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LE SPIRITISME : DERNIER AVATAR DU CHRISTIANISME ?

Les bouleversements de la fin du XVIIIe sicle tant scientifiques que politiques et idologiques ont permis de penser lunivers et le destin de lhomme en se dtachant plus ou moins radicalement du christianisme dstabilis dans ces dcennies et dj quelques sicles auparavant si lon se rfre la naissance du protestantisme. Je considrerai ici le spiritisme dont on peut dater la naissance en 1857 au moment de la parution du Livre des Esprits sign par Allan Kardec, comme une sorte de point dapoge de ces remises en cause. Cette religion se prsente en effet comme une troisime Rvlation aprs celle de Mose et de Jsus. Elle se veut pleinement inscrite dans la modernit du XIXe sicle, la fois scientifique et dmocratique, elle se prsente comme un nouveau christianisme, en est-elle pour autant un dernier avatar ? Je prsenterai donc les croyances qui prcdent le spiritisme et qui dstabilisent le christianisme et dont cette nouvelle religion est bien des gards lhritire puis les conditions originales de sa naissance et ses volutions lies celles de la socit et de la culture europenne. Les divers ancrages Je placerai un des premiers ancrages du spiritisme dans le swedenborgisme et surtout un swedenborgisme revisit par la dcouverte du somnambulisme magntique, issue du mesmrisme. Au sein mme du protestantisme dont lapparition avait dj fortement fragilis le christianisme, les crits de Swedenborg marquent un des points forts de cette mise en question. Cet homme, un des grands savants de son poque, parla aux anges et procda ainsi une hermneutique de la Bible, crant lEglise de la Nouvelle Jrusalem en 1771 juste avant sa mort. Il repensa la nature des tres humains en cherchant pallier leur bipolarit corps-esprit par la certitude quil existait une correspondance de toutes les choses du ciel avec toutes celles de lhomme, que la nature avait t cre pour revtir le spirituel et la mettre ainsi en correspondance avec le plus lev. Pour Swedenborg, ltre humain sur terre tait ainsi compos de trois lments : une zone suprieure o se trouve le sige de lme (anima), une zone intermdiaire, sige de lesprit (mens) et une zone infrieure, celle du corps. Les choses matrielles et spirituelles existent donc mais en tant en rapport troit les unes avec les autres parce quelles sont les deux parties dun tout unique. Aprs notre mort, survit ainsi une sorte de substance spirituelle qui provient dune transformation de notre corps terrestre conu de faon sadapter ce nouvel tat o nous voyons, entendons et sentons comme sur terre : nous sommes en possession de tous nos sens, de notre mmoire et de notre pense. Nous nous retrouvons dans un monde intermdiaire qui est un lieu de passage oblig pour tous les humains aprs la mort. Sorte dHads des Grecs, ce nest pas un lieu dexpiation comme le purgatoire. Le nouvel individu est ensuite conduit selon ses propres affinits lectives trouver ceux avec lesquels il se sent bien et rejoindre leur monde, ciel ou enfer, ciel marqu par des plaisirs correspondants ceux de la vie, enfer par lamour de soi, la cupidit, la haine.

