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Beatriz Sarlo est equivocada

Hace un tiempo me lleg por Internet, pegada en algn mail o linkeada desde algn infame perfil de Facebook, una foto de Beatriz Sarlo en los antiguos vagones de la lnea A del subte. La sociloga, crtica y ensayista, autora de algunos de los ms estimulantes libros de historia cultural y de anlisis socioliterario que se han escrito en la Argentina, luca majestuosa, lcida y vital. De manera involuntaria, esa foto era una suerte de composicin rembrandtiana -o quizs ms propia de Francis Bacon- sobre un estado de la imaginacin pblica relativa a los cruces entre cultura y poltica en el trrido verano de Buenos Aires. De un lado, la singular alquimia que porta la modernizacin en este caso el traspaso del subte- ofrecida por el macrismo. Con su carga de ineptitud, delay, improvisacin y aridez intelectual al servicio de los ricos. De otro, el intragable progresismo de aquellos que pretendan preservar los antiguos vagones, como si en unos pedazos de madera con funcionalidad reducida se jugase algo as como la identidad y la relacin con la historia de Buenos Aires. En el medio de este malentendido, casi esculpida en bronce, ah estaba Sarlo. Con una sonrisa irnica, subida al tren de un macrismo al que siempre despreci por ignorante. Ms vigente y ms eterna que esos vagones que el progresismo intenta proteger en grotescos manotazos de hegemona explicada para dummies. Beatriz Sarlo, la pensadora que cort las cabezas de las hidras balbuceantes de 678. La funcionaria ad hoc de un imaginario partido socialdemcrata alemn con oficinas en Balvanera. La crtica barthesiana que supo vender varios best sellers con el barro todava hmedo de la Revista Viva en la suela de sus brillantes zapatos de dama de platino de nuestras letras. Majestuosa, lcida y vital. Luego de ocuparse concienzuda y desoladoramente de bajarlas de Internet, la editorial Mar Dulce public una compilacin de pequeas reseas crticas de Sarlo sobre literatura argentina contempornea. El libro haba salido casi en su totalidad en el Diario Perfil y comparte catlogo con unos poemas de Alejandro Rozitchner. Las reseas no portan correcciones ni enmiendas, pero s una introduccin que sistematiza de manera amable varias de sus intuiciones. Ms all de las arbitrariedades y el innegable gusto por la literaturas con poca ambicin narrativa y en general de efecto soporfero que profesa de la ensayista, leer a Sarlo leyendo literatura es una experiencia intensa. A pesar de todo, hay una mirada, una irona, una inteligencia: un estilo personal. Y un sistema de valores, que tambin es una posicin sobre la esttica y los posibles choques, solapamientos y batallas entre imaginacin literaria y discursividad social. Porqu Sarlo sigue siendo interesante? Porqu estas reseas, transformadas en libro casi sin mediaciones sea por falta de imaginacin editorial, oportunismo o temor reverencial, siguen teniendo su peso? Porqu leerlas es placentero y desafiante, y otorga ms claves para pensar el presente que el otro ensayismo argentino, la vereda de enfrente, esa tradicin de sufrido barroquismo adorniano nacional y popular? En las lneas que siguen vamos a recorrer un triple objetivo. En primer lugar,explicar porqu Sarlo sigue ocupando un lugar de relevancia como crtica e intelectual, a pesar de su paso a los medios masivos y el desgaste de sostener una columna en La Nacin. Luego, vamos a pasar en limpio algunas de las creencias de la autora sobre la literatura, la esttica, lo contemporneo y sus mltiples relaciones. Por ltimo

intentaremos sugerir porqu, ahora como siempre, est profundamente equivocada.

La esfinge de oro

Se reconoci la belleza mordaz, certera y seductora de la prosa de Sarlo, investigue el rol del estado en la conformacin de ciudadanas a travs de las memorias de una docente de educacin normal o intente aplicar el dudoso concepto de Celebrityland a cuanto fenmeno poltico cultural se le cruce. Sin embargo, y mas all de esto, hay tres razones que contribuyen a comprender la extraa alquimia entre vigencia y visibilidad de su pensamiento sobre la literatura.

