger. Chose admirable

les Alle-

mands ne s'en sont pas aperus au moment mme, ils n'ont pas vu pourquoi la France
montrait tant de sollicitude pour leur
bert, et ils n'ont
li-

compris

la vrit

que de

nos jours.

Bienfaisant pour la France, de qui

il

semblait carter jamais

le pril

germa-

nique

et qu'il a,

en

fait,

jusqu' 1792, mise

l'abri des invasions, le trait de

Wespha-

LES TRAITS DE WESTPIIALIE


lie

99

ne se rduisait pas
immdiat,

la

conception de

l'intrt

et, si l'on

peut dire, de

l'intrt

brut de notre pays. Ce qui rendait


solide cette

particulirement

audacieuse

construction politique, c'est qu'elle partait

d'un principe gnral auquel l'Europe fut

ds lors intresse. Qu'il est trange d'entendre en ce

moment

les hritiers spiri-

tuels des rvolutionnaires qui ont dtruit

l'uvre diplomatique de

la

monarchie se

plaindre des ambitions du nouvel

Empire

germanique
tional
tits
oi^i

et

rclamer un rgime interna-

l'indpendance des moyens et pe!

Etats soit respecte

Dans
la

leur

impa-

tience de rtablir ce
dtruit,
il

que

Rvolution a

y a l'aveu d'un long sicle d'er-

reurs.

Toutes

les

mesures que l'imagination de


les

nos publicistes, par


les plus

moyens souvent
le

chimriques ou les plus inefficaces,

rve de prendre pour protger

monde

contre

le

flau allemand, elles avaient t

obtenues par le trait de Westphalie. Plura-

100
lit

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

des tais

c'est le principe

de l'qui-

libre qui exclut la

monarchie universelle.
:

Indpendance des tats


la force possibles

point d'abus de

contre les faibles. Droit

d'intervention contre les malfaiteurs publics qui violent

ou se disposent violer
:

les rgles

du droit public europen


droit, pouvait

la

France, arme de ce
l'office

remplir
la s-

de gendarme prventif, pour

curit gnrale.

Et

elle

le

pouvait sans
la pre-

peine et sans danger, car elle tait

mire intresse au maintien d'un tat de choses o elle tait aussi la premire en richesse et en puissance. Ainsi
la politique

franaise avait russi, au milieu du xvif sicle,

rendre l'Europe peu prs habitable,

la soustraire au Fauslrechl^ au barbare


droit

du poing,
Depuis
de
la

la

conception apporte

mille ans plus tt par les invasions germa-

niques.
l'chec

la

paix romaine, depuis


le

Rpublique chrtienne,

monde civilis pouvait pour la premire

fois

respirer et vivre tranquille. Grce au sys-

LES TRAITS DE WESTPHALIE

101

tme europen fond par

le trait

de West-

phalie sur l'impuissance de l'Allemagne,


l'ancien

monde

connu cent cinquante


relatif sans doute,

ans de repos. Repos


qui apparat
le

mais

comme un

ge d'or quand on
et

compare

la priode qui a suivi

qui a t celle de la guerre des nations


et

des grands massacres de peuples. Tous

les dsirs,

que

la

guerre de 1914-1915 a

rendus plus ardents, de voir l'Europe protge contre l'Allemagne, tendent


la

res-

tauration du trait de Westphalie, que la

monarchie franaise dclarait


et

inviolable

dont Proudhon a pu dire, par un racd'une admirable

courci

puissance, qu'il
la socit

existe jamais

pour

euro-

penne, parce qu'il donne satisfaction


ses besoins essentiels, de
existent jamais

mme que

les lois

pour toutes

les socits
le

humaines qui ne sauraient vivre sans


faibles contre le droit

respect des contrats et la protection des

du plus

fort.

Proudhon qui, lravers

ses nuages, a eu

102

HISTOIRE DE DEUX

PEUPLES

souvent une si vive intelligence des ralits,


a bien montr (dans sa brochure Si les
traits de

i8i5

ont cess d'exister)

le

carac-

tre des traits de 1648, le meilleur arran-

gement qu'on
l'Europe,
la force.
le

ait

jamais su trouver pour

plus sr correctif aux abus de

Abstraction faite d'une certaine

mtaphysique, dont son esprit n'a jamais

pu

se dfaire, le

jugement de Proudhon
il

est d'un

grand prix l'heure o

s'agit

de nouveau de rechercher pour les peuples,


avec
le

moyen de

garantir leurs liberts et

leur existence, le principe rgulateur de

leurs relations.

Le

trait

de Westphalie, crit Proudhon, a

reconnu, contrairement aux ides qui, depuis un

temps immmorial avaient cours dans

le

monde,

non pas que

le

droit de la guerre jusqu'alors

observ ft une chimre, un prjug de la barbarie


:

personne n'y et ajout

foi. Il

a dclar

seulement ceci que Fhypothse d'une monarchie


universelle, consquence

extrme du droit de

la

guerre, admise par les anciens peuples... tait

LES TRAITS DE WESTPHALIE

103
les

chimrique

qu'ainsi,

quelles

que fussent

guerres qui pourraient Tavenir

dsoler les

nations chrtiennes, ces guerres ne pourraient


aller

jusqu' les absorber toutes en une seule et

renouveler de la sorte Texprience d'un tat

unique

que, sauf la dlimitation faire des ter-

ritoires, la pluralit
nir,

des puissances tait, l'aveet,

reue en principe,

autant que possible,

maintenue par leur galit ou quilibre.


Depuis cette poque, le principe d'quilibre a t reu dans le Droit des gens
:

en sorte qu'on
si le

peut dire, en toute logique et vrit, que,


droit de
le

la victoire

ou

la raison

de

la force est la pluralit

premier

article
et,

du Droit des gens,


par suite,

des puissances,

la raison d'quilibre

en est

le

second.

... Tant qu'il

j aura

pluralit de puissances

plus ou moins quilibres, le trait de Westphalie


existera
;

il

n'y aurait qu'un

moyen de

l'effacer

du

droit public de l'Europe, ce serait de faire

que l'Europe redevnt... un empire unique...


Charles-Quint et Napolon y oni chou
:

il

est

permis de

dire, d'aprs ce

double insuccs, que

l'unit et la

concentration politique, leves

104

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ce degr, sont contraires la destine des nations


:

le trait

de Westphalie, expression sup-

rieure de la justice identifie avec la force des

choses, existe jamais.

De

l'absolu o

il

se place,

Proudhon n'oules

blie que deux choses qui lui fussent devenues

plus sensibles

s'il

avait

pu voir

guerres

de 1870
:

et

de 1914

et le

germanisme d-

chan c'est d'abord que cette justice tait

fonde sur l'abaissement de l'Allemagne.


C'est ensuite que cette justice se rencontrait

avec

le

bien de

la

France.
,

ordre europen

tel qu'il tait

sorti des traits de

Westphalie,

la

France
Tout ce
en

se trouvait la premire attache.

qui troublerait cet ordre

atteindrait

mme temps

la

France. Notre politique

europenne devait donc tre l'avenir une


politique conservatrice.

Sans doute, on ne

pouvait se flatter d'avoir cristallis l'Europe

dans les formes qu'elle avait reues en 1648.

Des changements taient invitables avec


le cours

des ges. Des problmes nouveaux

LES TRAITS DE WESTPHALIE

105

devaient se poser.

Du moins

serait-il tou-

jours possible de les rsoudre dans l'esprit

de notre diplomatie classique

et

selon les

principes labors par la monarchie et les

grands conseillers de

la

couronne. Rejeter

l'exprience acquise et les rsultats obte-

nus, pour fonder l'Europe sur d'autres

bases
tion,

et lui

donner une nouvelle organisa-

ne pouvait profiter qu' autrui, retirer

la

France son privilge

d'antriorit, et
le

remettre en question, avec l'quilibre et


droit

commun
celle qu'a

de l'ancien monde,

l'exis-

tence de notre pays. Cette erreur est juste-

ment

commise

la

Rvolution.
fran-

Nous allons voir comment le peuple


ais, aprs avoir russi, avec

ses guides

hrditaires etsesgrandspolitiques,assurer son repos et sa grandeur, travaill de ses propres


fait, et

mains dtruire ce
il

qu'il avait
le

comment
le

ramen dans

monde

l'ge de fer et la barbarie en croyant rg-

nrer

genre humain.

CHAPITRE

III

LA FRANCE ENTRE LA PRUSSE ET L AUTRICHE

Louis XIV, a

dit

Sainte-Beuve, n'avait

que du bon sens, misil en avait beaucoup.


Louis

XIV

faisait

preuve de ce bon sens

lorsqu'il s'emportait contre

Louvois

et lui

reprochait

comme une

faute grave d'avoir

ordonn
tait,

le

ravage du Palatinat. Rien n'plus contraire que la violence

en

effet,

la politique que le roi entendait suivre

dans

les

pays allemands.

On

dfinirait avec

justesse cette politique en disant qu'elle

correspondait exactement

ce

qu'on a

nomm
fique
.

de nos jours

la

pntration paci-

Quelle diffrence entre les Allemands tels

qu'on les a vus depuis le milieu du xvii sicle

108

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la fin

jusqu'

du

xviii^ et
!

ce que nous les

voyons aujourd'hui
empresss
ter nos
se

Aussi souples, aussi

former notre cole, imi parler notre langue

murs et

que

nous

les

trouvons orgueilleux, insociables,


culture
,

infatus de leur
la supriorit

convaincus de

de leur race. Les Allemagnes,

partir de 1650, furent

comme une
les

sorte

de

province

le

peuple parlait encore

un patois grossier, mais o


il

gens

comme
devenu

faut ne se servaient

que de notre langage.


y
tait

Les

arts, les sciences, tout

franais.
xix''

Le nationalisme germanique du
de ce reniement

sicle s'est scandalis

de l'Allemagne par elle-mme. Ses historiens rappellent


nir le long

comme un

honteux souveet

rgne de l'influence

de la civi

lisation franaises

au del du Rhin.

Le

patriote allemand,

ditBiedermann,ne peut

qu'en rougissant reporter son regard sur


l'poque o, tandis que Louis

XIV annexait

des terres d'Empire avec une ambition


altire, la fleur

de

la

noblesse allemande

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE


lui

109

rendait hommage et se sentait trs hono-

re lorsque le dernier de ses courtisans daignait approuver tant d'efforts pour singer
la

cour de France.

La princesse palatine

trouva Paris sept princes, quatre comtes,


dix gentilshommes de son pays. Par la suite
le

nombre de
Qui

ces courtisans s'accrut...

croirait

aujourd'hui que les Alle-

mands de ces temps-l regardaient comme


un honneur de
aise

servir dans l'arme franest d'un

(le

mot

contemporain du
-

grand Frdric, Charles


Brunswick.)

Ferdinand

de

Sous

les

ordres du roi de

France, des milliers d'entre eux firent, pour


notre compte,
pays.
est

campagne dans
la

leur propre

Le nom clbre du marchal de Saxe


fusion laquelle tait par-

tmoin de

venue l'Europe, qu'un contemporain appelait

Europe franaise

Les tentatives

d'internationalisme auxquelles nous avons


assist de nos jours, et qui se sont termi-

nes par une des plus effroyables mles


qui aient assailli l'ancien monde, sont d'une

110

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

mdiocrit et d'une fausset drisoires


ct de ces rsultats. L'Allemagne impriale, telle qu'elle est sortie

de ses victoires
elle aussi,

de 1870, a compt sans doute,


par
rit
la

domination des armes

et la suprio-

de son

organisation

rendre l'Eus'tait servie


la

rope allemande. La France


d'une autre mthode
:

disposant de

puis-

sance, elle avait agi par la persuasion.

l'Allemagne dvaste par la guerre de Trente


ans, elle tait apparue
trice.

comme une
la

bienfai-

Louis XIV ne laissait pas refroidir ce

qu'il

nommait

son zle pour

manutensavait

tion de la libert

germanique

, et il

distribuer propos des subsides aux princes,

aux ministres, aux savants, aux gens

de lettres allemands. Parlant d'Hevelius,


Voltaire crit avec malice
:

Parmi

les

grands
nul ne

hommes que
fait

cet

ge a produits,
sicle peut

mieux voir que ce

tre appel celui de Louis


perdit, par

XIV. Hevelius
bi-

un incendie, une immense


le

bliothque:

monarque de France

gratifia

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

111

l'astronome de Dantzick d'un prsent fort

au-dessus de sa perte.

C'tait

un systme

qui continuait dans les dtails celui dont


le trait

de Westphalie formait les grandes

lignes d'ensemble,

Biedermann

qui, en

Allemand patriote de
honte au cur,

l're nouvelle, a tudi, la


la

priode de cent cinquante annes envila

ron o l'Allemagne a t sous


del France,
finit

dpendance

par conclure que l'avance

prise par les Franais dans le

domaine polisi for-

tique rend

compte du rayonnement de leur


de leur gnie. L'tat
si

civilisation et

tement constitu,
possdait ce qu'il

complet, de Louis XIV,

fallait

pour dominer dans

tous les domaines, matriels ou spirituels,

une Allemagne

oii

l'tat n'avait
et vgtait

que des
pauvre-

organes rudimentaires

ment. Leibnitz avait beau reprocher aux

Allemands leur engouement pour


trangres,
d'crire

les

modes
pas
par

lui-mme ne manquait
franais.
Il

en

fut
dit

attir

LouisXIV:((Carce prince,

Biedermann,

112

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tandis qu'il crasait l'Allemagne, accordait


ses savants toute sorte de distinctions,

grce l'organisation de ses grands


tuts scientifiques, tandis

insti-

que ces mmes

savants en Allemagne n'obtenaient aucune

rcompense de leurs travaux.


perdu

Privs d'un

Etat digne de ce nom, les Allemands avaient


le

support de toute vie nationale

et

de toute vie intellectuelle. Dans ce tempsl,

organisation

tait

de notre ct.

Il

s'y joignait l'attrait, la sduction

de nos

ides et de nos

murs

c'est ainsi

que La

Bruyre a pu comparer Louis XIV au


berger

bon
la

qui sait attacher les uns par

servitude dore, les autres par la servitude


volontaire.

Dans

les

mmoires

qu'il a crits

pour

l'instruction du

Dauphinwet qui sont l'uvre


la

d'un esprit

rompu

politique et dsireux

que ses propres expriences ne soient pas


perdues, Louis

XIV

a indiqu les recettes


et
Il

grce auxquelles un tat peut prendre

garder de l'ascendant sur ses voisins.

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

113

connaissait les ressorts par lesquels on

meut

les

hommes.

Il

savait que,

si la

pos-

session de la force est la condition du succs,


il

faut savoir en

modrer l'emploi.
les

Pourquoi

brutaliser
?

Allemands
de
l'avis

si

empresss servir

Il

tait

de

Gravel, un de ses meilleurs agents en Alle-

magne,
rat

et qui dfinissait ainsi le protectole roi avait

que
:

acquis sur

la

Ligue du

Rhin

Cette ligue donne lieu Votre


les

Majest d'entretenir
crdit qu'elle

amis

et le

grand
lui

dans l'Empire,

elle

ouvre

la

porte pour faire entrer indirecteles conseils

ment des ministres dans tous

qui s'y peuvent tenir, l'en rend

comme
XIV
fut

membre
le

sans en dpendre.

C'est pour-

quoi Mignet a pu dire que Louis


chef rel de l'Empire

Et si le

roi s'ex-

posa, dans la dernire partie de son rgne,

troubler ce qui tait devenu tranquille,

s'il

rouvrit la lutte qui semblait termine

notre avantage, ce

ne fut pas sans de


la

puissantes raisons. L'affaire de

succs-

114

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sion d'Espagne, appele fort disgracieuse-

ment par Mignet, qui voyait bien mais qui


crivait mal, le pivot de son

rgne

con-

tinuait la tradition de la

grande politique
cette entreprise

franaise.

Le succs de
s'tait

devait

marquer une re nouvelle.

Louis

XIV ne

pas rsolu sans


le

hsitations

accepter

testament

de

Charles II, qui appelait son petit-fils au trne

d'Espagne.

Au grand

conseil de la cou-

ronne qui
la

fut tenu

en cette circonstance,

raison qui dcida fut une raison d'tat.

La France achverait la pense de Franois P% de Henri II, de Henri IV, de Richelieu, elle

en

finirait

avec

le

dessein

d'Espagne

et

la possibilit

d'une res-

tauration de la puissance qu'on avait vue

Charles-Quint.

L'Europe

crut

que

Louis

XIV

aspirait la

monarchie univerpour l'quilibre.

selle, tandis qu'il travaillait

Faire en sorte que


ft

la

maison d'Autriche

pour toujours carte de l'Espagne,


France
et tout le continent.

c'tait servir la

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

115

L'Europe, par un tonnant retour, rendit


justice Louis

XIV, son bon sens, son


l'Empereur Jo-

esprit prvoyant, lorsque

seph, tant mort sans enfants en 1711,


eut pour successeur son frre l'archiduc
Charles,
nait
le

mme
la
-

que

la coalition

soute-

contre Philippe V.

La runion des
apparut
alors

deux couronnes,
pire

reconstitution de l'Em-

de

Charles

Quint

comme un danger

bien plus certain que

celui qu'on avait voulu combattre.

Ce

fut

au sens politique des conservateurs anglais,

des tories, opportunment revenus

au pouvoir, que l'on dut une paix qui, en


dfinitive,

donnait raison Louis XIV.

Le but de la succession d'Espagne atteint, les Habsbourg jamais loigns de


Madrid, rduits leurs domaines hrditaires et

au

titre

vide et

pompeux d'Empeune pense par

reurs,

Louis

XIV

eut

laquelle s'atteste encore ce haut

bon sens

que

lui a

reconnu Sainte-Beuve.

la fin

de sa carrire, peu de mois avant sa mort,

116

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Louis

XIV

avait la satisfaction de voir

un

cycle ferm. Cette lutte contre la maison

d'Autriche, qui, pendant deux sicles, avait

occup

la

monarchie, laquelle

la

nation

franaise avec ses rois, ses grands politi(|ues,

ses illustres capitaines avait pris

part de toute son me, cette lutte tait


enfin
tait

termine.
rsolue

La question d'Espagne
notre avantage,

comme
tt, celle

l'avait t,

soixante-sept ans plus

d'Allemagne. La France pouvait se rjouir.

Son

avenir continental tait assur. Elle

tait libre

de songer l'achvement de son

unit territoriale et aussi son expansion

maritime
mille,

politique dont le Pacte de Fales

form plus tard avec

Bourbons

d'Italie et

d'Espagne, devait tre l'expresle

sion.

Sur

principe intangible des traits

de Westphalie,

base ncessaire de
,

la

tranquillit publique

Louis

XIV

conut
avec
la
il

une politique nouvelle. La


voulut rendre impossible

rivalit

maison d'Autriche n'ayant plus


le

d'objet,

retour de que-

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

117
striles

relies

et
la

de guerres

dsormais

pour
les

France.

Un rapprochement

entre

deux puissances aurait pour avantage

de consolider les rsultats acquis.

La mai-

son d'Autriche, prenant son parti de ne


plus dominer en Allemagne, devenait intresse ce qu'aucune autre puissance ger-

manique n'y domint

son tour. Abaisse,

diminue, assagie par consquent et incapable de nuire, elle passait au rang d'l-

ment conservateur

et

modrateur. Tout
la ncessit

en restant convaincu de

de pr-

venir et d'arrter au besoin par la force

un retour aux anciennes ides de suprmatie europenne


si

longtemps nourries

par l'Autriche, Louis

XIV

voyait en elle

une associe contre

les nouvelles

tendances

qui se faisaient jour dans les pays allemands.


Il

continuait et
:

il

tendait le systme de
les

Richelieu

aprs

Etats

catholiques

allemands, c'tait l'Autriche qu'il voulait


faire entrer

dans son alliance

comme

con-

tre-poids aux tats protestants qui, la

118

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

faveur des vnements, avaient remarqua-

blement grandi.

Les instructions que le comte du Luc reut


en janvier 1715, sept mois avant
la

mort de

Louis XIV, dveloppent ces vues avec ampleur.


roi,
aille
Il

s'agit

pour l'ambassadeur
le

du

le

premier, on

souligne, qui s'en

Vienne en cette qualit,


la

de
la

for-

mer entre

maison de France et

maison

d'Autriche une union aussi avantageuse


leurs intrts qu'elle sera ncessaire au

maintien du repos gnral de l'Europe

Le comte du Luc reprsentera

l'Empe-

reur que la France ne voit plus d'inconvnient ce que la couronne impriale reste

dans sa Maison

et l'aidera

mme ce
la

qu'au-

cune puissance nouvelle ne s'en empare.


Toujours sur ses gardes,
diplomatie
si les

royale distinguait en effet que,

Habs-

bourg, vaincus et dfinitivement uss en

Allemagne, n'avaient plus aucune chance d'y


constituer une grande monarchie hrditaire, la

mme

ambition pouvait venir

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

119

d'autres puissances qui s'appuieraient sur

l'lment oppos, c'est--dire sur l'lment


protestant. C'tait faire preuve d'une pntration et d'une justesse de

coup d'ilextrale

ordinaires que de reconnatre que


zle des princes protestants

grand
libert

pour la

germanique s'teindrait ds que

l'un d'eux

verrait s'ouvrir la perspective de confisquer


cette libert

son

profit.

Deux Etats taient

signals au comte du

Luc comme galement


devant tre galement
de Hanovre,

dangereux et
surveills
:

comme

c'tait l'lectorat

dont

le titulaire

venait de gagner singuliet

rement en puissance

en force par son


et c'tait

avnement au trne d'Angleterre,


le

royaume de Prusse. Hanovre ou Prusse,


danger d'une grande monarchie
rapparatrait tt
alle-

le

mande

ou tard de Tun de

ces cts-l. Ce danger,

l'union nouvelle

qu'il convenait d'tablir entre la

maison de

France

et celle d'Autriche tait destine

le conjurer.

On

reconnatra que celte perspicacit et

120

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

cette clairvoyance sont dignes de l'admira-

tion la plus profonde. Louis

XIV

laissait,

en mourant,

la

France avertie d'un

pril

nouveau.

11

laissait aussi la

marche suivre

pour que

les

Franais en fussent prservs.

La tche de

la politique est

de rsoudre

des difficults sans cesse renaissantes. Elle


est aussi de les prvoir et de ne pas se lais-

ser prendre au dpourvu. C'est ainsi que


le

dveloppement de

la

Prusse vint renouet

veler l'aspect

du problme allemand

donner
soucis.

la politique franaise

de nouveaux

On

et bien surpris les contemporains


si

de Henri IV ou de Richelieu
dsign

on leur et

comme

l'anctre de futurs

empe-

reurs d'Allemagne ce marquis de Brande-

bourg, trs gueux, qui rgnait sur de pauvres sablires et qui, selon l'usage de tant
d'autres princes allemands, vivait sous la

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

121

protection de la France dont


les subsides.

il

mendiait

Le marquis, devenu Electeur,


:

n'tait

pas encore un grand personnage

Voltaire remarque qu'aux congrs de

West-

phalie les ambassadeurs de France pre-

naient le pas sur lui et ne l'appelaient pas

autrement que
d'ajouter
:

Monsieur du

Et Voltaire

Ce Monsieur
bisaeul

tait Frdric-

Guillaume
Frdric.
effet,

P'",

roi

de Prusse

Grand

sujet d'tonnement, en

que

cette ascension si rapide.


les tapes

Les

Hohenzollern ont brl

comme
Dans

aucune autre famille ne

l'a

jamais

fait.

une Allemagne dont


rantie par

la

division tait gaoii

un systme d'quilibre

la

France, d'abord, l'Autriche ensuite, et les

cours secondaires aprs

elles,

trouvaient

galement leur compte, dans cette Allema-

gne pulvrise, comment un tat, et un seul,


l'tat prussien, a-t-il russi grandir,
s'lever

au-dessus des autres maisons lec-

torales

ou princircs,

tenir tte

deux

grandes puissances, eniin reprsenter l'es-

122
prit

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

allemand,

le

patriotisme allemand,
lieu,

raliser

mme, en dernier

son profit,

cette unit allemande contre laquelle

une

politique sculaire avait accumul les obstacles ? Ce n'tait pas en elles-mmes

que

les
si

possessions des HohenzoUern avaient un


bel avenir.

Prusse

et

Brandebourg, ni l'une

ni l'autre de ces provinces n'a de configu-

ration propre, de limites inscrites par la

nature. Rien n'indique,

comme pour

d'au-

tres pays, qu'il y ait l place

pour un Etat,

moins encore pour une nation. Le royaume


des HohenzoUern aurait pu tre
taill

un
pa-

peu plus au nord ou un peu plus au sud.


Ses destines eussent t pareilles
reille aussi
et

l'uvre excuter par cette

dynastie. Tout tait faire dans ces pays neufs, que la nature a peu favoriss et qui

sont arrivs tard la civilisation. Tout y fut cr en effet de la main des hommes:

mme la

population,

compose de rfugis
et qui vincrent

venus de toutes parts

peu

peu les premiers habitants, d'origine slave:

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE


la

123

Prusse, c'est Borussia,

presque Russes matres

sie . Elle a t traite par

comme une
le

colonie, dans le sens exact


et

du

mot, une colonie qui a vcu


labeur d'une dynastie.

grandi par

Droysen, dans l'introduction de son Hisloire de la politique prussienne^

observe

que l'tat brandebourgeois-prussien ne


s'appuie par aucune ncessit naturelle ni

sur

le territoire qu'il

embrasse

ni sur la

communaut des
fini

millions d'tres qu'il a

par rassembler. Cet tat a toujours t


lisires ,

un royaume de
le dfinissait.

comme Voltaire
le re-

Et pourtant, ainsi que


Droysen,

marque encore
Prusse

l'histoire

de

montre dans sa croissance une


une
fixit

continuit, dans son orientation


et

un caractre historique

tels

qu'on ne

les

trouve ce degr que dans les tats les

mieux constitus,
naturelle
le fruit

les

plus riches de vie

Cette continuit, cette fixit sont

d'un labeur hrditaire: les Hohenles Captiens, crateurs

zoUern ont imit

124

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


et les tsars
.

de l'unit franaise,

rassem-

bleursdela terre russe

Mais leur uvre,

ds l'origine, a quelque chose de forc,


d'artificiel,

qui se retrouve amplifi, pouss

aux proportions du monstrueux, dans l'Empire

allemand d'aujourd'hui.

L'union

entre le pays et la dynastie, dit encore

Droysen, ne rsulta
l'lection, ni

ni

de l'hrdit, ni de

de

la

conqute, ni d'un mouet

vement de dfense
d'une rvolution
et
:

de salut

la la

suite

cette

union de

Prusse

de

la

dynastie fut accomplie en excu

tion d'une pense politique.

En

effet, la

Prusse

et la

grandeur prussienne ont t


la

engendres par

pense politique d'une

dynastie. L'histoire de la Prusse s'identifie

avec celle des Hohenzollern. Et c'est


toire d'une famille qui a persvr

l'hisle

dans

mme efort, qui a comme son propre


henzollern
se

administr ses Etats


patrimoine. Les Ho-

sont comports

dans

les

moindres

dtails

comme

ces paysans qui

font valoir leur bien, qui l'arrondissent,

125
qui s'enrichissent et s'lvent, h force de

prvoyance

et

d'conomie. Avant dpenser

la mission allemande de la Prusse et d'aspirer l'Empire, les


veill
et
le

HohenzoUern ont

sur-

en bons pres de famille, en soigneux


et

modestes propritaires, l'exploitation

dfrichement du pays. Avant de devenir

lecteurs, ducs, rois en Prusse,

empereurs

en Allemagne,

ils

ont gravi les premiers

degrs de

la

fortune par la pratique de l'coet

nomie paysanne

de

la

thsaurisation.
la

Leurs dbuts ne s'enfoncent pas dans


nuit des temps. Ils remontent

une poque

relativement rcente (xv sicle). Us ont t

dgags de toute lgende,

et ce

qu'on en voit

montre que
rement. Ce
tration
ni

la

croyance

commune quant
par
par
l'illus-

l'origine des monarchies s'gare singulin'est,


la

en

effet, ni

de

naissance,

ni

l'pe,

mme

par

l'esprit d'entreprise

que

les

HohenzoUern ont
vers clbre
:

russi. Ils font mentir le


fut roi fut

Le premier qui

un soldat heureux.

Le fondateur de

leur

126

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES fut

maison ne
heureux
:

pas

mme un

spculateur

ce fut

un

petit fonctionnaire

de

Nuremberg qui

avait la passion d'amasser

et qui plaait bien

son argent. Mirabeau,

dans son livre de

\di

Monarchie prussienne^
:

a t frapp de cette circonstance

Fr-

dric de Hohenzollern, a-t-il crit, avait le

bon

esprit qui s'est perptu dans sa mai

son de tenir de l'argent en rserve.


par ces moyens,
terre terre,
si

C'est

ralistes qu'ils en sont

mais appliqus une matire

sans cesse accrue et dans des proportions


toujours plus vastes, que les Hohenzollern

en sont venus organiser toute l'Alle-

magne comme une

seule entreprise,

com-

prenant une caserne et une ferme d'abord,

une usine ensuite. Celui qui,

le

premier de

sa race, prit le titre de roi, profitait des r-

serves en soldats et en florins accumules

parle Grand Electeur,

comme

Frdric

II

devait utiliser les conomies du roi-sergent.