Swedenborg ouvre ainsi un passage entre terre et ciel, entre hommes et anges o lhomme, dune certaine faon, smancipe dun dieu tout puissant et apprend communiquer seul avec les esprits. Les frontires entre ici bas et au-del ne sont plus dsormais aussi infranchissables que dans le christianisme. cette premire brche entre visible et invisible sajoute, presque dans le mme temps, en 1784 trs exactement, la dcouverte du somnambulisme magntique qui ouvre plus largement encore les portes dun au-del et noue des liens avec le monde des esprits. Cest Amand Marc Jacques de Chastenet, marquis de Puysgur, qui avait dcouvert ce quil avait appel somnambulisme magntique (et que le mdecin James Braid renomma hypnose en 1843). Cet tat modifi de conscience est issu des thrapeutiques magntiques inventes par le mdecin autrichien Franz Anton Mesmer en ces annes mme o vivait encore Swedenborg. Mesmer avait en effet soutenu sa thse de mdecine, Dissertatio physicomedica de planetarum influxu (Dissertation physico-mdicale sur linfluence des plantes) en 1766 Vienne. Il avait alors labor une thorie globale de la sant et de la maladie fonde sur la certitude dune influence mutuelle entre les corps clestes, la terre et les corps vivants, influence rendue possible par lexistence dun fluide subtil et universel dans lequel baignerait lunivers tout entier et qui pntrerait tous les corps vivants lintrieur desquels il circulerait. Considrant que le corps humain prsentait des proprits magntiques analogues celles que produit laimant, Mesmer avait nomm magntisme animal la fois la facult que possderaient les tres vivants dtre parcourus par lomniprsent fluide et leur capacit, pour les mieux dots, de le redistribuer. Lensemble de cette thorie et sa mise en pratique fut nomme magntisme animal ou mesmrisme . Cest en mettant en pratique le magntisme animal que le marquis de Puysgur dcouvrit le somnambulisme magntique. Il voulait soigner par des passes magntiques habituelles un de ses valets de ferme malade et il le mit involontairement dans cet tat modifi de conscience. Cet homme se mit dire quil voyait lintrieur de son corps et se prescrivit des soins prcis pour se gurir. Trs vite des expriences se multiplirent et les somnambules virent non seulement lintrieur de leurs corps mais celui des autres et se mirent voir les esprits de lau-del. Des catholiques, francs-maons mystiques, tels Jean Baptiste Willermoz (1730-1824), le chevalier de Barberin ou Louis Claude de Saint-Martin (1743-1803)1 pensrent alors que le magntisme et le somnambulisme magntique taient une voie daccs privilgie aux mondes spirituels. La voyance refit ainsi son apparition dans la socit occidentale moderne et ce furent essentiellement des femmes qui choisirent ce mtier2. Si la plupart se disait voyantes, beaucoup taient aussi gurisseuses et quelques unes visionnaires et cest delles dont se servirent ceux qui voulaient communiquer avec lau-del et ses habitants. Ces femmes visitaient en effet les mondes habits et leurs habitants, ctoyant les esprits de lau-del et conversant avec eux. Cette rsurgence de la voyance et cette manire de renouer avec un surnaturel rnov saccompagnent, dans la premire moiti du XIXe sicle, du dploiement dune vritable nbuleuse de croyances. Dans Paris, capitale du XIXe sicle, Walter Benjamin avait dj relev ce caractre et not ces phrases de Philibert Audebrand crite en 1861, dcrivant lpoque de Saint-Simon dont ce souvenir prcis avait donc t conserv jusqu cette date : Indpendamment de la Nouvelle-Jrusalem, dEmmanuel Swedenborg, professe par le baron Portal il y avait le
Martins de Pasqually ( ?-1774) fonde lordre des chevaliers maons lus cons de lunivers, de forme maonnique vocation thurgique. Louis Claude de Saint-Martin (1743-1803) fut lun de ses lves. Jean Baptiste Willermoz cre une maonnerie spcifiquement chrtienne, hritire de la doctrine con (rgime cossais rectifi). Sur ce point, voir les ouvrages et les travaux de Christine Berg. 2 Voir Nicole Edelman, Voyantes, gurisseuses, visionnaires en France (1785-1914), Albin Michel, 1995.
