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DERADES
PREMIERE PARTIE
Prologue CHAPITRE I Des navigations ni relles, ni imaginaires 1) Comme des emblmes d'une poque 2) En consquence 3) Des navigations antiques 4) Le Moyen Age irlandais: 5) Les Temps Modernes : 6) Orientalia: a) Le monde musulman b) Le monde iranien c) Le monde indien 7) Conclusion Notes CHAPITRE II Parents et affinits apparentes 1) La katabase ou descente aux enfers 2) L'anabase ou voyage cleste 3) Plerinages, qutes, continents disparus 4) Conclusion Notes CHAPITRE III Figures spatiales et modes de connaissance 1) L'Enide, premier type de parabase : 2) Le Dit du Vieux Marin, deuxime type de parabase 3) Ulysse 4) Conclusion Notes CONCLUSION

PROLOGUE L'excitation joyeuse qui prlude quelque voyage commenc sous d'heureux auspices l'emportera toujours dans nos consciences sur l'angoisse de partir, sur la crainte des

2 soucis futurs et l'impuissance o nous sommes de runir toutes les conditions favorables. Malgr les dsavantages probables, notre voyageur attend peut-tre moins l'acomplissement exact d'un itinraire qu'une rencontre imprvue. Et de plus, il s'est embarqu, confiant sa vie aux caprices des flots. Nous aussi, nous nous engageons de prime abord dans un domaine agrable, propice la rverie : le souvenir des dbuts heureux, sert attnuer les inquitudes qui surgissent d'un horizon tourment. Une tude comparative des navigations imaginaires est longtemps reste inutile, vu la fascination commode qui entoure chacune d'elles. Vouloir les saisir ensemble, et comprendre leur essence, revient ruiner cette brume artistique. Si aucune rflexion n'existe ce propos, aucune assurance n'apparat non plus de leur communaut. En somme, les conditions ne sont pas runies pour un trajet ais et protg. Les autorits manquent, les bornes et les signaux sont absents et les tracs qui s'ouvrent vont modifier les opinions premires et le cortge des hypothses lgres. Tout cela s'accompagne d'hsitations, de remords, d'abattements, d'abandons ... Mais chacun de ces arrts doit prcder un autre dpart et son excitation joyeuse renouvele. En effet, un "vide" existe, et sans avoir la prsomption de le rduire, nous esprons au moins en signaler la prsence. Que tous ces rcits de navigations imaginaires n'aient pas t rassembls et compars, mrite l'attention en raison du poids culturel qu'ils ont dans chacun des pays o ils vinrent au jour. Mais est-ce l la question ? Nous ne saurions nous contenter de voir la littrature condamne tre le "reflet" des socits, de leurs mentalits, l'expression de dsirs et fantasmes retenus, mais nous n'avons pas non plus d'attirance la regarder comme un jeu tourn sur soi, une citation infinie de fragments et miroitements littraires, une clbration orgueilleuse de la Forme pour la Forme. Il faut parfois repartir des textes , dbarrasss des gloses accumules par les sicles pour redfinir une origine oublie. De mme, ces rcits pourraient donner naissance une tude sparant le vridique de l'imaginaire mais l'intrt en serait bien mince considrer ce qu'ils nous proposent et qui nous parat capital : une reprsentation de l'espace, une construction mme. Or, notre histoire europenne, tant de la pense que politique, s'instaure dans l'invention d'"espaces" qu'ils soient ceux de "l'au-del", ceux des terres exotiques ou des nations, ceux de "l'agora" ou du "forum", soit autant de lieux partager entre les hommes, et qui fondent une communaut. Les principales rgles que nous avons suivies renvoient l'tablissement de faits concordants, l'usage de points de vue diffrents, une constante redfinition des termes ("imaginaire, au-del"...) jusqu' ce qu'ils se subdivisent et perdent de leur force englobante. L'on hrite souvent d'une problmatique mal engage par suite de termes et de concepts imprcis. Le "voyage imaginaire" en est un bel exemple avec son art de regrouper sans distinction aucune. Le plan adopt a donc ce mouvement :

3 a) unifier un ensemble de rcits de navigation, - exclure les autres rcits ; b) au moyen de leurs reprsentations spatiales, classer ces rcits, - diviser les concepts d'imaginaire et de rationnel; c) rapprocher ces analyses d'une thorie gomtrique (la thorie des catastrophes) portant sur l'origine des formes - s'interroger sur la faon purement littraire d'exprimer ces mmes processus de morphognse ; d) tablir enfin que ces textes littraires permettent de conceptualiser des phnomnes intellectuels, historiques et culturels. En effet, ces rcits de navigation exercent une telle fascination au cours des sicles que nous esprons en avoir trouv quelques raisons. Une clbrit momentane a des vertus qui s'estompent souvent peu peu, tandis que nos navigations, mme si l'on vient affadir leur sens, demeurent un "obstacle" que tout crateur srieux doit franchir : il doit se heurter leur force d'investigation, contourner leurs inventions formelles, les "ingrer" et les faire siennes pour que son oeuvre se faonne. A cela s'ajoute le bnfice irremplaable de l'aide secrte et spirituelle que portent en elles ces navigations pour qui veut se plier leur mouvement de dcouvertes. Per diversa loca Oceani ...

UNE ENQUETE COMPARATIVE


CHAPITRE I DES NAVIGATIONS, NI REELLES, NI IMAGINAIRES "Plumes errantes sur l'eau noire" Amers Saint-John Perse.

Parmi les rcits de navigations, aussi nombreux soient-ils, il est d'abord ncessaire d'carter toute une srie d'oeuvres : journaux de bord, documentaires, oeuvres romanesques. Il s'agit de se priver de toute assise relle, et vraisemblable, et donc de perdre une part du charme et de la force qui manent de rcits tourns vers ce monde-ci. Il suffit de voir combien instinctivement le critique et le lecteur cherchent dans un rcit de voyage imaginaire redonner une ralit gographique certains priples, pour comprendre que cette exclusion n'est pas sans consquence. Pourtant, nous liminerons ces rcits parce qu'ils peignent plus ou moins un monde rel, possible. L'autre versant, antithtique, concerne alors les oeuvres imaginaires . L'imaginaire, ainsi dfini comme oppos au rel ou au vraisemblable, s'apparente une

4 libert d'invention totale dans ce cas prcis. C'est l'imagination dbride d'un Lucien ou d'un Rabelais, tous deux auteurs de navigations fantasques : le premier dans son Histoire Vritable nous avoue qu'"il est un point sur lequel je dirai la vrit, c'est que je raconte des mensonges" ; le second dans le Quart Livre use de mme de sa libert. On pourrait ajouter les voyages de Sindbad comme rfrence ancienne, et quelques rcits de science-fiction pour plus de modernit. Le got pour le fabuleux, le plaisir de l'aventure irrelle, l'amour du merveilleux, s'expriment dans ces oeuvres avec un bonheur plus ou moins grand. On ne demande au lecteur que de juger des prouesses inventives, du renversement des valeurs, du rythme et de la varit. Toutefois, ces oeuvres d'imagination, ces rcits tranges de voyages sur des mers peuples de merveilles, n'puisent pas tout l'imaginaire. Ils n'en sont qu'une vision rduite o l'imaginaire est dfinie ngativement, comme absence de contraintes, et non comme une activit rgule, structurant le monde. Un troisime groupe de navigations se laisse deviner : mi-chemin entre une reprsentation raliste (vraisemblable tout au moins) et une reprsentation imaginative (invente et impossible). L'Odysse peut servir d'exemple simple notre propos : elle demeure romanesque et imaginaire, mais n'opte pas pour l'une des deux solutions exclusivement. Le hros connat la mer, son itinraire est possible, mais des monstres inquitants interdisent trop de certitudes cartographiques. On ne sait si une gographie est autorise ou non, elle est disponible mais non ncessaire. Ce caractre ambigu ne manque pas d'inconvnients : ni romancier, ni utopiste, l'auteur est rest sur sa rserve, n'est pas all jusqu'au bout des possibilits offertes. Cette situation intermdiaire sera capitale puisque l'on peut se demander quelle logique ou quelle ralit correspond cette attitude, ce qui est signifi par l-mme, si l'on accepte l'ide que le projet de l'crivain n'est pas d au seul souci de jouer sur les deux tableaux pour plaire tous. Le simple fait que toute tude "centre" son domaine de recherche, peut-il expliquer la place que nous attribuons ces navigations ? En fait, elle est intermdiaire, non centrale, au sens qu'elle confine deux autres domaines et en tire partie aussi, sans les dprcier ni les organiser.

1) Comme des emblmes d'une poque Ces navigations entretiennent avec le pays qui les a vu natre des liens privilgis alors que leur projet essentiel ou leur rcit correspond un loignement maximal des cits humaines. L s'nonce un premier paradoxe : aller vers l'au-del, rechercher l'ailleurs et l'inventorier, se dtourner du quotidien et du possible, sont autant de facteurs qui servent ce qu'un pays s'identifie une de ces oeuvres dont le but tait d'chapper cette emprise. Pourtant le doute n'est pas permis : si nous nous interrogeons sur l'expression qu'une civilisation (ou un pays, ou une socit) laisse comme trace d'elle-mme aux hommes, nous demandant quelle oeuvre littraire la rsume et la nourrit, nous serons frapps de constater que viennent l'esprit, pour la plupart, les titres de navigations imaginaires. Le rflexe de l'opinion publique les dsigne en gnral comme la quintessence des mentalits ou le tmoignage le plus fidle d'une poque, et l'ide sousjacente ce choix est contradictoirement d'estimer que l'oeuvre expose non seulement un monde particulier mais aussi une rflexion universelle et ternelle. La runion de tous ces aspects n'est pas pour nuire la clbrit de la navigation en cause.

5 Une simple liste d'oeuvres trs connues suffit. Si l'on veut grossirement illustrer la civilisation grecque antique, lui donner une "image de marque" courante et comprise de tous, et cela aujourd'hui comme hier et peut-tre demain, l'on n'hsitera pas recourir l'Odysse d'Homre : navigation imaginaire, peu propice dcrire la socit de son temps puisqu'elle reproduit la vision idalise d'une socit antrieure, mais connue de tous au point de devenir un nom commun. En fait, la mme approche est possible pour Rome avec l'Enide de Virgile, les "imrama" et la Navigation de saint Brendan pour l'Irlande mdivale, avec les Lusiades de Camoens pour la pninsule ibrique, l'aventure du Dluge pour les peuples smitiques et msopotamiens, le Livre des Morts pour l'Egypte pharaonique qui retrace la Navigation du dieu Osiris ou du dieu R vers le Royaume des Morts, les sagas de l'Islande, autant de noms surgis sans effort. Les navigations imaginaires dans un sens, font figure pour des esprits presss, de synthse visible d'un moment historique, elles lvent la puissance une priode, malgr leur dsir premier d'loignement marqu par leur qute d'au-del. Maintenant, que l'on veuille bien se demander si chaque tournant historique capital comme la dcouverte de l'Amrique ou la rvolution industrielle, ne surgit pas une navigation, ne serait-ce que le Quart Livre de Rabelais, ou l'oeuvre de D. Defo (Robinson Cruso) en les rendant plus maritimes qu'elles ne le sont. Imprcision propre toute opinion commune autorise au nom d'une vrit intuitive. Parmi les premires oeuvres d'un nouvel Etat surgissant sur la scne internationale, se fait jour une navigation imaginaire ou une bauche de ce genre. Nous n'en donnerons que deux exemples : l'indpendance des Etats-Unis et l'indpendance irlandaise ont t suivies ou annonces par des textes de navigations imaginaires fameux : pour les uns, les Aventures d' A.G. Pym d'E. Po ; pour les autres, les Errances d'Ossian de W.B. Yeats. Ailleurs, parfois l'oeuvre avorte ou s'interrompt, lors de soubresauts d'une civilisation , lors d'un commencement sans suite. Ainsi pourrions-nous conclure qu'un consensus est observable dans le fait que communment une navigation imaginaire est choisie pour dsigner un tat de civilisation. Certes, il ne s'agit pas d'une loi mais d'une tendance dont il est difficile pour l'heure d'valuer l'exactitude et l'intrt. Existe-t-il d'autres genres cratifs pouvant jouer aux yeux de tous le mme rle de symbole et de synthse commodes ? Certainement nous rencontrerions les popes, les oeuvres potiques ou quelques textes religieux qui serviraient de semblables prtentions, mais la grande diffrence avec nos navigations rside dans leur enracinement dans le monde rel des hommes, l o nos rcits en mer s'vadent avec plus ou moins de vigueur de ce mme monde. Le paradoxe demeure au regard de textes se voulant "trangers et extrieurs" et qui, pourtant, rsument de l'avis gnral les caractristiques d'une socit, d'une nation ou d'une culture. Il est vident que nous ne chercherons pas savoir si cette image donne par les navigations d'une socit quelconque est juste et approprie, ni l'expliquer. C'est l'extraordinaire impact de ces oeuvres sur les comportements et la crativit. Une deuxime zone de paradoxe apparat ici : ce n'est pas l'oeuvre la plus imaginative ni la plus positive qui emporte les suffrages et suscite l'imitation en tant que modle exemplaire, mais l'oeuvre "dficiente". On rpliquerait facilement que la raison du succs de ces oeuvres rside dans ces dficiences mmes que l'on songe instinctivement combler mais le paradoxe demeure les vouloir modles et rfrences comme si l'inachev tait ici d'une nature spciale et plus proche de la perfection que la cration structure et pleine.

6 L'opinion commune ne s'y trompe pas : la navigation imaginaire va tre adapte, imite, parodie, reprise de mille manires. Leur influence pntre les endroits les plus secrets, rservs d'autres principes d'organisation et l'on ne peut que s'tonner de leur impact sur le rel. En effet, par une vocation interne, la navigation imaginaire place le lecteur loin des rivages connus, l'cart des routes commerciales, au-del de ses soucis politiques et familiaux, dans un univers o les rapports humains, ou ceux entre hommes et femmes, chappent au temps et l'angoisse, face des tres dfiant les lois naturelles. La description faite de l'au-del nous entrane, en dpit des rticences possibles du hros, vers des drives inutiles et dpourvues des significations attendues et connues. Il importe de bien poser ainsi ce caractre d'loignement, d"'cart" propre la navigation imaginaire afin de mieux comprendre le paradoxe que nous rvlions : l'oeuvre ne traite point du monde des hommes, complexe, aux intrts divergents, avec tous les moyens intellectuels notre disposition tant rationnels qu'imaginaires, mais l'oeuvre devient un point de rfrence constant pour une culture et la base d'une srie de considrations des plus relles, en ce sens qu'elle nourrit, illustre, encourage des opinions politiques, des croyances religieuses ou magiques, des discussions philosophiques, voire des recherches scientifiques, des comportements individuels ou de groupe, le tout avec ampleur . C'est pourquoi une dernire interrogation propos du caractre paradoxal des navigations imaginaires vient l'esprit au regard de la ralit qu'elles peuvent bien proposer. Avec elle dbute toute une srie de rflexions sur la cohrence de la ralit qui nous entoure, tant sur le plan de son origine et de sa finalit, que sur le plan de nos moyens d'action et de comprhension. La navigation, qui raconte une traverse empchant toute cohrence ferme, qui refuse de se livrer totalement l'enchantement de l'imagination comme la satisfaction rationnelle (absence relative de message, de morale), invite accorder au monde une autre identit. L encore, l'opinion commune et la critique se rejoignent pour attribuer ces navigations une porte philosophique qu'elles ne devraient avoir que par mgarde ou sous rserve, vu qu'elles ne concurrencent ni un trait, ni un roman d'initiation, ni une mditation. L'alternance des moments heureux et malheureux propre tout drame, ou rcit d'une aventure n'y est pas capitale, l'action tend devenir "linaire", sans -coups, la psychologie des hros y est faible, mme s'ils se modifient profondment, le style peut abonder en rptitions, en dissymtries, et l'image donne du monde s'avre fragmentaire. Le paradoxe est bien dans cette contradiction inattendue qui accorde l'oeuvre de dgager une cohrence suprieure, d'tre une mthode d'approche du rel digne de la science et de la philosophie, alors qu'elle-mme se structure de faon oppose de tels projets. Il suffit de considrer le traitement peut tre exceptionnel qu'a subi, ce sujet, un texte dj cit et aussi classique que l'Odysse pour illustrer notre propos et montrer que l'oeuvre fut associe aux conqutes scientifiques du temps : clipses, mouvements des mares, art mdicinal, se trouvaient au coeur de cette oeuvre, comme des connaissances endormies et n'attendant que d'tre rveilles aprs des sicles d'ignorance o elles n'avaient point t vues. Inutile de pousser plus loin cette analyse des opinions communes reposant sur des paradoxes assez curieux. L'on ne saurait les forcer davantage, les transformer en

7 contradictions logiques, l o l'imprcision et l'intuition s'arrangent pour tablir un consensus peu prs stable. Mais l'apport de ces trois zones paradoxales n'est pas nul : les navigations imaginaires invitent la rflexion. Rsumons ces paradoxes : a) Une civilisation (ou une socit, une nation) se reconnat dans une oeuvre qui lui tourne le dos. b) Une infinit d'applications s'effectue partir d'une oeuvre qui ne possde pas les qualits ncessaires un modle. c) Une signification transcendantale ou scientifique est accorde une oeuvre qui prne l'errance, l'erreur, le fragmentaire dans sa constitution interne. 2) En consquence C'est au moyen de trois facteurs qu'il sera possible de constituer un corpus de textes qui servira une tude comparative. Nous obtenons ces trois paramtres grce aux paradoxes que nous avons pu relever, en leur donnant un caractre plus strict et une valeur de dfinition. En effet, il suffit de partir des caractristiques immdiatement perues des navigations pour se rendre compte qu'elles illustrent plus ou moins, selon leur identit propre, les trois tendances ou principes suivants : a) La navigation imaginaire est un moment de drive (ce qui la diffrencie de tous les rcits o accoster, aborder, atteindre un port, prdominent au dtriment de toute traverse). C'est le temps perdu ou pass en mer qui occupe surtout l'auteur et son hros. b) La navigation imaginaire fuit les cits humaines , s'oriente dans le sens oppos, se veut en rapport avec un "ailleurs" ou un "au-del" (ce qui limine toutes les rveries de cits parfaites, utopistes, rinventant le monde). c) La navigation imaginaire est imaginairement pauvre , infrieure un projet vraiment imaginaire, comme elle prsente des manques logiques ou des inconsquences qui nuisent sa perfection (ce qui exclut tout rcit privilgiant l'enchantement pour l'enchantement ou la bizarrerie logique). Nous dduisons ces principes des paradoxes prcdents en les schmatisant, en ignorant la relation incertaine qui s'est tablie entre l'oeuvre et la socit (ou le public). Ne demeurent que les particularits les plus marques d'une navigation idale puisque chacune d'elles valorisera plus ou moins ces principes, privilgiera l'un plus que les autres, etc. Voici donc trois termes simplificateurs pour nommer les trois principes devant guider l'tablissement du corpus : - le facteur d'errance : parmi tous les voyages "imaginaires", seuls sont retenir les voyages en mer qui racontent une errance dont la dure est primordiale et constitutive du rcit

8 - le facteur d'a-politisme : ce qui compte tout au long de ces navigations, c'est moins l'observation d'autres communauts humaines (leurs lois, leur organisation) que la reprsentation d'une Altrit ou l'tat motif que connat le hros - le facteur de manquements logico-imaginatifs : cette dernire dlimitation est la plus difficile cerner, elle souligne la difficult o se trouve engag ce genre de littrature, de n'avoir qu'un minimum de points de rfrence, de devoir se contenter d'un doute constant, ou d'une mise en oubli du monde apparent. Cette attitude loigne ces navigations des systmes rationnels et imaginaires dont elles utilisent moyennement les possibilits, mfiantes l'gard des mcanismes du rve, de la rverie ou de la raison. Cette affirmation peut paratre gratuite pour le moment : nous la tirons des paradoxes prcdents o l'oeuvre est ressentie comme un modle inachev, complter par des suites, des imitations, des considrations philosophiques et autres. Il ne s'agit pas pour ces textes d"'inventer", de surcharger la ralit d'un nouveau poids de formes tranges ; il ne s'agit pas non plus d'laborer une reprsentation exacte du monde que la raison pourrait exprimenter, mais il y a lieu de penser que certaines insuffisances logiques, certaines retenues imaginatives, visent une autre approche du monde. C'est pourquoi le terme d"'imaginaire" ne convient qu'en partie. Il y aura lieu d'en proposer un autre ds que nous aurons dit quelles oeuvres correspondent aux trois dlimitations prcdentes : ncessit d'une errance maritime vers l'ultime ; l'a-politisme ou non-rflection des socits humaines ; incohrences momentanes significatives de passages ou incompltudes rationnelles et imaginaires. 3) Des navigations antiques Prenons au dpart de notre tradition ce passage de la Bible o No embarqu sur son arche n'a plus de direction tenir, puisque tout est englouti (principe d'errance), n'aborde en aucun port et s'loigne tout jamais de toute cit (principe d'a-politisme), nglige de nous dcrire la prodigieuse turbulence des eaux du dluge, les penses qui l'assaillent, la capture des espces animales et tout particulirement celle des poissons dont on ne sait si elle fut ncessaire (principe de manquement logique et imaginatif). Le texte biblique ouvre le chemin , parce qu'il rsonne travers toute la Bible, repris sous d'autres formes, rduit une symbolique ou un point de dpart essentiel. Qu'il suffise de rappeler brivement dans ce contexte l'pisode de Mose, enfant abandonn dans une nacelle aux flots du Nil, et traversant la Mer Rouge pour errer en plein dsert, ce qui illustre bien nos trois principes ou l'pisode de Jonas jet en mer (alors qu'il fuyait l'invite de Dieu), aval par une baleine, et finissant par accepter sa mission auprs des hommes : l'absence de direction s'observe lorsqu'il demeure dans le ventre de la baleine, comme l'insuffisance rationnelle et imaginative (donnons en contraste l'Histoire Vritable de Lucien, o le hros aval par une baleine, dcouvre l'intrieur forts, peuples, tout un microcosme, ce qui dnote d'une surenchre imaginaire suprieure au rcit de Jonas). Jonas prfre le monde des hommes, et fuit l'appel de Dieu, ce qui correspond notre principe d"'a-politisme" d'abord refus par le hros qui doit ensuite obir sans discussion l'ordre divin de rappeler aux hommes la prsence d'un Au-del. Signalons ce propos que Jonas signifie en hbreu "colombe", ce qui bien sr, nous renvoie

9 directement la colombe lche par No la fin de son priple, dans l'ide de retrouver une terre ferme o reconstituer le monde humain. C'est pourquoi rien n'empche de considrer ces trois rcits bibliques comme des navigations, mme si leur tendue n'est pas excessive, en raison toutefois de leur importance l'intrieur de la Bible toute entire. La "navigation de No" a t souvent rapproche des diffrentes versions msopotamiennes antrieures du dluge dont le hros est Gilgamesh, au point que l'pisode de la Bible passe pour tre un remaniement de ces anciennes popes. Ainsi, Gilgamesh s'aventure sur mer pour rencontrer Um-Napishti, aux travers des eaux de la mort, parce que ce dernier a obtenu des Dieux l'immortalit, aprs avoir t sauv d'un dluge gnral. Le voyage de Gilgamesh est une progression vers le moment espr o un homme devenu immortel saura lui dire le secret de la vie ternelle, ce qu'il n'obtient qu'en s'loignant des villes o il rgne (principe d'a-politisme) ; mais par le rcit qu'UmNapishti fait de sa propre navigation, lors du dluge, l'on retrouve l'errance et le manquement logico-imaginatif (absence d'explication, par exemple, des raisons de ce dluge puisque les Dieux ne peuvent se mettre d'accord). Certes les deux rcits sont d'poque diffrente, et n'ont t associs que plus tard : tout d'abord Gilgamesh revenait de son voyage, sans connatre le rcit d'Um-Napishti sur le dluge ; dans les versions plus tardives, Um-Napishti rvlait que Gilgamesh descendait par filiation directe de lui-mme , et racontait sa propre exprience lors du dluge . Ainsi la juxtaposition de ces deux navigations s'enchanant, mrite attention parce qu'elles se compltent tonnamment (l'une correspond une volont humaine, l'autre une injonction divine). En elles deux, se retrouvent les trois principes-clefs (errance, a-politisme, incompltude). Ce qui a t uni dans la tradition biblique par le personnage de No, demeure dans les textes msopotamiens, d'un dveloppement plus grand et d'une bipolarit capitale. D'autres textes clbres appartenant d'antiques civilisations et trop connus pour tre dcrits longuement viennent en mmoire : l'Odysse, l'Enide, les Argonautiques, des passages du Livre des Morts des Egyptiens. Seuls quelques passages d'errance en mer peuvent correspondre aux trois principes. Dans l'Odysse se trouvent deux voyages antithtiques : le premier, celui de Tlmaque parti la recherche de son pre, prsente ici peu d'intrt, l'autre, celui d'Ulysse, reprsente bien l'errance vers les extrmits du monde, l'loignement l'gard du monde des humains (dont la complexit est symbolise par Troie), un draisonnement menaant (Athna, desse de la Raison, intervient pour activer un retour impossible) au profit d'un imaginaire envahissant (en ce sens, le troisime principe n'est pas absolument respect d'insuffisance logico-imaginative), mais somme toute conventionnel si l'on en croit G. Germain dont la thse sur les origines asiatiques de l'Odysse montre bien tout l'aspect rituel (et non imaginaire) du texte, toute une codification fort commune l'poque et nullement extravagante qui dtruit l'ide d'un rcit purement inventif. Considrons une des imitations de l'Odysse : les Argonautiques d'Apollonios de Rhodes (auteur de l'poque hellnistique). La lgende de la nef Arg avait donn lieu une pope antrieure l'Odysse qui fut perdue ; Apollonios de Rhodes la rcrivit dans un langage proprement homrique, ce

10 qui est dj fort curieux tant donn que prs de six sicles (Homre : X ou VIIIe sicle avant Jsus-Christ; Apollonios de Rhodes : IIe sicle avant Jsus-Christ) sparent ces auteurs et que la langue grecque du Ve sicle avant Jsus-Christ diffrait dj de son origine "archaque". Mais outre cette imitation stylistique, les quatre chants des Argonautiques exposent deux voyages (l'un d'aller, l'autre de retour) opposs, ce qui reproduit cette constante prcdemment releve dans ces navigations d'une double configuration (d'un ct l'entreprise humaine, de l'autre l'intervention divine). Ainsi, Jason, hros argonaute aid des Dieux, s'en va sans trop d'embches conqurir la Toison d'Or (premier voyage), mais poursuivi son retour alors qu'il a enlev la fille d'un roi (Mde la magicienne), il commet lchement un meurtre, commenant par l une errance de retour des plus typiques de notre corpus de textes. Une gographie douteuse, imaginaire succde aux rves symboliques (ses exploits ncessaires la conqute de la Toison d'Or font penser une initiation) ; une suite d'vnements sans progression cohrente apparat alors. F. Vian, dans son introduction constate : " l'aller, l'initiative appartenait aux Argonautes : ils progressaient d'escale en escale vers la Colchide, triomphant des obstacles les uns aprs les autres, soit par eux-mmes, soit grce aux Dieux. Le retour, au contraire, n'est que fuite et errances: fuite improvise devant la flotte d'Apsyrtos, errances la recherche de la demeure de Circ, puis travers une Libye inconnue. L'homme n'est plus que le jouet des vnements et du ciel" . Il ajoute : "le calendrier du retour est plus vague que celui de l'aller " , tandis que le hros se trouve affront plusieurs preuves consistant en une perte d'orientation (par exemple les Planctes ces "les errantes" comme leur nom l'indique). Les trois principes sont facilement reconnaissables. Il semblerait mme que le sujet a chapp l'auteur, que la navigation s'est dveloppe contre lui en un difficile retour qui dbordait des concepts initiaux. Homre matrisait mieux le priple de son hros. Ulysse subissait une perte progressive, malgr ses efforts, de ses moyens techniques pour revenir chez lui : une dernire tempte dtruit mme son radeau (Homre raconte donc cette lente dgradation ou puration) ; or Jason possde gloire et amour, (acquisition de la Toison d'Or ; amour de Mde), navire indestructible et compagnons en vie, mais son retour est un voyage qui a perdu tout sens, tout but atteindre, est devenu une fuite et une tromperie (Apollonios de Rhodes dcrit ce vide psychologique, ce dprissement intrieur, un monde livr la gratuit et au non-sens). A considrer ce que suggre le principe d'errance, on note un monde rendu l'indistinction informelle dans la navigation de No, un monde victime d'un caprice des Dieux dans le rcit d'Um-Napishti, un monde opaque et illusoire, vritable labyrinthe de formes traverser dans l'Odysse et dans les Argonautiques. Une autre navigation appartenant au monde romain se situe dans la ligne homrique : l'Enide de Virgile. Les six premiers chants sont traditionnellement appels "l'errance d'Ene", vu que le hros parti des rives de Troie, tente plusieurs reprises de fonder une nouvelle ville, et doit chaque fois l'abandonner pour nouveau courir la mer. La composition mme de l'Enide est l'inverse de la chronologie d'Homre (racontant d'abord la chute de Troie, et ensuite le retour malheureux d'Ulysse), car elle commence par l'errance en mer et s'achve sur les combats d'installation dans le Latium. Seule la premire partie est donc retenir. De mme, il y a lieu d'liminer deux pisodes fameux qui replacent Ene dans un contexte social et humain impropre aux principes retenus, savoir les amours de Didon et d'Ene, et la Descente aux Enfers d'Ene. Ce dernier

11 pisode o le hros ctoie l'au-del, ne saurait intervenir ici puisque, loin de nous placer dans une perspective d'loignement, il nous est cont la destine future de Rome. Aprs un temps prcisment d'errance, Virgile impose son hros une visite du monde infernal juste avant qu'il ne "s'enracine" dans le Latium, ne s'engage dans une ralit conflictuelle difficile, comme s'il y avait eu "sortie du monde" et qu'il faille y revenir par un passage aussi prouvant qu'une naissance. La premire partie de l'Enide est capitale pour la formation d'une conscience nouvelle (qui se fait par le biais du hros, mais s'tend tous) qui ncessite avant tout, comme autant d'tapes, une progressive sparation des anciennes formes conceptuelles, rendue possible grce l'errance en mer, et l'loignement de toute cit. Quant au troisime principe de manquement logicoimaginatif, il s'exprime en partie dans le doute d'un ordre naturel, compos par les Dieux, dans l'effacement du hros ( peine silhouett, et trop "moral" pour tre vivant), dans ces perptuels retours en arrire, dans une gographie peu imaginaire, traits qui sont particulirement vidents dans ces pisodes maritimes (plus tard, pour Ene, la volont divine s'claire, son caractre s'affirme, et l'oubli de Troie se fait). Enfin, comme les prcdentes navigations, il est possible de relever deux voyages antithtiques en soi : le premier o le hros se perd et n'entrevoit point d'issue des malheurs, s'oppose la "scurit" de sa descente aux Enfers (o il est conduit et ne subit aucun outrage). Le problme soulev par l'Enide d'une adquation partielle de l'oeuvre aux trois principes, se manifeste d'une autre manire lorsque nous interrogeons la littrature sacre de l'Egypte ancienne. En effet, il parat ncessaire de concilier plusieurs textes. L'Egypte a vcu et illustr le concept de navigation imaginative, avec une prolifration tonnante : la barque du Soleil navigue le jour dans le ciel et traverse la nuit le monde des morts ; Isis rassemble au cours d'un priple, les membres pars de son poux et frre Osiris, afin de le ressusciter ; l'me du mort s'embarque vers l'au-del et poursuit sa route grce une connaissance et une pratique de prires qui l'aident surmonter les dangers rencontrs dans les tombes, outre le matriel funraire, il est courant d'y adjoindre la barque ncessaire au voyage de l'me du mort ; enfin, dans un conte, que la traduction franaise nous livre sous le nom du Naufrag de l'le datant de la XIIme dynastie (2000 1800 avant Jsus Christ), le hros, aprs une tempte, choue sur une le couverte d'une riche vgtation (fruits merveilleux), o il rencontre un serpent gigantesque qui lui promet retour, richesse et surtout de redevenir jeune. Ce dernier texte, dont la qualit littraire l'loigne des simples rcits folkloriques, se rapproche de nos navigations en ce sens qu'une tempte rduit le pouvoir de dcision du hros (principe d'errance), que sa solitude (au dpart le navire comportait 150 hommes d'lite) le dtourne et l'isole du monde humain (principe d'a-politisme), que la disparition finale de l'le annonce par le serpent laisse le lecteur sur une pnible impression d'incompltude ( quoi rime sa soudaine apparition ? que nous signifie-t-elle ?). Une telle navigation rsume l'aventure selon un schma trs pur. C'est pourquoi il serait peut-tre ncessaire d'y greffer ces prires tires du Livre des Morts des Anciens Egyptiens o le rapport entre l'homme et telle face cache de la cration est dcrit, et

12 peut par l-mme complter le conte du Naufrag. Comme la premire partie de l'Enide, qui se clt sur une "renaissance", le Naufrag gyptien obtient une nouvelle jeunesse ; ce retour une force vive capable d'un recommencement rappelle la qute malheureuse de Gilgamesh qui perdait dans une source la fleur de l'ternelle jeunesse au profit du serpent. Les dons accords dans l'Autre Monde ne sont pas tous identiques : ni No, ni Ulysse , ni Um-Napishti ne sont dans la mme situation face l'immortalit (No n'a droit qu' une longvit de vie remarquable ; Ulysse la refuse ; Um-Napishti la possde sous forme d'exil et sans accder au statut de dieu). 4) Le Moyen Age irlandais: Cette question de la structure et du contenu du temps trouve sa meilleure expression dans les rcits de tradition celtique que le Moyen Age irlandais nous a laisss et a diffuss l'Europe entire. Si l'on a pu parler de "miracle grec", il serait bon de voir dans la prodigieuse activit intellectuelle que l'Irlande connut du VIe au IXe sicle (aprs Jsus-Christ) non seulement l'essor d'une civilisation, mais surtout des traits de gnie particuliers dont la porte est universelle. Dans le Livre des Conqutes (XIIe sicle) qui narre sur le mode mythique les diffrentes conqutes de l'Irlande, il est remarquable que chaque nouvel arrivant accde, cette terre promise qu'est la "Verte Erin", aprs une errance en mer dbutant en un lointain Orient (gyptien, grec ou scythique). Chaque fondation (il y en aura cinq) s'effectue aprs un temps en mer dont le Livre des Conqutes garde le souvenir sans en faire le rcit. Mais symptomatiquement nous pouvons esprer remplacer ces pisodes manquants ou tout au moins leur schma, par les nombreuses navigations ou "Imrama", autres textes mdivaux lgendaires, en particulier cette Navigation de Saint Brendan qui, d'origine irlandaise, eut un prodigieux succs, et la Navigation de Bran d'essence plus paenne et d'une grande qualit potique. Ces textes optent d'emble pour un autre monde rgi selon ses lois, cohrent en soi, loin de l'ambivalence rsultant du conflit entre la raison et l'imagination, entre le possible et le souhaitable. Cet "autre monde" n'est pas meilleur que le ntre, ni l'inverse idyllique ni une projection dforme, mais il se prsente la conscience. La navigation serait ce lien ou "continuum" ncessaire des fragments isols, qu'elle rassemble selon un idalisme et une confiance dans l'issue du voyage souvent nots par les celtisants . Les priples irlandais en mer vers l'ultime connaissent une tendresse et une srnit typiques, un sens du bonheur accessible, une esprance profonde qui, jusqu' prsent, chappaient nos navigations. Il n'est pas temps ici de distinguer ce qui appartient en propre au fond celtique et ce qui revient au christianisme. Bien des critiques l'ont tent, car il n'est pas sr que l'un ait pu, en fait, s'exprimer sans l'autre. Cinq navigations , savoir le Voyage de Mal-Duin, la Navigation de Saint Brendan, la Navigation de Bran, le Voyage des Hui Corra, le Voyage de Snegdus et de Riagla, sont retenir. Ainsi, la Navigation de Saint Brendan et l'Imram Mal-Duin ont t rapproches et compares (la premire chrtienne,la seconde paenne) pour donner l'un de ces deux textes une antriorit qui quivaudrait une qualit suprieure (jugement contestable

13 d'un point de vue littraire car l'anciennet n'est pas en soi un gage de valeur). Saint Brendan opre en plein sacr ; Mal-Duin vise la varit, l'tonnement, au roman (le hros cherche le meurtrier de son pre). Les deux textes sont de facture diffrente : d'un ct, qute religieuse ; de l'autre, aventures. Et il n'y a pas lieu de se demander si le premier christianise le second, ou si le second lacise le premier. On pourrait s'interroger de mme sur les rapports possibles entre ces cinq textes, rechercher le modle premier qui influence les autres, mais la question est inutile dans le contexte qui nous proccupe et nous prfrons poser que leur originalit singulire et suffisante pour chacun d'entre eux ncessite un autre commentaire. Une autre sparation engendre par la critique, consiste diffrencier deux genres irlandais : "l'echtra" caractris par une invite des Dieux auprs d'un hros appel visiter l'autre monde ; l'"imram" o le hros s'aventure de son propre chef en mer et drive vers l'au-del contre son gr. D'autres critres interviennent (but, motivation), rendant parfois incertaine la situation d'un texte pouvant trs bien tre tenu pour "echtra" ou pour "imram" (exemple : la Navigation de Bran). La distinction se fera grce aux trois principes qui limineront tout texte sans errance. Il importera peu alors de savoir quel genre prcde l'autre, ou dans quelle catgorie mettre tel texte, mais uniquement de dgager comment ces oeuvres irlandaises rpondent aux caractristiques des navigations imaginaires. Voici les deux textes les plus courts qui envisagent la navigation sous forme d'un plerinage. Le premier, le Voyage des Hui Corra, narre comment des parents dpourvus d'enfant s'en remettent au Diable pour en obtenir ; le pacte conclu, naissent trois fils (l'un en soire, l'autre minuit, le dernier au matin) qui, une fois grands, s'en prennent toute manifestation de vie chrtienne, tuant prtres, dtruisant glises et couvents, afin de satisfaire leur Seigneur Infernal, jusqu'au jour o ils affrontent leur propre grand-pre maternel qui est aussi un prtre. L'an, au cours d'un rve nocturne, a la vision de l'Enfer et du Ciel, ce qui provoque leur conversion chrtienne et leur volont de s'amender en restaurant tout ce qu'ils ont dtruit. Puis, aprs avoir excut leur temps de rparation, en contemplant le soleil sur le point de se coucher, ils nourrissent l'envie, dans leur merveillement de connatre les rgions o il se couche, de construire un coracle apte les mener en mer. Lorsqu'ils s'embarquent avec six autres compagnons, l'histoire de leur navigation commence peine et n'occupe que la moiti de l'ensemble, preuve de son caractre anecdotique et reproduisant, en le dveloppant, le spectacle de la vision cleste et infernale. Aprs quarante jours de drive vers l'Ouest, confiant leur chance la seule volont de Dieu (principe d'errance), ils dcouvrent l'le de la Tristesse, l'le de la Joie (o chaque fois un des membres du groupe dbarque, et par mimtisme se rjouit ou s'afflige, mais ne peut revenir, sans que l'on en sache les raisons, principe d'incompltude logique), des les aux formes tranges (l'une est monte sur pidestal ou semblable une colonne ; l'autre est entoure d'une palissade d'airain), mais surtout se montrent eux, en plusieurs scnes parses, les peines qui attendent les damns et les joies des bienheureux, selon une alternance assez rgulire qui permet d'opposer avec insistance deux types de tableaux. Les Hui Corra, en vain, esprent une rsurrection qui leur est refuse d'le en le, jusqu' recevoir l'ordre de rentrer afin d'aider propager la foi chrtienne par le rcit de leurs aventures.

14 Ainsi, se clt cette navigation qui illustre moyennement les deux autres principes d'apolitisme et d'incompltude logico-imaginative, puisque la description des peines infernales ne manque pas d'utiliser l'imaginaire (de mme, l'Odysse n'tait pas exempte de ce mme dchanement imaginatif, contraire la retenue des autres navigations o l'imaginaire "s'effondre" en force suggestive, par abandon descriptif), et de nous renvoyer aux malheurs de l'existence humaine gouverne par tentations et vices (mais l'Enide face notre principe d'a-politisme, ne semblait pas non plus radicale dans ces choix, et s'ouvrait elle aussi sur une eschatologie, comme c'est le cas dans le Voyage des Hui Corra). En fait, cette navigation irlandaise, comme la suivante, s'apparente mieux l'autre type de voyage en mer que nous retrouvons dans ces rcits imaginaires, savoir le voyage hroque volontaire o il y a moins d'errance relle que des difficults engendres par une qute (retards et renvois se multiplient dans l'aventure des Hui Corra, sans engagement profond de leur part). Ici, l'absence d'tats motifs donne une image sereine et acheve de la Cration (en dpit des horreurs vues puisque les hros ne font que les ctoyer sans intervenir), que l'on retrouve surtout dans la navigation lie une volont humaine. Le monde est complet, organis, prvisible (tout tant sa place), reprsentation dtruite par l'autre faon de naviguer laissant trop de traces d'nigmes et d'incertitudes (cole du doute et de l'hypothse) et rompant toute continuit spatiale et temporelle. Le voyage de Snedgus et de Mac Riagla dbute ainsi : la suite du meurtre d'un roi, l'autorit abusive , les habitants d'une contre qui se sont rendus coupables de ce forfait, paraissent condamns par saint Colum Cille (ou Colomban d'Iona) tre livrs l'Ocan ; ils doivent, en effet, s'embarquer et tre entrans par les courants loin des ctes ; Snedgus et Mac Riagla envoys de Colum Cille, assistent au dpart de ces plerins forcs, mais ne peuvent se rsoudre rentrer directement Iona o les attend Colum Cille, avant d'avoir eux-mmes tent un voyage en mer de leur propre chef. L'exemple des condamns est assez fort pour les dcider partir. Leur navigation commence alors, occupant environ les deux tiers de l'oeuvre en tout. Le texte signale l'abandon du coracle aux courants et aux volonts de Dieu (l'errance y est donc suggre) si bien que peut alors se drouler une srie de merveilles (oiseaux dous de paroles et prophtisant ; hommes ayant des ttes de chien, de cochon) dont la plus curieuse est bien l'arrive sur une le o l'on retrouve les criminels du dbut absous et vivant proximit d'Elie et d'Enoch, ces deux sages de l'Ancien Testament monts aux cieux sans avoir connu la mort. Enfin, l'histoire se termine par la rencontre d'un roi excellent, dont la demeure ressemble une immense glise, qui leur prophtise la venue en Irlande d'envahisseurs puisque les Irlandais ont oubli la Parole de Dieu. Il ne leur reste qu' rentrer pour annoncer leurs compatriotes ce triste avenir. L'loignement des cits humaines n'est pas assez grand dans cette navigation pour entrer dans la catgorie d'a-politisme souhaite, mme si les visions de l'au-del qu'obtiennent Snedgus et Mac Riagla n'ont pas le ct moralisateur des peines infernales et des dlices clestes prsents dans le Voyage des Hui Corra. Les scnes se succdent de manire rappeler l'Irlande (rencontre d'un hros galique abandonn sur une le, don d'un ventail pour Colum Cille, etc.) et le fait de se confier Dieu rduit l'errance un excellent pilotage sans risque majeur. Mme soin du rcit combler le manque logico-imaginatif produit par la dcision d'envoyer en mer de

15 pauvres condamns ayant eu le malheur de se rvolter contre un mauvais roi : le fait de les retrouver sur une le, exaucs et repentis, donne un sens l'oeuvre et l'empche de rester incertaine et surprenante, d'avoir ces discontinuits qu'il nous importe de reconnatre. Bien que l'oeuvre soit de caractre religieux, elle n'a pas ce souffle et cette inspiration dont nous avons la trace dans les navigations rpondant nos trois principes. La Navigation de Snedgus et de Mac Riagla, comme celle des Hui Corra, appartient l'un des versants des priples imaginaires : il n'est pas rejeter puisque, comme nous l'avons constat, il accompagne, avec quelque maladresse, l'autre versant de faon sans doute le faire valoir ou l'quilibrer. La Navigation de Mal-Duin, rcit plus toff tant par ses anecdotes que par l'expression donne aux sentiments, n'en est pas moins dlicate cerner en fonction de nos trois principes, parce que l'lment romanesque prime et nuit l'laboration du mythe. Le hros Mal-Duin est lev par une reine qu'il croit tre sa mre jusqu'au jour o, pour le blesser, il lui est dit que sa vraie mre est une nonne (qui fut viole par un guerrier, son pre, lequel mourut son tour sous les coups des pirates). Rien ne peut mieux rapprocher la situation de Mal-Duin de celle si classique d'un Oedipe (n aussi d'une liaison interdite), ou de Tlmaque (parti la recherche d'un pre disparu et voyant sa mre courtise honteusement), situation qui oblige ces hros partir, trouver une justification leur existence, ou rcuprer richesse ou pouvoir (lments fondamentaux de tout roman). Mal-Duin entreprend donc de partir venger la mort de son pre afin de bien assumer sa filiation. Commence alors son voyage o les phnomnes naturels sont agrandis et modifis parmi toutes ces les tranges que le hros visite. Un critique a mme pu prtendre avec assez de justesse, que les dlices paradisiaques situs en un seul endroit sont dans le Voyage de Mal-Duin rpartis entre plusieurs les en autant d'aspects merveilleux (fruits, couleurs, fontaines, pierres prcieuses, femmes splendides). Pour d'autres , ces tapes sont considrer comme un processus psychique (semblable au Livre des Morts tibtain) o il est enseign l'initi, ce qu'il rencontrera une fois mort et comment guider son me selon les prils et les merveilles, puisque "les diffrentes les sont divises en principes abstraits, telles l'le de la Joie ou de la Tristesse, en formes gomtriques, en lments ou en catgorie de personnes" . Il ressort de ces dernires remarques que le principe d'incompltude logico-imaginatif n! est pas correctement illustr. Le charme prouv la lecture laisse moins d'incertitudes que le plaisir de suivre des rveries. Certes, lors de l'embarquement, les trois frres de lait de Mal-Duin s'taient joints en plus au voyage, dclenchant une fatalit sur tout le groupe (condamn une fausse errance puisqu'elle est le prtexte conter les prodiges vus sur l'Ocan) et sur euxmmes : ils ne pourront revenir en Irlande mais demeureront sur les les qui correspondent leur destin (l'un sera attaqu par un chat et rduit en cendre ; le deuxime restera sur l'le des pleureurs ; le dernier sur l'le des rieurs). Leur perte provoque une inquitude ou une interrogation, vu que rien ne nous permet de savoir ce qui leur vaut un tel destin.

16 Mais il s'agit peut-tre aussi d'emprunts la Navigation de Saint Brendan, de faon dramatiser le voyage et conduire Mal-Duin au repentir et pardonner ses ennemis, meurtriers de son pre (ce qu'il fait en dernier ressort). Si deux de nos principes (errance, incompltude logico-imaginative) sont mdiocrement reprsents, le troisime l'est nettement mieux, en raison de cette obligation pour le hros de voir porte de main les meurtriers de son pre se vanter dans leur ivresse de leur meurtre, et d'tre dans l'incapacit de les atteindre puisque les vents le poussent au large, loin de l'le o se tiennent ces coupables impunis. Plus rien ne rappelera le monde quotidien des hommes au cours du voyage, si ce n'est l'pisode o Mal-Duin et ses compagnons sont retenus par des femmes et ne peuvent s'en aller qu'en rompant le cble qui s'attache la main d'un des leurs pour les tirer au port, selon un pouvoir magique. L, en effet, l'envie de rentrer chez eux est manifestement exprime, montrant donc que la Navigation de MalDuin ne voit dans ces merveilles de l'au-del qu'un reflet monotone de la ralit, dont la saveur est suprieure . Dans l'Odysse ou l'Enide, les errances en des lieux imaginaires, conus toutefois comme vritables et rels ( la diffrence du rcit de Mal-Duin o le hros n'est pas engag dans ces visions, mais les voit en spectateur) amenaient une souffrance gale au moins aux misres du monde rel. Le souci du divertissement et de l'merveillement gne quelque peu l'affirmation d'un rel a-politisme qui s'accompagne toujours pour le hros d'une vraie souffrance. L'accs un monde idal parat bien tre l'originalit de ces textes irlandais . Les oeuvres prcdentes n'taient point marques par cette confiance en la possibilit d'accder un lieu idyllique et en l'existence d'un tel lieu pour les hommes. Accessible par accident ou surprenant le hros, un tel lieu est, dans la culture irlandaise, rendu accessible des humains encore en vie et pos comme rel. Une nette impression d'optimisme s'en dgage. Le hros navigateur irlandais effectue un voyage vers des lieux qui sont proximit du monde des morts, mais qui ne sont pas lieux du royaume des Morts. L'apport du christianisme a, d'ailleurs, dvelopp ce royaume et l'a subdivis en quatre parties, si l'on adopte la lecture faite par certains critiques des echtrai et des imrama irlandais : l'Olympe ou l'Elyse celtique ou Ciel est le premier endroit ; puis viennent l'Enfer, le Monde de la Joie, le Monde de la Douleur. Le fait que le Ciel et l'Enfer se distinguent du Monde de la Joie et du Monde de la Douleur, permet certainement de considrer ces deux derniers mondes comme proches du ntre et accessibles peut-tre pour un vivant sans que soient dvoils les mystres de la Justice Divine concernant la mort. Cette sparation est aussi une ouverture l'intrieur d'un systme dualiste (Ciel/Enfer) tandis que ces les de l'au-del ont la mme position que le monde quotidien, puisqu'elles sont entre Ciel et Enfer de la mme manire. Autant dire alors que l'au-del appartient aux hommes comme une extension de leur activit et une suite normale de la ralit. Cela explique aussi qu'il devienne vite aussi un lieu lac d'o le sacr s'absente au profit de merveilles, de richesses, de femmes et de serviteurs qui peuvent tre un reflet pur et simple de nos dsirs en rapport inverse aux efforts et manques de la vie courante. Une telle dgradation s'observe certains endroits des navigations irlandaises (surtout celle de Mal-Duin), mais il en reste deux autres qui, par leur pouvoir d'vocation, conservent soigneusement cette vertu d'engendrer le mythe, et non de distraire les hommes de leur misrable existence ou de les diriger par persuasion morale.

17 La Navigation de Bran dveloppe une aventure en mer, alors que, dans les autres voyages vers l'au-del ou "echtrai", le hros atteint directement le palais de verre (o l'attend la femme fe) dont l'emplacement correspond une le ou l'intrieur d'une colline. Il n'empche que la navigation en soi, tient une place rduite dans l'oeuvre (environ un tiers), ce qui explique que l'on ait pu hsiter entre "imrama" ou "echtrai" lorsqu'il fut question de classer le rcit de Bran. Tout commence, avant mme qu'il y ait embarquement, par un loignement et un dsintrt du monde immdiat qui saisissent Bran aprs qu'il a cout le chant d'une femme venue de l'Autre Monde, pour lui en vanter les beauts et l'attrait. Bran a compris que ce chant s'adressait lui et qu'il tait l'lu de cette femme entre dans le palais de son roi sans que personne ne l'ait vue pntrer par une ouverture. Son chant clbre une le lointaine appele "Terre de Bont" ou "Trs calme Terre" ou "Terre des femmes" , au milieu d'un Ocan devenu prairie o courent les chars, le soutenue par des pieds de bronze blanc, o il fait bon vivre l'abri de toute maladie. La description qui en est faite, multiplie les pithtes de couleur (une brume entoure l'le de son voile charmeur) et indique le bonheur qui rgne en ce lieu. Mais outre l'appel lanc Bran de rejoindre cette terre, quelques vers, jugs postrieurs et interpols annoncent la venue du Christ qui apportera aux hommes les mmes joies que celles rserves pour l'heure aux habitants de la Terre de Bont. Bran parti avec trois neuvaines d'hommes rencontre , sans avoir abord d'le, Manannan, sur un char, ancien Dieu de l'Autre Monde devenu hros, qui en sens inverse de Bran, va en Irlande afin d'avoir d'une femme un fils dont les exploits seront grands. La navigation est interrompue par les strophes chantes au cours de cette rencontre apparemment fortuite et dont le seul intrt rside dans la diffrence d'apprciation du monde qui entoure Bran et Manannan : pour ce dernier, l'Ocan est une prairie fleurie o tout est lumineux et immortel, et la barque de Bran navigue "sur le sommet des arbres" . Manannan, enfin, annonce son tour la venue du Christ pour renouveler le monde perverti par la chute, laquelle parat avoir pargn les les de l'au-del. Ces vers sont de facture chrtienne et s'imbriquent curieusement dans le texte puisqu'ils sont entre la description des les merveilleuses et la ncessit pour Manannan d'aller en Irlande en vue d'avoir un fils, dont on ne sait s'il prfigure le Christ ou s'il annonce la fin des croyances en la rincarnation (cet enfant ne doit-il pas prendre l'aspect d'un cerf, d'un chien, d'un saumon ?). A moins de retrancher ce passage d'inspiration chrtienne, le respect de l'oeuvre impose de reconnatre ce manque de logique caractristique de certaines navigations, cette capacit de concilier le contradictoire ou d'associer les lments sans chercher les dtruire. La juxtaposition brise l'ordre et laisse en vidence une incompltude qu'il faut prserver (puisqu'un auteur a conu cette trange union de strophes non disparates, mais orientes vers plusieurs manifestations du divin). Certes, le principe de manquement logico-imaginatif ne s'illustre pas sur ces deux plans : seule la logique est mise mal tandis que l'imagination nourrit des descriptions assez fantasques et littraires. Lorsque Bran continue sa route, il arrive prs de l'le de la Joie o tous les habitants sont pris d'un rire continu, oublieux de tout souci. Un des compagnons de Bran, descendu sur l'le, ne peut plus revenir, mais demeure rire sur place. Dans les autres imrama, d'autres personnes se perdaient dans l'au-del ; ici, la frayeur est absente et aucune tristesse ne nat au dpart de ce compagnon, comme si la

18 Navigation de Bran visait une galit d'humeur qui ignore tout pisode dramatique romanesque. Enfin, Bran arrive sur l'le des Femmes o une reine l'attire au moyen d'une pelote de fil qui se colle la paume du hros. On ne note donc aucune errance relle dans cette aventure pour l'heure, si la dernire anecdote ne modifiait ce jugement de fond en comble : un des compagnons de Bran, pris de nostalgie de sa terre natale, convainc l'expdition de revenir en Irlande ; la femme-fe les prvient de ne pas toucher terre ; Nechtan qui dsirait tant revenir passe outre cette recommandation et sitt au sol, tombe en cendres emport par les flots. L'errance a donc bien eu lieu, mais un niveau temporel et non spatial. Le temps a pass sans que Bran ne le sache et lorsqu'il eut racont son aventure aux hommes "il leur dit adieu et on ne sait o il est all partir de ce moment l". L'impression que nous en retirons, est bien que l'errance commence alors spatialement, aprs avoir t subie temporellement. C'est le premier texte qui nous offre une telle disjonction et une telle fin. Ailleurs, dans d'autres navigations, le temps perd de sa substance rgulire et mathmatique, indiffrent aux espaces traverss dont il ne mesure plus les distances d'cart. Devenu expression d'vnements spirituels qui le rythment en dures longues ou brves la manire du vers antique, il servait cependant dlimiter la succession de lieux atteints, de passages difficiles, d'attentes sur des espaces indtermins. La Navigation de Bran, par cette dissociation djoue les codes habituels de description, et fait mieux ressortir l'originalit d'oeuvres qui possdent des tendances similaires. Elle nous amne ce rsultat que le Temps est envisag comme ayant cette mme structure irrgulire que l'espace o ont lieu ces aventures : mmes absences, mmes points de passage, mmes superpositions, mme richesse d'aspects et de substances. Il reste une dernire navigation tudier, crite cette fois-ci en latin et dont la diffusion sera non plus seulement irlandaise mais europenne : la Navigation de Saint Brendan. La date de rdaction varie entre le VIIe et le Xe sicle sans que l'on sache qui en fut l'auteur (il y a de fortes chances qu'il ft Irlandais, en raison de son latin teint de tournures irlandaises) et en quel lieu d'Europe le texte fut crit. Outre de trs nombreuses traductions et adaptations en langues vernaculaires, qui se firent sur ce texte, l'on n'est pas sr qu'il soit premier. Il se peut en effet qu'une Vie du saint l'ait prcd et l'ait fait appartenir au genre si rpandu au Moyen Age que l'on nomme hagiographie, mais l'inverse est aussi vraisemblable, savoir que le succs de la Navigation ait engendr son tour l'envie de rendre le texte plus conforme aux exigences littraires du temps en l'intgrant au cadre habituel des vies des saints. Ces diffrentes questions auxquelles il faudrait ajouter l'tude des sources et des influences qui donneraient l'explication de l'origine de l'oeuvre, ont longtemps passionn les critiques, au point de ngliger quelque peu la valeur en soi du texte. Saint Brendan de Clonfert reoit un jour la visite inattendue d'un autre moine qui lui raconte, comment en mer il a t proximit du paradis terrestre, comment il a pu l'accoster et en fouler le sol. Rien ne peut autant mouvoir Saint Brendan, qui, avec quatorze compagnons et trois moines venus s'embarquer au dernier moment, fait voile vers cette terre promise. Avant d'y accder, les les rencontres seront souvent les mmes d'une anne sur l'autre, tant le voyage d'une dure de sept ans n'hsite pas rpter et redire ces pisodes essentiels. Au lieu d'un droulement incessant d'anecdotes varies, s'impose une monotonie voulue qui va l'encontre de tout fantasme imaginatif.