a) Sarlo realiza una sociologa literaria. La escritura de Sarlo es bicfala: conoce la teora literaria y conoce la teora social. Podra decirse que sus conocimientos de teora social son limitados. Que, de hecho, traiciona la sociologa literaria de Hans Robert Jauss, de Raymond Williams o de Pierre Bourdieu, que olvid sus lecturas de Max Weber o que su apego a las hiptesis frankfurtianas sobre la industria cultural la ciega. Se argumentar que utiliz levemente estas herramientas para analizar la historia literaria argentina y conformar un cnon, y que las desprecia a favor de Bajtn, Tinianov, Roland Barthes y el libre albedro a la hora de pensar el presente. Pero sus lecturas estn en tensin con las transformaciones culturales de la sociedad argentina y, de hecho, soportan hiptesis polticas informadas sobre los ltimos cuarenta aos. Esta vocacin es compartida por una muy pequea parte del reseismo cultural. b) En un pas sin instituciones, Sarlo es una institucin. Donde las universidades no producen conocimiento ni para el mercado ni para la emancipacin social, donde el Estado carece de una burocracia racional, donde los partidos polticos suelen ser sellos de goma, donde los medios de comunicacin son partidos polticos, donde las mquinas de lectura del andamiaje cultural militante tienen escasa calidad, y donde los suplementos culturales son en general desabridos, surgen extraas necesidades. La inestabilidad ontolgica, rodeada de un imaginario con ciertos ideales de autonoma propios del siglo XVIII francs que campean en la sociedad argentina, deposita en determinadas figuras una serie de anhelos que tienen una entidad mtica y desde luego van ms all de sus capacidades. Basta con ver las invocaciones y plegarias a la cuenta de Twitter @Beatriz_Sarlo, no importa si es un fake o no, para tener una dimensin de esto. Si sumamos un campo intelectual con poca organicidad, donde las caractersticas de las posiciones no pueden despegarse de los personajes que las ocupan, Sarlo es clave. Su lugar liminar, entre el campo intelectual y el campo periodstico, entre la televisin y la academia, coagula la anarqua y la dispersin. c) Eso le permite jerarquizar con credenciales. En el magma de publicaciones culturales con vocacin de nicho, opiniones medianamente autorizadas, digitalizacin de la vida, investigadores de Conicet habitando oscuros contrafrentes, tozudos lectores de poesa ilegible egresados del Colegio Nacional

Buenos Aires, twitteros de vuelo raso anclados en la costa atlntica y el blog de Eterna Cadencia, en suma, en medio de la desorientacin, la pulsin de muerte y la volatilidad, Sarlo sigue ocupando el lugar de una forjadora de canon contracultural. La habilita su coherencia, sus publicaciones, el xito de sus operaciones de lectura y, lo que es ms importante, la magia otorgada socialmente que le permite establecer qu es bueno y qu no, qu vale la pena y que no la vale, con simplemente mencionarlo. En tiempos de hiperdisponibilidad de los materiales y cortoplacismo, en tiempo en que el fin de la lectura literaria produce una aoranza por un pasado que nunca sucedi como se lo imagina y cuya ausencia no puede solucionarse a travs del consumo de objetos vintage o los filtros de Instagram, esa capacidad es oro.

Qu dice Sarlo

Antes de ir a las hiptesis de lectura desplegadas por la ensayista, quizs convenga pensar en el lugar que Sarlo le otorga a la crtica literaria, que est vinculado en forma directa con el lugar que asigna a la literatura en la imaginacin pblica. En la introduccin a su libro, adems de aclarar con honestidad que en el pas no existe el andamiaje institucional para establecer un cnon, y que no es esa su intencin, la ensayista seala que ley a los autores del presente desde dos perspectivas. Por un lado, para entender que est pasando, con una saludable curiosidad y honestidad que, desde su enunciacin, reconoce desconocimiento y cierta perplejidad. Por otro, desde cierto linaje familiar emparentado al reconocimiento de la intrascendencia de lo literario. Sarlo sabe que la literatura argentina es una familia pequea, muy burguesa y sin ambicin, y junto con algunos escritores debutantes o que hacen sus primeras armas, nos trafica un panten que incluye a Sergio Chejfec, Matilde Snchez, Marcelo Cohen, Martn Kohan y Luis Gusmn, quienes poco tienen que ver con la edad artstica del resto de los reseados. Sin embargo, esta eleccin marca un territorio: el de la arbitrariedad del gusto que Sarlo va a desplegar en todo el libro,justificada por la citada perplejidad, por el provincianismo del campo de produccin restringida de nuestra literatura y por su poca importancia para la sociedad. En este planteo, la crtica es una variante del boletn de calificaciones del comportamiento familiar, y la ensayista una suerte de Ameli de la literaturnost que hunde sus manos ya no en sacos llenos de granos de diferentes espesores, sino en libros de tirada inexistente escritos por primos lejanos. Lo que se juega, a fin de cuentas, es la autonoma de la literatura. La sociolectura que ensaya Sarlo no pretende develar las misteriosas correspondencias entre literatura y sociedad, ni detenerse demasiado en lo temtico, lo ideolgico o lo formal, como seala la misma autora. Lo que hace, en cambio, es encontrar ese punto singular donde cada libro conjuga destreza en la ejecucin de la trama, inscripcin en la tradicin literaria valorada por la autora, oposicin a lo que la autora considera que son los valores vigentes en la industria cultural o el sentido comn del realismo literario, y un desarrollo formal interesante. Es una autonoma manchada, pero autonoma al fin, que renuncia por ejemplo a rastrear la moral implcita en las formas y la relaciones entre tica, esttica y poltica en beneficio de la manutencin de las relaciones de familia. Que