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phalanstre de Charles Fourier ; il y avait aussi la prtendue Eglise franaise de labb Chtel, primat des Gaules ; il y avait la restauration de lordre des Templiers, organise par M. Fabr-Palaprat, il y avait le culte de lEvadamisme, invent par le Mapah. 3 Les annes 1830 sont bien celles dune vritable bullition intellectuelle et religieuse : les crits de Swedenborg sont remis en lumire et commencent tre traduits en franais. Jacques Franois Etienne Le Boys des Guays (1794-1864) ouvre en 1835 un culte public swedenborgien ; de 1838 1848, il publie La nouvelle Jrusalem, revue religieuse et scientifique et traduit rgulirement les uvres de Swedenborg. Le magntiseur Alphonse Cahagnet se veut spiritualiste libre de lcole de Swedenborg et de Saint Martin 4 et publie avec sa somnambule Adle Maginot Les Arcanes de la vie future dvoils5. Labb Chatel (1795-1857) fonde aprs sa rupture avec Rome en 1830 une glise catholique franaise, la petite glise . Abel (ou Jean Simon) Ganneau (vers 1805-1851) organise une religion vadienne dont il se dclare en 1838 tre le Mapah (Maman-Papa) et se lie damiti avec Alphonse Louis Constant mieux connu sous son pseudonyme dEliphas Lvi-Zahed (1810-1875)6. Lmergence de ces nouvelles croyances pntre, traverse et brise en bien des points la vieille croyance chrtienne. Elles proposent de nouvelles manires de penser lunivers et les relations entre microcosme et macrocosme. Charles Fourier est ainsi lun des premiers inventer une cosmogonie o les mes se rincarnent ici et l dans lespace des astres et nombre de ses contemporains, dont Jean Reynaud, Jacques Boucher de Perthes ou encore Camille Flammarion, croient la pluralit des mondes habits. Le renouveau et la vogue des tudes celtiques mettent au jour lexistence dune croyance druidique en la rincarnation. Ces nouvelles formes de spiritualit inventent des relations avec un type de surnaturel non chrtien (ainsi celui de la croyance en la rincarnation ou en la vie sur dautres plantes) que des visionnaires en tat somnambulique confortent. La religion spirite sinscrit donc pleinement dans ce renouveau. La naissance du spiritisme En 1857, Allan Kardec publie Le Livre des Esprits qui donne naissance au spiritisme , une nouvelle religion qui se veut scientifique. Son auteur, de son nom patronyme Hippolyte Lon Denizard Rivail (1804-1869), dit lavoir rdig sous la dicte desprits extra-terrestres dont les messages taient capts grce la mdiation de somnambules magntiques quil nomme mdium. La doctrine spirite commence alors sa gestation. Depuis 1848, les pratiques somnambuliques staient transformes avec lapparition des tables tournantes , originaires des Etats-Unis. Au printemps 1848, la famille Fox de croyance mthodiste sinstallait dans une nouvelle maison situe Hydesville, petit village du comt de New York. Des coups (raps) taient alors entendus, comme frapps dans les murs. Deux des filles Fox, Margaretta et Kate, ges respectivement de 14 et 11 ans, les attriburent avec humour un M. Splitfloot (M. Pied-fourchu). Le 31 mars, alors quune srie de coups recommenaient, Kate claquait plusieurs fois des mains et demandait M. Splitfloot de
Philibert Audebrand, Michel Chevalier, Paris, 1861, p. 4, cit par Walter Benjamin, Paris, capitale du XIX,e, Le Livre des passages, traduction franaise, Le Cerf, 1993, p. 608. 4 Alexandre-Andr Jacob (pseud. Alexandre Erdan), La France mistique [sic], Paris, Couton Pineau, 1855, p. 55. 5 Louis Alphonse Cahagnet, Les Arcanes de la vie future dvoils, Paris, Vigot, 1847. Le titre rappelle celui de louvrage de Swedenborg : Les Arcanes clestes dont la traduction systmatique des uvres de Swedenborg par Le boys de Guay commence en 1847 mais le texte latin tait fort connu. 6 Ce nest que dans les annes 1850 que ce dernier prend le pseudonyme dEliphas Lvi-Zahed (1810-1875) et professe un occultisme prtendant aux sciences positives.