19 De mme, en ce qui concerne le manquement logique, la Navigation de Saint Brendan, par le biais d'une alternance entr phnomnes possibles et rels, et phnomnes rvs, multiplie les inconsquences, ce qui, pendant longtemps eut pour rsultat un mpris injustifi pour cette oeuvre : ainsi, les trois compagnons supplmentaires sont laisss sur les les sans que l'on puisse dire exactement si une fatalit heureuse ou mrite pse sur eux ; le nombre de quatorze moines se rduit douze en certains moments de partage de nourriture ; la succession des aventures n'est pas construite la manire d'une progression ou selon un sens tudi, etc. Nombre d'exemples abondent pour faire preuve de ce retrait volontaire par rapport aux possibilits de l'imagination ou de la raison. Mme les merveilles vues en mer, ces "Magnalia Dei" comme il est dit, et qui dsignent un norme poisson sur lequel le navire accoste comme s'il s'agissait d'une le, ou cet arbre couvert d'anges-oiseaux dous de la parole, ou cette colonne de cristal semblable un axe du monde et entoure d'un filet qui plonge dans l'Ocan, ne subissent aucune emphase descriptive, aucune envole lyrique qui mettraient en valeur formes, couleurs, matires prcieuses. Saint Brendan dcouvre aussi trs vite que sa navigation ne saurait avoir une direction humaine prcise mais qu'elle n'est qu'une drive infinie accompagne de lassitude, de rptitions, d'interdits qui retardent sans cesse l'chance. Avec constance et confiance, supportant d'tre le jouet d'vnements qui, premire vue, sont inutiles mais en fait le renforcent dans sa conviction de la grandeur divine, il endure faim et soif, moins persuad d'avancer ou de connatre des tapes initiatiques, qu'attentif l'heure o la Grce Divine dcidera de lui rvler la terre de Promission recherche. Jamais le principe d'errance ne fut aussi nettement exprim, puisque l'abandon du gouvernail Dieu n'est pas le prtexte une navigation reposante, bien mene, l'abri des incertitudes et des dangers. Saint Brendan accepte de driver de manire positive, afin de connatre des tats motifs plus forts, ne serait-ce que l'humilit qui place le regard en contrebas (le coracle dans lequel il navigue, est une embarcation en peaux, peu leve par rapport au niveau marin). L'ide d'une errance qui aurait des effets constructifs et serait ncessaire sans que l'on y voie une fuite, un relchement ou une commodit, est trs importante, bien que difficile cerner si nous la situons entre la fatalit et l'insouciance. Le hros peut tre victime impuissante d'un destin qui s'acharne sur lui (en quoi, dans ce cas, son errance est valorise ?), mais aussi il peut souhaiter s'en remettre sa bonne toile, par paresse (en quoi, alors, une telle errance serait positive et digne d'tre loue ?). C'est pourquoi, l'errance de Saint Brendan qui ne se fonde ni sur l'un ou l'autre cas, mrite attention : le saint doit obir mais il doit aussi agir, s'inquiter, prier. Curieuse position o l'errance subie est diriger quand mme, comme si une logique des contraires simultans ou concilis tait possible, et dfinie. A un moindre degr, les hros des prcdentes navigations en donnaient l'illustration. Cette notion d'errance n'est pas sans rappeler, de par son caractre ambivalent, le concept indien de "non-acte", cet acte de renoncement et de dtachement qui veut que l'on se libre des avantages produits par les actes, mais dont toute assimilation l'inaction serait fausse. Le hros de l'errance se laisse conduire puisque les consquences d'un acte chappent toujours l'homme, comme s'il renonait la vaine recherche d'une matrise des effets, mais cela ne l'empche nullement d'accomplir son entreprise, de poursuivre son chemin en fonction de rgles de conduite des plus exigeantes. Conciliant avec les accidents qui surviennent, notre navigateur maintient le cap de la pense vers l'ultime, par-del ce qui heurte, traverse ou dtourne sa route. Les les que Saint Brendan visite, sont dsertes ou

20 habites par des moines qui ont chapp au vieillissement et demeurent dans l'attente, tout en tant conscients de cet tat exceptionnel. Le mcanisme du temps est, dans cette oeuvre, d'une vritable complexit puisque Saint Brendan peut rencontrer des tres d'une haute antiquit (Judas, l'ermite, Paul, les anges dchus de la cration) des moines d'une gnration antrieure la sienne (la communaut d'Albe), voir disparatre trois de ses compagnons, et obtenir d'un jeune homme habitant la Terre de Promission une prophtie quant au devenir de la chrtient irlandaise victime d'invasions dvastatrices. D'autres prophties maillent le rcit, tout au long de ces sept annes, afin de confirmer le courage de chacun mais il serait vain de dgager des dures prcises l'intrieur de ce septennat d'errance, comme il ne sera rien dit du temps ncessaire au retour, une fois le but atteint. Ainsi que dans la Navigation de Bran, le temps se dnoue, se brise, libr de son enchanement fatal pour le profit des voyageurs, dlivrant les tres et les ressuscitant comme pour rappeler que chaque homme, quelle que soit son poque, est bien gale distance du regard de Dieu, ou qu'il s'agit de combiner certains efforts spirituels pour retrouver, par permabilit du temps, des expriences analogues et complmentaires. Ni instrument de mesure rgulier, ni dure affective donnant au prsent une paisseur et une richesse prodigieuse. Le temps nous est dcrit dans ces oeuvres comme plusieurs trajectoires venues de points d'horizon diffrents et s'entrecoupant selon une harmonie trange. Il n'y a pas arrt, mais tensions, courbures, attentes. On ne saurait trop reconnatre ces navigations irlandaises cette rflexion fertile sur un des problmes les plus angoissants de l'existence humaine, mais aussi cette capacit conceptuelle dpasser le conflit d'un temps objectif oppos un temps subjectif, du froid pouvoir de l'horloge vis--vis des frles instants de bonheur, lorsque nous observons que Bran, Mal-Duin, les Hui Corra, Snedgus et Mac Riagla, Brendan, en dpit des diffrences qui animent leurs aventures, sont attendus un moment et une occasion donns, de faon rpondre la providence comme si la runion de certains vnements et leur accomplissement, devait se joindre ce navigateur involontaire, comme si la conjonction ralise imposait la prsence humaine et son tmoignage. Ainsi cette vision particulire du temps pourrait constituer l'apport le plus essentiel de la littrature irlandaise de cette poque, tant il arrive que nombre de ses hros se trouvent engags dans un lieu ou une circonstance qui les rclament, moins pour mettre en vidence leurs qualits hroques que pour les plonger dans un mystre prcis qui les accapare et les change profondment et dont on pourrait ainsi rsumer les questions : "De qui ou de quoi suis-je le sauveur et le responsable ? Pourquoi suis-je le seul rpondre une attente dont j'ignore les causes ? En quoi suis-je la pice manquante ce mcanisme inconnu livr ma perception ?" Trop souvent, par manque d'un claircissement conceptuel, cette image du Temps a t assimile un arrt, une immobilit soudaine survenue dans la marche des heures, laquelle expression suppose un droulement continu ni prcisment par nos textes. De la mme faon, elle pourrait tre conue comme une glorification de l'Instant, d'un Prsent, qui permet une rupture et l'mergence d'une Parousie, qui sauve de tous les autres instants vains et fugaces et ouvre l'homme l'Unit Premire. Dans les deux cas nos navigations irlandaises s'cartent tant de l'ide de cycles et de rythmes rguliers (telle que la pense grecque l'a mise en vidence), que de la division de l'un en multiples

21 instants, qui engendre l'impression d'une chute irrmdiable, d'une division amoindrissante moins d'une Rdemption espre (telle qu'elle s'exprime dans le messianisme tourment du monde smitique). Le monde irlandais, au travers des textes que nous avons prsents conoit que le Temps met en place pour l'homme une structure matrielle ou un cadre d'vnements qui lui sont destins, assembls son profit totalement, et dans un but qui n'est pas unique en raison du mystre de cette adquation : branlement spirituel, dcouverte esthtique, transformation morale, nostalgie, rvlation, etc ... en exposeraient dj quelques finalits. Il reste dire que cet homme n'est pas seul, mais il est accompagn d'un petit groupe ( la manire d'une choeur thtral amplifiant et partageant les sentiments du protagoniste) et qu'il est choisi moins pour des qualits humaines extraordinaires que pour accepter l'tonnement et l'admiration, tche et qute qui lui reviennent. 5) Les Temps Modernes : Outre des motifs commerciaux (atteindre les Indes) il est certain que ces navigations vers l'au-del prparrent les consciences aux dcouvertes maritimes. Mais ce qui n'tait que rverie ou hypothse, devint soudain solide ralit dpassant l'attente et les cadres commodes de la pense quotidienne. Pour donner l'expression crite de ce dsarroi et de ces nouveauts, il convient de se tourner vers le monde ibrique qui fut l'initiative des expditions en mer vers de nouvelles contres. Ainsi les Lusiades du pote portugais Luis de Camoens dont la vie fut particulirement mouvemente, publis en 1572, racontent la navigation de Vasco de Gama passant le Cap de Bonne Esprance, et atteignant les Indes. Rien premire vue de moins imaginaire puisqu'il s'agit d'une expdition relle, contemporaine la vie de Camoens. Le pote lui-mme avoue que l'exploit de Vasco de Gama dpasse tout ce qui a t imagin auparavant en lgendes ou autres rcits mythiques . Cette profession de foi l'loigne mme de notre principe d'a-politisme, tant la dfense de la nation lusitanienne et de ses prouesses guerrires anciennes et modernes est constamment exprime et chante.Par quel biais retenir cette navigation et la rapprocher des oeuvres prcdentes ? Est-elle conforme aux trois principes que nous avons poss ? L'humanisme de la Renaissance est-il cause d'une souveraine mfiance envers ce qui chappe au domaine humain, envers monstres, merveilles et miracles qui servaient aux navigations imaginaires ? L'on pourrait mme supposer un vritable changement dans les mentalits europennes, considrer comment les Lusiades rompent avec la prcdente tradition, par son ralisme, par son matrialisme commercial voil de religion et de faits d'arme, si l'on ne craignait l'anachronisme et le jugement htif. Reprenons cette pope et dcrivons ces dix chants qui la constituent. Le chant I consacre que la gloire lusitanienne l'emporte sur toutes les gloires antiques et europennes, que Bacchus prouve une jalousie envers les navigateurs portugais dont la gloire d'atteindre l'Inde va clipser le souvenir de son propre sjour en cette lointaine terre, alors que Vnus a plaisir au contraire favoriser ces hardis marins. L'opposition entre Bacchus (Dieu du vin et de la divagation) et Vnus (Desse de l'amour et du bonheur) est un premier lment du principe d'errance : Bacchus fournira de mauvais guides fallacieux Vasco ; Vnus sauvera des piges tendus, ceux qu'elle favorise (chant II). L'errance est involontaire, et non dsire. Les chants III-IV sont occups par

22 le rcit de Vasco au roi de Mlinde sur son pays natal, sur les raisons de son expdition, sur les dangers traverss. C'est l'occasion pour le pote de clbrer tous les rois courageux du Portugal, toute la tradition hroque de l'Europe en lutte contre les Maures. Batailles et guerres de succession s'enchanent, tandis que le rve du roi Manuel (l'Indus et le Gange sous les traits de deux vieillards lui apparaissent pour l'inciter "passer le mors tous les peuples" chant IV 74), a pour effet l'envoi d'une expdition maritime devant doubler l'Afrique. Les proccupations politiques, ce got pour les rves (nos navigations prcdentes n'en faisaient aucun cas) nous loignent de nos deux autres principes. Le chant VI avec la description du palais fabuleux du fond des mers de Neptune, avec l'introduction d'un roman courtois de chevalerie, avec l'intervention de Vnus domptant les vents, confirme notre remarque ci-dessus. L'arrive en Inde Calicutt et les complots que les musulmans dj installs fomentent auprs du roi hindouiste, que content les chants VII et VIII, modifient notre analyse : il apparat au pote ainsi loign de son pays que l'Europe toute entire est brise, dchue, car l'avidit et la recherche de l'or sont des mobiles plus forts que la dfense de Jrusalem ; il lui apparait aussi que les conqurants portugais sont des rustres, ignorants des choses de l'Esprit et des Lettres. Ce jugement n'est possible que grce un loignement physique et intellectuel intervenu progressivement et si les autres navigations s'abstenaient de toute rfrence aux rivages nationaux, il n'empche qu'ici, nous avons nonc un a-politisme soudain, naissant, difficile promouvoir (tant Camoens tait inclus dans son poque). Cela semble traduire les douleurs d'un arrachement ce que la civilisation europenne des sicles suivants ne saura pas viter : l'ethnocentrisme-culturel. Engag dans cette voie, Camoens, par une sorte de ncessit de remplacement (puisque les les fortunes de l'Antiquit et le Paradis sont morts ou vont mourir), dcrit dans ces deux derniers chants, le "Royaume de Cristal", une le imaginaire surgie des eaux de l'Ocan, o des nymphes attises d'amour attendent les marins portugais sur le chemin du retour. Curieux pisode lorsque l'on pense Ulysse fuyant les sirnes ou Ene quittant Didon, ou aux navigateurs irlandais retenus et aims par les femmes de l'Autre Monde : ici, le dlassement est phmre, et se veut dlassement amoureux. Quelle raison a-t-il clore ainsi cette pope par un imaginaire commode, un merveilleux artificiel, si ce n'est que le pote dcouvre le vide laiss par la disparition des anciennes croyances et tente de le combler par une glorification des sens (jouissance admise et permise) et de la connaissance (une sphre de cristal rsumant l'univers est prsente au hros pour qu'il sache combien vaste et encore grand le monde conqurir pour le Portugal). En ce sens, Les Lusiades illustrent le principe de manquement logico-imaginatif : pitre constatation qu'une le fugace dont la description utilise les recettes d'un imaginaire dfini comme source de dsirs rotiques ; quant la raison humaine, la voici restreinte et dlimite un champ exprimental, pratique avant tout. Cette navigation, passionnante pour ce qu'elle rvle, parat avoir voulu chapper l'errance, l'apolitisme, au manquement logico-imaginatif car il y avait une direction, un message historique, une unit de pense et de culture comme points de dpart. Nanmoins, ces cadres deviennent vite insuffisants et malgr les tentatives du pote de nous en maintenir l'assemblage, il reste au lecteur le pnible sentiment d'une expdition sans rsultat ; le connu ne prend plus sa source, n'enfonce plus ses racines dans le mystre ; il est limit l'aventure humaine, prive de ses anciennes certitudes et s'engageant sur une voie hasardeuse et infinie.

23 Les XVIIe et XVIIIe sicles europens qui consacrrent la gloire de la civilisation franaise, ne livrent aucune navigation pour l'enqute. Ni le classicisme franais, ni le sicle de lumires ne paraissent avoir eu de got pour ce genre, au point de crer ce qui, dans les autres civilisations, constitue l'essence mme ou la plus belle "fleur" de ces nations. D'autres cas peuvent se produire, comme par exemple le monde byzantin ou le monde scandinave dont nous n'avons pu retenir aucune oeuvre par ignorance. En ce qui concerne la France du XVIIe, XVIIIe sicles, un manque pareil surprend: l'explication serait de considrer l'importance d'Homre ces poques et d'admettre que l'Odysse (dont la traduction entreprise en partie au XVIe sicle par Hugues Salel et Amadis Jamyn, disciple de Ronsard, propose intgralement par Madame DACIER en 1709 qui offrit pour la premire fois aux lecteurs l'ensemble des 24 chants, fut un vnement capital et ressenti comme tel), devint la navigation du monde franais. L'hypothse n'a rien d'invraisemblable quand on observe l'influence de ce texte sur nos lettres et les conflits idologiques qu'il suscita : l'option des Anciens et des Modernes au XVIIe sicle ; le renouvellement du conflit au XVIIIe sicle pour savoir si Homre avait ou non, exist, tait le seul auteur, etc. D'autre part, le retour l'Antiquit consacr la Renaissance eut certainement pour rsultat de faire de l'Odysse et de l'Enide des oeuvres clefs pour tout royaume se voulant l'hritier de la gloire et du savoir antiques . Survenant aprs la rvolution franaise dans un monde anglais lui-mme en pleine mtamorphose et dont le rle de leadership commence se faire jour en raison de son efficacit conomique et industrielle, est publi un texte trange et quelque peu prophtique, une navigation "imaginaire", The Rime of the Ancient Mariner, crite par Samuel Coleridge en 1798. L're du romantisme s'ouvre, bientt diffusant ses thmes et ses idaux l'Europe entire, d'abord sous la forme d'une raction contre la Raison du sicle des Lumires, universelle et froide, puis comme un appel d'intimes forces mystrieuses. Lorsque Coleridge dite ce pome, mme son ami et pote Wordsworth craint que la bizarrerie du texte ne nuise au succs de leurs oeuvres publies en commun sous le titre de Lyrical Ballads. Il dfinit ainsi cette bizarrerie, lors d'une r-dition :"le pome de mon ami a effectivement de graves dfauts d'abord le personnage central n'a pas de personnalit distincte ... ; en second lieu il n'agit pas mais est perptuellement agi ; troisimement, les vnements n'ayant pas de lien ncessaire, ne dcoulent pas les uns des autres" . Dans ces propos, on ne peut que retrouver dj deux des principes : l'errance (le hros est agi), le manquement logique. En effet, le pome raconte la maldiction d'un marin qui, au large du Ple Sud tue un albatros, voit, en raison de son acte, ses compagnons mourir, leurs squelettes s'animer sous la lune, et souffrant faim et soif, n'obtient son salut que par un mouvement d'abandon au Ciel et une confession un saint ermite vivant sur une le. Loin de toute proccupation politique, essayant mme d'en distraire son auditeur du moment (il s'agit d'un garon invit des noces qui est fascin et retenu malgr lui), le vieux marin est condamn redire son crime ternellement, puni pour une faute qui le dpasse. A quoi bon, de mme, s'tre repenti et avoir t absous par l'ermite, s'il lui faut constamment se dlivrer de son acte ? Et pourquoi le meurtre d'un oiseau occasionnerait-il la mort des autres compagnons innocents ou au pire, coupables d'indiffrence ? Toutes ces anomalies et bien d'autres, le caractre dcousu du rcit, nous mnent tout droit notre principe d'incompltude logique et imaginaire (aucune

24 surabondance de couleurs, ni de formes; aucune description de monstres ; mais un effroi constant, une sourde motion d'inquitude) dont l'auteur lui-mme, devant les critiques de ses lecteurs, voulut attnuer la force au moyen de notes directrices. Or, de toutes les navigations prcdemment tudies, c'est la premire qui s'achve par un chec, par l'absence d'un lieu "idal" dont il faudrait porter aux hommes le message de son existence, par l'image d'une cration blesse par l'homme, lui-mme condamn se souvenir de cette blessure et n'attendant aucune absolution totale. Jusqu' prsent, le hros navigateur, victime malheureuse ou acceptant la souffrance, obtenait un salut dfinitif qui tait comme une remise en harmonie du monde (No, Ulysse , Ene, Brendan) ou une ouverture des domaines infinis (Um-Napishti, Bran, les Argonautes, le Naufrag gyptien ou mme le hros des Lusiades). Ici, le retour est nouvelle errance auprs des hommes, auprs d'auditeurs qui ne donneront jamais la rplique, comme si le texte devenait une mise en garde face une menace commune : n'aurions-nous pas tu notre "me", nouvel avatar d'une chute primordiale, soit un niveau collectif de civilisation, soit un niveau de connaissance intellectuelle ? L'auteur ne le dit pas mais il ressort avec Coleridge que l'infernal supplante les terres bienheureuses et que toute navigation ultrieure sera mfiante envers les "arrire-mondes". Ce changement est plus qu'un thme littraire qui signifierait, comme il a t prtendu, que l'inspiration est plus grande dire des mfaits et des horreurs qu' glorifier et concevoir la perfection, c'est une modification dans la reprsentation du monde . Les Wanderings of Oisin ou Errances d'Ossian (1889) de W.B.Yeats et les Aventures de G. Pym (1838) d'Edgard Po semblent regarder dans deux directions diffrentes : le premier texte est tourn vers le pass fabuleux de l'Irlande ; le second annonce la future dcouverte d'une communication souterraine entre les ples. Mais dans les deux cas, l'aventure, dsastreuse, se conclut par une disparition, ctoie la folie et la vanit. Les aventures racontes par Po disent comment son hros G. Pym embarqu clandestin, assiste une mutinerie bord d'un voilier, survit une terrible tempte, drive et tire la courte paille pour se dsaltrer du sang d'un compagnon qui sera sacrifi tant la soif les torture, est sauv de justesse mais poursuit, avec le navire qui l'a recueilli, une course vers le Ple Sud, o accostant une le, des sauvages accueillent l'quipage avec joie, acceptent d'tablir commerce et de les fournir en produits naturels, jusqu'au jour o un guet-apens leur est tendu dans une ravine de sable s'abattant sur eux et les enterrant tous, sauf G. Pym et son ami ; seuls rchapps sur une le hostile, ces naufrags dcouvrent d'tranges signes inscrits sur la roche l'intrieur d'un labyrinthe, s'enfuient a bord d'un radeau et sont engloutis dans un immense tourbillon d'eau situ au centre du Ple Sud . Si les trois principes sont bien illustrs (l'errance et l'a-politisme au mieux ; le manquement logique aussi, mais l'abondance de l'imaginaire, des fantasmes et des dlires, nuit ce que nous notons d'ordinaire comme refus de se livrer la force des rves et des cauchemars), on ne peut qu'tre tonn par cette "ngativit", l'engloutissement final du hros que rien ne sauve (nouvelle tape de destruction par rapport au Dit du Vieux Marin). Autre fait du rcit : pour faire admettre la vracit de l'aventure, les dtails ralistes et les informations documentaires sont multiplis par l'auteur, parce que le rcit a besoin d'tre d'apparence vridique et joue tre cru (l'enchantement des autres navigations ne ncessitait pas de convaincre le public mais s'tablissait une adhsion silencieuse et confiante, fonde sur la force mythique).

25 Certes, cette navigation tant avant tout un roman, il ne saurait y avoir la dominante religieuse de certains rcits prcdents, mais il faut tenir compte de la porte mtaphysique de l'oeuvre comme l'observe Roger Asselineau passant en revue les diffrentes interprtations proposes . Il reprend la pense d'un critique Edward H. Davidson (Po - a critical study) qui insiste sur le ct cognitif du roman (dcouverte que le monde est incohrent, sans solidit), celle de David Halliburton (Po - A Phenomenological View) qui remarque combien l'espace et le temps deviennent le lieu de l'impuissance du hros, "vou l'horizontalit de la victime plus qu' la verticalit de l'homme d'action", celle de Daniel Hoffmann (Po, Po, Po) concevant que le roman aspire remplacer une conscience trop rationnelle par une conscience transcendante, etc., autant d'analyses qui soulignent le caractre erratique, a-politique ou a-logique de l'oeuvre et la font adhrer prodigieusement au genre de nos navigations. R. Asselineau conclut justement : "Les voyages de Pym deviennent trs vite de moins en moins rels, et de plus en plus mtaphysiques. Ce ne sont ni les peuplades inconnues, ni le Ple Sud que Pym recherche, ni mme sa propre identit, comme tant de hros de romans, mais le sens de l'aventure humaine. Au terme de son ducation par la terreur, ce n'est pas lui-mme qu'il trouve mais Dieu. Il ne se trouve pas, il se perd." Et de noter, enfin, que l'nigme des Aventures d'A.G. Pym trouve sa solution dans le pome "Eurka" o Po aboutit une connaissance intuitive.On comprendra que le roman de Po a tous les traits recherchs, en dpit d'un imaginaire trs fort qui rend compte nouveau d'une mtamorphose des conceptions sur l'Autre Monde. "L'Au-del" n'est plus lieu du Bien et du Mal, mais seulement celui du Mal, comme s'il avait perdu, de faon identique au ntre, ses terres d'merveillement. Et lorsque l'crivain en maintient la douceur possible et les grandeurs, c'est titre de rfrence lointaine, car ce monde est dsormais inaccessible, exsangue, touch par le cancer de la dsutude et de l'ennui. Tel peut tre aussi, dans l'uvre de W.B. Yeats le difficile message d'Usheen (ou Oisin) revenu au monde rel, aprs des sicles d'errance spatiale et temporelle, et rencontrant Saint Patrick, symbole des temps nouveaux et de la nouvelle religion. Oisin (Ossian) a suivi une fe qui l'aimait, vers les les de l'Elyse celtique jusqu'au moment o le souvenir de la terre natale et des exploits d'antan lui revient en mmoire et clipse aussitt le charme magique de ces lieux bienheureux, lui faisant regretter la vie relle ; la fe tentera pendant des sicles de le distraire par des combats sans cesse recommencs et des sommeils peupls d'oubli, mais en vain, si bien qu'Usheen aura le droit de revenir voir la terre, malgr la recommandation qui lui est faite de ne pas toucher le sol ; Usheen oublie cette mise en garde et devenu vieillard, raconte Saint Patric les gloires de l'ancien monde et les paradis imaginaires qu'il a parcourus si longtemps. Le regret du monde rel est donc suprieur la magie des mondes enchants, dont les plaisirs ternels engendrent ennui et lassitude. Le thme appartient au imrama celtiques (voir le Voyage de Bran par exemple), mais Yeats rvait d'un retour aux traditions de la vieille Irlande afin que son pays retrouve une identit perdue ou tout au moins touffe par la domination anglaise. Ses options religieuses mme l'loignaient de tout christianisme et l'orientaient vers des mystres spirites ou gnostiques en raison d'une inquitude mtaphysique certaine. On aurait pu donc s'attendre ce qu'il dsirt ressusciter le paganisme celtique dans sa splendeur confiante, comme un pass souverain et entier (mme dans ses croyances en l'au-del). Mais l'Elyse celtique

26 ressuscit n'est pas un arrire-monde dsirable, il ne vaut pas les anciens temps rels, et surtout il montre par contraste que le temps coul depuis a t dcadence. En ce sens, Yeats peut convier ses lecteurs irlandais un rveil mais il ne peut leur mentir, quant aux motivations et esprances de leurs lointains anctres : l'au-del celtique est une perversion, une image affadie et vaine de la ralit. Le temps pass dans l'autre monde, selon les autres navigations, ne faisait pas natre d'excessive envie d'en partir. Comme chez Po, la mtamorphose de l'au-del, dans les temps actuels, s'opre par un sentiment de drliction qui l'atteint comme toute existence. A noter que l'errance est en sens inverse (de l'Elyse vers le monde rel), que l'a-politisme est subi, regrett, que le manquement logico-imaginatif en tant que principe est minime (progression des scnes selon un plan symbolique ; descriptions imaginaires nombreuses et colores). En effet, le symbolisme de l'oeuvre est manifeste, imposant une direction logique prcise et des images profondment charges de sens. Yeats dans ses recherches thosophiques classait les quatre lments selon leur valeur psychique, insistant sur les correspondances entre le macrocosme et le microcosme. Christiane Joseph nous rappelle que pour l'auteur, le feu est associ au printemps, la jeunesse, l'Est, l'eau l'automne au soir, au chagrin et la mort, l'air l't et au Sud, la terre l'hiver, au Nord, la vieillesse. C'est pourquoi Ossian atteint dans son voyage en Au-Del, trois les correspondant aux trois ges de la vie humaine (jeunesse, maturit, vieillesse), chacune de ces les marque par une activit principale du hros (danse et chant, combat, repos) et par des images tires des lments (lumire heureuse dans la premire, tnbres agites dans la deuxime, marais blme et silencieux dans la troisime). Ces lieux portent un nom o s'affiche le caractre symbolique de la composition : Ile de l'Eternelle Jeunesse, Ile des Combats, Ile du Bonheur ou de l'Oubli. C'est aussi une femme qui accompagne le hros, si bien qu'aucune relle errance n'apparat. L'lment fminin parat omniprsent : pour Christiane Joseph, concluant son compte rendu, "le principe masculin ... est dgnr, mortifi et absent ; il en rsulte que l'eau, le principe fminin ne peut tre fconde." Et si "Yeats ne renouvela pas cette exprience de plonge dans les profondeurs obscures de l'inconscient, on peut penser que la tentative eut une valeur purgative" (p 140). Ce dernier trait exclurait de nouveau les Errances d'Ossian du genre des autres navigations proprement dynamiques (l'errance y est une preuve, et non une croisire insouciante) qui ignorent toute rgression un tat foetal et sont peu amenes fouiller l'inconscient. Quant l'loignement apolitique, reconnaissons que l'oeuvre de Yeats puise mme en l'histoire d'un peuple, en son folklore et ses rcits, de telle faon que l'cart avec les dterminations politiques n'est pas grand et que tout tend "renouer" une histoire nationale (coupe en deux priodes: la priode pr-coloniale, la priode d'occupation anglaise destructrice d'une identit). L'Art en a le devoir et la tche dans un subtil mlange d'aspirations potiques et politiques. Il reste signaler que cette oeuvre est pour Yeats la premire grande oeuvre, comme le Dit du Vieux Marin l'tait pour S. Coleridge. De tels pomes, placs au dbut d'une

27 carrire potique dans les deux cas exceptionnelle semblent inaugurer et clairer toute l'oeuvre future, de mme qu'ils partagent avec leur poque, les commencements de phnomnes historiques importants (naissance de l're industrielle chez Coleridge ; naissance d'une nation moderne chez Yeats ; et rappelons-le, chez Po naissance d'une civilisation). Prsentant les mmes particularits (d'tre une des premires oeuvres d'importance d'un auteur ; de correspondre un moment historique, les annes 1900 ; d'tre dubitatif quant aux charmes de l'au-del), se trouve tre le Voyage d'Urien (1892-1893), d'A. Gide. Urien, las de longues annes d'tudes, s'embarque avec des compagnons inconnus mais connaissant le mme dgot des livres, pour une navigation qui doit leur apporter des aventures dignes de leur vaillance. Se refusant aux plaisirs charnels pour conserver intact leur force (qu'ils estiment ncessaire pour des actes glorieux), ils errent sur des mers languides, connaissent des cits splendides et pleines de tentations, assistent des feries de couleurs (flore, faune, pierres prcieuses, levers et couchers du soleil), dcouvrent les maladies de chaque paysage avant d'aboutir, en un dernier effort, vers les glaces du Ple (Nord ou Sud ?) en un lieu circulaire que ferme une muraille, o il n'y a rien dcouvrir (sinon une certaine tideur prisonnire des glaces). Echec suprme, qute inutile et orgueilleuse d'un autre monde qui n'a rien de merveilleux ou d'tonnant proposer. L'errance n'a conduit rien, si ce n'est repousser la vie ; l'imaginaire a obscurci toute dcouverte, et la raison est devenu orgueil, dpassement insens, mpris du monde ; les cits sont ctoyes plus que dlaisses. J. Giono compose en 1944 Fragments d'un Paradis (publi en 1948), texte en prose dont il voulait se servir pour un pome intitul "Paradis". C'est un constat navr de la pauvret de notre imaginaire d'hommes modernes. La navigation s'ouvre par un refus affirm des pays civiliss o l'on meurt d'ennui. Le but avou de l'expdition est scientifique (tudier quelques lots perdus proximit du ple Sud) mais le vritable enjeu est d'aller au devant du mystre pour quelque nouvelle vie. Tout au cours de la navigation, des espces animales anormales affleureront, tomberont, s'taleront, jetant le trouble et l'effroi. Les diffrents membres de l'expdition constatent, spculent, au milieu d'un dploiement naturel blouissant : toute la nature vit, s'agite, anime de bruits et de couleurs dont les palpitations sont cosmiques (orages sous-marins, crpitements d'toiles, nues d'oiseaux sur un monstre marin). La navigation se termine en un point o la pluie incessante laisse peine entrevoir un monstre norme portant le navire vers le ciel, quoique plus aucune indication ne soit possible (ciel et mer se rejoignent) et surtout aucune ide du mouvement.L'horreur se rvle ce dernier trait : ils ne peuvent gouverner, aller ni dans un sens ni dans l'autre, ils sont "inanims" (d'o cette phrase finale remarquable jouant sur les mots : "C'est pourquoi tous les hommes du navire s'empressent de se dcouvrir une me"). L'errance enfin pourrait commencer. Sur les trois principes, visiblement, un seul peut tre admis, l'a-politisme ; les deux autres ne sont pas prsents. Les personnages en outre sont plus spectateurs qu'acteurs, sauf la dernire page o l'on devine qu'ils se modifient sans que l'auteur narre leur changement. Ces dernires navigations indiquent donc une crise ou un affaiblissement des vertus accordes aux terres lointaines et merveilleuses. L'explication serait que toutes les terres du globe sont de nos jours dcouvertes, mais chaque poque a pu vivre avec la croyance d'avoir fait le tour du monde rel (les contours seuls se sont tendus ; la perception de leur insuffisance s'impose toutefois comme une constante de notre intuition). Les espaces intersidraux ont peu inspir jusqu' prsent de semblables drives spirituelles ,

28 mais plutt des images inverses de notre situation terrestre. L'imaginaire ou le rationnel y sont trop puissants pour que l'on puisse esprer trouver cette force mythique, cette mthode d'merveillement et d'assise intellectuelle prsentes dans nos navigations. Il y a eu vacuation des les fantastiques de nos mentalits et de nos mythes (en ces contres extrmes seul le vide et le chaos rgnent) . C'est en se tournant vers les autres civilisations et leurs uvres anciennes que le got europen a parfois trouv une compensation. Qute revenue vers un Orient authentique et fidle, puisque les les occidentales ont perdu leur magie aprs avoir envot No, Ulysse et tant d'autres en des temps d'origine. 6) Orientalia: a) Le monde musulman Il est surtout connu du monde musulman, les rcits de ces marchands du IXe au XIe sicles qui allaient jusqu'en Chine et en revenaient avec des histoires fabuleuses. A mesure mme que le commerce dcrot avec l'Inde et la Chine, augmente, par compensation, la part de merveilleux et de fabulation . Si la Relation de la Chine et de l'Inde (datant de 851) a encore quelques proccupation gographique informant le lecteur des terres visites, trs vite l'insolite pour l'insolite, l'imaginaire pour l'imaginaire l'emporte. L'Abrg des Merveilles , Les Merveilles de l'Inde ne sont que rcits de ngoces, d'animaux fabuleux, de femmes faciles, selon une double optique, savoir fasciner les auditeurs (Jean Sauvaget signale qu'il existait des bibliothques payantes o les mondains des villes irakiennes venaient puiser des rcits sensation) et aiguiser l'inquitude intellectuelle. De son ct, Andr Miquel remarque le got pour le particulier, de la pense musulmane, la diffrence de la pense occidentale aimant l'abstraction universelle, ainsi qu'une "littrarisation" des thmes de la culture scientifique aboutissant une culture moyenne, moralisatrice, o l'trange et l'insolite appartiennent aux peuples non musulmans et donc diaboliques, avant de servir la glorification du Crateur qui voulut un monde infini et stupfiant. Le merveilleux possde alors une fonction sociale, celle d'adapter l'oeuvre au public (le souci du style prime sur le contenu) si bien que "la curiosit va aux curiosits"; tandis que disparat peu peu l'ide d'une unit suprieure, insaisissable par l'homme, car divine. D'o au sein de cette littrature des Merveilles, des changements d'optique dont l'effet ultime est une surenchre (" merveilleux, merveilleux et demi") et un oubli de toute gographie relle. Dans tous ces cas, nous sommes loin de nos principes qui dfinissent les navigations retenues, tant les motifs commerciaux, les impratifs moraux ou les dsirs sexuels sont prdominants. Mme plus tard, les Voyages de Sindbad ne peuvent entrer dans notre tude, mme si des tentatives d'interprtation symbolique en ont t faites (n'y a-t-il pas sept voyages ? ne voit-on pas Sindbad emport au ciel par un oiseau-fe ? son bateau n'est-il pas dtruit ici ou l, symbole d'autant de renaissances ? etc.). En fait, Sindbad reste un marchand avide de gains, dont les difficults servent dramatiser le rcit d'un

29 imaginaire touffu et envahissant. L'errance est rduite des naufrages, l'a-politisme n'existe pas ; la raison et l'imagination trouvent leur compte, l'une dans l'esprit d'entreprise de Sindbad, l'autre dans la description de scnes fantasques. L'anormal remplace le surnaturel ; le prodigieux et l'irrel, le spirituel.

b) Le monde iranien Ces divagations mentales pourraient nous faire dsesprer de rencontrer la navigation essentielle, si l'on ne trouvait pas sous la plume d'Henry Corbin ce rsum d'un texte iranien du XIIIe sicle intitul "Rcit des choses tranges et merveilleuses contemples et vues dans l'Ile Verte situe dans la Mer Blanche" rdig par al-Fazl ibn Yahy, d'aprs le tmoignage du sage Ali Mazandarni ibn Fzel. Ce dernier raconte comment arriv une "presqu'le des sh-ites", il observe que leur subsistance leur vient des navires annuels provenant de l'Ile Verte situe dans la Mer Blanche. A leur arrive, il s'embarque car il est attendu de faon mystrieuse, les missaires de l'Ile Verte le lui disent. Au bout de seize jours en mer, se dtachent les sept murailles d'une cit splendide aux habitants resplendissants de beaut. L, il reoit Savoir et Rvlation avant de devoir revenir chez lui. A noter enfin la situation occidentale de cette le. Si l'errance est suggre, l'a-politisme certain, l'imaginaire discret et restreint, demeure une dmarche rationnelle avec ces symboles se voulant initiatiques et d'ordre progressif. Mais l'on ne saurait nier la qute spirituelle qui est au centre du rcit et qui nous autoriserait la mettre au nombre de nos navigations, si le hros se transformait (condition sine qua non). Pour Henry Corbin, il ne fait pas de doute que le rcit en question est d'essence initiatique, mme si l'Ile Verte situe aux larges des ctes africaines pourrait appartenir aux Canaries (rejoignant ainsi une des localisations de l'Atlantide, ou de l'Ile de Promesse o le saint Irlandais Brendan est dit avoir accost), ou, l'oppos aux Iles de la Mer Caspienne. En fait l'le est hors du monde, et la flotte de sept navires qui vient emmener le plerin lu nous rappelle une symbolique toute puissante des nombres ( 7 navires ; 7 murailles autour de l'le ; 16 jours en mer et 8 jours d'entretien sur l'le, soit 24 jours - 2 x 12), et une attitude gnostique (pour la Gnose, l'homme est un exil, spar des siens) dans le choix du voyageur retrouvant des compagnons inconnus mais qui l'attendent. Henry Corbin, enfin, a raison de souligner les rapprochements possibles avec la lgende du Graal (que seul l'lu atteint), ou surtout avec les imrama celtiques dcrivant ces paradis occidentaux, ces terres de l'Eternelle Jeunesse dont nous avons parl. Dans un autre rcit datant du XIIe sicle, antrieur au prcdent, intitul "Les les aux cinq cits" , d'un certain Ali-al-Alawi al-Hosayn, des marchands aprs navigations arrivent une le immense domine par une Cit magnifique, d'o ils sont renvoys par le roi pour ne pas prsenter tous les caractres du musulman authentique (ils sont sunnites, et le roi est sh-ite). D'autres les les attendent (cinq en tout), au-del du monde, o rgnent beaut, douceur et sant. Elles sont gouvernes par les fils de l'Imn (dont les sh-ites attendent le retour) et suffisent convaincre nos marchands de leur erreur confessionnelle. Le temps de navigation est vide et seule compte l'arrive finale aux cinq les (aucune errance) dont le regroupement symbolique dnote une rationalit

30 nullement mise en doute. Comme dans le prcdent texte, "l'invasion" du symbolisme carte ces oeuvres des navigations tudies . La consultation du Livre des Rois de Ferdousi (XIe sicle) , l'pope iranienne par excellence ne livre qu'un bref passage. L'pisode est le suivant : le roi et hros Key Kosraw a eu une enfance solitaire (confi des ptres, paraissant idiot ou se cachant sous cette apparence, fort, fils d'un prince iranien excellent et d'une princesse touranienne dont le pre est le Magicien du Mal Afrasib) ; par suite de l'incapacit du roi iranien, l'Iran est dvast, perdu moins d'un hros le sauvant ; ce sera Key Kosraw dont la double appartenance le conduit tre un souverain hors-pair ; il luttera donc contre son grand-pre malfique Afrasib qu'il poursuit au del de la Chine, sur la mer de Zereh aprs sept mois de navigation ; sur cette mer, deux trangets sont signaler : "Les voiles se retournrent, les vaisseaux allaient la poupe en avant et sortirent de la route qu'il tait raisonnable de suivre" ; d'autre part, on voit au fond de la mer animaux, hommes, hybrides d'animal et d'homme, le tout vivant sans la moindre gne dans cet infra-monde inquitant ; Key Kosraw atteindra la rive oppose, s'emparera de la citadelle magique de son grand-pre, qui chappe ses poursuivants une nouvelle fois. Key Kosraw revient en Iran aprs une autre traverse de la mer peine signale. La navigation dcrite est anecdote, et les lments sont poss pour un ventuel dveloppement qui n'eut pas lieu au sein de ce rcit des hauts faits des hros. L'pope est trop ancre dans un systme de valeurs politiques pour que naisse cet cart, cet loignement, cette indiffrence propres aux navigations "imaginaires". Ni symboliques (comme les textes sh-ites) ni piques, ces dernires ne laissent pas facilement apprhender leur statut. Une autre pope plus romanesque et lgrement postrieure, l'Epope de Gerchsp d'Asadi junior de Tos, neveu de Ferdousi, calligraphe et auteur d'un dictionnaire, ayant vcu au XIe sicle, raconte comment Gerchsp, une sorte d'Hercule tueur de dragon, qui rgne Kboul, va en Inde lutter contre un fodal rvolt, et aprs de rudes batailles, s'embarque pour une navigation merveilleuse qui donne lieu des listes de merveilles, et des entretiens philosophiques avec des ermites. Cette pope inclut davantage de sentences morales et mtaphysiques que la prcdente. Au terme de son priple en mer, Gerchsp ira en Chine, en Espagne, pousera la fille du roi de Byzance, et visitera le pays des lgendes, ce Touran d'o jaillit toujours le Mal prt envahir l'Iran. En quoi, sa vie fut bien remplie. Que dit donc son voyage en mer ? Il a lieu aprs des batailles confuses en Inde qu'une paix dfinitive conclut. Le roi de l'Inde accompagne Gerchsp qui se rend sur le "Pic d'Adam" Ceylan ( cet endroit, aurait chu Adam chass du Paradis) ; l, au milieu des fleurs, s'ouvre un puits sans fond, de mme qu'il est dit que le pic "s'lve aussi haut que la lune" . Un brahmane et sa femme y vivent Gerchsp s'entretient de sagesse et y coute des sentences morales, avant de s'embarquer. Ainsi, on note qu'au dsordre des guerres succde une priode d'accalmie prparatoire du voyage en mer, comme s'il s'agissait d'une purification en cours mener son terme, c'est--dire en oprant un priple vers des les lointaines. En ce sens, il y

31 aurait bien pour nous cet "a-politisme" constitutif de la navigation tudie. Mais l'errance sera minime. En effet, "il tait un marin qui faisait pilote ; les routes de la mer, il les connaissait toutes ; il savait bien ce que toute le contenait ; d'autre part, il pouvait parler toutes leurs langues ; sur la mer, en tout lieu qu'il examinait l'eau, et en sentait la vase, il situait l'endroit quand la mer s'agitant prcipitait sa course, il avait un bassin ; il le remplissait d'eau ; et il voyait dans ce bassin tout l'avenir, comme dans un miroir on voit sa propre face" . Avec un tel pilotage, autant dire que la navigation est sans drive, de plaisance tout fait. Les les se succdent aux merveilles multiples (biens prcieux, phnomnes tranges, flore et faune aberrants, tres mi-humains mi-animaux...). C'est l'occasion d'admirer, de raisonner, de s'tonner des prodiges crs par Dieu, et de convaincre moralement qu'il lui faut obir. Efforts et peines, angoisses, souffrances disparaissent, comme indignes de la fortune d'un roi excellent. Et c'est dommage pour notre question, qu'il n'y ait point cette remise en cause de l'imagination et de la raison mais que ces dernires soient ce point l'honneur, car quelques pisodes auraient pu provoquer une hsitation conceptuelle, un trouble prometteur. Gerchsp atteint une le qui contient le tombeau du fils du premier souverain iranien, ce qui provoque en lui un sentiment de dsarroi devant l'coulement du temps et la futilit de nos proccupations. Un sage protge le tombeau et se livre alors un commentaire moralisateur sur les vritables biens (ceux de l'esprit), dtruisant ainsi ce qui aurait pu tre une drive temporelle intressante . Sur l'le suivante, un cavalier "mcanique" dfend un escalier sur lequel il n'tait pas bon de poser pied ; un mcanisme (une chane circulaire) provoque la chute d'une pierre lance par le cavalier. L, il est notoire que le merveilleux est d'ordre technique et exclut tout surnaturel mme si cette citadelle possde des objets ayant appartenu Adam et Eve et doit un jour disparatre lors de l'arrive d' un prophte. La navigation de Geschsp se termine par le spectacle d'une le errante (une tortue, pense-t-il) couverte de forts, mais cela ne donne lieu aucune suggestion d'errance et le rcits se termine par un "Ensuite l'on passa de la mer la plaine" , rservant au lecteur le monotone plaisir de parcourir les merveilles terrestres selon le mme principe du dsir encyclopdique. La navigation occupe donc une place intermdiaire (entre des guerres et des dcouvertes ) sans d'autre porte que de distraire et de surprendre. Le souci de tout ramener une explication, de multiplier l'enchantement merveilleux, l'loigne de notre principe d'incompltude logico-imaginative, de mme que ce parcours sans danger ne peut correspondre une vritable errance. Seul le premier principe y trouverait son compte. Cela n'est pas suffisant et nous en conclurons que le monde iranien possdait en soi les linaments ncessaires une navigation "imaginaire", tenta mme d'en structurer les matriaux, mais ne sut jamais provoquer ce miracle d'une remise en cause de son identit ou d'une nouvelle laboration de cette mme identit culturelle. Ulysse , Ene, Saint Brendan, Bran, pour ne citer qu'eux, abandonnaient tout espoir de se diriger tant rellement qu'intellectuellement, et de l'preuve subie, revenaient porteurs d'une autre ralit livre l'homme (digne de son occupation, de la fondation de ses cits, d'une promesse de salut ou d'accompagnement). Ici, ces terres imaginaires sont une parenthse et un prtexte pour consolider une morale. Il n'en reste pas moins que l'Iran, empire profondment continental, eut besoin par le biais de son hros pique principal (Key Kosraw) et d'un autre hros plus romanesque (Gerchsp), d'envisager des "navigations imaginaires" un stade de son dveloppement intellectuel qui, aussi,

32 pouvait s'y exprimer. Plus tard, le mysticisme soufiste renouvela la tentative ("L'Ile Verte en Mer Blanche"). Mais cela restera au stade de la virtualit.

c) Le monde indien Plus l'Est encore, le continent indien possde une littrature trs ancienne et d'une grande varit. Mais rien ne prdispose la littrature sacre hindoue des navigations. L'hritage indo-europen est d'ordre pastoral, loign de tout rapport avec la mer : un seul pome du Rig-Veda (X-135) raconte comment un enfant dont le pre est mort, entreprend de construire une barque pour le rejoindre chez Yama, Dieu des morts. Cela se rsume quelques vers : "O garon, la voiture nouvelle que tu as faite en imagination, sans roue, un seul brancard, le front en tout sens tu es mont sur elle, sans le voir. O garon, la voiture que tu as fait rouler devant les experts d'loquence, la mlodie a roul par derrire, place d'ici-mme sur le vaisseau." Le navire est ici prtexte montrer cet enfant que sans le savoir, il est embarqu, lui aussi, vers la mort, si bien que nulle tentative de navigation n'est ncessaire. Elle a lieu de toute faon. Dans le Mahbhrata (Ve sicle avant Jsus-Christ environ) cette immense pope indienne, un pisode est retenir : il raconte le dluge l'poque de Manou Vaivasvata . Manou recueille et sauve un petit poisson qu'il doit, au fur et mesure que sa taille augmente, placer dans des espaces aquatiques de plus en plus grands, jusqu' le lcher en pleine mer. En remerciement, il obtient de ce poisson (rincarnation du Dieu Vishnou, dieu aimant l'humanit) d'tre prvenu du dluge qui marque la fin d'un ge du monde (ou kaliyuga). Manou, comme l'avait fait No, construit un navire o il enferme toute les semences vivantes ("tout ce qui est mobile et immobile") et o il s'embarque avec les sept sages dtenteurs du savoir ncessaire au monde futur. Le dluge commence, mais le navire est dirig par le poisson ( la corne duquel il est amarr) pendant plusieurs sries d'annes : "dans cette plnitude d'eau" , "il vacillait sur les grandes lames amonceles, il chancelait comme une femme ivre", (soit le principe d'errance et d'a-politisme). Enfin Manou arrte sa course en abordant au sommet d'une montagne d'o il doit recrer les mondes. Les ressemblances avec l'pisode biblique de No ne doivent pas faire oublier l'intervention du poisson divin, ni mme l'ide des catastrophes cycliques propre la thorie indienne. No tait livr sa solitude, la terreur de la destruction finale, jusqu'au moment o, sauv, il offre un sacrifice Dieu qui en fait le nouveau pre de l'humanit. Un processus est dsign alors que le rcit indou reste marqu (ou a t ainsi marqu) par un dbut de symbolisme (progrs du poisson ; les sept sages ; recration identique), qui est propre une des faons du penser rationnel. En cela, la navigation de Manou s'loigne du principe de manquement logique et mme imaginaire. Mais bien d'autres textes reprendront ce rcit, en particulier dans deux Purnas (rcits du Xe sicle aprs Jsus-Christ) : le Matsya Purna, et le Bhgavata Purna . L'on rejoint ici le fait que nos navigations jouissent d'une forte influence sur le cours ultrieur des lettres.

33 On ne saurait, toutefois, oublier de noter le soin d'viter toute navigation dans la littrature indienne ultrieure.Traverser la mer tient d'un interdit religieux. Dans l'pope du Rmyana, le hros Rma, devant atteindre Ceylan, traverse la mer sur un pont, et en revient grce un vhicule arien, que dans les Purnas, il nous soit dcrit sept mers entourant sept continents, tout en niant que ces mers aient t empruntes et sillonnes. Ainsi dans le Bhgavata Purna nous dit-on que : "les sept mers sont formes successivement d'eau sale, de jus de canne sucre, de suc ferment de palmier, de beurre clarifi, de lait, de crme, de caill et d'eau douce ; elles sont autant de fosss qui entourent les sept Dvpas (continents) ... ; elles ne se confondent pas l'une avec l'autre." Ici, se clt momentanment , le catalogue des oeuvres retenir, prises diverses civilisations, et possdant en commun quelques traits prcis. Nous souponnons des manques dans ce recensement des navigations "imaginaires", mais ces rcits ne sont parfois ni traduits, ni mme connus. 7) Conclusion : Au terme de ce regroupement de textes, on retiendra : a) La reconnaissance de caractres communs internes permet d'tablir un niveau littraire l'existence d'un genre. Mieux qu'une comparaison entre des oeuvres, laquelle porterait sur des ides, des caractres, des motifs et des buts, notre recensement se fonde sur des principes qui signalent une absence ou une privation. L'errance ou la drive, l'apolitisme et le manquement logico-imaginatif imposent une attitude de retrait et de doute. Mais ce genre virtuel, constitu de faon ngative, n'est pas clos dfinitivement, il ne doit servir qu' constituer, par la collection d'oeuvres diffrentes, un matriau de travail . b) Le terme de "navigation imaginaire" ne convient peut-tre plus puisque l'imaginaire est mis en demeure de s'estomper, ou qu'il n'est pas exploit dans toutes ses fantaisies inventives. Il est mme possible de dire que nos auteurs se mfient de ses pouvoirs d'occultation, de remplissage opaque du monde qui font cran la transparence souhaite. La fatigue, l'ennui, les dsirs le font natre et embarrasse le rel de ses constructions obsdantes. Or toutes nos navigations recherchent davantage l"'claircie", obtenue par alignement, attnuation ou effacement, par ce que l'on pourrait appeler "paralllisme la surface du monde", comme le veut la navigation sur mer. Il n'y a ni profondeur ni lvation, mais soumission la platitude. En change de ce point de vue, le continuum de l'espace et du temps, obstrus par nos productions imaginaires et intellectuelles, s'ouvre en des golfes d'ombre ou de lumire, en des lieux dont la fonction est d'enrichir le monde rel courant, lieux de fabrication du visible. C'est pourquoi l'on aimerait proposer le terme de "parabase" tir du grec (para signifiant "le long de" ; et "base" l'action de marcher, d'aller) et qui rappelle par opposition les descentes aux Enfers nommes "catabases infernales" ou les ascensions clestes dites "anabases clestes". Il y aura lieu d'ailleurs de voir que les parabases se diffrencient des catabases et des anabases.

34 Toutefois, le terme de "parabase" n'est pas neutre d'emploi puisqu'il correspond une partie de la comdie grecque antique o le pote harangue le spectateur par la bouche du choeur. Elle se subdivise en plusieurs tapes, o aprs avoir sollicit la faveur du public et l'avoir admonest, le pote invoque les dieux, ordonne une danse en leur honneur. Cela peut surprendre le spectateur moderne peu enclin voir une comdie s'ouvrir des proccupations moralisatrices et religieuses. Si le terme de "parabase" a d'ailleurs t choisi, c'est parce qu'il s'agissait d'une digression et d'un jeu de scne o le choeur s'avance vers les spectateurs, s'cartant ainsi de la scne joue. Car toute "parabase" est en soi une transgression, l'acte de franchir une limite parce qu'il y a eu un dplacement sur le ct ou ct : au sens figur, la transgression a suivi ce dplacement hors sentier, est devenu passage au-del et chappatoire. Il nous semble donc possible de rutiliser le mot "parabase" pour dsigner des navigations qui dcrivent un passage vers l'au-del, l'acte de franchir les limites des cits, le dsir de s'loigner et de se tenir ct, pour un temps. Le sens premier du mot est ainsi restitu avant son emploi par la comdie grecque antique. On ne saurait en dernier lieu liminer totalement le terme de "navigation imaginaire" (mme si celui que nous proposons de "parabase" est plus prcis) parce que cette expression prsente en fait l'avantage de nous interroger sur l'imaginaire, d'en comprendre les limites et les spcificits. Il vaut mieux conserver ces deux possibilits de dnomination selon l'optique adopte et pour la commodit que cela accorde.

c) Une volution dans la description de l"'au-del" (bien que ce terme comme celui de voyage imaginaire paraisse impropre) a t observe. L'au-del est d'abord d'une complexit gale au monde rel, prsentant l'aspect d'un espace illimit et vari , puis devient menaant et atteint d'un vide grandissant, vaste zone d'illusion et de maldiction, et enfin s'vanouit au profit de l'Art qui hrite de ses valeurs de transcendance et reoit de nos jours un quasi culte. Cette volution est certes propre au monde europen. Au-del de cette modification littraire, l'on peut estimer qu'il s'agit d'un appauvrissement dans notre reprsentation du monde. Mais considrant les particularits tranges que les parabases nous prsentent, il reste savoir quelle ralit elles dcrivent, plutt que de regretter le dclin de certaines images. Notes Notes de Drades Premire partie Chapitre 1 Prologue : cet ouvrage reprend, en l'allgeant de l'"chafaudage" argumentatif, un travail universitaire (Thse d'Etat). Seules la premire et la deuxime partie sont ici proposes.Qu'elles rendent hommage la mmoire de M. P. RAFROIDI. (1) imrama (singulier "imram") signifie en vieil irlandais : navigations. Leur nom dsigne des textes racontant des voyages en mer.