Si

l'Electeur

de

Hanovre

inquitait

Louis

XIV mourant

parce qu'il tait roi en

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

127
lui

Angleterre, l'lecteur de Brandebourg


tait

suspect parce qu'il s'tait


Il

fait roi

en

Prusse.

avait

fallu

des circonstances

extraordinaires pour que les Hohenzollern

pussent s'lever

la

dignit royale

ils

n'avaient pas laiss chapper une seule des

occasions

qui

s'taient

prsentes.

Le

Grand Electeur
polonaise
la

avait

commenc par

affran-

chir son duch prussien de la suzerainet

comment traiter pauvre Rpublique de Pologne. Membre


:

il

savait dj

du Saint-Empire par
tait

le

Brandebourg,
lui

il

indpendant
si,

et
le

matre chez

en

Prusse. Et

dans

Saint-Empire, nul
cette

ne pouvait
n'existait

tre

roi,

interdiction

pas pour

la

Prusse, extrieure

l'Empire. Frdric s'y couronna lui-mme

Knigsberg

le

18 janvier 1701

grande

date de l'histoire prussienne.


l'crire plus

Gomme devait
dans
les

tard son petit-fils


:

Mmoires de Brandebourg
amorce que Frdric
trit et

G'tait

une

jetait toute sa posil

par laquelle

semblait

lui dire

128
je

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

VOUS

ai

acquis un
les

titre,

rendez-vous en

digne;

j'ai jet
;

fondements de votre
vous d'achever
l'oule

grandeur
vrage.

c'est

partir de ce
Mill,

moment, selon

mot de Stuart
une
pour

l'Allemagne devenait

possibilit

permanente d'annexion

la

Prusse . Au cent-soixante-dixime

anniversaire du couronnement de Knigsberg,


le

18 janvier 1871,

un Hohenzollern

devait tre, en effet, proclam

Empereur
propre pa-

allemand Versailles, dans


lais

le

des rois de France.


la

L'empereur Lopold avait commis


pour s'assurer son alliance dans
de succession d'Espagne
:

faute de permettre que Frdric devnt roi


la

guerre

alliance d'ail-

leurs incertaine, concours avaricieusement

marchand.

C'tait

une

vieille

habitude des

Electeurs de gruger et d'exploiter leurs


lus
:

celui de
la

Brandebourg ne manquait

pas
les

coutume. Pourtant, ce n'taient pas

avertissements qui avaient

manqu

Lopold pour le mettre en garde contre

les

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

129
S'il
le

consquences de son mauvais calcul.


avait trouv des conseillers,

ceux que

prince
dus,

Eugne

jugeait dignes d'tre penqu'il

pour approuver
lui

y et un roi

en Prusse, d'autres
qu'il

avaient reprsent
et

grandissait un
la

concurrent

qu'il

grevait l'avenir de
a

maison d'Autriche,
la

expose perdre l'Empire par

compti-

tion de la

maison de Brandebourg gagnant


puissance
.

toujours en

Plus on tudie
est

l'histoire, plus

on

voit

qu'il

peu de

grands vnements qui n'aient t aperus


et

compris, dans l'uf,

si

l'on

peut ainsi

dire,
la

par un petit nombre d'hommes, qui


lois

connaissance des

de

la

physique

politique permet d'lucider l'avenir.


est

Ce qui

plus

rare, c'est

que ces hommes-l


faire prvaloir leurs

aient t en

mesure de

vues.

Louis XIV,
avec
les

s'il

s'tait efforc d'entretenir

lecteurs

de

Brandebourg
la

les

bonnes relations qui taient

rgle de

notre diplomatie vis--vis des princes aile9

130

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la

mands, tait vivement hostile

naissance

d'un royaume qui, ainsi qu'il l'avait prvu,

ne manquerait pas de devenir un centre


d'attraction

pour l'Allemagne du Nord

et

pour l'Allemagne protestante. Louis XIV a


prvu
l'unit

allemande, se faisant non plus


la

par l'Autriche mais par

Prusse, aussi

exactement qu'on pouvait


pourquoi,

la prvoir. C'est

pendant douze ans, jusqu'au


il

trait d'Utrecht,

refusa de reconnatre la

nouvelle royaut prussienne. Chose bien

remarquable
sister plus

le

Saint-Sige devait perle roi

longtemps encore que

de

France dans ce refus (jusqu'en 1787). La


papaut, qui s'tait trouve en dsaccord
avec la France au

moment

des traits de

Westphalie, formellement condamns par


l'Eglise, rejoignait le point de

vue de la polid'Alleet la

tique franaise dans les

affaires

magne.

S'il n'avait

tenu qu'

Rome
la

France, aux deux plus hautes autorits de


la

civilisation

europenne,

puissance
le

prussienne et t touffe au berceau,

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

131

monde n'et pas connu le flau prussien. Nous manquerions notre devoir si nous
passions sous silence une chose pareille
disait
,

Clment XI dans son bref du 16 avril


de France, c'est--dire par
l'ordre,

1701. Ainsi la Prusse tait dsigne par le

pape et par
les

le roi

deux lments chefs de

comme

un pril public pour l'Europe. Cette royaut,


surgie en dehors de
et
bli
la

socit des nations

en violation du principe d'quilibre ta-

au

xvii^ sicle

par

l'effort

de

la

France,

tait

vritablement rvolutionnaire. Pous-

se,

comme

tout ce qui

vit,

se dvelopper
le faire

et grandir, elle

ne pouvait

qu'au

prix des bouleversements les plus graves


et les plus sanglants. Elle

ne pouvait frayer

sa voie qu'en foulant aux pieds toutes les

conventions tablies, et

la

guerre devenait

ncessairement, ds ce moment-l,

son
le

industrie nationale

C'est

un
la

fait

que

sombre avenir rserv par

Prusse au
par
la

monde europen aura


monarchie franaise

t entrevu
la

et par

papaut.

132

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Lorsque
Frdric
le

celui

qui devait

tre

appel

Grand eut succd


le

son pre,

notre reprsentant Berlin,

marquis de

Beauveau,

fit

tenir son

gouvernement un
les traits
le

rapport dtaill, et dont tous

sont

d'une justesse tonnante, sur


roi
:

nouveau

le

personnel diplomatique de l'ancien

rgime a toujours montr,


gnent
les

comme en tmoiet

documents, une instruction

une application suprieures. Le marquis


de Beauveau avertissait donc qu'on n'et pas se mprendre sur
dric
II

le

compte de Frfait

d'aprs ce que ce prince avait


lui

connatre de

quand

il

n'tait qu'hritier
et

prsomptif de

la

couronne

que ses esca-

pades, ses difficults avec son redoutable

pre taient

la fable

de l'Europe. Beauveau
tel qu'il

prsentait Frdric
ler
:

devait se rv-

ambitieux, profond calculateur, habile

dissimuler,

voisin dangereux, alli sus.

pect et

incommode

Faisant
et

le

compte

des ressources en argent

en

hommes
fils,

que

le

roi-sergent avait laisses son

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE


le

133

diplomate franais concluait

De

cette puissance nouvellement ne en Eu-

rope, qui devient

si

redoutable entre les

mains du

fils

qu'elle change,

mou

sens,

l'ancien systme
le

ou

qu'elle peut

du moins

changer.

(ttait,

indiqu en quelques
la ligne

mots, tout

le

grand dbat sur


la

de

conduite de
notre pays au

France qui

allait

diviser

xviii^ sicle.

La mort de l'Empereur Charles

VI,

l'ex-archiduc Charles, notre ancien adversaire dans la guerre de succession d'Es-

pagne,
la

fille,

semblait

ouvrir

de nouveau

question d'Autriche. Charles ne laissait

qu'une

Marie-Thrse, laquelle, en
les traits avec toutes les puisil

accumulant

sances, en collectionnant les parchemins,

s'imaginait avoir assur sa succession.

La

maison d'Autriche tombe en quenouille,


n'tait-ce pas l'occasion d'en finir,

une

fois
?

pour toutes, avec l'ennemie hrditaire

Une grande
en France,
le

partie de l'opinion publique,

pensait.

Deux

sicles durant

134

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


les

on avait combattu
avait vaincus.
Il

Habsbourg. On

les

s'agissait de les achever,


la

de leur retirer jamais

chance d'tre

lus de nouveau l'Empire en y portant

un ami

et

un

client

de

la

France

(l'lecteur

de Bavire). Le gouvernement,

celui du
le
il

prudent Fleury,
le

hsitait, pesait
non quand
le

pour,

contre, ne disait pas

s'agis-

sait

de soutenir

bavarois, mais ne troula

vait

pas mauvais que

maison d'Autriche

restt telle quelle, encore affaiblie par la

prsence d'une

femme

sa tte.
si

Les re-

commandations suprmes,
de Louis XIV, sur
avec
la

raisonnables,

l'utilit

d'une entente

Cour de Vienne, se prsentaient

naturellement aux esprits politiques. Le


plus sage semblait d'attendre, de voir venir.
C'tait la

pense de Fleury,

c'tait celle

aussi de Louis XV, encore jeune, encore

bien tenu en tutelle, mais qui

le

sens

juste des choses de la politique ne quait pas.

man-

Au grand

conseil o fut exa-

mine

l'attitude qu'adopterait la France,

FRANCE,

PRUSSE, AUTRICHE

135

Louis

XV

pronona ce mot curieux

Mon
le

avis est

que nous nous retirions sur

mont pagnotte.
et

C'est

une locution

vieillie

qui veut dire qu'on se place de telle sorte


les

qu'on regarde

autres se battre sans


la

entrer soi-mme dans

mle. Encore

timide, un peu indolent, LouisXV, qui voyait


clair,

par

l'effet

de son ducation, par posi-

tion aussi, en vertu de la concidence de

son intrt avec


tort

l'intrt

du pays, eut le seul

de ne pas imposer sa volont. Quelle


il

preuve que plus

y a de monarchie dans
s'en

un Etat

et

mieux

trouve

la

chose

publique, puisqu'en cette circontance on

ne peut reprocher Louis


pas avoir eu
la

XV

que de ne

main assez ferme?


l'histoire

L'anne 1741 marque dans

de

notre pays un succs de l'opinion publique,


le

triomphe d'un parti sur

la

politique

royale, et cette date a t funeste.

Une force

aveugle, celle de la tradition, passe l'tat

de routine, entranait
cevait pas

la foule,

qui ne s'aper-

que

les

temps avaient march,

136

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

que

les

problmes avaient chang d'aspect.

Le

pril

commenait

d'tre

Berlin.

La

foule continuait le voira Vienne.

La mai:

son d'Autriche
lait

tait

demi-morte on vou-

pourtant reprendre,

comme par le pass,


un cas
d'instinct

la

guerre contre

la

maison d'Autriche.
ici

L'historien rencontre
ptrifi
listes

semblable ceux que


le

les

natura-

observent dans

rgne animal.

On
les

voit ainsi les

gupes imiter strilement

abeilles et s'obstiner former des alvoles

elles

ne dposent plus aucun miel.

De

mme,

obissant une impulsion irraison-

ne, l'opinion franaise, oii les militaires

comme

Belle-lsle et les

philosophes
la la

marchaient confondus, fora

main au
succes-

gouvernement dans
sion d'Autriche.

l'affaire

de

Pourtant l'entre en scne de


avait eu

la

Prusse

un caractre propre

faire rflla Silsie

chir les plus tourdis.

Le rapt de
dans

marquait vraiment
velle

le

dbut d'une re nouet


les relations

pour l'Europe

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

137

des tats.

Il

est plaisant de voir, l'heure


les hritiers

o nous sommes,
sophie du
xviii^

de

la philo-

sicle

protester

contre
la jusII,

l'invasion de la Belgique
tice,

au

nom

de

alors

que l'anctre de Guillaume


de
la

s'emparant

Silsie, recueillit

les

applaudissements des

philosophes

La
des

thorie des traits, considrs

comme

chiffons de papier

avant d'tre blme

chez Bismarck et chez M. de Bethmann-

HoUweg,
bert, ni
rel ,

n'indignait ni Voltaire ni d'AIem

aucun des partisans du


elle tait

droit natu-

quand

expose
II,

et

mise en

pratique par Frdric


!

idole des esprits

libraux. Mais quoi le droit

que violait Fr-

dric n'tait pas


le statut
loi

un

droit de nature. C'tait

de

la socit

des nations, c'tait la


le

sur laquelle vivait

monde europen,
les

c'tait

un progrs obtenu par


la

armes

mises au service de

raison, c'tait l'entelles quelles,

semble des conventions qui,

rendaient l'Europe peu prs habitable,


assuraient la France une place privilgie,

138

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pargnaient ses habitants


vasions et son corollaire,

le flau

des inla

le flau

de

paix

arme. L'apparition de

la politique

prus-

sienne annonait pour l'Europe et


sation les

la civili-

maux

les plus terribles, les

meaux

naait d'une rechute dans la barbarie. 1740,


1870, 1914 apparatront certainement

historiens futurs dans leur connexit, dans


leur rapport troit.

Nos

rois,
Il

nos diplo-

mates

l'avaient compris.

est humiliant
le

pour l'opinion publique du peuple

plus

spirituel de la terre qu'elle n'en ait pas

eu

mme un
La
le

pressentiment.

protestation de Marie-Thrse contre


Silsie tait

rapt de la

pourtant lo-

quente. Elle ressemblait singulirement


celle

du

roi

des Belges demandant secours


II.

contre Guillaume

La reine appelait
europen,

toutes les puissances, et en premier lieu


celle qui garantissait l'quilibre

rprimer le brigandage prussien.

Un
tait

envoy autrichien,

disait

la
la

reine,

encore Berlin, quand,

faveur

mme

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

139
le

de cette apparence pacifique,

roi

de

Prusse a envahi un
le

sol tranger et troubl

repos d'une province amie.


l

On

peut juger
si

par

quel sort menace tous les princes,

une

telle

conduite n'est pas chtie par leur


Il
:

effort

commun.

ne s'agit donc pas de


s'agit de tout

l'Autriche seule
et

il

l'Empire
de tous

de toute l'Europe. C'est

l'affaire

les princes chrtiens

de ne laisser briser

impunment
Reine

les liens les plus sacrs

de

la

socit humaine...
la

Tous doivent

s'unir avec
d'loi-

et lui fournir les


tel

moyens

gner d'eux un

danger. Quant

elle, elle

opposera sans crainte Vennemi

commun
elle
la

toutes les forces que Dieu lui a confies,


et,

de ce service rendu au bien gnral,

ne demandera d'autre rcompense que


rparation des

dommages que ses tats ont


pour
les

soufferts et ce qui sera ncessaire

garantir dans l'avenir contre de pareilles


atteintes.

Langage que nous aurons en-

core entendu... C'tait plus

mme que

l'Eu-

rope qui

tait intresse briser

la poli-

140

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

tique prussienne.
entier.

Dj

c'tait le

Le

rapt de la Silsie eut les

monde mmes
la

consquences que l'agression contre


Belgique
:

le

sang coula dans

les parties
la

de la plante les plus loignes de


C'est ce

Prusse.

que Macaulay a montr avec lo:

quence dans une page fameuse

La question de

la

Silsie
et

n'et-elle

concern que Frdric


la postrit

Marie-Thrse,

ne pourrait pas s'empcher de


le roi

reconnatre que

de Prusse s'est rendu

coupable d'une odieuse perfidie: mais c'est

une condamnation plus svre


voit force de

qu'elle se

prononcer contre une poli-

tique qui devait avoir, et qui eut en effet,

de dplorables consquences pour toutes


les nations europennes...

Qu'il
le

retombe

sur

la tte

de Frdric, tout

sang vers

dans cette guerre qui exera pendant plusieurs annes de


si

horribles ravages dans


:

tous les pays du globe

le

sang de

la

co-

lonne de Fontenoy,

le

sang des braves


Culloden
!

montagnards massacrs

Son

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

141

crime accabla des maux les plus affreux des


contres o
le

nom

de

la

Prusse tait comqu'il

pltement inconnu. Pour

pt piller

un voisin

qu'il avait jur

de dfendre, des
la

ngres se battirent entre eux sur

cte de

Coromandel,

et

des Peaux-Rouges se scal-

prent sur les grands lacs de l'Amrique du

Nord.

Ainsi nous aurons vu en 1914 les


la terre chi-

Japonais entrer en ligne sur

noise et des peuplades noires s'entr'gorger

au cur de l'Afrique.

Les mauvais rsultats de

la

premire

guerre de sept ans ne manqurent pas de


frapper les esprits politiques.
11

tait clair

que

la

France avait

fait

fausse route, trala

vaill contre

elle-mme pour
et,

grandeur
le roi
l'al-

de

la

Prusse

littralement,

pour

de Prusse.

Frdric avait exploit


11

liance franaise.

nous avait indignement

tromps en se rapprochant de l'Angleterre.

Sa jeune puissance grandissait, montrait


qu'elle avait les dents longues.

Et puis,

l'ascendant pris par Frdric devenait dan-

14^

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

gereux.

Il

apparaissait

comme un

fdra-

teur possible des


la

AUemagnes, tandis que

maison d'Autriche venait de prouver


vitalit dcroissait et qu'elle
la

encore que sa

ne pouvait plus prtendre


dans
la

suprmatie

les

pays germaniques. Dj, d'ailleurs,


elle,

question d'Orient se posait

de

nouveaux

intrts la dtournaient de l'Allegravit.

magne, dplaaient son centre de

C'est dans ces conditions, et la fcheuse

exprience de l'amiti prussienne ayant t


faite,

que mrit, au gouvernement

de

Louis XV, l'ide du clbre


des alliances
,

renversement

tel

que Louis XIV dans


le

les instructions

au comte du Luc, ou

marquis de Beauveau, dans son rapport de


Berlin, en avaient dj
nit.

conu l'opportu-

L'cole historique contemporaine a


justice d'un certain

fait

nombre de lgendes

FRANCE, PRUSSE, AUTICIIE

143

propages par

les historiens

romantiques.

Albert Sorel,en particulier, a tabli ce que

Michelet avait ni avec passion

savoir

que

le

systme, inaugur en 1756, d'une


le fruit

entente avec l'Autriche, fut


ide politique
journaliste ou
critique

d'une

mrement
l'ancien

pese. Lorsqu'un

un orateur, dveloppant une


rgime,

de

voque

Louis
il

XV et le

renversement des alliances,


la

dotine

immdiatement

mesure de son

information. Le

mme

d'ailleurs ne

man-

quera pas, dans une autre circonstance, de


vanter l'uvre de Sorel, car
il

n'y a pas

de

commune mesure

entre la

renomme

d'un auteur et

la diffusion

de ses ides.

L'homme est

ainsi fait qu'il

renonce avec
il

peine des arguments polmiques dont


a l'habitude et dont
il

sait qu'ils

trouveront

toujours un cho dans le public. Si les mots

mystrieux
liances

de

renversement des

al-

s'associent pour les esprits

demi

cultivs l'ide des

fautes de la

monar-

chie

, c'est le

prolongement d'impressions

144

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

trs anciennes, de souvenirs confus, c'est


la

suggestion

hrditaire
et

de disputes,

vieilles

d'un sicle

demi, entre Franais.

L'tude des mouvements de l'opinion publique au xYiif sicle montre avec une

blouissante clart que

le

dsaccord qui

s'esquissait en 1740, qui se prcisa en 1756,

sur la direction qu'il convenait de donner


la politique de la

France au dehors, a

l'origine certaine de la sparation qui devait se produire

quelques annes plus tard

entre

le

peuple

et les

Bourbons. On a cher-

ch souvent la cause profonde de ce divorce


entre une dynastie et une nation qui, pen-

dant huit sicles, avaient t intimement


unies, au point que c'tait toujours dans

l'lment

populaire

que

les

Captiens

avaient trouv leur appui, tandis que les

plus graves difficults leur taient venues

des grands.

Eh

bien,

du

renversement
la

des alliances

date l'origine

plus cer-

taine de la Rvolution, qui devait aller jus-

qu'au rgicide aprs avoir

commenc par

FRAKCE, PRUSSE, AUTRICHE


le

145
la lgisla-

simple dsir de rformes dans

tion, l'conomie rurale, les finances et l'ad-

ministration. C'est sur une question d'intrt

national
l'a

o,

comme
la

la

suite

des

choses

prouv,

monarchie

avait rai-

son, que naquit

un malentendu destin
publication des
n'a

s'aggraver jusqu' la rupture.

Aussi longtemps que

la

documents authentiques
lumire,
le

pas

fait

la

renversement des alliances a


il

eu sa lgende. Trs longtemps,

a pass

pour certain que toute espce de rflexion


et

de calcul politique avaient


front, ce

manqu
le

ce

changement de
avec
la

rapprochement
caprice,

cour de Vienne. Seuls,

la vanit

y avaient eu part. Une favorite,


t les jouets de

un abb de cour, avaient


la

diplomatie autrichienne. Bernis tait en-

tr

dans l'intrigue de la marquise de

Pom

padour, flatte d'tre appele

chre amie

par une lettre de l'Impratrice (lgende,


l'histoire l'a

reconnu, accrdite par Fr-

dric

II

en personne). Une diplomatie de


10

146

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

boudoir avait jet


aventure,

la

France dans

cette

compromis nos

intrts, altr

notre systme politique, livr la discrtion de l'Autriche nos vieux allis, nos vri-

tables amis

les

Prussiens). Bien plus, cette

trahison s'tait accomplie en vertu de la


solidarit

dtestable des

puissances

de

clricalisme et de raction. Contre Frdric,

champion de
fanatisme

la

Rforme,
et

et

par

consle

quent du libralisme
s'tait

des lumires,

ligu.

Le XV^ tome de
livre est

r Histoire de France de Michelet dveloppe


ce

thme avec rage. Que ce

d'une
point

curieuse lecture, aujourd'hui

que

le

de vue libral est retourn

Les Hohen-

zollern, le militarisme prussien sont exalts

dans Michelet

comme

les ouvriers

de

l'ge

moderne. Micheletne vante pas seule le

ment

grand

roi
11

de Prusse

vrita-

blement grand

clbre,

que ces mots

sonnent ironiquement l'heure o nous


voici,

les rsultats

moraux, immen-

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

147
le

ses

de son rgne. Frdric a t

cra-

teur de l'Allemagne, le Siegfried qui a rveill

cette

Brunhilde

et
la

l'Allemagne
renaissance

idaliste, vertueuse,

dont

comme

nation devait tre un des instru-

ments du progrs, une promesse de rgnration pour l'humanit, tait le ftiche de


Michelet. Ce n'est pas l'apologie du seul
roi

de Prusse, mais du gnie germanique


il

dont

est l'incarnation suprieure.

Les
de

Autrichiens,
lui faire la

eux-mmes,
guerre, dans
le

regrettant

Prussien res-

sentirent l'Allemand.

L'admiration d'un

homme
nit.

rouvrit la source vive de la fraterculte

Le

du hros leur

refit la

Germa-

nia.

Sans doute, Frdric a


Mais
on sent en

un con-

qurant, qui a mis la force brutale son


service.

lui

une chose
il

trs belle, c'est que, ses faits de guerre,


les a
la
lui

vus d'en haut

On

a voulu noircir
exploiter contre

il

mmoire de Frdric,
son cynisme.

En

vrit

n'a qu'une

148

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la

tache, sa participation au partage de

Pologne. Encore

les Jsuites

en sont-ils,

pour Michelet,

les vrais inspirateurs.

En

face de ce hros de la loyaut ger-

manique, qu'est-ce que Michelet montre


en action
la

cour de Vienne

Cela aussi

est bien curieux,

quand on

le relit

en 1915,

au bruit des maldictions dont

la perfidie

prussienne est couverte. Pour Michelet,

pour

l'histoire telle

qu'on Ta crite jus-

qu'en 1870, ce sont les sycophantes slaves


qui se sont ligus avec Tartufe contre
le

loyal Hohenzollern. Kaunitz, le ministre de

Marie-Thrse,

l'auteur

de
faillit

la

coalition

franco-austro-russe qui

anantir la

Prusse, Kaunitz reoit cette injure,

prme au temps o
c'est

crivait

suMichelet
:

un slave, un slave hypocrite,

un slave

masque d'Allemand . Parlez-nous d'un loyal Germain comme Frdric

Le roman historique de Michelet

est

un
le

scandale pour l'intelligence quand on

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

149

confronte aux rsultats que la grandeur de


la et

Prusse a ports pour la France, l'Europe


la

civilisation.

C'est l'opprobre

de

la

science et de

la critique

quand on

le

com-

pare aux dlibrations soigneuses, l'exa-

men des

inconvnients et des avantages de

l'opration,

examen dont

le

renversement
toute lucidit,

des alliances fut prcd.

En

se rfrant aux expriences successives et

malheureuses
roi

qu'il venait
le

de faire avec

le

de Prusse,

gouvernement royal se
nouveau systme, non
de
la

dcidait adopter un

pas pour changer

la politique

France
trai-

en Allemagne, toujours fonde sur les


ts de

Westphalie

qui assurent la
la

France, tant qu'elle saura se conduire,

lgislation de l'Allemagne, disait Bernis),

mais pour adapter cette politique des

cir-

constances nouvelles et de nouveaux besoins. Albert Sorel a bien

remarqu que

cette ide n'avait pas surgi d'un j our l'autre

dans quelques cerveaux. Un travail prparatoire l'avait mrie.

Qu'on

est loin d'un

coup

150

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de tte et d'une fantaisie

En

1737, en

1749, en 1750, en 1752, les instructions de

nos ambassadeurs en Autriche tmoignent


des rflexions du pouvoir.

En

1750, l'ins-

truction du marquis d'Hautefort dit avec


nettet

que

le roi

n'est nullement afl*ect

des anciennes dfiances,qui, depuis le rgne

de Charles-Quint, avaient

fait

regarder

la

maison d'Autriche
gereuse
et
;

comme une rivale


la

dan-

implacable de

maison de

France

l'inimiti entre ces

deux princi-

pales puissances ne doit plustreuneraison


d'Etat
sept
.

L'instruction que Bernis rdige

ans plus tard pour l'ambassadeur


roi

du

Vienne expose

l'ensemble des dcid

raisons par lesquelles

le roi s'est

franchir le pas et se rapprocher de la cour

de Vienne. C'est tout un mmoire d'un srieux et d'une profondeur de vues sans dfaillances.

L'homme

qui tait charg de

remplir cette mission tait d'ailleurs un


des mieux dous, un des plus capables de

son temps

ce n'tait pas un autre que

FRANG, PRUSSE, AUTRICHE

(51

Choiseul. Les points principaux de l'instruction qu'il emportait taient les suivants
:

En

s'unissant

troitement
le
;

la

cour de
le sys-

Vienne, on peut dire que

Roi

chang

tme politique de l'Europe


de penser qu'il et altr

mais on aurait tort

le

systme politique

de la France. L'objet politique de cette couronne


a t et sera toujours

djouer en Europe

le rle

suprieur qui convient son anciennet, sa


dignit et sa grandeur
;

d'abaisser toute puis-

sance qui tenterait de s'lever au-dessus de la


sienne, soit en voulant usurper ses possessions,
soit

en s'arrogeant une injuste prminence,

soit

enfin en cherchant lui enlever son influence et

son crdit dans les affaires'gnrales.

Suit un historique des conflits de

la

mai-

son de France avec

la

maison d'Autriche

depuis Charles-Quint. Le Roi a suivi jusqu'en 1755 les maximes de ces prdcesseurs.

De

toutes parts^ en Allemagne,


Italie, les

en Espagne, en

Habsbourg ont
a grandi

t battus et refouls.

La France

152

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sur leurs ruines. Louis


le

XV

a encore accru
et

royaume du duch de Lorraine


la

de

Bar, l'Alsace et

Flandre franaise ont

t mises en sret par la dmolition de

Fribourg
la

et

des principales forteresses de


s'est-il

Flandre autrichienne. Mais que

produit en ces derniers temps

? Ici, l'ias-

truction devient lumineuse et presque pro-

phtique.

On

croirait

qu'elle a t faite
111
la

pour dtourner Napolon


au bien du Pimont

de travailler
Prusse.

et

de

Pour oprer de

si

grandes choses, Sa Majest


roi

se servit en

1733 du

de Sardaigne et en 1741
le

du

roi

de Prusse,

comme

cardinal de Riche-

lieu

s'tait servi autrefois

de

la

couronne de

Sude

et

de plusieurs princes de l'Empire, avec

cette diffrence cependant

que

les Sudois,

pays

assez faiblement par la France, lui sont

demeu-

rs fidles, et qu'en rendant trop puissants les


rois
fait

de Sardaigne et de Prusse, nous n'avons

de ces deux princes que des ingrats et des

rivaux, grande et importante leon qui doit nous


avertir pour toujours de gouverner

Fun et Tautre

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

153

monarque plutt par la

crainte et Tesprance que


Il

par des augmentations de territoire ^

nous

importe de

mme

de conserver les princes de

l'Empire dans notre

systme plutt par des


;

secours de protection que par des subsides


gnral,
il

en

faudrait que les uns et les autres


il

dpendissent de nous par leurs besoins, mais


sera toujours bien

dangereux de

faire

dpendre

notre systme de leur reconnaissance.

Le
fiance

roi de
:

Prusse avait trahi notre con-

ce n'tait pas

non plus sur

la

gra-

titude ni sur la fidlit de l'Autriche

que

1.

On remarque

avec intrt que, sur ce point,

le

cardinal

de Bernis se rencontre avec Montesquieu. Dans ses MHnges


indits, publis de
1748, s'alarmait
c'tait

nos jours, on voit que Montesquieu, en


la

de

croissance de
la

la

Prusse et jugeait que

une dmence de
il

favoriser plus longtemps. Quant

la Sardaigne,

n'tait pas

moins catgorique.
;

Encore un
le

coup de

collier, disait-il

du duc de Savoie
il

nous

ren-

drons matre de

l'Italie et

sera notre gal.