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rpter le mme nombre de raps. Lexprience russit ! La mre entama alors un dialogue par coups interposs, posa de nombreuses questions prcises auxquelles elle obtint des rponses non moins prcises (et non moins exactes)7. Les voisins furent convoqus, un code alphabtique fut mis au point permettant de traduire les coups frapps en mots. La pratique fut bien sr souponne dtre diabolique. Les deux jeunes filles furent donc loignes du village, lune se rendit chez lun de ses frres, lautre chez lune de ses surs. Loin de sarrter, le phnomne se rpandit dans Rochester, la ville qui les accueillait, et dans des villages proches dHydesville. Les deux surs Fox et leur mre se donnrent voir et entendre en priv puis en public aprs 1850. Elles furent invites lhtel Barnum de New York puis partirent pour une tourne dans lOuest des Etats-Unis. Cette pratique samplifia pendant prs de cinq ans aux Etats-Unis, de manire pidmique. Une douzaine de revues, de journaux et des ouvrages entiers y furent consacrs. Les formes de communication volurent et se diversifirent8. En effet si les coups entendus semblaient dabord frapps dans les murs, les planchers ou les plafonds, bientt les mdiums , puisque tel est le nom quon leur donne dornavant, usrent, sur les conseils des esprits, de tables et de guridons dont les pieds bougeaient et frappaient le sol. Ces tables tournantes ne se mettaient en mouvement que sil existait un mdium dans le groupe qui se runissait et formait une chane de mains au dessus du meuble. Cette pratique finit par traverser lAtlantique en 1853, pntra dabord en Grande Bretagne puis sur le continent europen. Au printemps de cette mme anne, les brochures, almanachs, modes demploi, lettres, journaux, revues permirent la Prusse, lAutriche, la Belgique et la France de faire leurs premires expriences. Ces tables tournantes ntonnent pas les somnambules magntiques et leurs magntiseurs europens qui nignorent ni les objets qui bougent, ni les coups frapps. En 1847, avant lexprience des Fox, Adle Maginot, la somnambule que magntise rgulirement Alphonse Cahagnet, attribue aux bruits et aux dplacements dobjets quelle observe une origine extra-terrestre. Cahagnet nous rapporte ainsi ce dialogue entre sa somnambule et Swedenborg :
Crois tu que ces esprits aient la force de bouleverser des meubles et mille autres choses, comme on le dit ? Je ne peux accorder ce pouvoir de lair, un fluide lger comme tu le dis, ne peut dranger un pesant. [Swedenborg] Sache que lesprit peut porter les plus lourds fardeaux et [] quil peut faire des choses que tu ne concevras jamais.9

De mme la voyante de Prevorst que soigne Julius Kerner en Allemagne10. Ltat modifi de conscience quest le somnambulisme semble ainsi tout fait propice ce type de perceptions. La vogue des tables tournantes se rpand donc dans tous les salons europens. En 1854, Hippolyte Lon Denizard Rivail sy intresse. Cet instituteur, form lcole du pdagogue Henri Pestallozi, est un homme curieux de toute nouveaut, il est donc intress par cette vogue des tables tournante . Dans un premier temps, il explique le phnomne par lexistence dun fluide lectrique capable de faire mouvoir des objets mais la possibilit de dialoguer avec les tables lintrigue. Au printemps 1855, il participe des
Par exemple, le nombre et lge de ses enfants, dont cinq sont absents. Voir Sir Arthur Conan Doyle, Histoire du spiritisme, Monaco, d. du Rocher, 1980, deux chapitres sont consacrs la famille Fox. J. Bizouard, Des rapports de lhomme avec le dmon, essai historique et philosophique, Paris, Gaume, 1866, t. 6. A.S. Morin, Du magntisme et des sciences occultes, Paris, Germer Baillire, 1860. 9 L. A. Cahagnet, Arcanes de la vie future dvoile, Paris, Vigot, p. 101. 10 Voir les travaux de Luis Montiel.