35 (2) civilisation : On note juste aprs la Rvolution franaise, le pome didactique "La Navigation" (1803) de J. Esmnard, o l'volution humaine est lie au progrs de l'Art nautique ; mme projet chez l'auteur suisse-allemand S. Gessner (Le Premier Navigateur - 1758) qui fait de la navigation le premier acte historique humain. (3) Odysse F. BUFFIERE : Les Mythes d'Homre et la pense grecque - 2me partie : "Les secrets de l'univers matriel" p 81-248 (4) a-politisme : Nous choisissons ce mot en raison de son tymologie ("polis" signifie ville, cit ; le "a" privatif vaut une ngation), et nous l'crivons "a-politisme" pour le diffrencier de l'apolitisme au sens troit et actuel du terme. (5) dluge: cf. G. CONTENAU - L'Epope de Gilgamesh, pome babylonien -p 300 et Le Dluge babylonien- p 61-112 (6) Livre des conqutes : Ch. GUYONVARC'H, Textes Mythologiques irlandais - p 4-23 (7) celtisants : Voir par exemple : Ch. FOULON, Les Voyages merveilleux dans les romans bretons - p 63-92. E. RENAN, "La posie des races celtiques" in Essai de Morale et Critique - p 375-456 (8) autorit abusive : le thme de "l'oppression" est centrale aux rcits mythologiques irlandais. Des tres de l'Autre Monde - les Fomoire - en sont souvent responsables. Il s'ensuit une rvolte souvent accompagne d'un exil en mer et en terre trangre pour les rvolts (revenant aprs des annes en Irlande). Ici, ce thme se combine avec celui du "rachat" chrtien et d'un "appel" vers l'aventure. (9) critique: A. NUTT, Essay upon the Irish vision of the happy otherworld - p 72 et sq A. et B. REES, Celtic Heritage - p 315-325. F. SIEGENTHALER, Rcits mythiques et symbolismes de la navigation (en collaboration avec R. CHRISTINGER et P. SOLIER) - p 53. (10) saveur : On retrouvera cette mme constatation dans le pome de Yeats intitul The Wanderings of Oisin - 18 & 9 (11) critiques : H. ZIMMER,"Keltische Beitrage II ; Brendans Meerfahrt" in Zeitschrift fr Deutsches Alterthum- 33 - p 129-220 ; 257-290, 1889. L. MARILLIER, Comptes rendus du livre de K. MEYER et A. NUTT sur le Voyage de Bran, Revue de l'Histoire des Religions, 1896 -p 101-142. (12) Bran : Trad. Ch. GUYONVARC'H, "La navigation de Bran" in Ogam ,IX 29 - p 304-309 (13) Nechtan : Le nom mme de Nechtan renvoie un ancien dieu des Eaux Primordiales, rapprocher tymologiquement du latin Neptune, du sanskrit Apam Napat. cf. G. DUMEZIL, Mythes et Epope III - p 21-38 et p 68-69. Ch. Guyonvarc'h rapproche cet ancien dieu dont le puits engloutit les coupables du hros malheureux de

36 la Navigation de Bran, qui cette fois-ci est victime du flot par suite de son rapport mme avec l'eau (Celticum, 15 - p 377-382). (14) Temps : Ch. GUYONVARC'H et Fr. LE ROUX dans Les Druides parlent d'une "suspension du temps", d'une "contraction" ou d'un "allongement" de manire traduire l'infini, comme la perfection de l'Autre Monde (p 271-289). Mais le temps de la navigation irlandaise nous parat d'une essence diffrente, d'une pluralit de directions et d'un dcousu plus tranges. (15) byzantin : L. Brehier, spcialiste de Byzance, ne cite aucun texte de ce genre. Mais il suffit de considrer les nombreux commentaires sur l'Odysse pour comprendre que l'oeuvre d'Homre fit fonction de cette navigation essentielle toute civilisation. L. BREHIER, La Civilisation byzantine, p 275-354. (16) scandinave ; Sur les 120 sagas ou textes irlandais, on ne compte pour l'heure qu'une quinzaine de traductions en langue franaise. Mais Borgs dans Histoire de l'Eternit signale la richesse des mtaphores dsignant la mer, appeles "Keningar" (ainsi "Le chemin des voiles" exprime la mer) p 171-196. (17) franais : A un moindre degr, l'Enide joue en ces sicles le mme rle de navigation imaginaire. Cf: SCARRON : Virgile travesti (1648-1659). (18) antiques : Le Moyen Age a multipll les tymologies justificatrices (et fausses) expliquant comment des familles royales avaient des anctres troyens ou grecs. Cela prouverait toute une tradition qui identifia et fit correspondre l'histoire europenne aux navigations antiques. (19) anglais: Parmi les premiers textes de littrature saxonne, que conserve le Codex d'Exeter, on trouve deux pomes "The Wanderer" (l'Errant) et "The Seafarer" (Le Marin) rvlateurs de notre ide initiale : toute culture nouvelle s'enracine dans une navigation imaginaire. cf : l'adaptation du "Seafarer" par E. POUND in Ripostes - 1912. (20) r-dition : Cit par Ch. LA CASSAGNERE, Pomes de Coleridge. Introduction p 20. Ch. La Cassagnre note avec assez de justesse les "incohrences" du rcit et la manire de les voiler par la suite par Coleridge annotant son oeuvre, mais son explication se dgage mal du contexte psychanalytique. La traduction de H. Parisot, dans le mme livre manque de qualit potique. D'autres analyses et traductions sont utiliser. Nous les citerons dans les pages suivantes. (21) ple sud : Il s'agit d'une ancienne croyance en un gouffre austral que plusieurs rcits imaginaires racontent. Cf. Le passage du Ple Arctique au Ple Antarctique par le centre du Monde, d'un anonyme. Ce voyage imaginaire s'apparente aux utopies sociales du XVIIIe sicle que nous traiterons dans les prochains chapitres. (22) Asselineau : Les Aventures d'A.G. Pym - Introductions et Notes de R. Asselineau - p 11-35

37 (23) Christiane Joseph : "W.B. YEATS" in L'Herne (N40) - Les Voyages d'Usheen par Ch. JOSEPH - p 129-145. cf aussi "La tradition potique" par P. RAFROIDI - p 6073. (24) fabulation : cf. A. MIQUEL, La Gographie humaine du monde musulman jusqu'au XIe sicle - p 120 - 132. A. Miquel tudiant la littrature de "l'ajib" (ou merveille) montre comment la mode d'une connaissance facile acqurir et mondaine conduit distraire ou amuser l'apprenti-savant (souvent honnte homme mondain) et utiliser les prodiges ou merveilles lorsqu'il y a difficult, question ardue, paradoxe. De plus, idologiquement, la Merveille est d'abord rserve tout ce qui n'est pas musulman (crations monstrueuses, anarchiques), puis sert glorifier Allah auteur de tant de prodiges. (25) Sindbad : R. CHRISTINGER, op. cit. : "l'Odysse d'Homre un quivalent oriental, le conte de Sindbad le marin ... Le conte prsente des ressemblances frappantes avec des rcits initiatiques dguiss." - p 68-73. (26) Corbin: "Face de Dieu, face de l'homme - p 31-36 Voir aussi H. CORBIN : En Islam iranien - t IV p 346-367 :"le voyage l'Ile Verte en la Mer Blanche". (27) Manou : Tir du livre intitul : l'Aranyakaparvan (Livre de l'exil dans la fort) (3185), trad. par PAUTHIER."Le dluge ou l'pisode du poisson", in Revue de Paris, septembre 1832, p 205-210. Il existe une lgende plus ancienne dans les Brhmana (atapatha - Brhmana 1-8-1) o Manou est le seul homme tre sauv et repeupler le monde par des rites et sacrifices lui engendrant une femme (nomme Bndiction ou Hostie) ; avec cette fille et femme, Manou recre les mondes, grce la Descente de cette "Bndiction" sur terre. J. VARENNE - Mythes et lgendes extraits des Brhmana,p 37-39 et notes p 175. (28) purna : Ce dernier a t traduit en 1841 par E. BURNOUF. Voir livre IV et V du tome 2 o est dcrite la descendance d'un des Manous successifs Manou Svambuva - Pour le Matsya Purna, voir The Sacred Books of the Hindus, Vol XVII, 1917 Allahabad. (29) Bhgavata purna : Op. cit. tome II, Livre V, chap. 1.34, p 175. Voir aussi Livre V, chap. 16, p 233-236 ; chap. 20, p 252-258. CHAPITRE II PARENTES ET AFFINITES APPARENTES Les navigations imaginaires ne sont pas les seules permettre l'accs en d'autres mondes, ni mme occuper les domaines de l'inconnu. Elles partagent cet avantage avec des rcits d'inspiration diffrente dont la force imaginative vint clipser quelque peu le caractre remarquable de la navigation en soi. Avant mme que le cheminement vers l'au-del ne dispart, et ne devnt vision, rve ou dlire, il y eut, dans le choix du "vhicule", comme une prescience de la divergence fondamentale des voyages imaginaires selon les routes prises. De revenir cette distinction sparant la visite de

38 l'Enfer, celle des Cieux, celle de contres extrmes, de la vue d'les tranges et fuyantes, parce que d'un ct se trouvent des voies souterraines, ariennes ou terrestres, et de l'autre la mer, n'est pas illusoire. Les traits particuliers de la parabase ne pourraient autrement ressortir, tant ils se confondent dj notre poque dans l'indcision inutile des choses irrelles. A ce pourtour retrouv d'oeuvres jusque l mles une famille trop nombreuse, il faudra ajouter que la place leur revenant dans l'dification et le peuplement de l'au-del est minime. Les autres voyages - ceux qui conduisent vers les royaumes infernaux et clestes situs plus haut ou plus bas ou plus loin dans les terres - sont des prolongements imaginaires russis, mieux accomplis que l'on peut ainsi montrer. Cela servira dlimiter le propre des navigations. 1) La katabase ou descente aux enfers: Les parabases sont souvent perues comme des initiations, des conseils de traverse, des voyages vers le domaine des morts. Il est donc bon de vrifier l'exactitude de ce jugement, en considrant des oeuvres pour lesquelles la descente aux Enfers est motif avou et but principal. Ce qu'il nous faut retenir, correspond trois attitudes du voyageur descendant aux Enfers : soit il subit les peines et risque d'en mourir ; soit il parcourt ces lieux, protg par un guide, et son sang-froid l'amne des dcouvertes de plus en plus stupfiantes ; soit il demeure observateur tranger ce qu'il voit, hors d'atteinte des dangers infernaux, incertain quant au sens, recherchant une solution un problme immdiat. Le premier type de katabase engage son hros souvent grand pcheur dans l'entrelac des preuves et peines infernales et juxtapose les scnes vues sans viser les graduer, les combiner en des progressions d'horreur ou de malheur, l'intrieur d'un espace vaste et infini, que l'on traverse sans dure et par bonds successifs, comme autant d'endroits forts du Mal. Le deuxime type de katabase implique son hros dans une recherche soigneusement dlimite qui le fait avancer d'pisodes en pisodes vers des rvlations de plus en plus difficiles, l'initiant ce chemin o chaque pas ne saurait tre fortuit par des symboles et des commentaires assez clairs pour qu'il sache quel degr d'chelle son pied touche, s'il se rapproche ou non du centre ultime, quels lieux restent franchir. Quant au dernier type, indiffrent ces espaces infinis ou bien ces lieux hirarchiss, il ne vise qu' l'affleurement du monde infernal la surface sense du monde, affleurement momentan et intress, pour un hros-tmoin impuissant, sans vise de saisie du monde infernal, lequel se prsente comme un "cran" ou bref aperu rsumant l'essentiel, srie d'images ples ou crues, avec ou sans relief, drides, sans suite trop apparente. Ces trois aspects de la katabase infernale se retrouvent dans une littrature abondante, mais cette commune prsentation permet, au milieu de nombreux textes, de discerner trois directions principales qui les regroupent au mieux. L'imaginaire tant la cl de vote de ces constructions, il n'est pas tonnant que nous soyons victimes d'une prolifration de formes des plus curieuses.

39 Les preuves ne manquent pas, parcourir les sicles, de ces trois sortes de descentes aux Enfers, quoique nous ne conservions comme illustration que trois grandes oeuvres qui ont favoris commentaires, continuations et imitations. En les prenant en trois priodes loignes l'une de l'autre, nous pensons mieux asseoir l'argumentation. Pour plus de clart, donnons leur ce caractre gnrique qui leur vaudra d'tre plus qu'ellesmmes. Le Purgatoire de St Patrick, texte mdival d'origine irlandaise, constitue notre premier exemple de katabase o le hros connat des dangers et parcourt en mauvaise compagnie l'Enfer au risque d'tre damn. La Divine Comdie de Dante livre un deuxime tat de katabase puisque, guid et progressant selon des cercles soigneusement ordonns, l'auteur s'aventure dans un audel couvert de signes et de symboles. Enfin, la Nekuia ou chant IX de l'Odysse, nous propose un regard sur l'Hads sans que son hros navigateur ait besoin d'y pntrer ou d'en connatre les accidents. Mais que dire d'Une Saison en Enfer de Rimbaud, des Visions de Yeats, des pomes sur la Bouche d'Ombre de Hugo, de la pice de Claudel Le Repos du Septime Jour, pour ne citer que ceux-l et pour y dcouvrir assez aisment les trois attitudes prcdemment dcrites ? Ainsi dirons-nous que l'Antiquit a eu ses purgatoires, ses divines comdies et ses nkuias , de mme que le Moyen Age ou tout autre priode, d'autant que ces trois formes de katabases sont associer avec des images spatiales et des faons de se reprer universelles. Il sera bientt vident que la figure du carr ncessitant la constitution d'un plan cartsien o abscisses et ordonnes se croisent (dans le temps aussi), celle du cercle (ou de la spirale) se dveloppant concentriquement autour d'un axe polaire, et celle du labyrinthe oh le nombre de pas et de tournants sont les seuls points de repre, sont, toutes trois, autant de dsignations des expriences infernales . La premire oeuvre, ou Purgatoire de Saint.Patrick nat en Irlande entre le Ve et le XIIe sicle o la lgende constitue est crite et diffuse dans toute l'Europe. Elle s'appuie sur des faits rels et des pratiques cultuelles, qui cesseront au XVIe sicle sur l'ordre du Pape Alexandre VI ou du roi anglais Henri VIII, bien que la foi populaire se soit perptue jusqu' nos jours et en consacre la permanence, sous forme de plerinages. En effet, le lieu du Puits Saint Patrick est visible : il s'agit d'une le au milieu d'autres lots, situe sur le lac Derg ("Lough Derg" ou lac rouge), portant le nom d'le Saint Davoc, dans le comt de Donegal (nord-ouest de l'Irlande). En cette le s'ouvrait un souterrain ou puits profond qui fut ferm, puis combl (XVIIIe sicle), avant que s'difie une glise sa place. Ce lieu, favoris par cette mise en scne naturelle (eaux rougetres, poussire d'lots verts, grotte souterraine, etc.), avait, peut-tre, avant le christianisme accueilli un oracle paen, mais la lgende veut que Saint Patrick dans son effort de conversion, ait dsir donner une preuve matrielle des peines infernales et des dlices du Paradis ; frappant la terre de son bton, il ouvrit une crevasse d'o flammes et rumeurs sortaient, et qui permettait une communication avec le monde d'en bas qui avait le courage d'y pntrer. Le Purgatoire devenu ainsi accessible, cette ouverture fut l'objet d'un crmonial d'introductions pour tout visiteur souhaitant expier ses pchs. Lgende et culte commenaient mler leurs cheveaux, rendant incertaine la question de leur respective prcession. Mais ce qui est vident, c'est dj l'exprience du

40 labyrinthe laquelle tait soumis le nophyte ou le postulant et qui ne peut que rappeler les mystres orphiques d'Eleusis et le Nkromantion homrique de l'Achron, tant par l'accs au lieu que par les preuves traverses. Chez l'auteur espagnol (XVIe sicle), Juan Perez de Montalban dont les sources d'information sont des plus assures on lit : "Il n'est pas permis tout le monde d'entrer dans la caverne... Une lagune entoure l'le de dtours si tortueux qu'il ne faut pas moins de neuf jours pour les franchir. Le pnitent prend place dans un bateau si troit que son corps y tient peine. Tant que dure la traverse, il doit jener au pain et l'eau ... Ces premiers devoirs accomplis (= confession au prieur de l'le ; baiser de la pierre o St Patrick laissa l'empreinte de ses pieds), le prieur lui assigne une cellule pnitentielle, rduit peine plus spacieux que le cercueil o il reste sept jours, dfunt au sicle et occup de faire pnitence ... Le soir du huitime jour, celui qui persiste en son dessein est enferm dans une cellule plus profonde encore que la premire sans lit ni sige o il emploie son temps prier Dieu et se remmorer sa vie passe, au cas o il lui resterait quelque faute confesser. A partir de ce moment, il ne boit ni mange... Le dernier jour, qui est le neuvime, le prieur, ayant convoy tout le clerg des environs et tous les habitants du voisinage, descend avec lui l'glise, reoit une dernire fois sa confession, lui administre la Sainte Eucharistie et clbre son intention, comme s'il tait dj trpass, une messe de requiem. Puis, du haut de la chaire, il dpeint en un discours effrayant les dangers du Purgatoire, dangers qui s'vanouiront d'eux-mmes si le pnitent ferme l'oreille l'astuce des dmons..." . L dessus, conduit en procession, le pcheur va l'entre de la caverne; les portes se ferment derrire lui et ne s'ouvriront que le lendemain. S'il a triomph, il sera retrouv vivant ; s'il n'est pas l, c'est que sa perte est survenue. Cette prparation dcrite avec prcision laisse apparatre des traits permanents d'autres katabases du mme genre : dtours tortueux d'un labyrinthe, jenes rpts, eaux lustrales, simulations de la mort par le bateau, cellule et sermons adquats, conseils et formules retenir, autant d'lments communs des rcits d'initiation. Il est possible de supposer l'usage d'aprs les informations archologiques qu'un lieu en Grce consacr des pratiques similaires - le "nkromanteion" situ sur l'Achron (nord-ouest de la Grce) proximit d'un lac marcageux seulement navigable pour des barques - rvla l'usage de toute une pharmacope de plantes hallucinognes aptes produire des effets psychosomatiques convenant une initiation. Le responsable des fouilles du Nkromantion, Sotirios Dakaris , s'exprime en ces termes : "L'preuve physique et mentale, pendant le long sjour dans les chambres, l'isolement, les actes magiques, les prires et les invocations, la course errante dans les couloirs sombres et le labyrinthe, la foi commune l'apparition des morts, craient chez le plerin une disposition convenable Pendant les fouilles, on dcouvrit des tas de fveroles, espce de fves petits grains ("vicia faba") et des grains de gesse, lesquels ont des proprits toxiques et causent des perturbations de la digestion, et un moussement des sens qui atteint le vertige, les hallucinations ..." Pour Lo Rouanet, "analyser cette lgende comme elle mriterait de l'tre, ce serait crire l'histoire des ides, des lettres et des arts au Moyen Age ; la seule numration bibliographique des ouvrages relatifs, de prs ou de loin, St Patrick, formerait un volume compact" (p 269). En effet, l'audience de cette lgende, mme si les oeuvres qui

41 la narrent, peuvent nous apparatre au XXe sicle d'importance moindre que la Divine Comdie ou l'Odysse, fut norme. Ds le Xe sicle, Probus signale dans sa Vie de Saint Patrick , longtemps attribue Bde le Vnrable, une caverne expiatoire ouverte par le saint. Mais c'est au XIIe sicle que se concrtise la lgende par des rcits et tmoignages : le moine cistercien de l'abbaye de Furnsey, Jocelin , et Henri de l'abbaye de Saltrey crivirent de leur ct cette histoire dont les traits fabuleux paraissaient normaux et proprement hagiographiques. Ces deux manuscrits latins furent abondamment copis, puis traduits en langues vulgaires au XIIIe sicle, tandis que le rcit de cette lgende nourrissait son tour d'autres crations littraires (la dernire en date serait la pice h Calderon vers 1640 intitule Le Purqatoire de St Patrick). certains auteurs s'en inspiraient des degrs divers pour consolider leurs thses. Elle laisse voir sa marque intellectuelle sur des esprits comme Marie de France, Froissard, Lope de Vega, Montalban, Calderon. Or, ces quelques auteurs avaient grand souci des transgressions morales, si bien que la figure du labyrinthe parat ressortir de cette problmatique sur la nature et le rle du Mal, sur le destin de l'homme ballott, tent, incertain quant aux chemins suivre. Dans le rsum des aventures vcues par Henry de Saltrey au fond du Puits de Saint Patrick, six sicles aprs l'ouverture du puits par Saint Patrick, un chevalier, "natif des pays d'Allemagne", du nom d'Owein ou d'Oenus , entreprit de vouloir visiter ce lieu souterrain, moins par esprit de pnitence comme certains critiques le suggrent, que par sentiment de la vanit de toute chose ("considrant que tout en ce monde n'est que misre"). Sachant pertinemment le risque qu'il encourt de mourir et d'tre damn, aprs jenes et autorisations ecclsiastiques, le chevalier, muni du conseil de formuler en cas de pril une prire ("Jsus, fils de Marie, je te rends mon corps et mon me"), entre dans le puits, "se confiant la puissance de Dieu". La premire rencontre en une salle immense ressemblant un clotre par ses colonnes et des piliers, est celle de quatre cent quinze hommes vtus de blanc qui le mettent une dernire fois en garde. L'oeuvre s'ouvre et se fermera par la mme prsence radieuse d'hommes lus. Jusque-l, Owein n'avait pas t prsent comme un grand pcheur dont les crimes ncessiteraient une telle cure et preuve : le monde, dirions-nous aujourd'hui, avait pour lui perdu son sens et c'est en redcouvrant, par exprience, la ralit de l'au-del qu'Owein esprait revivre l'existence. L'mergence d'un Bien et d'un Mal - l'un ouvrant et achevant, l'autre central mais illusoire et perdant - , place dj ce texte sur un plan moral, et presque moralisateur. Owein doit regagner les lieux o son destin reprend une direction, ces carrefours o il doit choisir entre la damnation et l'espoir, puisqu'il a russi dans l'au-del vaincre ses tentateurs et maintenir son droit chemin. Dans la vie courante, il ne pourra que perptuer et continuer ces prouesses. Outre la formule salvatrice retenir, le chevalier reoit d'autres recommandations de ces mmes hommes l'invitant se mfier des promesses diaboliques ("chevalier, mon ami, je te prie, pour quelques tourments et menaces que les diables te fassent, de ne te rendre aucunement leurs paroles", (p 87). Le contexte ne saurait tre plus "moralisateur" (au blanc des vtements et au calme des traits, succdent le noir et les ricanements des diablotins), sans la moindre ide de

42 progression dans les fautes, sans que l'on dise la cause des supplices vus par le chevalier.Les malheureux punis ne sont l que pour l'effrayer, lui faire perdre tte, et nul ne sait ce qui vaut aux uns d'tre clous, et d'autres d'tre lacrs ou engloutis. La salle ressemblant un clotre s'est mue en rtissoire bruyante. En vain, les diables tenteront de l'effrayer et sa prire viendra propos ses lvres en chaque occasion. Owein ne voyage pas, il est transport d'un lieu en un autre, sans dure de traverse. Le second endroit o il est emmen, est une rgion tnbreuse la fin de la terre, dont les valles sont pleines de douleurs et de cris (hommes et femmes clous au sol, ventre contre terre). Puis en un troisime lieu, le voil prs d'un fleuve ftide de plomb brlant, peupl de crapauds : sur les rives, des gibets o les gens pendus par les pieds ont la langue tire par ces mmes crapauds. Owein, toujours sans frayeur, se retrouve en quatre vastes champs mitoyens o des hommes et femmes clous dos contre terre ctoient des dragons, sont lacrs par des becs d'oiseaux, sont traverss des pieds jusqu' la tte par des clous (le vent froid couvre leurs cris pouvantables), sont enchans, distendus, arross de mtaux en fusion. Une cinquime fois entran, le chevalier arrive en une maison "affreuse et puante, pleine de fume, d'une tendue sans fin", vaste tuve o plongent des malheureux. Toujours sauv par le souvenir de sa prire, il est port sur une montagne d'o il est chass par un vent violent qui le jette dans une rivire glace. A ce sixime sjour, s'ajoute, en direction du soleil couchant, l'immersion dans le "puits d'enfer" trou plein de flammes et de soufre. L, il oublie sa formule, confondu de douleur, mais le Seigneur veut le sauver et lui accorde la grce de se souvenir. A nouveau, pris en charge par d'autres diables qui veulent le mener au vrai Enfer (qui ne saurait tre ce simple puits dcrit prcdemment), il est entran "vers une rivire merveilleusement vaste" charriant des flammes, sur laquelle court un pont "si troit qu' peine aurait pu s'y tenir un oiseau". Le pont ploie, et nos diables tentent de faire revenir Owein par des promesses de salut mais il se souvient de sa prire, et voit le pont s'largir et s'affermir. De l'autre ct, s'ouvre le paradis (soit le neuvime lieu) o il est accueilli par des gens d'glise qui le mnent en un pays "merveilleusement vaste", clair et parfum. Il ne s'agit que du Paradis terrestre, ce dont il doit tmoigner par son retour auprs des hommes. Owein, branl par cette exprience, retourne en Allemagne o il devient ermite, mourant peu aprs, et gagnant alors le Paradis cleste. La lecture du texte offre une succession de scnes horribles apprhendes par les sens de la vue, de l'oue ou de l'odorat, scnes qui sont, de plus, vcues par le hros. Owein, lui-mme, subit les preuves, connat la peur, la souffrance, et ne peut s'appuyer sur aucun guide, sur aucune ide telle qu'il y aurait, chaque nouvelle priptie, un surcrot d'horreur (cette ide serait en soit dj une direction ; le chevalier pourrait se dire : "Je vais vers plus de mal, je sais donc o je vais ; y aura-t-il une fin cela ?"). Tel n'est pas le cas puisqu'il est entran, sautant d'un lieu vers un autre, descendant, montant, allant l'Ouest, tombant en un centre, jet sur des rives, transport ailleurs..., se heurtant toujours au mensonge, la menace, la tentation de renoncer. Quelle image plus nette du labyrinthe pourrait nous tre donne ? Dans ce tourbillon vertigineux, o chaque scne est un tournant malheureux, rendant mme impossible le calcul des distances, Owein est seul, au milieu d'un monde certes hostile mais - et c'est important - vaste, illimit, dform. L'espace n'y est point clos, comme cela le sera chez Dante ou chez

43 Homre, ni mme organis. C'est une ralit mouvante, incertaine, aussi impalpable que les sons (bruits et gmissements) qu'elle produit, o prdominent des forces naturelles (vent, rivire, flammes) brutales et insenses. Aussi cette reprsentation spatiale est-elle celle du labyrinthe , non pas une suite de galeries troites et bifurquantes, mais l'espace qui nat du sentiment d'tre perdu : cela accrot les moindres parcelles de lieu, les distend et les rend monstrueuses. Abandon et drliction qui secouent l'tre et l'obligent par affolement dcouvrir que la solution est d'une cohrence suprieure et transcendante. Le hros est, d'autre part, soigneusement prpar ce dpassement par le biais de jenes qui ne peuvent qu'aviver ses sensations. C'est pourquoi le Purgatoire de Saint Patrick prsente une position originale. En voici les principaux traits : le hros met en jeu sa vie ou son salut ; il doit choisir constamment entre deux voies; l'image donne voir pour qu'apparaissent ces incessantes croises de chemins, est celle du labyrinthe ; s'il ne s'agit pas d'un labyrinthe matriel, l'exprience du vertige, de l'incertitude des routes suivies et parcourir, reste la mme, typiquement enracine dans celle du ddale ; l'espace figur est infini et vaste, sujet des largissements et des dformations ; au sentiment de vacuit gnrale, correspond un infra-monde divis en deux conceptions se heurtant et irrconciliables, article de croyance jamais remis en cause, pour une raison simple : le hros doit rencontrer l'adversit du Mal pour redonner un sens au monde ; il s'ensuit finalement une prfrence marque pour les descriptions infernales aux dpens des scnes paradisiaques. Enfin, si le moyen ge Irlandais nous a livr ce "Purgatoire" comme modle, nous aimerions suggrer que le Second Faust de Goethe (o le hros s'enfonce dans le domaine de Proserpine puis des Mres, et recherche dsesprment une morale positive et active pour notre monde) ou mme Une saison en Enfer de Rimbaud (o le pote part en qute d'un drglement des sens, forme renouvele du jene, poursuit une nouvelle approche de l'Art et de la Vie), mriteraient, sans vouloir rduire leur originalit respective, d'tre assimils ce premier type de katabases. D'autres, de mme . Dante servira dgager un deuxime groupe de textes s'appliquant aussi dcrire les Enfers, mais avec un esprit diffrent. Avec la Divine Comdie qui plonge ses racines dans le chant VI de l'Enide o l'on peut lire que le hros Ene et la Sibylle parcourent les lieux infernaux, s'ouvre tout un corpus de textes symboliques se prolongeant jusqu' La Flte Enchante de Mozart ou dans les visions de Swedenborg, par exemple. Ample conception du monde infernal qui se dessine ici, la manire d'un systme profondment intellectuel et d'une cohrence sans faille. Lorsque Dante entreprend sa descente aux Enfers, il reconnat avoir perdu le vrai sentier, c'est--dire s'tre fourvoy dans son existence et vivre au milieu d'une fort obscure, symbole de ses passions. Loin de se convertir ou de se repentir comme le faisait le chevalier Owein, puisqu'il ne doute pas de Dieu, il a du mal retrouver la voie qui conduit vers le "mont dlicieux". Puisqu'il constate des obstacles gravir cette voie du salut, Dante ne connatra pas non plus les dangers, les menaces et les affres de l'abme, en raison du guide attentif et dvou qui l'accompagne, le pote Virgile. Epreuves limites, se bornant voir les peines d'autrui, en saisir la cause, ne ncessitant que la manifestation de sentiments et la peinture d'motions.

44 Ce type nouveau de hros, assist, portant un jugement sur une priode de sa vie ("au milieu du voyage de notre vie, je me trouvai dans une fort obscure" chant I,l) ne risquant nullement la mort au cours de son aventure, dsirant moins modifier radicalement son existence que l'ordonner vers une certitude dcouverte selon une progressive puration, a des caractristiques distinctes du type prcdent de hros. Quel cart entre "l'aveuglement", comme le reprsentent Owein et tout autre adepte d'une voyance perdue, et l'acceptation sereine de la vision dont bnficie Dante comme d'une grce divine livrant au pote les secrets de l'autre monde ! D'un ct, l'effort demand a valeur de modle ; de l'autre, le don s'accompagne d'une mission, celle de rendre compte d'une ralit invisible aux humains mais, combien relle. Comment s'tonner alors que les lieux o circulent Dante ou Virgile, n'ont rien voir avec un labyrinthe, mais offrent comme figure centrale, celle de cercles concentriques s'achevant en un cne, axe ou ple infernal laissant un passage aux antipodes vers la montagne du Purgatoire ? Au lieu d'une vastitude illimite, se fonde un lieu clos profondment hirarchis qui va de noirceurs infimes des noirceurs plus grandes par des argumentations gradues de tourments et de crimes, lesquelles, de plus, rassemblent les poques, les font cohabiter en une grandiose perspective historique . Virgile s'tait, lui aussi, souci de runir des personnages de la lgende et de l'histoire au fond de son Tartare. Dante y ajoute douze sicles supplmentaires d'vnements europens, enrichissant la galerie de figures et de portraits qu'claire la ple lumire infernale. On ne saurait que noter par contraste, l'absence d'une telle proccupation dans le premier type de katabases. Dante n'aura pas d'hsitation distinguer le Bien du Mal, mme si certains coupables punis durement, provoquent en lui quelque mouvement de commisration ; il n'est point victime du trac incertain de tout labyrinthe vertigineux, puisqu'il possde un guide le protgeant et chaque pas supplmentaire l'pure, le purifie, le mne une catharsis soigneusement mrite. Par suite les problmes de toute conversion et de toute pnitence disparaissent, au profit d'un symbolisme savant, sotrique pour certains, minemment lettr aux yeux de tous. Dante n'a pas commis tous les pchs qu'il voit, ni mme n'est menac d'avoir tant et de telles tentations auxquelles succomber. Mais chaque retard ou obstacle, loin d'tre une preuve franchir, constitue une tape intellectuelle errone, un tat mental condamnable qu'il faut combattre afin d'atteindre cette puret et cette vrit entrevues au dpart. Drame initiatique et didactique jonglant avec les multiples facettes de tout symbole, de toute allgorie, et de l'avis mme de l'auteur imposant quatre niveaux de lecture , aussi drame philosophique et scientifique privilgiant la question de la Vrit, s'inquitant des faons de la construire et de la perdre, peu enclin, de fait, aux considrations sur le salut moral d'un individu (comme le chevalier Owein) lequel individu n'a de place qu' l'intrieur d'un systme dont il illustre les grands chapitres, pour plus d'vidence. Nombre d'auteurs seront attirs par ce type de katabases explicatives et totales qui engagent l'tre avec grandeur dans un projet hirarchis, cohrent, muni d'une direction. Le monde s'y rsume ou plutt abandonne son miettement. Chaque partie, chaque clat

45 de ce miroir est nouveau serti, reconstitu. Aucune pice ne manque, ce qui nous dlivre de l'angoisse, d'une schizophrnie invitable, d'avoir vcu dans l'parpillement des tres et des choses. Acte de confiance et de cration qui ne peut que nourrir un profond optimisme, comme il apparat dans La Flte Enchante plus tard, dans le mythe d'Orphe bien avant, dans d'autres oeuvres o prdominent le don de vision, la figure du cercle, l'ordonnancement des pisodes symboliques, la prsence d'un guide et protecteur, la dcouverte d'une vrit ontologique. En quoi, ces katabases peuvent tre groupes, et former ce deuxime groupe ainsi mis en lumire. Le dernier groupe de textes s'apparente aux katabases par son motif eschatologique, bien qu'au sens strict du terme, on ne puisse parler de "descente" volontaire ou accorde. Il s'agit plutt d'obtenir une manifestation quelconque, un signe possible provenant des autres mondes o vivraient les morts. Le hros ne s'engage pas sur les routes infernales mais par un moyen de son choix, voque, appelle, interroge. Ainsi, Ulysse , au chant XI de l'Odysse, envoy par Circ la magicienne, conduit une procession rituelle en un lieu propice cette vocation des mes des morts. Le texte est, ce sujet, clair ; il creuse une fosse, y rpand de la farine et du sang, et sur ce fond qui lui sert de miroir, dfileront les ombres ples dont les traits encore marqus sont ceux d'amis morts ou de figures antiques et lgendaires. A aucun moment, Ulysse ne pntre par une fissure l'intrieur de l'Hads mais se contente d'ouvrir comme une trappe par o voir les Enfers ou plutt un aspect trs limit tout au moins de cet infra-monde puisqu'il procde en matre de maison, pourrait-on aussi dire, invitant sa table des gens d'autrefois et d'ailleurs convis momentanment. Tous les critiques ne sont pas d'ailleurs d'accord, et ce depuis l'Antiquit, sur le fait qu'Ulysse n'effectue pas de descente aux Enfers . L'ambigut des mots mme demeure : le chant XI est parfois nomm "nkuia" c'est--dire scnes chez les morts et descente, parfois "nkromantia", soit vocation des morts, selon que l'on privilgie ou non l'arrive d'Ulysse dans le pays des Cimmriens dans lequel il pourra ouvrir sa fosse, et consulter les morts. En effet, ne serait-il pas comme Ene ou Dante, guid, de loin, grce aux conseils de la magicienne Circ ? Ce paysage d'eaux dormantes aux rives plantes de saules noirs n'est pas des plus riants et pourrait fort bien convenir quelque description terrifiante de l'Hads. Mais analyser de la sorte, il est craindre que les katabases des deux autres types, vu leur clbrit envahissante, n'empchent de considrer cette autre attitude devant les royaumes de la Mort et ne nous cachent, dans un mouvement englobant par trop gnreux, la vritable identit de ces textes proches de l'Odysse et pour lesquels il ne saurait tre question de voyager tout en bas mais seulement d'y jeter un regard et d'en obtenir une confirmation, un espoir, ou toute autre bribe de rponse. Limit ce point de vue et ce but d'interrogation, le hros est accul cet acte de ncromantie qu'il rprouverait mme, s'il le pouvait, mais il se doit cette opration par suite d'une imprieuse ncessit de survie . Comment ds lors, ne pas comprendre que la "prudence" dont il fait preuve est plus qu'une rticence ? C'est la fois une "pr-voyance" et une "providence" comme le veut l'tymologie, mais aussi le dsir d'intresser le destin un sort douloureux en le provoquant, en lui imposant de se manifester et d'apparatre.

46 Des trois types de katabases, c'est bien cette dernire qui est la plus angoisse devant le devenir humain sur cette terre et recherche un espoir immdiat. C'est pourquoi la figure spatiale, encore une fois, se modifie et a pris la forme d'un cran ou d'un carr, plan limit sans profondeur d'o naissent des images fuyantes, chaotiques, se prcipitant sans ordre ni enseignement, qu'il faut "rgler", choisir afin que s'engendre un vrai message. Si le labyrinthe exprimait les hsitations de toute existence sans croyance tablie (ou en vue d'en tablir une), si le cercle offrait le rconfort d'embrasser conceptuellement la pluralit du monde, le plan carr ou rectangulaire en gnral (qui devient la table de l'adepte du spiritisme, ou la tombe familiale pour les cultes aux Mnes et Anctres), se veut pour un tmoin extrieur lieu de contact entre deux mondes normalement obturs, brve communication en raison d'un mutuel dsarroi d'un ct comme de l'autre ; d'o le besoin moins de dvelopper une gographie infernale que de trouver un artifice rendant compte de l'identit des situations. L'archtype du miroir, mince surface lisse, paroi glace verticale ou horizontale, qui inverse les visages sans peine, ressurgit et s'affirme alors comme instrument magique ayant capt de toute ternit toutes les images possibles ou bien se montre apte aider les hommes par son incommensurable exprience du pass, ou enfin tmoigne de notre vieillissement irrmdiable qu'un dieu seul en son sein pourrait arrter ou dtruire. Cette inquitude d'une vie future quelle qu'elle soit, dgage des-codes ou des systmes humains, livre des textes incidences prophtiques dont la porte mtaphysique ne fait aucun doute, ne serait-ce que par la perplexit et le questionnement qu'ils procurent, bien loin de l'humanisme des premires katabases, et de l'intellectualisme majestueux des deuximes. Les repres sont autres : l'observateur-questionneur rencontre le mouvement des tres disparus et l'illusion des existants ; la jonction de ces deux tracs, se manifeste le supra-naturel, le divin, la lumire (selon le vocabulaire adopt), autant de signes prophtiques pour les vivants et pour les morts d'une esprance toujours possible. Il reste prciser combien ce dernier type de katabase existe toute poque et, outre ce qui est peut-tre un besoin et une curiosit de connatre la vie de morts aims et regretts, on aperoit que de grands artistes n'ont pas hsit formuler et organiser cette inclinaison. Ainsi V. Hugo passionn de spiritisme, consultant les esprits et rdigeant une Lgende des sicles qui doit beaucoup ses croyances et pratiques. Plus prs de nous encore, l'auteur dramatique P. Claudel dans sa pice Le Repos du Septime Jour, raconte comment un empereur chinois sur la demande de son peuple victime d'un retour anormal des ombres des morts, accepte, pour rtablir l'harmonie du monde, de dialoguer avec les habitants des Enfers en se procurant les services d'un ncromancien. Le dsarroi des morts lui parat tel qu'il accepte, la manire d'une prfiguration du Christ, de prendre sur soi une terrible maladie. Ce geste de sacrifice non seulement apaise les Morts parce qu'il suggre l'espoir d'une rsurrection les dlivrant du Mal, mais en plus soulage les vivants de la pesanteur mortelle en leur livrant l'exemple d'une victoire sur la mort. Comme, dans l'Odysse, l'Enfer chappe toute description gographique, mais y surgissent des figures humaines (rappelons les processions ou catalogues de figures lgendaires inclus chez Homre) venues dire leur tourment moral sans ide d'une

47 causalit trop rgle ( tel acte impie, telle punition), presque indiffrencies ou variantes d'une mme dtresse : la Mort, le Mal. Images de victimes moins expiatoires ou punies que dmontrant l'inanit de la condition humaine, moins d'une promesse insense. Et si Ulysse dcouvre que dans le monde des Ombres on continue vivre selon le mme lan que dans la vie, attendant que cet lan peu peu, se ralentisse, et que l'on est condamn aux gestes et mtiers qui occuprent l'existence, son retour auprs de Pnlope, s'il se ralise, doit donc tre peru comme source d'espoir pour les vivants et les morts, puisqu'il indique un chappatoire la fatalit, la normalit des vnements, et propose un dpassement exemplaire. En ce sens, Claudel (et Hugo) nous aide lire l'Odysse. On trouverait bien d'autres titres pour illustrer ce troisime type de katabases, mais il parat plus important de faire remarquer que ce classement ne vise pas condamner, et encenser un type plutt que l'autre, qu'il sert, proprement mettre en vidence des traits distincts jusque l rests confondus et qu'il permet d'chapper aux relations d'influences et d'imitations (utiles pour les dtails formels, stylistiques ou conceptuels). De mme il est bon de prciser que les voyages au ciel, dont nous allons parler, ne s'opposeront pas aux katabases par la seule vue de douceurs paradisiaques. La coupure du cosmos en un Haut Heureux et un Bas dtestable, est tardive, empche l'usage de nuances. Bi-polarit dangereuse, simplificatrice et surtout inexacte. Rsumons brivement, par un tableau, l'analyse des trois types de katabases , afin d'en faire ressortir les principaux carts. Oeuvre Moyen de descente Figure spatiale Hros Motif de la descente Dcouverte Le Purgatoire de La Divine saint Patrick Comdie Aveuglement Labyrinthe Vision Cercles concentriques Chant XI de l'Odysse Evocation Eran miroir -droulement d'images Prudent, prVoyant interrogation vise prophtique Esprance, Transcendance

Risquant sa vie, Guid audacieux Vacuit du Catharsis et monde ou remise en ordre pnitence Symbolisme Morale de unificateur conversion initiatique

2) L'anabase ou voyage cleste : Contrairement au sentiment commun qui la placerait volontiers en opposition par rapport la descente en Enfers, l"'anabase", (si ce terme ne choque point trop les amateurs de l'Antiquit grecque pour qui il ne saurait dsigner que l'oeuvre militaire de Xnophon), ou voyage imaginaire par voie arienne, recoupe facilement la division prcdente en trois groupes. Certaines engagent leur hros dans une aventure o il risque son me, d'autres rvent d'ascensions thres vers le Bien Suprme, d'autres enfin ont des souhaits de socits futures, revues et corriges.

48 Les anabases sont-elles moins nombreuses ? A peine moins que les descentes, avec une difficult plus grande parfois dcrire les joies paradisiaques lorsque l'auteur y est contraint. Mais le Paradis n'est qu'un aspect du monde cleste qui comporte en son sein aussi des lieux de souffrances, des cits humaines ou bien habites de monstres, des cercles d'illumination crulens, des arcs-en-ciel de fantaisies. Gardons-nous de l'ide reue d'un ciel rserv au(x) Dieu(x) et d'un Enfer souterrain conu pour le(s) diable(s). La Science-Fiction et le Fantastique qui sont pour l'heure le dernier avatar des anabases, serviraient le prouver si nous ignorions que l'imaginaire chrtien lui-mme n'est pas responsable de ce dualisme (puisque les sabbats de sorcires ont lieu sur des montagnes leves accessibles par la voie de l'air), mais bien plutt un effondrement progressif de nos croyances en l'au-del, d'abord simplifi et divis en deux lieux opposs, puis renvoy dans la fantaisie et l'illusion. Bien plus, nous retrouverons que chaque poque se commet ces trois genres de rcits imaginaires ariens, mais avec une tendance plus marque vers la lacisation, l o les descentes aux Enfers conservaient un effroi sacr indestructible. Les cosmogonies des anabases tournent vite aux fantaisies parodiques ou morales, et aux considrations sociales avoues. La premire forme d'anabase a pour souci majeur d'exposer la pluralit des mondes, de montrer que l'hypothse d'une infinit de mondes n'est pas vaine et s'autorise d'expriences psychiques ou techniques. L'importance du moyen de transport n'est pas ngliger dans cette littrature, puisque, par lui, le vertige indispensable sera cr et permettra de croire en ces mirages d'autres mondes peupls d'habitants tranges, alarmants aussi. Toute la science-fiction est contenue dans ce thme et le choix d'un ouvrage ne poserait pas de problme si nous ne voulions savoir si cette tendance de l'esprit humain a exist toutes les poques, en des temps o la technique moins puissante tait moins source de rves lointains. Alors, il est moins ais d'obtenir avec vidence un ou plusieurs ouvrages de la sorte, car cette ide d'une pluralit des mondes n'est pas admise automatiquement et reoit des religions consacres de nombreux dmentis. Il suffit de prendre l'pisode de Key Kaous dans le Livre des Rois de Ferdousi, auteur iranien du XIe sicle, dont l'pope est un recueil de toutes les lgendes anciennes de la Perse, pour comprendre que des rticences existent. Le roi Key Kaous n'a obtenu du Ciel que Biens et Chances exceptionnelles, victoire sur les Divs (dmons ou titans) qu'il exploite durement en se servant d'eux pour construire ses palais et chteaux. L'un des Divs pour dtourner l'esprit du roi de son oeuvre d'ordonnateur du monde, lui insuffle le dsir de connatre les mystres du Ciel : "Pourquoi le soleil te cache-t-il sa marche ascendante et descendante ? Quelle est la nature de la lune, de la nuit et du jour, et qui est le matre de la rotation du ciel ? Tu t'es empar de la terre et de tout ce qui s'y trouvait ta convenance, mais le ciel doit encore t'obir." (p. 32, op. cit.). Le roi Key Kaous ne rve alors plus que d'un moyen de s'lever dans les airs, et il invente un vhicule mu par des aigles : il s'agit d'un trne en bois lger muni de lances d'o pendent des quartiers de viande comme appts des aigles attachs au trne et dsireux de se nourrir. Ce char cleste peu commun permet au roi de s'lever dans les nues, tant que la fatigue des rapaces n'est pas excessive. Puis, las de leurs efforts, ces

49 derniers tombent au sol, entranant dans leur chute ce roi orgueilleux rendu de plus humbles considrations, objet de railleries des princes. Toutefois de son expdition, il ne ramne rien, aucune vue des espaces suprieurs qui aurait valu le dplacement. Coup d'pe dans l'air ! Si l'exprience de Key Kaous est chec, parce que Ferdousi en fidle croyant ne saurait admettre d'autres mondes chappant au rle tout puissant dvolu l'homme par Allah (dont la Cration est offerte la contemplation de l'homme seul), d'autres crivains relatent des aventures intellectuelles prenant la forme d'anabases russies. Anciennes interrogations sur les ventuels habitants de la lune, mes des trpasss ou monstres exils cherchant dvorer la lumire. C'est par le rve, le coma, ou une ivresse toute intellectuelle, que l'on est alors transport en ces royaumes clestes. Une prparation psychique s'observe : un homme menant une vie scandaleuse, la suite d'un accident, ou d'un discours avec un sage, est emmen au Ciel ou reoit la rvlation des mondes d'en Haut. Le voyage peut avoir lieu physiquement (origine de la sciencefiction) mais aussi psychiquement (envol de son me ou envol de son esprit). Il est autoris en vertu de son pouvoir d'dification morale. Mais si le hros du premier type de katabase subissait jenes et drogues, ici, bien qu'il y ait mme projet d'une conversion et d'une prise de conscience, ( noter aussi combien souvent dans les romans de science-fiction le voyageur inter-galactique revient avec une vision diffrente de l'existence), le hros de cette ascension est saisi soudainement, presqu'indpendamment de lui. Violence d'une coupure qui le plonge aussitt dans l'infini. Ainsi prendrons-nous comme exemple une oeuvre morale de Plutarque intitule Des dlais de la Justice divine (Trait 41). Plutarque en moraliste et philosophe, conceptualise davantage ce que d'autres envisagent de manire parse et abondante. Dans d'autres traits, Plutarque concevait l'existence de quatre mondes (en raison des quatre lments) et d'les ocanes sjour des Bienheureux , mais ce qui le caractrise, c'est sa volont d'inclure ces lgendes l'intrieur d'un systme cosmogonique et moral. Platonicien convaincu, il estimait que sous l'apparence illusoire de notre ralit se cachent des principes ou Ides que son matre Platon dcouvrait par la voie du raisonnement ; pour lui, la voie d'accs est morale et comporte un engagement moins intellectuel que vcu reposant sur une solide confiance en la Bont des Dieux et en la Perfection de leurs oeuvres. Lorsqu'il s'interroge sur les retards que prend la Justice Divine punir certains criminels ou rcompenser des hommes de bien, il recourt en dernire analyse un mythe, comme pouvait le faire Platon lui-mme la fin d'une argumentation difficile ncessitant quelques images vocatrices. Mais ici , il s'agit de dpasser la conception propre la tragdie o la faute est transmise hrditairement et o la punition s'abat sur des descendants innocents des mfaits ancestraux. A cette forme de justice que Plutarque ne rcuse pas, s'en ajoute une nouvelle, applicable l'individu pour ses propres actes.

50 Tel est le cas de Thespesios, homme sans foi ni loi, poursuivant par tous les moyens la richesse, dprav et malhonnte, qu'une chute brutale plaa en plein coma pendant deux jours avant de revenir lui et de devenir l'homme le plus scrupuleux et honnte qui ft. La raison bien vidente de sa conversion appartient au voyage cleste que son me entreprit durant ce laps de temps. Saisie dans un tourbillon, cette dernire vit le lieu des peines des mes coupables (sorte d'Hads cleste) et des grottes enivrantes o l'me prise au pige des dlices dcidait, par tentation, de se rincarner, et l'oracle de la sibylle (bien qu'il ne pt voir l'clat du dieu Apollon). Comme dans le cas du chevalier Owein du Purgatoire de St Patrick l'espace est infini , immense, occup de rayons lumineux qui emportent les mes comme sur une mer illimite ; la figure spatiale demeure confuse, de tous cts pouvant s'augmenter soit en plis profonds ou grottes, soit en des abmes agits par le mouvement spasmodique d'mes troubles et incertaines quant au chemin suivre, soit en des trnes o sigent des desses justicires, si bien que resurgit l'image archtypale du labyrinthe vaste, inachev, n'offrant aucune gradation mais un savoureux dsordre vertigineux et color. En effet, les mes prsentent des changements de couleurs ds l'tat de puret manifest. Devant ce spectacle Thespesios qui a reconnu son propre pre en Enfer et qui, sans tre guid, reoit des explications d'un cousin, tout d'un coup risque, lui-mme, d'tre victime des peines qu'il mrite si une bienfaisante intervention divine ne lui accordait un sursis. Cela nous rappelle que, comme dans les premires katabases, le hros affronte rellement une ralit dangereuse dont il ne sort vainqueur qu'aprs un profond repentir. D'o le moralisme ambiant qui entoure de telles oeuvres, mme si, devenues romans de science-fiction, elles ne paraissent de nos jours raconter que drames, apptit de puissance et de gains, jouissances sans fin au lieu de conseiller la modration, l'ascse ou le dtachement . Mais dans le fond, elles demeurent trs moralisatrices dans leurs prfrences pour des hros humains et solides, et dans leurs conflits entre des forces malfiques et d'autres bnfiques. Aussi retrouvant les principaux traits dj signals dans certains katabases, nous conviendrons que la similitude est suffisante pour aborder le deuxime groupe d'ascensions clestes. Dante pourrait tre encore trs utile considrer comment il progresse vers le Ciel aussi aprs avoir connu la descente infernale. Le monde n'est plus donn comme multiple mais comme un tout hirarchis avec, au sommet, un Dieu unique et crateur. La confusion labyrinthique disparat ; il lui est prfr un agencement soigneux des gradations, chacune d'entre elles protges et mrites. Mais nous en trouvons l'illustration dans le mythe d'Er le Pamphylien de Platon, dans les Ascensions du Prophte dans le monde musulman, dans le pome d'Ibn Arabi qui aurait influenc Dante , dans tant de visions d'enlvement ou de songes eschatologiques, dans le pome de Milton (Le Paradis Perdu ). Dans toutes ces oeuvres, se manifestent comme soucis majeurs la place attribuable chaque partie de la cration et l'conomie interne prsidant la Cration. Le moralisme s'estompe au profit d'un propos cosmogonique dsignant le plan divin. Satan, dans Le Paradis Perdu, se souvient d'une prophtie entendue autrefois lorsqu'il n'tait pas encore dchu, portant sur le projet de Dieu de crer un nouvel univers peupl de cratures entre toutes aimes. Convoquant tous les autres dmons dans un esprit de vengeance, il est

51 dsign (et se propose) pour voler jusqu'au Ciel afin de corrompre ce nouveau monde et dtruire l'oeuvre divine. Du fond de l'abme, il prend son envol, aboutit aux portes de l'Enfer fermes de neuf lames et entoures de flammes que commandent Terreur et Pch, deux femmes hideuses que Satan russit soudoyer pour qu'elles lui entrouvent les portes du puits infernal. L'ascension de Satan se poursuit alors, non pas directement au Ciel mais au travers du vaste Chaos antique qui prcda la Cration : "sombre et illimit ocan, sans borne, sans dimension, o la longueur, la largeur et la profondeur, le temps et l'espace sont perdus, o la Nuit ane et le Chaos, aeux de la nature, maintiennent une ternelle anarchie au milieu du bruit des ternelles guerres, et se soutiennent par la confusion" . Cette figure spatiale au sortir de l'Enfer a de quoi surprendre, et correspond une invention potique tonnante d'autant qu'elle prpare par contraste le lecteur la contemplation de la Cration, ressentie comme une harmonie miraculeuse. Dans le Chaos, "berceau de la nature et peut-tre son tombeau" , o sont les embryons d'atomes gouverns par le Hasard, Satan qui doit traverser ce "dtroit", subit une chute qui n'aurait pas eu de fin, s'il n'avait t arrt par l'explosion d'une nue qui le projette sur le pourtour de la Cration, en prsence du roi Chaos. Ce dernier se plaint - et le dtail est significatif - de la rduction que subit son empire empit des deux cts par le puits infernal et par le Paradis terrestre : "D'abord l'Enfer, votre cachot, s'est tendu long et large sous mes pieds; ensuite, dernirement le Ciel et la Terre, un autre monde, pendent au-dessus de mon royaume..." . Propos indiquant nettement la disparition progressive de la figure spatiale labyrinthique, juge archaque, au profit d'une nouvelle reprsentation, celle de votes et de cercles englobant, dont la perfection close est rendue par une muraille d'opales et de saphirs entourant la Cration. Arriv sur la surface convexe de ce cercle, Satan erre en ce lieu, qui, par la suite, prendra le nom de "lieu de vanit" o finissent toutes les oeuvres artificielles que l'homme et la nature dans leurs vains et imaginaires dlires ont pu concevoir en pure perte. Milton, cette occasion, explique que cette convexit enveloppe "les orbes infrieurs lumineux, les spare du chaos et de l'invasion de l'antique nuit" , et qu'elle conduit aussi par des degrs un grand difice montant au Ciel. Juste cet endroit, s'ouvre un passage vers la Terre par o s'engouffre Satan. Le spectacle qu'il a sous les yeux l'blouit : toiles, soleil, constellations chauffent l'univers et lui insufflent d'invisibles vertus. Un ange mme lui signale l'existence de la Terre, sjour de l'Homme. Sa tche est alors de corrompre Eve, mme si un profond.remords le tiraille la vue du couple humain d'une beaut et d'une harmonie si parfaites. Ne s'crie-t-il pas : "Je pourrais les aimer, tant la divine ressemblance clate vivement en ces cratures et tant la main qui les ptrit a rpandu de grces sur leur forme !" ? . Aprs avoir souffl des paroles empoisonnes l'oreille d'Eve endormie, Satan surpris par les anges en plein Paradis Terrestre, est reconduit, chass, revient sous forme d'un serpent, russit tenter Eve et fier de son succs s'avance vers l'Enfer. Un pont est construit travers le chaos entre l'Enfer et la Terre afin de faciliter les trajets de la Mort et du Pch. Le voyage pour Satan est alors accompli.

52 Il convient donc de dresser le portrait de cet trange hros choisi pour ces dfauts et qui nous propose moins quelque progression gradue vers un Bien Absolu, mais plutt un double mouvement : son ascension des Enfers par le Chaos jusqu' l'orbe terrestre et les portes du ciel nous livre une glorification du cercle, symbole de perfection aprs des lieux labyrinthiques ; quant au second mouvement, qui commence dans les volutes du Serpent, il manifeste les progrs du Mal s'achevant par la chute de l'Homme et sa drliction. Point de guide, quelques aides ou repres ; rvlations des fins dernires de l'Humanit sauve par l'incarnation du Christ ; une symbolique claire et efficace : autant de traits caractristiques du pome. Mais l'originalit rside dans cette "initiation noire" (comme il existe une magie noire) o le hros satanique nous apprendrait tre ses adeptes, chacune de ses nouvelles tentatives infmantes. Dans les autres textes, il y a aussi cette volont eschatologique et cosmogonique, la figure spatiale des cercles concentriques, la graduation des tapes et leur porte symbolique, l'absence de prils encourus par le hros. Que l'on prenne le mythe d'Er le Pamphylien inclus dans la Rpublique de Platon (Rp. X 614a-621b), ou les Ascensions du prophte dans la double tradition du "miraj" ou de l"'isra" , ou la dernire partie de la Divine Comdie de Dante, ou l'oeuvre plus rcente de Tolkien, qui inclut certains voyages clestes dans Le Seigneur des Anneaux, se conservera, sans beaucoup de nuances, le cadre que nous venons d'observer dans Le Paradis Perdu de Milton. A la diffrence de Thespesios de Plutarque, le hros mythique de Platon, Er le Pamphylien n'est pas coupable endurci. Laiss pour mort sur le champ de bataille, il assiste aux mouvements rguliers des mes vertueuses montant au Ciel et des mes criminelles s'enfonant sous terre pour y tre purifies. Tout l'univers est l'image d'une sphre grandiose tournant autour d'une colonne de lumire ou axe principal sur lequel s'articulent les rotations des astres et des plantes, selon une harmonie sublime. Ainsi, Er dcouvre la structure de l'univers, les principes de son architecture, les fondements de son armature. Pour parachever cette rotation gnrale, le systme des rincarnations souligne le trajet de tout me individuelle condamne mourir, tre purge de ses fautes, contempler le Ciel, l'oublier et revenir sur terre dans quelque enveloppe matrielle dgradante. L'ascension se termine aussi ou peu s'en faut, sur une mme reprsentation de la chute comme dans le pomme de Milton. Le premier verset du 17me chapitre du Coran ("Dieu appela Mahomet un voyage nocturne du temple de la Mecque au temple de Jrusalem pour lui montrer ses merveilles") engendra deux dveloppements littraires ds le IXe sicle. Le premier ou "Isra" raconte qu'au cours de son voyage nocturne, le Prophte, aprs avoir gravi une montagne ou y avoir t transport, vit huit degrs clestes: cinq scnes de Purgatoire ; le sixime degr tait l'enfer ; le septime et le huitime montraient les saints, les martyrs et le Trne de Dieu. Le second dveloppement littraire est le "Miraj", ascension dont l'ange St Gabriel est le guide, dont le vhicule est souvent un oiseau, et qui ouvre au Prophte la vue de sept cieux allgoriques de plus en plus merveilleux jusqu' l'arrive au trne de Dieu. Cette tradition s'alimenta aux sources de l'imagination populaire (toujours enthousiaste devant la peinture des supplices), de courants hrtiques (les Soufis prtendaient avoir visit eux aussi ces autres mondes, alors que seul Mahomet y tait autoris), de penses philosophiques vivaces (en particulier le platonisme connu et admir en Iran et en

53 Espagne). Trente cinq ans avant la naissance de Dante, mourait un pote arabe, Ibn Arabi, dont l'oeuvre Le Livre du Voyage Nocturne jusqu' Dieu rassemble tous ses dveloppements issus du voyage de Mahomet. Il fut mme question d'envisager une influence de sa posie sur Dante. Esotrisme, allgories, symboles y tiennent une grande place, sans compter les plantes disperses pour signaler des gains de connaissance ou de purification. L encore, le projet est d'tre une encyclopdie du savoir, et une explication de l'ordre divin. La figure spatiale du cercle en domine la reprsentation, prouvant que ces traits sont communs quelle que soit l'origine du texte. S'il parat plus difficile de donner des exemples plus modernes, cela nous parat provenir de cette "disparition de l'au-del" dj remarque pour les voyages en mer. Mais le symbolisme de la montagne que le hros doit gravir, et de l s'envoler, n'est point mort. Disons qu'il sommeille en nous, attendant la venue du magicien idoine. Le dernier groupe s'apparente la rverie sociale, s'loignant des rves du premier ou des songes du deuxime. Il a pour but de peindre une utopie ou lieu lointain accessible aprs un voyage arien . Trop d'utopies ont assise en des les pour ne pas faire comprendre qu'les et toiles prsentent les mmes attraits et les mmes qualits . Dans ce type de rcits, le voyage est tenu pour nul, et toute l'attention de l'auteur se porte sur des "fragments" de l'au-del dignes d'une utopie. Fi du voyage qui, en mer se termine immanquablement par un naufrage aprs vifs tourbillons, et en air, ne dure pas et place le hros immdiatement dans l'autre monde. Sans doute, le meilleur exemple en serait l'oeuvre de l'Irlandais Swift, Les Voyages de Gulliver, qui transcende ce genre de rcits par la varit prodigieuse de ses thmes et la hauteur de vue de son auteur. Une de ses les d'ailleurs flotte en l'air (l'le Laputa - 3me voyage) ce qui lui permit d'introduire une critique indirecte de la politique anglaise l'gard de sa colonie irlandaise. Le temps du voyage dure peu, est conventionnel. Il n'y a pas d'errance, ni d'a-politisme, mais un rcit immdiat sur les socits rencontres par Gulliver. Le troisime groupe de katabases ne comportait pas de voyage mais une simple vocation des scnes non terrestres. Ce dernier type d'anabase, lui aussi, tient peu compte du dplacement. Et les voyages en mer but utopique ne sauraient tre, du coup, considrs comme partie des parabases qui s'cartent de toute satit et se dsintressent de leurs problmes. Les utopies ont connu, ces dernires annes, un succs qui a engendr nombre d'tudes . Vieux souci des hommes d'imaginer l'instauration d'un point fixe. La traverse tumultueuse en mer ou par mer aboutit toujours ce lieu de stabilit. L'le ou la cit des nuages s'oppose l'instabilit du monde terrestre, ses constantes transformations, refuse l'Histoire ou lui invente un nouveau cours. Parmi les utopistes, il y a les ractionnaires rvant d'un pass idal proche de l'"tat de nature", et des rvolutionnaires souhaitant un avenir fixe, dtermin, mettant fin l'Histoire. Comme Ulysse interrogeant les Morts pour discerner quelque base d'une esprance, l'utopiste s'aventure en des endroits o les habitants ont conserv une sagesse primitive ou ont construit un modle de cit d'une intelligence digne de la terre. Pour ce faire, la rverie a besoin d'une image spatiale particulire, dj rencontre, celle du miroir. L'le ou la plante sont un laboratoire, un rsum des activits humaines

54 corriges, un plan merveilleusement lisse o apparat le Bonheur. Raison et rverie y font bon mnage, invitent l'imitation de leurs oeuvres. Aussi le voit-on nettement dans l'oeuvre du Cyrano de Bergerac, L'Autre Monde ou les Etats et Empires de la Lune, (1657), laquelle prend sa source dans une longue suite d'utopies aussi fameuses (Lucien, Histoire Vritable ; Thomas Moore, Utopie ; etc.). Si nous laissons de ct les attaques politiques et philosophiques de Cyrano, propres au genre qui, l'instar du miroir, inversent et corrigent une ralit terrestre obtuse, nous observons que le voyage arien du sieur Cyrano est bref, n'introduit aucune angoisse face aux abmes traverss, ni aucune vision de l'architecture cosmique : l'intrt pour l'auteur rside dans les rencontres et discussions ; personnages bibliques demeurant au Paradis, dont la foi inoprante n'agit pas sur la vie des hommes, habitants divers de l'Etat de la Lune, dont la socit est organise assez habilement et dont l'esprit est libre. Quant aux odysses, qui coururent en Europe pour critiquer le pouvoir au XVIIe sicle au XVIIIe sicle pour terminer leur course dans le Robinson Cruso de D. Defo, leur schma identique est le suivant : aprs le naufrage, un homme rescap dcouvre une socit exempte de dfauts (ou la construit), revient en Europe pour en crire le rcit. Voici ce qu'en dit Van Wijngaarden : "Les premires odysses philosophiques (du XVIIe sicle) taient toutes d'une mme affabulation : la description du naufrage du hros, son sauvetage miraculeux, suivis de quelques chapitres consacrs la religion, l'ducation, au gouvernement et aux moeurs du peuple nouvellement dcouvert. Au XVIIIe sicle, au contraire, l'auteur se plat imaginer une suite d'aventures prilleuses, de rencontres imprvues, quitte dissminer dans ce fatras d'anecdotes, de digressions et de dissertations quelques rares observations philosophiques et morales". Le message rapport aux humains aprs consultation de ces esprits ariens ou insulaires a vari. Une volution s'est faite : au communisme intgral avec partage, pauvret, travail obligatoire (aux racines monacales), succdent la glorification du commerce, l'autorisation du luxe, la valorisation du travail manuel et technique (horreur des langues mortes inutiles, mpris pour les Beaux-Arts et la Religion), et mme souvent l'ingalit dans l'ducation de la fille et du garon (les prcdentes utopies voulaient effacer la diffrence des sexes en vue d'une galit totale). Ces changements donnent une ide de la varit des conseils et suggestions prns en vue d'une rforme de nos socits, mais ce qui demeure, la faon des "nkuias" voquant les morts, c'est que la parole entendue (qu'elle soit sacre ou profane) s'adresse une collectivit et lui apporte une raison d'esprer. De nos jours, enfin, existe toute une littrature proche de la science-fiction qui utilise le biais de l'aventure spatiale pour dsigner notre plante son avenir et les menaces qui psent sur cela mme. Proposant moins que donnant une projection futuriste de ce qui sera, ces oeuvres prsentent les mmes traits : le voyage est sacrifi ; la forme de l'univers est oublie ; l'avance technologique d'une socit autre apporte bonheur ou tout au moins progrs ; cette socit est l'image future de la ntre ; le hros-tmoin en pressent le danger ou l'esprance.