Ce que Mon-

tesquieu n'avait pas prvu, c'est qu'il tait lui-mme destin servir

une grande Prusse et une grande

Italie,

en

ouvrant

la voie,

par sa philosophie politique, aux rvoluqui devaient laisser la France


ses rivaux.

tions et aux constitutions

du

XIX sicle si

dmunie contre

lo4

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'on comptait,

mais sur
Il

l'intrt

commun

qu'il

des deux tats.

tait
le

recommand

Ghoiseul de

saisir

milieu

y a

entre une bonne foi aveugle et d'injustes

ombrages

Enfin l'instruction se fermait


:

sur de sages 'paroles


est

l'alliance nouvelle

comme tous

les

ouvrages humains. Elle

a ses dfauts. Elle

embrasse trop d'objets


.

pour n'avoir aucun danger


en surveiller
laisser
et des
la

Aussi

faut-il

marche, sans toutefois se

dominer par l'ide des inconvnients


prils. Il faut tout prvoir et

ne

pas tout craindre.

Ainsi l'alliance autri-

chienne tait rduite aux justes proportions


d'une affaire que l'opportunit conseillait
et

la

France devait trouver son compte.

C'est

un

bien

singulier

phnomne
et

qu'une opration diplomatique conue

excute par des esprits aussi calculateurs


et aussi froids ait pris

dans l'imagination

populaire

le

caractre d'une conjuration

entre les tnbreuses puissances du fanatisme, de la corruption et de l'immoralit.

FRANCE, PriUSSE, AUTRICITE

155

Plusieurs causes ont contribu ce rsultat.

La premire de ces causes

c'est

que

les foules

n'aiment pas les ides neuves.

Elles prfrent les routes toutes traces.

Elles sont pour la tradition, celle qui s'im-

pose par

la

force de l'habitude, au hasard,

que cette tradition soit bienfaisante ou non,

ou qu'elle

ait

cess de

l'tre.

La monarchie
poli-

franaise, en adaptant son

systme de

tique extrieure des conditions nouvelles,


se montrait

manuvrire

et novatrice.

Le

grand public ne

la suivit pas, resta

pares-

seusement dans

l'ornire,

attach
fini

un

pass mort. Peut-tre et-il

par

comconphilo-

prendre

et

par suivre

le

pouvoir

si les

ducteurs de l'opinion (c'taient les

sophes

),

avaient t capables de l'clairer.


se trouvaient engags dans la

Mais

ils

mme

erreur par leurs ides, par l'amoufla

propre et par

position qu'ils avaient


? Il

adopte. Fut-ce rencontre ou calcul

se

trouva que

le

Hohenzollern, dont

la poli-

tique tendait la destruction du systme

156

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


le xvii^ sicle, fut

europen tabli par


et

un ami

un protecteur pour les adeptes d'ides qui

elles-mmes tendaient renverser l'ordre


de choses existant. L'ambition des rois

de Prusse ne pouvait tre satisfaite qu'au


prix d'un bouleversement total de l'Eu-

rope. L'alliance de leur politique avec le

mouvement philosophique d'o

la

Rvo-

lution devait sortir s'explique par

l.

Ds

qu'un calculateur aussi pntrant que Frdric eut compris les avantages

que com-

portaient pour lui les sympathies du lib-

ralisme franais,

il

les cultiva

assidment
o
les

par des avances, des

flatteries,

arguments trbuchants

et

sonnants ne
la

manquaient pas de renforcer

doctrine.

En

outre protestants, grand

titre

auprs

des adversaires de l'Eglise, les Hohenzollern devinrent ainsi les

champions du

lib-

ralisme europen. C'est plus qu'une grande


ironie, c'est le scandale de notre histoire

que

le

militarisme et l'absolutisme prus-

siens aient t aduls en France pendant

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

157

cent cinquante annes


l'expression

comme

l'organe et

de

la libert et

des

ides

modernes

avant d'tre proposs l'hor-

reur et l'excration du

monde

civilis

au

nom
Ce

des

mmes

ides.

culte insens de la

Prusse grandit

encore quand les principes un peu secs de


l'Encyclopdie se furent mouills de ceux

de Rousseau. L'ide du droit naturel prsentait les constructions de la politique, les

modestes abris de

la

diplomatie

comme
vient au
la

autant d'entraves monstrueuses la souveraine bont de

l'homme

tel qu'il

monde, encore pur des corruptions de

socit. C'taient les traits, les combinai-

sons, les inventions des rois et des aristocrates qui entretenaient les conflits, engen-

draient les guerres dtestables


laient le

ainsi par-

Contrai social et

la

doctrine rous-

sienne, dont Voltaire disait qu'elle donnait

envie de marcher quatre pattes.


laisst faire les peuples, les races se

Ou'oa
former
par
la

en nations dans

les limites fixes

158

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

nature, et l'humanit connatrait enfin la


paix. Frdric qui avait bnfici de la vogue

de l'Encyclopdie

comme champion
la

des

lumires, bnficia de
social

vogue du Contrat
Rous-

comme champion du germanisme.


disciples de

Des contemporains, des

seau, Raynal, Mably, dont les livres eurent

un succs immense (Napolon


devenir fameux sous

P"

devait

s'en nourrir) rpandirent le principe qui


allait
le

nom

de prin-

cipe des nationalits.


et
et

Ds

lors,

en France

hors de France, de
la

la

cause du libralisme

rvolution et la cause des


lies.

Hohenla

zoUern taient

Et ainsi

les philoso-

phes

flattaient la
la

passion misoniste et
foule.
Ils

simplicit de

paraissaient

avancs

, ils

figuraient le progrs en face

des forces ractionnaires (Bourbons, Habs-

bourg) alors qu'en servant

la

cause de
et

la

Prusse leur pense enfantine


prparait

sommaire

un retour de

la

barbarie et m-

nageait la civilisation et aux gnrations


natre les plus

sombres

destines.

FRANCE, PRUSSE. AUTRICHE

159

Le
du

fait

que

les crivains

mancipateurs

xviii^ sicle,

en dpit de leurs prten

tions reprsenter les

lumires
le pril

n'ont

pas vu, ont refus devoir


est crasant
tique.

prussien,
poli-

pour leur philosophie

Non seulement
oii

de pareils esprits de-

vaient exposer la France des catastrophes


le

jour

ils

en auraient

le

gouverne-

ment. Mais leur erreur

mme prouvait leur


marche des
dont
ils

inaptitude comprendre la

choses

et

servir le

progrs

s'taient rclams.
tre la

En

se retournant con-

Prusse

et

en se rapprochant de l'Au-

triche, la

monarchie franaise avait repr

sent qu'il importait de

s'lever au-dessus
.

d'un prjug de trois sicles

Les phini la
li-

losophes n'ont eu ni

la

vigueur

bert intellectuelles ncessaires pour rejeter le poids de ce prjug. Ils ont


la

montr

servitude de leur pense, leur got de la

routine. Ils ont t au niveau de la foule

ignorante et sans critique. Et c'est cette


foule qui devait expier plus tard ce pch

160

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

contre l'esprit. Les Franais du xviii'' sicle,


qui mprisaient l'uvre de nos rois et de

nos

ministres,

qui

reconstruisaient
,

le

monde
tel

sur des

nues

n'ont pas assez

apprci

le bienfait

de vivre en un temps
n'ont pas connu
le ser-

que

le leur, ils

vice obligatoire et universel. Ils n'ont pas

su ce que c'tait que l'invasion.


points de vue, lettres, arts ou

tous les

commerce, ils

ont

mme
,

profit,

dans

l'Europe fran-

aise

du prestige politique, de l'ascenla

dant conquis par les travaux de

royaut.
!

Et

c'taient

eux qui se plaignaient

Nous
et

aimerions les voir dans l'Europe de fer


de sang qu'ils nous ont lgue
!...

La
et

coalition de la France, de l'Autriche


la

de

Russie, celle dont la crainte devait


a

donner plus tard des


Bismarck, tait
lit

cauchemars

si

bien conue qu'elle

fail-

causer

la

destruction complte de

la

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

161

puissance prussienne. Sans

la

mort de l'imsuccom-

pratrice Elisabeth, qui changea le cours

de

la

politique russe, Frdric

II

bait.

Par

la

paix qu'il signa en 1763


il

Hu-

bertsbourg,

montra

qu'il avait
la

chou

prendre dans l'Empire


voitait.

place qu'il con-

Mais

il

conservait la Silsie

comme

nous conservions toutes nos positions continentales


:

la

seconde guerre de Sept ans,

ce point de vue, n'avait eu


tat,

aucun

rsul-

ne procurait la France aucun avantage


C'est

matriel.

de nos jours seulement

qu'on a pu se rendre compte qu'en arrtant


les

progrs de Frdric

II

en Allemagne,

en interdisant aux HohenzoUern de mettre


la

main sur l'Empire,

cette guerre n'avait

pas t tout
t
la

fait strile.

Mais

elle avait

profondment impopulaire. Tandis que


France
tait

en lutte contre

le roi

de

Prusse, l'opinion publique tait prussophile.

Paris,

on

faisait tout

haut des

vux pour
ses succs.

Frdric, on se rjouissait de

Dans l'arme elle-mme, plus


11

102

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


officier, iiassant l'alli autrichien,

d'un

ne

cachait pas ses sympathies pour l'adversaire


la
:

c'tait le cas

d'un futur ministre de

Rvolution,

Dumouriez.

Et puis,

la

guerre maritime avec l'Angleterre,


s'tait

qui

dveloppe paralllement la guerre


s'tait

continentale,
sastre.
sait

termine par un d-

L'opinion,

en

ralit,

s'intresle

peu aux colonies, tmoin


Voltaire sur les

mot

fa-

meux de
neige

arpents de

du Canada. Le

trait

de Paris fut

pourtant ressenti avec vivacit.

On en

fit

retomber

la

responsabilit sur

la

politique
tait
si-

autrichienne.

La nouvelle
le

alliance

cause de tout

mal, ceux qui l'avaient

gne taient coupables de trahison. Cette


ide, si neuve,

que
la

le roi, hritier

de ceux

qui avaient fait


n'avait

France, avec qui la France


et

form jusque-l qu'un corps

une

me, pt devenir suspect de trahison, cette


ide s'levait pour la premire fois dans
les esprits.
lui

L'chafaud de Louis

XVI

et ce-

de

<(

l'Autrichienne

pouvaient ds

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

163

lors apparatre d'autres qu'au

thauma-

turge Cagliostro.

Par
l'aide

l'effet

de ce malentendu qui, avec


tait destin crotre, la

du temps,

tche du gouvernement devint singulire-

ment lourde. Les complications,


curits dont

les

obs-

s'entoure la politique ext-

rieure de Louis

XV dans la

dernire partie

de son rgne, naissent de


le roi
Il

la difficult

que

prouve manuvrer au grand jour.

y a dsormais, non seulement dans l'opiet

nion publique, mais dans les ministres

jusqu'auprs du trne, un parti,

le parti

prussophile, qui blme, se moque, refuse

son adhsion, marchande son concours, qui

mme

peut-tre

(la

bonne

intention, la cersoi justifiant

titude qu'on a la vrit


tout) ne verra pas de

pour

mal dcouvrir au

bon ami de Berlin


nement. Ainsi

les projets

du gouver-

le roi se

trouve entran son

fameux

secret

c'est la

conclusion

laquelle arrive l'historien qui en tudie sans


parti pris les directions et le

mcanisme.

164

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Mais,

avoue ou secrte,
est

la

politique

de

la

monarchie

dsormais frappe de

suspicion. Quoi qu'elle tente, elle n'effacera

plus l'impression laisse par

le

renverse-

ment des
la

alliances

, et

l'anne 1756 reste

date critique de notre histoire nationale.


politique trangre de Louis
la

La

XVI
la

et

de Vergennes est

plus honnte,

plus

raisonnable, la plus prvoyante, la plus


nationale qui se puisse faire.
11

y avait

eu, l'origine, des exagrations

dans

le

sens autrichien;

elle les corrige. Elle

prend

sur mer une clatante revanche sur l'Angleterre et retrouve une part de nos colonies.

En Europe, tous les lments capables

de troubler l'quilibre sont observs de


prs.

aucun moment

la

diplomatie fran-

aise ne s'est leve une conception plus

haute

et

plus nette du rle que les traits

de Westphalie avaient donn notre pays.


D'ailleurs,

une surveillance plus attentive

que jamais est ncessaire. Les problmes


continentaux s'taient compliqus au milieu

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

165

du

xviii^ sicle

des

rivalits

coloniales*.
la

Sous Louis XVI,


soudre

c'est

par rapport

question d'Orient qu'il faut en outre rles difficults


et
:

Vergennes a
les

cette

grande intuition

pose

bases de la

mthode
est

suivre. Rien n'y

fait, le

charme
Rvo-

rompu. La France ne comprend pas.


le

Sans

grand coup de

folie

de

la

lution, la route de la

France

tait toute tra-

ce

c'est ce

qu'un esprit

comme

celui de

Renan
avec
le

a entrevu de certaines

heures,

sentiment de l'erreur commise.


il

En
la

Allemagne, surtout,

suffisait

de tenir

main au respect de l'quilibre


ce droit de

et d'utiliser

garantie

que

le trait

de 1648
et qui
ni

rservait la
n'tait ni aussi

Couronne de France

insuffisamment dfini

1.

ce propos

il

est bien curieux que, lorsqu'on parle

du Canada et de l'Inde perdus par Louis XV, on ne parle


jamais de l'Amrique perdue par
anglais la suite
le

rgime parlementaire

la

du concours que Louis XVI a prt

rvolution amricaine.

Cela s'appelle pourtant une belle

rparation du trait de Paris et en vingt annes juste (17631783).

166

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

aussi inefficace qu'on

l'a dit,

jusqu'en 1779,
briII

Teschen, l'intervention de notre pays


sait net

un retour

offensif de Frdric
la

en

Allemagne. Tout au bord de


les magistrales instructions

Rvolution,

du baron de
Vienne, cel-

Breteuil, notre
les

ambassadeur

du comte d'Esterno, plnipotentiaire

Berlin, manifestent la clart et la solidit

des vues que


tait

la

monarchie franaise
dans

je-

sur les affaires allemandes. L'alliance


la tient le

autrichienne, on
nel
et
le

conditionce qui de-

relatif.

Ce qui

est,

meure absolu,
doit

c'est le principe
et

que nul ne
que
le roi

dominer en Allemagne
le

de France reste

protecteur des liberts

germaniques. C'est sur cette base immuable qu'a t conclue l'alliance avec l'Autri-

che. Car
triche,

il

ne doit pas tre permis l'Auallie,

mme

plus qu'il ne

l'est

la

Prusse, de rien faire qui tende abolir ni


branler les principes poss par le trait

de Westphalie. Ce

trait est ternel

comme

l'est aussi la garantie de la France,

un

FRANCE, PRUSSE, AUTRICHE

167
ait

des moyens les plus efficaces qu'elle

pu

employer pour contenir l'ambition

et l'inl'Alle-

quitude des grandes puissances de

magne
tude
,

Cette ambition, cette

<(

inqui-

ainsi appelait-on le dlire des


le

Germains,

furor

eutoniciis^

ne

con-

nurent plus d'obstacle partir du jour o,


par
la

Rvolution, les barrires des traits

de Westphalie furent abattues.


C'tait le travail de plusieurs sicles qui
allait tre

gch. C'tait une priode nou-

velle,

une priode de rgression qui s'oupour


la

vrait

France

et

pour

le

monde eu-

ropen.

CHAPITRE
LA

IV
PRPARENT

RVOLUTION

ET

l'eMPIRE

l'unit ALLEMANDE

force de regarder la Rvolution tantt

comme le principe suprme du bien et tantt comme le principe suprme du mal, tantt comme une rgnration complte del socit, comme l'avnement d'une re nouvelle dans l'histoire des

hommes, et tantt,
la

l'oppos,
fini

comme une uvre


le

de l'enfer, on a
date de

par rpandre l'illusion que

1789 avait, par

pouvoir d'une baguette

magique, marqu une sparation complte


entre deux poques.

On

a pris l'habitude de
le

considrer qu'entre l'ancien rgime et

rgime rvolutionnaire

il

n'y avait pas eu

de communication, qu'un brusque coup de

170

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

thtre avait subitement

fait

paratre des
enti-

ides, des situations et des

hommes

rement inconnus. Cette vision


a

purile, qui

longtemps domin en France, a rendu

inintelligibles la plupart des circonstances

de

la

Rvolution

et le

cours que cette rvo-

lution a suivi.

L'histoire ne connat pas la parthnoge-

nse, et la continuit est sa grande


sa complexit

loi.

Par
l-

mme, par

la

masse des

ments

qu'elle meut, la politique est

comme
La

lanature: ellene procde pas par bonds.

prise de la Bastille, qui apparut dans la suite

comme un symbole et

n'avait t

que

l'en-

treprise de quelques meutiers

peu recom-

mandables, n'avait dtourn ni Louis XVI


d'aller la

chasse ni les Parisiens d'aller au

spectacle ce jour-l. Ellen'avaitpas davan-

tage etnpch les vnements de suivre leur

cours dans

le reste

du monde,

ni fait table

raseen Europe. Si l'on regarde la Rvolution

non plus en elle-mme, non plus comme une apparition messianique ou comme un

LA RVOLUTION ET l'MPIR

171

monstre de l'Apocalypse, mais dans ses


rapports avec les intrts, les tendances,
les impulsions, les habitudes, les positions

prises, les affaires en cours et les parties

engages au milieu desquelles

elle est sur-

venue, l'vnement se rduit ses proportions justes et la suite en est rendue explicable.

Sinon

c'est

une mle furieuse


le
fil.

et

confuse dont l'esprit perd

11

devient

alors plus court d'en juger les pripties

au point de vue apologtique


l,

et

moral.

De

entre Franais,

un nouveau

sujet de di-

visions et de querelles, qui tombent d'elles-

mmes

ds que l'on a saisi les forces dile

verses dont

jeu a entran

si

loin les

acteurs de la Rvolution.

Au moment

oii

Louis XVI convoqua

les

Etats Gnraux, ily avait beaucoup de questions pendantes en

Europe

la

plus nave
le

des illusions consiste s'imaginer que

monde europen

ait

retenu son souffle en

regardant les merveilles qui s'accomplissaient Paris. Affaires d'Orient, affaires de


172
HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Pologne, affaires des Pays-Bas proccupaient les gouvernements. Ils virent tout de
suite les

vnements de France

comme un
En

facteur nouveau qui s'offrait leur politique


et
ils

ne s'en montrrent pas mus.


les

effet, ni

rvolutions ni les chutes de

monarchies n'taient chose nouvelle en Europe et l'tranger n'avait pas de raison de


s'tonner

que

la

France passt par o

avaient pass avant elle l'Angleterre, les

Pays-Bas, le Portugal, la Sude, la Pologne,


l'Amrique,
etc.

Les rvolutions taient un


s'offusquait
si

phnomne dont on
les

peu, que

monarchies les appuyaient parfois quand


ne les avaient pas fomentes. Louis XIV
la recette

elles

donnait

au dauphin lorsqu'il
il

lui

enseignait

comment

avait

lui-mme soude Cromwell,

tenu les restes de

la faction

fourni des subventions aux rpublicains de

Hollande

et soulev les

Hongrois contre

l'Empereur. LouisXVI encore avait appuy


les

insurgs amricains, et l'Angleterre,


acquis aujourd'hui,

le fait est

ne man-

LA RVOLUTION ET L^EMPlRE

173

qua pas, en 1789, de

lui

rendre

la pareille.

P armi les gouvernements trangers, les uns


accueillirent

donc lesvnementsdeF'rance

avec galit d'me, les autres avec satisfaction,

au point que, selon un mot de


le roi

M Wad.

dington,

de Prusse

allait

faire des

vux pour la perptuit des troubles rvolu-

tionnaires

On

lit

encore dans

le

Manuel

de politique trangre de M. Emile Bourgeois, qui


les

condense sur beaucoup de points


contemporaine
sicle

conclusions dfinitivement obtenues par


:

l'cole historique

Les po-

litiques

du xYiif

ne se guidaient pas

par des raisons de sentiments.

l'endroit

de

la

Rvolution franaise,

ils

n'prouvaient

ni bienveillance, ni hostilit vritable. Ils

la

jugeaient

comme un fait, et

d'aprs l'opi-

nion qu'on se faisait dans leur

monde
du

et

parmi leurs devanciers des


genre.
Ils

faits

mme

se rappelaient l'Angleterre carxvii*'

te pendant tout le

sicle des affaires


civiles, la
la lutte

europennes par des discordes

Hollande asservie sa voisine par

174

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

desstathouderset des tats.

A la nouvelle

des vnements de Paris, l'ide qui se prsenta tout ce qui gouvernait en Europe
fut

que

les

embarras du
Tel

roi de

France
qu'il

taient les bienvenus.

calcula

aurait dsormais les mains libres en Alle-

magne,

cet autre

en Pologne, ce troisime

sur les mers. Et chacun se mit en mesure


d'adapter sa politique la crise intrieure

de France.
Mais, d'autre part, dans
la

France

elle-

mme, la

vie continuait.

Pas plus ce movit

ment qu' un autre on ne


anciens occupants

des
la

hommes
place des

entirement nouveaux prendre


:

Thiers a remarqu, en

racontant les pripties de la restauration

monarchique de 1814, que ces vnements


s'taient drouls devant la

mme toile

de

fond quel'Empire,
et la Terreur.

le

Consulat, le Directoire
naturel de la len-

Par

l'effet

teur avec laquelle les gnrations se suc-

cdent les unes aux autres, par


tion insensible des ges,

la

grada-

on voit toutes

LA RVOLUTIOiN ET l'eMPIRB
les

175

poques des

vieillards et des

hommes

mrs collaborer avec de plus jeunes hommes,


et,

par l'influence que donnent l'ex-

prience des affaires et l'autorit acquise,


les ides et les

sentiments de

la

priode

antrieure s'imposent encore


les

aprs que

institutions

et

les

murs semblent
de
la

avoir subi une transformation complte.

Pour comprendre
lution,
il

la politique

Rvogrand

faut tenir avant tout le plus


fait

compte de ce
elle

que les

hommes
le

auxquels

dut sa direction initiale et

coup de

barre qui allait marquer sa route pour vingtcinq ans, apportaient des ides et des pr-

jugs

forms sous l'ancien rgime. Ces


taient

Franais

directement

sous

l'in-

fluence de l'opinion qui avait rgn une

vingtaine d'annes plus tt. Ils reprsentaient le


fest la

mcontentement qui

s'tait

mani-

fm du rgne de Louis XV,


qu'ils

et c'est

ce

mcontentement-l

devaient

avoir tendance naturelle obir.

Des deux
la

hommes

qui, en 1792, ont

engag

Rvo-

17G

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


si fatale,

lution et la France dans une voie


l'un,

Dumouriez, avait

cette date

cin-

quante-trois ans, l'autre, Brissot, en avait


trente-huit. Tous deux taient ns au monde
intellectuel

au

moment

oii,

comme nous
al-

l'avons vu, la France tait entre en dsac-

cord avec
liances.

la

monarchie au sujet des

Avec tout l'ensemble du grand


ils

public,

s'taient nourris de la passion

anti-autrichienne et prussophile. Arrivs

au pouvoir,

c'est cette passion,

la

grande

passion de leur ge ardent, celui o se for-

ment toutes

les ides

de l'ge mr, qu'ils

eurent cur de satisfaire.


C'est en ce sens qu'il

faut entendre le

principe de continuit

dont Albert So-

rel,

dans

le

grand ouvrage historique qui a

fait sa
le

rputation, a tabli qu'il tait la loi et


la

principe directeur de

Rvolution fran-

aise.

la vrit, la

Rvolution, dans son

uvre europenne,
cien rgime
:

n'a pas continu l'an-

elle a

prtendu

le

continuer
le

en

le

corrigeant. Elle a voulu, par

plus

LA RVOLUTION ET L^'eMPIRE

177

curieux des phnomnes, revenir aux pures


traditions de la politique franaise, alt-

res par les deux derniers rois depuis le

renversement des alliances.

En

ce sens, la

Rvolution a t ractionnaire.
la

A quel

point

date de 1756 en domine le cours, c'est


le texte fa-

ce qui apparat nettement par

meux o
rait
les
:

le

Comit de Salut public dcla-

Depuis Henri

IV

jusqu' 17 56,

Bourbons nonl pas commis une seule

faute majeure,

C'est en 1756, par le trait


la

de Versailles et l'alliance avec


d'Autriche, que la
t

maison

faute majeure

avait

commise. Cette

faute

, la

Rvolution
la rparer.

triomphante prenait tche de


Il

importe de se reprsenter que

la

France, en 1792, tait officiellement

l'allie

de l'Autriche, aussi officiellement qu'elle


est aujourd'hui l'allie de la Russie.

Mais

cette alliance tait impopulaire. Elle tait

attaque de toutes parts et runissait contre


elle les forces

de sentiment. Bien entendu,


politiques

des

raisonnements

ne

man12

178

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qtlaient pas de venir justifier les

rpugnanla

ces sentimentales.

Pour engager

guerre

contre l'Autriche, les Girondins se servirent d'arguments prsent!^ par des

hom-

mes du
avait

mtier. Les crits de Favier fix-

rent la doctrine: et Favier, sous Louis XV,

appartenu
fait

la

diplomatie,

il

avait

mme
((

partie

dti

personnel employ pat

le

secret

du

roi .

Une

certaine connais-

sance des choses europennes, un habile

emploi d langage diplomatique confraient de l'autorit Favier lorsqu'il parlait

de r

aberration de notre systme po,

litique de 1756

lorsqu'il exposait que,

quelles qu'eussent t les dfections et les

dloyauts de Frdric, un

intrt
et la

com-

mun

assemblait

la

France

Prusse

contre les Habsbourg. Ce sont les argu-

ments de Favier que Michelet reproduit

purement

et

simplement dans son Histoire

lorsqu'il crit, aprs avoir racont le ren-

versement des alliances,


triche aura l'Allemagne
.

ds lors l'AuOii tait l'aber-

LA RVOLUTION ET l'ESIPIRE

179

ration vritable, c'est ce que l'vnement a

montr, puisque l'Allemagne, aprs n'avoir


t si

longtemps personne, a fini par tom-

ber, en suite des erreurs de la Rvolution,

sous

la

domination de

la

Prusse.

L'cole historique contemporaine, leve

avec Sorel une irrprochable impartialit,

n'a rien laiss subsister de la lgende

d'aprs laquelle les rois se seraient coaliss contre la Rvolution pour rendre aux

Bourbons leur
guste comdie

autorit.
,

Par une

au-

la coalition

avait invo-

qu

le

prtexte de la lgitimit, en se d-

sintressant

compltement

du

sort
:

de
sait

Louis

XVI

et

de Marie-Antoinette

on

que

la

Convention, malgr plusieurs ten-

tatives,

ne russit pas obtenir l'change

de

la reine.

La

vrit est

que

la coalition

se servit,

mollement

d'ailleurs,

quand ce

ne

fut pas

maladroitement, de l'argument

180

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

contre-rvolutionnaire,
rpublicains,

en sorte que les

aprs

avoir

proclam

la

guerre aux tyrans, ne tardrent pas ngocier avec eux.

La

rgle des rois

dans

leurs rapports avec la Rvolution fut celle

de

l'gosme sacr

C'est la pense

que

traduisait l'empereur Lopold, le frre de

Marie-Antoinette, lorsqu'il crivait sans

ambages
guerre
et notre

Il

ne s'agit pas de faire une

la

France, de prodiguer notre or


la

sang pour

remettre dans son

ancien tat de puissance.

La

vrit est aussi


la

que

la

Rvolution a
l'a

cherch

guerre. C'est elle qui

provo-

que. C'est de propos dlibr que l'Assemble lgislative a dclar la guerre l'Autriche.

Jean Jaurs,
sur

dans son Histoire


la

socialiste^ a insist

responsabilit de

Brissot et des Girondins et les a couverts

de sa rprobation pour avoir dtourn

la

Rvolution de son cours et introduit l'Europe dans un conflit de vingt-trois ans.

Mais

la

Rvolution pouvait-elle tre paci-

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

181

fique ? Pouvait-elle

mme
la

se faire si elle

conservait
l'avenir,

la

paix

Mirabeau pressentait
logique des vneConstituante
les

comprenait

ments

lorsqu'il
la

adjurait la
:

d'armer

France

Voyez

peuples
c'est

libres, disait-il

prophtiquement,

par

des guerres plus ambitieuses, plus bar-

bares qu'ils se sont toujours distingus.