tampoco se pregunta por las mltiples maneras del retorno de lo reprimido al interior espacio que se genera entre los autores y sus propuestas. Una autonoma esteticista con bagaje sociolgico y gran margen para la arbitrariedad. En este panorama, hay tres grandes niveles alrededor de los cuales podran organizarse las hiptesis de lectura. El primero tiene que ver con aquellos lmites, aquellas fronteras que coloca Sarlo para lo que es y no es literatura con riesgo esttico, o sea, literatura con el pasaporte al da para ingresar en la tradicin. La segunda tiene que ver con las tendencias al fragmentarismo y al trabajo etnogrfico que, para bien o para mal, Sarlo encuentra en la mayora de los autores que no integran su panten. La ltima, son sus permanentes apreciaciones sobre la cultura popular y la relacin entre literatura y saberes legtimos.

Hay, para Sarlo, una diferencia fundamental entre literatura interesante en el plano esttico y literatura de calidad, novelas para la gente que lee novelas. En sus palabras: su especialidad son las formas ya probadas como eficaces, incluidos los procedimientos de la buena narrativa. Son obras serias que no se presentan crudamente como mercantiles. El lmite estara entonces en la esttica: innovacin y riesgo para la buena literatura, simulacros cultos, a la inversa del pop, para la literatura de calidad. La categora es similar a la de World fiction de la crtica francesa Pascale Casanova, y habla de una literatura mainstream, respetable, globalizada, como por ejemplo la de Roberto Bolao. Literatura respetable y entretenida, con buena factura, una que otra idea, cierta elaboracin. Esta vendra a ser la frontera formalista de Sarlo; su versin ms descarnada seran las literaturas que ejecutan servilmente los gneros literarios: policial, ciencia ficcin, novela romntica. Pero hay otro margen de la literatura, que por similar tambin se torna peligroso. El periodismo, la crnica. Gneros que nunca sern estticamente interesantes, por mejores que sean en su tipo. En la resea a Ida, la novela de Oliverio Coelho, tambin puede encontrarse una definicin por la positiva: Una literatura es eso. Trama de singularidades que en algn punto se tocan, no por el circuito de la influencia o de la imitacin, ni siquiera por la competencia, sino por la reverberacin de lo que es contemporneo. A Sarlo le interesan menos los autores que estas formas de enunciacin colectivas sostenidas en el tiempo. Este nivel de abstraccin deja mucho librado al capricho. Otra pista sobre la literatura segn Sarlo puede leerse en la resea a Entrerrianos, de Damin Ros, con tono de alto elogio. Luego de citar a Barthes, justifica: no hay diseo previo, no hay masterplan, no hay gnero literario al que atenerse con seguridad. Todos los toques son exploratorios, a veces imprevisibles, tan imprevisibles que no terminan de encontrar un lugar. Repulsin a la literatura internacional y correcta, rechazo a los gneros, la crnica y el periodismo. Elogio del trabajo que implica todo desafo esttico, con predileccin por la exploracin, lo titubeante, la no linealidad, leda en grandes series, que habilita una bsqueda detectivesca de los rebotes de la literatura seleccionada anteriormente en los nuevos autores: Cohen en Coelho, Gandolfo en Capelli, Saer en Ronsino. Este es el men que propone Sarlo, con gracia, con sutileza, y con cierta irona.