55 En conclusion, ces trois types de voyages ariens ou "anabases", montrent la similitude structurale que ces oeuvres prsentent avec les descentes en Enfer. Dcouverte d'une extrme importance puisque facilitant notre projet de distinction entre les rcits purement imaginaires et les voyages en mer. Un tableau rsumera ces remarques : Oeuvres (paradigmes) Moyen utilis Figure spatiale Hros Motif de l'ascension Le Mythe de L'Autre Monde Le Paradis perdu Thespsios (Cyrano de (Milton) (Plutarque) Bergerac) Rve, cauchemar Songe Rverie Labyrinthe, Cercles, Miroir, Astre, Ile vastitude ensembles clos victime luttant guid ou non Observateur contre un pril Soulvement et Curiosit , Accident, rupture enlvement dmonstration dans l'existence (initiation) d'une thse Moralisme, Pluralit des prsence Eschatologie mondes et des d'univers cosmogonie croyances, merveilleux Symbolisme esprance mriter politique Divine Comdie Histoire vraie de Key Kavous in (Dante) ; Mythe Lucien ; Livre des rois de d'Er (Platon Rep. Odysses Ferdousi ; X); Le Voyage philosophiques; science-fiction nocturne d'Ibn science-fiction Arabi

Dcouverte

Autres oeuvres

3) Plerinages, qutes, continents disparus : Un dernier groupe d'oeuvres raconte des voyages par chemins et routes terrestres. Aprs les scnes marquantes qui nous ont t peintes des Enfers ou de l'Empyre, ces rcits de voyages en terre ferme peuvent sembler quelconques. Dans la mesure o les jardins, murailles, chteaux, royaumes surgissent soudain pour disparatre aussitt, avec la mme luxuriance qu'auparavant, comment ne pas les admettre ? Ce sont bien des voyages imaginaires, qui utilisent l'imagination, et tablissent d'autres relations avec la ralit (transposition, exagration, destruction, imitation, limination, construction, etc.). Ici l'imaginaire complte la ralit, la ddouble, lui donne une ombre plus paisse, la comble d'un poids plus lourd, d'une immanence plus grande. D'o vient donc, si telle est l'conomie de l'imaginaire, que se forment trois attitudes, trois corpus de textes tout jamais productifs ? Quels sont les "manques" de la ralit

56 pressentis si fortement ? Car il ne s'agit pas d'une simple angoisse devant la Mort. Ces "arrire -mondes" contrairement l'opinion reue, ne distraient pas de notre vie ici bas, mais visent la consolider trois niveaux : sur un plan individuel (dcouverte d'une morale), sur un plan divin (dcouverte d'un ordre par un itinraire ), sur un plan historique (dcouverte d'un sens et d'une esprance). L'homme reprend place l'intrieur de la ralit, par le biais du rve, du songe et de la rverie, reconstitue un centre stable d'o il peut gouverner en harmonie avec une "totalit", alors que la raison inventive l'en avait cart son seul avantage, mfiante l'gard de ce qu'elle nomme fantasmes tentaculaires, nourris de refoulements, de troubles ou de dsirs illusoires. C'est pourquoi trange est la situation des "parabases" parce que, de leur ct, elles ngligent aussi bien l'imaginaire que le rationnel, et tmoignent peut-tre d'une troisime potentialit propre l'homme, encore indistincte. Quant aux voyages imaginaires sur terre, les premiers sont des plerinages vers des domaines inaccessibles l'intrieur des terres, en de profondes valles ou sur des montagnes titanesques. Extrmits du monde accordant qui les atteint paix, ou apaisement, certitude du sens de l'existence, confirmation du mrite d tout effort. Ce trajet, d'ailleurs, est parfois celui mme de l'artiste dont l'oeuvre est poursuivie dsesprment, vers quelque illumination la justifiant. N'est-ce point une "recherche" pour Marcel Proust, une "oeuvre en progrs" pour J. Joyce, au travers du labyrinthe des souvenirs et des sensations, au milieu de la confusion des langues et des mots, flot que rien n'endigue et qui suppose, de la part du crateur, l'immersion complte, et un lent dtachement, la dcouverte d'une nouvelle moralit ? Le Moyen Age connat ces itinraires Jrusalem (Itinera Hierosolymitana ) remplis de miracles, ces lgendes hagiographiques (par exemple la Vita Sancti Macarii ) narrant des plerinages insenss, et chaque poque , tout ce qui a trait la marche et l'errance, jusqu' ce que le pnitent, le mendiant, l'exil s'ouvrent une nouvelle comprhension de la vie. Les deuximes racontent des qutes mystiques ou allgoriques, des graals obtenus au prix d'une progressive purification, des transformations alchimiques de la matire et de la pense, pour des hros engags dans des chteaux aperus et disparus, sur des montagnes bordant l'invisible, hros en partance pour d'impossibles conqutes. Il vient l'esprit le roman de Chrestien de Troyes, Perceval (jeune enfant lev l'cart du monde, naf et innocent, hte d'un chteau magique o tous attendent qu'il pose un question salvatrice sur le "graal", chevalier errant depuis la recherche de ce chteau vanoui o il fut fautif...). Mais le thme de Chrestien de Troyes est universel et l'on a voulu parfois en trouver l'origine dans le monde celtique, persan ou byzantin. Dans le cas du Livre des Rois de Ferdousi (XIe sicle), le hros iranien Iskender (c'est--dire Alexandre), las de conqutes militaires, entreprend une qute spirituelle qui le mne interroger les sages (brahmanes en Inde lui parlant de la vanit du monde ; Iskender va en plerinage La Mecque), comme il interroge chaque peuple sur les merveilles et trangets du pays qu'il visite. Il luttera contre un dragon, des loups monstrueux, des Amazones, approchant chaque fois plus du Couchant o il recueille l'eau d'une source de vie jaillissant l'endroit du coucher du soleil, conversera avec des oiseaux nichs sur deux colonnes d'alos s'levant jusqu'aux nues, verra l'autre ct du monde, puis reviendra vers l'Orient o il construira le rempart de Gog et Magog protgeant son royaume de l'intrusion d'animaux monstrueux ; enfin, d'un arbre double de sexe mle et femelle, dou de la parole, il apprendra sa mort prochaine.

57 Qute spirituelle inacheve parce qu'elle n'aboutit ni l'Ouest ni l'Est la moindre rvlation sur l'agencement cosmique, mais riche d'ventuelles suppositions de cet ordre puisque Iskender meut dans son besoin d'invisible et en pressent l'existence sans qu'aucune rvlation dcisive ne se fasse. D'autres rois de l'pope iranienne de Ferdousi, en particulier Key Kaous (abandonnant son royaume et atteignant avec quelques fidles chevaliers une haute montagne o il disparat, enlev par Dieu, au milieu d'une tempte de neige , souscrivent cette qute spirituelle, initiatique ou symbolique, constitu d'tapes gradues agrandissant l'horizon circulaire de l'au-del. Un dernier titre du XXe sicle sera donn, titre d'indication suggestive, le roman de Th. Mann, La Montagne Magique : dans un sanatorium, lieu o se jouent la vie et la mort, le hros par le biais de rencontres et discussions, dcouvre le sens cach de la vie, grce de multiples preuves. L'espace est rtrci mais la dure a grandi. Jean Paris crivait ce sujet : "L'essentiel a t accompli, cette alchimie de la dure, cette lente initiation d'un homme par le temps, son accession la matrise, qui est aussi son retour symbolique au sein de la mort ... Tout vnement qui, dans l'Odysse, dans l'Enide comme dans les qutes du Graal, requrait une tendue gographique, relle ou imaginaire, apparat ici transpos dans le temps, au point que la notion de lieu, partant d'tapes, s'efface devant celle, souveraine, de moment" . Comment ne pas tre stupfait devant la permanence de ce type d'imaginaire qu'il soit descensionnel, ascensionnel ou horizontalo-temporel ? Ces quelques exemples, nous permettent de pressentir l'tendue, et surtout les traits distinctifs de ce type de voyage . Les derniers textes considrer, de faon aussi rapide et imparfaite, nous renvoient aux notions d"'El Dorado" ou de "continents engloutis" dont on aperoit un bref instant l'existence. Ces fugaces apparitions portent en elles la nostalgie d'dens, irrmdiablement perdus, retrouvs par hasard, et, dont le hros chass une seconde fois ne saura en garder qu'un souvenir de tristesse accrue. L'espace figur est bien celui d'un miroir dlimit d'o surgit l'image rve et merveilleuse. Toute une littrature s'est dveloppe autour de cette reprsentation : ainsi les bibliothques d'ouvrages sur l'Atlantide, la Lemurie, Hyperbore, ainsi la brve vision du Paradis dans la Bible contenant en son sein tant de dveloppements possibles du thme, ainsi ces Jardins des Hesprides, ces pays o l'on arrive jamais, ces sanctuaires inviols, o l'on ne s'engage qu'une fois par suite d'une magie avare . C'est l'occasion ici de refaire une place aux navigations profondment imaginaires que nous avions d sparer des parabases au cours du prcdent chapitre. Que faire des Voyages de Sindbad, des Errances d'Ossian (de Yeats), de l'Histoire Veritable (de Lucien), des Merveilles de l'Inde, de l'Abrg des Merveilles, des Voyages de Gulliver (de Swift) et tant d'autres navigations o la part de l'imaginaire est prpondrante, et se note des attitudes de moralisme, de symbolisme ou d'utopie qui les font exclure de la parabase ? L'a-politisme, cet loignement et ce dsintrt des cits humaines, les insuffisances logiques et imaginatives, le temps perdu en mer errer, n'y taient point suffisants pour promettre leur appartenance un genre "parabasique" entrevu et distingu. Toutefois, rien n'empche que ces rcits trouvent leur exacte place au sein de tous les voyages imaginaires que nous venons de dcrire, avec pour seule diffrence de se commettre sur voie d'eau (et non plus au travers des enfers, des cieux ou des terres). Rien n'interdit non plus de les regrouper en trois catgories, de noter le moralisme latent de l'Abrg des Merveilles, le symbolisme ventuel de Sindbad, celui vident des

58 Errances d'Ossian (de l'aveu mme de son auteur), l'utopisme de l'Histoire Vritable et des Voyages de Gulliver. L encore, la classification propose permet de mieux mesurer les caractres spcifiques de l'oeuvre qui dcrit un voyage imaginaire quel qu'il soit. Il n'y entre aucun jugement de valeur, ou de prfrence, mais s'tablit un juste rapport de leurs ambitions et de leurs projets. De plus, une lecture comparative portant sur un type de voyage, sans tenir compte cette fois-ci de l'espace travers (arien, marin ou terrestre), fait ressortir tant de points communs dans le choix du hros, de ses motivations et de ses dcouvertes, qu'il y a lieu de se satisfaire de cette prsentation. 4) Conclusion : Reste l'ambigut de nommer "imaginaires" les navigations qui nous occupent. Car, une fois la premire impression d'une similitude dgage, (laquelle n'a pour elle d'autres arguments que la commune accession des terres situes hors du champ de l'exprience, seul point de rencontre entre parabases et autres rcits imaginaires) il ne demeure plus de caractres essentiels que l'on pourrait rpartir sans crainte entre ces deux domaines. L o l'espace prend une figure cohrente et organise, en dpit de son peuplement par des tres protiformes et fantasmagoriques se succdant en images multiples, l o le hros utilise des images lourdes de symboles ou de rveries, et se voit engag dans une aventure unique qui augmente sa valeur personnelle, l o un message existentiel est livr aprs une suite d'tapes initiatrices, cela rien de tel dans les parabases ne fait cho de faon systmatique : comment, en effet, l'espace aurait-il une cohrence puisqu'il y a dsordre et vide, comment le hros serait-il hroque s'il erre, victime des lments, et qui donner un message quand l'humanit est comme disparue ? Aussi une ressemblance portant sur le seul fait de se placer hors du monde vritable et mesurable, peut juste raison paratre faible. Il y a moins parent, filiation ou cousinage, qu'articulation entre deux membres spars ayant leur fonction propre bien que se compltant et ncessaires l'un l'autre. Cette double existence est prfrable concevoir plutt qu'un dangereux rapprochement dont l'effet principal serait l'limination des traits distinctifs. Alors il faut supposer une autre facult de reprsentation qui ne soit ni imaginaire, ni rationnelle, pour expliquer l'originalit des parabases. Depuis le dbut, il s'avrait dlicat de les dsigner comme tant le seul produit de l'imaginaire ; maintenant ces voyages imaginaires vers le ciel, sous la terre, ou ailleurs, en donnent la preuve. Les parabases avaient pour caractristiques premires de prner l'errance, l'a-politisme, le manquement logico-imaginatif au point qu' cette description trs ngative et frustrante, venait souvent s'ajouter un deuxime voyage (celui-l imaginaire ou satisfaisant l'esprit) en guise de "ballant". Cette proximit est peut-tre cause de la confusion des genres. La construction de l'espace telle qu'elle apparat dans les trois types de rcits imaginaires, s'carte de celle qui surgit du principe d'errance propre aux parabases ; de mme, la doxalit de l'imaginaire, c'est--dire sa tendance se soumettre aux opinions reues et aux aspirations humaines les plus connues (rveries d'utopies, valorisation de l'ascension, purification de descente, etc.), s'oppose l'"a-politisme" de la parabase, sa perte de valeurs et son solipsisme ; enfin, le "matrialisme" de l'imaginaire qui comble de sens le monde, l'oriente et l'articule, lui donne une plnitude alinante, est cent

59 lieues des infirmits et des discontinuits de la ralit dcrite dans les parabases. C'est pourquoi s'affirme la sparation des deux genres, mme si la faon de dsigner la vrit repose sur de communes terres irrelles. Mais, une configuration spatiale, en apparence commune, ne saurait suffire englober indiffremment des modes de connaissance et de description dissemblables . Il sera alors plus important de s'interroger sur les moyens dont dispose la parabase, en tant que ple particulier de l'esprit humain, pour affronter le rel et en donner une image qui n'aurait besoin ni d'tre exacte (cela est obtenu par l'exprience rationnelle), ni d'tre efficace (cela ressort de l'imaginaire en tant qu'horizon chimrique rclamant des actes). De mme, par analogie, si l'on tablit que les trois types d'espace reprsents dans les voyages imaginaires (labyrinthe, cercle, miroir) sont adquats pour dsigner trois sortes d'imaginaire, alors trois sortes de raisons inscrites dans trois autres espaces peuvent leur rpondre. suite chapitre III

Notes: Notes de Drades Premire partie Chapitre 2 (1) nkuia : On en aurait, s'il le fallait, un excellent exemple dans la Thbaide de STACE qui raille ce lieu commun de la littrature pique : au chant VIII (v. 1 123), le devin Amphiaras, un des assigeants de la ville de Thbes, descend tout arm aux Enfers et provoque ainsi les plaintes du dieu des Enfers (Pluton ou Hads) numrant tous les mortels ayant eu droit de visite chez lui, sans tre morts pralablement (Thse, Heracls, Orphe, etc.) - Ch. VIII v. 1-123, p 212-213. (2) infernales : Les trois figures s'inscrivent dans une reprsentation de l'espace des plus vcues. cf. A. MOLES, Labyrinthes du Vcu, L'espace : matire d'actions . (3) J. MARCHAND, L'Autre monde au Moyen Age (Traduction fidle et satisfaisante faisant suite une traduction de la Navigation de St Brendan). (4) lgende : cf la Vie de St Patrick publie par les Bollandistes (Acta Sanctorum 17 Mars, t. II, red. 1865, P 512 589). La vie de St Patrick est celle qu'crivit JOCELIN (p 537 577). Mais JOCELIN (ch. XVII - p 572) rapproche la montagne Cruachn'Aigle o St Patrick fut tent par les dmons (des milliers d'oiseaux noirs l'environnant, il ouvre une claircie dans ce ciel funeste, grce sa croix) du lieu fictif du Purgatoire. Une caverne dans cette montagne aurait servi d'entre en Enfer ; en fait la proximit du lac Derg le conduisit superposer ces deux lieux. Le texte complet se trouve aussi dans la vieille dition de John COLGAN : Triadis Thaumaturgae - Lovanii 1647, t. II, p 64-108. De mme, un intressant commentaire fait par les Bollandistes (op. cit. p 585-689 V "De Purgatorio S. Patricii") explique les raisons de la fermeture du puits aprs enqute de Rome, ainsi que le rituel qui lui tait attach.

60 (5) Montalban : L. ROUANET, Les drames religieux de Calderon (Notice sur le Purgatoire de St Patrick, p 269-294). (6) pain : Il s'agit d'un pain cuit sous la cendre ou sur un gril ou d'une bouillie d'avoine non cuite ("una refectione ex pane subcinericio vel cocta in craticula, vel certe farina avenacea incocta", Acta Sanctorum, Socii Bollandiani, p 589, col.l) et d'une eau stagnante et ferrugineuse ne causant aucune incommodit ("es vis istius aquae quamvis stagnantis ut quantumis ex ea te velis ingurgitare, nullum inde gravamen sentias ..." ; op. cit.) (7) L. ROUANET, op. cit. p 273-274. On doit noter aussi une srie de parcours faits sur les genoux autour de l'Eglise et du cimetire, l'troitesse du puits lui-mme o neuf plerins descendent par une corde, et l'orientation vers le Nord des btiments religieux par rapport l'orientation vers l'Ouest des btiments pour recevoir les htes. D'aprs David ROTHUS (cit par les Bollandistes, op. cit.). (8) vie de saint Patrick : W. STOKES, The tripartite life of Patrick with other documents, I - 138-140. (9) Saltrey : K. WOLLMLLER, Romanische Forschungen VI, 2, Col. 143-95, Col. 146-96. (10) Oenus : Francis BAR : Les Routes de l'Autre Monde. Le nom d'Oenus rappelle le Dieu celtique de la jeunesse Oengus (p 95, Note 2). (11) cf. Paolo SANTARCANGELI dans Le Livre des Labyrinthes, (p 15), dveloppe ce sujet, combien varies peuvent tre les formes d'un labyrinthe, comment les poques sont fascines par ce symbole (modes circulant au cours des sicles), et signale surtout qu'en faire l'exprience c'est accepter de ne plus savoir les frontires de l'Identique et du diffrent. St Augustin, qu'il cite (Confessions II, 9, 1), a cette remarquable formule : "Inhorresco in quantum dissimilis ei sum, inardesco in quantum similis ei sum" (Je tremble tant je lui suis dissemblable ; je brle tant que je lui suis semblable). Le chevalier Owein le constate dans ce lieu mouvant et indiffrent la stabilit. (12) cf l'oeuvre de G. de NERVAL, Aurlia, laquelle rend compte de la dgradation de sa sant mentale et de la monte de la folie, mais veille tirer de cette "descente" de quoi nourrir un nouvel quilibre et une autre connaissance. Nerval achve cette oeuvre par cette phrase : "Toutefois, je me sens heureux des convictions que j'ai acquises, et je compare cette srie d'preuves que j'ai traverses ce qui, pour les anciens, reprsentait l'ide d'une descente aux enfers." (13) Dante : Pour les traductions franaises, celle de la Pliade par A. PEZARD utilise les ressources du Vieux Franais pour rendre au mieux la langue de Dante. Sinon, celle d'A. BRIZEUX, plus ancienne (1841), bnficie d'une intressante introduction de Ch. LABITTE sur les prdcesseurs de Dante (et sur leurs oeuvres narrant des voyages imaginaires). (14) lecture : cf. J. PEPIN, Dante et la tradition de l'allgorie. Les quatre niveaux sont historique, allgorique, moral et analogique selon St THOMAS

61 (Quaestio 1 art. 10). Ainsi la mer peut tre la Mer Rouge traverse par Moise, (ler niveau), le flot de difficults de la vie, (2me niveau), la somme des pril (3me niveau), et l'espace pour l'me traverser pour se librer, (4me niveau). Voir P. BRUNEL, L'Evocation des morts et la descente aux Enfers (Homre, Virgile, Dante, Claudel (Chapitre IX plus particulirement).` On note l'gard d'Homre ds l'Antiquit (HERACLITE LE PONTIQUE - IIe sicle aprs J.C.) une exgse physique, morale et historique (Les Allgories d'Homre). (15) oeuvres : On pourrait mme mettre l'hypothse d'une lacisation scientiste propos du Voyage au Centre de la Terre de Jules VERNE. En effet, le savant qui lance l'histoire est capable de lire les runes et servira de guide l'expdition. L'origine gologique et zoologique sera clair, une unit conceptuelle se fonde, etc. Voir la thse de Simone VIERNE : Jules Verne et le roman initiatique. S'appuyant sur les recherches de Mircea Eliade, Simone Vierne souligne combien l'univers imaginaire des romans de Jules Verne est construit comme une progressive "initiation" des hros. (16) Enfers : Les titres de l'Odysse sont du IIe sicle aprs J.C. (Elien) ou mme du XIIe sicle (l'Evque Eustathe de Thessalonique). Ce dernier entreprit de commenter vers par vers l'Iliade et l'Odysse. Il propose de sparer la "nkuia" de la "nkromantia", (Commentarii ad Homeri Odyssean, T. 1, chant XI, T. I). Au XXe sicle, le critique et traducteur V. BERARD soutiendra que la "descente" est une intruse dans "l'vocation", (Introduction l'Odysse, Vol. III, p 257-273). HEGEL de son ct, n'imaginait pas Ulysse descendant dans les Enfers. Mais P. BRUNEL (op. cit. ch II : "Questions de terminologie") qui rappelle le problme, pense une structure de forces antagonistes (appeler les morts c'est les rejoindre) semblable l'ambivalence du sacr (les morts sont aims et has). (17) situations : Dans la littrature celtique propre l'Irlande, on note que, bien des fois, des fes venues des tertres ( ou "Sids" : chteaux merveilleux de l'autre monde) sont tombes amoureuses d'un mortel qu'elles invitent dans leur domaine. Une barque de verre les emmne. Des incantations magiques ont permis au hros de subir cet envotement. cf. Le voyage de Condl le Bossu : trad. de D'ARBOIS de JUBAINVILLE, op. cit. t. 5, p 385-390 ; ou Cuchulainn malade et alit, p 172-216. Ce qui, dans ces cas, joue le rle du miroir, est videmment la mer traverse sans mal, sans aucune dure, selon une course lgre sur une surface limpide. (18) katabases : Dans la thse en langue latine d'A. Frdric OZANAM (De Frequenti apud veteres poetas heroum ad inferos descendu (des nombreuses descentes des hros aux Enfers chez les vieux potes - Paris 1839), on retrouve une classification en trois groupes selon les motifs de la descente : rite de purification, amour de la science, dsir de vaincre sa destine de mortel. Cela correspond assez bien notre propre tableau. Aprs avoir rassembl par la forme (pope, drame, comdie...) les rcits en question ; Ozanam propose d'en rechercher la cause dans les dogmes religieux qu'ils illustrent et ainsi commentent. (19) me : Il exista un ancien genre littraire, propre au Moyen Age byzantin et (par influence) occidental, qui s'tablit sur un "dialogue entre l'me et le corps" devant se sparer par suite de mort. Qui des deux est responsable de la vie mene par l'homme rceptacle d'une me et porteur d'un corps ? Le corps qui entrana l'me la luxure ou

62 l'me qui ne sut le commander ? Les deux protagonistes s'affrontent avec des arguments subtils avant de rejoindre leurs lieux rciproques, donnant l'occasion de peindre un voyage et une terre imaginaires. Voir ce sujet : Th. BATIOUCHKOV, "Le dbat de l'me et du corps", Romania 20 (1891) pp 1-65, 513-578. (20) Bienheureux : Pour Ch. GUYONVARC'H et Fr. LEROUX, (Les Druides) il ne fait presque aucun doute que Plutarque connaissait les rcits et les lgendes celtiques sur les les l'Ouest du monde. Ainsi crivent-ils (p 301) : "Plutarque nous informe d'ailleurs mieux encore, comme s'il avait dj lu ou entendu les rcits des navigations irlandaises" (voir p 301 311). Cela prouve une curiosit, pour la question des autres mondes, trs nette chez ce penseur. Un autre trait (n 26) de PLUTARQUE revient sur ce sujet "De facie in orbe lunae". (21) cf Miguel A'SIN : Islam and the Divine Comedy. L'importance littraire des Apocryphes de la Bible, du Livre des secrets d'Enoch et de l'Ascension d'Isaie, y est clairement montre (22) confusion : Trad. CHATEAUBRIAND, op. cit. p 38 - chant II (v. 891-897) : "The secrets of the hoary Deep - a dark Illimitable ocean, without bound, Without Dimension, where length, breadth, and highth And time, and place, are lost ; where eldest Night And chaos, ancestors of Nature, hold Eternal Anarchy, amidst the noise of endless wars and by confusion stand." (23) tombeau : Op. cit. p 39 - chant II - v. 910-911 : "... Into this wild Abyss, The Womb of Nature, and perhaps her grave..." (24) royaume : Op. cit. p 40 - chant II - v. 1002-1005 : "... first Hell Your dungeon, stretching far and wide beneath ; Now lately Heaven and Earth, another world Hung o'er my realm " (25) artificielles ; "Tous les ouvrages imparfaits du moins de la nature, les ouvrages avorts monstrueux, bizarrement mlangs, aprs s'tre dissous sur la terre, fuient ici, errent ici vainement jusqu' la dissolution finale." (Op. cit. p 52, ch. III) "All the unaccomplished works of Nature's hand, Abortive, monstruous, or unkindly mixed, Dissolved on Earth, fleet hither, and in vain, Till final dissolution, wander here." v. 455-458 : Cette dissolution atteint aussi les hommes aimant les choses vaines.

63 (26) nuit : Op. cit. p 51 - chant III, v. 420-421 : "The luminous inferior orbs, enclosed/ From chaos and the inroad of Darkness old". (27) forme :Op. cit. p 67 - chant IV, v. 363-365 : "... and could love ; so lovely shines In them divine ressemblance, and such grace The hand that formed them on their shape hath poured" (28) qualits : cf la revue Silex (N 14, Iles) o l'utopie arienne et insulaire est traite sur le mme pied. Ainsi : Michel GILOT, Iles d'aprs et avant les Lumires, p 28-32 ; Jean SGARD, L'Ile inaccessible, p 33-38 ; Yves DE LA HAYE, L'Icarie de Cabet, p 52-55. textes traits : le roman utopiste de CABET (Voyage en Icarie, 1848) et celui de RESTIF DE LA BRETONNE (La Dcouverte australe par un homme volant, 1781). Le XVIIe et le XVIIIe sicles ont aim les romans de la sorte o l'utopie sociale est reine. (29) tudes : cf. G. LAPOUGE, Utopie et Civilisation. Pour le monde anglais, citons H. GREVEN-BORDE, Formes du roman utopique en Grande-Bretaqne (1918-1970), Dialogue du Rationnel et de l'Irrationnel.On y trouvera une tude des symptmes sociaux et psychologiques que les utopies traduisent. Idologie et romanesque s'y rencontrent et alimentent les rcits. L'individu affronte l'Etat. Auparavant, l'utopie d'avant 1910 est tudie par V. DUPONT, L'Utopie et le roman utopique dans la littrature anglaise : projet de rforme sociale et naissance d'un genre littraire aux lois nouvelles. (30) Les Odysses Philosophiques en France entre 1616 et 1789 - p 204. VAN WIJNGAARDEN effectue un recensement minutieux de toutes ses oeuvres, la plupart de circonstances, et qui n'accdent que peu au statut d'oeuvre littraire, en raison de leur mdiocrit. Mais elles traduisent parfaitement les aspirations de telle ou telle partie de la socit. Quoiqu'oublies, elles participent au mouvement des ides d'une poque. (31) stable : Chacun connat les mots d'Archimde : "Donne moi un endroit o me tenir ferme et j'branlerai le monde". Si l'imagination a cet objectif, c'est qu' l'instar de la raison, elle vise une consolidation du monde, mais il a fallu notre poque pour lui reconnatre aussi ce pouvoir et en juger objectivement les rsultats (bons ou mauvais).. ( 32) Patrologie Latine, LXXIII Col. 415-426. Cette vie de Saint Macaire raconte comment trois moines vont travers Perse, Inde et des terres imaginaires, la recherche du Paradis. Ils ne rencontrent que St Macaire parti comme eux avant, et demeurant aux portes du Paradis. (33)Jean Paris : Cahiers Renaud Barrault, n 34"Le voyage et le rve", Mars 1961 ("Le voyage magique" par Jean PARIS, p 110-125). L'essentiel du voyage "c'est qu'il nous modifie ... qu'il opre en nous cette transmutation de la vie par l'preuve, car sa nature est d'initier" (p 110). On ne peut que retenir ce dernier mot "initier" qui convient tant selon nous ce deuxime type de voyage privilgiant preuves et tapes psychiques.

64 CHAPITRE III Figures spatiales et modes de connaissance 1) L'Enide, premier type de parabase : 2) Le Dit du Vieux Marin, deuxime type de parabase 3) Ulysse 4) Conclusion Notes CONCLUSION CHAPITRE III FIGURES SPATIALES ET MODES DE CONNAISSANCE

"L'essaim serr des jeunes vagues" Amers Saint-John Perse

Ce qui nous a retenu jusqu' prsent , c'est une reprsentation particulire de l'espace dans les voyages imaginaires. L'ensemble de ces caractristiques forme un tout archtypal, dont l'intrt est de montrer les principales voies qu'emprunte l'imaginaire pour se donner voir. La mme recherche applique au "rationnel", fait apparatre des figures spatiales nettement autres. Labyrinthes, cercles concentriques, ou miroirs disparaissent comme archtypes des diverses manifestations devant servir expliquer cet autre mouvement cognitif, au profit d'autres figures : celles du "chemin", de la "route tracer" au milieu de l'paisseur d'une fort vierge (celle de la ralit des sensations et des choses), et du "phare" illuminant de son faisceau l'opacit environnante, ensuite celle du "pont" lanc entre deux rives extrmement loignes, enfin celle de la digue stable place afin d'enclore, et de saisir ou du "ponton" immuable avanant ses "jetes" dans le sein du devenir mouvant. Est-il temps, ici, de justifier comment se reconnaissent ces images ? Disons seulement, dfaut de citer des textes, que, par dfinition, la Raison est Mesure (= digue, jete ), Relation (= pont) et Direction (= route, phare). Lorsqu'elle devient Mesure, elle cherche domicilier, tiqueter, capturer ou talonner, si bien qu'elle est dite "reprage", "recensement", "archivage" et "statistique" et que revient le souci d'une protection contre l'indiffrenci et l'arbitraire (pensons aux images associes un Code des Lois par exemple). Mais si la Raison est Relation, primera l'ide du rapprochement astucieux, du panorama tonnant au point que la liaison entre deux ensembles spars y est primordiale et nourrit ces images de jonction, de "pont", d'alles et de venues d'un plan un autre. Quant la Raison qui est Direction, son rle est une rflexion sur elle-mme, sur sa "mthode" (c'est--dire son chemin), sur ses capacits et ses limites, sur l'origine de ses acquisitions afin que se dgagent un sens, une gnralit ou une transcendance.

65 Le changement des formes spatiales entre l'imaginaire et le rationnel dsigne deux facults humaines d'apprhension. Cependant des similitudes sont signaler (la principale en serait cette continuit d'enchanement applique aux vnements rels, luttant contre toute "disparition" ou tout surgissement trop anarchique). D'autre part peut-on envisager l'existence d'une troisime facult s'il s'avrait que d'autres figures spatiales prvalent, qui ne soient ni celles courantes pour expliquer le rationnel, ni celles prcdemment dcrites pour l'imaginaire ? L'analogie se poursuivrait par l'tude de la ralit ainsi mise en vidence. Quelles sont donc les figures spatiales des parabases ? L'imaginaire dfini par ces trois groupes (utopiste, symbolique, moraliste) et le rationnel lui aussi triple (empirique, formel, transcendental) manifestent, en outre, des proprits communes (qui, par analogie, aideront dlimiter l'activit lie aux parabases). Chacun de leurs modes engendre dans les domaines diffrents de toute activit intellectuelle des rponses types. Au constat de la variabilit du monde, correspondent pour l'imaginaire, le groupe d' uvres moralisantes, et pour le rationnel, la raison exprimentale (chaque exprience tend vers une loi o la rptition annule l'imprvu alatoire du monde) ; au dsir de comprendre les vnements, de modifier le cours des choses, vont, pour l'un, l'imaginaire prophtique et utopiste (c'est--dire arrtant le cours de l'Histoire), pour l'autre, le rationnel transcendantal (lequel est recherche de principes universels et atemporels) ; enfin, au got ludique pour les mtamorphoses et variations l'intrieur des crations intellectuelles, citons le symbolisme comme le formalisme : l'un comme l'autre joue sur les niveaux de significations et tente d'en dgager les plans ou tapes hirarchiss. On obtient alors par rapprochement ce couple d'images typiques : labyrinthe-jete (digue) ; miroir-route (phare), cercle-pont. On conoit ainsi qu'une relation interne existe et forme des couples o l'opposition ne va pas sans une certaine similitude de plan. C'est pourquoi, il est probable que les parabases, en tant que signe d'un troisime ple de l'esprit humain, se laissent regrouper en trois ensembles principaux. L'analyse de leurs figures spatiales le dira. 1) L'Enide, premier type de parabase : Le dgot et le manque d'aptitudes des Romains pour les choses de la mer cartent toute emphase. Nombre d'auteurs latins font part de cette angoisse devant l'aventure en mer (1). La formulation la plus clbre en revient Lucrce dans son pome De natur Rerum o son conseil est le suivant : "Il est doux, quand sur la vaste mer les vents soulvent les flots, d'assister de la terre aux rudes preuves d'autrui..." (trad. Ernout)(2). A ce trait culturel qui aurait d tenir Virgile l'cart de toute description d'un priple marin et le desservir, il faut convenir que l'auteur lui-mme, de par son origine paysanne (Mantoue) et sa formation intellectuelle, ne connaissait en rien directement la navigation, et s'appuyait visiblement sur des connaissances livresques. Les courses de son hros en Mditerrane semblent trop relles, parce que les contours et rivages de cette mer sont trop connues, pour avoir proccup critiques et lecteurs modernes (plaant d'instinct l'Orient Troie, situant sans hsitation La Crte et Carthage) et les avoir amens en noter l'indtermination et le fantastique. Mais s'il se produisait, par quelque mtamorphose gologique que cette mer vnt se modifier, ce ne serait point

66 par le biais de l'Enide que l'on serait en mesure d'en reconstruire le pourtour(3). De mme, l'opinion d'une cration quelque peu artificielle, imitation d'un modle homrique, disparat si l'on tient compte de la diffrence d'aventures connues par Ene, de leur nature, ou de l'conomie de moyens descriptifs utiliss par Virgile l'gard des pisodes identiques. L'allusion demeure l'allusion et ne devient jamais dveloppement. Aussi ces quatre notations (celui d'un peuple peu marin ; l'ducation paysanne de l'auteur ; une gographie indtermine ; un modle moins suivi qu'on ne le dit) doivent servir dcrire l'originalit de l'Enide. En effet, l'tendue du vocabulaire dsignant la mer surprend chez Virgile, comme les multiples transformations qu'elle subit, au point d'tre "sentie de l'intrieur". Aucun autre auteur latin (4) ne renouvellera l'exprience et seul Virgile aura le privilge, l'intrieur de la littrature latine, de tenter l'aventure intellectuelle de la parabase. Cette aventure a t analyse, sur un mode psychologique, par Jol Thomas (Structures de l'imaginaire dans l'Enide). Le paysage marin s'inscrit selon lui dans une perspective d'inquitude propre Virgile dont les causes seraient une hantise du dsordre et de l'instabilit. Pour transcrire une telle angoisse, la mer et ses temptes, en dpit des clichs et de l'imitation d'Homre, serviraient rendre compte du mouvement des passions et des pulsions instinctives : Virgile renouvelle alors, en raison de ses propres angoisses, en raison de son imaginaire, la description de la mer. Le dcor est en corrlation avec le monde intrieur des personnages ; il se "colore" de leurs craintes. "Ainsi la menace cache que reprsente l'inertie de l'Ocan peut trs vite se matrialiser dans une tempte o les vagues deviennent autant de tourbillons de mort : si la mer ne peut tre un adjuvant de l'action hroque, par contre, elle apparat souvent comme un obstacle. La force de l'eau devient incontrlable, et nous rejoignons l une des grandes angoisses de l'univers de l'Enide. L'eau est alors le support et l'expression symbolique de cette crainte : c'est le Gouffre qui engloutit, et la chute dans un lment hostile, double de la hantise de la noyade et de l'touffement, introduit l'pouvante "dans le monde virgilien" (o. c. p. 77). Jol Thomas poursuit en notant le caractre obsessionnel du Tourbillon, l'absence d'images maternelles pour dsigner la Mer (le Dieu Posidon, principe masculin, domine seul, l o Homre inclut l'image de Thtys), et l'originalit de Virgile qui "faute d'avoir vu ces temptes, et d'avoir pu nous en rapporter, dans une description d'aprs nature, le visage furieux, les a vcues de l'intrieur" (o.c. p. 80). "Il nous en donne une image trs abstraite, trs oriente autour de mouvements, de formes privilgies qui la rattachent l'ide qu'il se fait d'un univers de la dispersion et de la violence" (p 102). L'univers imaginaire de Virgile hant par la violence dsordonne, organise l'univers marin autour d'images et de phantasmes tels que le tourbillon, les tnbres, la convulsion, la monstruosit, "prdilection inconsciente" fort rvlatrice. Nous sommes loin des descriptions objectives d'Homre s'inquitant de la direction des vents et des distances vraisemblables qu'un bateau parcourt par temps de tempte. Toutefois, Jol Thomas ne semble pas avoir t surpris par l'abondance du vocabulaire dsignant la mer. Parmi les termes dsignant la mer, citons, outre "mare" qui renvoie l'eau sale entourant la terre et constitue la nomination la plus neutre : "aequor" ou surface unie, plaine liquide (de mme racine que le verbe "aequo"" aplanir, rendre gal) ; "fluctus",

67 vague, flot, et qui prend au pluriel le sens d'ondes et de mer, se rattachant une racine notant l'coulement, le ruissellement gal et continu ; "unda", l'eau agite, la vague, et au pluriel le remous, l'onde houleuse et tourmente, le bouillonnement abondant qui peut s'appliquer la fume, aux mares ; "pontus", la haute mer immense et sans fond, mot d'origine grecque et rserv la posie, assimilable une racine indo-europenne signifiant le chemin ou mme le pont (ce qui indiquerait l'origine une navigation d'le en le en Mer Ege la manire dont un pont enjambe une crevasse) ; l'adjectif "altum", ou haute mer dans le sens de haut et de profond, d'tendue profonde, de retraite et de fond secret ; le mot "aqua" propre l'eau douce mais aussi voquant la mer, dans son lment essentiel, et son oppos "salum" mer sale ; le terme grec de "pelagus", pleine mer recouvrant des abmes qu'elle inonde et dont la connotation exotique devait renforcer ce caractre inquitant pour la sensibilit latine ; le terme prcis de "fretus", dtroit, bas de mer, lequel devient par extension mer en posie ; les expressions potiques inventes ou non par Virgile "caerula", mer azure d'un bleu fonc ou trs sombre rappelant le ciel ; "vastus gurges", vaste tourbillon d'eau, masse s'ouvrant en gouffre prt engloutir ; "hiems", ce nom de l'hiver devenu tempte ; "imber", ce nom de la pluie devenu rouleau de la vague souleve ; "spumae salis", cumes de la mer sale qui soulvent le navire vers le ciel, et bien d'autres expressions encore traduisant quelques aspects de la mer. La couleur intervient peu dans cet abondant vocabulaire si l'on retire le mot "caerula" qui lui-mme peut dsigner uniquement l'tendue et la courbure du ciel appliques la mer. Ce qui revient le plus comme observations, c'est le volume que reprsentent les flots, cette masse tantt grosse tantt creuse, ride ou plane, tourbillonnante ou parpille en gerbes d'cumes, emplissante selon des courants inconnus, repoussant la cte. L'imagerie pourrait en tre traditionnelle si cette "matrialit" de la mer n'tait sans cesse affirme par des verbes de mouvement consolidant sa substance et nous la durcissant comme une lave au point que par un renversement de l'opinion commune, elle devient plus solide et relle que la Terre elle-mme fuyante, dangereuse ou momentane. Ces multiples expressions de la mer ne sont pas employes l'une pour l'autre, pour des besoins mtriques ou autres, mais coincident cette image spatiale que nous cherchons faire peu peu surgir. Un relev mthodique dans les chants I, III et V o ont lieu les pisodes maritimes de l'Enide, nous claire ce sujet. Le mot "mare" (pluriel "maria") apparat dans des formules o il se joint au ciel et la terre (I v. 280 "Juno/quae nunc maria terrasque metu caelumque fatigat" - "Junon qui maintenant fatigue de ses craintes mer, terre et ciel ; 58-59"... maria ac terras caelumque profundum / quippe ferant rapidi secum...", "Les vents emporteraient assurment dans leur course rapide mers, terres et ciel profond" ; v. 9 et sq) ou bien dsigne une globalit acheve et cre que le hros parcourt (I-v. 32 "errabant acti fatis maria omnia circum" "ils erraient pousss par les destins par toutes les mers" ; I-v 524 "ventis maria omnia vecti" - "balotts sur toutes les mers" ; les nombreuses rptitions de "media mari" - "au milieu de la mer" ; I-v 598 "terrae marique exhaustos" - "puiss par tant de revers sur terre et sur mer". Dans cette reprsentation sacre de la mer, peuvent s'ajouter les deux mots "pontus" et "pelagus" d'origine grecque et emprunts par les Latins comme nous l'avons dit. La personnification y est plus forte car la mer se dote de bruits, d'une descendance, d'une

68 fonction... mais il s'agit de la mme apprhension d'une unit divine en soi ou d'une cration proprement divinisable. On retrouve l'image de sacrifices et d'offrandes : I.v 39-40 "Pallas ne.../...ipsos potuit submergere ponto" - "Pallas n'a-t-elle pas pu engloutir les Grecs dans la mer" (pour les punir) ; I.v 70 "disjice corpora ponto" - "disperse leurs corps sur la mer" ; "Dona pelago et flammis restantia" - "les dons pargns par la mer et les flammes", tandis que "pelagus" est semblable la rponse fracassante de la divinit, pour tre associ au bruit et la force : I 138 "imperium pelagi" - "l'empire de la mer chu Neptune" ; I 134 "sic cunctus pelagi cecidit fragor" - "ainsi tomba tout le bruit de la mer" ; II 204-5 "tranquilla per alta/...angues/incumbant pelago" - "par les flots tranquilles, deux serpents s'allongent sur la mer" ( la suite d'un sacrifice du prtre Lacoon sur le rivage troyen) ; III 555 "gemitum ingentem pelagi" - "le gmissement puissant de la mer" ; V 617 "perferrre labor pelagi" (les troyennes lasses de "supporter le travail de la mer"). Enfin cette divinit terrible parat avoir une descendance dans les Sirnes (III 241) "ces impurs oiseaux de la mers" ("volucres... obscaenas pelagi") et dans d'autres monstres abyssaux. Les trois autres termes ("aequor, unda, fluctus") n'ont plus cette valeur d'entit sacre, mais indiquent des mouvements de rupture et de distension (en hauteur, en profondeur, en tendue, en courbure). Cela ne signifie pas que la mer soit considre uniquement dans sa substance liquide (image traditionnelle ou opinion commune). Elle devient peu peu capable de modeler le monde, force plastique ou contenant infini apte modifier le pourtour de certains lieux. Les expressions suivantes le disent : "unda" et "fluctus" vont exprimer un tat discontinu de la mer . "Unda" va correspondre une libration de forces disjointes, tandis que "fluctus" transmet l'impression d'extension anormale o l'eau lie la terre et le ciel en un rouleau cosmique. "Unda" et "fluctus" associs des verbes indiquant une rupture, sont dans ce premier passage, les deux mots-clefs : l'un vaut pour son dynamisme dchan et l'autre pour une situation verticale vertigineuse 104-107) "... tum prora avertit et undis Dat latus ; insequitur cumulo praeruptus aquae mons. Hi summo in fluctu pendent ; his unda dehiscens Terram inter fluctus aperit ; ..." "alors la proue se dtourne et livre le flanc (du navire) la vague ; s'abat en masse une montagne d'eau qui s'croule : les uns sont suspendus sur la pointe du flot ; pour d'autres la vague entrouverte dcouvre la terre entre les flots." Nous rendons par "vague" "unda" et "fluctus" par "flots", bien que le sens en soit bien plus fort. Ainsi, le navire se heurte aux forces parses que reprsente "unda", qui se dchire de surcroit ("dehiscens") ou fait penser une montagne en pic se fissurant et s'croulant ("praeruptus mons" o "praeruptus" dit bien tymologiquement cette rupture par devant). De son ct, "fluctus", reprsente ici une pointe ("summo in fluctus") et les deux versants du flot entrouvert, bance qui va jusqu'au fond et montre la terre, pour mieux se refermer. Le passage est significatif de l'emploi des termes et les exemples ultrieurs ne font que confirmer ces diffrences. En I, 160-161, nous avons : "... quibus omnis ab alto

69 frangitur inque sinus scindit sese unda reductos" "sur ces brisants, toute la vague venue du large se brise et se scinde en ondulations reconduites" (mme image de rupture) En I-127, le Dieu "Neptune dressa sa tte calme par-dessus la vague" ("summ placidum caput extulit und" image d'un espace vide laiss par le passage de la tte de Dieu) ; En I-147; "il effleure des roues lgres (de son char) la tte des vagues" ("Atque rotis summas levibus perlabitur undas"; il n'est point question de "labourer la mer" mais de montrer un char qui se dplace sur la partie la plus fine de la vague (celle prte se dtacher et faire violence ailleurs) ; En I-383 " peine sept navires briss par les vagues et l'Eurus subsistent" ("vix septem convulsae undis Euroque supersunt") ; En I-442,"les Phniciens (sont) battus par les vagues et les vents" ("jactati undis et turbine Poeni") ; En I-537, (Orion) "dispersa la flotte d'Ene travers les vagues, impuissante devant la mer, et travers les rochers inaccessibles" ("perque undas, superante salo, perque invia saxa/dispulit" ; cette dernire image met sur le mme plan la vague et le rocher inaccessible, soulignant ainsi la nature dure, en soi suffisante de la vague dont Virgile note moins l'allure continue que la force de brisure). ` En I-596, Ene se prsente comme "arrach aux vagues libyennes" soit "Libicis ereptus ab undis" o le participe "ereptus", arrach, enlev, soustrait, renvoie donc une "porosit" des vagues laissant chapper leur proie. En I-618, Vnus est dite avoir enfant Ene prs du cours du Simois, image d'une parturition ncessitant le mot d"'unda" par analogie sa valeur disruptive ("Alma Venus Phrygii genuit Simoentis ad undam"). Dans le livre II consacr la chute de Troie, un seul exemple apparat: deux serpents de la mer apparaissent au cours d'un sacrifice et "leurs crtes sanglantes sortaient des vagues" ("jubaeque/Sanguineae exsuperant undas"). Dans ce cas l, l'on voit bien comment la cassure de la surface unie de la mer qui s'agrge en "vagues", permet dans ces interstices la perce d'tres monstrueux. Au livre III, l'aspect inquitant de "unda" est aussi net. En III-214-215, "jamais plus terrible flau et colre divine ne sortirent des vagues du Styx" ("...nec saevior ulla / Pestis et ira deum Stygiis sese extulit undis") montrant que "unda" est une sorte de ventre maternel d'o ne peut jaillir que l'horreur (ici, il s'agit de Clno, Harpie immonde). En III 285 "unda" est bien proche de la glace puisque Virgile crit que "l'hiver glacial ramne les Aquilons, hrisse les vagues ("glacialis hiems Aquilonibus asperat undas" : En III 420-3, proximit du dtroit o sont tapis Charybde et Scylla, se retrouvent proches "unda" et "fluctus" en un passage trs expressif : "Dextrum Scylla latus, laevum implacata Charybdis Obsidet, atque imo barathri ter gurgite vastos Sorbet in abruptum fluctus, rursusque sub auras Erigit alternos, et sidera verberat unda" "sur le flanc droit est Scylla, gauche l'implacable Charybde se tient en matre, et au plus profond du gouffre de l'abme, engloutit par trois fois les vastes flots dans un prcipice, puis les revomit sous les airs tour tour, et la vague frappe les astres".

70 La vague monte au ciel un temps puis s'effondre et le flot a pour patrie le gouffre et le prcipice (cet "abruptum" au nom si vident), ce qui dnote bien la parent descriptive des deux mots lis toute reprsentation d'effritement ou de cassure du calme miroir des eaux marines(5). Au livre V, le hros Ene, aprs avoir abandonn l'amoureuse Didon, gagne le Latium, dernier pisode de sa navigation. On relve alors l'expression (v. 11) "inhorruit unda tenebris" - "la vague se hrisse dans les tnbres", semblable quelque animal monstrueux, toujours caractrise par une surface irrgulire et acre. Enfin, devant traduire la mort du pilote Palinure que le Dieu du Sommeil rclame comme victime la course d'Ene s'achevant, Virgile utilise encore une fois cette "unda" ouverte toutes les apparitions effroyables et toutes les disparitions: "liquidas projecit in undas" - "il prcipite dans les vagues limpides - V, 859". Les emplois de "fluctus" signifient moins quelque dchirure comme "unda", mais montrent un tat anormal de la mer, celui o elle se dresse comme un mur courbe, et se voit par en bas. Il est aussi moins frquent dans le pome. Ainsi, Eole, Dieu des vents, a le pouvoir "d'adoucir ou de soulever les flots" (I-66 "mulcere... fluctus et tollere" comme on caresse ou irrite un fauve); en I-86 les quatre vents "roulent vers le rivage des flots normes" ("vastos volvunt ad littora fluctus") si bien que la tempte "emporte les flots vers les astres" (I-103 "fluctusque ad sidera tollit") et que "les Troyens sont crass par les flots et la ruine du ciel" (I-129 "Fluctibus oppressos Troas caelique ruin"). Le caractre combatif et rvolt des flots apparat bien dans ce que l'on pourrait appeler des noces interdites mais tents avec le ciel ("la ruine du ciel" ; soulvement des flots vers les astres). En I-584, se prsente le cas d'un navire perdu en mer, "englouti aux creux des flots" ("mdio in fluctu... submersum") reprenant l'image d'une eau entrouverte ("l'unda" prcdente) mais dj referme, enveloppant sa proie dans une treinte de forme annulaire. Ailleurs, en I-756, Ene sera dcrit comme "errant par toutes les terres et les flots", ce qui, au del de la formule, pourrait signifier ce mme encerclement, cette fois-ci double, car incluant le cercle des terres ("l'orbis terrarum" de la gographie ancienne) et le cercle coupable des flots voulant s'unir au ciel ou faisant crevasse pour mieux engloutir (6). Un dernier emploi relev du mot nous importe car il montre Ene (fuyant Carthage) qui conduit sa flotte et "fend les flots rendus noirs par l'Aquilon" (V2, "fluctusque atros Aquilone secabat"), ce qui prouverait qu'il faut briser, couper, fendre, ce cercle des flots dont la couleur n'est gure non plus attrayante. Si "unda" a pour champ smantique la libration de forces violentes et dcousues, "fluctus" renvoie une menace d'indistinction, de dbordement vertical, d'encerclement gnral. Les deux mots ont en commun de dtruire l'image d'une mer unie ou mme agite de soubresauts juxtaposs et enchans, ce qui lui laisserait sa substance pleine. Ici, la mer s'agrge en amas phmres, s'entoure de vides et prcipices, s'lance pour tout envelopper en se creusant en son centre. Elle n'a plus le visage sacr d'une divinit (que traduisaient "pontus" et "pelagus") ni le sage pourtour d'une oeuvre divine cre (comme l'entend "mare"). Mais l ne s'arrte pas sa mtamorphose spatiale si l'on en juge par "aequor". C'est, en effet, le terme qui revient le plus frquemment, toujours associ des verbes ou des qualificatifs qui en augmentent la valeur d'tendue plane s'vasant et se distendant l'infini, au point de prsenter une surface de dispersion maximale. En I 2930 "les Troyens jets sur toute la surface de la mer" ("jactatos aequore toto/Troas...)