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sances organises par des somnambules et leurs magntiseurs ; cette date, la technique de la table parlante bien trop lente, sest transforme. Corbeilles-toupies ou corbeilles bec, chapeaux et saladiers sont tour tour essays pour finalement que soit adopte ce que les surralistes nommeront quelques dcennies plus tard lcriture automatique . Les somnambules placent tout simplement le crayon dans leur main puis attendent quun esprit en dispose Des dizaines de cahiers, crits de cette faon, auraient t ainsi mis la disposition de Rivail. Certains disent mme quil en aurait pris possession de faon illicite11. Ainsi dans un second temps, Rivail est convaincu que les messages transcrits par ces moyens proviennent desprits extra-terrestres dsirant communiquer avec les hommes. Il complte alors ces crits par un travail de dialogue organis avec quelques somnambules magntiques, Kardec nest en effet pas lui-mme un mdium. Il prpare donc des sries de questions quil pose ces femmes mises en sommeil magntique. Il note leur rponse, celle que les esprits sont censs transmettre pas leur bouche ou leur plume. Ce dialogue conduit, en 1857, la publication du Livre des Esprits, contenant les principes de la doctrine spirite sur la nature des esprits, leur manifestation et leurs rapports avec les hommes, les lois morales, la vie prsente, la vie future et lavenir de lhumanit, crit sous la dicte et publi par lordre des esprits suprieurs. Rivail le fait paratre sous le nom dAllan Kardec aprs avoir appris que tel avait t son nom de druide celte dans une vie antrieure. Celles et ceux qui taient appels somnambules magntiques, sont dornavant nommes mdiums limitation de la dnomination nord-amricaine, mais aussi parce que Kardec pense quil sagit dun nouvel tat. Le mdium est une personne accessible linfluence des esprits, plus ou moins doue de la facult de recevoir ou de transmettre leurs communications 12 tandis que le somnambule agit sous linfluence de son propre esprit, cest son me qui, dans les moments dmancipation, voit, entend, peroit, en dehors de la limite des sens ; ce quil exprime, il le puise en lui-mme ; ses ides sont en gnral plus justes que dans ltat normal, ses connaissances plus tendues parce que son me est libre ; en un mot, il vit par anticipation de la vie des esprits. Le mdium au contraire, est linstrument dune intelligence trangre ; il est passif et ce quil dit ne vient point de lui. En rsum, le somnambule exprime sa propre pense et le mdium exprime celle dun autre. 13 Le corps des mdiums souvre donc la venue dun esprit venu de lau-del qui prend la place de lme neutralise et dispose son gr du corps ainsi possd. Ainsi les voix des mdiums peuvent changer de tonalit comme leurs corps dattitude. Les mdiums se doivent donc dtre purs, honntes et charitables pour ne pas donner prise aux mauvais esprits. Pour les spirites, la possession diabolique nest ainsi rien dautre que lincursion dun de ces tres mchants dans le corps dhommes faibles ou mauvais. Cest donc sous la dicte de quelques mdiums que Kardec crit les diffrents ouvrages spirites dont la Bible de cette nouvelle religion : Le Livre des esprits. La place et les enjeux du spiritisme A tout un ensemble de questions philosophiques, religieuses, morales et scientifiques, le spiritisme propose des rponses prcises dune grande simplicit et dune logique apparente. Il suffit daccepter le postulat de la rincarnation et sa consquence : une pluralit des mondes habits par des esprits, conception dj partage par dautres. Bien des
Voir Nicole Edelman, Voyante, gurisseuses, visionnaires, 1785-1941, op.cit. Allan Kardec, Le Livre des mdiums, Paris, Didier, 1861, p. 41. 13 Allan Kardec, Le Livre des mdiums, Paris, Leymarie, d. 1985, p. 208.