Trazado este territorio imaginario donde puede situarse lo que Sarlo admitir o no como literatura, podemos avanzar hacia su caracterizacin de la literatura argentina contempornea. Una cita: Si hay algo que caracteriza al variado mundo de la literatura actual es su exploracin de representaciones sociales que podran calificarse a veces de bizarras, a veces de glamorosas y otras de marginales, aunque muy presentes en la industria cultural. La literatura actual responde a la vocacin periodstica de ofrecer a sus lectores noticias sobre usos y costumbres. Qu significa esto? En primer lugar, retoma la llamada hiptesis etnogrfica. En la literatura contempornea habra mucha observacin y descripcin analtica de usos y costumbres sociales. Paradjicamente, la etnografa, que es un gnero de la reflexin y el desapasionamiento, se producir con poco anlisis, mucha primera persona, poca ambicin en las formas de contar. Todo esto es cierto, y tambin es propio de blogs y formas de inscripcin digital de las narraciones, donde lo esencial es el cambio en la relacin entre lo ntimo, lo pblico y lo privado. Para Sarlo, as se escribe hoy. Esto es ms propio del periodismo, y bastardea en cierta medida a la literatura. Su registro es el costumbrismo y est signado por la bsqueda de novedad en el plano temtico: llamar la atencin. Aunque tambin, esta suerte de pulsin epocal hacia la etnografa permitira despliegues o elaboraciones ms interesantes. Esto produce un efecto doble: reconocer formas torcidas de esa pulsin como interesantes sucede pocas veces, y nunca le sucede al cnon que Sarlo contrabandea-, y valorar novelas donde no pasa nada, o donde lo urbano es dejado de lado por espacios liminares como heroicas resistencias al costumbrismo globalizado. La hiptesis etnogrfica ser asociada a otras dos tendencias desde donde se leer a la literatura actual. Por un lado, la diferencia entre la onda, la moda y lo fashion. Si el periodismo trae la novedad, la literatura etnogrfica trae la onda. Esta es diferente a la moda de lo fashion, pero as como la moda est colonizada por el mercado, la onda, al parecer y aunque Sarlo nunca profundiza esta idea, estara colonizada por la falta de profundidad y cierto regusto a barato y carente de horas de trabajo invertidas. Por otro lado, la cada de las novelas de personajes, de hroes, y la imposicin del yo como garante de lo verdadero. Esto dar lugar a nuevos fragmentarismos, otro de los males principales que aquejan a los nuevos autores. Se trata de maneras de narrar que van a lo fragmentario antes por impericia y por lmites histricos que por decisin esttica. Aunque la frontera entre ambos casos nunca queda del todo clara, aunque este nuevo fragmentarismo es indecidible entre el capricho, la ineficacia y la destreza, a Sarlo le parece una condicin de poca.

Quizs un punto de clivaje necesario para entender la matriz de lectura desplegada por Sarlo, y su ontologa poltica, es la relacin que pretende imaginar entre literatura actual, cultura popular y cultura letrada. Hay dos reseas que son clave para pensar la relacin con lo popular: la de El Peletero, de Luis Gusmn, y la de Villa Celina, de Juan Diego Incardona. En la primera, Sarlo destaca que la novela de Gusmn puede escribir sobre los que no leen y aproximarse a la geografa urbana a travs de un prisma esttico sin enternecimiento populista ni miserabilismo. El detalle de esta cita es que, en la discusin de la sociologa de la cultura, en la cual hay un memorable texto de Jean Claude Chamboredon y Jean Claude Passeron contra La Distincin de Pierre Bourdieu, el miserabilismo es lo opuesto al enternecimiento populista. Miserabilismo es legitimismo, y no una glorificacin de