71 subissent le courroux de Junon jalouse du pouvoir de Pallas qui "dispersa les navires grecs et retourna la mer par les vents" (I-44 "disjecitque rates, evertitque aequora ventis"). Si un navire est englouti, c'est "un rapide tourbillon qui le dvore au sein de la mer" (I-117 "rapidus vorat aequore vortex" ; le tourbillon n'tend-il pas la surface de la mer par ses bords concentriques s'loignant du centre ?). En I-128, Neptune, Dieu de la mer, "voit la flotte d'Ene disperse sur toute l'tendue marine ("disjectam Aeneae tot videt aequore classem" (7)) et "apaise cette surface boursoufle I-142 "tumida aequora placat") qu'il apaise (I-146 "temperat aequor" o "temperare" signifie au sens premier, "unir, combiner, disposer" donnant donc l'image d'une mer dsassemble, dcompose qu'il faut recombiner, ou bien qu'il contemple sans en voir la fin (I-154 "aequora... prospiciens")). Aprs une violente tempte, la rade calme d'une le s'ouvre et offre l'image d'une autre mer d'une splendide tendue (I-164 "une mer apaise se tait" - "aequora tuta silent"). Compltant cette image d'espace infini, qui subit d'tranges extensions, prenons, en Il91, l'expression "nous courons sur l'immense surface au moyen de nos navires creux " ("vastumque cava trabe currimus aequor"), qui devient "faire le tour de la plaine sale" (III-385 "salis... lustrandum... aequor"), puis est consolide par trois autres images, celle de "vents adoucis qui talent la mer" (V-769 "placidi straverunt aequora venti"), celle des compagnons d'Ene frappant de leurs rames la mer et "balayant la surface marine" (V-778 "aequora verrunt") et celle de Neptune dont le char " vole en une course cleste, lger, effleurant l'tendue marin, [dont] la surface gonfle s'aplanit" (V-818-821) "Caeruleo per summa levis volat aequora curru ; ... tumidum... / sternitur aequor aquis"). Il ressort donc, avec vidence que le terme d"'aequor", outre son sens de surface ou d'tendue, reoit de Virgile un dynamisme intrieur qui vise distendre l'infini cet espace. Principe d"'vasement", rendu manifeste par la prsence de navires parpills, de vents et de dieux effleurant la mer et l'talant, de tourbillons la repoussant en ondes vers des bords encore plus loigns, le tout afin d'en agrandir l'immensit plane, mallable, lastique mme, ncessaire milieu une errance en mer. Aussi, le vocabulaire de Virgile montre combien cette mer connue - la Mditerrane devient autre, sans commune mesure avec les clichs conventionnels de la mer. La figure spatiale, quelles que soient ses variations, traduit un profond branlement de la ralit environnante. Que ce soit le ciel, ou le littoral, ou les les surgies, ils subissent tous cette dmesure, ce dbordement insens, cette modification des tres et des apparences, que surprend le hros Ene. Ses accostages et ses aventures le racontent qui veut y prter attention. Car il y a similitude de modifications entre l'vasement maritime et le recul du littoral, au fur et mesure de l'avance de son exil. Le regard mme n'tablit plus de repres stables, tout se dforme ; les ctes s'incurvent, les sommets se courbent, des gants (cyclopes) se dressent sur l'horizon, les points de fuite voient s'chapper les lignes qui concourent vers eux, si bien que commence natre pour nous cette premire figure spatiale des parabases o l'oeil de l'observateur plac en contre-bas, largit la ralit proche. Trois mots se partagent en latin le sens de cte, rivage, littoral ("litus" pour ce dernier sens ; "ora" valant pour bord, limite, entre, bouche ; "ostium", embouchure, entre) et, s'ils sont employs indiffremment, c'est avec des verbes indiquant "atteindre", "tendre ", "abandonner", "se tourner vers", "longer". D'o le fameux "littoraque Epiri legimus" ... III-292 (qui plaisait tant Racine). Rien de bien essentiel sur quoi btir une

72 rflexion. Il n'en est pas de mme considrer "l'inconsistance" de ces terres et de ces les qui se cachent derrire leurs rivages. Virgile, abandonne son hros au mouvant, moins chass comme il a t dit que dcouvrant l'irralit de ce qui l'entoure. Le pome nous livre alors nouveau l'originalit de son message, ce trait distinctif de la parabase. Ene, la demande de la reine de Carthage (fin du chant I), entreprend le rcit de ses sept annes en mer et en exil, depuis la chute de Troie (raconte au chant II ; ce rcit d'une conflagration, cause de l'exil d'Ene, prfigure l'vanescence du monde, d'abord humain puis physique, que l'errance en mer confirme et accentue). Le chant II est donc le dbut de l'errance elle-mme, qui tout moment parat pouvoir s'arrter, ou tel est du moins l'espoir de ceux qui la vivent. Bien loin de commander ou de diriger les vnements, Ene subit son sort, selon le principe d'errance de la parabase. Les verbes sont au passif et peu de traducteurs leur laissent cette valeur (III-ll "Feror exsul in altum" - "je suis emport en exil sur la mer haute" III16 "Feror huc, et littore curvo..." "je suis emport l, et sur le rivage courbe..."). La premire tape en Thrace o Ene trace une nouvelle ville sur le sol, ne dure pas ; d'un tertre jaillit un arbrisseau dont la racine arrache se met saigner tandis qu'une voix gmissante se fait entendre d'en dessous, rvlant Ene qu'ici mourut un Troyen assassin tratreusement par les indignes. Le gmissement d'une voix a plus de puissance et de "solidit" que la terre elle-mme. Virgile repousse au loin les exils, leur rendant dangereux ce premier arrt que des funrailles terminent et closent. La force d'une voix venue d'entre les morts entrane un dpart : III-72 "provehimur portu ; terraeque urbesque recedunt" - "nous sommes entrans loin du port ; et terres et villes reculent". C'est l'le de Delos qu'Ene accoste ensuite dont on nous rappelle curieusement qu'elle fut "errante le long des ctes et des rivages" (III-75-76) avant d' tre fixe et stabilise par le Dieu Apollon ; l aussi Ene "est port" (III-78 "huc feror") et une manifestation divine s'observe par un tremblement de terre soudain affectant portes du temple et montagne voisine (III-90-93)). Autre exemple de l'incertitude et de l'instabilit du sol terrestre. Ene poursuit sa route sur une mer unie ("pelago volamus" III-124) vers la Crte qu'un cataclysme et une rvolution ont rendu dserte. Au loin, des les parses ctoyes ; Ene, nouveau fonde une ville, persuad de retrouver le berceau de ses anctres. Une pidmie s'abat sur les moissons et sur les hommes, l'air est infect (III138), les obligeant fuir, aprs qu'un songe a prdit Ene d'aller plus l'Ouest. L encore, comme en Thrace, le sol se drobe, perd de sa solidit, tandis que l'air impalpable et le songe subjectif en gagnent et psent sur le Destin avec force. Le passage l'Occident, lieu o vont les morts dans les lgendes de nombreux peuples, ne s'effectue pas sans tempte, tnbres et terreur. Le fantastique crot en importance, et ces lments sont l pour que le lecteur comprenne que le hros passe d'un monde dans un autre, au travers d'un goulet terrifiant. Pendant trois nuits et trois jours, ce ne sont que tnbres et noirceur au milieu "d'une aveugle obscurit" (III-203 "caec caligine") o Ene est entran malgr lui (III-200 "Nous sommes jets hors de notre route et errons sur des vagues aveugles"). Au quatrime jour, la terre qui apparat n'a plus rien de rel : elle est habite par des harpies qui empuantissent et salissent tout aliment. L'odeur et la saveur sont souilles ; cela rend cette terre inhospitalire et ncessite le dpart. L encore, le sol perd de sa stabilit ; les sens ainsi affects en sont la cause. Les les suivantes sont aux mains d'ennemis (les

73 Grecs, et Ulysse plus prcisment) ; une colonie troyenne survit en Epire, ple reflet de Troie o vit Andromaque ; tout y est une image rduite des splendeurs d'antan, mais le pass ressuscit en miniature ne peut subvenir aux besoins de tous. Il faut partir, et visiblement le pass s'loigne, disparat. Cette terre a vertu de rconfort mais non d'havre sr et puissant. La cte italienne offre aux voyageurs Charybde et Scylla, le mont Etna qu'habitent les Cyclopes. Fumes, tremblements, vapeurs inquitantes occupent l'espace et l'branlent. La vue livre d'tranges distorsions alors, celles de gants touchant le ciel de leurs ttes (III-677-8) se tenant en cercle sur le rivage, semblables une fort de cyprs et de chnes formant assemble. Aprs l'audition, l'odorat et le got, la vue son tour n'tablit plus un monde objectif constant mais en dforme les extrmits (la tte des Cyclopes s'vase comme la cime des chnes, ou se rtrcit comme celle des cyprs). Le reste de la navigation se poursuit le long des ctes de la Sicile qui, toutes, semblent inaccessibles (8). Une violente tempte nouveau se produit, que Virgile rompant avec la chronologie a place au chant I. Comme la prcdente, elle peut tre interprte comme un second passage : le pre d'Ene, Anchise, meurt juste avant cette nouvelle tourmente ; d'autre part, Ene devra abolir ses sentiments d'amour envers la reine de Carthage, o il aborde aprs cette tempte. Double renoncement au charme du pass et l'envotement du prsent, au nom d'un avenir encore lointain. Et si les sens ont rendu toute terre fuyante et illusoire, les sentiments la rendent strile, infructueuse et doivent tre surmonts pour que naisse la Terre Promise annonce. A l'extraordinaire description de la tempte, qui place d'emble l'Enide dans le genre de la parabase (parce qu'il y a errance, a-politisme par exemple), et nous a livr cette figure d'un espace marin s'tendant et se brisant, fait suite une toute aussi trange peinture d'une le dont le calme s'oppose aux flots tourments. Mais, outre ce contraste, il devient frappant de considrer l'image mme du lieu, sa gomtrie. En voici une traduction proche du texte (I-156-169) : "Harasss, les gens d'Ene, en leur course, tentent d'atteindre les plus voisines rives, et se tournent vers les bords libyens. Prend place dans un enfoncement vas, une le formant port par l'insistance de ses brisants, contre lesquels toute la vague venue du large se brise et se scinde en ondulations reconduites. De part et d'autre, de prodigieuses parois et des pics jumeaux s'attaquent au ciel, sous la courbure desquels une mer apaise se tait. Tout en haut, le demi-cercle des forts couches par les vents ; et un bois noir de son ombre horrible surplombe. En face, sous des rocs suspendus, une grotte ; l'intrieur, des eaux douces, des bancs pris la pierre vive, la demeure des Nymphes. L, aucune attache ne retient les navires harasss, et l'ancre de son croc recourb ne s'accroche. (9)" Les principales figures d'un espace imaginaire s'y trouvent rassembles : la difficult de joindre la rive, d'une ligne courbe et vase, s'associe le double portrait de la mer (se brisant en vagues d'un ct, et de l'autre, sa distension ou extension) ; les verticales se referment par le haut ou s'incurvent par le bas ; enfin l'absence de fixation des navires rappelle combien toute terre est incertaine. Mais pour que cet vasement maximal existe, il a fallu au hros subir des effondrements (ceux de la mer en "vagues" ou "unda") et des encerclements (le flot - fluctus - monte au

74 ciel et vous treint). Un mouvement de va-et-vient a distendu l'espace : tantt jet l'extrieur, tantt plong l'intrieur, Ene a connu l'insuffisance du Lieu (impossibilit de fonder une ville nouvelle) comme si l'espace se creusait et se vidait de sa matire ; il a connu aussi la puissance du surnaturel et du monstrueux (prodiges, pidmie, monstres, temptes). Car il y a identit de situation entre les mtamorphoses de l'espace marin et la transformation de la ralit environnante. Tel un nageur dont la tte fait surface un temps puis s'enfonce dans l'eau, Ene a pu avancer et constater combien s'largissait peu peu l'horizon historique qui lui tait promis. Mais ce n'est point encore une histoire, seulement une ouverture originelle retrouve partir de laquelle tout peut commencer, toutes les possibilits sont encore galit, si bien que la notion du philosophe Heidegger d"'historialit" convient ici excellemment. Ene fait un trajet qui le jette en pleine attitude historiale ; incertain devant tant de virtualits prsentes, il se situe dans un monde ambigu et passionnant. Nous sommes loin des autres figures spatiales propres au rationnel (route, digue, point) et l'imaginaire (miroir, labyrinthe, cercle). A quoi peuvent donc faire penser ces lignes vases qui s'cartent l'une de l'autre ou se recoupent de faon elliptique, obtenues aprs un fourmillement de vagues discontinues ou aprs un empitement hors du domaine bi-dimensionnel, savoir une abondance volumineuse obscurcissant le rel et rarfiant les ncessaires sparations des objets crs et distincts ? Nous nommerons momentanment cette figure "cartement des lignes de l'horizon" ce qui indique, au pralable, une transformation matrielle librant des forces parses et les assemblant en masses inquitantes. Mais il y a lieu d'en prciser l'image en utilisant une autre parabase qui prsente avec ces chants de l'Enide une parent certaine : la Navigation de St Brendan, d'origine irlandaise, crite en latin vers le VIIe, VIIIe sicle. Comme Ene, Saint Brendan, ne serait-ce que par sa fonction, est "pieux", ou "saint"; comme lui, il entrane dans son aventure des compagnons et recherche une Terre de Promission qui sera dvoile en temps voulu, au peuple irlandais qui connatra perscutions et destructions dans un proche avenir ; comme pour le hros latin, son voyage dure sept ans avec des rptitions ou des arrts. L o Virgile suivait un modle homrique avec lequel il prenait de nombreuses liberts, l'auteur de la Navigation s'inscrit dans un courant religieux dont les ftes rythment l'aventure, tout en intgrant de multiples traditions celtiques. Les deux parabases sont donc trs proches d'autant que la mme figure spatiale s'y observe. Le vocabulaire dsignant la mer est moins tendu dans la Navigation peut-tre parce que l'auteur anonyme mais certainement Irlandais, emploie une langue trangre pour s'exprimer, ou bien parce qu'il s'agit d'une traduction en latin et en prose d'un texte, autrefois versifi. Cependant on note des choix identiques ceux de Virgile : la mer est rendue par "plaga", tendue, surface, plage, laquelle se joint une direction, i.e, occidentale, orientale, etc. (et quelle meilleure manire de montrer que l'on ne va pas vers un point prcis mais vers un vasement, un agrandissement se faisant l'insu du cercle de l'horizon), par "diversa loca Oceani", "les multiples lieux de l'Ocan", mais aussi plans divers spars comme les pices d'une habitation, par "aequora Oceani", dont le sens

75 d'tendue infinie est vident, - ces deux dernires expressions sont lies aux verbes "emporter" et "agiter" employs au passif pour dsigner le navire du saint. Sinon, le mot "unda" conserve sa valeur de mer dchire ("labourer les vagues" "scultare undas/ per aequora", "se mouvoir comme la vague"" se movere sicut unda", etc.) et "fluctus", celle de flots dchans comme en un tourbillon ("une toile tait agits par les flots comme c'est coutume pour un navire qui fait l'preuve d'un tourbillon" Ch. 32 "agitatur fluctibus sicut navicula solete quando periclitatur a turbine", "la violence de la mer et des flots" - "impetus maris et fluctuum", etc.). Quant "mare", il perd sa connotation sacre pour accder plus de matrialit; noter que la mer n'a jamais de couleur mais qu'elle peut tre "transparente" ou "congele" (par le froid) ou "bouillonnante comme un chaudron". En deux seuls endroits, un rappel de l'Antiquit latine apparat avec le nom de "Thtys" pour exprimer la mer puisqu'il s'agit d'une divinit des eaux. Le vocabulaire est donc moins abondant que chez Virgile, mais il recoupe assez bien les diffrents aspects conceptuels de la mer auxquels nous aboutissions pour l'Enide. Saint Brendan n'aborde pas des ctes de continents, uniquement des les que l'on peut classer en deux groupes : le premier correspond quatre les sur lesquelles, chaque anne, le saint revient pour clbrer les ftes religieuses de la Cne, de Pques, de Pentecte et de Nol ; le second groupe est d'une grande diversit et constitue la part constamment renouvele des "Merveilles" (Magnalia Dei, soit grandeurs, merveilles, tonnements) que Dieu donne voir ses compagnons. Les quatre premires les posent un dlicat problme de constitution de l'espace. Elles sont formes d'une le peuple de moutons de haute taille et servant la Clbration de la Cne, d'une le-poisson nomme Jasconius(10) pour la Pques, d'une le portant un arbre disparaissant sous des oiseaux dous de paroles pour la Pentecte, et enfin d'une le o se tient un monastre o la rgle principale est celle du silence, et qui offre une halte au temps de Nol. Or, Saint Brendan, durant les sept ans que dure sa navigation, revient en ces quatre endroits chaque anne, mme si le texte ne nous les dcrit et cite que trois fois. Pour les critiques la tentation fut alors grande de concevoir l'itinraire du saint comme une srie de sept cercles se superposant et indiquant le retour priodique en quatre points de la circonfrence. Visiblement le saint irlandais "tournait en rond" avant d'atteindre la Terre de Promission. Une telle reprsentation nierait toute nouvelle figure spatiale. Nous ne raisonnerons pas ainsi, lorsque nous placerons ces quatre les comme les autres nouveaux points cardinaux prparant la Terre atteindre, non la faon d'un carr puisque trois d'entre elles sont lies et se jouxtent (le des moutons, le poisson, le des oiseaux) et se sparent de la quatrime (le d'Albe pour le temps de Nol) par des priodes longues de navigation, mais la manire d'un cne s'allongeant (en profondeur) ou de triangles s'agrandissant (en surface). Le circuit dcrit s'augmente jusqu' la Terre recherche (11). Loin d'tre stables, ces quatre les, au dbut dcouvertes l'une aprs l'autre, sans aucune autre le les sparant, vont se scinder en deux groupes (trois d'un ct, une de l'autre) entre lesquels prennent place d'abord une le, puis trois, puis cinq, indpendamment de tout cycle annuel qui ne nous est pas dcrit (le voyage dure sept ans mais ne comporte nullement sept "tours" ; seuls deux retours aux mmes quatre les). Et l'on peut supposer que l'auteur, refusant une image proche du cercle (en raison de sa porte imaginaire, engendrant notions de progressions, d'tapes psychiques ou symboliques ou morales),

76 s'en est donc loign pour dgager celle d'un espace dont les extrmits s'cartent, par la saturation de l'intervalle mdian au moyen de phnomnes (ici des les) surprenants et "d-formants". Le rle de la quatrime le (celle du monastre du silence qui correspond Nol) est capital puisque cela signale une distance d'cart comme si les vnements ultrieurs venant y prendre place repoussaient la position de l'le elle-mme. On retrouve alors ce qui advenait Ene dont le souci majeur de fonder une nouvelle Troie, lui faisait entreprendre par trois fois un site convenant son projet (Enades en Thrace, Pergame en Crte et Carthage en Libye). Mais il tait renvoy plus loin et contraint subir des preuves de plus en plus nombreuses (comme ici, nos les). De mme, l'le d'Albe a mme statut que ces fausses Troies, puisqu'elle disparat la troisime fois (les compagnons de Saint Brendan ont rejoint les trois autres les ; ils devraient donc aprs quelques aventures rejoindre l'le d'Albe mais le rcit rompt cette structure, les fait revenir la premire le, et de l, ils vont directement vers la Terre de Promission) et se trouve remplace par la Terre tant dsire et espre. Ene, aprs Carthage, laisse en Sicile les femmes rvoltes, et directement aprs, atteint le rivage du Latium : Carthage qui aurait pu tre une nouvelle Troie a t carte, comme l'le d'Albe la troisime fois s'efface devant le vrai site attendu. Quant aux trois les de la Navigation, qui,elles aussi,servent marquer un progressif cart vis--vis du monde rel, nous verrions dans l'Enide, jouant le mme rle, le souvenir de Troie (drame historique irrmdiable) et le souvenir de l'Odysse (oeuvre littraire dpasser), comme Pques indiquait au saint le drame de la Crucifixion et Pentecte l'oeuvre d'vanglisation mener. Il reste un deuxime groupe d'les, et sans mal nous retrouverons la mme vision amplifiante des formes qui s'vasent en haut, s'enroulent, sont infinies, ou effrayantes (quoique l'effroi soit moindre) avec pertes d'hommes et irruption de dmons la surface des eaux brises. Parmi les pisodes les plus marquants, citons celui o Saint Brendan voit une colonne dans la mer qu'entoure un filet de cristal (de longues lignes se perdant dans le ciel et dans la mer), celui o un monstre marin tente de les engloutir, semblable un rouleau gigantesque, celui o, proximit de l'Enfer, des forgerons cyclopens les assaillent de leur mtal en fusion, tandis que Judas abandonn sur une roche voit la mer se couvrir de dmons perscuteurs, etc. Il suffit de lire ces rcits pour comprendre combien l'auteur a moins dvelopp l'aspect imaginaire (merveilleux ou horrible) que servi une reprsentation de l'espace s'ouvrant sur l'infini et une attitude profondment historiale exprime par le hros lui-mme, attentif l'extrme et tant soucieux d'harmonies saisir. Une dernire rfrence conclura , c'est le rcit de l'Exode dans la Bible, o Mose, enfant plac dans une "arche" abandonn au cours du Nil (drive noter), est accueilli par la fille du Pharaon (son destin subit un accroissement), se rvolte la vue de la servitude des Hbreux, est lu par Dieu pour cet esprit d'insurrection, affronte le pharaon et ses magiciens (modifications de la nature, bouleversement de la ralit), conduit son peuple hors d'Egypte en un gu prodigieux (ouverture de la mer, dont les versants se referment sur les ennemis), en vue d'une Terre Promise qu'il faudra mriter par des annes dans le dsert.

77 Et l'on peut se demander si ce dsert o tout peut changer de forme (le bton est serpent, source ; appel de Dieu sur la montagne ; nues divines ou nourriture cleste ; etc.), n'est pas semblable aux mers de nos parabases, avec le mme type d'vasement et d'agrandissement de l'espace, des tres et des objets. L'errance, loin des cits humaines et loin des systmes de pense, conduit une entre dans l'Histoire (attitude historiale), la dcouverte de terres, mais surtout nous livre une facult de l'esprit humain d'asseoir l'existence sur le "dbordement du rel". Un tableau servira de rsum : Enide Oeuvres Navigation de saint Brendan - cnes, triangles Figure spatiale - vasement, cartement des lignes de l'horizon (perspectivisme invers) Hros pieux, sint, lu, ascte, homme d'action Motif Prophtie, appel Cration continue pour une transcendance ; Dcouvertes historialit Autres Exode (Mose) oeuvres

2) Le Dit du Vieux Marin, deuxime type de parabase : S. Coleridge avait un got marqu pour les philosophies no-platoniciennes (12). Sa posie ressemble, dans ce Dit du Vieux Marin, la quintessence d'une rflexion philosophique. Il cherche, et il l'crit de nombreuses reprises, une connaissance qui se situerait entre le monde de la raison et celui des impressions. Toute sa vie en est proccupe : voyages pied, insomnies et cauchemars, maux de tte traits par l'opium, inconfort d la misre, sont comme les tmoins de cette qute insatisfaite. Esprit dou et prcoce, il reoit une ducation suffisamment srieuse (Universit de Cambridge) pour qu'on puisse considrer son got pour la spculation mtaphysique comme la preuve de ses capacits intellectuelles et non comme le trouble d'un cerveau confus et impuissant. Il trouve dans les thories du mathmaticien antique Jamblique, auteur d'une mthode allgoriste pour tudier les textes, dans celles du philosophe et historien byzantin Psellos, persuad de l'existence d'esprits intermdiaires entre le monde cleste et le monde terrestre, de quoi alimenter sa rflexion et surtout confirmer sa propre conception d'un troisime univers qu'il ne cesse de poser et d'envisager. Il s'agit chez Coleridge d'une activit consciente et pose comme telle : "Ds mon enfance, j'avais coutume d'abstraire et pour ainsi dire de draliser tout ce dont l'intrt extraordinaire retenait longuement mes regards, et par une sorte de transfusion et de transmission de ma conscience, de m'identifier avec l'objet" (Biographia epistolaris II).

78 En exergue au Vieux Marin (cf. infra ch. 1 pour un rsum), nous trouvons. cette phrase inaugurant le pome, due un certain Burnet et que Coleridge prend plaisir citer pour sa croyance des "natures invisibles" sans qu'il nous soit dit qu'elles sont clestes : "Il y a profit... considrer dans son esprit, comme sur une carte, l'image d'un monde plus grand et meilleur" ("Juvat... in animo, tanquam in tabula, majoris et melioris mundi imaginem contemplari"). "Comme sur une carte", de quoi inviter l'analyse de la figure spatiale qui sert de scne ce pome. A la diffrence de l'espace prcdent reprsent dans son vasement, ici, la mer est l'nique ralit et aucune le, aucune terre ne vient la border ou la ctoyer. Cette situation exceptionnelle limine toute disproportion formelle d'objets jets sur un rivage et vus de la mer. La mer occupe tout le champ et n'attend pas d'un morceau de terre de crer l'vnement dramatique. La Cration se rsume en un immense ocan qui recouvre tout et interdit toute direction ou mouvement (dans quel sens aller, puisque l'ocan est partout ?), ce qui explique l'immobilit fondamentale du navire : aprs le meurtre de l'Albatros, alors que le navire, "les mts penchs, la proue plongeante... filait rapide" (v. 45 et 49 "With sloping masts and dipping prow, ... the ship drove fast") et qu'il tait entr dans une zone o la neige et le brouillard gomment les formes (v. 55-58 : "All through the drifts the snowy clifts/Did send a dismal sheen :/Nor shapes of men nor beasts we ken/the ice was all between" -"A travers les rafales, des falaises enneiges projetaient de sombres miroitements ; ni formes d'hommes ou d'animaux nous ne voyions ; la glace occupait tout l'espace mdian").L'Ocan surgit comme une "mer silencieuse" pour la premire fois pntre (v. 105-106) sur laquelle plus aucune brise ne souffle. L'absence de ctes, de paysages, de ports est totale et rend compte d'une solitude extrme et dsesprante. Toutefois, cet Ocan n'est pas purificateur ; il n'a aucune vertu divine d'instrument de punition (comme le dluge, par exemple, sert le projet divin de "catharsis") bien que la terre ait disparu. Alors que No et Um-Napishti emmenaient des tres vivants et s'loignaient de l'humanit, ici le navire est peupl d'hommes coupables de complicit morale au meurtre d'un albatros si bien que l'on peut se demander si cet oiseau qui les guidait ne correspond pas au corbeau ou la colombe des rcits de Dluge babylonien ou hbreu, comme si toute situation venait se renverser : un hros coupable de meurtre, au lieu d'un homme pur et honnte, une eau putride au lieu des eaux clestes mles aux eaux terrestres ; une terre absente et innocente au lieu d'une terre corrompue ; un navire plein d'hommes coupables rescaps, et non engloutis ; un oiseau massacr, garantie d'aucune terre venir, qu'il aurait annonce s'il avait t encore vivant, etc. L'Ocan est d'une matrialit honteuse ; semblable une peinture (v. 117-118 "As idle as a painted ship upon a painted ocean" - "tel un vaisseau peint sur un ocan peint") ; il perd sa vie comme un cadavre (v. 122 "The very deep did rot..." - "L'ocan lui-mme pourrissait") et devient fange (v. 125-126 "Yes, slimy things did crawl with legs / Upon the slimy sea" - "Oui, des tres visqueux se tranaient avec leurs pattes sur une mer visqueuse"), pour se dcomposer en un chaudron de sorcire (v. 129-130) "the water, like a witch's oil, / Burnt green and sad blue and white" - "l'eau, semblable l'huile ensorcele, flambait verte, et bleue et blanche"). A plusieurs reprises, Coleridge reprend cette image d'incendie de la mer librant des bouillons de serpents et de cratures informes, tandis que le navire immobile parat se rtrcir (v. 120 "And all the boards did shrink" - "Et toutes les planches se resserraient") et perdre vie (masse lourde comme du plomb, habite de cadavres, et qui s'engloutit une fois le vieux marin remis un ermite (v. 546549).

79 Aussi la figure spatiale ne saurait tre la mme que prcdemment o la substance se brisait, s'tendait et s'ouvrait. Ici, rien n'arrive sinon un processus de dcomposition, sous l'oeil implacable du Ciel reprsent par un "soleil de sang" (v. 112), "tch de barres, ... comme si travers la grille d'un cachot, il nous et transperc avec une surface large et ardente" (v. 177-180). L'espace sans verticalit ni profondeur est tout juste rid par la prsence de serpents nageant dans l'ombre ensorcele du navire et dans son onde paisse comme de l'huile brlante. C'est en considrant les trajectoires que l'on dcouvre la figure spatiale sous-jacente : le marin, en tuant l'oiseau, commet ce meurtre au moyen d'une flche d'arbalte ; jusque l le navire a couru, obtenant mme de passer travers la banquise qui s'tait fendue ; une voile sur une coque nue, avec pour tout quipage un squelette et un vampire jouant aux ds, pousse par aucune brise ni courant, approche du navire et disparat aussitt ; les mes des marins s'enfuient, et claquent auprs du vieux marin comme le bruit de l'arbalte; un vent cleste entrane les voiles du navire, sans bruit ni ride sur la mer. Ces trajectoires releves, part les premires (qui servent d'antithses), ont toutes un point commun : elles n'aboutissent jamais une rencontre ou un croisement de forces (contraires ou de rsistance). D'autres seraient noter comme ces rayons de soleil que seule une grille semble intercepter, ou ceux de la lune narguant l'Ocan de leur fracheur impossible offrir (v. 267-271) ou le souffle du vent qui ne s'approche point des voiles mais dont le bruit est suffisant pour les secouer (v. 309-311). Dans tous ces cas, il y a comme un vide l'endroit o le mouvement, la trajectoire d'un phnomne devraient se joindre et se croiser ( 13) un autre mouvement ou un objet. Telles des ombres s'effleurant sans point d'intersection (14), ou plutt animes de dplacement parallles sans heurt, semblables des rayures fugaces qui laissent le navire part, en dehors de toute harmonie (au sens tymologique d'agencement, d'arrangement) sont les apparitions fugitives qui se produisent autour de ce navire maudit. La seule trajectoire efficace, dote d'un rsultat est celle de la flche tuant l'oiseau ; or, curieusement, et cela peut servir de preuve a contrario, "l'Albatros au lieu de la Croix, autour du cou me fut pendu" (v. 141-142 "Instead of the Cross, the Albatross / About my neck was hung"), ce qui donnerait penser que la punition rside dans un "dcroisement" de la nature lorsque l'activit humaine ne respecte pas certains accords ou unions pr-existants. Les forces dynamiques de la nature qui se rencontrent et servent l'homme par un don d'amour qui les met la disposition de chacun, sont l'image de l'affection que l'Esprit des Glaces a pour l'Albatros, et ce dernier pour le Vieux Marin. Qui ignore cet amour (dont l'expression ultime est la Croix du Christ) et qui le dtruit, se met l'cart des mouvements intimes et crateurs du monde. Le Vieux Marin retrouve la route du pardon lorsque le spectacle de la mer couverte de reptiles sous les rayons de la lune l'meut par sa beaut et libre en lui un transport, un dsir de prire. Ds lors, l'Aide cleste est possible, mais sans contact ni croisement avec le monde matriel. Il faudra que le marin se confesse auprs de l'ermite, (ou auprs de chaque homme, par la suite) se voit son tour "crucifi" pour dcouvrir la prsence de Dieu dans l'univers et l'Harmonie qui s'ensuit. Citons cette strophe cet gard: (v.

80 578-381) : "Fortwith this frame of mine was wrenched With a woeful agony, Which forced me to begin my tale ; And then it left me free." "Ds lors ce corps que tu vois fut dchir D'une torture atroce Qui me fora de raconter mon histoire, Et alors j'en fus dlivr" (Trad. G. d'Hangest) Enfin, durant la priode o la synchronie universelle a disparu, toutes les perceptions sont modifies par la soif et l'insolation, auxquelles s'ajoutent le trouble de la conscience, l'isolement, la culpabilit. Des sons deviennent sourds (ou bien le silence rgne), les couleurs sont avives et contrastes, les odeurs, malgr le pourrissement gnral, sont inexistantes. Par deux fois, il y a rfrence l'vanouissement : le bateau pntre dans les glaces avec "les bruits que l'on entend dans un vanouissement" (v. 62) ; les anges en guidant le retour du navire le font aller si vite que le marin s'vanouit (v. 392). Si le dpart est joyeux et s'accompagne de cris heureux et d'une lumire limpide, le retour, aprs l'immobilit et la pesanteur dues la maldiction, est d'une vivacit surnaturelle et nous conduit dans une baie "limpide comme un miroir" (v. 472) surmonte d'un rocher et d'une glise ; l, sur chaque cadavre de marin, se dresse un sraphin. Toutes ces images de verticalit prometteuse croisent une surface tale dont la transparence permet le reflet et la profondeur retrouvs. L'ermite en confessant le marin l'autorise ainsi regagner le sein de l'humanit, lui redonne une histoire et un destin, un message communiquer, celui de tmoigner de son aventure auprs d'autrui. Le marin sera donc la croise des chemins (un jour de nocespar exemple comme l'crit Coleridge cart c'est ub jour d'affluence), l o les hommes risquent d'oublier Dieu et de prfrer la distraction inutile, se devant de rencontrer tout homme qu'un sentiment suprieur lui rvle comme tant celui auquel il doit parler (V 588-589 "That moment that his face I see/ I know the man that must hear me). Peu de textes ont cette dmarche; parmi les autres parabases elle fait figure d'isole, en raison de sa modernit. Mais il y a similitude avec le rcit biblique du Dluge ou celui d'Um-Napishti dans l'pope de Gilgamesh : mme disparition du monde, mme immobilit et attente, mme absence de rencontre. Une alliance s'ensuit, comme dans le Vieux Marin, bien que ce dernier texte traduise peu la joie d'une cration recommence, seulement celle d'une cration possible et enjeu d'un Drame. Un tableau servira de rsum : Vieux Marin; Dluges et No Oeuvres Figure Dluge babylonien d-croisement, dcomposition, dsharmonisation

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spatiale Hros Motif Chtiment possible et accept Exemplarit de la nature (aimante et soumise) Dcouvertes Transfiguration du monde 3) Ulysse , Jason ou Jonas, un troisime type de parabase : Ces hros exemplaires et fort clbres - Ulysse , Jason, Jonas - ont des projets en rien communs avec les proccupations collectives d'un Ene (fondateur d'un empire) ou d'un Brendan (annonant la chrtient une terre promise), et avec le dsarroi du Vieux Marin (qute d'un salut) ou d'un No (lu pour une Alliance Salvatrice). Ulysse pense rentrer chez lui ; Jason de mme, Jonas vivre comme tout le monde sans avoir porter le message de Dieu. Certes, leur destin est d'tre contrari dans leurs dsirs trs simples et trs humains, et mme d'atteindre un point ultime qui brise en eux tout espoir d'tre satisfait. Cette "akm" intervient soit brutalement, soit progressivement, mais de toutes faons elle se produit, rduisant nant leur premier dsir (de retour ou de fuite), les brisant par une errance dont nous connaissons dj le caractre minemment positif et propre aux parabases. La figure spatiale centrale s'organise comme un effondrement sans fin, qui n'aurait pas lieu de haut en bas, mais d'est en ouest, d'un centre du monde vers une de ses extrmits latrales vers laquelle le hros glisse. Ce bord du monde perd de son assise et s'coule son tour par cette voie ouverte. Les lignes s'inclinent, la matire s'effrite, un maelstrm est proximit. Comment, ds lors, supposer une gographie relle ou l'inverse, imaginaire ces rcits puisque la diversit, la consistance et le contour des formes vont disparatre et tre reconduits en une unit principielle inconnue, antrieure toute naissance ? L se repose la question sur la nature du rationnel et de l'imaginaire par rapport au propre des parabases, parce que l'un et l'autre ''comblent' le monde, l'ordonnent et l'inventent, lui donnent sens et ordre, le stabilisent, tandis que le "parabasique" le transfigure, l'apprhende en un point crucial o il est dessaisi et surpris, le dgage de nos constructions mentales trop nombreuses et le rend une puret souveraine. Mais, de mme que le rationnel est li l'imaginaire et en diffre aussi, de mme le parabasique peut faire alliance avec ces derniers des niveaux ou plans qui ne seront pas identiques pour les deux. Ainsi pourra s'achever cette recherche prsente lorsque ces trois ples apparatront avec leurs relations et la nature de ces relations. Jonas, ce prophte malgr lui, qui n'a nulle envie d'aller courir Ninive prcher le repentir, ressemble Ulysse que la lgende montre se cachant pour ne point partir la guerre de Troie, ou bien Jason contraint par son roi Plias de conqurir une toison d'or (lequel roi souhaite sa mort). trajectoires non croises et fugaces homme capable de se racheter ; mmes traits pour l'Humanit si le hros est au contraire lu et innocent Rachat d'un crime (oubli de Dieu)

82 Ensuite, l'ordre des vnements se modifie ; Jonas fuit l'extrmit du monde - Tarsis ou Tartessos, l'ouest, situer au Portugal- connat une violente tempte au cours de sa navigation et retourne prcher Ninive ; Ulysse part d'abord Troie mais ne peut revenir qu'au cours d'une longue errance en mer ; Jason connat deux navigations, l'aller o il obit, le retour o il fuit. Mais si ces vnements se succdent de manire diffrente, on remarquera que tous trois atteignent le bout du monde, c'est--dire l'ouest, lieu des Ombres et des Immortels, et accomplissent leur missions. Cet accs une extrmit de la terre est marqu dans Jonas par une tempte au cours de laquelle les marins dans le souci d'apaiser les dieux en colre jettent leur cargaison, puis sur le conseil du responsable lui-mme, Jonas en personne, lequel est englouti et aval par une baleine. Ce dchargement du navire, cet abandon des objets et des biens traduisent cette perte de substance, cet effondrement spatial que nous nommions plus haut. Se dbarrasser pour tre allg est plus qu'un geste courant de sauvegarde, il dit une attraction soudaine en un lieu qui s'croule sur soi-mme, mme si la Bible se refuse tout dveloppement trop littraire (. Ulysse connat un processus de dperdition qui, en revanche, est des plus fournis en pisodes. Ses compagnons lui sont ravis peu peu, ses richesses aussi ; il pntre dans un monde de l'oubli (Lotophages, premier pisode de l'errance), de la cruaut et de la dvoration, de la rduction des tres (sans humanit ni formes plaisantes) jusqu' se retrouver seul sur une planche au milieu de l'Ocan. Jason a mme aventure : son retour n'a rien de glorieux et le voil hsitant sur les lacs des Celtes (IV,635-645), risquant de sombrer en l'Ocan pour se tromper de route, naviguant au milieu de la ferie incertaine des les Planctes (= les errantes) (IV 753884) pour ensabler son navire dans la mer des Sirtes (IV 1223-1380) et accoster une terre couverte de dunes o les nymphes aperues tombent en poussire ds qu'on les approche (IV 1408-1409) Puis Jason conduira son navire en un lac sans issue apparente (IV 1537-1590). Les images, dans les trois cas, sont nettes d'un espace qui dtruit toute consistance, attire le malheureux hros dans sa dsagrgation totale. Dnudement aussi pour lui. Enfin nos trois hros se font engloutir d'une faon ou d'une autre. C'est la baleine de Jonas qui le sauve de la disparition au sein d'un espace qui s'enfonce, et le recrache sur le rivage aprs un acte de repentir et une prire mouvante au dieu bafou. Ulysse vit sur une le au milieu de l'Ocan - parfois nomme de plus "nombril des mers" (16) auprs d'une desse Calypso qui rve de l'pouser et dont l'habitation tient de l'antre profonde ; l, seul, il pleure sur le rivage, certain d'tre tout jamais exil et enferm dans cette prison dore ; l'ordre des dieux mus devant ses prires vient le librer et lui ouvrir le retour. Jason, dont la nef est ensable, reoit l'oracle de porter sa mre, autrement dit de porter celle qui le porte, son navire (belle image du ventre maternel !), ce qu'il fait avec ses compagnons jusqu'au lac Triton o, nouveau enferm, il ne voit point d'issue vers la mer au milieu de ces mandres de roseaux. Le dieu du lac auquel il a livr sacrifice d'une brebis, lui montre la passe (IV 1571-1586). La similitude des situations est vidente : mme encerclement (ventre de la baleine, antre de Calypso, lac Triton), mme dsespoir et mme libration par la prire. Aprs ce passage en abme o le hros est protg de la pure et simple disparition, l'espace se

83 reconstitue avec une fracheur aurorale assimilable au sentiment d'un malade clos dans sa chambre et sortant pour la premire fois. L'exprience odyssenne n'est point psychique ou mentale ; elle nous parat cognitive comme celle de Jonas qui ose parler aux gens de Ninive (position de supriorit due un savoir) et sait les convaincre de se repentir (c'est--dire de ne pas se conforter dans leur russite momentane). Ulysse agira de mme en imposant son autorit Ithaque en son palais envahi de parasites. Et Jason, sur le chemin du retour, pris une dernire fois dans une nuit "spulcrale"( Iv 1694-1764), aborde l'Ile de l'Apparition que le Dieu Apollon lui montre comme une ultime rvlation de sa Toute-Puissance. Un dernier tableau servira de rsum: Oeuvres Figure spatiale Jonas ; Odysse chant IX XII ; Argonautique

Effondrement d'une extrmit du monde ; engloutissement par attraction gnrale, dclivit Trs enracin dans son humanit quotidienne, refusant Hros la fatalit Motif Injonction divine refuse ou msinterprte Accueil d'une transcendance, seul gage d'un savoir Dcouvertes actif et efficace 4) Conclusion L'existence de figures spatiales particulires aux parabases est prouve ; comme ce ne sont pas les mmes (ni leurs antithses) que celles de la Raison et de l'Imagination, il faut supposer une autre facult, un troisime tat qui n'est pour l'heure rvl que par l'espace et assure une continuit lors de grands bouleversements. Le rsultat ou aboutissement de cette rflexion transmise par une littrature bien spcifique est chaque fois marqu par le biais d'une terre trouve, redevenue assise sre, ou retrouve aprs avoir t inaccessible. Un sujet connaissant, ne perdant jamais ses facults intellectuelles, ignorant le dlire ou la folie, d'une complte lucidit, s'est impos sous les traits d'un navigateur au projet surprenant. Enfin, la ralit n'a pas t uniquement fractionne et dtruite, mais avec une cohrence rpte dans plusieurs textes, elle a pu apparatre aussi agite de mouvements de transformations pourvues de sens. En comparant ces rsultats avec ceux obtenus pour la Raison et l'Imagination, on obtient un tableau intressant : Raison (A) Imagination (B) Exprimentale A1 Moraliste B1 (digue,jete) (labyrinthe) Transcendentale A2 Utopiste B2 (miroir) (phare, route) - ?- (C) Catastrophique C1 (dcroisement) Historiale C2 (vasement)

84 Symboliste B3 (cercle) Convertissante C3 (effondrement)

Formelle A3 (pont)

La lecture de ce tableau se fait verticalement et horizontalement. Et c'est par l'horizontalit que nous obtenons maintenant les meilleurs rsultats, tant les plans ainsi rapprochs prsentent des affinits essentielles et cartent le sentiment qu'elles seraient fortuites. Verticalement, de mme, on ne saurait manquer d'observer combien les chemins de la pense sont diffrents et ne peuvent tre simplifis, regroups en une seule colonne en dpit des correspondances aperues horizontalement. L o la Raison est Mesure (Al), Concept (A2), Connexion (A3), ce qui suppose une ralit dlimite, rassemble, remplace par un rseau de codes, l'Imagination est Valorisation (Bl), Direction (B2), Plnitude (B3), ce qui donne une ralit intentionnelle, possdant une signification dans le temps, invente en de multiples formes superosables. Quant l'inconnue C, prsente dans et par les parabases, son mouvement est d'aller l o les domaines respectifs de A et de B s'arrtent, de se pointer en leurs bords extrmes pour que resurgisse une ralit "innocente" des apports humains (Cl), proprement "dlie" de ses entraves (C2), retrouvant sa disponibilit premire (C3). Mais cette position en une bordure du vide n'est pas contemplation et jouissance du nant, en dpit de sentiments de vertige et de fascination, elle nous parat deviner d'autres "terres", permettre un devenir, intgrer et ramener dans l'univers humain l'inespr, en bref assurer une continuit l o tout semble la nier, si bien que le rationnel et l'imaginaire s'avanceront leur tour et l'entoureront jusqu' disparition. D'une situation extrme, une "mdianit" entame et partage ! Il demeure pour tche de nommer cette troisime facult. S'agit-il de la premire fois ? Devons nous inventer un nom ? Notre langue ne spare point, la diffrence du latin, ce qui reoit pour la premire fois un nom, du simple usage d'appellation. "Nominare" correspond ce dernier cas ; "nuncipare" est propre une dsignation premire, selon une solennit des plus sacres. C'est une "nuncipatio" que nous sommes contraints d'obir, malgr nous, parce qu'il n'existe aucune rflexion fonde sur les parabases. Mais nous restons persuad que d'autres penseurs (17) ont relev, pressenti cette facult, et notre nomination convenant aux parabases recoupera et rencontrera ces autres dfinitions. Notre poque fait grand usage de nouveaux adjectifs substantivs et le reproche de sacrifier une mode facile pourrait nous tre adress si nous n'tablissions maintenant qu'il s'agit d'un moyen efficace et respectueux de "baptiser" un mode essentiel de l'esprit humain, de lui octroyer droit de cit et de le rendre notre connaissance, bien plus que de proposer un voile agrable pour couvrir un domaine indistinct ou inexistant. C'est pourquoi, aprs maintes hsitations, nous avons opt pour la cration de mots partir d'une racine indo-europenne * AK signifiant pointe, aiguille, extrmit, et par l force, lan de sant, dont nos multiples langues rendent encore compte (Anglais : Acute - fin, pntrant ; Allemand : Ecke - coin, angle ; mais aussi l'anglais et l'allemand ont cette racine dans le nom de l'pi de bl : "Ear", 'Ahre), tandis que les langues mortes nous renvoient son sens premier d'extrmit pntrante et d'instantanit unique : par exemple, en sanskrit, outre "arih" - arte, ct, nous notons "agra" - extrmit, faade, signifiant adverbialement en prsence de , au devant de ; en grec "acm", la fois pointe et remde, force, apoge et occasion. Quant nommer cette troisime position, le mieux est de partir d'"acm" dont le sens est de dcrire une situation de bordure, et de crer "acmen" ou "acmit" (18).

85 Notes Premire partie chapitre 3 (1) mer : E. de SAINT DENIS : Le Rle de la Mer dans la posie latine. L'auteur remarque combien les descriptions de temptes sont chez Virgile livresques et s'apparentent aux clichs les plus strotyps puisqu'elles ne s'appuient sur aucune observation raliste. F.A. SULLIVAN dans "Some Vergilian seascapes" in Classical Journal, April 1962, 57, n 7, pp 302-309 souligne que Virgile reste un observateur de la mer depuis la cte, indiffrent aux paysages de haute mer, s'accordant en cela l'attitude commune des crivains latins. (2) Lucrce : "Suave mari magno turbantibus aequora ventis E terra magnum alterius spectare laborem" (v, 1-2 Livre II) ; voir aussi Snque (Ep. VIII 70, 1, 2) comparant le mal de mer l'inquitude de l'homme devant la fuite du temps. (3) pourtour : De plus, les Romains avaient une reprsentation cartographique de la Mditerrane diffrente de la ntre : les nations s'enfilent les unes aprs les autres sur l'troite bande de terre que dcrit la Table de Peutinger (carte des voies de l'Empire Romain au III-IVe sicle aprs J.C. dont une copie tait conserve par l'humaniste Peutinger au XVIe sicle). Chez VIRGILE, il en est de mme : Ene navigue comme au centre d'une bande, dont les bords ou rives dfilent continment, et dont il se rapproche parfois. Mais on ne peroit pas de changement de cap. (4) Valerius FLACCUS dans ses Argonautiques, serait plus un romancier, amateur d'un sujet d'inspiration commode, qu'un vrai crateur. cf. R. MARTIN et J. GAILLARD, Les Genres littraires Rome (Tome l) - p 37 (5) eaux marines : cf. III-564 "Subduct ... und" - "Et dans la vague affaisse, nous sombrons vers les Mnes profonds". cf. III-417-418 "venit medio vi pontus et undis/ ... abscidit" - "La mer se fraya par la force un passage et spara par ses vagues l'Hesperie de la Sicile". (6) engloutir : On verra, en seconde partie, qu'une cloque se forme, distendant l'espace premier (aequor) par heurt et repoussement des flots se brisant (unda), et se tordant (fluctus) vers deux extrmits opposes (terre et ciel). Cette image de la tempte y aura une vertu prophtique. (7) classem : Image reprise en I-376 "diversa per aequora vectos" "pousss de mers en mers" ; I-511-512 "ater quos aequore Turbo/dispulerat" - "eux que le noir tourbillon avait disperss sur la surface marine", III-325 "per diversa aequora" etc. (8) inaccessibles : Au chant V, nous aurons de mme cette vasion du rel rendue cette fois-ci par l'incendie d'une partie de la flotte d'Ene (les femmes troyennes se refusent continuer le voyage et incendient leurs navires ; un orage survient temps ; elles resteront en Sicile, ce qui traduit bien un progressif loignement du pass si l'on considre la femme comme origine et attachement la terre nourricire), et par la mort

86 du pilote Palinure (qui s'endort et tombe la mer, victime d'une mer ouverte et oublieuse). (9) I, 156, sq. : "Defessi Aeneades quae proxima littora, cursu Contendunt petere, et Libyae vertuntur ad oras Est in secessu longo locus ; insula portum Efficit objectu laterum, quibus omnis ab alto Frangitur sinus scindit sese unda reductos Hinc atque hinc vastae rupes, geminique minantur In clum scopuli quorum sub vertice late Aequora tuta silent ; tum silvis scena coruscis Desuper, horrentique atrum nemus imminet umbra. Fronte sub adversa scopulis pendentibus antrum ; Intus aquae dulces, vivoque sedilia saxo Nympharum domus, Hic fessas non vincula naves Ulla tenent, unco non alligat ancora morsu". (10) Jasconius : Ce poisson d'une antiquit originelle, s'enfonce une fois la crmonie religieuse effectu - Chapitre XI ms. Alenon, p 150-151, ch. 10, ed. C. Selmer, p 20. - Chapitre XXI ms. Alenon, p 168-170, ch. 15, ed. C. Selmer, p 40. Il sert aussi de guide vers la Terre de Promission : - Chapitre 36 ms, Alenon, p 200, ch. 27, ed. C. Selmer p 76. Pour le ms. Alenon, voir notre thse de troisime cycle reproduite sur le site (Recherches sur la Navigation de St Brendan), seule dition du ms. d'Alenon (X-XIe sicles). C. Selmer tablit son texte partir du ms. de Gand (XIe sicle) et collationne les variantes de dix autres mss. Le ms. Alenon nous parat plus archaque et proche de l'original que le ms. de Gand. (11) terre recherche : Mme phnomne dans l'Enide : Ene, par trois fois, fonde ou s'arrte en des villes (en Thrace, en Crte, en Numidie) et reoit autant de messages divins ou prophties (Delos, les Harpies, le roi-devin Helenus). Entre ces trois arrts et ces trois promesses d'avenir s'intercalent les aventures de plus en plus nombreuses. Les squences sont donc fortement identiques entre les deux oeuvres. (12) noplatonicien : Le Dmiurge, selon ces thories, a cr l'univers en le dotant d'une Ame, "l'Ame du Monde" qui tient une place mdiane entre le Modle Idal et l'Autre ou Devenir. Voir ce sujet le Time de Platon. Cette "Ame du Monde" est dote d'une parcelle de l'nergie divine et d'une connaissance des images universelles qu'elle peut dvoiler sous certaines conditions l'homme. Le no-platonisme insistera sur cette puissance magique de la Nature qui se rvle par vision. (13) Le verbe "se croiser" est d'un usage ambigu ; il peut signifier "se couper, se traverser", mais aussi "passer l'un auprs de l'autre dans des directions diffrentes" cela sans ide de croisement. (14) Ces quatre vers sont significatifs (v. 428-425) : "But what drives on that ship so fast, "Mais pourquoi le navire file-t-il si vite Without a wave or wind ? sans aucune vague ni vent ?

87 The air is cut away before - L'air se fend devant lui And closes from behind." et se referme derrire." (15) littraire : Erich AUERBACH, dans Mimesis (la reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale) propos d'un pisode de l'Odysse (reconnaissance d'Ulysse par sa nourrice grce une cicatrice) montre en revanche comment la Bible ignore toute dtermination spatio-temporelle (le sacrifice d'Isaac par exemple) et laisse au lecteur le soin de dfinir cette localit inexprime (p 11-34). (16) L'le d'Ogygie. Plusieurs tymologies ont t proposes : "le mystrieuse" (racine indo-iranienne) ; "le arrondie" (racine smitique) ; "le loigne" (racine mditerranenne). cf. G. GERMAIN, op. cit., p 547-551. (17) penseur: Le plus sr d'entre eux est Platon qui, outre la Dialectique comme moyen d'atteindre les Ides et de s'carter des illusions des sens, et outre l'imagination mimtique des artisans et artistes reproduisant le rel, admet une facult propre aux devins et aux potes inspirs, lie la Mmoire de Nature, ou "Anima Mundi", ce corps matriel du monde o se cache une vie divine. (18) Toutefois, historiquement, le terme d"'acmisme" a dj servi pour dsigner un courant littraire russe de la fin du XIXe sicle en raction contre le symbolisme alors ambiant et le dcadentisme. Ses principaux acteurs furent Gorodeckij, Gumilv, Mandelstam. C'est un retour vers la ralit sombre et multicolore, belle et laide, telle qu'elle se prsente, sans les chappatoires et renoncements symbolistes. D'o le nom d"'acmisme", au sens de vision claire et courageuse du rel, de perfection formelle et de got pour l'quilibre. A ce besoin d'"altitude", de puret souveraine et brve, fut trouv aussi un autre vocable, celui d"'adamisme" soit une restauration de l'Adam primitif, c'est--dire de la clart et de la force. cf Ettore LOGATTO, Histoire de la Littrature Russe de ses origines nos jours p 649. Le faible emploi du terme "acmisme" le laisse en fait neutre et propre un autre usage.

CONCLUSION de la premire partie


Cette premire partie uniquement comparative a poursuivi sans relche la mme dmonstration : des textes racontant des navigations taient porteurs d'une rflexion originale. Le premier travail fut, donc, de leur donner un statut littraire en les regroupant et en insistant sur la cohrence interne de ces oeuvres. Trois principes structurent ces navigations et leur donnent une communaut de traits exemplaire et digne d'un genre. Ce qui est remarquable, c'est qu'elles se prsentent toujours en-de de ce qu'elles auraient pu tre : errance, a-politisme, manquements logico-imaginatifs, leur font cette physionomie "en pointills" si particulire et si attachante. Le nom de "parabase" fut propos cette occasion. Le deuxime effort revient dpartager ces oeuvres d'autres crations avec lesquelles elles sont confondues si l'on se fie seulement des apparences de situations et de destinations. Au sein de l'imaginaire qui se nourrit de tant de rves, dsirs et rveries, il fallait oprer un classement des voyages irrels et de leur nature, afin de bien tre sr qu'au travers de cette grille, les navigations en cause ne pouvaient trouver leur place. Le

88 relev de figures spatiales diffrentes (cercle, labyrinthe, miroir) a servi dgager des archtypes inhrents l'imaginaire et par extension, au rationnel. Revenait donc, en dernire analyse, de dire quoi correspondaient ces navigations ou "parabases" dont on notait la constitution de figures spatiales spcifiques, et par l, d'attitudes intellectuelles. Un terme nouveau s'impose pour dcrire cette volont de se porter en un point extrme o nat l'inespr (qu'aucun imaginaire ou rationnel ne peut donner) : l'"acmit" et l'adjectif "acmen". L'acquisition la plus importante est de considrer finalement, ces textes comme une mthode de connaissance, alors qu'ils paraissaient de prime abord comme une vision trop particulire d'une ralit qui ne l'tait pas moins.

DERADES
DEUXIEME PARTIE

CHAPITRE I Acmit et catastrophes 1) Le lieu chez S. Coleridge et chez W.B. Yeats 2) La Thorie des Catastrophes de Ren Thom 3) Relecture "catastrophiste" du Dit du Vieux Marin a) Singularit .b) Morphognse c) Extension Notes CHAPITRE II Terres promises irlandaise et romaine 1) Deux catastrophes pour une Terre Promise 2) La Navigation de Saint Brendan 3) L'histoire d'Ene 4) Conclusion Notes CHAPITRE III Revirements et ombilics 1) "Merugud Uilix Maicc Leirtis" : l'errance d'Ulysse 2) Pour une lecture "ombilicale" de l'Odysse 3) Le Livre de Jonas et quelques mots sur Jason 4) Conclusion Notes CHAPITRE IV Sur l'espace de la pense

89 1) Critique de la Raison et de l'Imagination 2) Vers une pense acmenne 3) Diffrences de potentiel et inventivit Notes CONCLUSION

REPRESENTATIONS SPATIALES

CHAPITRE I ACMIT ET CATASTROPHES

L'acmit se prsente comme un vaste champ trs vide, distendu, instable dont il faut moins maintenant poser l'existence que dcouvrir l'organisation et la manire d'tre. On sait aussi son effort pour "dlivrer" le rel, le priver de formes stables et le dployer en des figures gomtriques dconstruisantes (dcroisement, vasement, effondrement). La premire de ces figures (dcroisement)(1) est illustre par des textes dont les hros, prisonniers d'une arche ou d'une embarcation close aux prises avec un monde en pleine destruction, vrai dire se dfaisant, taient Um-Naphishti, No ou le Vieux Marin de Coleridge. Sur le mme plan que le rationnel exprimental ou l'imaginaire moraliste, cette sous-classe de l'acmit entretient, selon le tableau, avec ces dernires le soin de concentrer un vnement pour l'amener tre unique. En effet, la raison exprimentale juge dans l'ensemble des faits indistincts que l'un deux est spcial, et pour l'valuer, invente la mesure (courbes de fonction, mtriques, ...) ; l'imagination moralisante dans l'cheveau inextricable des faits, dcouvre un fil directeur propre le dbrouiller et dcouvre la valeur morale (chelles de valeurs diffrentes...), cette issue au dsordre des passions et des tentations. L'acmit "catastrophique", elle-mme, accorde face une situation de chute, la possibilit de s'y opposer et de renverser une fatalit (Dluge, Maldiction) : elle dgage un "sursaut" au processus d'coulement et de disparition. Il s'ensuit donc qu'elle peut nous livrer, ds le dpart, l'organisation de son espace autour de ces points de force qui immobilisent un flux de plus en plus indiffrenci et destructeur de tout croisement (ni hauteur ni largeur ni profondeur, par exemple). Le but est de dlimiter son domaine et de considrer les objets qu'elle met ainsi en avant, ou les formes secrtes qu'elle signale de ces mmes objets. Commencer par elle se justifie comme une matrise simplifie de repres ncessaires, l o les autres figures acmiques donneraient des mouvements ou des rapprochements plus complexes.