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crivains du XIXe sicle ont pens lunivers comme un espace vivant o lhomme est insr, pris dans des forces qui le dpassent. Le spiritisme, rvlation adapte aux hommes volus et lettrs du XIXe sicle selon Kardec puisque dsormais les esprits communiquent directement avec chacun dentre eux, sans lintermdiaire dun prtre, doit apporter des rponses aux questions que se pose la socit. Et elles sont nombreuses. La comprhension du monde, de la terre et de lhomme est en effet en plein bouleversement. La terre souvre lexploration. Alexandre de Humboldt et son ami Bonpland explorent lAmrique du sud de 1799 1804. Ren Cailli entre Tombouctou en 1828, Livingstone arrive au Zambze en 1851 etc. Lhomme prend un norme coup de vieux avec les dcouvertes de Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) qui plaide en 1847 pour lexistence dun homme antdiluvien bien antrieur donc aux 6000 ans que semblait lui accorder la Bible. Quand Charles Darwin propose en 1859, une thorie de lvolution de lespce humaine dans son livre Lorigine des espces, lhomme perd son statut dtre exceptionnel, crature limage de Dieu. En quelques dcennies, linconnu tant gographique quhumain change de statut, beaucoup, il parat accessible par la Science dans un progrs peru comme inluctable et linaire. Or le spiritisme dit concilier Dieu, la Science et le Progrs. Pour les spirites, les tables parlent parce quelles sont mues par des intelligences spirituelles. Pas deffet sans cause. A la science contemporaine donc de confirmer par lexprience ces phnomnes en sadaptant aux nouvelles conditions imposes : en effet, les esprits ne ragissent pas comme de la matire inerte14. Aux savants de dcouvrir de nouveaux protocoles exprimentaux capables de mettre au jour ces phnomnes. La production dun daguerrotype puis dune photographie nont-elles pas montr la ncessit de conditions particulires de lumire pour obtenir une reproduction de la ralit ? Limage positive dun ngatif ne peut en effet apparatre que dans lobscurit ou sous une lumire rouge : il y a l une condition absolument ncessaire. la science donc dvoluer face aux nouvelles questions qui lui sont poses. Le spiritisme se prsente bien comme une nouvelle religion succdant au christianisme (comme le proclamaient la fois Swedenborg et Jean Reynaud), inscrite dans le Progrs du e XIX sicle et qui relve, selon Kardec, dune dmarche exprimentale, celle des tables tournantes et de lcriture automatique . Ces phnomnes visibles et reproductibles apportent, selon lui, la preuve de lexistence des esprits, donc de la vracit de leurs messages. Dieu existe, un Dieu transcendant, crateur desprits dabord ignorants et simples qui gravissent peu peu les chelons de lchelle de la perfection, allant de plantes en astres, sincarnant ou non selon leur capacit de faire le bien ou le mal. Les esprits suprieurs, ceux qui ont accompli leur ascension, sont les messagers et les ministres de Dieu. Actifs, ils interviennent partout dans lunivers aidant ceux qui sont en dtresse, leur communiquant des messages. Or, la terre est un lieu dexpiation qui arrive juste devant Mars dans la hirarchie des plantes. La chair, la matire, le corps sont signe de faute. La dmatrialisation est en revanche la marque des esprits suprieurs. Le spiritisme affirme cependant la certitude de la progression, chacun laccomplissant son rythme. Thorie volutionniste et humaniste, le spiritisme sinscrit ainsi dans une pense palingnsique si souvent exprime dans la premire moiti du XIXe sicle. Lide de perfectibilit indfinie de lesprit humain est tout autant partage. Dans ce cadre, lhistoire devient prdictive, elle obit des lois qui permettent de connatre lavenir selon des progressions scientifiquement dfinies. Ainsi Condorcet crit
14 Les expriences furent incessantes de cette date jusqu nos jours, jamais suffisamment probantes, jamais absolument convaincantes au vu des protocoles exigs par la science. Le mouvement des tables semble cependant rel.

une Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain. Proche de sa mort, il y voque la progression de lhumanit dans une marche en avant certaine. Auguste Comte pensait lui aussi une volution sociale ascendante travers trois tats : thologique, mtaphysique et positif. Marx pensait de mme une avance vers le communisme travers diverses tapes, celles de lesclavagisme et du socialisme, en passant par le fodalisme et le capitalisme. Les spirites ont, quant eux, la certitude dune progression des tres individuels et de leur mtamorphose incessante de vie en vie et parfois mme, exceptionnellement de plantes entires que des cohortes de grands esprits, envoyes par Dieu, viennent rgnrer. Les volutions du spiritisme Le spiritisme volue, en particulier, en 1869, aprs la mort de Kardec, le spiritisme se scinde alors, dune part en perdant son chef charismatique, dautre part en devant affronter la guerre de 1870 et la Commune de 1871, deux moments terriblement sanglants pour la France qui sont difficiles expliquer, enfin les spirites doivent faire face aux dcouvertes de Pierre Janet (et du subconscient) et surtout de Sigmund Freud (et de lexistence dun inconscient en lhomme) qui dstabilisent fortement leurs croyances. Certains luttent pied pied ainsi Gabriel Delanne (1857-1926). De formation scientifique, il cre en 1882 lassociation de lunion spirite franaise o lon trouve C. Flammarion. Il publie une revue de 1883 1894, Spiritisme, organe de lunion spirite franaise puis en 1896 Revue scientifique et morale du spiritisme. Son but est de dmontrer lexistence de lme, la matrialisation possible des fantmes et lusage indispensable des mdiums. Delanne se dclare positiviste spirituel . Dans la bataille sur linconscient, il est un des combattants farouche qui en nie lexistence. Le deuxime grand thoricien du spiritisme aprs Kardec est cependant Lon Denis qui lui aussi prend en compte les nouvelles donnes historiques et scientifiques sur le psychisme qui se dveloppent en Europe. Franc-maon, anticlrical, rpublicain15, son militantisme spirite date de 1893 et cest 47 ans quil cre lUnion spirite franaise dans sa ville de Tours. Il dveloppe alors amplement les ides spirites et propose en 1893 dans : Aprs la mort Expos de la doctrine des Esprits. Solution scientifique et rationnelle des problmes de la vie et de la mort. Nature et destine de ltre humain. Les vies successives16, un ouvrage qui se veut une nouvelle rfrence pour les spirites. Puis, en 1898, dans Christianisme et spiritisme17, il sappuie sur ces nouvelles recherches scientifiques dans le domaine du psychisme. Des socits psychiques se crent en effet en Grande Bretagne puis aux Etats Unis et des savants
Dorigine modeste, fils dun cheminot lorrain, qui stait retir Tours, Lon Denis est employ aux critures dans une maison de commerce. Pour lui, cette entre en religion est donc une vritable rvlation. En cette fin du second Empire, il se fait avant tout remarquer par ses convictions rpublicaines et anticlricales. En 1869, il est intronis dans une loge franc-maonne du rite du Grand Orient. Soldat pendant la guerre de 1870, lun de ses proches suprieurs laurait confort dans sa croyance spirite. Larme est un lieu o le spiritisme est trs rpandu. En 1872, il soccupe de la Ligue de lenseignement laque de Jean Mac, cre en lien avec des spirites. En 1876, Lon Denis est pressenti pour participer activement la politique rpublicaine mais refuse. A cette date, il est un brillant orateur, physiquement imposant. Il conservera cette impressionnante stature dans sa vieillesse. Lon Denis sintresse intensment des questions de politique gnrale. 16 Lon Denis, Aprs la mort. Expos de la doctrine des Esprits. Solution scientifique et rationnelle des problmes de la vie et de la mort. Nature et destine de ltre humain. Les vies successives. Rdit rgulirement et augment en 1900, 1909 jusqu nos jours, 17 Lon Denis, Christianisme et spiritisme. Les vicissitudes de lEvangile. La doctrine secrte du christianisme. Relations avec les esprits des morts. La nouvelle Rvlation, Paris, Leymarie, 1898. Conan Doyle reprendra le titre de La nouvelle Rvlation, pour sa propre publication.