Croyez-vous que des mouvements passionns,


si

jamais vous dlibrez

ici

de

la

guerre, ne vous

porteront jamais des


?

guerres dsastreuses
devaient se produire

Ces mouvements
jour o des ora-

le

teurs feraient appel aux passions de l'opi-

nion publique,

le

jour o, les institutions

nouvelles ayant livr la politique extrieure,

comme

le reste,

aux intrigues

et

aux des-

seins des partis, aux vises des ambitieux,

au caprice des assembles et de


la

la foule,

question des rapports avec l'tranger ne

serait plus rgle d'aprs les intrts de la

France, mais d'aprs des sentiments

et

des

thories d'une simplicit propre flatter

182

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

la fois l'esprit de systme et les penchants

de

la

dmocratie.
la

L'anne 1792, jusqu'

dclaration de
la rsis-

guerre du 20 avril, fut remplie par


tance dsespre que
sa haute fonction
la

monarchie,

fidle
l'in-

de gardienne de

trt national, opposait la volont bel-

liqueuse de l'Assemble et de l'opinion


dernire phase

d'un combat

pathtique

entre l'aveuglement et l'intelligence. Repr-

sente par un roi mdiocre,

la

royaut n'en

continuait pas moins d'tre, selon l'image

de Renan,

le

cerveau de

la nation,

tandis qu'il
d'il-

ne pouvait s'accumuler plus d'erreurs,


lusions et de faux calculs que n'en
tait

commet-

l'Assemble, approuve et excite par

l'enthousiasme des tribunes. Sur les dispositions de la Prusse et de l'Angleterre,

sur les ressources de l'Empereur, sur

la

prparation militaire del France, Brissot


et ses

amis erraient lamentablement, se

payaient de mots, d'ailleurs couverts d'ap-

plaudissements. Etrange renversement des

LA RVOLUTlOiN ET l'eMPIRE
rles

183
rvolu-?

que cent ans d'apologtique

tionnaire attribuent pourtant aux deux l-

ments en prsence,
et la

la

dmocratie qui nat


!

royaut qui succombe

La

raison,

l'esprit critique, la

mthode exprimentale
ou de
les

sont chez les Bourbons et chez quelques


aristocrates de la naissance
(Rivarol, Mallet
l'esprit

du Pan) qui

entourent

encore

et qui,

plus ou moins partisans des

ides nouvelles, ont gard la notion de la

chose publique. Le fanatisme,

la

plus plate

routine, la sujtion des formules apprises

sont

le lot,

au contraire, de ces orateurs


acharne prpa-

brillants, de cette foule

rer son propre malheur.

1792 marque essentiellement un recul

de cinquante annes.

On

revient d'enthou-

siasme

la

premire guerre de Sept ans.


Belle-Isle et
i^e-

Dumouriez recommence
produit
le

geste hrditaire contre

la mai-^

son d'Autriche. Ce sont les Bourbons qui


ne comprennent plus rien h
puis 1756
:

la

politique de-

vous

allez voir ce que la

Rvolu-

184

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


si le roi

tion va faire. Et
ter le trait

s'obstine respecl'alliance

de Versailles,

hors

nature
sera

avec les Habsbourg, sa trahison


la

consomme. Car

Rvolution

et la

haine de l'Autriche sont insparables. Les

deux ides sont troitement que

lies.

La

rupture de l'alliance est aussi ncessaire


la prise

de

la Bastille , dit

en 1792

un membre du Comit diplomatique. Et


Custine
la
:

Pour

tre libres,

il

faut dtruire

maison d'Autriche.

L'alliance de
la

1756 est incompatible avec


franaise
,

constitution

dira Brissot. Et plus tard

Du-

mouriez
pant
le

J'ai

rempli

mon

devoiren rom-

trait

de Vienne, source de tous

nos maux.

Vritable obsession chez ces

esprits qui se croient mancips.

En mme

temps,

ils

persistent dans leurs illusions

l'gard de la Prusse, toujours considre

comme

l'allie

naturelle

de

la

France.

Ephram, l'agent de Frdric-Guillaume


Paris, signalait en 1790

La

Fayette, Bar-

nave, la plupart des chefs du

mouvement

LA RVOLUTION ET L^EMPIRE

185

rvolutionnaire
ts

comme

chaudement por-

pour

l'amiti prussienne .

La tribune

des Assembles n'a cess de retentir de


l'loge de Frdric II et des

HohenzoUern.
de
la

Bien mieux

qui les

hommes

Rvo-

lution, rsolus partir

en guerre contre

l'Autriche, avaient-ils offert le

commande-

ment de nos troupes


wick lui-mme,

Au duc de Bruns-

celui qui devait, quel-

ques mois plus tard, entrer en France


prcd de son fameux manifeste. Et l'on
avait

song Brunswick, parce que, parent


le

des HohenzoUern, on

regardait

comme

un ami de
qu'on
bourg,

la

France. Quelle dception lorsde Prusse


s'allier

vit le roi

au Habs-

comme

l'Angleterre librale, sur la

bienveillance de laquelle on avait compt,


et se lancer la

cure

Un document

diplola

matique parlait alors avec navet de


u

liaison contre nature

que S. M. Impriale
.

venait de former avec le roi de Prusse

Et

Dumouriez

plaidait encore
les soldats

pour

le

Hohen-

zoUern quand

de celui-ci avaient

186

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dj pass la frontire.

C'est
le

Lopold

qui a anim contre la France

successeur

de l'immortel Frdric

dclarait-il l'Asla

semble. Cette prdilection pour

Prusse,

l'entretien de relations constantes avec elle,

contribuent expliquer la brusque retraite

prussienne aprs
(y

la

canonnade de Valmy.

Revenir aux grandes traditions fran,

aises fut le rve de son cur de Franais

a-t-on dit de Dumouriez. Ces traditions,


c'tait la
la

haine de l'Autriche et

le culte

de

Prusse. Et cette ide fixe d'un retour

au pass, d'une restauration de l'ancienne


politique, devait pousser

logiquement aux
:

supr.mes consquences rvolutionnaires


la tte

de ce roi qui ne veut pas revenir aux

grandes traditions

sera tranche. L'ac-

cusation de haute trahison ne tardera pas


tre lance contre
lui.

Dj, les

hommes

qui mditent la

Rpublique aperoivent

dans
le

la

rsistance de Louis

XVI

la guerre

moyen de

faire natre l'occasion

la

royaut succombera.

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

187

Du

jour o fut lance

l'ide,

aussitt

populaire, d'une guerre contre la maison

d'Autriche, tout soupon de fidlit l'an-

cienne alliance devint mortel. Louis XVI,


aid du ministre des Affaires trangres Lessart, s'opposait de toutes ses forces
cette

aventure. Bienfaisante opposition

c'est elle qui a

sauv

la

France en retarelle

dant les hostilits jusqu'au jour o

eut des troupes peu prs constitues

mettre en ligne.
ganise sous
coaliss,
le

Devant une arme dsor-

rgime de Duportail,
,

les^

au lieu d'tre arrts Valmy eus-

sent pris la route de Paris, et la France n'et

revu

la

paix qu'humilie, dmembre...

Et encore enchane,

ajoute l'historien,

de l'cole de M. Aulard, et ardent pour


la

Rvolution, qui sont dues ces lignes.


il

Ainsi
et,

n'et tenu qu' Louis


l'en a accus,

XVI

(s'il

comme on

voulu acheter

l'crasement

du mouvement rvolution-

naire au prix de la dfaite de la France),

de prcipiter

la

guerre

selon

les

vux

188

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de

la

Lgislative, au lieu de la retarder.


fut dcrt

Le jour o Lessart
sation et envoy en

d'accu-

haute cour pour ce

qu'on appelait sa faiblesse l'gard de l'Autriche, ce jour-l marqua le

commencement
s'attirer

de

la

Terreur. Lessart devait tre massacr


les

dans

journes de septembre
autrichien

la qualification d'

devenait la

menaceentre toutes redoutable. Le cabinet


autrichien

fut renvers

pour

faire place

un cabinet

patriote.

Le

comit autri-

chien

des Tuileries fut dnonc

comme
Et

coupable de complot contre


l'accusation
la reine, la

la patrie.

atteignait

le

roi,

atteignait

sur de l'Empereur, ne chez


1'

l'ennemi hrditaire,

Autrichienne

pour tout dire d'un mot qui devait lui coter


la vie.

Dans

le

procs de Lessart, Ver-

gniaud, pour

la

premire

fois,

lana

la ter:

rible insinuation contre la famille royale

il

De

cette tribune 011 je vous parle, s'criaitoii

l'Assemble, on aperoit le palais


et

des conseillers pervers garent

trompent

LA RVOLUTION ET L^EMPIRE
le roi

189

que

la

Constitution nous a donn,

prparent les manuvres qui doivent nous


livrer la

maison d'Autriche. Je vois


l'on

les

fentres

du palais o
.

trame

la

contre-

rvolution
les

Autriche, contre-rvolution,

deux ides sont ds lors associes...


n'y a sans doute pas de Franais,
si

Il

royaliste soit-il, qui ne se sente


qu'il

gn lors-

apparatqu'unefoisla guerre dclare

TAutriche, la cour de

France a continu
Il

ses relations avec la cour de Vienne.

faut

un peu de rflexion pour se dire qu'aux Tuileries l'Autriche

ne cessait pas d'tre conallie,

sidre

comme une

qu'on n'y conet

naissait pas d'ennemis

Vienne

qu'une

guerre, dans ces conditions, paraissait une

absurdit dsastreuse. Pour fixer les ides,

imaginons qu'une

Chambre anime de
ait,

passions subversives
1914, voulu
et dcrt

au mois d'avril

rompre

l'alliance franco-russe

une guerre de principe contre la


et

Russie autocratique. M. Poincar


certain

un

nombre d'hommes

d'tat rpubli-

490

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

cains se fussent opposs cette

folie. Ils

eussent maintenu leurs bonnes relations


avec les allis de Ptrograd. Si
le

moupris

vement rvolutionnaire en France et


une allure dangereuse,
de l'empereur Nicolas
l'anarchie. Voil
ils

eussent sans

doute trouv naturel de rechercher auprs

un appui contre
les et

comment

choses se

sont passes pour Louis


triche
:

XVi

pour l'Au-

quelques imprudences de langage

de Marie-Antoinette n'y changent rien et


l'accusation de trahison est absurde. Marie-

Antoinette eut

le tort

des

femmes

qui se
le lan-

mlent de politique sans en parler


gage, qui
le
la

transposent tout de suite dans


et qui la

domaine du sentiment
la

peignent

des couleurs de

passion. Etaient-ce des

tratres, voulaient-ils livrer la

France

l'en-

nemi, ces rvolutionnaires modrs, ces


constitutionnels

comme

les frres

Lameth
comit

qui s'taient
autrichien
?

assis

au fameux

Leur plan a

t dfini de la

manire suivante par un historien qui n'est

LA RVOLUTION ET l'emPIRE
ni hostile la Ilvolution ni

191

mme

ml

nos querelles*

Ils s'taient

entendus

avec TEmperer, estimant que, comme alli

de

la

France,

il

avait tout intrt


et la fin

au rtala

blissement de l'ordre

de

Rvo-

lution dont l'Angleterre et la Prusse seules


profitaient. Ils s'taient

opposs de toutes
et, celle-ci

leurs forces la guerre,

une

fois

dclare, avaient essay,

non de
lui

livrer la

France
paix au
peretir,

l'ennemi,

mais de

rendre

la

moyen de ngociations avec l'Emde


lui

assurer

la tranquillit,

un

rgime

stable, et

son ancienne puissance


la

en frappant, avec l'appui moral de

cour

de Vienne, les ultras des deux cts.

Louis

XVI

ni

Marie-Antoinette n'ont eu
d'autre
dsir,

d'autre
calcul

intention,

d'autre

que ces hommes du juste-milieu.


leur tour l'a-

Les Girondins connurent

mertume

d'tre accuss de haute trahison

1.

C'est un tranger,
la

M. Gtz-Bernstein,
la

auteur d'une

tude 8ur

Diplomatie de

Gironde

(1912).

192

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lorsque Dumouriez, leur grand

homme,
le

fut

pass aux Autrichiens. Dsormais, sur la


destine de la Rvolution, sur

cours de

sa politique, sur les tendances et les dci-

sions de sa diplomatie,

et,

par consquent,

sur

le

sort de la France, pseront et

une
en-

prfrence invincible pour la Prusse

et,

vers l'Autriche, une inimiti accrue des ran-

cunes de nos guerres civiles, de l'excration

voue la puissance qui symbolisait la cause


des prtres et des rois.
et

Gomme Dumouriez
la
.

comme
((

Brissot,

Danton appellera

Prusse
la

notre allie naturelle

C'est avec

Prussequela Rvolution, inconsolable du


,

malentendu de 1 791 cherchera s'entendre,


c'est la

Prusse qu'elle tchera de dtacher

de

la coalition.

Le Comit de Salut public


temps que

enverra ces instructions Barthlmy pour


la

paix de Baie

Il

est

l'Alle-

magne soit dlivre de l'oppression de l'Autriche et

que cette maison, dont l'ambition,


le flau

depuis trois sicles, a t

de l'Eu-

rope, cesse d'en troubler le repos.

En mdi-

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

193

tant bien l'tat de l'Europe, tu auras sre-

ment reconnu que

la

Prusse

et la

France

doivent se runir contre l'ennemi

commun.
Avec plus
persis-

C'est le but principal de la ngociation,


celui auquel tu dois tendre.

de navet encore, dans une autre circonstance, le comit avait dit


:

Nous

tons vouloir que

le

premier alli de la plus

puissante Rpublique du

monde soit le

plus
si le

puissant monarque de l'Europe.


roi de Prusse refuse,
s'il

Et

s'obstine, qu'il

prenne garde
flattera

on

le brisera.

Napolon se
menace.

un jour d'excuter

la

Avant d'pouser une Habsbourg, Napolon, continuateur et surtout ralisateurdes

ides rvolutionnaires, avait montr dans

toute sa force

le

prjug anti-autrichien.
la

Le matre qu'eut
xix^ sicle avait

France au dbut du
les

form son esprit dans

dernires annes de l'ancien rgime. L'ar-

deur que
veauts

le

got de l'opposition

et

des nou-

communique
la

la jeunesse a

mar-

qu de son feu

politique de

l'homme
13

194

HIStOIRE DE DEUX PEUPLES

mr. Napolon

qui, en Egypte, avait

emla

port Raynal parmi ses auteurs favoris, a


t anim, l'gard

de l'Autriche, de

mme
si

pense queBrissot en 1792. C'est

lui

qui a prononc un jour ce

mot

singulier,

grave

La Rvolution
la

devait venger la

Prusse de

guerre de Sept ans soutenue

par Frdric contre la monstrueuse alliance


de
la

France

et

de l'Autriche.

Aprs Aus-

terlitz,

l'Autriche vaincue, la popularit de


fut l'apoge.
la vieille

Napolon en France
ple franais crut

Le peunatio-

que

uvre

nale, l'uvre entreprise sous Franois avait reu son achvement.

V%

De cette victoire,

des migrs firent dater leur ralliement

l'Empereur ce devait tre pour Las-Cases


:

l'origine d'un

dvouement lgendaire. Et
qu'il

Napolon lui-mme savait bien ce


avait fait en

dirigeant ses coups contre

l'Autriche, en refusant d'couter Talleyrand

qui lui conseillait de


sance.

mnager

cette puisles

En

1805, exposant
il

Haugwitz

raisons pour lesquelles

tenait l'amiti

LA RVOLUTION ET L^EMPIRE

193

de

la

Prusse,

il

lui reprsentait
la

qu'un rap-

prochement entre
serait la

France

et l'Autriche

chose

la

plus facile du monde.

Seulement, ajoutait-il par un mot rvlateur,

cette alliance n'est pas


et,

du got de

ma

nation,

quant

celui-1^, je le con-

sulte plus qu'on ne pense w.


tait

Napolon
la

flat,

ce point

le

got de

nation

la

grande passion de 1792, en crasant l'Autriche,

que quand, nagure, un antimilitavoulut


,

riste clbre

planter le drapeau
la

dans

le

fumier

un vtran de

dmo-

cratie,

M. Camille

Pelletan, lui reprocha

d'avoir choisi le drapeau de

Wagram, symsur les puis-

bole des victoires de

la libert

sances de raction.

Ainsi la Rvolution et l'Empire prtendaient mieux faire que la monarchie, ou


plutt restaurer dans sa puret l'ancienne

ma

politique nationale et royale antrie ure

196

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1756. C'est en ce sens qu'on a pu dire que


la

Rvolution avait
l'a

continu

l'ancien

rgime. Elle

continu, sans doute, mais

contre-sens, entte dans la lettre d'une


tradition dont elle ne comprenait pas l'esprit. la

Par

elle fut

compromise de

la

manire
le

plus grave l'uvre accomplie, gch

rsultat des efforts heureux poursuivis par

plusieurs gnrations de Franais.


le

Dans

rseau subtil et complexe des traits de


elle jeta

Westphalie,

son principe unitaire.


elle

Par son propagandisme, Allemagne


l'ide

veilla

en

de nationalit. Par ses


et

annexions brutales
vexations de
fit

sans mesure, par les


et

la

guerre

de la conqute,

elle

oublier

le

rgne pacifique de l'influence

et

de

la civilisation franaises,

engendra

des besoins de vengeance. Elle accomplit,

en rsum, tout ce
le

qu'il fallait viter

avec

plus de soin pour ne pas unir les Alle-

mands contre nous, ne pas ressusciter pour


la

France

le pril

d'une grande Germanie.

Toute

la

politique de la monarchie avait

LA RVOLUTION ET L^'eMPIRE

197

tendu diviser l'Allemagne


tenir
la

et la

main-

dans une dispersion anarchique. De


la

mosaque,

Rvolution et l'Empire ras-

semblrent

les

morceaux. Les rvolutionen


esprit,

naires, et Napolon, leur frre

s'offusquaient de la confusion cre par les


traits de

Westphalie. Cette confusion, ad-

mire par Oxenstiern, leur parut hideuse,

choqua leur manie de

l'unit.
la

Dans

les

liberts germaniques, dans

bigarrure des
ils

principauts et des villes libres,

virent

des survivances fodales, odieuses.

Nous

ne comprenons rien aux intrts du Corps

germanique,
vinus
;

disait Sieys

au prussien Ger-

c'est

un chaos qui ne nous prsente


et juste.

pas une ide nette

Surtout Sieys

ne comprenait pas que ce chaos avait t

conu dans
le

l'intrt

de

la

France

et

pour

repos de l'Europe. Le fameux fabricateur

de Constitutions n'eut de cesse qu'il n'et

mis sur pied un nouveau plan de

l'Alle-

magne, labor

une fdration nouvelle,

constitue plus sainement et plus vigoureu-

198

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

sment que
dans
les

celle

que

le

hasard avait forme


.

sicles

gothiques

Pour que
du

Sieys attribut au

hasard

l'uvre trs

rflchie de Richelieu et des politiques


XVII'' sicle, il fallait

que ces

grandes

tra-

ditions

auxquelles on se vantait d'tre re-

tourn fussent singulirement mconnues.

En

effet,

Sieys dfaisait avec conscience

tout ce que les traits de Wesphalie avaient


tabli.
Il
Il

unissait ce qu'ils avaient divis.


la politique qui devait

annonait surtout

tre celle des Napolons, la politique des


((

grandes agglomrations

dont

la

Con-

vention et le Directoire avaient jet les bases

en achetant l'extension territoriale de

la

France sur
sations

le

Rhin au prix de

compen-

donnes aux principales puis-

sances germaniques. Cette politique prcipitait les

tapes,
elle

mettait les bouches

doubles

annexait,

mais trop
et

vite,

d'une faon prcaire, imprudente


teuse,

co-

sans calculer les contre-coups de

l'opration.

Tout ce que l'exprience

avait

199

dconseill la diplomatie de l'ancien r-

gime,

la

diplomatie du rgime nouveau

le

reprenait
gnie.

comme

des inventions de son


la

Un

agent de

monarchie, form
et qui avait

l'cole de

Vergennes

con-

tinu de servir la France aprs la

mort

de

Louis

XVI,

Barthlmy,

prvoyait

presque seul ce qui devait sortir de cet

agrandissement des plus forts aux dpens


des faibles. Alors,
((

disait-il,

mais en vain,

le

systme qui menace TEurope des plus

grands dangers se ralisera promptement,


savoir
:

la

destruction et l'envahissement

de tous les petits tats. L'Europe sera plus


asservie que jamais, les guerres plus terribles, tout

sentiment de libert plus comces avertissela

prim.

En rcompense de

ments, dont nous prouvons aujourd'hui

justesse, mais qui sentaient leur ci-devant

d'une lieue, Barthlmy, rput ractionnaire, devait,

peu temps aprs, tre dport

la Guyane.

Bonaparte professait un violent mpris

200

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pour l'idologie de Sieys. C'est pourtant


le

grand projet de remaniement du Corps


cet idologue

germanique conu par

que

ralisa Napolon. Ses victoires lui servirent

modeler l'Allemagne sur


sait pressentir

un plan qui

fai-

une reconstitution de l'unit


la voie

allemande, ouvrait

cette unit.

Par

le

recs

de 1803, rsultat del vic-

toire de
le
11

Hohenlinden, Bonaparte portait

premier coup dans l'difice lev en 1648.


simplifiait

considrablement

le

systme

fdral

du Saint-Empire par la scularisales

tion de presque toutes

principauts

ecclsiastiques et la suppression de la plus

grande partie des villes

libres,

dont six seu-

lement subsistrent entre

plus

de cinTa

quante. C'tait, en Allemagne,


trs bien dit Alfred

comme

Rambaud, une vritable


La rvolution de 1803

rvolution qui reproduisait tous les principes de la ntre.

en Allemagne fut relativement aussi radicale

que

la

Rvolution franaise.

Ratis-

bonne comme Paris, on

avait dtruit la

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

201

noblesse souveraine, les municipalits in-

dpendantes.

Ratisbonne
les

comme

Paris

on avait scularis
tiques.

biens ecclsias Pans, on

Ratisbonne

comme

avait ralis plus d'unit et de centralisation.

Mais, desschant en France,

le

moupour

vement centralisateur
l'Allemagne,
la

fut bienfaisant
la

rapprocha de

forme d'un

Etat vritable. Trois ans plus tard, Austerlitz


donnait Napolon l'occasion d'achever

son uvre. Cette nouvelle victoire de nos

armes marquait une nouvelle tape de


l'Allemagne dans
la

voie qui devait la tirer

du morcellement
matie.

et

de l'anarchie.
la

L'Emdiplo-

pereur croyait faire de

grande

En

ralit,

il

obissait des pr-

ceptes d'cole, l'ensemble des sentiments


et

des ides qu'il avait respires dans


11

l'air
il

de sa premire jeunesse.

continuait,

menait terme

la politique

extrieure qu'il

avait hrite de la Rvolution, le

systme

des conqutes excessives et brutales qui


devaient
tre

achetes

aux dpens des

202

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

plus faibles en faisant les puissants plus


forts.

Le recs ou remaniement de 1806 donnait,

ou peu

s'en

faut,

l'Allemagne

la

physionomie qu'elle devait conserver au


xix^ sicle.

Par

la

mdiatisation d'innom-

brables petites souverainets fondues dans


d'autres agrandies,
il

n'y laissait que la

trentaine d'tats qui, quelques change-

ments prs, devaient former de nos jours


l'Allemagne unie sous
la

domination de

la

Prusse

tel fut le fruit

d'Austerlitz!
la

Ce

n'tait

pas seulement

Constitution

territoriale qui tait

bouleverse. C'tait
:

aussi la Constitution politique


terlitz,

avecAus-

tombe

le

Saint-Empire. Les HabsAlle-

bourg ne seront plus empereurs en

magne, sans doute,


franaise,

et le

vu de

l'opinion

lorsqu'elle

s'exaltait

en

1741

l'ide d'anantir la

maison d'Autriche

comme

puissance germanique, ce
Il

vu

se

trouvera combl.

n'y aura

mme

plus

d'empereur du tout, ou plutt, l'empereur, ce

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

203

sera Napolon, successeur de Gharlemagne,

qui se flattera d'avoir reconstitu l'empire


carolingien, qui se fera

mme

roi d'Italie,

qui appellera son hritier roi de Rome,

comme
leurs

les

Csars germaniques nommaient

fils

roi des

Romains. Mais, une


et

fois

Napolon tomb

cette

fantasmagorie

dissipe, les vieilles institutions lectives


et

anarchiques de l'Empire ne renatront

plus, la place deviendra libre

pour un

Em-

pire nouveau et

il

y aura peu de chances de

retrouver les conditions qui avaient tabli

l'impuissance politique de l'Allemagne.

Ce cher Saint-Empire, comment


?

tient-il
le

encore debout

Ainsi chantent, dans


les

Faust de Goethe,
taverne.

compagnons de
il

la

Tout vieux

qu'il tait,

durait, tel

que nous l'avions


1648. Les

ligott et

paralys en

Franais auraient d tre les

derniers l'abolir.

En

l'abattant, ils d-

truisaient l'une des principales garanties

de leur scurit.

La rvolution accomplie au del du Rhin

204

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

par nos armes et nos lgislateurs ne portait

pas seulement sur la constitution terri-

toriale et politique des

pays allemands. Une

autre rvolution, non moins grave, s'tait


faite

dans les esprits, paralllement au moufranais.

vement rvolutionnaire

Les his-

toriens sont aujourd'hui

d'accord

pour

reconnatre que les ides de 1789, portes


travers les

Allemagnes par nos soldats, y

rveillrent le sentiment de la nationalit.

Jean-Jacques Rousseau,

a dit d'un

mot

curieux Dubois-Reymond, trs

prussien

comme
de
((

tous les descendants de rfugis


rvocation

la

de l'dit de

Nantes,

Jean-Jacques Rousseau fut accueilli en

AllemagnecommeunChristophe Colomb.
L'Allemagne se reconnaissait elle-mme
dans
les livres

du philosophe de Genve,
la

dont les propagandistes arms de

Rvo-

lution franaise apportaient ou plutt rap-

portaient avec eux la doctrine, consubstantielle

au germanisme.

Le patriotisme
,

allemand sort des Droits de l'Homme

LA RVOLUTION ET L^EMPIRE

205
la

remarque Albert Sorel.


filiation la

Il

en sort par

plus naturelle.
nationalits est l'expres-

Le principe des
sion

mme
Il

de

la

philosophie rvolution-

naire.

est en corrlation directe avec le

principe de la souverainet du peuple. Toute

nation est censment compose d'individus

dous de droits imprescriptibles


gibles.

et intan-

La

doctrine de la Rvolution attriles

buera donc chaque nation


droits qu'aux individus qui la

mmes

composent.

Toute nation devra tre considre

comme
nations

une personne.

Son

caractre, sa libert
les

devront tre respects, car


sont gales entre elles

comme

les indivile

dus. Toute nation a ds lors


vivre et de se dvelopper

droit de

conformment

sanature

et l'ide

que Jean-Jacques Rous-

seau a apporte, c'est que tout ce qui est


naturel est lgitime, est beau, est bon, est
divin.

Dans

cette ide, l'Allemagne se re-

trouve elle-mme, se conoit et s'admire.


Partie du cosmopolitisme du
xviii''

sicle,

20G

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

alors qu'un de ses

intellectuels

comme
la

Lessing disait n'avoir de l'amour de


trie

pa-

aucune

ide, alors

que

la supriorit

de
et,

la civilisation franaise tait

inconteste

obtenant

le

consentement gnral, rali-

sait l'unit

du monde europen, l'Allemagne


le

pensante passe au nationalisme

plus v-

hment par

la

transition

de

Rousseau,

adapt au germanisme par Herder.

Nous touchons
o
vnements,
avec
le

ici

l'un de ces points

l'action des ides

double l'action des


en concidant

oii le spirituel,

temporel, dveloppe jusqu'aux ex-

trmes consquences les donnes de la politique.

La Terreur

tait sortie

humanitaires de

la

dogmes Rvolution. Un monsdes

tre bien plus affreux, le

germanisme, allait
les fils

en surgir. Aujourd'hui

de

la

Rvo-

lution se voilent les yeux,

le flot .

qui l'apla

porta recule pouvant

Cependant

responsabilit des ides, qui est aussi certaine

que

celle des

hommes, apparat

ici

^vec

la force

de l'vidence.

LA RVOLUTION ET

l' EMPIRE

207

lierder, nourri de Rousseau, professe

un Ce

cosmopolitisme o

les

grands conflits de

nationalits et de races sont en germe.

cosmopolitisme revient dire

qu'il existe

chez tous les peuples quelque chose de prcieux, de sacr, quoi nul n'a le droit d'at-

tenter

c'est

le

caractre national, c'est

l'me de

la race.

Et

le

langage, par lequel

s'exprime cette me, sert aussi dfinir


l'individualit nationale.

D'o rsulte

le

devoir absolu pour chaque peuple de cultiver


et

de dvelopper jusqu'au bout sa

personnalit propre.
Cette ide tait prodigieusement nouvelle et

grosse de prodigieuses nouveauts


l'infini et

dans une Allemagne morcele

qui toute existence nationale avait t

jusqu'alors refuse plus qu' aucun autre


peuple. Les Allemands avaient perdu l'ide
qu'ils

pussent exister

comme

nation. Cette

ide, la Rvolution la leur apportait,


elle la leur apportait

mais

singulirement aggra-

ve.

208

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Jean-Jacques Rousseau avait enseign


principe du retour
la

le

nature.
est

Il

avait enseiet neuf,

gn que plus un peuple


meilleur
il

jeune

est;

que moins
il

il

est avanc en

civilisation, plus

est vertueux. Cette ide

fut accueillie par les Allemands avec enthou-

siasme. Elle vengeait, elle rhabilitait l'Al-

lemagne dont l'apport la civilisation gnrale avait t jusque-l presque

nul

de

ce nant, elle put s'enorgueillir

comme

d'une virginit.

De
et
la

est

venue cette

lgende del pure


lgende laquelle

vertueuse Allemagne,

France a cru

si

long-

temps
et

la suite

de M^ de Stal. Herder,

aprs lui Fichte et les promoteurs du

relvement national de l'Allemagne, se sont


servis de cette ide. Ils ont enseign

que

le

tour
avait
plir,

de

l'Allemagne tait venu,

qu'elle

non seulement sa destine

rem-

mais aussi sa mission accomplir.


le

Le peuple allemand sera dsormais


peuple prdestin,
le

peuple du Seigneur,
d'introduire le

celui dont la tche sera

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

209

monde dans
celui

la voie

de

la
le

moralit et du
reconnat
:

progrs. Ce thme, on

c'est

de

la

kuliu/% celui de l'appel des

quatre-vingt-treize intellectuels allemands


le

principe essentiel qui a exalt l'Allemagne


l'a

de nos jours, qui

pousse
la

la

guerre
et

de 1914, l'invasion de
Belgique,
la

France

de

la

domination de l'Europe.