90 Toutefois, la diffrence des autres domaines de l'acmit qui accordent aux parabases de nombreux prolongements (adaptations, imitations...) en direction du rationnel et de l'imaginaire, ce domaine-ci nous renvoie trois parabases essentielles (deux anciennes : Dluge msopotamien, Dluge biblique ; une moderne : le Dit du Vieux Marin), ce qui rduit l'interprtation. Mais des navigations qui n'taient pas pleinement des parabases, peuvent servir, par contraste, mettre en relief les traits principaux de ce nouvel espace. L o s'effectue la sparation, le dbut du champ acmique et un premier repre apparaissent. Les autres navigations peuvent servir, en vertu de leur nature quelque peu approchante, dfinir les limites de l'acmit, comme une srie de projections sur deux plans diffrents permet, l o un plan a trop de paramtres inconnus, de comprendre une position sur un autre plan mieux connu. Sans tre du domaine acmen, elles peuvent tre utilisables pour tre des transpositions en un plan imaginaire et rationnel d'vnements appartenant un autre plan. De plus, les parabases prsentent ainsi la possibilit d'chapper au littraire ou l'artistique, et d'avoir une porte plus grande, plus universelle, de dcrire des phnomnes dont la prsence ne sera pas uniquement "potique" (au sens tymologique de "fabrication humaine), mais s'insrera dans une large ralit. Il y a lieu de comprendre qu'elles peuvent s'appliquer, comme le rationnel et l'imaginaire, diffrents domaines, et que l'on atteint une universalit. Reste montrer que l'espace dcrit par les parabases, pour aussi trange qu'il soit, existe rellement. 1) Le lieu chez S. Coleridge et chez W.B. Yeats : Dans l'acte mme de penser et d'crire, l'on observe une part de manifestation que l'on ne peut traduire autrement que par des notions d'espace. La posie, en utilisant des images, rend encore plus visible cette trace de nos motions et de nos rflexions dans un substrat tendu. La figuration peut en tre trs diffrente, mais "l'ancrage" dans un support spatial en est toujours aussi ncessaire. Les parabases, d'autre part, envisagent un "au-del" que nous pouvons d'abord nous reprsenter comme un univers supplmentaire. On connat le fort ancien problme mtaphysique du nombre d'univers possibles (si un seul ne suffit pas), des visions en tous genres dissertant sur l'Invisible. Mais outre qu'aucune preuve n'est possible, disons que la question de leur existence est mal pose la diffrence des parabases qui donnent un espace nouveau une activit de la pense, hors des projections et constructions rationnelles et imaginaires. On comprend mieux ds lors que Coleridge et Yeats se soient passionns pour le platonisme et le noplatonisme, par suite de l'apport de ces philosophies la question du "Lieu". Le mot n'est pas neutre et dborde les concepts d'tendue et d'espace. Le "Lieu" est antrieur "l'Espace"(2), non parce qu'il serait moins continu et appartiendrait la magie (o l'espace a une structure telle qu'il permet l'action distance et l'ubiquit), mais parce qu'il reste dot de qualits, en particulier celle de recevoir les objets et de se modeler eux. Le Lieu n'est pas matire non plus, il sert manifester la matire. Il faut le concevoir, d'aprs A. Rey (3) comme un intervalle la manire de l'intervalle numrique ou logique : c'est un champ dtermin par des forces ou des prsences donnes. Mais ce n'est pas le vide absolu puisque le Lieu permet aux diffrentes units qui le comblent de ne pas rester isoles les unes des autres. Le Lieu est un "oprateur" ; grce lui, la cration sensible est permise. "Aussi convient-il ( notre avis) de dfinir la Chra Lieu),

91 non point par ce qu'elle est... mais par ce qu'elle permet..." (p 255). Le Devenir est en cours grce son intermdiaire, puisqu'il autorise que les Principes (ou Ides) participent entre eux, se mlangent et se sparent (sans intervalle, chaque lment est indiscernable), se multiplient (les intervalles permettent une infinit de rapports), posent des existants (l'intervalle reoit l'empreinte de ce qui le dlimite). Le Lieu platonicien n'a donc rien voir avec l'tendue cartsienne qui est en soi "une substance", l le Lieu n'est qu'un "rceptacle". Le Lieu possde des vertus, il accompagne l'oeuvre du Crateur, permet le Devenir, ne peut ni se quantifier ni se laisser voir, est qualitatif ; au contraire, l'espace est dpourvu de qualits, est le point commun de tous les objets rels, est une tendue mesurable et quantifiable; dans l'histoire de la pense philosophique et scientifique, ce fut certes un progrs lorsque Descartes dbarrassa le Lieu des qualits, et en fit l'Espace. Mais ce que l'on gagna en efficacit technique, fut accompagn d'un dualisme achev (opposition de la matire et de l'esprit). Et il est normal de voir deux auteurs romantiques refuser ce dtournement au nom d'un mystre plus grand. Coleridge et Yeats trouvrent dans la notion de "Lieu" de quoi alimenter et justifier les intuitions de leur oeuvre potique. Ils ne procdrent point de la mme manire mais ce "retour Platon" leur est commun. Le Lieu s'identifie une Nature agissante et pensante, capable de nous instruire ; le Lieu est aussi modle d'existence (soumission la loi du Devenir) et exemple d'une chute (l'homme projet hors de l'Etre a entran avec lui la Cration) ; le Lieu est "Espace intermdiaire" entre la matire et l'esprit, parfois mme cette "Ame du monde" mlange du Mme et de l'Autre (des Ides et des illusions) qui nous dote d'un troisime pouvoir de comprhension et d'une troisime ralit. Si Coleridge et Yeats choisissent la mer comme moyen physique de traduire une recherche, cela s'explique par ce besoin d'un espace qualifi et semblable au Lieu, tant donn que traditionnellement l'air renvoie trop au monde de l'idalisme (et de la Raison) et la terre au matrialisme (et l'illusion). L'espace marin se compose et se dcompose en des figures qui sont autant de signes ou de lettres d'un alphabet inconnu. Les constructions de l'esprit et de l'imagination humaines n'y sauraient avoir de prise, et il ne reste qu' suivre ce mouvement et faire l'apprentissage de ses "vagues" et de ses "amers". Mais ce Lieu, possibilit pose par Platon, les no-platoniciens, auront tendance l'abstraire de la ralit et l'identifier un monde intermdiaire d'anges et de dmons, relais entre Dieu et l'homme. Loin de constituer comme chez Platon une troisime ralit, il n'est plus qu'une tape, un moyen pour Dieu d'tre plus efficace auprs des hommes, ce qui prservait en revanche le caractre sacr de la Nature auquel tenait le paganisme. Les forces secrtes de Dame Nature, ses nergies n'taient point diaboliques, mais vents, pluies et autres phnomnes taient le fait d'anges animant la cration. Les critiques ont bien du mal cerner toutes les influences littraires possibles dcelables dans Le Dit du Vieux Marin. Tout le travail critique de John Livingston Lowes (4), sur les Carnets de notes de Coleridge (5) o il retraait ses lectures et ses projets d'criture, nous donne une ide de l'tendue de ses recherches. On y relve Platon, Berkeley, Dante, l'Edda comme classiques ; mais aussi des ouvrages ayant trait aux religions et leur origine (le franais Dupuis : Origine des Cultes - Paris 1795 ; l'anglais Burnet : Telluris Theorica Sacra (De Diluvio et Paradisio ; De Conflagratione Mundi et de Futuro Rerum) - Londres 1689, ou aux phnomnes naturels Erasmus Darwin : Botanic Garden ; Joseph Priestley: Optiks, manuel d'optique et recueil de faits tranges optiques et lumineux). On y apprend aussi que Coleridge projetait d'crire un essai sur Tobie, une vie de David, des hymnes au Soleil et la Lune, un trait sur

92 l'abolition de la proprit, et qu'il acheta les oeuvres de Jamblique (De Mysteriis), de Psellos (De Daemonibus) , de Porphyre (De Divinis et daemonibus), de l'empereur Julien, de Marcile Ficin, tous auteurs connus pour leurs thories sur l'Invisible, etc. Il y a un projet sur "Avalonian Isle" (Les les Avalon, domaine du Dieu des morts chez les Celtes, domaine merveilleux aussi) ; d'autre part, il retient dans tous ces livres des preuves d'un "intermundium", d'une zone torride intraversable (comme sur les anciennes cartes o l'on sparait ainsi les deux hmisphres), d'un monde intermdiaire peupl de forces tranges que seul un autre Can affronte (Coleridge semble associer Can au Vieux Marin). En 1945, dans son introduction, d'Hangest (6) , proposait ceci, d'une manire gnrale : "la diversit multiple des sources textuelles... dmontre la fois la richesse des lectures de Coleridge, sa mmoire vaste et sre, sa matrise des ressources lentement assembls, la sret du choix opr parmi elles, l'conomie parfaite de leur distribution, de leur enchanement et de leur fusion jusqu'aux effets invitables". Deux noms - Psellos, Jamblique - sont souvent cits par Coleridge. A son ami Wordsworth qui lui proposait d'crire un "pome gothique", c'est--dire fantastique, o l'imaginaire aurait eu toute place et libert, Coleridge rpond par un rcit mtaphysique, plongeant ses racines dans le ralisme des platoniciens, dans le lyrisme de Milton (qui, lui aussi, conoit que la chute entrana la perte de toute vision directe et interne de la nature, ce que l'acmit tendrait de reconstituer), dans le syncrtisme opr par le savant Robert Fludd entre Platon, la Bible et la Kabbale. Toutefois, l'hsitation entre platonisme et no-platonisme demeure aux noms de Jamblique, Psellos, et Fludd. Pour Maren-Sofie Rstvig, qui dvoile dans un article (7) l'influence de Fludd, il n'y a pas de doute. Il s'agit bien de no-platonisme et d'une tradition qui part de Giordano Bruno et de Francesco Giorgo, et de Marsile Ficin aux XVe-XVIe sicles, pour trouver un ardent continuateur en la personne de Fludd. Ce dernier, passionn de magntisme, et concevant l'action du Bien et du Mal sur le modle d'attraction et de rpulsion, savant honnte et s'entretenant avec Kepler, reconcilia, dans son oeuvre Mosacal Philosophy (1659), Herms, Moise et Platon. Des forces antipathiques et rpulsives dtruisent l'harmonie du monde que protgent des anges tutlaires agissant sur les vents, les pluies pour rappeler l'homme le caractre spirituel de la Cration. Ces anges vivent dans un monde intermdiaire nomm Aeviall et sauvegardent les liens unissant les tres entre eux. Applique au Dit du Vieux Marin, cette thorie se retrouverait dans les consquences du meurtre de l'Albatros que l'Esprit des Glaces protge. Une simple rupture dans la chane des tres provoque une catastrophe, une maldiction que seule l'admiration aimante du plus vil des animaux - le serpent - rompra : lorsque le Vieux Marin peut mettre cet amour pour un animal aussi charg de ngativit, alors la salvation est proche. Et Rstvig de conclure : "Dans cet univers, rien n'chappe la scne divine, rien n'est sans protection, rien n'est sans importance. L o chaque chose est unie en un orchestre symphonique d'harmonie, la destruction d'un seul lien signifie une destruction totale" (8). Nous serions, si nous adoptions ce point de vue, en plein symbolisme noplatonicien : l'me doit s'unir l'Un et parcourir les tapes de cette lvation. Le pome, certes, prend un sens satisfaisant, mais l'analyse ne rend pas compte de ce que "l'espace intermdiaire" n'est pas au-dessus ou proximit du Vieux Marin (domaine des anges

93 tuteurs et coordonnateurs) mais l'exprience mne, le substrat en soi de la navigation. Le no-platonisme est hirarchie, superposition d'autres mondes ; ici, comme pour Platon, une seule ralit suffit mme si elle est trange et droutante. Son tranget mme nous est fascination et interrogation. S'il y a influence de Fludd sur Coleridge, ce n'est que dans l'existence de phnomnes magntiques qui dcrivent des champs de forces parfaitement ambigus ou dans des phnomnes voulant s'extraire de leurs rivalits. Cependant Jamblique et Psellos sont bien proches eux aussi du no-platonisme. Le premier est connu pour avoir t un mathmaticien cherchant dans les nombres une symbolique universelle applicable aux dieux grco-latins, gyptiens ou orientaux (9). D'origine syrienne, participant cette "restauration paenne" face aux progrs du christianisme, marque par une volont de donner une assise rationnelle des cultes confus, contradictoires, devenus incomprhensibles et rsistant mal la cohrence chrtienne, Jamblique (mort en 330) reprend la thorie pythagoricienne que les Nombres sont la clef de l'univers et sont habills du nom des dieux. L'allgorisme est rig en mthode et en systme dans ses Theologoumena arithmetica (10), et dans son trait des Mystres (11), et sert expliquer les traits de Platon, comme subdiviser les degrs de l'existence que concevait le fondateur du no-platonisme, Plotin. Pour Albert Rivaud (12) , "le plus curieux peut-tre de toute l'oeuvre de Jamblique est sa description du monde, avec la foule innombrable de dieux, de dmons, de demi-dieux, de hros dont il est peupl et que l'on peut dnombrer et classer mathmatiquement". N'est-ce point dans ce classement que l'on peut voir de quoi influencer Coleridge si l'on considre que l'Albatros a mme fonction que le nombre, savoir de porter quelque message divin, quelque proprit caractristique d'un dieu ? Le lien qui unit l'Esprit l'Albatros est de cet ordre, une manifestation visible dcoder pour l'homme, d'une prsence surnaturelle trouvant s'exprimer par le biais d'un oiseau (comme cela pourrait tre d'un nombre). Mais en fait Coleridge est indiffrent une arithmologie sacre, et surtout n'imite en rien la construction du monde des no-platoniciens, intercalant, l'intrieur d'un vaste cne, une succession hirarchise d'tres et de lieux. Les espaces intermdiaires que Jamblique assimile la suite des nombres (depuis l'Un jusqu' l'Infini), sont inoprants en tant que notion sur l'esprit du pote. Tout juste garde-t-il l'ide d'une prsence manifeste par un oiseau ! Son no-platonisme est bien succinct. Psellos apparat aussi sous la plume de Coleridge. Il vcut Byzance au XIe sicle (1018-1078), et fut un thologien qui voulut rapprocher platonisme et christianisme (ce que les Pres de l'Eglise avaient dj souhait faire), de faon honnte en indiquant convergences et divergences. Son trait Sur les Dmons, est un classement topologique (et non mathmatique comme celui de Jamblique) des dmons (de l'empyre aux enfers) (13). Voici ce qu'en dit Louis Brhier (14), dans son histoire de la civilisation byzantine : "Pour la premire fois les philosophes hellnes sont regards comme les prdcesseurs du christianisme... L'ambition de Psellos tait de tenter une vaste synthse de toutes les disciplines, en y comprenant mme les sciences occultes... Chaque tre, chaque phnomne a sa cause, et l'on remonte ainsi jusqu' Dieu, cause premire, mais qui agit par l'intermdiaire de la nature de chaque tre, de chaque phnomne". Mais si tout a sa raison d'tre, il s'en faut de beaucoup que toutes les causes soient connues et beaucoup chappent notre raisonnement. C'est ainsi que "tout le divin ne nous est pas abordable et toute la nature ne peut tre saisie par la raison". Raison, corps et me sont nos trois moyens d'apprhension et de ressemblance Dieu ; la raison a valeur politique (rapports avec autrui) ; le corps a valeur asctique (souffrance et

94 purification) ; l'me a valeur intuitive, contemplative (connaissance directe). L'ensemble forme l'homme. Cette division clbre, inspire de Platon, aura un grand retentissement. Mais Coleridge ne le comprend pas dans ce sens, puisque ses anges ne sont pas visibles aprs une ascse volontaire (faim et soif sont subies par le Vieux Marin) ni aprs une vision et une contemplation exquises (un simple coma et une somnolence suffisent). L'espace o se meut le Vieux Marin n'a rien de cleste ni d'admirable ou d'effroyable : il est douloureux et s'largit peu peu. La pense de Coleridge est plus proche de celle de Platon disant que "ce Monde est vritablement un tre vivant, pourvu d'une Ame et d'un intellect" (Time 30 c) ou qu'il existe trois ralits dont l'une - le Lieu - ne peut mourir, "perceptible comme en un rve", mais inaccessible la raison et la sensation (Time 51 b-c) parce que n'tant ni le devenir des tres ni l'essence de ces tres, seulement leur rceptacle. En ce sens, Coleridge peut tre dit "platonicien" s'il admet moins de dcrire une cascade d'influences qu'un processus de maintien de la Cration, une oeuvre perptuellement en cours l'intrieur de laquelle son hros accepte de s'introduire pour en dceler l'immense valeur exemplaire. Le Lieu, en tant qu'tre vivant, attend de l'homme une comprhension de son rle d'espace offert. Coleridge spare dans ses crits thoriques (15) deux pouvoirs. "The fancy" ou association d'lments tout faits de l'ordre du fixe et du dfini, sorte de mmoire agrgeante, et "the imagination" dissolvant, dissipant pour re-crer, "pour idaliser et unifier, redonnant vie ce qui est mort et fixe". Cette dernire facult toute acmenne - est au coeur d'une thorie de l'invention inaugurant de nouvelles formes. Ces deux facults offertes au pote pour son travail - outre la raison commune aux hommes - ne fonctionnent pas de faon identique. Une tude des Carnets de Coleridge montre combien ce problme occupa sa vie et l'amena penser qu'elles sont un moyen pour lutter contre la fugacit des perceptions et l'instabilit de la mmoire. Forces en fait de recration. Dans un article (16) sur "les mtamorphoses du souvenir dans les Notebooks de Coleridge", M.J. Vosluisant signale que "cet homme toujours tent par l'introspection", tenant sans discontinuer ses carnets de l'ge de vingt-deux ans jusqu' sa mort, et sans grand soin (il utilise le mme carnet indiffremment par les deux bouts), a, au cours de ses voyages, entrepris de mettre en vidence ses deux facults pour maintenir un souvenir. L'imagination "the fancy", se voit des relevs prcis de lecture (pomes, traits philosophiques, mais aussi dates, prix et dure de route) : ce sont ces lments fixes qui entretiennent la pense de l'auteur, la stabilisant sur des formes naturelles ou intellectuelles, autorisent une "incarnation" durable et mmorable. Parmi les auteurs lus, cette page du philosophe mdival Irlandais Scot Erigne, auteur du De Divisione Naturae, montrant que la raison et l'intelligence nous renseignent seulement sur les proprits des choses et nullement sur leur quiddit ou leur essence. M.J. Vosluisant signale combien il s'agit pour Coleridge ici d'une interrogation fondamentale : que connaissons-nous vraiment du rel, au moyen de la raison ou de "l'imagination-fancy", si ce n'est une fixation momentane et artificielle d'lments ? Cela nous loigne plus du monde que nous le croyons. Il s'agit "d'un mcanisme simple, descriptif, passif" (ibid. p. 41). Coleridge alors enqute sur un autre rapport possible, celui li la Nature. Il crit ainsi : "In Natural Objects, we feel ourselves, or think of ourselves, only by likeness among men too often by differences" (Avec le monde naturel, nous avons une perception personnelle, ou une pense de nous-mmes seulement par Sympathie - parmi les hommes trop souvent par

95 Diffrences). Un second pouvoir - "Imagination" (terme repris au pote Milton) qui tient du rve douloureux, de l'atrophie des mots et des sens, du mouvement convulsif des choses se transformant, d'une Conscience alerte et dissolvante, que nous aimerions traduire par "acmit" parce qu'elle indique une suspension de la pense comme des sensations, apparat alors dans sa tentative de dcrire un rve infernal : "we live without consciousness of breathing" ; "we see without eyes and hear without ears" ; "the thought is wholly suspended" ; "in sleep you are perfectly detached from the Dreamatis Personae and they from you" - ibid. p. 44 - (Nous vivons sans conscience de respirer; nous voyons sans yeux, et entendons sans oreilles ; la pense est totalement suspendue ; dans le sommeil vous tes parfaitement dtach des Dreamatis Personae - Personnages du Drame Rv - et eux de vous). Mais cette facult dissolvante se reconnat dans les "mouvements convulsifs de la larve, puis de la chenille" qui traduisent "les transformations considrables imposes l'animal par la nature": selon les judicieuses remarques de M.J. Vosluisant qui rapprochent cette description faite par Coleridge d'un passage du Vieux Marin entour de "choses gluantes" ("slimy things"). En effet, une bonne partie de ces remarques est prise au premier volume du Notebooks couvrant les annes 1794-1804, soit un peu avant et un peu aprs l'laboration du Vieux Marin (1797-1798). L'image du monde que procure ce pouvoir imaginant - acmique "est clate en mille et un morceaux" - "a cracked looking-glass, such is man's mind" comme conclut M.J. Vosluisant. Cela conduit penser que l'importance accorde par Coleridge la naissance des formes nouvelles ne va pas pour lui sans l'usage d'une facult humaine particulire accompagne de douleurs mais aussi de rvlations lumineuses. Nous verrions une autre manire de cerner cette facult par Coleridge, lorsqu'il s'intresse la philosophie de l'allemand Schelling (17), au point que ce dernier remercie dans la huitime leon de sa Philosophie de la Mythologie, Coleridge, de l'avoir si bien compris. En effet, Schelling soutient l'ide que le mythe exprime de faon figure des vrits gnrales lies la conscience humaine et la structure de l'esprit. Une philosophie est l'oeuvre dans le mythe qui n'est ni invention potique, ni affabulation historique ni dbut primitif, mais que l'on doit voir comme une vraie pense ne dsignant qu'ellemme. Et Coleridge de proposer pour cette notion le terme de "tautgorique" (rfrence soi-mme) alors que le mythe fut souvent considr comme une allgorie (rfrence un autre). Le philosophe allemand crit alors ceci : "J'emprunte ce mot au savant connu Coleridge, le premier anglais qui ait compris et su intelligemment utiliser la posie, la science, et surtout la philosophie allemandes". Et d'ajouter "l'intelligent auteur anglais", homme vraiment gnial" pour dsigner son article paru dans "Transactions of the Royal Society of Literature". Or, il n'y a pas de doute que l'intrt de Coleridge pour la mythologie considre comme une forme de pense, quand on note le caractre proprement irrel de l'aventure du Vieux Marin, s'apparente une volont de dlimiter ou de consolider ce qu'il appelle "imagination", processus amenant une conscience renouvele, plus directe, au moyen d'images mobiles, fluctuantes, indpendantes en superficie mais non en profondeur. Comment Coleridge ne souscrirait-il pas cette phrase (s'il a pu la lire) de Schelling (l0me leon) : "La Rvlation a dans la religion naturelle ses conditions, ses antcdents naturels... elle la porte en son sein, comme ce qui supprime et sous-entend porte ce qui est supprimer... pourquoi serait-il dfendu de voir dans le christianisme un paganisme redress?". Que ce soit mythiquement, religieusement, ou intellectuellement,

96 le Dit du Vieux Marin traduit une soudaine catastrophe illustrant aux yeux de Coleridge, une dissolution des formes fixes au profil d'une recration, (destruction de l'quipage d'un navire et de sa mission premire, salvation trange d'un seul membre). Le pome tout entier dans son conomie indique la ncessaire reprsentation d'un espace pour que s'incarne cette forme de pense que Coleridge tenta, sa vie durant, de conceptualiser et d'tudier. Un autre aspect de Coleridge nous retiendra, c'est son got dans sa jeunesse pour la politique. D'origine modeste, souvent sans subsistance, le jeune pote voit la Rvolution franaise d'un oeil favorable, songe mme migrer aux Etats-Unis avec des amis pour y fonder une socit juste et quitable (la "Pantisocratie"), se marie mme dans ce but et sans conviction, puis, devant l'chec du projet politique, s'isole, dcouvre avec son ami Wordsworth le plaisir de marcher longtemps dans la campagne. Leur posie se fera l'cho du langage parl des villages, pensent-ils mme, lorsqu'avec provocation parat leur recueil commun de Ballades lyriques (1798) o la simplicit populaire s'exprime par le biais de contes, de lgendes, de chansons anciennes. Le romantisme remet l'honneur les folklores europens, le vcu quotidien, l'motion populaire. Mais, part la forme, le Dit du Vieux Marin n'a rien de vraiment villageois : la langue est volontairement archasante, soutenue et resserre, le rythme et la rime emprisonnent de leur exigence le pome, sans parler du thme mme trs mtaphysique. De quelle culture populaire s'agit-il ? N'y aurait-il pas lieu de parler d'art savant plutt? L'intention gnreuse d'aimer le peuple parat ne pas s'accorder avec le rsultat, mme si l'on a pu remarquer la condition modeste du hros (un marin) et la banalit du cadre de l'histoire (18). En fait, Coleridge inscrit la ralit courante sur un autre plan, lui donne d'autres racines, celles du domaine acmen parce que dans sa brutalit et sa rudesse, elle porte moins la trace des mtamorphoses dj culturelles, rationnelles et imaginatives. D'o l'absence de toute ville, place d'une urbanit culturelle sans cesse renouvele, l'absence de toute femme, rseau de dsirs amoureux, l'absence d'une morale vidente ou d'une religion dclare, objets d'une tradition impose ou sans vie. Le retour au peuple correspond une recherche d'une premire et pure vrit, bien plus qu' un souci politique dot d'efficacit. Tels sont les deux axes qui importent dans la formation de Coleridge : un platonisme profond, un got pour la politique subordonn au vrai. Qu'en est-il pour W.B. Yeats ? Visiblement, l'on retrouve ces deux mmes axes, mais l'orientation est somme toute diffrente. Dans un article paru dans la revue L'Herne (n40, p. 60-73), P. Rafroidi s'interrogeant sur la tradition potique prcdant Yeats, note avec humour comment cet auteur est annex au profit de la littrature anglaise. Les modles de Yeats seraient trouver chez les crivains anglais romantiques uniquement : Blake, Wordsworth, Coleridge, Keats ... dniant Yeats toute identit irlandaise. Les liens sont vidents, de l'aveu mme du pote qui reconnut sa dette au romantisme. Mais l'influence entre Blake et Yeats est plus nette qu'entre Coleridge et le mme. Yeats fut, en effet, diteur de l'oeuvre de Blake dont il gotait les visions et les convictions sotriques. La magie, la sorcellerie, les doctrines thosophiques enchantrent toujours Yeats ; la tte plus mtaphysique et philosophique de Coleridge ne s'en accommoda pas beaucoup. L'identit de leurs engagements n'est donc pas chercher de ce ct. Aucune influence directe. L'auteur de l'article, heureusement,

97 signale l'importance des crivains franais dans la posie de Yeats : amour de Ronsard, de Villon, de Mallarm et de tant d'autres. A la limite, rappelons le penchant de Coleridge pour la rvolution franaise. Mais il n'y a plus, ds que l'on s'intresse la tradition irlandaise elle-mme, sa littrature trop souvent mprise et nglige. Patrick Rafroidi a raison de ne pas croire aux gnrations spontanes et de poser l'existence d'une littrature irlandaise de langue anglaise spcifique, originale. Partags entre le galique, langue ancestrale et l'anglais, langue moderne mais impose, les crivains irlandais longtemps hsitrent croire leur identit artistique, ou plutt ce que cette identit pt se maintenir et se dvelopper dans une autre langue. Pourtant une culture nat de tels apports contradictoires, ce que comprit vite Yeats. Une tradition angloirlandaise amenait donc Yeats la politique, une rflexion sur l'avenir de son pays qu'un amour malheureux pour une belle nationaliste conforta. A l'poque des Errances d'Oisin (1889), ce projet de participer la libration de ses concitoyens n'est pas certain. C'est une propension latente ; partant d'une "matire irlandaise" (faite de lgendes, de croyances et de vieux textes encore vivants dans l'imagination populaire), et prenant le relais d'autres crivains (comme James Clarence Mangan, un grand pote irlandais mconnu), Yeats compose son pome sur Oisin l'cart d'une claire volont politique. Il s'agit d'un thme vivant et culturellement proche, aux nombreuses rfrences o le romantisme de ce jeune homme trouve s'pancher. L'engagement politique et culturel, en tant que dfense, connaissance, maintien ou conversation de la culture irlandaise, viendra plus tard et occupera l'horizon du pote. Bien diffrentes sont donc les positions de Coleridge et de Yeats en matire politique, pour l'un, l'exprience politique est antrieure, et son rapprochement du monde populaire reste soumis une qute d'une vrit universelle ; pour l'autre, le champ politique est postrieur et son coute du peuple irlandais est perue comme enqute sur une vrit particulire, touff comme une nation peut l'tre. Les plans se dgagent et ont ncessit de la part des deux auteurs la mme dose de courage. Coleridge fut un chercheur solitaire ; Yeats connut une gloire politique. Destins divergents que souligne l'usage du langage quotidien prn dans l'une et l'autre oeuvre. Coleridge transposait ce langage sur un autre domaine (archasmes, resserrements, assonnances...) ; Yeats veut lui conserver sa saveur historique toute charge de sens et de symboles. Le deuxime axe est celui du platonisme ou du no-platonisme de Yeats. Le symbolisme vident des Errances d'Oisin nous place ds le dpart dans cette forme de "Mimesis" que condamne Platon : l'art n'est qu'une imitation des Formes Idales propres au Dmiurge, imitation imparfaite mle de sensations et de dsirs, reproduction au second degr, en bref imagination infrieure la vraie connaissance. Si le platonisme est cart, il reste le no-platonisme qui rconcilia l'Art et le Bien dans son affirmation que l'Art dans son dgagement du Beau nous indique le vrai chemin vers le Bien et les Ides. L'Art est possibilit de transcendance, au mme titre que la connaissance pure et philosophique. Les potes sont de nouveau admis dans la Rpublique d'o ils avaient t chasss. Tel peut tre rsum l'apport esthtique du no-platonisme. Dans les Errances d'Oisin, l'eau est symbole d'un temps circulaire infini ; les les au nombre de trois sont autant d'ges de la vie humaine et prennent leur coloration de "l'eau psychique" qui les environne (amoureuse, guerrire, assagie) ; une femme de l'Autre Monde, tour tour amante, inspiratrice de valeurs hroques, et mre, accompagne un hros de tous cts cern et impuissant se dgager de cet univers circulaire, fminin, modelable selon ses dsirs. Christiane Joseph, dans L'Herne n40 p.

98 129-145) interprtant l'oeuvre selon la mthode de Bachelard de regroupement de chaque imagination autour d'un lment (ici, l'eau), dgage alors dans ce symbolisme, ce profond message: "S'abandonner aux eaux, c'est effectuer une plonge dans l'inconscient. Le pome met en scne, sous une forme symbolique, la lutte des deux tendances contraires enfouies dans les profondeurs du psychisme de Yeats. Niam (la femme de l'Autre Monde), les aspects de l'eau qu'elle incarne, les univers o elle conduit Usheen (Oisin), ne sont rien d'autre que les expressions de la tentation prouve par Yeats de s'abandonner sa nature fminine. A chaque rappel de la terre, Niam entrane Usheen vers un autre aspect de l'eau, c'est--dire d'elle-mme, pour l"'apaiser", le "consoler", en fait le sduire, lui faire oublier le monde de l'effort, pour le garder prs d'elle. L'on assiste, au cours du droulement du pome, une dmission progressive de tout lment dynamique, volontaire autrement dit du principe viril. L'eau, expression de ce principe fminin, est envisage dans son pouvoir d'envelopper, et de noyer, de dsagrger et de dissoudre...". Et de conclure que Yeats ragira et ne recommencera plus cette exprience ngative, et apprendra devenir ce roc qui s'oppose la vague, une faon d'allier les deux principes complmentaires de l'univers. Volont et dsir, imagination sont proprement romantiques et n'ont rien de platonicien. Le systme philosophique les rangerait du ct des sens, des impulsions trompeuses, de l'illusion du Devenir, de ces fameuses ombres de la Caverne auxquelles il faut s'arracher pour retrouver l'origine et les vraies formes. Dans la mesure o l'imagination agit comme le Crateur, o l'artiste est un dmiurge crant ou reproduisant l'acte de cration, o il imite une perfection, elle trouve une autre place dans le no-platonisme car les deux moments se superposent,fondent l'unit du microcosme et du macrocosme. Dans ce travail sur le folklore irlandais, Yeats recherche une inspiration qui l'aligne quelque tradition universelle et ternelle. C'est tre trs proche de ce que notre poque appelle l'imaginaire, ce domaine commun aux hommes et qui vaudrait pour une dfinition anthropologique. Ds l'ge de dix-sept ans, il crivait : "Puisque ces tres imaginaires sont crs partir de l'instinct le plus profond de l'homme, pour lui servir de mesure et de norme, tout ce que mon imagination peut faire dire par ces bouches est peut-tre l'approximation la plus serre que je puisse former de la vrit." Cela situe bien Les Errances d'Oisin. Ce pome est issu des images du dsir, sans discussion possible. Ensuite, les oeuvres postrieures de W.B. Yeats ne prendront jamais l'aspect d'une parabase. Elles en seront (et c'est pour nous plus dsesprant) le balbutiement : ainsi, dans le cas de Byzance, ou Voile vers Byzance, l'bauche est vidente mais cela demeure au niveau de la potentialit inacheve, du seuil jamais franchi. On y constitue le pouvoir des images du Dsir :"Images qui toujours, Engendrent des images nouvelles, Mer dchire de dauphin, mer tourmente de gongs" (19) On fait rfrence Coleridge (comme le notait Patrick Rafroidi op. cit. p. 66): "J'acclame le surhumain/ Je l'appelle Mort-dans-la-Vie et Vie-dans-la-Mort (Byzance)" l o Coleridge fait voir son marin "Le Cauchemar Vie-dans-la-Mort (Qui glace le sang humain)" (vers 193-194). Mais l'aventure n'est point tente. Et c'est conformment une attitude globale no-platonicienne que s'interprte l'oeuvre potique de W.B.Yeats, trop souvent romantique et symboliste, alors qu'intellectuellement, de par la tradition irlandaise populaire, il conut l'existence d'un troisime espace ou d'une troisime facult.

99 De ces deux auteurs si proches et si dissemblables, que conclure, sinon que leur recherche se scinde en deux directions. D'une base commune, on aboutit deux espaces disjoints : l'espace chez Yeats est continu, fond sur des symboles s'enchanant les uns aux autres comme dans les Errances d'Oisin ; l'espace chez Coleridge, est celui d'une catastrophe, mlant l'ancien et le nouveau, immobile et vertigineux, dterministe et cassant tout mcanisme, vivant de l'trange vie de ce qui se mtamorphose et s'ouvre d'autres formes, comme dans le Dit du Vieux Marin. Si Platon a tant servi au cours de cette partie, de rfrence, c'est pour oprer une premire analogie avec une rflexion non littraire et d'ordre philosophique. L'ennui est bien de voir Platon signaler l'existence de ce pouvoir extatique et ne pas avoir voulu y appliquer toutes les ressources de son intelligence pour nous le dvoiler, en dcrire les structures et les figures. Cela revenait donc la posie et la littrature de rendre visible cette partie invisible qui est moins un autre monde, extrieur ou supplmentaire au ntre, qu'un domaine rel transposant des modifications de la ralit. Le dlire de la Pythie n'est pas projection image ni formulation dfinie ; il traduit des moments de ruptures, souvent positives, existant bien dans le rel (comme il existe des phnomnes mesurables et des images signifiantes). L'acmit revient notre capacit d'apprhender des changements qualitatifs, de leur donner une forme et de les poser en un Lieu. En crivant cette dernire phrase, nous pensons oprer un deuxime rapprochement avec une thorie mathmatique fort curieuse et d'en noter les correspondances avec nos parabases. Puisqu'il existe un espace, il est normal que la science qui s'intresse aux espaces (par la gomtrie et l'algbre dcrivant des courbes) soit nomme. Quittons l'histoire de la pense et la philosophie pour une autre manire de dfinir l'acmen. 2) La Thorie des Catastrophes de Ren Thom : L'acmit catastrophique est sur le mme plan dans le tableau des figures spatiales que la raison exprimentale et l'imagination moraliste. Ces dernires apportent une rticulation rgulire de l'espace : la premire par la mtrique (art de mesurer, de quantifier, d'tablir des statistiques... etc., de faon contrler un phnomne) ; la deuxime par la valeur (art de donner un sens, de nuancer, d'tablir des priorits... etc., afin de diriger une action). Il manque pour l'acmit catastrophique un semblable "dcoupage" de son espace. Or la Thorie des Catastrophes fournit, par le biais de ses sept catastrophes lmentaires, de quoi apprhender plus facilement des passages d'un espace un autre. Le fondateur de cette thorie qui commence tre connue est un mathmaticien franais de l'Institut des Hautes Etudes Scientifiques, Ren Thom, dont l'apport est considrable en des domaines souffrant d'un manque de thorisation, comme l'imaginaire ou la linguistique, ce qui aurait t impossible (surtout en sciences humaines) si ses modles avaient t quantitatifs. L'introduction des mathmatiques dans les sciences non-exactes s'est souvent solde par des relevs statistiques et des engendrements de formules rptitives (20). Ainsi, en littrature, on en vint compter la frquence de certaines images, de certains mots et recourir l'ide qu'un texte se "produit" par une structure se dveloppant indfiniment. Le rsultat fut en gnral de consolider une assertion commune grce a des preuves tangibles et mesures, et d'orienter la cration vers le choix d'un procd itratif et variant en de faibles proportions (21).

100 Comment, sans entrer dans la formulation mathmatique, prsenter sans erreur, le corps de la doctrine ? Plusieurs grands traits sont ainsi isoler : une thorie qui va du global au local pour rendre intelligible certains phnomnes, l'existence pose d'un espace substrat continu malgr les accidents qui le tendent, la ncessit de figures gomtriques invisibles ou abstraites permettant le passage d'un tat stable un autre, un intrt pour la forme engendre au dtriment de toute considration sur la substance de cet objet ou sur les forces et leur nature qui s'attachrent cet objet, etc. Le terme de catastrophe qui prend le sens positif de moyen pour un objet ou un systme stable d'assurer sa survie lorsqu'il est attir dans un autre contexte, appel "bassin d'attraction" ou "potentiel". Pour ce faire, il doit souvent effectuer un "saut" de passage et modifier sa forme. La catastrophe rgule ainsi son saut, elle rend compte de sa trajectoire et de son chemin parcouru. S'il y a eu engendrement d'une nouvelle forme, on peut s'interroger sur le "moment d'un tel processus" o un objet passe d'une forme une autre. La Thorie des Catastrophes y rpond en appelant ces moments des "singularits que l'on peut dployer sur un espace, pour en noter les diffrentes figures et les classer (au nombre se sept), de manire rendre intelligibles ces modifications. Un tel espace est invisible et par essence, inexprimental, auxiliaire mais en lui se dfinit une figure gomtrique prcise qui par projection a pu donner origine la nouvelle forme observe. Ainsi le mot "catastrophe" est une construction abstraite premire vue, facilitant l'explication d'une modification de formes d'un objet : facilit mathmatique donnant cet instant de passage (jusque l inconnu et non identifiable au moyen de fonctions continues dcrivant des tats stabiliss) l'occasion de correspondre un espace si l'on veut bien dployer cette singularit et ces figures gomtriques en nombre limit occupant cet espace. Pour nous, la tentation est grande de considrer que la parabase illustre ce dploiement (vu l'instabilit qui y rgne et les transformations auxquelles elle aboutit). Dans Stabilit Structurelle et Morphognse, Essai de Thorie Gnrale des Modles (p.321), Ren Thom dfinit ainsi le point de dpart de sa rflexion : "Tout objet, ou toute forme physique, peut tre reprsent par un attracteur C d'un systme dynamique dans un espace M de variables internes. Un tel objet ne prsente de stabilit, et de ce fait ne peut tre aperu que si l'attracteur correspondant est structurellement stable. Toute cration ou destruction de formes, toute morphogense, peut tre dcrite par la disparition des attracteurs reprsentant les formes initiales et leur remplacement par capture par les attracteurs reprsentant les formes finales. Ce processus, appel catastrophe, peut tre dcrit sur un espace P de variables externes". Ren Thom emploie aussi pour dfinir la stabilit d'un objet le mot de bassin ou de puits d'attraction dont les lois (variables internes) organisatrices de ce milieu stabilisent l'objet. Cela constitue des "lots structurellement stables" ( noter l'usage du mot "lot") qu'il nomme "chrodes" (d'une racine grecque disant le chemin oblig, la voie ncessaire). Ces puits d'attraction entrent en conflit provoquant une capture de l'objet par l'un des attracteurs. Pour l'objet, il s'agit d'une catastrophe qui l'altre et le dforme, le temps qu'il s'adapte aux nouvelles variables internes de son nouveau milieu. Cette transformation peut tre un processus continu, volutif, limitant l'accident au minimum : le modle quantitatif suffira et pourra dcrire l'objet (par sa masse, son intensit, sa substance, etc.). Mais si la discontinuit est totale, il est ncessaire de poser qu'une structure formelle a caus cette nouvelle forme, a permis la constitution d'une nouvelle ralit, a pu effectuer cette morphologie. Des exemples courants peuvent illustrer ces ides: le passage d'un tat liquide un tat gazeux en fonction d'une temprature correspond l'engendrement d'une nouvelle forme matrielle entre deux bassins

101 d'attraction aux lois diffrentes, et la thorie posera entre les deux un tre gomtrique indiquant la comptition des tats (cet tre est une "fronce"), des seuils ou points critiques qu'une habile formulation algbrique permettra de placer et de mesurer (22); la transformation d'une cellule qui se scinde en deux a mme valeur de rpartition gomtrique, par discontinuit, d'une substance en deux phases. Ren Thom en vient alors considrer que toute "chrode" ou stabilit structurelle (entourant un objet), sorte d'lots de dterminismes, est spare par des zones instables, qu'elle entre en comptition avec d'autres chrodes, et surtout qu'elle mme a t engendre par des discontinuits antrieures d'ordre catastrophique. La stabilit est exceptionnelle, phmre, ce n'est qu'un ''lot''. Elle a t engendre par un processus qui ne peut tre que le mme que celui existant entre deux chrodes rivalisant. Ce processus utilise donc les structures formelles (tres gomtriques) prcdentes lesquelles limitent le domaine de l'attracteur. Ce dernier est entour de ces discontinuits qui lui ont donn naissance, l'ont constitu en espace stable et ont permis un objet de se stabiliser en lui. Ds que l'objet s'approche de certains des bords de l'attracteur, par suite d'attraction, il peut tomber en un autre puits grce l'tre gomtrique catastrophique permettant le passage et le changement de formes. Le renversement est donc total puisque "l'instabilit" prime sur la stabilit, mais en sachant que cette instabilit est positive, rgulatrice, cratrice et utilise des structures formelles absolues et indpendantes. En effet, ces dernires ne sauraient dpendre ni de la matire, puisqu'elles l'organisent, ni de l'nergie puisqu'elles l'orientent. Cela explique qu'on puisse les utiliser en tout domaine (23) (et peut-tre dans un contexte biochimique et physique autre que terrestre) mais qu'on soit impuissant en faire l'exprience puisqu'elles sont des modles explicatifs. L'exprimentation n'est valable que dans le puits d'attraction stabilis, o l'objet peut tre mesur, contrl, pes avec les instruments de mesure les plus labors. La thorie des catastrophes voit dans ces conflits entre attracteurs, l'existence de rgulations possibles lies des figures gomtriques que l'analyse dploie, l o n'apparat qu'un seuil de passage singulier. Et par consquence, ces catastrophes sont premires, causales, puisqu'elles font natre de nouvelles formes lies des espaces stabiliss. Ren Thom dit ce sujet oP. cit. p. 159) : "La stabilit de tout tre vivant, comme en fait, de toute forme structurellement stable, repose ... sur une structure formelle, en fait un tre gomtrique, dont la ralisation biochimique est l'tre vivant" (24) . Peu importeront, dans cette modlisation, le substrat des formes et la nature des forces : un objet sera saisi dans sa forme (entoure de discontinuits l'ayant engendr et pouvant le mtamorphoser) indpendamment de sa substance matrielIe et des nergies l'agitant. Cette thorie renvoie notre recherche de figures gomtriques archtypales, ou tout au moins des proccupations similaires, d'autant que la substance peut tre laisse au domaine de la Raison (l'exprimentant, lui donnant une temporalit, la conceptualisant et lui inventant un ordre) et l'nergie (ou ensemble des dsirs psychiques, biologiques) au domaine de l'Image (qui, en littrature, la moralise, la projette, ou la finalise). Cette thorie d'tres gomtriques inexprimentables inaccessibles, sorte d'au-del singulier (25) que la mathmatique et la parabase dcrivent en figures, pourrait vraisemblablement se superposer et former le domaine acmen. Une autre manire d'envisager la thorie, de manire plus mathmatique, pourra nous confirmer cette analogie. Imaginons (26) une "boite noire", sorte d'automate avec deux fentes. D'un ct s'effectuent des entres, de l'autre des sorties. Si l'entre dtermine la sortie, aucune nigme (une fonction suffit) ; mais si la sortie dpend de l'entre comme

102 du systme intrieur de la bote noire, il faut reconstruire cet espace intrieur, "reconstruire la dynamique des tats sur un espace S hypothtique". Cette reconstruction suppose, en vertu de certaines sorties, de considrer que des entres ont subi une altration qui a permis une survie du systme (se manifestant par une sortie). Cette altration est la catastrophe assurant la discontinuit observe entre les entres et les sorties. La bote noire est l'espace dploy entre deux stades A et B, espace que l'analyse doit rajouter pour expliquer le passage de A et B, l o l'observation ne note qu'un seuil, un point, ou un moment suivi d'une discontinuit ou d'une nouvelle qualit. Comment rendre compte de ce saut qualitatif (27), si ce n'est par le biais d'un espace invisible qui permet une entre d'actualiser une virtualit contenue dans une soudaine instabilit ? Aussi, Ren Thom dans Paraboles et Catastrophes reprend le mythe de la Caverne expos par Platon pour expliquer que les objets sont des reflets : "La Thorie des Catastrophes suppose justement que les choses que nous voyons sont seulement des reflets et que pour arriver l'tre lui-mme il faut multiplier l'espace substrat par un espace auxiliaire et dfinir, dans cet espace produit, l'tre le plus simple qui donne par projection son origine la morphologie observe". L o Platon faisait dfiler devant un feu les Ides ou Formes structurant l'Univers s'inscrivant sur le fond de la Caverne en autant d'ombres plurielles, Ren Thom propose des tres gomtriques (descriptibles sur un espace invisible) dont la fonction est d'engendrer de nouvelles formes (les sorties observes). Le Feu chez Platon servait cette projection ; la figure gomtrique est dote chez Thom de ce pouvoir crateur, tant la fois Feu et Ides. Dans la ralit, elle est concentre en un point singulier (ou en plusieurs), qui engendre une forme stable. La diffrence avec Platon vient alors l'esprit, mme si Ren Thom propose, selon l'adage scientifique, de "substituer au visible compliqu de l'invisible simple": chez Thom, les configurations stables sont sous nos yeux ; nous ne pouvons expliquer leur changement que par le constat de formes stables se succdant; voil pour la partie visible ; en creux, dans l'invisible, des tres gomtriques ont assur le passage et le changement de formes (28) ; l'apport de Thom, c'est d'avoir nomm et calcul ces tres gomtriques. Mais sa position est loigne de Platon qui n'admettrait pas la ralit stable des objets et ''l'instabilit" essentielle des Ides. Chez ce philosophe, la stabilit et la forme ne peuvent tre livres notre perception premire mais ncessitent un effort de redressement ; quant au rle d'engendrement des Ides si on les assimile aux tres gomtriques de Thom, c'est aller contre leur essence immuable, pure, ne pouvant se mler au vain Devenir. Rappelons que c'est le rle, dvolu au Lieu ou Chra que de permettre la naissance des Formes par leur mlange et leur sparation : ce Lieu, comme ici, tait qualitatif et on lui devait l'apparition des formes. C'est donc au Lieu que reviennent les sept catastrophes de Ren Thom comme des moyens a-temporels. Si ces tres en nombre limit, indpendants de la nature, jouent ce rle "dgradant", de diffrenciation morphogntique, alors ils ne sauraient se confondre avec les Ides de Platon puisque tout le platonisme se lit comme un rappel de l'Unit principielle au moyen de la pense rationnelle principielle. La Thorie des Catastrophes effectue l encore un renversement de points de vue des plus originaux. Et cela est pour nous nouveau capital puisqu'il aurait fallu placer la Thorie des Catastrophes dans la colonne du domaine rationnel, dans le cadre d'une pense transcendantale (ce qu'elle est en partie dans sa justification philosophique) alors que profondment elle s'approche de l'acmit dans son choix des termes, des concepts (singularit, bordure, extrmit, espace invisible) et dans son dsir de dcrire un bouleversement, le changement des tres lors d'une crise (ou acm). L'analogie une fois de plus parat possible.

103 Ren Thom, auteur d'une telle thorie, l'utilise pour l'investigation de sciences non mathmatiques. D'autres le suivirent aussi en biologie, en histoire, tandis que Thom s'intressait l'imaginaire et au langage. Ces deux dernires questions se rapprochent de la littrature bien qu' ce jour peu d'applications de la Thorie des Catastrophes aient t tentes dans ce domaine. Sa lecture des Structures Anthropologiques de l'Imaginaire de G. Durand, mrite l'attention (29). Quant aux trois rgimes de l'imaginaire relevs par cet auteur, le premier rgime d'ordre mystique est li aux images de la "Coupe", de la digestion, de la profondeur intime, de la descente cache et douce (archtypes et symboles renvoient au ventre maternel, l'le, au centre...) ; le deuxime rgime d'ordre schizomorphique, est bas sur la sparation, l'htrognit avec les images du "Glaive" qui tranche, et correspond la posture debout de l'homme craignant de chuter dans l'indiffrenci, rvant de monter et de s'lever, port vers l'avenir ; le troisime rgime d'ordre synthtique assume le lien entre les opposs, recense et rassemble en vue d'un progrs et prend son assise dans le rythme sexuel (images du bton, de la spirale, du briquet, de la roue... de tout ce qui unit les contraires). Ren Thom, compare ces rgimes au dveloppement embryologique et montre que les diffrents rgimes se constituent l'un partir de l'autre. La classification se trouve alors dote d'un dynamisme prcieux. La cellule par gastrulation se divise en ectoderme ( l'origine du systme nerveux) et en endoderme ( l'origine du systme digestif et intestinal) grce une des catastrophes de rgulation (cet tre gomtrique prcdemment pos). Certaines cellules refusant le choix ectoderme-endoderme, donnent naissance au msoderme ( l'origine des muscles et des os). De plus, ces trois moments sont assimilables aux divisions grammaticales: Sujet (endoderme/digestion) Verbe (msoderme/muscles, os) Objet (ectoderme/nerfs) On reconnat l deux bassins d'attraction, et entre les deux une catastrophe intermdiaire, une discontinuit (le msoderme ou le Verbe plaant leur nergie respective d'un bassin l'autre). Cette capture d'nergie sera la racine de l'imaginaire selon Thom qui prend l'exemple d'un chat voulant attraper une souris. Au dpart, le prdateur affam rve de sa proie grce son systme nerveux qui lui projette l'image o il s'aline entirement : son alination nous renvoie au rgime mystique de la Coupe, de l'anantissement dans le dsir, de la profondeur intime. Sa perception lui apporte alors l'image d'une souris vivante qu'il reconnat en dehors de lui-mme ; libr de son image par une catastrophe de perception, il redevient le prdateur cherchant la capture de la victoire, ce qui nous rappelle le rgime schizophrnique du Glaive et des images triomphantes. Enfin, il digre sa proie aprs l'avoir ingre, faisant fusionner sujet et objet, s'endort mme parfois, preuve supplmentaire que le prdateur est redevenu sa proie, comme au dpart, mais selon un autre rgime, celui de l'union des contraires lie au symbolisme du bton et de la sexualit. Ainsi, le stade initial et le stade final sont galement stabiliss aprs avoir connu une catastrophe de perception et de capture propre au stade mdian (celui du msoderme, celui du Verbe mettant en rapport les deux actants Sujet et objet ). Cet exemple permet Thom de dire que la prdation (ou la capture) est essentielle l'imaginaire (comme la langue) et qu'un dynamisme existe entre ces diffrents rgimes.

104 R. Thom n'hsite pas parler d'analogie entre le macrocosme et le microcosme au lieu de la dmarche actuelle qui voit dans le microcosme uniquement une part du macrocosme et non l'inverse. L'analogie propose est bien sr structurale, et ne doit pas "projeter dans le macrocosme une structure rgulatoire spcifique du microcosme" (30) . Les deux plans ne sont pas confondre mais leurs structurations tant analogues, elles permettent cette harmonie entre l'esprit et le rel, source d'une connaissance possible. Penser et Etre sont bien identiques. Aussi, vu que la littrature a une fonction cognitive (quelque peu nglige), l'tude des parabases mne dcouvrir par une autre voie les tres gomtriques de Thom dont ils traduisent le dploiement sur un espace auxiliaire (nomme Au-del) : toute la suite de cette tude rside dans cette proposition. Nommons donc ces sept catastrophes et leur quivalent linguistique selon le tableau propos dans le livre (recueil d'articles prcdents) Modles mathmatiques de la morphognse. (31) Voici les sept noms de ces singularits qui sont d'une complexit de plus en plus grande par l'introduction de paramtres supplmentaires : le Pli, la Fronce, la Queue d'Aronde, le Papillon, l'Ombilic Hyperbolique, l'Ombilic Elliptique, l'Ombilic Parabolique. Ainsi, le pli est assimil au bord, au bout, au verbe finir (et commencer); la fronce la faille, capturer, casser, rompre (et engendrer, devenir, unir). Le pli et la fronce, en raison de leur proximit smantique, conceptuelle ou gomtrique (la fronce complique le pli) ressemblent la figure acmenne premire de "d-croisement" (fin et cassure), d'oppression supporte (capture) avec ces images d'extrmit et de faille que l'on retrouve dans l'aventure du Vieux Marin, de No, d'Um-Napishti (un monde disparat par faillite et un autre s'engendre ; une rupture, se joint une alliance, etc.). Les deux singularits suivantes la Queue Aronde et le Papillon, nourrissent respectivement les interprtations spatiales de fente, de coin, et de poche, d'caille. A la fente, sont joints les verbes "dchirer" ("coudre"), "fendre" ; la poche ou l'caille s'exfolier, s'cailler, remplir une poche (donner, recevoir, vider une poche) - image mme d'un espace s'emplissant, s'vasant - si bien que les joignant pour des raisons de proximit (une fente peut s'agrandir), nous retrouvons la deuxime figure d'vasement aprs fissure (pensons aux vagues de l'Enide tantt clates, creusant la surface liquide, la brisant, tantt agrandissant les tres, ouvrant la mer et l'horizon). L'analogie, en rien force, surprend mme par son adquation. Trois singularits demeurent, soit diffrents types d'ombilic. Le premier - l'ombilic hyperbolique - est crte de vague, vote, a pour quivalents verbaux "se briser", "s'effondrer" (et en positif recouvrir) ; le second - l'ombilic elliptique - est aiguille, pique, d'o piquer, pntrer (et boucher un trou, anantir) ; le troisime - l'ombilic parabolique - est jet d'eau, champignon, bouche, et correspond lancer, percer, pincer, prendre (lier, ouvrir, fermer). Ces trois singularits reproduisent la dernire figure d'effondrement gnralis que rencontrrent Ulysse , Jason et Jonas. Mais elles lui sont plus compltes car elles indiquent toutes une pointe de sommet prt s'crouler, percer et piquer l o nous ne sentions qu'un espace incertain et engloutissant. Cet espace prend plusieurs aspects pour ses fins destructrices : l'croulement, il ajoute la morsure, la propulsion et la pntration par piqre. Une considration nouvelle se fait jour par suite de ce rapprochement, considration qui claire les parabases autrement. L'enjeu n'est pas un objet, mais un homme. C'est lui et lui seul qui s'loigne d'un espace stabilis et subit ces catastrophes dangereuses bien que cratrices de modifications et salvatrices en soi. L'on comprend mieux ds lors que cet

105 homme revienne de son voyage "transform", soit porteur d'un message, fasse fonction d'hros, de surhomme, de saint. Le trajet de ces marins est unique, inimitable, et ne peut s'exprimer qu'en posie, vu que cet art est concentration, resserrement, "re-cueillement" (32). La thorie des catastrophes nous dit aussi que l'espace o a lieu la parabase est bien "rel", mais d'une ralit invisible, ou mieux qu'il est "excrit du rel" (et non inscrit en lui) pour mieux le modeler et l'engendrer (la catastrophe a vertu cratrice), acceptant de s'incarner, de se quantifier, de s'tendre. Cela expliquerait enfin que chaque civilisation se retrouve comme dans un miroir dans ces parabases parce qu'elles lui dcriraient un processus de cration qui servirait alors lui donner un fondement universel, un rapport avec l'invisible, une relation avec le Devenir. L'ide conduit l'hypothse qu'en choisissant une singularit et une parabase l'exprimant, plutt qu'une autre, une civilisation accepte une destine dterminant le cours de ses vnements. 3) Relecture "catastrophiste" du Dit du Vieux Marin: Plusieurs points apparentent ce texte la thorie des catastrophes. a) Singularit. La premire similitude a trait au problme de la cause trop infime par rapport l'normit des consquences. C'est une manire de dcrire ce point singulier, trop qualitatif pour tre analys, et qui provoque une morphognse. Ici, un albatros tu par un marin entrane une maldiction terrifiante et hors de proportion au meurtre d'un oiseau (mme symbolique). Nous avions vu les efforts de la critique pour rendre compte de ce dsquilibre : pour J.L. Lowes (o.c. Livre III, ch.XIII), Coleridge crait ainsi l'impression de rve voulu (en un rve, un vnement sans importance a des effets colossaux), pour Rstvig, l'influence no-platonicienne servait l'expliquer. En fait, il est possible de revoir ce problme en remarquant qu'avant le "meurtre", le bateau vogue sans ennui sur un espace serein malgr une tempte qui l'a entran sur un bord (le Ple Sud joue le rle de point-pivot extrmement dangereux) o il se heurterait des parois de glace s'il ne passait un albatros. Voici le texte (Ire Partie) : (v. 60-63) "The ice was all around : It cracked and growled, And roured and howled Like noises in a swound ! At length did cross an albatross (v. 69-70) The ice did split with a thunder-fit ; The helmsman steered us through !" (La glace tout l'entour craquait, grondait, rugissait, hurlait : comme bruits dans un vanouissement A la fin nous croisa un albatros...La glace se fendit avec l'clat du tonnerre ; le pilote nous conduisit travers.) Se trouve dcrite une "stabilit" originelle (le bateau sur la mer), pour un objet touchant le bord de cet espace continu (et qui le portait) o il risque de sombrer et de disparatre. L'arrive de l'Albatros prpare donc un saut (33), qui assure un passage d'un espace un autre, propre au plan courbe du "Pli" et de la "Fronce" (34). La disparition de l'Albatros installe le bateau dans un espace dangereux : plus de vent poussant vers le bord, mais l'immobilit, la paralysie sur une mer dcompose.

106 La cause est minime mais elle provoque des phnomnes anormaux, des changements d'tat dgradants, tels la mort des marins et la putrfaction de l'Ocan. Comment mieux dfinir une "capture" d'un puits d'attraction par un autre, ce "no man's land" indiffrenci destructeur de la forme d'un objet sans pour autant lui en avoir accord une autre ? Typique des catastrophes du Pli et de la Fronce (o dominent disparition, vasement, fin et capture, cassure, rupture, changement), est la description du pome. Et le choix d'un oiseau (investi d'une puissance magique, abstraite et secrte) ne pouvait tre meilleur pour dsigner un point "singulier", n'appartenant pas l'espace continu de la mer ; sa mort et les consquences qu'elle entrane ncessitent de "dployer" un espace pour indiquer le changement en cours de "l'objet", sa morphognse, c'est--dire la transformation intrieure du coeur du marin. On comprend alors mieux les expressions : v. 120 "All the boards did shrink" "Toutes les planches se resserraient"; v. 123 "The very deep did rot" "L'ocan profond se putrfiait"; v. 135-136 "And every tongue, through utter drought, Was withered at the root" "Et chaque langue, par scheresse extrme, se fltrissait sa racine" etc. La mort de l'Albatros entrane un processus mortel gnral culminant avec l'apparition d'un bateau-fantme sur une mer enflamme bord duquel jouent aux ds la Mort et son Epouse (dont le nom "Life-in-Death" traduit bien un processus). Le seul survivant est la fois le tmoin horrifi et "l'objet" mme subissant le passage : au seuil de deux tats (antrieur et postrieur), il remplace le bateau et son quipage dont il accomplit le destin. D'un ct, il observe la mort surgissant tout autour, de l'autre, par un mcanisme de dpassement (admiration et prire), il est transform (vision des anges conduisant le bateau avec une vlocit et un glissement surnaturels, vers un espace continu, normalis et civilis : le port et l'glise de l'ermite) et devient un autre homme. La prire provoque une pousse nouvelle (surnaturelle en sens inverse, ce que Ren Thom appelle "cycle d'hystrsis", c'est--dire cette pousse (pour reprendre l'exemple de la carte de jeu) qui redonne l'objet sa forme premire et lui permet de revenir dans le puits d'attraction premier (stabilit retrouve). Le pote Coleridge, la diffrence du mathmaticien, ne calcule pas ces sauts, ces seuils traverss en des courbures tranges, mais nous livre dj une structure catastrophique (de sa cause singulire sa rsolution finale). L'exactitude provient des images et des situations choisies pour un tel tmoignage l o le mathmaticien tente par ses paramtres de donner une reprsentation gomtrique ce processus. A titre de comparaison, notons que cette approche, n'existe pas chez Yeats. La rencontre avec la Dame de l'Autre-Monde, apparue soudainement dans toute sa beaut, (v. 22-23 "And like a sunset were her lips A stormy sunset on doomed ships"."Semblables au couchant taient ses lvres, A un couchant orageux sur des navires en perdition". (Trad. Cazamian) ne correspond pas une cause infime suivie d'effets disproportionns, mais l'on obtient un passage immdiat du hros Oisin quittant le monde humain pour l'AuDel imaginaire. A l'invite de la Dame, le hros rpond sans hsitation et transformation psychique, et aussitt ils passrent tous deux "au-del des rivages humains"(v. 144 "But we rode out from the human lands"). La capture d'un espace par un autre s'est opre sans crise de conscience, sans heurt d'idologies, avec une continuit totale, dans un prolongement par l'Au-del du monde

107 rel. Projections du dsir et du rve sont alors permanentes, et proviennent des deux cts : rveries des hommes sur le bonheur matriel dans l'Au-del, mais aussi rveries des dieux sur le prix de la vie humaine. Ce dernier trait se voit au regret sans cesse manifest par tous les habitants de ces Iles Bienheureuses, de la vie des hommes, leur tristesse lorsque cette vie est voque. Et si l'on s'interroge sur les raisons de cette tristesse, de ces regrets, l'on dcouvre que les dieux sont las d'une immortalit rptitive et qu'ils envient dans la vie des hommes la coupure de la mort en ce que cette "catastrophe" peut laisser esprer d'inconnu et de divin. Il y aurait eu possibilit d'appliquer la Thorie des Catastrophes si vraiment le moment de passage entre les deux mondes avait t dcrit, mais, mme dans ce cas, cela aurait-il suffi puisque le domaine acmen ne s'interpose pas entre le rel et l'imaginaire, seulement entre le rel et le rel ? b) Morphognse. La deuxime similitude est lie l'engendrement d'une nouvelle forme qui affecte l"'objet". En mathmatiques, un "objet" peut tre compris en bien des sens. Il est ce que l'on peut situer tout moment de son trajet, au moyen de fonctions. Il est loin de possder obligatoirement cette paisseur matrielle que nous lui accordons en langage courant. Pour Ren Thom, l"'objet" n'est pas intressant pour la matire physicochimique qui le constitue ni pour les forces qui l'animent car sa morphognse en est indpendante et seul importe l'tre gomtrique qui engendre sa forme.Chez Coleridge, l'objet en question est clairement dsign comme un tre humain. On ignore ainsi l'ge du marin tant l'poque o il naviguait qu' l'heure o il narre pour la nime fois son rcit ; on ne sait pas grand-chose de son aspect physique (taille, maintien, vtements, etc.) Cela exprime bien en soi le souci d'liminer tout paramtre qui lui accorderait une consistance et une direction, une "paisseur" humaine et une destine romanesques. Mais il est possible de reprer son dplacement d'une aire stable une autre, par le biais du "d-croisement" relev que l'on pourrait nommer "d-rticulation" d'un espace (les points-repres sont abandonns, ne quadrillent plus la surface), en utilisant le tmoignage suivant : la perception du Vieux Marin prsente des "anomalies" qui s'expliquent par le saut ou la discontinuit oprs et par la structure de l'espace intermdiaire ("excrit" du rel, proprement parler inexprimental, quoique ncessaire, comme il a t dit). Quoiqu'il s'agisse d'une Fronce qui autorise un objet passer pour capturer ou tre captur d'un espace stable un autre, nous aurons d'abord dcrit les deux bords extrmes de ces deux espaces aux lois diffrentes pour stabiliser l'objet. Le premier puits d'attraction couvre le port d'o part le navire, le passage de la Ligne sparant les deux hmisphres, la mer de glace qui le borde ; ce qui indique le dplacement, est la position du soleil soigneusement note par Coleridge : (v. 25-30 "The Sun came up upon the left Till over the mast at noon" ; v. 6 "The Sun now rose upon the right...") quant au risque de destruction totale que marquerait la figure du Pli, elle est envisage par la tempte qui secoue le navire et le fait pencher : (v. 41-50 ; v. 45 "With sloping masts and dipping prow...) (35) l'inclinant vers la banquise, bordure extrme de cet espace. Le second puits d'attraction a pour limite la mer de feu o s'immobilise le navire, s'tend au vert ocan d'abord sans ride ; enfin le retour la normale, la rade du port surmonte d'une glise (nouveau centre stabilisant, abri et refuge), correspond l'hystresis permettant une redcouverte sous un autre jour du premier puits d'attraction.