la miseria, algo que parece malentender Sarlo. En el caso de Villa Celina, lo que se rescata son las corrientes de afectividad muchas veces masculinas que recorren al libro, que es ledo como un exponente literario de ciertas teoras del aguante: cuando una sociedad se deshilacha, queda el espacio ms concentrado y ms intenso de la comunidad, y, para sostenerlo, cada uno de sus miembros hace el aguante. De este modo, lo popular, sean los gneros populares, la cultura popular, o el populismo de los narradores, siempre es fuente de desconfianza, porque, por fuera de una fuerte contaminacin con la cultura letrada, es simblicamente nulo. Esta perspectiva no contribuye a desarmar el concepto, largamente arrastrado y mistificado, incapaz de decir nada sin recurrir a estructuras mticas en la mayora de los casos perimidas, sino que refuerza tanto su fetichizacin como la cristalizacin de lo letrado. Lo popular ya no existe por fuera de las mentes de los analistas de la cultura educados hasta la dcada del ochenta; del mismo modo que la industria cultural despus de Internet y la digitalizacin de los contenidos culturales es algo completamente diferente. El rock chabn fue una forma de resistencia cultural signada por la nostalgia y al mismo tiempo sntoma de cierto tardoneoliberalismo, pero habra que leerlo como vieja moda. Pero Sarlo insiste. Cuando lee En la pausa, de Diego Meret, seala que uno de sus principales mritos es la lectura del universo popular por fuera de la tradicin de lo popular como desenfreno, robo, sexualidad, violencia y parodia, y tambin por fuera de la mirada populista. As, lo popular estara vinculado no slo a lo comunitario se destaca que la soledad es el principal componente de la novela de Meret- sino tambin a la pobreza? lo suburbano? la carencia simblica? Nunca queda del todo claro qu es lo popular, por fuera de lo opuesto a lo letrado, que es indispensable para escribir. Junto con el desprecio hacia lo popular, que al mismo tiempo nunca es definido del todo, lo letrado ocupa un lugar central en esta mquina de lectura. Lo letrado es un saber especfico y concentrado, vinculado a las instituciones y la legitimidad social. Es un modo de acceso a los bienes culturales, y as como uno de sus opuestos es lo popular, encuentra con Internet una frontera porosa e indecidible. Si en los ochentas el procedimiento para demostrar que se haba ledo ciertos libros vincuados al cnon universitario era la intertextualidad, Sarlo lamenta que la misma haya sido reemplazada por la vaporosa jactancia de Google. Internet est ah, es algo que acontece, pero no modifica los parmetros de lectura, sino que es una dinamitadora de las viejas formas de saber erudito que de alguna manera Sarlo sigue considerando indispensables para la literatura.

Porqu esta equivocada

No hace falta hacer lecturas errneas para estar equivocado. Estar equivocado no es signo de falta de sagacidad. Estar equivocado, a la hora de leer, es aplicar parmetros rgidos y encontrar soluciones de rigor para nuevas preguntas que puede llegar a hacer la literatura, al mismo tiempo que se la acepta como es y no se la desafa, con una lgica de funcionario aeroportuario. Sarlo est equivocada no por sus opciones, sino por sus omisiones. Sarlo est equivocada porque finalmente se resign y acepta el lugar marginal que la cultura literaria tiene hoy. Porque

acierta y pone alta exigencia esttica, y no se deja llevar por el populismo retrico de la militancia ni por el populismo clasemediero de las redes sociales, el trash y las nostagias de la industrializacin cargadas de hipocresa, pero en lugar de vitalizar ese filtro con altas exigencias lo desinfla con un esteticismo formalista para pequeos lectores sosegados por la derrota cultural. Porque no se pregunta en qu medida puede ayudarnos la literatura a entender qu fue el alfonsinismo, ni qu es el peronismo hoy, o el conurbano bonaerense, o los Estados Unidos, o el sistema de partidos polticos, o la propia institucin universitaria, o incluso los complejsimos clusters en los que se desagrega la clase media. Porque no se preocupa por los modos de representacin del dinero, del amor, de la paternidad, de la industrializacin que supimos conseguir. Porque su abordaje familiar a los autores desbarata un verdadero anlisis de las condiciones de produccin de las novelas, como as tambin las relaciones entre Estado y vida cotidiana. Porque desatiende la dimensin sagrada que est contenida en la cultura literaria. Porque toma a Internet como una herramienta, y no como un modo de vida, y porque las condiciones de recepcin y sus marcas en los textos no son un eje que le interese analizar. Porque no se preocupa por la circulacin de las escrituras, ni de las nuevas formas de presentacin de la persona en la vida digital. Porque no exige que los autores se trasciendan e investiguen sino que premia que sean artistas encerrados en su neurosis. Porque, a fin de cuentas, conserva a la literatura como un modo de distincin de una elite decadente y micropoltica, en lugar de pensarla como expresin distorsionada del imaginario social y del lenguaje de un pas que est en crecimiento, que puede llegar a tener un gran destino o simplemente dirigirse a la catstrofe.