Un

publiciste de

Nuremberg,
:

nomm

Ehrard, crivait ds 1794

Les Allemands

la fin ne dfendront-ils pas

eux-mmes
la

leurs droits

Je ne suis point aristocrate,

mais je ne puis consentir que

raison

franaise prtende mettre en tutelle

ma

raison allemande.

Ainsi la Rvolution

n'avait pas plus tt affranchi la raison alle-

mande que celle-ci prenait l'offensive, par un mouvement naturel, contre ses librateurs.

Les doctrines de

la

Rvolution, en

se rpandant hors de France, tournaient

de cette manire leurs effets contre nous.

Une fois lanc travers une Europe dmantele et dsorganise par

nos propres vic-

210

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

toires, le principe des nationalits,

ferment

des luttes prochaines pour

la

constitution

de l'unit allemande,

allait

apporter aux

imprudents

et

malheureux Franais une

longue suite de flaux.

1813, 1815

la bataille

des nations ;

Waterloo;

les

conqutes perdues, l'empire

napolonien effondr
de cartes,
la

comme un
fois

chteau
:

France deux

envahie

c'estlafin d'un grand drame, c'est la guerre

populaire voulue et

provoque par
la la

les

hommes de la
l'Autriche,
la

Rvolution,

guerre de 1792
rupture avec

qui s'achve. Car depuis

uvre de

la Lgislative, jusqu'

dernire bataille de Napolon, ce n'a t


et

qu'une seule

mme

guerre qui, aprs

vingt-trois ans de pripties, des millions

d'existences
dfaite et ne

consommes,
nous a
laiss

a fini par notre

comme

consola-

tion qu'un capital de gloire... Alors le des-

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

211

cendant de Hugues Capet revient pour


sauver ce qui peut
l'tre,

recommencer
il

l'uvre de ses pres. Patiemment,

s'ef-

force de retisser la toile. Avec courage,

Louis XVIII se charge de liquider


ritage,
si

l'h-

lourd, qu'il a retrouv.

D'un mot

tonnant dans son raccourci, Proudhon a


dit,

en parlant de 1815
se remettent,

Les malheureux

Bourbons

comme des foi*ats,


ils

la tche...

Tche

ingrate, dont

de-

vaient tre rcompenss par la calomnie et

par

l'exil.

Les

traits de

1815 ont t pendant

la

plus grande partie du xiX^ sicle un objet

de haine
franais.
les

et

d'horreur pour

le

patriotisme

Par crainte de l'opinion publique,

gouvernements qui se conformaient

ces traits n'osaient

eux-mmes

s'en rcla-

mer, ne les nommaient qu'avec prcaution.

Thiers disait qu'il


les respectant et

fallait les

dtesfallait

ter

en

Guizot qu'il

les respecter

en

les dtestant.

Les der-

niers

volumes de

Vllistoirc

du Consulat

212
et

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de r Empire^ de Thiers, qui furent pu-

blis en 1860-1862, contiennent encore

une

critique ardente des traits de

Vienne au

point de vue national. Lorsqu'en 1863 Na-

polon

III dclarait

que

<^

les traits de

1815

avaient cess d'exister

c'tait

aux applau-

dissements de

la foule,

qui jamais d'aussi

bon cur

et

avec autant d'irrflexion qu'en


cri
:

France n'aura
Il

Vive

ma mort

a fallu les cruelles leons de 1870

pour

donner un autre cours, non pas l'opinion


publique, toujours lente se mettre au
raison et de la science, mais
l'histoire.

niveau de

la

aux jugements de
trait

Compars au
de Vienne
:

de Francfort,

les traits

sont apparus tels qu'ils ont t

un chefles effets

d'uvre de diplomatie, par lequel

d'crasants dsastres ont t rpars dans


la

mesure du possible. Par une effroyable


fait

ingratitude, l'opinion publique a

porter

aux Bourbons
le

la

peine des dfaites que

rgne de l'opinion avait causes, dont

l'idole

du peuple

tait

responsable.

S'il est

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

213
poli-

un exemple qui apprenne aux grands


tiques
qu'ils

doivent travailler pour les


d'tre remercis ni

masses sans esprer

mme

d'tre compris, c'est bien celui-l.

Et c'est encore, dans notre histoire, un nouveau scandale pour l'intelligence que les
Franais aient
ts, qui,
si

violemment ha des

trai-

dans

la situation dtestable
la

les

avaient laisss

Rvolution

et

l'Empire,

leur rendaient, presque intact

dans ses
les vain-

anciennes limites,

le territoire

que

queurs se proposaient de partager.


outre, ces traits dtournaient de
pril de voir se

En
le

nous

former nos frontires des

puissances redoutables. Des livres savants


ont reconnu, de notre temps, que les ngociations de 1814 et de 1815 avaient t

ma-

gistralement conduites

pourtant

le

retour

de

l'le

d'Elbe, la funeste faiblesse de

Ney
pas

et la dfaite
facilites.

de Waterloo ne

les avaient
et

Si Louis XVlll

son gnial

manuvrier, Talleyrand, sont

cits

comme

des modles aujourd'hui, c'est un peu tard.

214
et le

HISTOIRE DE DEUX PEUP[.ES

mal

est
et

fait.

En

prose

et

en vers,

Louis XVIII

Talleyrand ont t honnis,

injuris, diffams par les

grands potes

et

par les petits journalistes. Le service que


ces deux

hommes

avaient rendu la France

a t effroyablement

mconnu. De nos jours

mme, c'est presque en vain qu'un des historiens qui ont travaill rhabiliter l'uvre

de 1815 a crit

Se figure-t-on
la la

la

France,

au lendemain de

guerre de 1870, conBavire


et le

cluant avec la Saxe,

WurtemPrusse?

berg un

trait d'alliance contre la

Se reprsente~t-on quelle force morale nous


aurait procure ce pacte, quelle confiance

nous aurait rendue cette revanche diplomatique de nos dfaites militaires


bienfait
?

C'est d'un

de ce genre que

la

France de

1814 a t redevable Talleyrand.

Et

Louis XVIII, qui a dirig avec clairvoyance


toutes les ngociations de Vienne,

comme

en

fait

foi

sa correspondance.

Rptons

qu'il est affligeant

pour

la

renomme d'un
le

peuple aussi intelligent que

peuple fran-

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE
ais,

215

dont chaque citoyen est richement


re-

dou de bon sens, clairvoyant en ce qui


garde ses intrts privs,
qu'il ait fallu

un

troisime dsastre pour qu'il

comment

comprendre,

et

encore dans son


fait

lite seule-

ment, ce qui avait t

en 1815 pour rpa-

rer les erreurs et les folies d'une gnration.

Le plus grand rsultat, le plus utile que Louis XVIII et obtenu, c'tait d'empcher
que
la

part prise par la Prusse la dfaite


la for-

de l'Empire napolonien aboutt

mation d'une grande Allemagne. En prenant parti pour


cipe de
la

Saxe, au

nom du

prin-

lgitimit,
allis,

habilement retourn
il

contre les

qui

avait servi de pret

texte contre la

France rvolutionnaire
le roi

napolonienne,
trouv du

de France avait rela

mme
le

coup

haute situation
Il

europenne de ses prdcesseurs.


apparu

tait

comme

protecteur et

le

syndic

des tats moyens ou petits, et avait tout de


suite
et

group autour de
allis,

lui

une

clientle

des

reconstitu l'ancien systme

216

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la

diplomatique de

France. Ayant vent


le

l'ambition de la Prusse,

Bourbonrussit

djouer les desseins du Hohenzollern. Grce

lui,

quand

il

s'agit

de donner un statut

l'Allemagne, le principe de l'indpendance


et de la souverainet

des tats germaniques,

tabli parles traits de Westphalie, fut ratifi

Vienne. C'est--dire que l'Allemagne,

chose essentielle,
reusement,
il

resta divise. Malheude reve-

n'tait plus possible

nir sur les simplifications et les

agglom-

rations opres en 1803 et en 1806.


lieu

Au
Au

de plusieurs centaines d'tats souveil

rains,

n'en resta qu'une quarantaine.

lieu d'tre
fut

morcele

l'infini,

l'Allemagne

dsormais distribue en un certain


provinces. Mais ces

nombre de grandes

provinces se gouvernaient
n'avaient pas de chef

elles-mmes,
lien

commun. Le

fdratif qui les unissait tait aussi lche,

aussi tnu que celui du Saint-Empire.

La

Dite de Francfort, qui en tait l'expression,


fut le thtre des querelles et des rivalits

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

217
et
la

du particularisme,

fit

le

dsespoir

honte des patriotes allemands unitaires.


L'unit allemande, un

moment apparue

leurs yeux, tait de nouveau rendue impossible.

La rpublique germanique

reconsti-

tue Vienne devait tre, jusqu'en 1866,

notre sauvegarde du ct du Rhin.

On
que

beaucoup

dit et l'on rpte

encore

les traits

de 1815 avaient foul aux

pieds les droits des peuples, qu'ils respiraient l'esprit ractionnaire de Metternich.

Dans

l'intrt bien

entendu de

la

France,

on doit juger que Metternich avait du bon


puisque
tait
le

peuple

le

plus ls Vienne

en dfinitive celui qui ne devait arriver

la plnitude de ses droits

que pour attenter

l'existence des autres nations. Si quelqu'un devait se plaindre des traits de 1815, c'tait

assurment

la

Prusse.

Non seulement
la

elle n'avait

pas obtenu que


elle l'avait
elle
elle-

France

ft partage,

comme

demand avec

insistance,

mais encore

ne recevait pas l^prix qu'elle avait

218

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


fix

mme

pour sa part de
la

victoire.
si

La

Prusse n'obtenait pas

Saxe,

con-

voite et qui lui et donn, avec la consis-

tance territoriale qu'elle dsirait,

la

domi-

nation de l'Allemagne entire. Elle tait

mcontente de ces provinces rhnanes qu


lui

taient attribues, mais

dispersaient
le

encore ses domaines, tiraient


de lisires
et lui

royaume
sympadans

apportaient des popula-

tions catholiques, latinises, aussi

thiques
tiles

la civilisation

franaise qu'hos-

au rgime

et l'esprit

prussien

toute cette rgion du Rhin, la rvolution de

1848 devait encore se faire au


bas
11

cri

de

la

Prusse.

existe un prcieux tmoignage sur l'tat


l'lite

des esprits dans


c'est le journal

prussienne de 1815:
a tenu

que Stein

de ses

impressions au Congrs de Vienne. Stein


a

exprim

la

dception

et

l'amertume des

patriotes et des rformateurs qui, par

un

nergique

et patient effort, avaient relev

l'Etat prussien

du dsastre d'Ina,

et qui,

LA RVOLUTION ET l'eMPTRE

219

en prenant

la tte

de

la

guerre de l'Ind-

pendance

et

du mouvement nationaliste

contre l'occupation napolonienne, avaient


calcul que leur pays se dsignerait l'Al-

lemagne pour accomplir


1815 est alle

l'unit.

La

dsil-

lusion que leur apportaient les traits de


si loin, elle

est

demeure

si

vive aprs eux, qu'un Prussien a

pu crire

de nos jours que les Franais avaient trans-

form leurs dfaites de 1814

et

de 1815 en

une

victoire sur la

Prusse

et

que Waterloo
victoire de

avait fini par quivaloir


la

une

France.

Il

ne faudrait pas prendre cette


la

rflexion

au pied de

lettre,

mais

elle

permet de s^ rendre compte du vrai caractre des traits de Vienne, dont Stein disait

encore qu'ils avaient termin

le

mouvement

national allemand de 1813 par une

farce

)k

Ajoutons qu'en dehors de


patriotes

la

Prusse

les

allemands

qui

avaient

puis

leurs sentiments nouveaux, leurs aspirations

vers

une grande Allemagne dans


sicle et les exhortations de

les ides

du

220

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Fichte ne hassaient pas moins ces


ts.

trai-

Les patriotes allemands ont souffert pro-

fondment des

traits de

Vienne qui ajour-

naient indliniment les esprances que la

guerre de libration et

le

grand mouvement

patriotique de l'Allemagne de 1813 avaient


fait natre.

Ranke crivait en 1832: Jamais


morceaux trangers les uns aux
et jamais

notre patrie n'a t divise en autant de


pices et de

autres. Jamais les principauts n'ont joui

d'une gale indpendance

princes

et sujets n'en furent plus jaloux.

Ranke

montrait encore que les


introduites au

murs

nouvelles
les char-

cur des Etats par

tes accordes et par la gnralisation

du

rgime parlementaire ajoutaient aux anciennes causes de division ces causes de

dsordre permanent que sont les partis.

11

y eut dsormais opposition en Allemagne

non seulement entre

les

Etats attachs au
entre les

particularisme, non seulement

catholiques et les protestants, mais encore

LA RVOLUTION ET l'eMPIRE

221

entre libraux

et

conservateurs. Devant

cette renaissance,

sous une forme nouvelle,

de l'ancienne anarchie germanique, Ranke


dsesprait de l'avenir, abandonnait
le

rve

allemand

Ne

doit-on pas, s'criait-il

sans s'illusionner plus longtemps, renoncer

compltement
l'unit

toute esprance d'tablir


?

allemande

On

conoit donc que les patriotes alleaient eu

mands

de srieuses raisons de

dtester la Sainte-Alliance et les

tyrans

conjurs contre leur indpendance. Leur


haine tait fonde

comme

l'tait la

haine
l'acle

des patriotes italiens. Elle alla jusqu'


tion directe, jusqu' la
fait.

propagande par
!

Mais

les

Franais

Par quelle erreur


!

ont-ils nourri la
bilit

mme

passion

La possi-

ne leur

restait-elle

pas toujours,

la

faveur des circonstances venir, de rela

prendre

frontiredu Rhin, les frontires

ncessaires,

un moment gagnes par

la

Rvolution mais perdues par elle?

Au

lieu

de cela, les

patriotes

franais, de 1815

222

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1866, ont brl de dlivrer leurs frres alle-

mands. Henri Heine


avertis, avec

les

aura inutilement
le

son ironie coutumire, dans


livre

prambule de son
qu'ils

de V Allemagne^
il

ne voyaient pas l'ennemi o


qu'ils se
la

tait

en

vrit,

trompaient en s'imaserait frater-

ginant que

Germanie leur
o
la

nelle le jour

Sainte-Alliance des

peuples

comme

chantait Branger, suc-

cderait la Sainte-Alliance des rois. Pre-

nez garde, disait Henri Heine, je n'ai que

debonnes intentions,
vrits
;

etje vous dis d'amres


craindre

vous avez plus

de l'Alle-

magne

dlivre que de la

Sainte-Alliance

tout entire avec tous ses Croates et tous

ses Cosaques.

Car il s'en faut de beaucoup


et les Slaves aient tou-

que

les

Cosaques

jours t, auxyeux des dmocrsltes finanais,


les soldats

de

la justice et

du

droit.
1

Cette haine irrflchie des traits de

8 1 5,

qui a t

monnaie courante de
librale

la

politique

d'opt3osition
le

en France, charge

libralisme et l'ancien parti rpublicain.

LA RVOLUTION ET l'EMPIRE

223

qui a t sdi hritier, d'une contradictioh

vritablement choquante
l'historien.

au

regard de

Le libralisme du
sder
le

xix sicle croyait posla

moyen de fonder
Il

paix et la fra-

ternit universelles.

se figurait
la

que

la

formation des nationalits serait


de
la

prface

Rpublique europenne. Les rsultats


Ils forit

obtenus Sont drisoires.


le

regrette

pass.

traits

NoUs voyons aujourd'hui que les d 1815 avaient institu en Europe


la

un ordre de choses qui garantissait


mieux que
jamais pu
la

paix
n'a

Confrence de

la

Haye

le faire.

S'appuyant sUr

les prin-

cipes de lgitimit et d'qUilibt-e introduits


pal^ la

France dans

le droit

public de l'Eu-

rope, les auteurs des traits de 1815 avaient

dclar que dsormais tout agrandissement

d'un Etat aux dpens d'un autre tait interdit.

Quiconque

attenterait

l'quilibre

tabli serait rput rvolutionnaire et per-

turbateur de l'ordre europen, au nirue


titre

que Napolon,

et s'exposerait voir

224

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


lui.

l'Europe se coaliser contre

Une gencette

darmerie internationale a cruellement man-

qu

la

France et l'Europen 1870

gendarmerie, les traits de 1815, restaurateurs du principe d'quilibre proclam en


1648, l'avaient organise. Et c'est simple-

ment 1815

et

1648 que tend revenir

la

coalition qui s'est forme en 1914 contre

l'Empire allemand. L'quilibreeuropen du


XIX sicle tait dfini par Gentz, le publi-

ciste de la Sainte-Alliance, de telle

manire

que

l'on croirait

entendre un discours de sir

Edward

Grey, de M. Vandervelde ou de

M. Viviani:

La meilleure garantie de
la

la tranquillit

gnrale est

volont ferme de chaque

puissance de respecter les droits de ses


voisins et la rsolution bien prononce de
toutes, de faire cause
qui,

commune contre

celle

mconnaissant ce principe, franchibornes que


lui prescrit

rait les

un systme

politique revtu de la sanction universelle.

(Projet d'une dclaration finale des huit

LA RVOLUTION ET L^EMPlft

225
final

puissances qui ont sign l'acte

du

Congrs de Vienne.)
C'est en vertu des traits de

1815 que

l'excution fdrale fut prononce en 1866

contre

la

Prusse. Si

la

France avait alors


le

contribu faire respecter

pacte de 1815,
ft

Bismarck,

trait

comme

Napolon, se

trouv arrt dans ses conqutes. Et la

premire puissance appele bnficier


d'une coalition contre
le

la

Prusse, nous ne
la

savons que trop, c'et t

France.

La

Sainte-Alliance, avec ses Congrs


le

priodiques pour

rglement des affaires


l'effort le

europennes, a ralis

plus s-

rieux qu'on ait vu, dans les temps

mo-

dernes, pour garantir la paix de l'Europe.


Cette entente internationale reposait sur

des principes de conservation auxquels

la

France, pour son bien, n'et jamais d


toucher.

Ce

fut

au contraire

la

France, avec

le

gouvernement de Napolon III, n de l'opinion publique, qui porta atteinte aux trai15

226
ts

HISTOIRE E DEUX PEUPLES

de 1815

et

qui inaugura, contre eux,

la politique

des nationalits.
:

Nous savons
la

ce qui en est issu

nos dfaites,

muti-

lation de notre territoire, notre abaisse-

ment,
et,

la

grandeur des puissances rivales

en 1914, une guerre plus terrible que

toutes les autres, une cinquime invasion.

Le milieu du
est

xix^ sicle, ce point

de vue,
les

une grande date europenne, dont

effets se font sentir

jusqu' nous. L'unit

allemande,

refoule,

redevenue chimrile

que en 1815, rentre dans

domaine des
Il

choses possibles aprs 1848.


voir

nous reste

comment

la

dynastie des Hohenzol-

lern a su utiliser les erreurs et les fautes

de

la

F'rance pour faire de l'Allemagne

une puissance unie, redoutable pour tous


les peuples.

CHAPITRE V

LA POLITIQUE QUE LE PEUPLE LABORAIT

DEPUIS 1815

NOUS CONDUIT A SEDAN

La Confession d'un enfant du sicle,


ration ardente, ple, nerveuse
ais

d'Al-

fred de Musset, a fix l'image de la gn-

des Fran-

conus entre deux

batailles et qui

arrivaient l'adolescence au

moment

de

Waterloo. Cette France-l a souffert de ce


qu'on a justement appel
1815
.

la

maladie de

Ce mal,

si

pareil

au fameux mal
causes.
Il

romantique, tenait aux

mmes

tait fait d'aspirations vives et

confuses, o

se mlaient les traditions de gloire et de


libert, les

souvenirs de

la

Rvolution

et

de

l'Empire, l'branlement laiss dans toutes


les libres

par les aventures prodigieuses

228

HISTOIRE

i)E

DEUX PEUPLES

que

la

F'rance venait de courir pendant


la dfaite

vingt-cinq ans. L'accablement de


finale ajoutait cet tat

de

la sensibilit

un lment d'amertume et de
ralisme des

rvolte. Entre

ce mlange d'enthousiasme et de nvrose et


le

hommes

politiques de la

Restauration, un malentendu ne pouvait

manquer de

se produire.

Sur ce malenla

tendu, la tentative de renouer


entre la France
et
les

confiance
allait

Bourbons
avoir

chouer.

La monarchie,
France
vait

aprs

relev

la

qu'elle avait retrouve si bas,

pou-

compter

sur la possibilit de poursui-

vre sa tche, sinon sur la reconnaissance des

Franais. Elle n'eut pas besoin de cette

rcompense pour

travailler

au bien public.

Jamais un mot d'amertume n'achappaux

Bourbons. Charles X, ce

roi

difam, et
qu'il tait
,

dont M. Emile Ollivier a pu dire

passionn pour

le

relvement national
l'exil

a repris le
nifest

chemin de

sans avoir matonne

l'ombre de

la

douleur

LA MALADIE DE 1815

229

qu'exprimait Villle lorsqu'il constatait que


la

Restauration avait rendu

la

France son

rang en Europe,
prit et

l'ordre, le repos, la pros-

que la France semblait ne pas apnous sommes ports nous

prcier ces bienfaits.

Nous

aussi,

tonner, distance, que la France, aprs

Waterloo, ne ft pas lasse par de longues


annes de guerres et de conqutes inutiles.

On

aurait

pu croire que

la

Restauration

aurait fait goter au pays la tranquillit


qu'il lui avait

rendue sans rien lui

faire per:

dre en durables profits ni en gloire militaire

l'Espagne,
satisfaire

la

Grce, TAlgrie pouvaient

un peuple,

mme

rendu

difficile

en fait d'exploits guerriers. C'et t compter

sans

la

politique des partis, rgulire-

ment

installe ds lors.

La France ne
la

fut

pas plus tt sortie de la liquidation de l'Empire,

que

les partis

s'emparrent de
de l'arme

po-

litique trangre

comme

la

plus

efficace et la plus meurtrire

dans

la lutte

de tous

les jours.

Les relations de l'tat

230

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

avec l'extrieur devenant une occasion de

guerre

civile,

un prtexte d'opposition ou
c'tait la patrie

de surenchre,

elle-mme

avec ses intrts, sa scurit, ravale au

rang d'enjeu de
lementaire.

la bataille lectorale et

par-

On vit

cela ds la Restauration.

C'est sur ce

domaine rserv,

sacr, de la
la

politique extrieure que la

campagne

plus vive fut

mene contre Louis XVII 1


?

et

Charles X. Et pourquoi ce choix

C'est

que

les partis d'opposition se sentaient aple

puys par

sentiment patriotique induit


les sou-

en erreur, tromp sur lui-mme par


venirs

rvolutionnaires et

napoloniens.
la

Flatter ce qu'on a

nomm

manie de

la

gloire et de la conqute
laquelle se

fut l'entreprise
le

voua l'opposition, sur

thme

de la France humiliepar les traits de 1 8 1


et

mise

la

remorque des puissances absola

lutistes,

de

monarchie payant

l'traneffi-

ger (selon une lgende absurde, mais

cace), les services qu'elle avait, disait-on,

reus de

lui.

Sans gard

ce qu'avait dj

LA maladif: de 1815
fait la

S831

Restauration ni ce qu'elle projetait

encore pour rparer^ avec l'aide du temps


et

des circonstances, les dernires consles

quences de Waterloo,
position
librale

hommes

de l'op-

ne craignirent pas de
servir leur

recourir cette

arme pour

am-

bition personnelle, grandir leur popularit


et

assurer leur gloire n'importe quel prix.

La surprise que l'acharnement de


adversaires, parmi lesquels
il

ses

y avait aussi

des lgitimistes, causait au sage Villle, venait de sa sagesse


cet administrateur

mme. Ce bon

ministre,

au sens rassis, ne tenait


maladie de 1815
,

pas compte de

la

du

dmon

qui tourmentait les Franais, les

poussait travailler contre leur bien le plus


vident. D'autres royalistes, qui taient eux-

mmes

des

enfants du sicle

qui trou-

vaient prosaque l'uvre de Louis

nourrissaient d'ailleurs
l'ide

XVUJ, ce moment mme


et devait

que

la le

monarchie pouvait

reprendre

programme du
:

patriotisme

rvolutionnaire nationalits et conqutes.

232

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

C'tait la politique

que Chateaubriand

avait

recommande avec loquence,


et

irritation

mauvaise humeur,

celle

que Polignac

devait essayer d'entreprendre.

Belle imagination, tte assez faible et

chimrique, Polignac eut l'intuition d'une


politique capable de rendre la royaut

une popularit

rebelle.

Il

tenta,

mais avec

des moyens insuffisants, sans l'organisation ni la prparation ncessaires, ce que

Napolon III devait entreprendre plus tard:


une politique conservatrice
l'intrieur

masque par une clatante

satisfaction don-

ne l'extrieur aux aspirations librales.

Le grand projet de remaniement de l'Europe, qu'il mit sur pied avec Bois-le-Comte

durant les dernires annes de

la

Restaura-

tion, tait, la vrit, impraticable, et

mme
en

franchement mauvais
remaniant

et

imprudent

quelques-unes de ses parties


la

(celles o,
il

Confdration germanique,
la

retombait dans les erreurs de

priode
la

rvolutionnaire et achetait la reprise de

LA MALADIE DE 1815
frontire

233
si

du Rhin par

le

systme
,

dange-

reux des

compensations

qui devait con-

sommer

la

ruine du Second Empire). Poliet

gnac tomba

son projet avec

lui: ni lui, ni

Chateaubriand n'avaient russi convaincre


l'opinion publique qu'un

Bourbon pt con-

tinuer la politique de Napolon,

celle de
la

Waterloo

et

de Sedan. Cette incrdulit

est aujourd'hui

un des

titres

de

monar-

chie l'estime et au regret des Franais.

En mme temps que Polignac, Charles X succombait. En mme temps aussi se fermrent
les perspectives qui

s'taient ou-

vertes pour

nous

et

que des esprits plus


utiliser bref

mrs, plus sages auraient pu


dlai.

Avec la Rvolution de 1830 furent anantis,

en

effet, les rsultats

de quinze annes
et

de politique patiente, prudente


pas.

sans faux

Le premier

effet

du renversement de
la

Charles

X fut

de replacer la France dans

situation critique de 1814 et

de 1815: en
les puis--

face d'une

France rvolutionnaire,

234

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


le

sances redoutrent

recommencemeri'tde

laguerre de propagande et de proslytisme.

Le pacte de Chaumont se reforma sur le champ. La France qui, la veille encore, participait la Sainte-Alliance, fut

mise

l'in-

dex par
russe,

les

souverains coaliss. L'alliance

si

bien engage, fut brise

pour

n'tre plus reprise

que de nos jours. Rien

ne

resta, ni

des avantages acquis ni des


belles.

promesses encore plus


journes
de
Juillet,
la

Aprs

les

tout

fut

refaire

pour rendre
place,

France non seulement sa

mais une place en Europe.


la

Un autre

Bourbon, nouveau forat de

couronne,

devait pourtant se trouver pour reprendre


la

tche et pour chouer son tour devant

les
la

mmes
soir

passions, les

mmes

erreurs de

dmocratie.

Le

du 31

juillet

1830, lorsque la
prvaloir,

solution Orlans

commenait
la

Cavaignac, un des chefs de

Rvolution,

posait Louis-Philippe cette question pralable


:

Quelle est votre opinion sur les

LA MALADIE DE 1815
traits

235

de 1815? Ce n'est pas une rvolution


prenez-y garde, c'est une rvolu-

librale,

tion nationale.

La vue du drapeau

tricolore,
il

voil ce qui a soulev le peuple, et

serait

certainement plus facile de pousser de Paris


sur
le

Rhin que sur Saint-Cloud.

Ces paroles tmoignent clairement que


la

raison profonde de
tait
la

la

rvolution de juil-

let

rancune, l'obsession laisse

par les traits de 1815.

Quand

ils

chas-

saient Charles X, les Parisiens songeaient

moins conqurir

la libert politique
le

qu'

poursuivre au dehors

programme

rvotesta-

lutionnaire et napolonien, qui le

ment de Sainte-Hlne
imposer ce que
en tre
le
la

avait

donn la force

d'un vangile. C'tait un premier essai pour

Emile Ollivier qui devait


,

serviteur,

pompeusement
le

nomm
rait

politique
.

que

peuple labo-

depuis 1815

Choisi,

quoique Bourbon

pour

le

trne d'une nouvelle monarchie constitutionnelle, Louis-Philippe,

justement parce

236

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qu'il tait un

Bourbon, ne devait pas permet-

tre

que la France court au suicide. A peine

avait-il

commenc de rgner que


le

le

malen-

tendu,

conflit renaissaient.

Louis-Phi-

lippe, la postrit a fini par le reconnatre,

pargn

la

France une catastrophe en

1840.11 a sauv notre pays en 1914 en aidant


constituer

une Belgique indpendante, en

faisant reconnatre la neutralit

du nouvel
duc

Etat belge

tel le

a t,

comme

l'a dit le

de Broglie,
narchie
,

dernier bienfait de

la

mo-

un

bienfait dont
le prix.

nous venons

d'prouver tout

Combien de Franqu'ils ont t

ais se doutent en ce

moment

protgs, prs de quatre-vingts ans de


distance, par la pense salutaire
ridiculis

du plus
chefs

peut-tre

de

tous

nos

d'Etat

Les Franais d'alors n'y avaient

rien compris.