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renomms pratiquent de nombreuses expriences18. Denis insiste sur ce quil estime tre le lieu originaire du message spirite : lAmrique , choix judicieux des Esprits dun monde jeune, riche dnergie vitale, ardent. 19 Il affirme nouveau lexistence dune divine intelligence et dune me immortelle qui a deux enveloppes : lune temporaire : le corps, lautre permanente : le corps fluidique20. Cette me prgrine en de multiples rincarnations avant datteindre, totalement pure, la perfection et le bonheur. Tout volue donc dans lunivers en tendant vers un tat suprieur, lvolution ascendante de lhumanit est une certitude. La vie terrestre nest quune tape, une cole, un moyen dducation et de perfectionnement par le travail, ltude et la souffrance : La vie actuelle est lhritage de nos vies prcdentes et la prparation de celles qui suivront. 21 Denis dcline ainsi lui aussi un hymne au Progrs spirituel des hommes, lvolution des nations et des races humaines qui les composent. Il prdit la naissance dune nouvelle civilisation dont celle des temps prsents nest quune grossire bauche. Il glorifie les croyances druidiques, celle des bardes de lle de Bretagne et rappelle combien elles sont proches du spiritualisme moderne. Il conclut par un appel vibrant : Debout pour les luttes fcondes de la pense. Debout pour la lutte contre le matrialisme, le sensualisme et toutes ses consquences () 22. La grande Guerre exacerbera son nationalisme et la certitude que la France mne le combat spiritualiste, sa victoire prouve, affirme-t-il, combien le monde suprieur des Esprits tait ses cts23. Pour ces croyants et leurs mdiums voyants, si lhumanit est en crise, cest en raison de lchec tout la fois de la religion chrtienne et de la science positiviste. Lune napporte pas de preuves, lautre est dnue de morale. Seul, le spiritisme, cette nouvelle Rvlation, est capable dendiguer la faillite du christianisme. Seul, il peut empcher que le matrialisme et labsence de solidarit ne lemportent. De plus, il ouvre sur lesprance de lavenir de la survie en sappuyant sur une solidarit entre les hommes. Tche rendue facile par la participation des esprits suprieurs l volution universelle des tres et leur rgnration morale. Une communaut cosmique se tisse ainsi dont la Terre et ses habitants ne sont quun minuscule lment. Les arguments dvelopps par les spirites sont donc la fois logiques et thiques. Ils sappuient sur les tmoignages des expriences des diffrentes socits psychiques ou mtapsychiques et surtout sur leur propre exprience et celle communique par les mdiums. Ils savent, donc ils croient, avec une certitude sans faille. Les spirites participent ainsi llaboration dune relation naturelle avec un au-del, un monde extra-terrestre. Leur croyance en la rincarnation est une promesse desprance. Et la religion spirite ne en 1857 est toujours bien vivante ! NICOLE EDELMAN (Paris-Ouest Nanterre)

18 Il cite les tudes de Crookes, R. Wallace, Lodge, mais aussi celles dAksakof, Paul Gibier, A. de Rochas, Myers, Lombroso dans Lon Denis, Aprs la mort, op.cit., p. 6. 19 Lon Denis, Christianisme et spiritisme, op. cit., p. 209. 20 Kardec parle du prisprit . 21 Lon Denis, Aprs la mort, op.cit., p. 425. 22 Ibid., p. 332. 23 Lon Denis, Le monde invisible et la guerre, Paris, Librairie des sciences psychiques, 1919.