108 Entre les deux espaces, on assiste au dploiement d'une singularit. Comme il s'agit d'un point en rien tangent aux deux puits, mais d'un point pos par l'analyse pour expliquer le passage, Coleridge choisit l'Albatros dont le meurtre montre qu'il n'existe plus rellement, mme si la porte de sa disparition mrite attention. De l'autre ct du seuil, le texte nous offre un rtrcissement de toutes les formes, v. 120 :"And all the boards did shrink" v. 135-136 : "And every tongue, through utter drought Was withered at the root". (toutes les planches se resserraient, chaque langue par scheresse extrme, se fltrit sa racine ) et une rduction des plans de vue :v. 114 : "No bigger than the Moon" pas plus grand que la lune v 206 : "The stars were dim, and thick the night"; les toiles taient vagues, et paisse la nuit (la lune remplace le soleil) v. 210 : "The horned Moon" la lune cornue . Puis l'on chappe cet espace d'eaux mortelles et dormantes par des mouvements d'lan vertigineux et de glissement extrmement rapide. Dans le creux d'une Fronce, la vue des objets se fait au travers de deux plans (le plan quitt et le plan de la chute). Le texte nous livre alors l'ondulation des serpents (dformation des mouvements des vagues se courbant sur elles-mmes), une toile paraissant dans la corne de la lune (superposition des plans), la mort des marins (chute sourde des corps et fuite de leurs mes semblable une flche, double mouvement contraire), le soleil disparaissant (opacit de la nuit, c'est--dire des plans), l'apparition de la Mort et de son Epouse (risque encouru dans cette dgradation). En priode suivante de glissement salvateur la vitesse augmente de faon surnaturelle (le navire entran par les anges, sur un ocan sans ride, avec des vents s'ouvrant devant la proue et non poussant l'embarcation). Il s'agit du moment o (36) la rcupration par le puits d'autrefois s'effectue, redonnant mme vie pour un temps aux marins dj morts, puisque tout est saisi par ce tourbillon acclr. Enfin, une stabilit nouvelle se fonde autour de l'ermitage : description de son calme, du caractre serein de la baie, de la douceur du lieu et de l'homme sage - (v. 472-489 ; v. 514-526) tandis que s'enfonce tout jamais le navire. Cette disparition dnonce la morphognse effectue, considrer que le navire reprsente le marin, comme un vtement l'enveloppant et devenu dsuet : l'ancienne forme meurt, s'vanouit ; une nouvelle forme est cre, d'abord rduite la barque de l'ermite, ensuite dveloppe symboliquement par l'errance du Vieux Marin dou d'une force trange de parole. La diffrence est remarquablement note : le premier tat est d'abord tendu, quantitatif (un vaisseau, des marins, etc.) puis, par suite de l'aventure, condens, qualitatif (une barque, un homme solitaire, etc.) ; l'on est pass d'un plan rel et commun, un plan humain et salvateur o l'on est "plus triste mais aussi plus sage", grce une intensit plus forte de la pense. Cette intensification dnote d'un changement radical de comportement. La similitude est donc possible, elle peut tre saisie sans aucun effort ni aucune torsion du rcit. Avouons notre fascination. Le graphe de la catastrophe de la Fronce, rend compte des tapes de ce processus, tel que l'oeuvre de Coleridge le raconte. Nous pouvons le visualiser grce un tel graphe : un systme (ici l'oeuvre) s'inscrit sur une carte sans chelles (puisque les phnomnes de morphognse sont non-mesurables et que la thorie des catastrophes ne traduit que des changements de niveaux) possdant deux facteurs de contrle (sortes d'abscisse et d'ordonne) ; ces deux facteurs de contrle en croissant ou en dcroissant, en prenant

109 donc des valeurs diffrentes, amnent le systme modifier son comportement, dterminer deux tats stables (l'un au-dessus de la courbure que forme la Fronce, l'autre au-dessous). Nous rduisons ainsi l'oeuvre potique en cause une surface nervure sur laquelle apparat un endroit donn une bifurcation imposant au hros un saut d'un tat un autre. Les facteurs de contrle sont les principes gnraux qui ont servi dterminer certaines navigations et les nommer "parabases" : l'errance (ici rduite presque rien), l'a-politisme (grandissant) et la cohrence logico-imaginative (de plus en plus incertaine). Le dplacement du bateau (et du hros) se fera en fonction de l'importance successive de ces deux derniers facteurs : le fait de quitter le monde anglais et de passer la "Ligne" (l'Equateur) conduit le hros une extrmit mais c'est en augmentant les lments troublant la raison et l'imagination que se produit la catastrophe. Si ce trouble n'existait pas, le hros continuerait un voyage sans fin (spatialement parlant) et s'il n'tait pas parti au loin (absence du principe d'a-politisme), mais eut abandonn toute cohrence logico-imaginative, nous aurions un processus continu d'alination mentale. Ici, le pome de Coleridge indique une brusque mtamorphose dans le comportement, la ncessit d'un miracle, ce qui justifie l'emploi de la Thorie des Catastrophes propre toute discontinuit.C'est par la prsence de ces trois facteurs que l'on obtient une tension. Chacun d'eux envisage un loignement des normes humaines mais use, pour cela d'une voie qui lui est propre. S'il existait seul, l'oeuvre disparatrait. L'errance conduit la divagation rpte ; l'a-politisme au voyage sans fin et nihiliste ; la cohrence logico-imaginative en dfaut mnerait l'alination. Il y a tension parce qu'ils visent une mme action destructrice, ce qui impose au systme un saut critique.

FIGURE DE LA FRONCE

a - Dpart d'Angleterre Passage de la Ligne b - Tempte et banquise c - Seuil critique : l'Albatros

110 d - Meurtre de l'Albatros Immobilisation du navire e - Putritude et mort f - Intervention miraculeuse des anges a' - Retour et confession l'ermite g - Obligation de narrer son histoire ternellement

Le Vieux Marin mu par une varit de promthisme rve de dominer le monde et ne voit aucun mal tuer un albatros ; ses certitudes et convictions sont brises et une nouvelle intuition du monde lui apparat, base sur l'harmonie et le caractre vivant de toute la Cration. Il y a eu modification de comportement. La catastrophe de la Fronce est assimile une capture : le prdateur (le Vieux Marin) est captur par sa proie (Albatros) en fait. Ren Thom a souvent remarqu qu'il en tait ainsi , parce que l'imagination du prdateur s'aline dans son dsir de la proie une premire fois, puis aprs capture, son nergie dcrot pour permettre par la digestion une fusion biochimique. Toutefois le systme se complique du fait de l'hystrsis qui impose aux deux actants (prdateur/proie) un change des rles : le Vieux Marin redevient "prdateur", c'est dire s'veille une autre conscience, se dsaline de ses anciennes proies. L'inspiration potique de Coleridge a prfr d'autres images plus amples mais o l'ide d'acquisition et celle d'harmonie tiennent une grande place. Le cycle d'hystrsis (c, d, e, f) peut tre, grce l'art du pote, dcrit soigneusement avec des images qui nous rendent compte, de l'intrieur, de cette catastrophe : la courbure de la Fronce suppose une superposition des plans, une poche infrieure rtrcie et pour en sortir, un mouvement d'ascension vertigineux. Ainsi la perception du marin suppose un espace courbe comme celui d'une Fronce. Ce que voit d'abord le marin, se rsume un premier phnomne de rduction des plans de vue et un rtrcissement des formes (de c d) que nous venons de citer : - Le soleil apparat plus petit et comme noy dans le ciel (v. 111-114 "Dans un ciel tout de flamme et de cuivre, midi tait l- haut le soleil de sang, juste au-dessus du mt, pas plus grand que la lune" (37) - Les planches du navire se rtrcissent (v. 120) - La langue des marins se rtracte :(v. 135-136) "Et chaque langue, par scheresse extrme, se fltrit sa racine" - La vue ne s'tend pas au-del du pourtour du navire, dans tous les cas. Le second phnomne a trait un pourrissement gnral, la naissance de formes serpentueuses et des apparitions fantomatiques (point d). L'Ocan est atteint du mme coup par ce processus : v. 123-130 "L'Ocan lui-mme pourrissait : O Christ ! qu'on puisse voir pareille chose ! Mais on voyait grouiller, avec leurs pattes, des cratures

111 fangeuses sur la mer fangeuse. Tout autour, tout autour de nous, en un tourbillon de vertige, les feux de la Mort dansaient la nuit. . Pareille aux huiles d'une sorcire, l'eau flambait verte, et bleue, et blanche" (38) .Un vaisseau-fantme passe au loin et signifie la mort toute proche : v. 171-180 "La mer l'ouest flambait toute entire. Le jour touchait presque sa fin. Large et brillant, l'ouest le soleil reposait presque sur la mer, lorsqu'arriva soudain cette forme trange entre nous et le soleil" (39) et aux vers 187-198, se voient les deux seuls marins de ce bateau : la Mort et la Vie-dans-la-Mort. Ce spectacle terrorise notre marin. Sa vie est joue aux ds, et au lieu de mourir, il vivra avec la Mort en lui. Ce que traduit ensuite (de d e) le marin, c'est une impression de chute, o il est renvers tandis que ses compagnons meurent. La nuit n'est prcde d'aucun crpuscule, et la lune parat avec l'intrieur de son croissant une toile (anomalie optique qui fait penser une superposition de plans) : v. 209-211 "La lune cornue, avec en bas une toile brillante l'intrieur de sa pointe, l'est surgit de l'horizon" (40) . Ses compagnons s'affaissent frapps par la mort :v. 216-219 "Quatre fois cinquante hommes en vie (et je n'entendis ni soupir, ni plainte) avec un bruit sourd, telle une masse inerte, un par un tombrent" (41). Enfin, ce puits mortel (de e f) est abandonn car le marin bloui par la beaut funeste de ce qui l'entoure, est profondment mu. Une violente acclration se produit, semblable une pousse mystrieuse et soulevante. Une intervention divine ne de la prire du Vieux Marin a lieu. Il se met pleuvoir, le vent souffle, "une rivire d'clairs" s'abat, le navire avance sans toucher l'eau. L'aurore se lve, les marins retrouvent pour un temps vie. Le navire, d'un mouvement extrmement rapide, est aspir hors du puits d'attraction mortel et regagne le lieu de dpart (de f a'). D'autres rgles (plus religieuses) le domineront, remplaant les rgles initiales. Le marin se confesse un ermite, aprs avoir t guid par des anges vers son port natal dont on notera le calme et la stabilit. Toute la partie V du pome dcrit cette mtamorphose du vers 292 513. Nous ne citerons que ces vers dcrivant le mouvement du navire jusque l arrt et soudain ramen (selon un cycle d'hystresis) en un lieu adapt sa fonction : v. 383-392 "Le soleil droit au-dessus du mt, l'avait fix sur l'ocan ; mais en une minute, il se mit bouger, en arrire, en avant, d'une demi-longueur, avec des mouvements brefs malaiss. Alors lch, tel un cheval qui piaffe, il fit un bond soudain ; brusquement mon sang fut projet dans ma tte ; je perdis connaissance." (42) v 452-455 "Mais bientt d'un vent je sentis l'haleine : il ne faisait ni bruit ni mouvement : sur la mer sa route n'tait trace ni par une ride ni par une ombre."(43) Le spectacle du port - stabilit propre au centre d'un puits d'attraction - est trs significatif : v. 472-475 "La baie du port tait limpide comme un miroir, tant la mer tait unie et tale ! Et sur la baie le clair de lune, avec l'image de la lune." (44) Nous conclurons ce trajet en nous demandant s'il ne nous viendrait pas des images similaires s'il nous fallait rendre compte, de l'intrieur, de la catastrophe de la Fronce. Ainsi nous avons :

112 - une cause infime pour des effets dmesurs - la capture (ou saut) d'un rgime rel par son envers mortel, et le retour au premier rgime - la mtamorphose morale d'un marin cruel ou indiffrent devenu tmoin repenti - le tmoignage interne de la catastrophe avec ses trois plans : chute, rtrcissement, lvation Toutefois, au lieu de la morphognse d'un objet, il s'agit de celle d'un homme investi d'une mission chrtienne : le Vieux Marin devra sans cesse raconter son histoire. Aventure exemplaire ! Le vocabulaire volontairement archasant du pome n'est pas indiffrent au projet. Il situe les faits dans une sorte d'loignement face au prsent, lui accorde une valeur ternelle. L o l'on notait un "dcroisement", c'est--dire un espace o la rticulation disparat, la Thorie des Catastrophes permet de dgager les phases de ce "dcroisement". c) Extension Dans les Dluges bibliques et msopotamiens, le hros lu assure la continuit. On a bien comme dans une catastrophe, deux puits d'attraction en lutte (le monde des hommes, le monde des dieux ou de Dieu), et une morphognse par capture ou par destruction (changement et nouvelle alliance ; mort et nouveau dbut). L'humanit est brise, affaiblie, dtruite, mais, par son hros, elle gagne en change un surcrot de divinit. Dans l'Epope de Gilgamesh, Um-Napishti raconte Gilgamesh comment dbuta le dluge : "En ce temps-l le monde regorgeait de tout ; les gens se multipliaient, le monde mugissait comme un taureau sauvage et le grand Dieu fut rveill par la clameur" (trad. Hubert Combe p. 91 sq.). Enlil entendit la clameur et il dit aux dieux assembls : "Le vacarme de l'humanit est intolrable et la confusion est telle qu'on ne peut plus dormir". Ainsi les dieux furent-ils d'accord pour exterminer l'humanit". Le bruit des hommes gne les dieux, dtruit une harmonie et impose aux dieux une action dont ils ne mesurent pas la porte : "Mme les dieux taient terrifis par l'inondation ; ils fuirent jusqu'au plus haut du ciel, le firmament d'Anu ; ils rampaient le long des murs, courbs comme des chiens" Un espace de catastrophe est alors mis en place (digues et barrages retenant l'eau du ciel sont ouverts ; puits et canaux retenant l'eau de l'enfer dbordent ; cela, en soi, dnonce une "rosion" des bordures extrmes de la chrode (ou espace stable) et "l'objet", savoir le hros sauv, obtient d'tre emmen sur une le o il vivra immortel : "Enlil toucha nos fronts pour nous bnir, disant : "Dans le pass, Um-Napishti tait un homme mortel ; dornavant lui et sa femme vivront au loin, l'embouchure des rivires". Une humanit a disparu ; la descendance du seul rescap en commence une autre, qui a la certitude des dieux qu'aucune autre inondation n'aura lieu (gain prcieux). La catastrophe nomm "Pli" en rend compte, que l'on visualise ainsi :

113 Mais s'ajoute cette description de l'espace, une adaptation parfaite du hros un "moule" divin (45), autre manire de dsigner l'"objet" devant se mtamorphoser (dans les graphes il est symbolis par une boule !) : son vaisseau. Dans un espace qui se gonfle, se bombe, devient moins une tendue qu'une lvation (avec accostage du bateau sur la plus haute montagne), ce qu'exprime le "Pli" (46), une arche surnage, l'intrieur de laquelle un homme survit avec sa famille et les semences de tous les tres vivants. Au milieu du chaos, un espace est vide de perturbations et permet un homme d'effectuer le passage d'un champ stable un autre avec engendrement d'une nouvelle forme (des hommes moins gigantesques mais plus proches des dieux). Le mme constat vaut pour la Bible narrant l'pisode du Dluge et l'lection de No. Enferm dans son arche No est port par les eaux (lvation destructrice semblable au Pli) mais bnficie d'une enveloppe protectrice o demeure la vie, dans l'attente de nouvelles lois qui commanderont le nouvel espace stable, si bien que la morphognse s'opre par une rduction des espces impures et dangereuses (seulement un couple contre sept couples d'espces pures emmenes dans l'arche), par une alliance de Dieu avec l'humanit (qui vivra moins longtemps, sera moins gigantesque, mais qui sera prserve du Dluge et sera aime de Dieu). Un graphe en visualiserait le processus : - Pli - : un axe de contrle: l'a-politisme (l'errance et la cohrence logico-imaginative n'ont aucune valeur) un axe de comportement: dysharmonie humaine ; nouvelle Alliance.

Le puits d'attraction disparat peu peu : 1 Existence d'un homme rest pur (No - Um-Napishi). Construction de l'Arche 2 Le Dluge : rosion de la stabilit (l'eau monte) 3 Faveur du Dieu : saut protg 4 Un nouveau puits : une alliance nouvelle (une nouvelle loi rgit cette chrode) Avec la catastrophe du Pli, le systme recherche un potentiel minimum (en effet l'Humanit sera moins monstrueuse et gigantesque ; elle perdra en force et en nergie, mais sa fragilit lui gagnera l'amour de Dieu) aprs oscillation autour d'un point d'inflexion (l'Arche est la jonction des eaux du Ciel et des Eaux d'En-bas, et assiste cette monte des eaux qu'elle surmonte ; risque de sombrer ou de ne point trouver de

114 terre ferme). En fin de processus, les eaux reprennent leur place, "s'vanouissant" . L'imagerie en est claire et ne nuit pas ce que dit la catastrophe elle-mme. De poser cet clairage, redonne ces textes le droit de s'entretenir de la structure du monde matriel, et les dgage du statut de n'tre que des tmoins ou des reflets de faits psychologiques et sociologiques. La conformit releve avec des descriptions mathmatiques laisse esprer, outre une simple similitude, soit une complmentarit, soit (et c'est plus important) l'occasion de dresser la carte de nouveaux problmes. Du "Lieu" platonicien, dou de vie, rceptacle soumis, que la raison et l'imagination ne peuvent totalement atteindre, l'espace catastrophique se dployant et assurant la naissance des formes, le chemin parcouru parat vaste avec ce projet : dfinir les lois qui rgissent le domaine acmen. retour chapitre I

notes
Chapitre 1 (1) Ce concept de "dcroisement" renvoie inextricablement l'image d'une prison ou d'un espace dense et constant, qui soudain viennent tre "dnous". (2) Le grec ancien distingue le mot chra ou Lieu, du mot topos (d'o topographie, etc.) ou endroit neutre et commun, l'intrieur du Lieu (chra).HEIDEGGER dans Introduction la mtaphysique, p 75, crit : "Ce dans quoi quelque chose devient, c'est ce que nous nommons "espace". Les Grecs n'ont pas de mot pour "espace". Ce n'est pas un hasard ; car ils ne font pas l'exprience du spatial partir de l'extension (extensio), mais partir du Lieu (topos), c'est--dire comme Chra, et il ne faut entendre par l ni lieu ni espace, mais ce qui est prs et occup par ce qui se trouve l. Le Lieu appartient la chose mme". (3) A. REY : La Maturit de la pense scientifique en Grce (Ch. III, Participation et Thories Platoniciennes; p 243-271) (4) J.L. LOWES, The Road to Xanadu. A Study in the Ways of Imagination. Boston 1927 (London 1951). (5) The Notebooks of Coleridge : Ed. Kathleen Coburn - Vol. 1, 1774-1804 publi en 1957 - vol. 2, 1804-1808 publi en 1962 vol. 3, 1808-1804 publi en 1973. Voir aussi l'tude de Kathleen Coburn, The Self-Conscious Imagination, et celle de Paul Deschamps, La formation de la Pense de Coleridge (dont le chapitre III s'intitule "Platoniciens du XVIIe sicle). (5) Coleridge : Vingt-cinq pomes, p 75 (7) "The Rime of the Ancient Mariner and the cosmic system of Robert Fludd" in Tennessee Studies Litterature vol. XII-1967, p 69-87.

115 (8) Rostvig : "In this universe, nothing is outside the divine scene, nothing is unprotected, nothing is unimportant. Where everything is united in a symphonical band of concord, the destruction of a single link means total destruction." Op. cit. p 79 (9)La connaissance par Jamblique des "Oracles chaldaques'', ensemble de textes thurgiques versifis, traduit l'influence de l'Orient sur la pense grecque rationnelle. Ainsi une triade - Pre, Esprit, Puissance - est l'origine. La puissance, c'est Hcate, Desse des forces obscures de la Nature, lien plein d'amour entre le Pre et l'Esprit. Cette philosophie cherche mettre en contact l'me avec Dieu, non par la seule voie de la Raison, mais par des actes (rites et formules magiques). Texte tabli et traduit par Etienne Des PLACES, Oracles chaldaques. (10) Jamblique, Thologoumena arithmetica : texte tabli par DE FALCO (Teubner). (11) Jamblique, Mystres : ed. E. Des Places. (12) A. Rivaud : Les grands courant de la pense antique, p 216. Voir aussi de Lon ROBIN, La Pense grecque, p 450. (13) "Suntne, o Marce, multa daemonum genera ? Multa inquit, atque diversa... adeo ut et aer, qui supra nos est, et qui circa nos, sit plenus daemonum, plena et terra, mareque et loca abdita atque profunda". Psellos cit par J.L. LOWES (Op. cit. chapitre XIII). Trad. "Y a-t-il, Marcus, de nombreuses sortes de dmons ? Oui, dit-il, nombreuses et varies, si bien que l'air autour et sur nous, en est plein, et la terre et la mer, et les lieux cachs et profonds". Psellos croit en des dmons qui parlent la langue du pays, habitent les profondeurs, se transforment en oiseaux et peuplent les quatre lments. (14) Brhier : La Civilisation byzantine, p 361. (15) Biographia Literaria - Ch. XII et XIII, p 140-167. (16) Vosluisant : Images de l'Ailleurs dans la littrature anglo-amricaine p 35-47 (17) Schelling : Introduction la philosophie de la mythologie, p 237-238 (vol. 1) (18) Coleridge dans ses Biographia Literaria intitule un chapitre de ses mmoires "La Meilleure partie du langage est le produit des philosophes et non des clowns et des bergers ; la langue de Milton en tant que langue de la vie relle est incomparablement meilleure celle du cottage" (Ch. XVII). L'art du cottage dfinit l'art potique de Wordsworth. En dpit de son amiti, Coleridge s'carte de cette faon de voir la posie et lui donne une mission suprieure celle d'imiter la vie courante. (19)"Byzance" (trad. J. BRIAT), L'Herne, p 127 (20) Voir "Application des Mathmatiques aux Sciences Humaines" in Mathmatiques et Sciences Humaines n 86, p 9-30. Une tentative de bilan y est propose avec un point de vue intressant sur l'apport de la Thorie des Catastrophes face aux difficults mthodologiques inhrentes aux questions o la mesure est impossible (p 27-30).

116 (21) La littrature chappe au domaine des Sciences Humaines (psychologie, cologie, politique, gographie, etc.) vu que sa critique recherche l'originalit de toute oeuvre, l o une science vise des caractres communs et globaux. (22) Voir Mathmatiques et Sciences Humaines, n 59, t. 1, p.39-79 (filage d'un exemple). (23) Cette ide a t la plus difficile faire admettre au monde scientifique reprochant Ren Thom d'assimiler des domaines diffrents et sans rapport au moyen d'une trop ambitieuse analogie. (24) op. cit. p 159 (repris in Mathmatiques et Sciences Humaines, n 59 - 1977 - p 11). (25) Il est remarquable de noter que R. Thom voit dans les reprsentants de la Naturphilosophie allemande (Schelling, Goethe ou Novalis) des prcurseurs. Schelling que Coleridge comprit si bien - estimait que des vrits gnrales identiques dans la nature comme dans l'esprit humain (correspondance structurelle interne) sont l'oeuvre et renvoient Dieu. Anne Jobert ("Ren Thom et la Thorie des Catastrophes - Vers un nouvel idalisme ?" in Nouvelle Ecole, n 42, Et 83, p 129-131) crit ce sujet : "Les sept formes de la T. C. nous sont proposes comme version moderne de noumme. Gomtriser le phnomne, c'est pour Thom remonter vers la forme mtaphysique, l'ide, et vers l'universalit. Il y a pour lui priorit de la forme fondamentale sur les entits physiques concernes, primat de l'ide sur le phnomne" (p 131). (26)Voir ce sujet l'article de R. THOM paru dans "Circ" n8-9 Morphognse et imaginaire, 1978, p 3-24. (27)Il n'est point rgulier et donn par tangente. Il est singulier car irrversible. (28) Cette stabilit du changement est essentielle. Pour illustrer cette ide, il suffit d'observer des phnomnes naturels comme les lzardes d'un mur, la chute d'une feuille, les branches d'un arbre, la forme d'un nuage, qui, tous, supposent, en "arrire plan" des patterns de croissance immuables en raison d'une similitude qualitative vidente. "Quelque chose" engendre ces formes immdiatement reprables et identiques, et leur donne ce pourtour bien reconnaissable. (29) Article paru dans la revue Circ, n 8-9, "Les racines biologiques et symboliques", p 40-51 (30) Circ, "Les archtypes entre l'homme et la nature" p 52-64. (31) Chapitre X, "Smantique et Linguistique" - p 163-190 tableau - p 188-189. (32) re-cueillement : Nous retrouvons par le style l'ide de "singularit dployer". (33) Semblable au "saut" d'une carte jouer tenue entre deux doigts et recevant une pousse centrale : un certain moment, elle effectue un saut (de concave convexe et vice-versa). Ici, l'Oiseau reprsente cette pousse soudainement interrompue dans son galit, et provoquant un heurt, un saut subit.

117 (34) Chaque catastrophe complexifie la catastrophe prcdente : ainsi, dans la fronce il y a le pli. Le pli traduit la disparition totale d'un puits d'attraction, la fronce la coprsence de deux puits. Ici le texte dsigne une fronce, mais fonctionne d'abord avec les images du pli. (35) Trad. d'HANGEST : v. 25 30 (p 212) "Le soleil monta sur la gauche ; il s'tait lev dans la mer ; puis sa lumire fut clatante, et sur la route il descendit dans la mer De plus en plus haut chaque jour, et jusqu'au-dessus du mt midi..." v. 83 - 86 (p 216) "Alors le Soleil se levait sur la droite : il sortait de la mer, toujours cach dans les brumes ; et il descendait dans la mer sur la gauche." v. 41 50 (p 212) "Et alors ce fut la rafale de l'orage : elle fut tyrannique et puissante ; elle nous frappa de ses ailes plus rapides que le navire, et sans cesse nous chassa vers le sud. Les mts penchs, la proue plongeante, tel qui fuit sous les cris et les coups et dont le pied marche encore sur l'ombre de son ennemi et qui courbe en avant la tte. Le navire filait rapide et la rafale rugissait et sans cesse nous fuyions vers le sud." (36) A proprement parler, de l'hystrsis, ou rgle du retard, qui veut qu'un objet reste le plus longtemps possible dans sa forme (ou puits) cause d'une barrire d'nergie qu'il ne franchit que grce un supplment d'nergie. (37) "All in a hot and coppersky, The bloody Sun, at noon. Right up above the mast did stand, No bigger than the Moon. (38) "And every tongue, through utter drought, was withered at the root. The very deep did rot : O Christ That ever this shoult be Yea, slimy things did crawl with legs Upon the slimy sea. About, about, in reel and rout The death-fires dances at night ; The water, like a witch's oils, Burnt green, and blue and white". (p 218 - op. cit)

118 (39)"The western wave was all aflame. The days was well nigh done ! Almost upon the western wave Rested the broad bright sun ; When that strange shape drove suddenly Betwixt us and the Sun." (p 220 - ibid) (40) "Till clomb above the eastern bar The horned Moon, with one bright star Within the nether tip". (p 223 - Trad. G. D'Hangest) (41)"Four times fifty living men (And I heard nor sigh nor groan) With heavy thump, a lifeless lump, They dropped down one by one." (p 224 - idem) (42)"The Sun, right up above the mast Had fixed her to the Ocean : But in a minute she 'gan stir, Backwords and forwards half her length With a short uneasy motion. Then like a pawing horse let go She made a sudden bound : It flung the blood into my head And I fell down in a swound." (p 234 - op. cit.) (43)"But soon there breathed a wind on me, No sound nor motion made : Its path was not upon the sea, In ripple or in shade." (p 238 - ibid) (44)"The Harbour-bay was clear as glass, So smoothly it was so strewn ! And on the bay the moonlight lay, And the shadow of the Moon." (p 240 - ibid) (45) Ce "moule" a aussi un caractre d'oppression ou de resserrement, comme l'exprime cette exprience o le hros voit son monde se rtrcir et disparatre. Donc, ce "moule" est instrument de salut et de concentration. (46) Notons qu'en sanskrit, le verbe PLU qui sert dsigner toute inondation a d'abord le sens de "sauter, surgir" et qu'il devient "inonder" au causatif (c'est--dire "faire sauter, faire surgir"). Tout Dluge est bien un saut.

CHAPITRE II TERRES PROMISES IRLANDAISE ET ROMAINE

119 "La Mer comme une Pque d'herbe verte " Amers Saint-John Perse

Nous avons coutume de dire et de penser que le rve d'une Terre Promise comme lieu aimable o une seule saison rgne, celle du Printemps, renvoie un dsir d'arrter le Temps, de nous arracher aux conflits, bref de nous retirer de l'Histoire. Cela est possible dans la mesure o la "terre promise" est assimile par la raison et par l'imagination un des lieux de l"'au-del", fictif et peu descriptible. Toute autre est l'ide que, par ce moyen, un concept trouve sa reprsentation gomtrique, et loin d'ignorer le devenir, entretient avec l'histoire un lien privilgi, puisqu'il saisit le moment crucial d'une naissance, un avnement dont il dtermine l'orientation. L'attitude historiale a t dfinie comme un panouissement auroral (1) ; son acmit est d'tre en une pointe extrme sans retour possible, en un lieu "dli" de toute entrave ancienne (d'o son amabilit). Toute la question reste alors de savoir comment une telle "terre" se produit et se "dcouvre" car elle dsigne pour la pense le moment d'une invention, l'apparition d'une forme nouvelle. A la manire d'un foyer irradiant sa chaleur, se dessine le rle de ces oeuvres centrales dont l'influence est vidente. L'Enide et la Navigation de Saint Brendan permettent de dgager ce deuxime ple acmen fond sur une perception d'vasement aprs une dchirure de la surface des flots. La diffrence avec les oeuvres prcdentes est noter. Les Dluges msopotamien et biblique, le Dit du Vieux Marin donnaient sauver un reprsentant de l'humanit tandis que cette dernire sombrait corps et biens. Ici, l'Enide, la Navigation de Saint Brendan, l'Histoire de Mose, ont pour but de prserver tout un groupe social, ou mieux d'amener une certaine humanit tre sauvegarde. Quelle est la figure spatiale qui apparat dans l'acmit historiale ? Nous l'avons dcrite comme un "vasement" associant un double mouvement de flots briss et d'espace distendu, si bien que les lignes de l'horizon semblent pour un instant cartes ; de mme, la structure mme des rcits est cette image de ruptures successives, d'pisodes s'intercalant qui servent retarder et prparer l'chance finale (beaucoup plus ample que celle prvue par le hros), d'aventures o la perception livre des objets au-dessus des tailles moyennes, etc. Les premires parabases traites (les Dluges, et surtout le Dit du Vieux Marin), nes d'une rflexion sur l'espace en tant que Lieu vivant, conduisaient ces "sauts" de survie d'un systme (passant d'un espace rticul un autre) par attraction soudaine et engageaient la pense mettre la supposition des espaces intermdiaires excrits du rel, assurant le maintien en vie, comme s'ils avaient bien t pourvus de la vie qu'une certaine philosophie platonicienne leur avait attribue (2) et que certains potes continuaient rvler. Quels plans montre leur tour, ce deuxime type de parabases ?

1) Deux catastrophes pour une Terre Promise :


La Thorie des sept Catastrophes de Ren Thom se scinde en trois parties : deux catastrophes apparentes : celles de la Queue d'Aronde et du Papillon - vont convenir assez bien l'acmit historiale. L'intrt d'une description mathmatique est dans la dfinition plus claire et topologique d'une figure spatiale, de faon extrieure l o les

120 mots et les images potiques nous imposent surtout une vision interne, plus mouvante et contradictoire, mme si les deux observations finissent par se rejoindre. A la diffrence des catastrophes du Pli et de la Fronce qui dsignaient la comptition entre deux rgimes et la rsorption de l'un par l'autre, celles de la Queue d'Aronde et du Papillon plus complexes (3) indiquent la rencontre de deux rgimes et surtout la transformation respective qui s'ensuit : dchirure dans un cas, exfoliation ou cloquage dans le second. La disparition de toute trace de la collision tait plus radicale dans les catastrophes prcdentes o un rgime soit disparaissait, soit effectuait un saut dans un autre rgime ; ici, la jonction de deux rgimes, se dveloppe dans le cas de la Queue d'Aronde une dchirure ou une sparation l'intrieur de l'un au moins des deux rgimes et dans le cas du Papillon la naissance d'une caille (pouvant devenir cloque, poche ou alvole) en tant que rsultat du heurt des deux rgimes. Le nant et l'inversion font place une coupure ou une excroissance. Evolution de la Queue d'Aronde

Etape 1 : a et b appartiennent au mme rgime

121

Etape 2 : a et b: formation de deux rgimes diffrents c: zone de turbulence maximale

La Queue d'Aronde est ainsi nomme parce qu'elle dsigne un triangle curviligne o les trois cts sont creuss, si bien qu'une ligne de conflit ou mdiatrice spare deux nouveaux rgimes soit en les maintenant juxtaposs soit en perptrant une dchirure. Ce triangle curviligne aux flancs creux est le fait de la rencontre de deux puits d'attraction, de leur choc si l'on veut, o l'un peut reculer (rebroussement) et l'autre subir un clatement (dchirure) De mme qu'il est impossible de dfinir exactement le moment o la lame d'un couteau pntre la chair, ce moment o elle n'est ni dehors ni dedans, de mme ce triangle curviligne sert rendre compte gomtriquement de cet instant et de ce point double o les deux rgimes se heurtent et subissent les altrations dj dites. La singularit (ce point tangent infini) se trouve alors dveloppe sous cette forme l. Se prsentent aussi des cas o les deux rgimes sont symtriques et se rejoignent en leurs extrmits si bien que les champs spars s'assemblent de part et d'autre et que la ligne de sparation court d'un rgime l'autre (ce sera la singularit "bec bec"). Cela revient tablir une dchirure dans les deux rgimes au lieu d'un rebroussement et d'une dchirure. Rappelons que les termes de "fente", de "coin", de "dchirer", de "fendre" sont associs par Ren Thom cette catastrophe lmentaire, vu que le langage s'est, selon l'auteur, constitu autour de telles expriences de transformation, autour de ces moments de devenir o une forme s'altrait sous l'effet d'une autre. Quant l'autre catastrophe nomme Papillon, sa complexit est plus grande, mme si elle est de configuration proche de la Queue d'Aronde, c'est--dire un triangle curviligne se subdivisant en deux autres triangles internes semblables des ailes de papillon. Imaginons deux vagues (soit deux rgimes) se rencontrant en pleine ascension ; leur intersection se produira une turbulence qui traduit leur pousse respective, avec des cts curvilignes au centre et des pointes identiques dans l'un et l'autre espace (indiquant leur mutuelle pntration). Les pointes mises bout bout donnent la forme d'un papillon. Le rsultat de la confrontation est l'apparition en ce lieu d'une cloque ferme (ou d'une exfoliation, comme une caille ou un clat qui se dtache), qui peut voluer vers une ouverture, l'alvole, "phnomne qui symbolise la capture du rgime

122 intermdiaire de la cloque par l'un des rgimes limitrophes, celui vers lequel se fait l'ouverture. Outre le bouton bien connu qui crve notre peau, on donnera comme illustration de ce processus, la formation de petits dmes de sables sur une plage mare basse" (Stab. struct. et morph. p. 87-89). Il est vident pour l'auteur que smantiquement il faut associer cette catastrophe l'ide de remplir une poche ou l'inverse de donner, de recevoir et de vider, si l'on privilgie un sens constructif rparateur des violences catastrophiques. Mais retenons qu' la jonction de ces deux rgimes se forme une poche, une boursouflure, hrissant le lieu de l'affrontement lui enlevant sa continuit lisse. Cette naissance d'une forme dresse (dme ou minence), gonfle (bouton), n'a pu se faire qu'en dployant un espace singulier partag entre deux attirances se heurtant. En page suivante une figuration : La Queue d'Aronde et le Papillon, par rapport au Pli et la Fronce, dcrivent un processus plus contraignant dans la mesure o il faut "composer" et non simplement s'imposer et survivre. Peut-on poser leur analogie avec la Terre Promise ? Rien ne semble plus trange au dpart que de rapprocher la reprsentation d'une Terre Promise aux figures catastrophiques de la coupure et de la cloque, de la fente et du bouton, du coin et de l'alvole, mme si, pour atteindre cette terre, il soit admis de passer par une zone de turbulence et de sparation, par une priode de conflits entre des puissances rivales ou entre des ralits opposes. Comment parvenir ces images souriantes du "paradis", cet enclos protg dont rve l'exil ou le voyageur, et dont le nom provient d'un mot persan voquant quelque jardin entour de murs, semblable ces dclivits et oasis qui creusent la surface du grand plateau iranien ? Mme en prenant les verbes qui ont un sens constructif et sont lis aux catastrophes sus-dites, comme "coudre", et "donner" (ou ce qui revient au mme "recevoir"), on obtient peu de connotations lyriques de ce point de vue rparateur. C'est alors qu'il faut revenir la notion de singularit dploye par un espace annexe excrit du rel ; c'est elle qui permet de comprendre comment une nouvelle forme a surgi l o tout semblait la condamner la disparition ou mieux la priver d'un devenir. Quand un conflit surgit, qui soit de l'ordre d'un drame humain, la Terre Promise, si elle joue le rle de la singularit dploye, n'est pas considrer comme le but ultime, la fin de l'histoire, mais comme la figure qui a permis la mtamorphose, le passage entre deux tats, l'tre gomtrique qui engendre une modification et un droulement. Forme du Papillon (tire de Stabilit structurelle et morphognse) (p 86 - p 71 n. ed.)

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Mais des images colores hantent ces terres parce que les potes dans leur intuition les auront divinises l o le mathmaticien les redonne dsacralises. La Terre Promise, atteinte finalement, place l'ultime bout d'une qute, a prsid en fait toutes les aventures et transformations du rcit. N'est-elle pas cette solution un long problme que conterait le pome ? Au lieu d'tre finale, la voici centrale, secrte et premire, de quoi merveiller et mieux dcouvrir les textes qui l'ont courageusement cherche. Et cela explique que, maintenue en suspens, suppose et saisie dans ses effets sans pouvoir faire autrement que la nommer, elle vienne se colorer de pouvoirs miraculeux pour prsider des naissances douloureuses et des affrontements dangereux, avec une immuable bienveillance et une prsence constante. La mythologie paenne concevra que sur les Iles Fortunes rgne le dieu du temps, vieillard exclu entour d'une jeunesse aimante selon une association (vie-mort) qui en dit long sur le pouvoir crateur de cette figure. D'autres popes (celle de Mose ou d'Ene) replaant la Terre Promise au centre d'une Rvlation, assumeront ce pouvoir historique, cet enfantement (fondation et sparation) d'vnements nouveaux, l o il suffisait de demeurer en un rgime stable mais monotone et oppresseur. Figure de dpassement et d'innovation, centrale mais dcrite la fin d'un parcours qui en narre le pouvoir crateur, la Terre Promise se charge des valeurs spirituelles qui sont les siennes, partir du moment o l'on accorde aux catastrophes ce rle descriptif du monde de la pense et de ne plus les cantonner visualiser des moments de la ralit matrielle. Il y a donc lieu de distinguer les textes qui, par une rfrence une Terre Promise, en rvent titre de soupir nostalgique, de ceux qui en dcouvrent la ncessit comme fondement d'vnements appels et orients dans le Temps. Or, cet aspect est proprement mythique. Le mythe, dans sa fonction de comprendre l'Etre, retient des faits leur porte universelle par le biais d'une thorie image "absolvante" (dgage des faits et proposant une solution). L o la catastrophe concerne des phnomnes matriels objectifs, le mythe s'adressera au devenir humain avec une invite l'action propre son pouvoir d'occuper l'esprit et d'enclencher une croyance. Notre recherche, alors, s'applique interroger les textes sur deux plans (catastrophique, mythique) dans l'espoir d'une vraie correspondance (par enrichissements mutuels plus que par superposition). Pour traiter ce sujet, deux figures de proue : Ene et Saint Brendan.

124 2) La Navigation de Saint Brendan : La Navigation de Saint Brendan est rapprocher de la catastrophe de la Queue d'Aronde (ce triangle curviligne sur le trac d'une dchirure et d'un rebroussement). Le vocabulaire reprsente la mer comme une tendue plane ("plaga") et comme un flot se brisant ("fluctus"), chacune des deux expressions servant un agrandissement de l'espace, une modification permettant le surgissement d'un vnement. La perception rend compte d'une distanciation anormale des objets aux tailles gigantesques (effrayantes ou non), ce qui placerait le regard en contrebas dans un des deux puits d'attraction nouveaux produits par la dchirure (comme une coupe hmisphrique venant se briser en deux parties voit les deux morceaux retrouver un nouveau centre d'quilibre) ; enfin, la structure du rcit, l'agencement des pisodes rythm par le retour annuel sur quatre les (toujours les mmes), s'avre procder selon un "clatement" progressif ou un "remplissage" qui consiste introduire entre ces trois les et la quatrime de plus en plus d'pisodes (concrtiss par des les) merveilleux, ce qui rduit nant l'ide de cycles rptitifs. Le vocabulaire en soi conduit la question du style de la Nav. : maladroit, rptitif au premier abord, d'un latin assez pauvre, ce texte est, semble-t-il l'oppos d'un style littraire. Quand on en vient l'analyser, l'on obtient qu'il correspond aux dfauts de langue et la mconnaissance du latin qui caractrisent l'Epoque mrovingienne (VIeVIIIe) avant que ne se produist la rforme carolingienne qui redresse en gnral le niveau des connaissances grammaticales et autres. A cette gaucherie dans l'utilisation d'une langue qui donne ce rcit le charme de l'archasme, s'ajoute l'influence du VieilIrlandais dont l'ordre des mots est diffrent de celui du latin, sans compter les expressions qui, traduites littralement, n'ont plus grand sens. Il faut mme supposer que la forme de la Nav., c'est--dire d'tre en prose, n'est pas premire mais correspond une traduction ou une adaptation d'un texte versifi, en raison du caractre lyrique et rythm que certains passages conservent. Telle est l'nigme de ce style dont on ne sait s'il faut le dsigner comme tant laborieux ou original puisque nous ne pouvons dire s'il est voulu ou non. D'autre part, un fait a frapp bien des commentateurs : la Nav. est une confluence de deux langues (une trangre, une nationale), de deux traditions culturelles et religieuses, de deux formes (potique et prose), de deux poques (ni romaines ni barbares), comme s'il fallait que deux rgimes se rencontrent. Enfin, tant donn que tout mode nouveau de pense n'existe qu'en fonction d'un arrangement spcifique des mots, cet arrangement issu de la tradition latine et de la tradition celtique, croisement hybride mais fcond par ses rsonances originales, a cr un autre mode de pense, un nouveau champ de rflexion. Et de retrouver alors le thme de la Terre Promise ncessitant une sparation (dichotomie entre l'Ancien et le Nouveau, entre le Mal et le Bien), et l'adoption d'une nouvelle gravit - moindre dans le cas o l'on repousse l'autre, et plus ample dans celui o l'on se lie en partie lui. Entre ces deux attracteurs (Bien et Mal), une dchirure s'installe, offrant un espace intermdiaire lzard ou cass net qu'on reprsente ainsi (c est le lieu de la fissure) :

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Dans le cas de la Fronce, le hros voyait les choses se rtrcir et se superposer ; ici, l'on est surpris de voir les moines-marins se heurter des falaises sans lieu d'accostage, recevoir une pluie de projectiles de cyclopes furieux, subir l'assaut de griffons ariens, dcouvrir un arbre couvert d'oiseaux la cime cleste et une colonne de cristal tout aussi immense, etc. - ce qui constitue un premier lot d'images dont le trait dominant est l'immensit et qui dcrirait assez bien quelque bord dchir, qui vient se relever et en attire les lments qu'il contient (ce qui expliquerait l'effort inefficace des moines d'atteindre une le toute proche parce qu'elle est situe sur une des surfaces de la dchirure). Un deuxime groupe d'images a trait ce nouvel espace intermdiaire et singulier (irreprsentable sauf par la catastrophe) qui compense le choc : la baleine prise pour une le qui ne cesse de vouloir mordre sa queue, l'le aux grappes de fruits si doux, l'le aux brebis si grosses et lourdes de-lait, le rocher de Judas battu par les vents et les flots, la grotte de l'Ermite Paul que nourrit une loutre, etc., autant d'images qui traduiraient bien, soit un quilibre intermdiaire (aprs coupure), soit une position en porte faux dangereuse et ruineuse pour tre sur l'axe mme de la dchirure comme c'est le cas pour Judas dont l'assise branlante est abondamment note. Double dialectique qui convient la diversit des pisodes et leur richesse, et qui renvoie la notion de Terre Promise : elle se produit hors de la monotonie oppressante et du dsespoir mais elle impose l'exil douloureux, une modification du comportement, comme nous le verrons. D'autre part, les perceptions juges dformantes que dcrit le texte, vont trouver assez bien leur raison dans la configuration catastrophique choisie. La structure de l'oeuvre est, elle aussi, comme il a t dit, porteuse de ce mme "message". La composition s'articule autour d'un espace dfini par quatre les, points cardinaux de la religion chrtienne (Vendredi Saint, Pques, Pentecte et Nol), quoique ces points au lieu d'indiquer quatre directions forment plutt un "cne" ou un triangle (trois les la base, une au sommet). Cet espace vient s'effiler de plus en plus, au fur et mesure que des les peuplent et occupent ce triangle. Le mouvement d'aller et de retour entre les trois les de la base (de plus en plus lointaines) et l'le du sommet (ou le de la Nativit, titre significatif en soi) permet d'obtenir tous les points de vue ncessaires l'opration en cours. L'Ile au sommet (Ile d'Albe) correspond Nol : des vieillards l'abri du vieillissement et de la mort y tiennent un monastre o nul ne parle ; les candlabres de leur glise ne s'usent jamais et une flche cleste vient les enflammer tous les jours; une nourriture comme une manne leur est distribue de faon mystrieuse. Ces faits miraculeux s'associent certes bien la logique d'une naissance divine (absence de mort, de temps destructeur) mais si nous identifions cette le avec le point double de la Queue d'Aronde, point de rencontre des deux rgimes (se le partageant), et point singulier aussi, nous comprenons mieux les vertus qui lui sont attribues et le rle qu'elle joue.

126 On peroit dj mieux la raison de son ambigut : lieu o l'on clbre la naissance et o le temps est exclu ; lieu sans bruit o l'on communique par crit, travers par une flche qui, l'instar du Buisson Ardent, brle sans brler. En effet, l'le reprsente ce point extrme entre deux rgimes se sparant. Lorsqu'il est dploy, l'on "descend" vers les trois autres les tandis que se produit une dchirure cratrice d'une nouvelle configuration spatiale. Son rle est clairement dit la fin du texte o les moines ne reviennent plus sur l'le d'Albe qui laisse sa place la Terre de Promission tant recherche. Ne s'agit-il pas d'une seule et mme ralit ? C'est pourquoi la Terre Promise atteinte est donne comme la station finale de la transformation dcrite. De mme, son oppos, il est bon de regarder le rle d'une des les de la base curviligne : il s'agit de Jasconius, un poisson si ancestral (le premier cr) et si important qu'il est pris pour une le. Les moines y clbrent chaque an la nuit sainte de la Rsurrection (Samedi Saint et Dimanche de Pques). Il disparat ensuite. Il est vident que ce Poisson est un symbole du Christ et de l'Eglise mais, de plus, dans notre cadre d'explication, il a comme la charge de "recoudre" les deux plans dchirs, d'assurer le passage entre la vie et la mort, comme s'il tait la substance profonde qui maintient les deux plans, et en explique la formation. D'ailleurs sa fonction sera de conduire les moines de l'Ile du Vendredi Saint l'Ile du Lundi de Pques, juste avant qu'ils se dirigent vers la Terre de Promission, agissant comme un lien une dernire fois. L'le d'Albe ( ou Terre de Promission) et Jasconius sont des quivalents de "l'armature abstraite" de la catrastrophe : ils sont "excrits" du rel afin d'expliquer comment la cration se fend (s'ouvre) et rvle Dieu en son sein et non le nant. Toutefois la reprsentation de cette Terre Promise n'a rien la fin d'un point abstrait et se fonde comme un espace infini ("Et ainsi, durant quarante jours, ils parcouraient en tous sens la terre et ne pouvaient pas en dcouvrir l'extrmit" (4) ), couvert de pommes et de sources, qu'un grand fleuve divise de ses sinuosits. L, un jeune homme apparat, confirmant que le fleuve est infranchissable et que cette terre sera rvle quand surviendra la perscution des Chrtiens. Certes, un lien troit entre cette terre et les divers secrets de l'Ocan immense, est avou : les moines devaient parcourir l'Ocan pour arriver la "source" de toutes les merveilles qu'ils ont vues, ce qui explique qu'ils n'y sont arrivs qu'aprs sept ans d'errance. Or l'espace qu'ils ont visit tait celui d'un rgime en train de se dchirer, victime d'un Drame (sparation d'un Bien et d'un Mal) et cet espace est l'image de la Terre de Promission elle-mme, coupe en deux par un fleuve, dont on voit le seul ct lumineux (le Christ en est la Lumire) puisque cette terre enchanteresse a valeur exemplaire et certainement eschatologique. En se dveloppant, le fleuve mdian devient la ligne de choc qui court travers l'Ocan, et au del travers l'existence humaine. Au bas de la construction, de son coulement temporel aussi, se situe l'Ile-Poisson de la Pques qui rappelle la victoire de la rsurrection, le raccommodage de la dchirure temporelle. La "Fente" a pour symtrique positif la "Couture", comme une plaie peut aussi se refermer. Mais il est sr que lors de la dchirure, la mort est prsente (d'o l'effroi rel des compagnons du saint) et ne peut tre conjure que par le Christ (un plan en remplace un autre). Plusieurs autres faits s'interprtent mieux. Alors que Saint Brendan met sept ans atteindre la Terre Promise, aucune dure n'est indique pour son retour. Comment comprendre cette tranget ? D'abord, le texte prend soin de sparer la Terre Promise de l'le des Dlices qui lui est proche. Cela vise, notre sens, dgager le concept de "Terre Promise" de ses connotations faciles d'un Temps

127 arrt (propre une Ile des Dlices) alors que nous sommes en prsence de chemins que l'on trace . Ensuite, trois compagnons venus en plus (contre la volont de Saint Brendan) le jour du dpart, sont victimes d'une interdiction de retour : le premier meurt absous (puni d'un vol qu'il confesse bien avant que la navigation entre les quatre principales les ait commenc ; le deuxime est attendu et rejoint un groupe de choristes chantant les louanges de Dieu; le troisime finit ses jours auprs de diables. A moins de disparatre et d'aller au Ciel comme le premier (catastrophe du Pli, o un puits d'attraction disparat), sur quels plans se situent les deux autres ? Le rgime rel o ils taient s'est dchir en deux zones : l'une est infernale ; l'autre est contemplative. Cela doit nous faire comprendre le sens gnral de l'oeuvre : un rgime rel humain soudain travers rvle le "rgime" de Dieu ; les vnements sont l'enjeu d'un Drame qui se voit des modifications de champs (agrandissement d'un ct, alourdissement et oppression de l'autre). On y peint des mouvements contradictoires du Temps : des priodes d'immobilit humble (le o l'eau endort ; mer coagule), ou de conflits menaants et gratifiants, (Ile des Forgerons, de Judas...). Cette vision de l'Histoire n'a rien voir avec l'ide que toute navigation symbolise la traverse de la vie et retrace psychologiquement les dangers et les joies de tout tre humain. L'engagement ici est autre car il structure notre perception des vnements, donne les cadres de pense qui servent "coincer" ces vnements. La prsence de l'Autre (Dieu vainqueeur de la mort) agrandit et repousse (dchirure et rebroussement), est cassure et raccommodage, ouvre et ferme. Peut-on alors dfinir les principaux concepts dcrivant cette vision de l'Histoire ? Disons ngativement qu'on n'y relve aucune fondation de cit, aucune ambition de conqute, mais on y voit une cration en attente ou en suspens et se prtend ce jeu messianique. Finalement et curieusement, le retour de Saint Brendan, s'il n'est pas dit sa dure, n'est pas "historique", n'a pas paratre puisque le plan rel du dpart a disparu au profit d'un plan rel travers par le divin qui le remplace. Par convention, le moine devait revenir en sa terre natale, laquelle s'est mtamorphose en un espace promu une Terre Promise, entre-temps. La Queue d'Aronde ncessite trois facteurs de contrle pour dterminer l'axe de comportement. Les facteurs de contrle traduisent une tension qui provoque un moment donn (celui de la catastrophe) une transformation du comportement. Ici Saint Brendan part d'Irlande mu par un sentiment de curiosit et d'mulation (un autre saint lui a appris l'existence d'une le dlicieuse proximit du Paradis) ; son errance lui impose une nouvelle vision du monde ; son comportement est modifi puisqu'il se trouve investi d'une fonction (tmoigner des Merveilles de la Cration) et d'une mission prophtique (annoncer un temps de perscution et l'existence d'une Terre Promise). Les trois principes qui parcourent les navigations ou "parabases", savoir l'errance, l'apolitisme, les manquements logico-imaginatif, seront donc les facteurs de contrle qui entretiennent entre eux une relation (tension, engendrement, union, mouvements mutuels, etc.). Graphiquement, on ne peut pas reprsenter un espace quatre dimensions (3 axes de contrle, 1 axe de comportement) "mais on peut obtenir des tranches tridimensionnelles du graphe en fixant la valeur de l'un des facteurs de contrle" (Woodcock &, op. cit. p. 63). Dans un premier temps, l'espace se courbe : le facteur "a-politisme" et celui de la "cohrence logico-imaginative" engendrent cette configuration ( trop s'loigner des reprsentations humaines, on en perd les instruments qui laborent ces constructions).

128 2 Axes de contrle: - A-politisme ( valeurs mobiles) - cohrence logico-imaginative 1 Axe de contrle: - Errance (valeur fixe) 1 Axe de comportement: - chef d'une congrgation/navigateur

a Irlande (Clonfert) b Rcit du saint visiteur de l'Ile des Dlices c Dpart en dpit de toute raison et de toute imagination (l'Ile des Dlices est aussi un monastre) Dans un deuxime temps, on introduit un troisime facteur de contrle (l'errance) et on considre que l'a-politisme aura mme valeur. Pour Woodcock et Davis, "dans un modle de Queue d' Aronde, la catastrophe a lieu lorsqu'un systme quitte la surface pour aller soit une autre couche de la surface, soit une position qui n'est pas sur la surface" (p 65). Cela convient parfaitement notre interprtation qui pose la dchirure du plan humain par le plan divin, le saut de ce plan cet autre plan et la perception partir de ce plan divin des couches infrieures (Enfer) et suprieures (Merveilles de Dieu) du plan humain.

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a Dpart b Errance (40 jours) c Perte du compagnon-voleur(venu en plus - son rachat) d, e, f Les 3 les: Ile aux Moutons (Cne)Jasconius (Pques) Ile aux Oiseaux (Pentecte) g, i Ile d'Albe (Nol) se superpose finalement l'Ile de Promission (Nativit -Terre Promise) h Bordure infernale (Ile de Judas, Ile des Forgerons, Mer coagule, etc.) h' Bordure des Merveilles de Dieu (Iles des Grappes, Colonne de Cristal, le de l'Ermite Paul, etc.) Ces lettres a, b, ...i, rsument le trajet du Saint et le changement de son comportement (prise de conscience de la valeur universelle de son aventure au dpart toute personnelle). Le trajet s'effectue avec comme support le plan divin (saut d'un plan humain que la prsence divine dchire, oriente selon un processus crationnel). Ce saut est symbolis par le Poisson Jasconius qui reoit les voyageurs sur son dos Pques, avant de s'enfoncer, comme s'il tait le lien entre les deux berges : du lieu de la Cne (condamnation du Christ parmi les hommes) au lieu de son retour sous la forme de l'Esprit Saint (Pentecte). On comprend mieux de mme les phnomnes de perception amplifis, si l'on se souvient que la Queue d'Aronde suppose plusieurs couches (Judas illustre ce point : il sort momentanment de plus bas pour affleurer un temps la surface de la mer) et que, d'autre part, les voyageurs situs sur le plan "divin" voient leur support continuer les lignes dchires du plan humain, les agrandir en des strates de transition ("singularit lvre" o le plan divin un instant reflte la division du plan humain, et "joint ses lvres celles des hommes" si le lecteur nous autorise cette expression pour dsigner une variation dans le processus de la catastrophe). Ren Thom

130 signale cette strate de transition par le schma de deux coupes spares par une mdiatrice:

En conclusion, si le concept de Terre Promise s'apparente en partie la catastrophe de la Queue d'Aronde, c'est qu'il joue un rle de morphognse (l'expliquant et la favorisant). L'"usage" de la Terre Promise est dans la Navigation d'ordre spirituel : le plan divin modifie le plan humain en produisant une histoire (diverses scnes l'illustrent et nourrissent la rflexion). 3) L'histoire d'Ene : L'histoire d'Ene pourrait se rsumer comme la promesse faite un peuple par les dieux, de lui donner une terre o il pourra prosprer et d'o il pourra gouverner les autres nations. Si l'imagerie de la "terre promise" et son concept sont prsents, on notera sans effort combien le projet diffre de la Navigation de Saint Brendan. La Terre Promise romaine est toute politique et s'apparente peu la louange de l'immensit que livre la Terre Promise irlandaise. L'tude du vocabulaire marin de l'Enide avait conduit parler d"'vasement", ou d'"cartement des lignes d'horizon". Un destin suprieur concourait travers une issue, dlivrer le hros du poids du pass (Troie) et du charme du prsent (Carthage) au profit d'un avenir incomparable. Toutes ces remarques convenaient assez bien aussi la Terre Promise irlandaise (vasement commun) quoique leurs projets (l'un politique, l'autre religieux) fussent trs divergents. On obtient une meilleure approche grce la Thorie des Catastrophes : une catastrophe - le Papillon - est requise cet effet. Pour dcrire rapidement le Papillon, imaginons deux vagues (c'est--dire deux rgimes) se rencontrant et disons de force gale ; l'intersection de leur mouvement respectif, sur cette crte se forme un espace intermdiaire qui correspond l'avance d'une vague dans le territoire de l'autre et vice-versa ; cette zone dtruit le caractre rectiligne de la crte, la scinde d'une double ondulation curviligne avec deux pointes de part et d'autre de chaque rgime; ces deux pointes se croisent en une torsion, l o les liquides respectifs empitent dans leurs rgimes opposs. Leur forme rappelle les ailes d'un papillon et engendre matriellement cet endroit une caille (destruction du caractre lisse d'un rgime se heurtant un autre), ou une poche (de la cloque l'alvole). Comme pour toute catastrophe il y a eu comptition entre deux tats et la cration d'incertitudes sur le rgime adopter (bifurcation possible) qui s'est rsolue non par une capture mais par un espace intermdiaire, un "no man's land" commun aux deux rgimes. Au niveau du langage, l'image de "remplir une poche" renvoie celle d'une boursouflure et d'une excroissance, ou d'un accident de terrain. A l'inverse, lorsque l'excroissance disparat, nous aurons des images propres aux verbes "donner", "recevoir" ou "vider une poche".