Leur

lgret, leur aveugle-

ment avaient

t effroyables.

La

politique

que

le

peuple laborait depuis 1815

mprisait les prudentes conceptions diplo-

matiques qui devaient un jour sauver

la

LA MALADIE DE I8IB

23?

nation.

La dmocratie
Qu'on

n'tait

pas loigne

de voir une trahison dans toute uvre de


salut public.
la laisst faire
:

elle

assurerait en quelques instants la gran-

deur de
pies.

la

France

et le

bonheur des peumaladie de 1815


et

Dplorable prsomption...

C'est en excitant la

que

les

lments rpublicains

bonapar-

tistes,
fait

unis par la

mme

pense qui avait

de Napolon l'excuteur du programme

rvolutionnaire, ont entretenu l'impopularit

de

la

monarchie de

juillet.

Par

elle, la
:

France tait inactive et humilie en Europe


ainsi

parlaient avec une ardeur persuales

sive

patriotes
les rois.

qui voulaient

la

guerre contre

Honte, mille fois

honte l'impertinent

et lche

systme qui

veut proclamer l'gosme politique de la

France

s'criait

Armand
l'a

Carrel.
fils

La
de

cause des peuples

enivrait ces

1792.

Comme

Louis Blanc
:

crit

dans

son Histoire de dix ans

La passion dmo-

cratique vivait alors plus de la vie des autres

238

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la

nations que de

sienne propre.
dit

Et c'est

Louis Blanc qui a

encore

Nous
seu-

vivions surtout en Pologne.

Non pas

lement en Pologne
encore en
Italie,

la

dmocratie vivait

en Allemagne,

partout,
que
la

sauf en France.

Gomme on

voit bien

France n'avait pas alors auprs

d'elle la

me-

nace d'un vaste Empire militaire, toujours


prt l'inonder de ses millions de soldats!

Les rveries,

les illusions

d'une foule

ignorante, d'une jeunesse enthousiaste et

mystique, de meneurs exalts par


solitaire trouvent peut-tre

la lecture

une excuse au
sen-

jugement des Franais d'aujourd'hui,


quoique
sentir
les effets s'en fassent

sibles cette exaltation et ce lyrisme,

cruellement

pour nous. Cette excuse n'existe pas

pour des hommes mrs, gourms, rompus


aux
affaires, qui leur ducation, leur

rang

social auraient

d procurer

les

moyens

d'acqurir de l'exprience et de s'abriter

contre les excitations du vulgaire. Dans

un Parlement qui

n'tait

pas issu du suf-

LA MALADIE DE 1815

239

frage universel, mais du suffrage restreint,

de

la

bourgeoisie riche et claire, Louisla rue.

Philippe retrouva les folies de

Elles

prenaient sans doute une expression solennelle.

Elles empruntaient le langage des


d'tat. Elles adoptaient le ton de

hommes
la

tribune aux harangues, des acadmies,

des salons. Ces folies taient les mmes,


pourtant, que celles de l'tudiant. Les su-

perbes doctrinaires mprisaient profon-

aprs avoir accept leur concours en 1830, les meutiers, les dresdment,
seurs de barricades, les petits journalistes
rpublicains.
erreurs.
Ils

partageaient les
cravate,

mmes
du bruit

Haut sur sa

un Duvergier
ft

de Hauranne, dans un livre qui


:

en son temps la Politique extrieure de la

France^

faisait

cho Carrel
la

et

Marrast,

demandait comme eux que

France prtt

partout appui aux peuples contre les gou, prt

vernements

en Europe

la direction

du grand mouvement rvolutionnaire

et

libral

dont elle

tait la tte et le

cur.

240

HISTOIRE DE DEtJX PEUPLES

C'est contre cette politique-l

que Louis-

Philippe, pendant dix-huit ans, s'est puis


lutter, faire prvaloir ses vues sages et

pntrantes sur la situation de la France

en Europe et sur la tchequ'ily avait remplir

pour maintenir l'quilibre en rsistant

la pousse des nationalits au lieu de la


favoriser. Telle fut sa

fameuse politique
il

personnelle pour laquelle

fut

incessam-

ment

harcel.

L'exploitation de la politique extrieure

par des thoriciens dont l'amour-propre


et mis le feu au monde, ou par des ambitieux qui eussent tabli leur gloire jusque

sur les ruines del patrie, c'est

le

scandale

du parlementarisme sous
juillet. Ce

la

monarchie de

qu'on avait vu sous Charles

X fut

singulirement aggrav.

Ace

point de vue,

on doitconsidrer avec attention lacarrire


de Thiers pendant
le

rgne de Louis-Phi-

lippe. Thiers n'tait pas

un doctrinaire mais

un
et

esprit

prompt

varier, avide de gloire

de succs. Intelligence d'ailleurs mer-

LA MALADIE DE 1815

241

veilleusement lucide, propre tout


prendre, tout excuter
le
:

com-

le

mauvais comme

bon.

En

1836, son entre aux affaires,

l'accord avec TAutriche, la politique conservatrice,

l'entente

avec les puissances


l'ordre

continentales taient

du jour.
fit

Thiers approuva cette politique, en

sa

chose. Louis-Philippe projetait, pour consacrer sa pense bourbonienne, de donner

une archiduchesse d'Autriche pour femme


au duc d'Orlans. Ce projet du roi devint
plus prcieux Thiers qu'au roi et au jeune
prince eux-mmes. Thiers se jura d'y russir,

estimant que, par un dbut


et

si brillant,

son ministre acquerrait


la solidit. 11

du lustre

et

de

advint que, la cour d'Autriche,

sous l'inspiration de Metternich, repoussa,

pour beaucoup de raisons, danslequelles

la

hte excessive de Thiers ne fut pas sans


entrer, la

demande du

fils

de Louis-Phi-

lippe. Thiers

en fut plus mortifi que per-

sonne. Cet chec retombait sur lui et sur

son ministre.

Il

en garda rancune Mtis

%a

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ternich, et

il

transforma aussitt en systme

politique son amour-propre bless. Dsor-

mais, Thiers se proclamera l'adversaire des

puissances absolutistes, se rejettera vers


les alliances librales.
Il

proposera, par

esprit de vengeance,

une intervention fran-

aise en faveur des radicaux espagnols.


C'est alors

que Louis-Philippe, n'hsitant


fois,

pas se dcouvrir encore une


Thiers

cassera

comme
pour

il

avait cass le

duc de

Broglie,

sauvegarder

l'intrt

du

pays.

Tout

le

rgne de Louis-Philippe s'coula

ainsi en luttes entre le roi d'une part, les

parlementaires et l'opinion de l'autre,

les

parlementaires gars par leur esprit de

systme, leur esprit de parti, leur ambition personnelle, l'opinion abuse par de

creuses dclamations sur les peuples op-

prims

et

la

solidarit

rvolutionnaire.
les

Pendant ces dix-huit annes de combat,


annes
oii

prvalurent les avis de

la

cou-

ronne (du Chteau,

comme

disait la satire).

LA MALADIE DE 18i^

243

furent aussi leg meilleures. Mais personne,

mme

parmi ceux qui

l'avaient

fait roi,

n'en sut gr Louis-Philippe, personne ne

voulut comprendre

la

sagesse

et

la

pr

voyance de sa politique. On

vit,

en 1839,

une des manifestations


narchie de Juillet

les plus significa-

tives de toute la vie parlementaire de la


:

mo-

les chefs

de groupe et

de clan vincs,

toutes les illustrations

avides de pouvoir, tous les amours-proprep


blesss s'unirent alors pour arracher au
roi la direction des affaires.
lition

Ce

fut la coa-

mene par

Broglie, par Thiers et par

Guizot. Ainsi ces trois

hommes

politiques

ont

pris,

doses gales,

leur

part

de

responsabilit dans l'vnement interna^


tional

de 1840,

si

grave pour

la

France,

qui se prparait.

Gomme

sous

la

Restau-

ration, la politique trangre elle-mme,


elle surtout, fut

l'arme dont les partis se

servirent contre la couronne.

Mole suc,

comba

((

immorale et funeste coalition


le

et le roi,

dont

pouvoir personnel

tait

244

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

vis derrire Mole, fut atteint en

mme

temps que

lui.

Ce triomphe de
reut,

la politique

des partis
la

malheureusement pour

France,

un chtiment
tion

clatant et rapide.

La

coali-

parlementaire

reprochait

Louis-

Philippe de manquer de fiert vis--vis de


l'tranger.

Or il advint que Thiers, rentr au


le

pouvoir, inaugura une politique active et

provocante, dont
nir

principe fut de soutele

Mhmet-Ali contre

Sultan

et

au bele

soin contre l'Europe. Thiers avait pris

ministre
la

le

P''

mars 1840. Le 15

juillet,

France apprenait soudainement que

les
la

quatre grandes puissances avaient rgl

question d'Orient sans


ter,

elle,

sans la consulreve-

sans

mme

l'avertir.

Nous tions
et

nus
la

la situation

de 1830

de 1814, avec

Sainte-Alliance contre nous. Mais, aux

gouvernements, s'taient joints les peuples.


Il

fallut

compter cette

fois

avec
et

le

natio-

nalisme germanique rveill

qui avait

retrouv sa violence des temps napolo-

LA MALADIE DE 1815

245

niens et

de

la

guerre

d'Indpendance.
Il

Thiers avait brav l'Europe.


chauff les souvenirs de
la

avait ret

Rvolution

de

l'Empire.

11

envisageait sans dplaisir une

guerre de la France contre l'Europe entire,


guerre absurde, mais qui
l'et

couvert de

gloire, quelle qu'en ft l'issue.


vait

On
il

le

trou-

dans son cabinet, couch plat ventre


tel

sur des cartes o,


ses batailles...

Bonaparte,

prparait

La guerre

fut vite

encore

une

fois

par Louis-Philippe qui, heurtant

l'opinion, au risque de passer

pour pusilla-

nime, et n'hsitant pas dcouvrir sa personne, rparait


la

faute de son ministre

parlementaire. Louis-Philippe s'tait mis

courageusement en travers du courant qui


entranait la France vers une guerre in-

gale

avec

l'Europe.

Il

ne craignit

pas

de s'exposer lui-mme, de sortir de sa neutralit

constitutionnelle,

de braver l'im-

popularit en rsistant ce qu'il appelait

avec sagesse

la

lutte d'un contre qurotre.


offert sa

Mais Thiers ayant

dmission au

246

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

roi qui lui refusait

sa

guerre, Louis-

Philippe ne voulut pourtant pas qu'il ft dit

que

le

ministre dont

il

n'approuvait pas

la

politique et quitt les affaires sous la

me-

nace de l'tranger. Ce fut Thiers encore qui


en octobre 1840, procda aux prliminaires
de l'arrangement trs honorable par lequel
notre protg Mhmet-Ali, en change de
la

Syrie restitue au Sultan, recevait l'inveshrditaire pour l'Egypte que les

titure

puissances, en juillet, voulaient lui retirer.

Thiers ne quitta

le

pouvoir qu'aprs un

discours parlementaire o, par une dernire rodomontade,


et

pour sauver son

chec,

il

se plaisait braver l'Europe en*.

core une fois

1.

On

trouvera au tome III du Manuel de politique tran-

gre de M. Emile Bourgeois une apprciation quitable du


rle

jou par

la

monarchie de

juillet

dans cette crise.

M.

Bourgeois, entre beaucoup d'autres citations qui sont

^'honneur de Louis-Philippe,

reproduit ce

mot de Guizot
immense rendu
lui avait

auquj'

il

semble s'associer:

...

Un

service
la

au pays, scivice analogue ceux que

couronne

rendus plusieurs

fois

en de semblables circonstances.

LA MALADIE DE 1813

247
la

La monarchie

avait

sauv

France

d'une guerre dsastreuse, du

Waterloo

ou du Sedan dans lequel


l'aveuglement de

l'et prcipite

l'opinion, aggrav par

l'amour-propre des chefs parlementaires,


exploit par le rgime des partis. Cepen-

dant l'entreprise guerrire dans laquelle


Thiers,

par

vanit,

et

lanc

tout

un

peuple, laissait en

Europe des ferments dan-

gereux pour

la

France.

En Allemagne,

le

nationalisme semblait vouloir garder son


exaltation. C'est ce

que Metternich obserson ironie hau-

vait avec sa pntration et

taine

M. Thiers,

disait-il,

aime tre

compar
concerne

Napolon.

Eh

bien, en ce qui

l'Allemagne,

la

ressemblance

est parfaite et la

palme appartient

mme

M. Thiers. Il lui a suffi d'un court espace de temps pour conduire ce pays-l o dix
annes d'oppression l'avaient conduit sous
l'Empereur.

Et Henri Heine n'en jugeait


le

pas autrement que


Sainte-Alliance:

technicien

de

la

M. Thiers

w,a-t-il crit,

248

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

par son bruyant tambourinage, rveilla

notre bonne Allemagne de son sommeil


lthargique et la
lit

entrer dans

le

grand

mouvement de
Il

la vie politique

de l'Europe.

battait si fort la diane

que nous ne pouet,

vions plus nous rendormir,

depuis, nous

sommes
dire qu'il

rests sur pied. Si jamais

nous

devenons un peuple, M. Thiers peut bien


n y a pas nui,
et l'histoire alle

mande

lui tiendra

compte de ce mrite.

Ces lignes taient imprimes en 1854. Seize


ans plus tard l'vnement donnait raison
Henri Heine
:

c'tait Sedan...

Cependant, en France non plus, l'alarme


de 1840 ne fut pas perdue pour tout
le

monde. Un des complices de


et funeste coalition

l'immorale

comprit l'tendue de
la suite,

sa faute.

Il

l'a

mme, par

recon-

nue publiquement.

C'tait Guizot. Guizot,

se sparant de Thiers et des parlementaires,


laissant la basse politique des partis, devait

ds lors travailler avec Louis-Philippe


rparer
le

mal

qu'il avait caus.

11

fut le

LA MALADIE DE 1815

249
il

Mol de

la

seconde partie du rgne. Et

est juste de dire aussi


glie,

que

le

duc de Broentendu
la

un des premiers,

avait

svre leon donne par l'Europe, renonc


son intransigeance doctrinaire et aid le
roi conjurer le pril.

Tout

tait

refaire

pour rendre

la
la

France sa vritable politique nationale,

politique de sa scurit et de ses intrts.

Grce Louis-Philippe encore, aid des


collaborateurs nouveaux que l'exprience
avait forms, les
fils

rompus
et

furent

re-

nous avec patience


stade
:

avec

art.

Premier
l'al-

l'alliance

des temps de crise,

liance anglaise.

Second stade

brillante

rentre

dans

la politique

traditionnelle,

dans

la

politique bourbonienne, par les

mariages espagnols. Troisime stade: entente avec

Metternich pour prvenir les


qui

troubles et les rvolutions

s'annon-

aient dans l'Europe centrale et qui

me-

naaient
titre

la

France autant

et

au

mme

que l'Autriche,

250

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

On
ment

a quelquefois object ceux qui blla

politique du second
:

Empire

et la

politique des nationalits

comment pou-

vez-vous savoir
aurait

si

le

cours de l'histoire
?

pu

tre
tre

chang

Par quels moyens


la

aurait
l'unit
Il

pu

empche
?

formation de

allemande

apparat qu'il tait trs simple, et

qu'il tait suffisant,

de continuer ce qui

avait t

combin en 1847.
IV,

ce

moment,
la

Frdric-Guillaume

abandonnant

Sainte-Alliance, laissait percer les projets

de

la

Prusse en soutenant

le

mouvement
les

libral allemand,

en convoquant

tats

provinciaux prussiens pour accuser sa rupture avec ce qu'on

nommait

l'absolutisme,
et les

en prenant enfin contre l'Autriche

cours moyennes la direction du mouvement


unitaire et national en Allemagne. C'taient
les

ambitions prussiennes qui se

rani-

maient. Contre ces ambitions, une alliance

prouve se reforma
et

celle

de

la

France

de l'Autriche, qui avaient un intrt gal

L MALADIE DE 1815

25l

les arrter et protger l'indpendance

des Etats allemands de second ordre. L'entente se ralisa entre Guizot et Metternich
telle qu'elle s'tait

noue quatre-vingt-dix
C'tait,

ans plus tt entre Kaunitz et Bernis.

comme

en

1756,

une alliance conserva-

trice destine prvenir

un bouleversement
l'-

de l'ancien monde, un dplacement de

quilibre des forces dans l'Europe centrale.

ce

moment, en
en

effet,

une agitation

nouvelle, fomente d'ailleurs par Palmerston, paraissait


Italie.

Guizot et Louis-

Philippe taient sagementopposs l'unit


italienne.
Il

n'tait plus craindre,

comme

quelques annes auparavant, que l'Autriche s'empart de


la

pninsule entire. L

encore, l'Autriche et la France pouvaient


s'entendre.

On

s'accorda dans

les

con-

ditions les plus adroites et les plus pr-

voyantes.
Italie
:

L'Autriche

tait

suspecte

en

c'est la

France que

serait confie
tait

la pacification italienne.

La France

redoute en Allemagne

c'tait l'Autriche

252

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

qui se chargerait d'y rtablir l'ordre. Pro-

gramme

excellent, et dont

on peut d'autant

mieux apprcier
exactement
le

l'excellence,

que

c'est

programme
III

inverse qu'exet

cutera Napolon

en 1859

en 1866

et

qui nous conduira au dsastre de 1870...


((

Tenir bon

tel tait le

mot d'ordre

de Metternich en fvrier 1 848.


la situation

A ce moment,
tait

de

la

France en Europe

des plus favorables. La France se trouvait

dans

la

meilleure posture pour attendre les


et

vnements. 1830

1840 taient effacs.

Le
on

tsar

lui-mme

flchissait

dans son op-

position la monarchie de juillet.


l'a crit,

Gomme

la

France aux premiers jours


grande politique

de 1848

avait reconquis la facult de faire


la
.

au dehors de

C'est alors qu'clate


velle,

une rvolution nou-

une rvolution qui demande autant

de

rformes

au dehors qu'au dedans,

qui s'insurge autant contre la politique extrieure que contre la politique intrieure,

qui proclame

le droit

des peuples bien plus

LA MALADIE DE 1815

253

mme

que

le

droit

du

peuple franais,

rvolution qui est internationale, qui est

allemande, qui est italienne, qui est polonaise, quoiqu'elle

clate Paris,

et

qui

affirme son caractre et sa volont en

com-

menant sous
aux

les fentres

du ministre des

Affaires trangres, boulevard des Capucines,


cris de
! :

Vive la Pologne

et

de

Vive

l'Italie

pour protester contre

la poli-

tique de Louis-Philippe et de Guizot.

La rles

volution se

fait

en apparence contre

partisans du suffrage restreint, suffrage ni

plus clair ni plus dsintress que


frage universel, certainement
lable et

le suf-

moins malfaire

moins

docile,

on venait d'en

l'exprience.
lit

La rvolution
ce

se fait en raavait

contre

que Carrel

appel

l'impertinent et lche systme qui prola

clamait l'gosme politique de

France

L'opposition, aprs avoir reproch Louis-

Philippe ses efforts pour maintenir


l'accusait

la paix,

de trahir en Europe
lie celle

la

cause

de

la

France,

de

la libert et

254

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

des

nationalits.

C'est

par

les

journa-

listes,

par les orateurs, que l'opinion avait

t surexcite.

De la tribune du parlement,
Ils

o ces reproches n'taient qu'un prtexte,


ils

avaient pass dans la foule.

furent
l'ex-

consubstantiels l'insurrection,
ploitation

et

de l'idalisme rvolutionnaire

par
ce

la

bourgeoisie parlementaire porta^


ses fruits les plus singuliers.
la

moment,

Lamartine plaidant contre Guizot


des peuples tait sincre.
l'et-il t ?

cause

Gomment

Thiers

Thiers, dans son opposition


fait l'avocat
il

contre Guizot, s'tait

du prin-

cipe des nationalits dont

sera l'adver-

saires dix ans plus tard, lorsqu'il s'agira de


faire

de l'opposition l'Empire. Dans

le

discours qu'il prononait sur les affaires


trangres, en fvrier 1847, Thiers traait,
ni plus ni

moins,

les

grandes lignes de
III.

la

politique de

Napolon

Les fautes que

Thiers dnoncera lui-mme plus tard au

Corps lgislatif avec toute l'loquence qu'on

gagne avoir raison,

il

les suggrait,

par

LA MALADIE DK 1815

23S

esprit d'opposition et de rancune, l'opi-

nion publique

et

au gouvernement du len-

demain

cet adversaire de l'Empire, autant

que personne en France, aura rendu possible le

coup d'Etat de Louis-Napolon.


juillet

La monarchie de
tait

tomba au mo-

ment oi!i la fermentation de l'Europe ncessiplus que jamais, de


politique de

la

part de la France,

une
servi

circonspection. Louis,

Philippe,

parce que Bourbon

n'avait

que

les intrts

du pays. La dmocomprendre. Et
les

cratie n'avait pas su le

partis s'taient fait

un jeu de

l'aveugler,

d'exploiter ses chimres, ses illusions, sa

gnrosit. 1848 fut,

si l'on

veut, la victoire

de

la

nation, mais sa victoire contre elle-

mme. La France dsormais


en Europe
le

sera libre de

servir la cause des peuples, de reprendre

programme de

la politique

rvolutionnaire, libre de se sacrifier, de


gaspiller ses chances, de

compromettre sa

scurit et son avenir. Quelqu'un viendra

mme

qui excutera

le

programme devant

256

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lequel la seconde Rpublique aura recul.

La dernire forme de
rue,
il

la

monarchie dispa-

n'y aura plus personne pour dfen-

dre avec efficacit l'intrt nati onal franai s

Lamartine, dans

la

Chambre du gouveril

nement de
fond

Juillet oii

sigeait au pla:

, s'tait

cri

un jour

Ressus-

citer l'Italie suffirait la gloire d'un peuple.

Soudain port au pouvoir par


de fvrier,
intuitive
le

la

rvolution

pote, avec cette intelligence


il

dont

a plusieurs fois

donn des
la

preuves mmorables, comprit que

Rpu-

blique perdrait la France si elle accomplissait

au dehors lapolitique des nationalits.


il

Le jour o

pntra au ministre des Af-

faires trangres

dont venait d'tre chass


la

Guizot,

un des fonctionnaires de

mai-

son, le plus haut en grade, le plus expri-

ment, qui avait t un des ouvriers de


l'accord avec Metternich, dclara au ministre

nouveau, aprs

lui

avoir pass les ser-

LA MALADIE DE 1815
vices, qu'il n'avait plus autre

257
taire

chose

que de donner sa dmission.

Pas du tout,

rpliqua Lamartine avec vivacit.

Vous tes
Guizot

notre matre et c'est vous que je veux consulter.

Etonnant

hommage rendu
!

et

Louis-Philippe

Aprs

les avoir ren-

verss,

Lamartine devait s'inspirer d'eux


affaires.

dans son bref passage aux


eux,
le
il

Comme
que
la

allait

s'opposer

la politique
et

peuple laborait depuis 1815

que

dmocratie victorieuse croyait voir triom-

pher avec

lui.

Le pote, converti au bon

sens par sa responsabilit, devait dsavouer


les

propagandistes rvolutionnaires, leurs


et

coups de main en Savoie

au del du

Rhin, adjurer le peuple de songer la France


avant de songer l'Allemagne,
l'Irlande, la Pologne...
l'Italie,

Dans

sa longue et
s'est-il ja-

mlancolique retraite,

le

pote

mais

dit

que sa brutale disgrce, son impo-

pularit cruelle taient venues de l?A-til

compris que

l'lection

foudroyante de

Louis-Napolon tenait

la

promesse que,
17

258

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ds

l'affaire

de Strasbourg, celui-ci avait

solennellement apporte, lorsque l'hritier

du nom napolonien s'tait prsent comme


l'excuteur du testament de Sainte-Hlne,
lorsqu'il

avait jur

de vaincre ou

de

mourir pour la cause des peuples? Lamartine


a-t-il

entendu

le

sens des clameurs

que

la foule levait

contre lui dans cette


?

journe du 15 mai o sa gloire sombra


A-t-il su pourquoi, l'lection

du 10 d-

cembre, l'homme de Strasbourg avait t


lu, tandis

que lui,

le

hros de fvrier, n'obIl

tenait qu'une poigne de suffrages?


peut...
Il

se
dit.

Lamartine n'en a jamais rien

ne

s'est

jamais plaint, pas plus que ne

s'taient plaints Louis-Philippe


les

ou Char-

X.

Il

a ddaign d'expliquer ce qu'il

avait voulu faire

pour son pays.

11

em-

port son secret...


Il

a fallu que la dmocratie trouvt dans

un deuxime Napolon son fond de pouvoir

pour que sa politique prvalt, pour


la

que

cause des peuples

triompht. La

LA MALADIE DE 1816

259

deuxime Rpublique

avait vcu

du pur du

amour des
let a

nationalits opprimes, brl

dsir de les aider faire leur unit. Miche-

racont plus tard ses sentiments, son


les

motion, partags par tous

tmoins,

quand,
la

la fte

du 4 mars 1848, devant

Madeleine, parmi les drapeaux qu'ap-

portaient les dputations d'exils des pays

opprims,

il

vit le

grand drapeau de

l'Alle

lemagne,

si

noble (noir, rouge et or)

saint drapeau de Luther,

Kant

et Fichte,

Schiller, Beethoven, et ct le

charmant

tricolore vert de l'Italie

Rappelant ces

souvenirs,
s'criait

chers son

cur, Michelet

vingt-deux ans plus tard:


!

Quelle

motion

Que de vux pour

l'unit de ccB

peuples! Dieu nous donne, disions-nous,

devoir une grande et puissante Allemagne,

une grande

et

puissante

Italie.

Le concile

europen reste incomplet, inharmonique,


sujet aux fantaisies cruelles, aux guerres

impies des rois, tant que ces hauts gnies


de peuples n'y sigent pas dans leur ma-

260

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

jest, n'ajoutent

pas un nouvel lment de

sagesse et de paix au fraternel quilibre du

monde.

Monument
et

de toutes les illusions


la

du libralisme

de

dmocratie

Texte

trange relire aujourd'hui, textequi claire


aussi notre histoire et qu'il faudra mettre

en pigraphe d'une future histoire philoso-

phique de

la

guerre de 1914!
la

Pourtant, les mois qui suivirent

Rvo-

lution de fvrier ne favorisrent pas la cause

des peuples. L'unit italienne fut battue

Novare. L'unit allemande choua au Par-

lement de Francfort. Cet chec

tait aussi

celui de la rvolution allemande,

une rvo-

lution l'image de celle de 1789, qui voulait

fonder

la la

nation germanique par la


rvolution et
si

libert.

Car

mme la Rpul'Alle-

blique, qu'un

grand nombre de nos con-

temporains ont vues dans l'avenir de

magne, appartiennent son pass.


Les nationalistes
les

on dirait aujourd'hui pangermanistes, du Parlement de

Francfort, espraient donner au patriotisme

LA MALADIE DE 1815

261

allemand

la

satisfaction et la rparation

qu'il attendait

depuis 1815. G'taiten


et,

mme
appe-

temps des libraux,


lait

comme
Ils

les

Metternich, des jacobins.

croyaient

pouvoir raliser l'unit allemande par un

rgime parlementaire et

libral

Les potes,

les historiens, les philosophes, les philo-

logues qui avaient rpandu, en opposition


avec l'ensemble des forces conservatrices
et particularistes

d'Allemagne, l'ide d'une


allemande, s'ima-

renaissance de
ginaient
vriers.

la patrie

aussi
Ils

pouvoir en tre les ou-

abondaient au Parlement de

Francfort. Pourtant leur chec fut rapide


et complet.

L'Assemble dut se sparer

aprs des scnes de dsordre et des massacres. L'essai d'une unification de l'Alle-

magne par
manique
le

le

libralisme tait concluant


le

ce n'tait pas ainsi que


russirait.

nationalisme gerle

Entre

libralisme et

nationalisme, les patriotes allemands de-

vraient choisir. Bismarck, bientt, allait

choisir pour eux, et l'unit allemande, au

!62

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lieu d'aboutir la naissance d'une

grande

Rpublique

idaliste

(comme

se le figurait

Michelet entre tant d'autres), se former


l'image de son crateur, l'tat prussien,

monarchique, aristocratique
Quel que

et guerrier.

ft le gnie politique de Bisqu'il n'et

marck, tout montre, cependant,

pas russi faire sortir l'unit allemande


des limbes o
l'avait
le

Parlement de Francfort
s'il

replonge,

n'avait rencontr,
111 et

pour seconder ses projets. Napolon


la politique

des nationalits.
le
il-

Bismarck a eu un prdcesseur dont

nom

est aussi

obscur que

le

sien est

lustre.

Ce prcurseur malheureux

a voulu,
l'Alle-

tent la

mme

chose

l'unit de

magne par l'hgmonie

prussienne. Hale

dowitz, en 1849, entreprit, par

mme

programme que celui de Bismarck, de faire


des

Hohenzollern
et

les

syndics du patrio-

tisme allemand
pouvaient

de montrer qu'eux seuls

russir

le

Parlement

de

Francfort venait d'chouer. Pourtant Rado-

LA MALADIE DE 1815

263
la

witz ne parvint qu' procurer

Prusse

l'humiliation d'Ollmtz, au lieu de la

me-

ner

Sadowa

et

Sedan. C'est
et la

qu'il s'tait

heurt l'Autriche

Russie, unies

pour faire respecter les donnes essentielles


des traits de 1 8 15 et pour barrer la Prusse
la voie

qui l'et conduite

la

domination de

l'Allemagne. Peut-tre la Prusse et-elle

encore subi plus que cette reculade, dj


cruelle et humiliante, et l'Autriche auraitelle profit
la

de l'occasion pour

lui

reprendre

Silsie.

Mais

la

Russie intervint dans


:

un sens modrateur

c'tait la
la

seconde

fois

que la Russie sauvait


sous Frdric
gretter ce
calcul.

Prusse d'une situa-

tion dsespre. Ainsi avait-elle dj fait


II.

Elle devait, plus tard, re-

mouvement de bont ou ce faux Tous ceux qui ont t bienfaisants


l'tat prussien ont eu,

ou indulgents pour
semble,

tour tour, quand ce n'est pas tous enle regretter...

La

tentative de Radowitz, ce

Bismarck

sans bonheur,

appartient l'histoire la

264

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

plus rtrospective.

Elle est intressante

parce qu'elle prouve, l'inverse d'un pr-

jug trs rpandu, que

l'unit
Il

allemande

n'tait ni fatale ni ncessaire.

a fallu, pour

qu'elle pt s'accomplir,

que

la

France

lui

ouvrt elle-mme

le

chemin, en faisant tom-

ber les barrires et en dtruisant les dernires garanties de l'ordre europen constitues par ce qu'il restait des principes
trait

du

de Westphalie dans les traits de

1815.
Ici

nous arrivons de nouveau

l'un des

trois

ou quatre points culminants de notre

histoire.

En

lisant d'enthousiasme LouisIII


la

Napolon, en renouvelant Napolon

empereur, par des plbiscites rpts,


conscration du suffrage universel,
la

d-

mocratie franaise a vritablement choisi


sa destine. Avec

un Napolon,

la

poli

tique que le peuple laborait depuis 1815


allait enfin

s'accomplir. L'lu avait reu


faire

le

mandat de
peuples

triompher

la

cause des

qu'il s'tait

engag soutenir.

LA MALADIE DE 1815

265

Jamais mandat impratif n'a t plus consciencieusement rempli. Jamais


cratie franaise n'a
la

dmo-

eu de plus

fidle ser-

viteur de ses volonts.

Une

partie des rpublicains doctrinaires

de 1848 avait pu bouder Napolon, aprs


avoir conseill au peuple d'lever contre
lui

des barricades. Leur grand reproche,

celui d'avoir confisqu la libert, s'affaiblit

mesure que l'Empereur acheva, dans


la

le

programme de
le

dmocratie, ce qui tenait

plus au*cur du peuple, ce qui repr-

sentait Tessentiel de la doctrine.

La

situa-

tion de Victor

Hugo, dans son

exil

volon-

taire, devint ridicule, lorsque, d'anne

en
ro-

anne, on vit s'accomplir les

vux du

mantisme pour l'affranchissement des peuples,

uvre laquelle l'Empire se dvouait.


avait chant.
lutte contre

Ce que Hugo
ralisait.

Napolon
les

III le

La

puissances

de raction et l'vangile de la libration eu-

ropenne formaient encore

le

sujet d'un

pome

clbre des Chtiments^

comme

ils

266

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

avaient inspir les chansons de Brangei%

cent pages ardentes de Quinet et de Michelet. Cette lutte fut engage par le

Second

Empire qui

acceptait ce que la deuxime

Rpublique n'avait os entreprendre. Le

systme de Napolon

111 fut d'ailleurs celui


:

d'une balance quilibre avec adresse


dedans, en faisant respecter l'ordre,
gion, la proprit,
il

au

la reli-

donnait satisfaction
dehors, par sa poliil

aux conservateurs.

Au

tique des nationalits,

comblait les vux

des dmocrates

ainsi sa position vis--vis


tait

du suffrage universel
forte.

singulirement
libral,
il

Plus tard, avec l'Empire


les

cherchera renverser
tion.

termes de l'qua-

Mais l'impulsion
fait

tait acquise, et ce

qui avait t
chet.

ne pouvait plus tre ra-

En

essayant de revenir en arrire,

on ne

fera plus

que prcipiter

la catas-

trophe...

On a dit que
tait indcis.

le

caractre de Napolon 111

Dans sa volont de mener


la politique

jusqu'au bout

des nationalits

LA MALADIE DE 1815
il

267

montr pourtant, jusqu'en 1866, une


le

rsolution dont rien ne put

distraire.

Pour
la

abolir les traits de 1815, ce qui tait

condition pralable d'un remaniement de


III

l'Europe, Napolon

procda par tapes


la

exactement calcules. La premire fut


guerre
la

Russie. Affaiblir

la

Russie, en

abattre le prestige en Europe, c'tait ache-

ver la Sainte-Alliance, c'tait rendre possible

pour

l'avenir

une guerre contre l'Au-

triche afin de librer l'Italie.

La dmocratie

comprit merveille ce calcul, pressentit

que ses vux allaient tre remplis. La guerre


de Grime,
l'autocratie
la

guerre contre

le

tsarisme et
populaire.

fut

une

guerre

M. Gustave Geffroy a racont, dans Enferm, comment le rvolutionnaire Blanqui,


alors emprisonn,

comme

ce fut
fit

le lot le

plus

commun

de sa carrire,

parvenir,

du fond de son cachot, ses

flicitations

l'homme du 2 dcembre en apprenant que l'Empire allait combattre la raction moscovite. Instructive

concordance Bismarck,
:

268

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de son ct, a rapport, dans ses Souvenirs,

que ses yeux commencrent

s'ouvrir,

que

ses sentiments profondment ractionnaires de hobereau prussien changrent, qu'il

cessa d'tre partisan de

la

Sainte-Alliance

compter de la guerre de Crime et qu'il

conut alors son systme

profiter de tout

ce que ferait Napolon III contre les traits de 1815

pour pousser jusqu'au bout


la

la

destruction de ces traits, par qui


tait

Prusse

enchane et impuissante, puis unir

l'Allemagne et confrer aux Hohenzollern

l'Empire reconstitu.

Aprs Sbastopol

et le trait

de Paris,

qui lui donnaient une position minente en

Europe, Napolon
le

III

pouvait tout faire,


le

bien

comme

le

mal. Ce fut

mal

qu'il

choisit en connaissance de cause.

En

vain

Drouyn de Lhuys
sage
et

avait-il

conseill

une

prudente politique de conserva-

tion europenne,

un retour au systme de

Guizot et de Vergennes, une entente avec


l'Autriche, de

moins en moins

craindre

LA MALADIE DE 1815

269

pour nous.
nettet.

Napolon

III

refusa
lui

avec

La cause des peuples

commanEu-

dait de se servir de sa puissance en

rope pour librer, d'abord,


sie,

l'Italie.

La Rus-

atteinte,

ne pourrait plus venir au


la

secours de Vienne. C'est

guerre contre

l'Autriche que voulut et que choisit dli-

brment Napolon
l'Italie et

III

pour affranchir

crer

un tat

italien.

la

La guerre de 1859 marque l'apoge de popularit du second Empire. La dmoses

cratie se reconnat elle-mme, s'admire,

applaudit
satisfaites

plus

vieilles

aspirations

dans cette guerre contre l'Au-

triche. D'anciennes traditions, des passions

transmises de trs loin se raniment. Le

procureur gnral Pinard, clbre par les


invectives de

Hugo, prononait

alors ce

mot

curieux

Pour trouver
Italie
il

les

partisans

d'une guerre en

faut aller les cherla

cher dans les centres o l'on complote

chutedel'Empire.

C'tait,

sous une forme

excessive, l'expression d'une ide juste.

La

270

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

guerre contre l'Autriche absolutiste


ricale, la guerre

et cl-

pour la libration

italienne,

transportait d'enthousiasme les libraux

(Havin et Guroult), et

les

rpublicains

mmes

qui n'avaient pas dsarm dans leur


le

ressentiment contre

coup d'Etat. C'est

Jules Favre qui adressait alors l'Empe-

reur cette apostrophe

Si vous voulez

dtruire le despotisme autrichien, dlivrer


l'Italie

de ses atteintes,

mon

cur,

mon

sang, tout

mon

tre est vous.

Le jour

o Napolon

III se

pour rejoindre
fut le plus

Lyon notre arme de Lombardie


rendit la gare de
sa voiture de fleurs.

beau jour de son rgne. Paris

en

fte

couvrit

Le

faubourg Saint-Antoine lui-mme,


barricades du

oij les

Deux dcembre

s'taient

dresses, l'acclama.

Magenta, Solfrino, brillantes victoires,


n'avaient pourtant pas fait couler le sang
franais pour l'Italie seule.
C'est pour la

Prusse, pour l'ennemie du lendemain, que


la

dmocratie napolonienne avait travaill.

LA MALADIE DE 1815

271

Bismarck

disait alors, sans


:

dguiser son

contentement
il

Si l'Italie n'existait pas,

faudrait l'inventer.

Ds

lors

il

voyait la

possibilit de chasser l'Autriche de l'Alle-

magne, de s'allier contre elle au jeune tat italien. Encoredeuxfautes de Napolon III,
et

Bismarck

russirait pleinement...
la

Ces deux fautes,

dmocratie napolo-

nienne, en vertu de ses principes, ne devait

pas manquer de les commettre. Ce fut d'a-

bord l'afPairedes duchs, o Bismarck entranait l'Autriche avec perfidie

pour mieux
principe
le

se brouiller avec elle.

Au nom du Au nom du

des nationalits,

Bismarck rclamait

Schleswig-Holstein.

principe

des nationalits. Napolon resta neutre,


laissa craser le

Danemark. Plus

tard,

il

prouva

le

besoin de s'excuser, avec une


:

navet d'ailleurs prodigieuse


reur, aprs avoir

L'Empele

proclam trs haut

prin-

cipe des nationalits, pouvait-il tenir sur


les

bords de l'Elbe une autre conduite que


qu'il

celle

avait suivie sur les bords

de

272

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'Adige?!! tait d'ailleurs bien loin de sup-

poser que

la

guerre dont

le

but avou

tait

de soustraire

les Allemands la

domination

danoise devait avoir pour rsultat de mettre


des Danois sous la domination allemande.

Tel est le danger de ce fameux principe,

dans lequel on veut voir aujourd'hui

le re-

mde aux maux de


double tranchant
:

l'Europe. Principe

aprs avoir mis des Da-

nois et des Alsaciens-Lorrains sous la do-

mination prussienne, pourquoi dans l'avenir deviendrait-il incapable de crer d 'autres

dsordres et d'autres iniquits

La guerre de 1864 avait procur Bismarck l'occasion recherche par lui d'une
rupture avec l'Autriche pour chasser dfinitivement cette puissance de l'Allemagne.

Quand

la

guerre de 1866 eut clat, Napo-

lon III se trouva encore engag par son

systme rester neutre. D'ailleurs la Prusse


n'tait-elle pas l'allie de l'Italie?

Se retourde

ner contre

la

Prusse, prendre

le parti

l'Autriche, n'et-ce pas t dsavouer la

LA MALADIE DE 1815

273
la

guerre de 1859, remettre en question


libration italienne ?

Napolon

III l'et-il

voulu,

comme

le conseillait

Drouyn de

Lhuys, toujours incout, que l'opinion


publique ne
le lui

et pas permis. Toute

l'opinion librale et rpublicaine, toute la

presse dmocratique s'exaltaient pour la

cause prussienne qui


l'unit italienne et

tait

la

cause de
:

de l'unit allemande

exaltation sincre, naturelle,


traditions de la dmocratie.

conforme aux
s'est

Bismarck

vant plus tard d'avoir nourri cet enthou-

siasme par des subsides adroitement distribus et


le
il

a expliqu

comment

il

n'eut,
la

jour o

il

voulut

la

guerre contre

France, qu' suspendre ces distributions

pour

attidir les

sympathies prussophiles.
le

L'or peut jouer


teur,

rle d'agent provoca-

mais

les ides

mnent le monde. Pour


franaise en 1866,

comprendre
l'accord de

la politique

Napolon

III

avec Topinion,

il

faut se rendre

compte de ce

qu'tait l'tat

des esprits en France quatre annes avant


18

274

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Sedan. Ce n'est pas par inconscience, certes,

que l'opinion publique apch alors: on


la

peut dire que

nation a choisi son destin.

L'unit de l'Allemagne,
l'Italie, c'est le

comme

l'unit

de

triomphe de la Rvolution,

disait le Sicle.
la la

La Libert demandait que


fidle la politique

France restt

de

prdominance d'une Prusse protestante


.

en Europe

Emile de Girardin,

idole

du

public, toujours tranchant, crivait dans la

Presse

Que

la

France demeure calme, ou


France
est logique-

qu'elle tire l'pe, la

ment avec
un

la

Prusse, parce qu'elle est


l'Italie.

indissolublement avec
radical

Et Pey-

rat,

beaucoup plus accentu,


insistait

dans son Avenir national


encore

La guerre commence en Italie et en Allemagne, ne peut manquer de devenir


gnrale. Les puissances, aujourd'hui
neutres, y seront entranes bon gr mal

gr et

la

France notamment

est appele

y jouer

un rle prpondrant. Au point

de vue du droit, il n'y a pas de cause plus

LA MALADIE DE 1815

275

juste que celle de

l'Italie,

au point de
et

vue de nos intrts gnraux

de notre

honneur national,

il

n'y en a pas qui soit

plus essentiellement franaise.

En

ce

qui concerne l'Allemagne, l'Empereur


n'est pas

moins

explicite.
Il

On

voit bien

sa pense et son but.

reconnat que la

Prusse

et la

confdration germanique
:

cherchent naturellement se donner

la

Prusse plus d'homognit


dans
le

et

de force

nord

la

confdration une union


la

plus importante. C'est

politique de

M. de Bismarck. Guroult, dans V Opi-

nion Nationale^ n'tait pas moins favorable


la politique impriale et la dclaration de

Napolon

III

donnait satisfaction son

libralisme.

Quant nous,

il

nous serait

d'autant plus difficile de ne pasl'approu-

ver que nous

sommes

assez heureux pour


et

y retrouver, revtus de ce style lev

substantiel dont l'Empereur a le secret,


les

vues que nous n'avons cess dedvc-

lopper, depuis bientt

un

an, sur les eau-

27C

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

ses du conflit allemand,et depuis sept ans,

sur
lie.

la

solution de la crise qui agite

l'Ita-

Le Journal des Dbals approuvait


libralisme doctrinaire
:

au

((

nom du

La
la

dclaration contenue dans la lettre de

l'Empereur ne
politique

laisse
le

aucun doute sur

que

gouvernement compte

<(

suivre en prvision des vnements qui se

prparent

et,

nous devons

le

dire, cette

politique est conforme sur tous les points


essentiels nos propres ides.

Enfin,

le

Sicle, parla

plume d'un autre de ses rdacque tous ses


le

teurs, plus explicite encore

confrres, crivait ceci

Qu'on
et

sache

bien tre pour


:

la

Prusse

pour
la

l'Italie,

c'est vouloir le

triomphe de

plus juste

des causes. C'est rester fidle au drapeau

de

la

dmocratie. Et maintenant, que les


l'Italie

adversaires de

et

de

la

Prusse

disent franchement
contre
la

s'ils

sont pour ou

dmocratie

et la rvolution.
c'tait,

Ainsi, tre

pour

la

Prusse,
la

en

1866 encore,

tre pour

dmocratie et

LA MALADIE DE 1815
la rvolution

277

Comment
!

aujourd'hui ne pas

voquer ces souvenirs

Quel retournement

des situations, quel emploi des

mmes for!

mules, appliques cette fois au militarisme


prussien et
la

raction prussienne

Les que

historiens de l'avenir railleront peut-tre.

Mais nous, ce

n'est pas par leur ironie

nous frappent ces variations de l'opinion


publique.

Nous sommes
la

sensibles surtout

aux erreurs de

dmocratie,

erreurs

homicides, qui devaient coucher tant de

Franais sur les champs de bataille de


1870, en coucher davantage encore sur les

champs de

bataille de 1914-1915...

la

nouvelle de Sadowa, Paris, alors

rpublicain, avait illumin. Oui, le Paris

de 1866 illuminait pour


Prusse.
Sicle^

la

victoire

de

la
le

N'tait-ce pas,

comme

disait

une

victoire de la Rvolution?

Et

l'on tait si
!

peu de mois de l'anne terri-

ble Jamais foule n'aura cri d'un meilleur

cur

Vive

ma mort meure ma
!

vie

Quand on

s'aperut

de

la

vrit,

quand

278

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


et tardifs averla

Thiers eut lanc ses vains


tissements, quand
il

apparut que

Prusse
qu'elle

tait une puissance formidable,


allait

ressusciter

une puissante Allemagne,


France
et
tait

que

le

tour de

la

venu, aprs

celui

du Danemark
il

de l'Autriche,

Et
et

alors

fut trop tard.

La dmocratie

allait,

plus cruellement qu'il ne lui tait arriv encore, payer ses erreurs, son ignorance.

nous

les

expions notre tour. Jamais

pour aucun peuple la parole biblique n'a t


plus vraie
:

Les pres ont mang des raisins


lils

verts et les

ont les dents agaces.

Sedan,
rait

la politique

que

le

peuple labo-

depuis 1815

parvenait son terme.


le

Les Franais que


librale
,

plomb de

la

Prusse

de

l'allie

naturelle

de

la

France, vint tuer alors,

purent rpter,

comme ceux
Delicla

qu'il tue aujourd'hui, le

grand
:

mot d'un des potes del sagesse romaine

majorum

C'est des fautes de nos


!

pres que nous mourons

Notre destin,

notre tombeau, ce sont les gnrations antrieures qui nous l'ont prpar...

CHAPITRE

VI

CAUSES GNRALES DE LA GUERRE DE 1914

L'histoire,

quand
la

elle

est

vue dans ses

ensembles, montre
les

rigueur avec laquelle


et

vnements s'enchanent

s'engen-

drent les uns des autres. Mais ces encha-

nements sont

lents. Ils s'espacent


Ils

sur de

longues sries d'annes.


plexit

sont d'une comvrais

redoutable aux

yeux des

hommes
fix

d'tat qui en ont l'intelligence et

qui savent que, bon ou mauvais, un

germe

dans

le sol

politique peut ne lever que

longtemps aprs qu'ils ont eux-mmes


disparu. Les exemples abondent, au cours

des sicles de notre histoire que nous ve-

nons de passer en revue


vol d'oiseau.

et,

pour ainsi

dire,

Le

bienfait

que Louis-Phi-

280

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

lippe a valu noire pays en crant la neutralit

belge n'a port tous ses fruits que

sous nos yeux. De


Rvolution
et

mme les

erreurs de

la

de l'Empire n'ont produit

toutes leurs consquences funestes qu'avec


le

temps. C'est de

la

mme manire que

la

guerre de 1870, en plus des

effets directs

de

la

dfaite

pour notre pays, a eu, pour

l'Europe entire, des effets indirects, qui


ont lentement form
la situation

d'o

la

guerre gnrale devait sortir.

Et d'abord, aprs 1870, lorsque


allemande
fut faite et

l'unit

un Empire allemand
force disparurent

fond, les suprmes garanties de l'Europe

contre les abus de

la

avec les derniers vestiges des traits de

Vienne

et

de Westphalie.
,

Il

n'y a plus

d'Europe

est le

mot

juste que le cardi-

nal Antonelli avait dit le premier, qu'on a

cent fois rpt depuis.


effet,

Il

n'y a plus eu, en

aprs l'unit allemande,

de traces

de l'ancien systme d'une Europe, organise, vaille

que

vaille,

contre les'^excs des

LA GUERRE DE 1914

281

plus forts.
le

Le systme

d'quilibre auquel

monde europen

tait arriv,

grce

la

France,

et qui reposait

essentiellement sur

l'impuissance de l'Allemagne, a t rompu.

Le germanisme une
rgne de
la

fois

en

libert,

le

force sans condition a reparu

dans l'ancien monde, aggrav encore par


la

puissante concentration des Etats


et les

mo:

dernes

ressources de

la

science

ter-

rible rgression de l'espce

humaine dans
n'avaient t

un ge o jamais

les

hommes

autant persuads de leur progrs...

La Prusse ayant
ventions de la
autres tats,
il

bris les dernires con-

socit des

peuples, les

faut le reconnatre, s'afla

franchirent leur tour et de


on. 1870

mme
loi

fa-

marque l'avnement de

l'anar-

chie internationale. Sil'gosme est la


la vie

de

des tats,

il

est des circonstances

l'gosme absolu cote cher. Dans

le d-

sordre o
la

la

chute des anciens principes,


et les fautes

mle des nationalits

de

la

dmocratie napolonienne avaient jet

282

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

l'Europe, chacun assista

la

dfaite de

notre pays avec

la

pense de profiter de

l'occasion. Thiers s'en aperut cruellement


lorsqu'il entreprit travers les capitales

cette tourne

il

tenta de gagner des

concours notre pays.

On

raconte qu'ar-

riv Londres, tandis qu'il plaidait la cause

de

la

France dans

le

cabinet de lord Granla fatigue, s'af-

ville, le vieillard,

vaincu par

faissa soudain et se tut.

Lord

Granville,
il

sur

le

moment,

le

crut mort, et

se mit

penser qu'elle tait trs belle, la fin de


cet

homme
n'est pas

d'Etat illustre,

succombant
.

l'heure oii il parlait pour sa patrie vaincue.

Ce

seulement avec cette

indiff-

rence esthtique que l'Angleterre de 1870


a regard nos revers.

Tout

fait

ngligente
faisait

du

pril

allemand qui, alors, ne

que

de germer pour elle, l'Angleterre agit mme en sorte que personne ne pt venir notre
aide. Elle organisa la ligue

des neutres,

qui ne pouvait nuire qu' la France en interdisant ses

membres

d'entrer dans la

LA GUERRE DE 1914

283
:

guerre

les
le

uns sans

les autres

c'tait exac-

tement

contraire du pacte de Londres,


le

sign en septembre 1914. Gladstone et


parti libral, qui gouvernaient la

Grande-

Bretagne, ont assum alors une lourde


responsabilit envers
leur pays.

En

lais-

sant natre l'Empire allemand, ces pacifistes

ont prpar pour l'avenir une guerre

laquelle leurs successeurs se sont vus contraints de faire face.

Car

c'est

encore par

un de ces retours des choses


l'histoire est

d'ici-bas dont

coutumire que l'Angleterre


la

d dclarer
et

guerre l'Allemagne en

1914

que d'autres libraux n'ont pu


la

chapper

ncessit de lancer ce dfi.

L'Angleterre decetempsnefutpas, entre


les puissances, la seule

prendre sa libert.

On
lie,

n'a jamais dchir tant de traits, reni

la fois tant de signatures qu'en 1870. L'Ita-

entrant
la

Rome,

tenait

pour non ave-

nue

convention de septembre. La Rus-

sie, effaant les rsultats

de

la

guerre de
trait

Crime, provoquait une revision du

284

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de Paris. De toutes parts, on s'affranchissait

des obligations
citer

et

des contrats.

On
bis-

pu

beaucoup d'aphorismes
le

markiens sur
qui donc

droit et sur la force.

Mais

tait le ministre

qui affirmait alors

que

((

le

droit crit fond sur les traits

n'avait pas conserv la

mme sanction mo-

rale qu'il avait

pu avoir en d'autre temps ?

C'tait Gortschakof, c'tait le chancelier de

l'Empire russe...

Le duc de Brogliea racont que


fut

lorsqu'il

dlgu par Jules Favre


il

la

confrence
et

de Londres,
:

partit avec

un espoir

une

ambition recommencer l'uvre de Talleyrand Vienne, rendre


la

France par

la

diplomatie ce qu'elle avait perdu par les

armes.

Il

fut vite

dtromp

la

confrence

internationale exclut

de ses travaux les


la

questions qui concernaient


l'Allemagne.

France

et

Les temps avaient chang

depuis 1815. Les circonstances aussi. Et


le

duc de Broglie, jusque-l beaucoup plus que royaliste, regretta de n'avoir

libral

LA GUERRE DE 1914

285

pas eu derrire

lui,

comme

Talleyrand, un

Louis XVIII.

Vaincue

et meurtrie, la

France de 1871
la

avait pourtant

pens un

moment

mo-

narchie

comme

l'instrument ancien et

prouv du relvement national. La dception tait

immense

et le

peuple franais ve-

nait d'tre veill de

son rve par des coups

cruels. L'invasion,

deux provinces perdues,

plus d'un million de Franais arrachs


la patrie,

une monarchie autoritaire


la

et

miet

litaire

mettant

main sur l'Allemagne,

l'Allemagne acceptant l'hgmonie prussienne


lite
:

c'tait

donc

cela, c'tait cette fail-

qu'avait apporte la politique fonde


la

sur les principes de

Rvolution,

la

cause

des peuples et la propagande des ides


librales! Alors, le peuple franais, revenu

de ses illusions, renoncera toute grande


action extrieure, se repliera sur lui-mme,

286

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

se vouera sa rorganisation intrieure.

Une

nouvelle re, une nouvelle exprience


lui.

commenceront pour

Au
dire

cours des annes qui ont immdiale trait

tement suivi

de Francfort, on peut
fait

que

la

dmocratie a vritablement
Il

son

examen de conscience.

est vrai

qu'elle ne l'a pas conclu en reconnaissant

ses erreurs. Oubliant le


qu'elle

mandat impratif
III,

avait

donn Napolon

les

approbations rptes qu'elle avait apportes sa politique, elle


les responsabilits
fit

retomber toutes

du dsastre sur le

pou-

voir personnel

Les monarchistes eux-

mmes, l'Assemble nationale, furent en grand nombre convaincus que le pouvoir


personnel avait t
heurs. C'est
le
la

cause de nos malle


:

sentiment qu'exprimait

duc d'Audiffret-Pasquier

lorsqu'il disait

Nous ramnerons le roi ficel comme un saucisson. Le rsultat fut qu'il n'y eut pas
de roi du tout, ni
ficel ni

autrement.

C'est essentiellement sur cette ide qu'-

LA GUERRE DE 1914

287

choua

la

restauration de la monarchie.
la

Le rgime rpublicain parlementaire,


gagne
Bismarck,

dmocratie intgrale eurent ds lors partie


et
il

ne s'en est pas

cach, accepta cette solution avec plaisir.

Mme

il

s'est

vant d'avoir, plusieurs

dates critiques de nos luttes intrieures,

mis

les

choses en scne Berlin

La
la
fait

monarchie des HohenzoUern rendait


France ce que
les

Captiens avaient
:

autrefois l'Allemagne

elle voyait

chez

nous avec faveur des institutions qui taient


le

contraire des siennes. Et, quant

l'atti-

tude prendre vis--vis des affaires de

France, Bismarck donnait son matre


le

mme

conseil que Pierre Dubois avait

donn Philippe le Bel et Marillac Henri II


pour
les affaires

d'Allemagne.

Tandis que
de savoir

la

France
serait

agitait la question

si elle

monarchie ou rpu-

blique, la terre continuait de tourner, les

288

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

problmes europens de se poser. L'unit


italienne, l'unit

allemande accomplies,

le

repos n'tait pas acquis pour l'Europe. La


question d'Orient, sans cesse grandie, sans
cesse implique plus gravement dans les
affaires

europennes depuis

le xviii'' sicle,

se dveloppait encore et sous des formes

plus aigus.

Comme

l'avait

prvu Prou-

dhon, de nouvelles nationalits aspiraient


prendre leur place au soleil, revendiquaient

leur droit l'indpendance et

la vie.

Des

peuples aussingligs autrefois que peuvent


l'tre

aujourd'hui

des tribus

asiatiques

(qu'on se souvienne de ce que les Bulgares


taient pour Voltaire) prenaient conscience

d'eux-mmes. La conception des races


s'tendait

aux confins du monde europen.

L'ide slave devenait un ferment semblable


ce qu'avait t l'ide

germanique dans

la

priode antrieure. Ce devait tre l'origine

de nouveaux

et vastes conflits et

qu'enveni-

meraient l'anarchie
pennes.

les rivalits

euro-

LA GUERRE DE 1914

289

La guerre russo-turque, la grande guerre


nationale de
la

Russie,

la

guerre pour

la

dlivrance des frres slaves opprims, se

termina par

le

congrs de Berlin, thtre

des plus subtiles intrigues de Bismarck,

La France, reprsente
sente
.

ce

Congrs de

l'Europe, en fut pourtant moralement

ab-

L'opinion publique, pour qui ces

affaires orientales taient neuves autant

que lointaines,

y assista

distraitement.

Distraction bien naturelle. L-bas, pourtant,


et la

se formaient les orages de l'avenir,

guerre de 1914 est sortie du congrs

de Berlin
graine.

comme
que
les

la

plante

sort

de

la

Bismarck

avait spcul sur l'in-

quitude

progrs de

la

Russie

avaient inspire l'Angleterre pour s'in-

troduire entre les deux puissances et exploiter leur rivalit. D'autre part,
saisi l'occasion
il

avait

de sduire l'Autriche, de

l'attacher dfinitivement l'Allemagne en


lui
la

montrant

le

chemin de

l'Orient

comme
19

compensation de Sadowa. Le point ca-

290
pital

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

de son projet,

c'tait l'attribution
la

l'Empire austro-hongrois de

Bosnie

et

de l'Herzgovine. Quel Franais se doutait


alors que, de ce
fait,

son pays dt, trente-

cinq ans plus tard, tre engag dans la

guerre

Les Anglais ne s'en doutaient pas


:

davantage. Bien mieux

l'Angleterre elle-

mme

entra dans la combinaison de Bis-

marck. C'est lord Salisbury qui, par un


scnario fort bien prpar, proposa que
l'administration des deux provinces ft confie l'Autriche.

Ainsi l'Autriche se trou-

vait

mise en antagonisme, plus ou moins


inle

longue chance, mais d'une manire


luctable,

avec les Serbes,

la

Russie,

monde
allie

slave.

Aujourd'hui l'Angleterre est

des Russes. Elle est en guerre contre

l'Autriche et l'Allemagne. Etl'une des cau-

ses immdiates de cette guerre a t l'anne-

xion dfinitive de

la

Bosnie

et de

l'Herzgo-

vine par l'empereur Franois-Joseph. Qui


sait les

renversements de points de vue.

LA GUERRE DE 1914
d'intrts, de situations
l'avenir?...

29i

que pourra revoir

De longues annes de
rent, tandis
vit alors
le

paix arme suivicet incendie.

que couvait

On
et,

peuple franais laisser peu


l'ide

peu tomber en oubli

de revanche

non sans ressentir par


lon de la

intervalles l'aiguil-

menace allemande, s'abandonner

l'illusion de toutes les dmocraties, qui

consiste donner aux questions de poli-

tique intrieure le pas sur le reste. Les

dmocraties ont toujours tendance vivre


en vase clos. Ce paysan dont un pr ferme
l'horizon, ce proltaire dont les

deux bras

sont

le

seul bien, ce

commerant accabl
que leur

de soucis, et

mme, dans une sphre sup-

rieure, ce mdecin, cet avocat,

profession spcialise,
tion se porterait-elle

comment

leur atten-

avec continuit par

292

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

del les frontires

la

Chambre

fran-

aise, faite l'image de la socit


les questions

moyenne,

de politique extrieure n'ont


petit

jamais t traites que par un

nombre

de parlementaires, toujours les mmes,


couts avec
la

dfrence qu'on accorde

ceux qui ont pntr des sciences ardues,

mais couts avec distraction.

En

ralit,

tous les ministres des Affaires trangres

du gouvernement del Rpublique ont pu


suivre la politique qu'ils

ont voulue

le

Parlement leur donnait un blanc-seing. La


dmocratie franaise
s'est

occupe avant

tout d'une redistribution des richesses.

Sa

grande proccupation a t
traitements,
les

les

impts, les
politique a

retraites.

Sa

t surtout fiscale.

Son souci
de

a t de r-

partir le capital de la nation,

non de

l'acle

crotre ni

mme

le

protger.

Dans

mme temps nous avons vu, en Angleterre,


une tendance toute
pareille diriger le corps
si

lectoral et le Parlement. Selon la parole

souvent rpte par lord Rosebery dans ses

LA GUERRE DE 1914

293

campagnes contre le radicalisme anglais, et


qui servira peut-tre plus tard caractriser l'attitude de la France et de l'Angleterre

dans

les

annes qui ont prcd

la

guerre,

on s'occupait de crer, dans ces deux pays,

une sorte de chimrique Eden sans


quiter de savoir
si les

s'in-

loups ne seraient
la

pas tents d'entrer dans

bergerie.

Cependant

l'tat

monstrueux que

la

Prusse avait cr en Allemagne pesait sur


la

vie de

l'Europe. Cette vaste monar-

chie autoritaire et militaire n'tait pas dan-

gereuse seulement par son organisation


par sa puissance. Les conditions

et

mmes

de sa formation l'obligeaient toujours


grandir,

s'armer

toujours davantage.

Comme

s'ils

eussent senti que l'existence

de l'Allemagne unie tait un phnomne

anormal,

les

fondateurs du nouvel Empire

ont toujours pens et leurs successeurs ont

294

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

pens

comme eux que

cet

Empire ne poules

vait durer qu'en

s'appuyant sur une force

militaire

immense, en gardant toujours

moyens d'intimi der et d'attaquer son heure


des voisins, dont
la coalition possibletait
:

pour Bismarck un cauchemar de l est sortie la

thorie de la guerrepreventive.il y a
l'Al-

eu autre chose encore. Le prestige de

lemagne venait de ses


fond son crdit dans

victoires

elle avait

le

monde, au point de
culture

vue politique, au point de vue commercial


et

mme

au point de vue de sa

sur sa supriorit militaire. Nietzsche a


dit

peu prs un jour qu'en

fait

de potes,

d'artistes, de

philosophes l'Allemagne nouet

velle avait

Bismarck,

encore Bismarck,

mais seulement Bismarck. L'Allemagne


contemporaine a vcu, en
rit
effet,

de l'auto-

que lui avaient donne les trois victoires

successives de la Prusse, ces trois guerres

de 1864, de 1866, de 1870, dont

sir

Edward

Grey a

dit avec

loquence et avec raison ces

temps-ci que 'avaient t trois guerres

LA GUERRE DE 1914

295
avait

dclares TEurope.

Le systme qui

fondla Prusse d'abord, l'Empire allemand


ensuite,
vant.

ne pouvait

aller

qu'en s'aggrales

Les choses se conservent par

mmes

conditions qui ont prsid leur


:

naissance

l'Allemagne unie a continu

durer par les


tire

mmes moyens

qui l'avaient

du nant,

c'est--dire par la guerre,

considre

comme une

industrienationale.
les plus

C'est la pense

que ses chanceliers

divers n'ont jamais

manqu de

dvelopper.

Toujours plus de soldats, toujours plus de


canons. L'Allemagne devait avoir des rgi-

ments

comme une banque


:

d'Etat a de Tor
la

dans ses caves pour donner de


ses billets

valeur
a

M. de Bethmann-HoUweg
peu
de temps

expos
avant

la thorie

encore

la

guerre. Seulement, une heure est


la

venue o

tentation a t trop forte de

se servir de cette encaisse.

Et

la

grande

illusion de l'Europe aura t de croire

que

l'Empire allemand pouvait tenir neuf cent


mille

hommes

de premire ligne sous les

296

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


la paix,

armes pour conserver


dables que
terait

que

cette

puissance militaire, une des plus formile

monde

ait jamais

vues, n'exalle

pas

le

peuple qui

la

possdait, ne

pousserait pas aux ides de conqute et


d'agression.

Les grands tats qui, par indiffrence,


aveuglement ou calcul avaient
laiss
la

Prusse s'emparer de l'Empire allemand,


n'avaient

pourtant pas tard sentir

la

pointe du pril.

En

1871, Charles Gavard,

un de nos meilleurs diplomates, ce mo-

ment
nal
la
:

Londres, notait ceci dans son jour-

Le public anglais comprend que c'est

guerre perptuelle qui commence.

Intui-

tion fugitive sans doute.

Bismarck

s'appli-

qua

la dissiper en excitant l'Angleterre


la

contre

Russie. Mais, ds 1875, quand

il

mditait d'en finir avec la France,

la Triple-

Entente s'tait dj spontanment dessine

comme une

ncessit naturelle.

Du temps

devait passerencoreavant qu'elle prt forme.

Pourtant on peut dire que l'opposition des

LA GUERRE DE 1914

297

trois puissances aujourd'hui allies, et leur


conflit

avec

l'Empire
le livre

allemand

taient
le

inscrits

dans

de la fatalit ds
s'tait refaite.
la

jour

011

une Allemagne

L'immense honneur de

nation fran-

aise, travers ses distractions et ses fai-

blesses, est d'avoir toujours gards irr-

ductibles l'ide de son indpendance et le

sentiment de ses devoirs. Nous avons, au


cours de ce
livre,

montr

les

erreurs et les

responsabilits des gouvernements


cratiques.

dmo-

Mais ce

qu'il faut

proclamer trs

haut, c'est que jamais peut-tre dans l'histoire

on n'aura vu un peuple en dmocratie

fournir une aussi vigoureuse rsistance que


le

ntre aux principes de dissolution que

ses institutions lui apportaient.


cratie qui,

Une dmodu service

pendant quarante-quatre annes,

a su accepter le lourd fardeau

obligatoire et universel, c'est

un des ph^

nomnes

les

plus rares qu'il y ait dans les

annales de l'humanit.

La France, nous

venons de nous en apercevoir cruellement.

298

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

aurait d s'armer, se prparer davantage

pour rsister l'agression de l'Allemagne.

Son grand

titre

de gloire, c'est qu'elle

n'aura pas renonc. Elle a assum les sacrifices ncessaires.


dfi

En

1914, elle a relev le

de l'Allemagne. Elle fournit en ce


effort, elle

mo-

ment un
qui

montre une persv-

rance qu'admirera l'histoire, une nergie


fait

honneur aux ressources de


le dire

la race.
:

Nous pouvons

hautement

aucun

autre pays que la France n'tait capable

de cela. Quel n'et pas t notre destin


chez nous,
courage,
la

si,

prvoyance et t gale au
cerveau de l'Etat et t
le

si le

aussi bon que

cur des citoyens?

Il

y a quelques annes

si

l'on veut

bien nous pardonner de nous citer nous-

mme

nous crivions

qu'il

n'avait

jamais t plus opportun de reprendre


l'image fameuse de Prvost-Paradol avant
1870. Les deux locomotives lances sur la

LA GUERRE DE 1914

299

mme
et

voie la rencontre l'une de l'autre,


la fin

dont Prvost-Paradol avait parl

du Second Empire, ce

n'tait plus seule-

ment

la

France

et la

Prusse

c'tait le
la

monde germanique
Entente de l'autre '.

d'un ct,
lieu

Triple-

Un

commun, gna

ralement reu, dvelopp dans des discours


et

dans des journaux innombrables,

permis de soutenir jusqu'au jour de


claration de la guerre
la

la d-

que

la Triplice et

Triple-Entente avaient reconstitu l'qui-

libre de l'Europe,

que

les

deux systmes

d'alliances se faisaient l'un l'autre contre-

poids, que

le

risque de guerre tait par l-

mme

cart. Equilibre

dangereusement
la

instable, en ralit.

La France,

Russie,
les

l'Angleterre,

malgr tout ce qui avait pu


fini

sparer, avaient

par unir leurs forces

contre le pril commun. Mais cette coalition


n'et-elle exist

que sur

le papier, faisait

1.

Voir

notre

livre

le

Coup

d'Agadir

et

la

guerre

d'Orient.

300

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

craindre l'Allemagne de ne plus tre, et


surtout de ne plus paratre, la plus forte.
Or,
il

fallait

que

la

rputation de sa su-

priorit militaire restt intacte.

De
un

l,

des

armements toujours

croissants,

effort

plus grand chaque fois qu'un vnement

nouveau, survenant dans


tique, semblait propre
tige de l'Allemagne en
la

la situation poli-

diminuer

le

pres-

Europe. De son ct,


le

Triple-Entente, regret

plus sou-

vent, avec lenteur et avec retard, devait se

mettre galit avec l'Empire allemand.


Cette marche parallle des deux groupes ne

pouvait se prolonger
rivalit

l'infini.

Une pareille

ne pouvait se terminer autrement


la

que par

guerre.
n'a fait que suivre les
fait

La Triple-Entente
que rpliquer,
leurs,

impulsions venues de Berlin. Elle n'a

insuffisamment,

d'ail-

presque toujours

aux mesures

prises parl'Allemagne.Elleest reste fidle,

en somme, au principe qui avait prsid


ses origines
:

le

principe de rsistance, le

LA GUERRE DE 1914

301

principe de non-acceptation, en rponse


la

volont expresse de l'Allemagne de dola

miner toujours par

puissance de ses

armes, d'imposer sa volont en intimidant


l'Europe.
partir

La provocation ne pouvait pas


que ce groupe opposait l'hgles efforts croissants aux-

du groupe anglo-franco-russe. Mais

l'obstacle

monie allemande,

quels il obligeait l'Empire, irritaient celui-ci

chaque jour davantage. L'Allemagne a tent


dix fois de dissocier la Triple-Entente.

En

dpit de ses hsitations, de ses faiblesses,

de ses lacunes,

la

Triple-Entente a dur.

Plus l'Allemagne s'armait, se montrait menaante


et

provocante, plus aussi

la Triple-

Entente se resserrait. Le jour devait venir


011

l'Allemagne

tenterait

de

la

briser

ainsi, ce qui tait fait

pour conserver la paix

se transformerait en principe de guerre.

Telle tait encore une des fatalits vers


lesquelles l'Europe marchait.

Un
fait

Etat o tout est n de


la

la

guerre

et

pour la guerre, dont

guerre est

i'in-

302

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

dustrie nationale, n'en court pourtant pas


le

grand risque sans qu'un ensemble de


l'y

circonstances se soit produit qui

ait

dtermin. L'Allemagne a peut-tre laiss

passer pour sa guerre prventive contre


Russie, sa guerre d'agression contre

la
la

France, des occasions meilleures que celle


qu'elle

a choisies en

1914.

Aprs vingt

ans d'un rgne pacifique, c'est en 1909,


c'est

propos des
premire

affaires d'Orient que,

pour
pris

la

fois,

Guillaume

II

aura

une attitude nettement belliqueuse.


?

Pourquoi cela

Rvolution turque de 1908, annexion dfinitive de la

Bosnie-Herzgovine par l'Aude


la

triche, protestation

Russie, mouvecjontrela

ment gnral du slavisme

pousse
:

du monde germanique vers


faut remonter plus haut,

l'Orient

l'enil

chanement des causes est certain. Mais

comprendre que
fai-

l'Allemagne, au congrs de Berlin, en

sant attribuer la Bosnie l'Autriche pour

acqurir son alliance, en

lui

accordant une

LA GUERRE DE 11)14

303
s'tait

compensation
engage pour
il

sa dfaite

de 1866,

l'avenir. Cette

compensation,

fallait la

garantira l'Autriche, sous peine

de voir celle-ci aspirer reprendre un rle

dans

le

monde germanique

d'oii elle avait

t expulse aprs

Sadowa. Or, dans

l'en-

tre-temps, les peuples balkaniques s'taient


dfinitivement veills l'existence.
l'avaient

Comme
quel-

prvu,

aprs Proudhon,
le

ques esprits pntrants,


nationalits,
tale,

principe des

propag dans l'Europe orien-

y produisait les mmes bouleversements qu'il avait produits dans l'Europe

centrale.
la

Et

la

Russie se trouvait derrire

Serbie

comme Napolon III s'tait trouv

derrire le Pimont... Conflits d'ides, de

sentiments, d'intrts, tout faisait glisser

l'Europe vers la guerre.

l'ultimatum

alle-

mand

de 1909,

lui

enjoignant de recon-

natre l'annexion de la Bosnie-Herzgovine

par l'Autriche,

la

Russie avait pu cder.

Et-elle cd encore l'ultimatum de 1914,

l'Allemagne et-elle remport un nouveau

304

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

succs de sa politique d'intimidation en

obtenant que

la

Russie permt l'Autriche

d'craser les Serbes, que la

mme situation
Un
jour de-

se ft reproduite tt ou tard.
vait venir

o une rsistance profonde, com-

mande par l'instinct de conservation, serait


oppose une nouvelle exigence de
lemagne, sous peine de voir
le

l'Al-

monde

ger-

manique

faire

dsormais

la loi

l'Europe.

Les calculs de l'Allemagne ont

t d-

jous. Elle a chou dans son entreprise.

La Triple-Entente, comme l'a dclar M. Viviani, n'a

pas cd

la

pression dont elle a

t l'objet. Elle a subi l'preuve de la guerre


et elle

y a rsist. La France est reste fidle

son pacte avec la Russie, quoique Guil-

laume
ches

II,

comme

l'indiquaient les

dmar-

et les

avertissements pralables de
Paris, ait escompt une d-

M. de Schn
faillance.

restera

La Belgique, par un haut fait qui mmorable dans l'histoire, a re-

LA GUERRE DE 1914

305

pouss les sommations du puissant Empire.


L'Angleterre, contre l'attente de l'Empe-

reur et de son peuple exasprs de leur

propre mprise,

s'est

garde de recomla

mencer son erreur de 1870. Malgr


sance de ses armes,
la

puis-

plus formidable
le

machine de guerre que


malgr sa prparation
et

monde

ait

vue,

son organisation,

pousses un degr qui jamais n'avait t


atteint,

l'Allemagne a t vaincue sur les

rives de la
litaire a

Marne,

et sa supriorit

mi-

ds lors t mise en discussion.


l'ont plus

Les neutres ne
cible
:

tenue pour invinl'at-

considrable changement dans

mosphre europenne. Surtout, l'Europe a


compris que son repos, sa scurit, sa
tence d'une grande Allemagne unie,
civi-

lisation taient incompatibles avec l'exis-

que

nulle entente ne serait jamais possible avec


cet

tat-brigand. Quoi qu'il arrive, une


:

ide restera souveraine

c'est

que

la

puis-

sance allemande est


ropen.

le flau

du monde eu-

20

306

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Quelque favorable que puisse apparatre


l'avenir, n'oublions

pas cependant que

l'his-

toire

aime

la

complexit autant qu'elle a


d'in-

horreur des solutions simples. Tant


trts, d'aspirations,

de besoins, de forces

restent en prsence, qu'il est plus sage de

douter que,

mme

aprs cette guerre gidfinitif,

gantesque, un
satisfaisant

ordre nouveau,

pour tous, puisse tre trouv


11

d'un seul coup.

importe de se souvenir
surtout de compromis,
la

que

la politique vit

de solutions moyennes qui laissent

porte

ouverte de nouvelles difficults, de nou-

veaux
l'ide

conflits.

L'ide

de nationalit

et

de race travaillent l'Europe depuis

une centaine d'annes. Qui peut rpondre

que ces ides n'animeront pas, leur tour,


d'autres peuples qui semblent aujourd'hui

en sommeil, qu'elles ne dtermineront pas


d'autres catastrophes
?

La France

a t

directement atteinte par l'unit allemande.


Elle vient, par

un choc en retour, de sou-

tenir une grande guerre sortie des suites de

LA GUERRE DE 1914
cette unit et

307

amene par de nouveaux


dit

enfantements de nations dans l'Europe


orientale.

Qui nous

que ces causes ces-

seront d'agir, que d'autres vnements semblables ne porteront pas sur nos destines
le

mme

contre-coup

L'esprance que nous pouvons nourrir,


c'est que, si

l'Allemagne est bien vaincue,

le

rgime qu'elle a impos l'Europe

et qui,

par une effroyable rgression, met sous les

armes toute

la

population mle des peu-

ples (ide qui et fait frmir d'horreur les

Franais d'autrefois) pourra, devra tre


aboli.

La guerre

la faon germanique, la

guerre sauvage des nations armes deviendra alors un des plus mauvais souvenirs

de l'humanit. Le sicle o l'Allemagne fut


unie et puissante passera pour un sicle de
fer.

Quant connatre

le

repos complet,

quant tre assurs de vivre pour eux-

mmes, sur eux-mmes, sans craindre


d'tre entrans dans de
les

nouveaux

conflits,
l'es-

peuples ne pourront de longtemps

308

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

prer. L'histoire est lente. Ses retours, ses

mandres sont

perfides.

Une

des pires

illu-

sions qu'une nation puisse entretenir consiste

penser qu'il est en son pouvoir, par

sa seule volont, d'chapper aux cons-

quences du pass, de dclarer efficacement


que, pour elle, tous les problmes sont rsolus, que, satisfaite

de ce qui

est,

renferme

entre ses frontires, elle entend ne plus


vivre

que pour son compte. Cette

illusion,

qui a tent presque toutes les dmocraties,


a
failli

nous coter notre existence natiodans laquelle


la

nale. C'est l'erreur

France

ne devra pas retomber. Les Franais de


1914 et 1915 ont hroquement pay pour
les fautes

de leurs anctres.

Ils

ont prpar

pour

les

gnrations prochaines un avenir

meilleur que le temps qu'ils ont

eux-mmes mmes,
le

vcu. Mais, pour ces gnrations

cycle des travaux et des peines n'est pas,

ne sera jamais ferm...

FIN

APPENDICES

LE MARIAGE AUTRICHIEN DE NAPOLON

I^"^

Lorsque Napolon voulut pouser une

Habsbourg, recommencer
Louis XVl,
il

le

mariage de

mcontenta ses vieux soldats

et l'opinion reste fidle aux traditions rvo-

lutionnaires. Plus tard, les napoloniens

libraux diront que la dcadence de l'Empire a dat

du jour o Napolon eut pris


Il

pour femme une Autrichienne.


dlire,

est curieux
le

dans V Histoire de Thiers,

rsum,

trs bien fait,

du conseil 011 l'Empereur con-

sulta les dignitaires sur son mariage. L'op-

position entre Talleyrand, reprsentant de

310
l'ancien
la

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

rgime

et

Murt, reprsentant de
:

Rvolution, est frappante


Napolon
se

mit alors recueillir les voix,


la

en commenant par
le

gauche, c'est--dire par

ct o allaient tre

exprims

les avis les

moins srieux, bien que M. de Talleyrand


trouvt.
Il

s'y

se rservait les avis les plus graves

pour

les derniers...

Le prince Eugne, parlant

aprs le prince Lebrun, reproduisit en termes

simples et modestes les raisons que donnaient


les partisans

de

la politique autrichienne, et

qui

furent rptes avec plus de force, quoique avec

une concision sentencieuse, par M. de Talleyrand. Celui-ci tait, aprs l'archichancelier, le

juge

le

plus comptent en pareille matire.

Il dit

que le temps d'assurer la stabilit de l'Empire


tait

venu, que

la politique qui

rapprochait de

l'Autriche avait plus qu'une autre cet avantage

de

la stabilit,

que les alliances avec

les

cours du

Nord avaient un caractre de politique ambitieuse


et

changeante, que ce qu'on voulait c'tait une

alliance qui permt de lutter avec l'Angleterre,

que

l'alliance

de 1756 tait l pour apprendre

qu'on n'avait trouv que dans l'intimit avec

APPENDICES

311

TAutriche

la scurit

continentale ncessaire
forces

un grand dploiement de
qu'enfin,

maritimes

poux d'une archiduchesse d'Autriche,

chef du nouvel empire, on n'aurait rien envier

aux Bourbons. Le diplomate grand seigneur, parlant avec

une finesse

et

une brivet ddaiaurait

gneuses, s'exprima
noblesse franaise,

comme
si elle

pu

le faire la

avait eu mettre

un

avis sur le mariage de Napolon.


Il

restait consulter

Murt

et

Tarchichance-

lier

Gambacrs. Murt montra une vivacit


et

extrme

exprima au milieu de ce Conseil des

grands de TEmpire tout ce qui restait de vieux


sentiments rvolutionnaires dans l'arme.
tint
Il

sou-

que ce mariage avec une princesse

autri-

chienne ne pouvait que rveiller les funestes souvenirs de Marie- Antoinette et de Louis XVI, que
ces souvenirs taient loin d'tre effacs, loin d'tre

agrables la nation

que

la famille

impriale

devait tout la gloire, la puissance de son

chef

qu'elle

n'avait rien

emprunter des

alliances trangres,

qu'un rapprochement avec

Tancien rgime loignerait une infinit de curs


attachs l'Empire, sans conqurir les curs de

312

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES


Il

la noblesse franaise.

s'emporta

mme

avec

toutes les formes

du dvouement contre

les par-

tisans de l'alliance de famille

avec l'Autriche,

affirmant qu'une telle alliance n'avait pu tre

imagine par

les

amis dvous de l'Empereur.

(Thibrs, Histoire de l'Empire, livre XIX.)

Il

l'unit

italienne et l unit allemande

Crispi tant all voir

Bismarck

Varzin
les

en 1887, un tmoin de leurs entretiens


a rapports

dans un

petit livre

peu connu

dont voici un passage qui claire ce que

nous avons
traits

dit,
:

au cours de ce

livre,

des

de 1815

Par Teffet d'une transition hardie la conversation se porte sur les traits internationaux.
<

Que reste-t-il des

traits de

1815? Plus

rien.

En

Et pour
j'ai

ma

part, dit le Prince (de Bis-

mark),

quelque peu contribu achever de

les rduire nant.

effet,

du jour

o, conseiller intime de

l-

gation,

M, de Bismarck
la

arriva, en qualit de dl-

gu de

Prusse,

la dite

de Francfort (aot

314

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

1851), jusqu'au trait sign, le 10 mai 1871, dans


cette

mme

ville,

Thtel du Cygne blanc, avec


il

les plnipotentiaires franais,

n'a cess de tra-

vailler cette tche. N'taient-ce pas les traits

de Vienne qui avaient tabli ces rapports fd-

raux que M. de Bismarck considrait

comme

une infirmit de
fero
et

la

Prusse

qu'il fallait gurir

ign tt ou tard ? N'avaient-ils pas con-

sacr, en

quelque sorte, la domination de

la

France

sur l'Alsace, la < porte de l'Allemagne?

M. de Gavour, en
l'Italie,

annulant, pour ce qui con-

cerne

l'uvre du Congrs de Vienne,


la

avait prvu

que la France se mettrait sur

mme

voie pour ce qui concernait l'Allemagne.

Au

mois de septembre 1860, aprs Castel-

fidardo, la

campagne d'Ombrie
Naples, le

et l'entre

de Vic-

tor-Emmanuel

comte Brassier de
le roi

Saint-Simon, envoy de S. M.
prs la Cour de Turin, vint

de Prusse

lire

M. de Cavour

une note nergique de M. de

Schleinitz, sur la

conduite du Pimont, et voulut, d'aprs ses instructions, lui en laisser copie.

Je

n'prouve pas, rpondit peu prs


dsir bien ardent de possder

M. de Cavour, un

APPENDICES

315

copie de cette dpche... Mais, en tout cas, je

me

console d'avoir dplu

si

vivement au Gouvernela

ment de
que

S.

M.

le roi

Guillaume par

pense

la Prusse,

un

jour, saura gr au
lui

Pimont

de Texemple qu^il vient de

donner.

{M, Crispi chez M. de Bismarck, Journal d4

voyage,

Rome

1894, p. 55 57.)

Plus loin dans

la

bouche de Crispi
:

Coup

d'il rtrospectif sur l'histoire

Pa-

ralllisme des destines politiques

du Pimont

et de la Prusse, de la maison de Savoie et de


celle

des Hohenzollern qui. Tune et l'autre pour-

raient avoir la

mme
II

devise

Vom

Fels

zum

Meer

(de la

montagne

la mer).

Victor

Amde

de Savoie fut un des pre-

miers souverains qui reconnurent Frdric I"


la qualit
fils

de roi de Prusse

par rciprocit,

le

de Frdric, Frdric -Guillaume I", fut des


la

premiers reconnatre Victor-Amde


lit

qua-

de roi de Sicile qu'il avait acquise par le

trait d'Utrecht et qu'il devait changer,

en 1720,

avec celle du
crivait, le

roi

de Sardaigne... Victor-Amde
1716, son ambassadeur

25

juillet

316

HISTOIRE DE DEUX PEUPLES

Paris, o venait d'arriver le ministre de Prusse,

baron de Knjpliausen
vous tchiez de
lier

Nous souhaitons que


le

amiti avec

ministre de

Prusse, vous en procurant

la confiance,

que vous

aurez soin ensuite de cultiver. Nos ministres ont


toujours eu celle des ministres du feu Roy, et
il

a toujours eu entre
qu'il
et

eux beaucoup de

liaison,

ainsi

y en

eu une fort cordiale entre

Nous

Luy. Vous rencontrerez notre entire


si

satisfaction

vous pouviez en fomenter une


et le

gale entre

Nous

Roy son

matre...

Le
les
il

Roi de Prusse

faisait,

en rponse, exprimer

sentiments d'estime et de joie avec lesquels

avait appris les ouvertures faites son Ministre,

auxquelles
verait

il

rpondrait d'une manire qui prouil

combien

s'estimait

heureux de pouvoir

affermir avec S.

M.

Sicilienne

une vritable bonne


pt tre utile aux

correspondance,

telle qu'elle

deux cours et au bien commun...


(Ibidem, p. 154 156).

La

participation de l'Italie la guerre

de 1915 du

mme

ct que

la

P'rance est

un de ces vnements qui montrent combien

APPENDICES
la vie politique est

317
et

complexe

fconde en

ractions et en surprises. Si l'unit italienne a eu des partisans en France, c'taient

aussi des partisans de l'unit allemande et

des admirateurs de

la

Prusse, qui ne spa-

raient pas la nouvelle Italie de la nouvelle

Allemagne.
alliance

L'Italie, qui a

manqu
et ces

notre

en 1870, n'a pas t

l'allie

de

l'Allemagne en 1914-1915,

deux

atti-

tudes s'expliquent fort bien par

la

position

mme
rts
:

de

l'Italie

en Europe et par ses intla Tri-

Bismarck, quoiqu'il et fond


avait eu
le

plice,

pressentiment de cela.

un exemple qui prouve combien la politique est mouvante et qui montre l'imC'est

prudence qu'il ya
de l'avenir.

s'y croire jamais assur

FIN DES APPENDICES

TABLE DES MATIERES

Pages

Avant-propos Chapitre premier,

La monarchie hrditaire
.

des Captiens et l'anarchie allemande. Chapitre II. Les traits de Westphalie

11

l'anarchie allemande organise et la scurit

de

la

France garantie

Chapitre

III.

La

61
la

France entre

Prusse et
.

l'Autriche

107

Chapitre IV. La Rvolution et l'Empire prparent l'unit allemande


Chapitr V.

.....
le
.

169

La politique que

peuple

laborait depuis 1815

nous conduit
227
la

Sedan
Chapitre VI.
de 1914
Appendices

Causes gnrales de

guerre

.279
309

ACHEV D'IMPRIMER
PAR
l'imprimerie CHARLES COLIN

POUR
LA NOUVELLE LIBRAIRIE NATIONALE

LE 10 AOUT 1915

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