131 La catastrophe prcdente valait pour une dchirure de l'espace ; celle-ci vaut pour un cloquage, la formation d'un rceptacle protecteur. La dchirure portait sur une sparation (une amputation) qui introduisait une dramaturgie et donc de l'vnementiel ; le cloquage invite la protection et l'empitement, au jeu mouvant des empires, ou la constitution de zones parasites profitant des apports contraires, ce qui rvle l aussi de l'vnementiel par des sries d'alliances et de rejets. En donnant au concept une figure gomtrique, en le gomtrisant, son intelligibilit s'accrot l'intrieur d'un texte qui le pose comme essentiel la constitution d'une histoire. Tout Rome est en jeu dans l'errance d'Ene, et Virgile prend soin, en raison mme du destin historique de son pays, d'expliquer cette errance par l'ide que seul le concept de "terre promise" donne un sens l'exceptionnelle fabricatrice d'vnements qu'est Rome, son rle unique et la srie de faits majeurs de son histoire. A la diffrence de la Navigation de Saint Brendan qui traitait de la Nature et de la Cration heurtes par l'conomie du plan divin, l'Enide renvoie la Culture en tant que productions en tous genres des hommes (historique, politique, mythique, etc.) interprte selon un plan suprieur qui devrait donner un sens cette pluralit dsordonne de faits et d'vnements. Pour cela, un centre organisateur est ncessaire, un point singulier que la catastrophe dploie et que la littrature nomme "terre promise" dans un but similaire: car expliquer une nouvelle forme dans son processus de naissance peut servir donner une raison (transcendante) au droulement de faits dont le caractre accidentel hrisse la calme surface du temps uniforme. En ce sens, peut se fonder l'analogie : terres promises irlandaises et terres promises romaines seront les deux versants appropris une rflexion sur le temps humain. "quor" (surface plane) dsigne un espace lisse, dlivr de ses cloques et de ses poches, de ses cailles et de ses boutons dont les bords crnels d'un ct se dressent pour un temps vers le Ciel comme s'ils partaient sa conqute et de l'autre, s'effondrent en des creux vertigineux raclant la terre, asprits en tous sens que rendent les termes de "fluctus" et d"'unda". En ces endroits de turbulence extrme, les navires d'Ene faisaient la triste exprience de l'espace intermdiaire dessin par le Papillon avec ses torsions et rebroussements brusques. Plus capitale au rapprochement, sera l'tude des modifications de perception : ces lignes courbes, vases, ces agrandissements monstrueux, ces anses profondes cernes de bois. Dans tous les cas prcdents, l'observateur (le hros en fait partie) donne une reprsentation interne de la catastrophe, il en est le tmoin central rapportant ce qui se passe l'intrieur de la comptition des rgimes. Le marin de Coleridge, immobilis entre deux points, dont l'un se ncrosait et se rduisait, voyait les objets se rtrcir, se superposer, et les tres devenir spectres ou ombres incendies, ce qui correspond bien la figure d'une Fronce o un rgime s'aline un autre, se voit sans issue et effectue un saut dsespr ; St Brendan de mme, en suivant la dchirure en cours, voyait surgir des perspectives plus amples, plus effiles, ou se sentait menac d'tre broy, repouss et impuissant rejoindre une le, parce que deux rgimes ouvraient leurs plans dchirs en deux nouvelles units. Les visions ne sauraient tre les mmes si les catastrophes diffrent. Ainsi, d'tre vou connatre cette "cloque" pour Ene, explique dj le recul des terres : on avait remarqu combien les rivages et les ctes devenaient incertains, illusoires, inaccessibles. Chaque fois qu'il veut rintgrer le centre stable du rgime, il en est repouss par une turbulence

132 nouvelle qui le happe et le conduit perdre des compagnons. Quand il est au centre de la catastrophe, il discerne bien s'vasant d'un ct des pointes hrisses (style Cyclopes), de l'autre des dnivellations (Charybde; fond de la mer) et s'il se retourne (puisque le Papillon implique une torsion) il aperoit le mme paysage invers de pointes et de dnivellations - ce qui dans les deux cas simulent parfaitement ces lignes de l'horizon qui, au lieu de se rejoindre, s'cartent les unes des autres, et ouvrent un champ vas trange. La seule remarque ncessaire ajouter est que le rcit dilue ces images, pisodes aprs pisodes, l o nous les rencontrons en une seule catastrophe. Mais rien n'empche d'en imaginer plusieurs (plus petites) qui permettraient chaque fois au hros de complter son tmoignage. Historiquement, Rome est ne la conjonction de deux cultures et zones d'influence : au nord, l'Etrurie et sa civilisation bien particulire ; au sud, la Grande Grce et son art brillant. La lgende mme rapporte assez bien que Romulus s'entoure de gens peu recommandables (voleurs, brigands) et n'hsite pas pratiquer le dtournement (pensons au rapt des Sabines) pour que grandisse sa ville. De son ct, Virgile est originaire de la plaine du P o s'entremlent les dernires influences trusques et les premires celtiques, le vieux fond ligure et l'apport romain. A Rome, o il continue ses tudes, il assiste aux derniers soubresauts rpublicains avant l'instauration dfinitive de l'empire, tandis qu'artistiquement triomphe le got hellnistique alexandrin : retour aux sources archaques d'un peuple et d'une langue. Tous ces lments (5), quoique disparates, sans tre des causes certaines n'ont pu que favoriser en Virgile l'laboration du concept de "terre promise" comme figure privilgier pour expliquer un enchanement historique. On retrouve aussi dans son uvre la mme particularit que dans l'analyse prcdente : le concept en cause n'est pas final ; mais tout rcit tant linaire, le concept en devient le but quoiqu'il serve constituer les pisodes principaux, en soit la clef et l'explication. Ainsi, lorsque Troie disparat, Ene qui est le survivant de cette destruction d'un rgime (catastrophe du Pli), qui pourrait aussi sauter dans un autre rgime (catastrophe de la Fronce), se trouve exclu du rgime destructeur (le monde grec) quand il rencontre un autre rgime favorable (celui de Carthage) : le saut de l'un l'autre suffirait ; l'arrt des dieux ne le veut pas et commande de s'carter de ce second rgime. Comment, sinon par un espace intermdiaire, mouvant, fait de resserrements, de pointes, qui dessinera entre les deux rgimes, une "poche" par exemple ? L'errance sera d'aller d'une pointe l'autre, d'un bord de capture un autre, jusqu' pouvoir concrtiser et stabiliser ce lieu, lui donner une consistance, jusqu'au jour o l'alvole clos sur luimme s'ouvre et s'empare son tour des rgimes avoisinant qu'elle recouvre de ses bords, selon le principe du don et de la poche se vidant. Le problme avec cette interprtation rside dans le fait que le monde grec n'affronte pas dans l'Enide directement le monde carthaginois, et qu'ils semblent tous deux plutt juxtaposs. C'est l que se situe alors l'arrire-plan divin : Neptune, Dieu de la mer, protge les troyens ; Athna, les Grecs ; et Vnus s'empare de la reine de Carthage, lui insufflant un vif amour pour Ene. Athna et Vnus sont, depuis toujours, des desses rivales (Raison et Amour) qui ont, chacune, choisi leur camp. Le conflit entre les deux rgimes existe donc bel et bien (par dieux interposs, de faon vidente) tandis que l'on retrouve la vieille fonction du Dieu Neptune qui construisit les murailles labyrinthiques de la ville de Troie, puisque sur son sein marin, s'tablit en prfiguration l'espace intermdiaire ncessaire une terre promise, et que la configuration de cet espace a tout lieu de faire penser quelques murailles crneles. La cohrence est sauve sans prouesse ni contorsion. Il n'y a pas le nier. La catastrophe simplifie et clarifie

133 l'intervention. La navigation errante a plac le hros au sein d'une "bance" qui servira de "nid" Rome ; une fois install en son sein, Ene accomplit le destin, le dcouvre progressivement et en s'y maintenant, permettra la naissance d'une nouvelle "forme", celle d'une nation toute entire. D'autres pisodes ultrieurs reprennent et confirment le rle de cette "terre promise catastrophique" (en rien idyllique comme il se doit pour toute cration) : la descente aux Enfers et la guerre dans le Latium accentueront ce qui a commenc dans l'errance, savoir cet espace ouvert entre deux rgimes. Une dernire remarque concerne le projet "imprialiste" de l'Enide (6), souvent critiqu de nos jours et qui a en effet contre lui la soumission de l'art une commande et une idologie politique. Il parat possible de dgager Virgile de ce "pch" de cette manire : en choisissant la notion de "terre promise" telle qu'elle s'claire par le Papillon, il en a poursuivi jusqu'au bout la logique. En effet, quoi de plus naturel qu'une poche se gonfle en bouton et que le bouton vienne clater ? Autrement dit, l'panouissement romain tait la suite morphogntique normale, la conscration d'un rayonnement que le pote imagine aller jusqu'aux confins du globe. Toute ville devenue capitale rve de cela. Tout le problme est de devenir une capitale, ce qui n'est possible que par rfrence une "terre promise" avec les turbulences "catastrophiques" affrentes. Mais aucune histoire ne s'effectuera autrement, avant qu'au coeur de la cit, ne s'impose cette rfrence, en chaque citoyen. Ne doit-elle pas tre plus centrale que finale ? Une conception de l'histoire se fait jour moins axe sur la dchirure temporelle (Drame mtaphysique) ncessitant une complmentarit divine (immensit spatiale, cration infinie, terres inconnues incessantes), comme pour la Navigation de St Brendan - que sur l'mergence d'une identit culturelle unique (fondation de la ville) o prdomine la notion de Centre du Monde, et sur l'alternance de moments destructeurs (assauts mettant en cause le monde tout entier puisque la Cit le reprsente) et d'panouissement (une "culture" puissante se surimposant une "nature" prcdente juge barbare). Et quoique toute fleur finisse par se faner, et son arme par disparatre, semblable un soleil butin, elle survit en modle toujours immortel. Ainsi, le concept unitaire de "terre promise" se trouve spcifi de manire prcise: comme toute catastrophe, il est origine d'une forme nouvelle, laquelle n'est pas seulement matrielle mais affecte la naissance d'un peuple (l'on passe d'un plan physique un plan intellectuel ; et l'on rpond aux questions : comment expliquer l'histoire humaine, et comment se produit-elle) au travers de la prise de conscience de son hros fondateur qui peu peu dcouvre son rle et sa mission. Mais, la Terre Promise irlandaise (catastrophe de la Queue d'Aronde) s'inscrit en continuit avec la nature dont elle montre le ct soumis aux hommes et son destin d'tre victime elle aussi de la Mort (du pch). La Terre Promise romaine lui fait antithse (catastrophe du Papillon) par son dveloppement concret et fondateur, s'emparant par double cassure de cultures opposes pour en crer une nouvelle, domptant la nature et lui imposant une loi, essentiellement "artificielle" (c'est--dire ajoute au rel), dsignant l'histoire comme le lieu d'avances et de reculs, de progrs et de dclins, d'ouvertures et de fermetures. Deux aspects antithtiques qu'une unit interne relie : s'occuper d'une collectivit humaine, peut-tre mme croire en une Humanit dont elle construit le concept par extensions progressives (dchirure infinie, cloquages reproductibles).

134 Si l'on tudie maintenant le comportement d'Ene afin de comprendre en quoi il se modifie, on s'aperoit que certaines analyses venues de points de vue trangers notre propos concourent une mme rflexion. Toute catastrophe correspond des phnomnes discontinus et qualitatifs. Celle du Papillon ouvre une bance qui va permettre au hros de comprendre son destin, et provoquer une modification dans les attributions d'Ene. On pourrait supposer que, ds le dpart (aprs la chute de Troie), son projet est clair mais que, pour des raisons dramatiques, Virgile en retardera la ralisation par une srie d'checs et d'preuves, afin de rendre la fondation de Rome plus dsire et attendue. Ene, dans ce cas, resterait le mme (7) savoir "pius Aeneas", victime obissante des dieux injustes. C'est par Georges Dumzil (Mythe et Epope I, p. 337-437) qu'une rponse nouvelle est apporte: montrant comment la trifonctionnalit est l'oeuvre dans l'Enide, comment elle ncessite l'alliance de trois peuples pour prparer la fondation de Rome, Dumzil accorde Ene d'tre un hros de la premire fonction (souverainet juridico-religieuse), Tarchon, chef d'une rvolte en Etrurie contre un tyran, de reprsenter la deuxime fonction (force militaire) et Latinus, riche roi des Latins qui a promis Ene sa fille Lavinia en mariage, de convenir la troisime fonction (fcondit et richesse). Mais, si dans les six derniers chants de l'Enide, cette structure se met bien en place, il reste savoir partir de quand Ene s'apparente la premire fonction, alors que tout dans le dbut du pome (et mme chez Homre) l'identifie avec la classe des guerriers. En effet, au Chant II, G. Dumzil fait remarquer qu'au cours de la destruction de Troie, Ene a un comportement essentiellement guerrier: il veut mourir les armes la main en dfendant sa ville et entreprenant de lutter jusqu'au dernier souffle. Seule la mort de son roi l'oblige s'interroger sur le sort des siens et envisager de les sauver. A ce moment, lui apparat la desse Vnus qui le tire de son dsarroi pour l'inviter fuir. Un deuxime signe divin le conduit taire son dsespoir (la vue d'une couronne de fleurs sur la tte de son fils Iule (v. 679-704)). Dumzil alors commente ce passage : "par ce signe commence la nouvelle, la vraie carrire d'Ene ; le guerrier de la premire Troie n'est plus, ni le pauvre homme un instant hbt ; le sauveur des dieux ancestraux et le roi de la Troie future se dcouvrent" (o. c. p. 400) Mais pour G. Dumzil, ce changement de fonction ne s'effectue pas seulement ce moment. Ainsi crit-il: "la complexe mission d'Ene - sauver les dieux troyens et leur donner une nouvelle patrie dont il sera le roi - lui a t lentement, laborieusement rvle du deuxime au sixime chant. Non sans les contradictions, d'ailleurs, que le pote et certainement corriges : ds la fin du deuxime chant par exemple il lui a t annonc par l'ombre de Cruse que ses courses le mneront en Italie, sur les bords du Tibre, o il se remariera une princesse et deviendra roi (781-784); nous le voyons pourtant, au chant troisime, se demander si le terme de ses voyages est ou non la Crte. Mais l'intention n'est pas douteuse : c'est une dcouverte progressive de ses "fata", des raisons d'tre et des prolongements romains de ses "fata", que Virgile impose Ene travers les temptes des flots et des coeurs" (o.c. p. 393). C'est bien ce que notre analyse nous confirme : du chant II au chant VI par le biais d'une catastrophe, Ene entrevoit son destin et construit un espace intermdiaire prfigurant le royaume fonder. Sur la mer, espace neutre et vide, il tait plus facile d'expliquer et de montrer cette transformation qualitative, de lui donner une valeur gnrale, avant de l'impliquer dans la ralit politique du Latium. Une autre approche du comportement d'Ene, ne devant rien l'idologie trifonctionnelle, mais partant d'une analyse psychologique, admet l'ide d'une

135 transformation d'Ene lorsque l'on tudie sa reprsentation du monde. C'est l'argumentation de Jol Thomas ( 8) qui applique l'Enide les catgories et rgimes de l'imaginaire selon l'oeuvre de G. Durand. Les quatre premiers chants appartiennent au rgime nocturne o tout est instable, contradictoire, instinctif. Les huit derniers rtablissent l'image d'un univers ordonn o les pulsions sont contrles et les vnements ont un sens : rgime diurne divis en priode d'initiation (dcouverte d'une connaissance synthtique) et en priode d'engagement guerrier (imposition d'un ordre par diffrenciation). La structure de l'Enide rvle donc trois plans ou trois reprsentations de l'univers ; la premire ngative s'oppose aux deux autres positions. Ene vit d'abord dans un "monde non-domin" o rgnent les pulsions sauvages, puis s'vertue par une longue suite d'preuves, franchir les deux degrs d'initiation ncessaires sa formation (ralisation d'un projet hroque). Jol Thomas ne dgage pas dans la partie nocturne la figure spatiale annonciatrice d'avenir que nous remarquons, mais il dcrit soigneusement toutes les sensations et les visions qui dterminent ces quatre premiers chants, et surtout affirme le changement de comportement d'Ene entre son errance en mer et son arrive et accostage en Italie. Que ressent le hros pendant cette priode catastrophique ? Images, vocabulaire, donnent alors durant ces quatre chants, de faon obsessionnelle, et avec frquence, le mme constat : Ene craint la perte de cohrence de son Soi (hantise de la chute, de la glissade que les' verbes "labor" et "volvere" multiplis signalent) : sa peur de l'encerclement, de la noyade, de l'aveuglement, de l'touffement et de l'crasement se voit aux images de tourbillons (prdilection pour les mots "stus", "turbidus", "ferveo", etc.) et de masses lourdes et tombantes (montagnes d'eau s'croulant ou murs d'une ville en flammes) si bien que "cette hantise est constante tout au long du Livre II o l'incendie et l'effondrement sont les deux manifestations symboliques de l'anantissement de la ville condamne... au premier Livre c'tait l'Ocan qui crasait les Troyens" (o.c. p. 136). Virgile attribue la mer des traits de rsistance et de pesanteur qui l'apparentent la terre (usage de verbes rvlateurs : "procumbo", "ruo", "opprimo", "obruo", "incido", etc.). Rien ne peut tre plus net que cette reprsentation motive d'un espace s'ouvrant et se cloquant, devant visiblement faire natre des angoisses de cet ordre. Sur le moment, la Terre Promise en tant que lieu intermdiaire, s'accompagne de la peur de voir ses bords instables et mouvants se refermer (que l'on pense au passage le la Mer Rouge par les Hbreux) et devenir un tombeau asphyxiant. L'analyse psychologique de Jol Thomas nous apporte ce tmoignage sur les sentiments et les effrois qui surviennent en cette priode : la description objective de la catastrophe, base sur la reprsentation spatiale, s'ajoute cette vision des mouvements de l'me du hros. Cette angoisse constante s'adjoignant la catastrophe du Papillon l'enrichit sans aucun doute d'une nouvelle approche. Quant Ene, son comportement devenu autre, il s'enfoncera dans les Enfers et affrontera les guerres du Latium, de plus en plus assur. Les images se modifient en consquence. L o le Temps tait pesant (pesanteur d'un futur douteux et d'un pass douloureux), Ene dcouvre peu peu l'paisseur d'un prsent fait de signes divins, de promesses se concrtisant, de guerres o tout l'tre s'investit. Alors qu'il ne gotait jamais le prsent, vivait avec l'image du pass troyen ou doutait de tout avenir, il est tout ses alliances et aux guerres mener dans le Latium, activant une histoire en train de natre et de prendre forme. Ene, si souvent abattu et subissant le destin, possde une nouvelle qualit : celle de l'attention, nous dit Jol Thomas, au monde ; "la deuxime moiti de l'Enide, celle qui suit la rvlation majeure que constitue la Descente, nous

136 montre un Ene ontologiquement diffrent, et enfin matre de son destin" (o.c. p. 219). En effet, il n'a plus besoin de guide, il sait interprter seul les oracles et les signes divins, il s'impose comme un chef spirituel sr de sa mission. A la diffrence des personnages condamns (comme la reine Didon ou le roi des Rutules, Turnus, son ennemi), il a russi une volution, conclut l'auteur. Ces deux approches (celle de Dumzil et celle de Thomas) dsignent par deux voies diffrentes la mutation d'Ene. Une reprsentation graphique synthtisera la question. La catastrophe du Papillon dpend de quatre facteurs de contrle. Nous aurons donc errance, a-politisme, manquement logique, et manquement imaginaire, ddoublant ce dernier principe jusque-l unifi par commodit ; du fait que Virgile a conscience de construire une oeuvre d'art, on peut estimer, comme dans le cas de la Fronce associe au Vieux Marin, que les zones rationnelles et imaginaires sont mieux rparties et coordonnes si l'on considre que le souci esthtique joue sur les deux tableaux et comble une double attente. L o ce souci disparat ou s'estompe, le rationnel et l'imaginaire sont moins distincts, s'imbriquent l'un dans l'autre comme il apparait dans une oeuvre politique, religieuse ou autre. A ces quatre facteurs de contrle, un axe de comportement qui correspond au saut effectu entre les couches de la surface que l'on peut reprsenter d'abord grce au schmatisme des potentiels (a et b s'affrontent ; c et d sont les zones intermdiaires se stabilisant sous forme d'une poche e) :

On dira que a est la puissance grecque destructrice de Troie, b la puissance fusionnante de Carthage, c sera les fondations avortes de nouvelles Troies, trop proches des Grecs, d l'arrive d'Ene dans le Latium aprs qu'il s'est arrach de Carthage : e prfigure Rome, hritire de Troie et des peuples du Latium. Pour reprsenter cette catastrophe par une vue trois dimensions, il convient de fixer deux facteurs de contrle une valeur donne, d'en donner une vue, puis de fixer une nouvelle valeur pour ces deux mmes facteurs, de manire obtenir une nouvelle coupe transversale de la catastrophe. Choisissons pour cela le facteur de l'errance avec ce trait dominant (valeur fixe) de ne cesser de reculer et d'loigner les rivages, de les rendre fuyants et instables, selon l'analyse prcdemment mene sur la transcription d'une ralit devenant illusoire ; nous lui donnerons ensuite la valeur de rendre la mer instable son tour, c'est--dire s'ouvrant et se dissociant ("fluctus" et "unda"). Le facteur de l'errance varie donc d'un ple o le rel est illusoire et repousse les voyageurs vers un ple o le rel est tout puissant et engloutit les voyageurs. Le deuxime facteur dont nous pouvons fixer les valeurs sera celui de l"'a-politisme" qui ne recoupe pas celui de l'errance puisqu'il s'agit d'accs la notion de ville comme point d'ancrage et de stabilit, et non de divagation sur un espace. A plusieurs reprises, Ene tente de fonder une nouvelle Troie, image en rduction, dans l'esprit de recommencer l'Histoire et de la

137 rpter, ce qui est la meilleure faon pour que rien de tel ne se produise. Ce sera la premire valeur fixe : le dsir de maintenir une identit. La seconde valeur apparat avec Carthage qui est une ville dj constitue et dcide intgrer ces nouveaux venus Troyens : solutions d'intgration et de disparition du monde troyen moins que l'on ne parle de fusion. Le facteur d'a-politisme varie d'un potentiel de forte identit culturelle celui moindre d'un potentiel d'inclusion et de fusion. Les facteurs 3 et 4 peuvent tre ainsi particulariss: d'un ct, l'imaginaire qui volue en rfrence avec les oeuvres littraires marquant Virgile (Homre par exemple) d'un tat de faible imitation (destruction de Troie, non raconte par Homre) un tat de forte imitation (le voyage occidental d'Ene reprend celui d'Ulysse ), considrant que l'imaginaire est dans toute parabase limin peu peu ou tout au moins rduit et que son essence est de l'ordre des variations infinies du dsir ; de l'autre, le rationnel pose la question dans ce cas prcis de l'ordre du monde, de la cohrence des vnements et du plan divin s'il existe : le sentiment de l'incohrence universelle va croitre pour Ene au fur et mesure que ses tentatives chouent - d'une poque o il reoit des prsages aux moments o les oracles deviennent confus, comme celui des Harpies l'invitant manger ses tables - (Ch. III - v. 247-258). On peut s'inquiter juste titre de voir rassembls ces diffrents plans que dcrivent nos quatre facteurs et se demander ce qui autorise ainsi les rapprocher. L'oeuvre est saisie sur quatre niveaux orients dans des sens opposs : - plan gographique (dplacement sur un espace ou errance) - plan historique (apparition d'un Evnement ou fondation d'une capitale activant l'histoire) - plan cratif (invention littraire par rapport une tradition pique) - plan philosophique (regard port sur le monde par le biais d'un hros malmen) Il existe d'autres niveaux d'analyse pour une oeuvre, mais ces directions sont suffisantes pour une approche globale. L'axe de comportement, enfin, traduit le changement de fonction d'Ene, de guerrier vagabond des mers, avec toutes les nuances qu'il faudrait apporter ces nouveaux tats d'me.

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Facteur Errance et facteur A-politisme dfinis : Errance: rivages inaccessibles A-politisme : fondations illusoires de villes) a : Troie en flammes (Vnus invite Ene fuir) b : ler essai de fonder une ville en Thrace(voix d'un trpass : "fuyez") c : 2me essai de fonder une ville en Crte(oracle de Dlos ; vision nocturne) d-e : Tempte pour entrer en mer occidentaleIle des Harpies (prophtie dsesprante) f : Rivage de l'Epire : rencontre d'Andromaque en un fac-simil de Troie (III v. 349 "je retrouve une petite Troie") g : Rivage sicilien : cyclopes et monstres odyssens(Echec de l'Enide retrouvant la trace d'Homre) Modifions les 2 facteurs (Errance - A-politisme) comme il a t dit, pour rendre compte de la poche qui se forme alors. Le facteur de l'errance devient menace d'engloutissement de la mer (dans le ler cas, la mer tait plus sre que le rivage) ; celui de l'a-politisme correspond l'apparition de Carthage, une ville toute prte recevoir les Troyens (alors qu'auparavant, ils taient toujours obligs de fuir) au risque de leur faire perdre identit. Les 2 facteurs traduisent deux dangers diffrents mais ouvrent tous deux l'espace intermdiaire catastrophique.

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Facteur Errance et facteur A-politisme diffrentes valeurs Errance: mer bante A-politisme: Carthage g: rivages de la Grande Grce (Sicile) h : traverse de la mer bante i : Carthage h - h': choix d'un espace intermdiaire (couches successives : abandons de l'errance de la mer ; la descente aux Enfers ; le Latium) Par ces deux graphiques, se visualise la transformation d'Ene faisant l'exprience de la catastrophe, la dcrivant de l'intrieur dans ses couches s'vasant et cartant les perspectives. Entre Carthage et le monde grec destructeur de Troie, entre la perte d'identit par fusion et celle par destruction, se fonde une situation de compromis prfiguratrice de Rome. On retrouve d'ailleurs, dans la guerre du Latium, une srie d'images qui renvoient nouveau l'ide d'un espace intermdiaire, qui pourrait ou devrait s'ouvrir la manire de la catastrophe Papillon. En fait, Virgile rutilise les mmes expressions d'une mer dmonte l'occasion de la guerre qui se produit l'arrive d'Ene dans le Latium : le roi Latinus aimerait bien que sa fille pouse Ene mais un prtendant. cart, Turnus, roi des Rutules, russit soulever et son peuple et le peuple de Latinus contre l'tranger Ene. Entre Latins (auxquels il doit s'allier selon des destins) et les Rutules (anims par Turnus), Ene se doit de crer par le champ de bataille, ce lieu o s'imposer. Il le fera en s'associant aux uns et aux autres, une fois leurs forces vaincues. De l'antagonisme brutal, nat l'alliance fondatrice. Le plus trange est de remarquer qu'au cours des cinq engagements guerriers des armes, Virgile reprend cinq fois l'image des flots se heurtant. Si la situation rappelait le heurt de forces contraires, le pote s'est clairement impos d'annoncer ou de redire la situation : ce n'est qu'avec le changement de comportement des Latins et des Rutules

140 aveugls que s'arrtera la guerre ; c'est donc un saut qualitatif de type catastrophique qui achvera le conflit. Les cinq affrontements conduiront peu peu cette modification. Or, chaque fois, Virgile les comparera plus ou moins brivement au mouvement des flots qu'il nous a dcrit prcdemment. Pourquoi ce soin s'il n'en savait la valeur explicative, pourquoi, sinon, s'tre ingni ces rptitions qui seraient la limite du poncif (9) (deux armes compares deux vagues, alors que l'on pourrait inventer des images plus adquates) s'il n'avait voulu, une nouvelle fois, diriger notre regard et assurer une continuit ? La seule diffrence serait que le hros Ene n'a plus tre modifi, et que le conflit entrane pour ses ennemis une nouvelle attitude adopter. Des prsages l'annoncent comme cet essaim d'abeilles s'installant soudainement sur le laurier sacr du palais de Latinus (VII - v. 59-70) ; le devin est formel: cela signifie l'installation au sein de ce pays d'un peuple nombreux qui a travers "l'ther liquide". L'image de cette prdiction importe au sens o un essaim reprsente une sorte de poche forme "par des noeuds mutuels s'entrelaant les pieds" ("pedibus per mutua nexis" - v. 66), la cime d'un arbre et que cela provoque chez les devins l'ide immdiate d'une fondation indite, trangre, devant mtamorphoser un tat antrieur (10). Le premier affrontement entre Troyens et Latins est provoqu malencontreusement (un cerf domestiqu est tu par le fils d'Ene qui ignore tout de cet animal). Les deux troupes sont face face et Virgile a cette image : (VII - 527-530) "ainsi, lorsqu'au premier coup de vent le flot commence blanchir par degrs, la mer se soulve et dresse ses vagues plus haut, puis du fond de l'abme s'lance jusqu'au ciel"(11) Cette image nous est familire (ouverture de la mer) avec les mmes particularits de vocabulaire ("fluctus", le flot bris ; "unda", la vague anarchique). Mais la guerre commence, et aucun espace intermdiaire permettant l'accord n'est offert malgr l'opposition du vieux roi Latinus qui, seul, a accept l'ordre des destins et "comme un rocher immuable de la mer (pelagus) fait obstacle, l'assaut violent du fracas, et entour d'innombrables vagues aboyantes, oppose sa masse ; en vain autour de lui, rocs et pierres cumantes mugissent, l'algue brise sur son flanc est repousse" (VII -586-590) (12). Lui seul, est install au centre de la catastrophe sachant patiemment qu'une alliance viendra, mais il ne peut entraner dans cette attitude trop nouvelle son peuple et sa propre femme. De mme Ene, quoique chef d'une troupe, au cours de sa recherche d'allis (Chant VIII), obtient de la desse Vnus un bouclier o l'avenir de Rome est reprsent ; il sait donc que son peuple se mlera celui des Latins et que Rome natra de cette conjonction. Il est donc absent des deux premiers accrochages qui servent de causes objectives. Le deuxime affrontement - plus srieux - oppose le camp troyen sans Ene, l'arme "latino-rutule" commande par Turnus. Virgile envisage alors comme image celle de deux fleuves gonfls, se rtractant pour mieux engloutir le camp aux murailles dresses. Soit deux rouleaux de vagues prtes se heurter. "Tel le Gange grossi de sept fleuves paisibles se gonfle silencieusement, tel le Nil aux riches alluvions quand il reflue des champs, dj se renferme en son lit (IX - 30-32) (13). Le troisime heurt des armes se produit au retour d'Ene que renforcent des guerriers trusques. Tarchon commande ces derniers mais son navire au lieu de s'enfoncer dans le sable du rivage, choue sur un banc de sable et se renverse. C'est le seul moment o le

141 contact entre les deux troupes est retard, interrompu. Mais les mots de "fluctus" et d"'unda" rapparaissent si brivement que l'on y voit comme le regret d'un lieu momentan, instable en intervalle. "La poupe du navire , s'tant heurte au dos ingal du gu, tandis qu'elle est suspendue, instable, longtemps oscillante, elle fatigue les flots ; elle se brise et rpand les hros au milieu des vagues : les dbris des rames et les bancs de rameurs flottant les gnent et la vague refluant en mme temps entrane leurs pieds" (X - 303-307) (14). Mais l'accident de Tarchon n'a aucune consquence, il faisait fonction d'un rappel ou d'une possibilit inemploye (un retard dans l'chance guerrire). Tarchon s'illustrera aux combats. Au quatrime combat, sous les murs de la cit des Latins, dernier combat massif o s'engagent les peuples avant le duel d'Ene et de Turnus, pour dsigner le mouvement d'avances et de reculs des deux camps selon leur ardeur respective, Virgile propose nouveau la mer comme illustration. "Ainsi la mer (pontus) dans son gouffre alterne venues et reculs ; tantt elle se rue sur les terres, couvre les rochers de ses vagues, cumeuse, et se rpand en plis sur le sable loign ; tantt en un prompt retour, se rtractant, tourbillonnant, elle abandonne les rochers qu'elle a rouls et dserte le rivage, redevenu sablonneux et lisse" (XI - 624-628) (14) . Et d'ajouter que par deux fois les Rutules reculent face aux Etrusques (allis des Troyens), puis par deux fois progressent, jusqu' ce que le cri des mourants de part et d'autre s'lve (629-635). L encore, le lieu intermdiaire est celui des mourants, et se trouve dpossd de tout saut qualitatif, d'un changement de comportement positif et valable pour des vivants. De plus, ce rve d'une "poche" est exprim mais il est dtourn de sa fonction. Le roi des Rutules, Turnus, a prvu un pige, dfil profond entour de bois et de rocs o l'arme d'Ene sombrera, prise par mgarde dans cette poche devant se refermer sur eux. "Il est une valle d'une profonde fissure ("curvo anfractu"), convenant aux ruses et piges de la guerre que serrent de chaque ct de noires forts paisses ; un troit sentier y conduit, des dfils angoissants et de mchants accs y mnent. Au-dessus, sur les rochers et sur la crte du mont, s'tend un plateau inconnu, poste d'observation assur... Le hros y vient par des routes connues ; il s'empare du lieu et s'embusque dans ces bois perfides" (XI - 522527 ; 530-531).(15) Mais Turnus ne pourra utiliser son pige et devra se retirer l'arrive mme de la troupe d'Ene qu'il guettait, en raison du dsastre qui se produit sur ses arrires. Ainsi, par deux fois, la "poche" catastrophique ne conduit qu' la mort ou au dsir d'extermination. Le dernier affrontement a t prcd de diffrents revirements (au roi Latinus trouvant cette guerre inutile, s'est adjoint enfin sa femme ; un combat singulier entre Ene et Turnus doit viter les tueries collectives) impuissants modifier le cours du destin. Ene est bless, en voulant s'interposer entre les belligrants oublieux de leur accord d'en finir grce un duel entre les chefs. Turnus profite de la situation et se rue au combat : Virgile le compare alors un rouleau de vagues pouss par le vent que rien n'arrte ni ne contrarie. "Ainsi, lorsque le souffle du Bore du fond de l'Edonie rsonne sur la mer Ege au large, le flot ("fluctus") l'accompagne vers le rivage l o les vents s'abattent et prennent en chasse les nuages du ciel, de mme Turnus s'ouvre en tous sens une route et brise les bataillons" (XII - v. 365-368).(16) A cette force, aucune autre force ne fait obstacle, puisqu'Ene s'est retir. Lorsqu'il reprend le combat, nouveau Virgile emploie l'image d'un coup de vent s'abattant en mer "Tel, lorsque l'orage dans un ciel bris court par l'tendue marine vers les terres, - hlas, les coeurs des malheureux paysans l'ont

142 pressenti et s'affolent car il dtruira les arbres, renversera tout au loin -, les vents devant lui emportent le bruit de son fracas vers les rivages, tel sur ses ennemis qui lui font face le chef des Troyens conduit son arme" (XII - 451-457) (17). Dans les deux cas, aucune ouverture ne se fait par la rencontre des deux forces mais l'auteur insiste sur leur commune identit, leurs consquences et effets ressemblants, prparant ainsi le moment o leur rencontre les stabilisera par un espace intermdiaire possible. Virgile visualisera cet espace, au cours du combat ultime entre Ene et Turnus, de diffrentes manires : l'pe de Turnus se brise, l'obligeant fuir, le voici encercl par les Troyens, entre un marcage, et les remparts de la ville close (v. 731-745) ; sur l'Olympe, Jupiter s'accorde avec Junon pour fondre la race troyenne et la race latine (v. 791-842) et arrter au plus tt le combat, associant ainsi leurs deux plans divins respectifs et antagonistes en une entente intermdiaire ; enfin, dans un premier mouvement de "flot dress", Turnus tente d'craser sous un rocher Ene, mais ses forces lui manquent, et paralys, il s'effondre, conscient d'tre impuissant et vou mourir (sa perception de la ralit est alors assimile par Virgile celle que nous avons dans un rve o nous ne pouvons plus agir malgr nos efforts pour chapper une menace) (v. 896-918). La fuite de Turnus, l'Olympe, le cauchemar final, dessinent autour d'Ene un lieu d'o les perspectives s'agrandissent: la desse Junon, l'ennemie des Troyens, accepte la solution nouvelle et favorisera le peuple nouveau ; les deux armes s'associeront autour d'Ene, symbole d'entente aprs la mort de Turnus, symbole de conflit. La seconde partie de l'Enide, persuade aisment le lecteur que Virgile a maintenu son intuition d'un espace catastrophique comme le seul pouvant exprimer un changement, quel que soit le substrat choisi (mer ou terre). Ici, le changement n'a pas lieu, Turnus est rest le mme et tout au long le regret d'un espace intermdiaire a transparu, comme autant d'images avortes. Mais l'image d'une "poche" apparente la catastrophe du Papillon revient ainsi tout au cours de son long pome, aprs avoir t mis en vidence au cours de l'errance en mer. Cela revient donner la Thorie des Catastrophes un prcurseur dont la "thorisation"-, de l'ordre de la vision, adjoint une catastrophe dtermine un flot d'images, d'impressions et de sentiments prcis. S'il en est bien ainsi, cela donne aux popes comme l'Enide, une puissance explicative des plus grandes puisqu'elles peuvent apprhender des processus l'oeuvre universellement. Justement Virgile aurait, selon J. Lallemant (18), puis une partie de son inspiration dans la grande pope hindoue le Mahbhrata, pour les derniers livres de l'Enide. Peu importe si le rapprochement est valide ou non, mais il est intressant de voir comment un critique est sensible une structure gnrale propre aux deux oeuvres. En effet, dans le Mahbhrata, le conflit entre les deux groupes a le mme aspect fratricide ou patricide inutile que dans l'Enide: deux familles s'affrontent malgr leur cousinage ; l'inutilit du conflit apparat plusieurs fois aux yeux des combattants (le plus clbre pisode est celui o Arjuna coeur reoit du dieu Krishna, conseil, encouragement, et dcouvre la notion de "renoncement" - Bhagavad-Git) ; l'aveuglement d'un hros est la cause de cette guerre et seule sa mort permettra la rconciliation. Or, cette mort n'intervient qu'aprs une srie d'pisodes guerriers dgageant progressivement sur le champ de bataille, un lieu privilgi car tiss de rapports de force dont l'horreur aura valeur d'exemple et cimentera la nouvelle communaut.

143 4) Conclusion : Dans un autre domaine, il faut aussi parler de Mose l'homme de la Terre Promise. La dchirure s'est produite en quittant l'Egypte grce l'intervention divine fendant la mer et mettant au coeur de chaque Juif cette promesse de terre. L'errance ne s'y fait point en mer (pour des raisons gographiques) mais au dsert ; durant l'Exode, Moise lgifre et donne son peuple un centre nouveau consacr (la Tente o l'Autel de Dieu se trouve) prfigurant la Jrusalem future si bien qu'une entre dans l'Histoire est possible (avec des dboires et des heures de gloire) et que Jrusalem devient comme Rome le modle de la Cit. Dans ce rcit biblique, les deux aspects de la Terre Promise sont rassembls et correspondent d'ailleurs aux deux articulations principales : la sortie d'Egypte, les quarante ans de dsert. Mose arrache son peuple l'attraction trs "progressiste" de la civilisation gyptienne mais il ne le fait pas revenir un stade "rgressif" de pur nomadisme : la vie au dsert n'est qu'une attente propitiatoire. Il y a bien formation d'un espace intermdiaire avec des tentations de retour (adoration du Veau d'Or) ou de rgression (la manne cleste ou stade de la cueillette, conue toutefois comme exceptionnelle et donc momentane) : le plan rel est travers et dchir par le plan divin, comme dans le cas de la Terre Promise irlandaise (l'illustration en est le Passage de la Mer Rouge); d'autre part, la Tente de l'Arche anticipe la fondation de Jrusalem, la manire du mode romain. Mose rforme la religion ancestrale, en empruntant aux Egyptiens par exemple l'usage d'une Loi crite, mais il repousse l'adoration des idoles pour se conformer un monothisme pur. En ce sens, son attitude ressemble celle d'Ene, et correspond une volont de solution mdiane propre la catastrophe du Papillon. En conclusion, l'on obtient de cette analogie (Terre Promise - catastrophe) que la Terre Promise est "centrale", est un "laboratoire" des vnements et que les deux catastrophes sont convenantes un domaine humain (philosophie de l'Histoire) qu'elles dcrivent correctement. retour chapitre II suite chapitre III (deuxime partie) NOTES DEUXIEME PARTIE

Chapitre 2 (1) Nous pensons au texte philosophique de Martin HEIDEGGER : Introduction la mtaphysique o la "physis", le devenir est conue comme l'Etre s'panouissant, "la prdominance de ce qui s'panouit" (p 186). Quant l'historialit, dfinissons-la comme une situation de recommencement identique l'aurore fondatrice, "ce pro-venir son commencement" (p 55). (2) L'espace, chez Platon, n'est dot ni d'une forme ni d'une matire. Indpendant de tout substrat, il participe de l'Etre et du Devenir.

144 (3) A. WOODCOCK et D. DAVIS (La Thorie des Catastrophes) dans un souci de prsentation simplifie, signalent (p 63) que "chaque catastrophe lmentaire est construite partir de celles qui sont de dimension infrieure. La catastrophe de la Fronce contient deux catastrophes de Pli... De mme, la Queue d'Aronde contient une catastrophe de la Fronce ... et ainsi de suite". (4) Ed. Selmer - Ch. 28, p 79 ; Ed. ms Alenon - Ch. 37 p 201 "Et ita perquadraginta dies perlustrabant totam terram et non poterant finem illius venire". (5) Virgile, ds sa premire oeuvre Les Bucoliques, a toujours t passionn par la promesse d'un retour de l'ge d'or. Il suffit de considrer la fameuse 4me Eglogue o il annonce la venue d'un enfant merveilleux. Les spcialistes ont longtemps dbattu des sources possibles (trusque, celtique, orientale, etc.) o Virgile aurait pu puiser son inspiration. Cf. CARCOPINO : Virgile et le mystre de la IVme glogue. (6) La notion d'"imperium" est d'ailleurs,chez Virgile, plus une bauche d'universalit qu'un esprit de conqute. . (7) Opinion de V. POSCHL, trad. en anglais par G. SELIGSON The Art of Virgil - Image and symbole in the neid - cit par J. THOMAS, op. cit., p 220-221 (8) Jol THOMAS, Structure de l'imaginaire dans l'Enide. (9) On la retrouve chez Homre : par exemple, Iliade IV - 423-428. (10) Dans la tradition des oracles, l'essaim d'abeilles est associ un prsage funeste cf. R. FLACELIERE : Devins et Oracles Grecs (11)"Fluctus uti primo coepit quum albescere vento, Paulatim sese tollit mare, et altius undas Erigit, inde imo consurgit ad aethera fundo." (12) "Ille, velut pelagi rupes immola, resistit (Ut pelagi rupes, magno veniente fragore), Quae sese, multis circum latrantibus undis, Mole tenet ; scopuli nequidquam et spumea circum Saxa fremunt, laterique illisa refunditur alga." (13)"Ceu septem surgens sedatis amnibus altus Per tacitum Ganges, aut pingui flumine Nilus, Quum refluit campis, et jam se condidit alveo." "Namque, inflicta vadis dorso dum pendet iniquo, Anceps, sustentata diu, fluctusque fatigat ; Solvitur, atque viros mediis exponit in undis : Fragmina remorun quos et fluitantia transtra Impediunt, retrahit pedem simul unda relabens." (14)"Qualis ubi alterno procurrens gurgite pontus Nunc ruit ad terras, scopulosque superjacit undam

145 Spumeus, extremamque sinu perfundit arenam : Nunc rapidus retro, atque aestu revoluta resorbens Saxa fugit, litusque vado labente relinquit." (15) "Est curvo anfractu valles, ad commoda fraudi Armorumque dolis ; quam densis frondibus atrum Urget utrinque latus ; tenuis quo semita ducit, Angustaeque ferunt fauces aditusque maligni. Hunc super in speculis summoque in vertice montis Planities ignota jacet, tutique receptus : ................................................. Huc juvenis nota fertur regione viarum ; Adripuitque locum, et silvis insedit iniquis." (16) "Ac velut Edoni Boreae quum spiritus alto Insonat Aegaeo, sequiturque ad litora fluctus, Qua venti incubvere ; fugam dant nubila caelo : Sic Turnus, quacumque viam secat, agmina cedunt." (17)"Qualis, ubi ad terras abrupto sidere nimbus It mare permedium : miseris, heu ! praescia longe Horrescunt corda agricolis ; dabit ille ruinas Arboribus, stragemque satis ; ruet omnia late ; Ante volant, sonitumque ferunt ad litora venti : Tales inadversos ductor Rhoeteius hostis Agmen agit : ...". (18)"Une source de l'Enide : le Mahbhrata" in Latomus Avril-Juin 1959 - Tome XVIII, fasc. 2, p 262- 287. Il s'agit des livres V X du Mahbhrata, partie la plus ancienne

Chapitre III REVIREMENTS ET OMBILICS (Ulysse , Jonas, Jason)

"Qui navigant mare enarrant pericula ejus". (Ecclsiastique 43-24).

Alors que partir et voyager sont synonymes de rves et d'aventures, et que toute une littrature en loue les vertus, le hros par excellence du voyage, Ulysse , s'embarque regret pour Troie et ne dsire que rentrer. Le thme du retour, ce fameux "nostos" dont la nostalgie est le mal, parcourt l'Odysse avec force, au dtriment du plaisir retirer de rcits clbrant des pripties apprcies autant que fabuleuses. A la diffrence des romans d'aventures, l'Odysse chante "un retour", certes retard, mais profondment dsir. Plus net encore est le paradoxe qui anime l'pisode de Jonas dans la Bible : indiffrent l'appel divin qui risque de rompre sa tranquillit, il s'embarque pour fuir dans la direction oppose, tandis que toute son aventure en mer n'est qu'un processus pour le contraindre une mission qu'il juge draisonnable et dpassant ses possibilits. Que l'on songe un instant, par contraste, la soif d'aventures et de richesses qui anime

146 Sindbad (et bien d'autres...). Un dernier personnage, tout aussi "parabasique", a toutes les qualits ncessaires au hros voyageur (force, aide divine, chef d'autres hros) : Jason, cependant, les abdique peu peu au contact d'une magicienne Mde, plus redoutable que ses propres armes. A l'image heureuse du dpart, d'une croisire dans un but prcis, succde un retour par voie d'errance, le plus souvent subi mais cent fois plus formateur. Dans chacun de ces cas, une transformation du hros est en cours. Il tait, et il devient. Nous proposons mme de nommer ce processus, du terme de "conversion" puisqu'une rupture s'tablit, de faon rpte. En effet, il s'agit moins d'une lente volution intrieure que d'un brusque revirement, ou d'une contrariante "remise en cause" : Ulysse , le roi couronn de lauriers, rentre en Ithaque dguise en mendiant ; Jonas, l'individualiste, prche le repentir collectif sur la place publique ; Jason, port par la nef Argo, finit par la porter son tour, symbolisant son nouveau service (fini l'esclavage d'un roi injuste qui l'envoya, en vue de le perdre, conqurir la Toison d'Or ; commence son commerce avec les dieux). Mais ces quelques exemples ne rendent pas compte des images qui servent expliquer la conversion, la prparer et l'ordonner. Projetant sur le monde extrieur, par des images, l'intimit du coeur humain et le comportement associ, le pote indique un dtachement : un homme nouveau nat. La conception en est douloureuse, hsitante, reconduite plus tard, engage ou immdiate. Le phnomne se montre en plusieurs moments se renforant l'un l'autre. Comparons Ene, ou Saint Brendan, qui, eux aussi, se modifiaient : Ene s'installait en une intersection, Saint Brendan affrontait une dchirure infinie. Ici, l'enjeu est autre : il s'agit d'chapper une contrainte, une treinte, de s'en librer ou de s'en allger. Ene proposait une fusion, Saint Brendan une ouverture ; l'un et l'autre y installaient une terre et un peuple. Ulysse ne regagne que son lieu, Ithaque qu'il dbarrasse de la prsence encombrante des Prtendants, Jonas le quitte forc et n'y revient pas, mais s'installe au dsert, Jason va pouvoir secouer une tutelle funeste et injuste. Tous trois se soulvent contre une oppression. Ce motif de l'oppression transparat d'une certaine reprsentation de l'espace selon une dialectique prcise o l'englob soudain chappe l'englobant. L"'enveloppe" s'effondre, disparat, aprs avoir "port" ou avoir voulu touffer. Pour dsigner ce phnomne, nous parlions dj d"'effondrement" lorsque nous nous attachions dfinir les lieux de l'acmit. Mais il est possible de mieux comprendre en rapprochant cela des "ombilics" de la Thorie des Catastrophes. Leur forme rappelle un "nombril" creux ou pointu; leur sens est de dire qu'une nouvelle entit est ne et a pris aspect, selon la psychologie immanente une oppression : le hros la repousse et s'en libre d'autant que lui-mme est un homme hyperactif. L'hyperactivit, en effet, nuit au recueillement ou l'panchement des sentiments qui sont comme prisonniers : les portes de sortie ont t closes, les moyens pour relcher la tension intrieure ont disparu. Il s'ensuit ordinairement un excs de forces contenues jusqu'au moment o l'individu s'exprime avec violence, dclenche un processus de rvolte souvent crateur, quoique vite dilapid. Nos hros auront donc ce comportement trange de paratre imbriqus dans la ralit tout en la repoussant parfois brutalement. Ils aimeront agir, seront ancrs dans les problmes rels, et en mme temps ils se sentiront cerns, contraints, confins et n'auront d'autres issues que l'affrontement et le renversement. Qu'il suffise de regarder l'attitude d'Ulysse , homme d'action perptuel, n'acceptant pas de "perdre" ou de "dmissionner", pour comprendre que nous sommes

147 loin des qualits de Saint Brendan ou d'Ene, tourns vers des signes et des contemplations, ou observons les remords du Vieux Marin en raison du meurtre d'un oiseau ! L'oppression commande un autre type de hros, porteur d'une autre vision. Des images le disent avec force, confirment que, dans ce cas, le Destin ne se constitue pas avec des attentes et des promesses divines, mais par une srie d'vasions hors de l'indistinct, hors de la menace de l'touffement. L'oppression ptrifie, mortifie, arrte le mouvement comme elle le canalise et annule sa direction. Ainsi le hros errant est-il souvent bloqu dans sa course ou dtourn. Ici, l'errance se dote d'un aspect ngatif bien diffrent des autres cas : l'arrt du temps pour les Dluges ou le Dit du Vieux Marin (le mouvement y tait apparent ou nul), la lente laboration et maturation pour St Brendan ou Ene. L'errance devient aveuglement, affolement, rduction du monde dans un premier temps, celui o l'oppression domine, puis elle devient doute, "dboussolement", actes dsempars, ivresse. En usant de la surface marine, le pote dcrit ce double aspect (accompagn d'un double comportement aussi) que prend alors l'errance (temps de blocage, temps de surprise ou de "dprise") parce qu'une fois de plus l'espace y est amplifi, a une valeur transhistorique, volue vers une reprsentation que l'on pourrait dire mi-abstraite, mi figurative (en ce sens que l'abstrait y a ses figures propres et que le figuratif se nourrit d'un rel soumis des modles). Un renversement de perception se produit, ce que R. Abellio (1) nommerait "inversion d'inversion", c'est--dire selon sa phnomnologie, une mutation qui se produit lorsqu'une intensification spirituelle inverse les rapports au moyen d'une crise. Par exemple, et de faon image, l'enfant dans le sein de sa mre, une fois n, englobe pour le tter ce mme sein ; une intensification a eu lieu, de l'espace clos du monde utrin l'espace plus vaste du monde enfantin, ce que l'ambivalence du mot "sein" exprimait. Le second exemple est celui de la pomme de Newton tombant sur la terre tandis que cette mme terre semble stable dans l'Univers mouvant : il faut inverser ce rapport et supposer que la mme attraction s'exerce sur la terre de la part de l'Univers. A l'inversion, c'est--dire l'englobant premier, au "repliement", succde une "inversion d'inversion", une opration de "dpliement" intgrant la premire perception. De mme que Jonas, se croyant libre dans son univers quotidien et tranquille, dcouvre une libert infinie lie la grce de Dieu, de mme Ulysse aux extrmits du monde y est plus prisonnier qu'auprs de son pouse qui a prserv sa place libre, parce que cette fidlit est l'image de la puret et de la perfection, que Jason sur les bords lointains du Lac Triton s'embourbe et s'enlise avant que ne survienne l'apophanie du Dieu de la Lumire comme signe de sa matrise sur un univers jusque-l dangereux et touffant. Chacun de ces hros se dtache de la Caverne o il est prisonnier. L'errance en mer sera le rcit, valeur de paradigme, de la double mutation effectue pour sortir d'un monde devenu troit grce la perception de son caractre illusoire, rcit donc de l'oppression renverse et d'une vastitude gagne. Certes, le fait que le hros se modifie, et subisse une transformation intellectuelle et morale par suite d'une insistance oppressante de ses antagonistes, apparat dans la tragdie, le roman et l'pope. Dans les navigations ou parabases, l'espace lui-mme prend une force excite, diffrente de la normale, et c'est sur cette "excroissance" spatiale soudaine que s'articule le rcit avec le comportement hroque adquat. L'oppression y a pris un aspect visuel indniable tandis que le hros y acquiert forme et

148 mouvement. Le latent et le sous-jacent sont mis en vidence en tant que processus l'oeuvre qu'il faut narrer. On sait aussi que ce processus est fait d'une rupture (saut catastrophique) dont le temps est racont, l o, dans les autres genres, il est souvent "continu" (monte d'une crise, par exemple) ou bien est constitu d'accidents qui n'intressent que pour leurs causes ou leurs consquences. Face une situation d'oppression et de dlivrance, le tragdien, le pote pique ou le romancier l'utilisent pour une recherche et analyse des ressorts (passions, pulsions dans la tragdie), des causes et des mobiles (enchevtrement des dieux et des hommes dans l'pope, par exemple) et des intrts et des dsirs (dans le roman). Dans les parabases, la situation en soi est dclare objet d'entendement, grce une spatialisation, indpendamment du fait qu'elle soit prsente en bien des endroits ou lieux de toute narrativit. L'errance peut tre double : l'intrieur d'un ensemble qui vise dtruire l'entit errante et l'intgrer, l'extrieur d'un autre ensemble qui refuse de l'accepter en son sein. Imaginons une entit : elle peut tre prisonnire et vouloir s'chapper, elle peut aussi tre dj dtache et ne savoir o retomber et en quel lieu on l'attend. C'est cette seconde attitude qui prime dans de nombreux cas de littrature populaire o l'ide d'un lment laiss "en suspens", sans attache et comme "voletant" au-dessus de l'ordre admis, provoque un sentiment de malaise, une insatisfaction de l'esprit devant le spectacle d'une rupture de l'harmonie possible. Tout l'effort du crateur sera donc de reconduire cet lment au sein d'un ensemble o il prendra place et achvera sa course errante. Le monde se clt nouveau sur lui-mme, s'agrandissant un peu cette occasion de nouvelles perceptions, mais visiblement la force d'intgration a prdomin sur l'irruption d'une forme, sur ce "projet" (au sens premier) devant nous entraner audel. En revanche, les oeuvres principales choisissent de peindre et d'exprimer comment une "monade" s'est forme envers et contre des forces asphyxiantes, a russi sa perce et son envol au prix d'une lutte, mme si des points sont rests inconnus, mme si la monade a laiss des tres (ou des questions) en suspens et n'aboutit aucune conclusion intgrant et synthtisant tout le processus de cration. Le travail second, celui des commentateurs et imitateurs, sera de reprendre ces monades et de leur donner une solution. Ces deux attitudes (ramener l'anormal la norme ; sortir d'une norme devenue troite pour une autre meilleure), symptmes de deux processus diffrents, vont s'clairer d'une comparaison entre l'Odysse et une version mdivale irlandaise de ce mme texte. L'Ulysse irlandais est un exclus qui songe rentrer dans la norme sociale ; l'Ulysse d'Homre quitte une norme guerrire aime pour une normalit nouvelle. Directions inverses.
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1) "Merugud Uilix Maicc Leirtis" : l'errance d'Ulysse fils de Larte : Cette courte histoire provient de deux manuscrits datant l'un du XIIIe sicle (fin), l'autre du XIVe sicle (fin) appele respectivement ms Stowe n 992 et ms du Livre de Ballymote (p 445 a - p 447 b). Il revient Kuno Meyer d'en avoir donn une dition en 1886 et une traduction en langue anglaise. Les questions qu'il aborde dans son introduction cernent adroitement le texte : il semble avoir t crit directement en irlandais et n'est point la traduction d'une version en latin ou en franais, ou en anglais ; il n'y a pas de lien avec le roman mdival, si clbre en ces temps-l, de Benot de

149 Sainte More, La Destruction de Troie qui intgre une brve errance d'Ulysse quoique presque sans rapport avec Homre, mais parat bien tre le rsultat de lectures personnelles provenant de diverses sources ; il se peut mme qu'une lointaine connaissance du texte grec ou d'une traduction latine se fasse jour dans ce texte irlandais, vu certains lments disperss ici et l (Kuno Meyer, p IX : We seem to catch but faint echoes now and then of the Homeric poem"). Bien qu'il soit impossible de dire comment l'histoire d'Ulysse est parvenue en Irlande, puisque la version mdivale de Benot de Sainte More semble hors de cause, l'on aperoit certains textes, selon Meyer, l'introduction de thmes homriques dans la posie irlandaise (L'pisode des Sirnes, par exemple) et d'une rlaboration de ces thmes l'intrieur de la culture irlandaise comme l'exprime ce texte mme de l'Errance d'Ulysse . A noter enfin qu'il est considr dans le catalogue des Livres de Bibliothque Nationale de Paris comme une traduction irlandaise d'Homre (n 1575 des traductions ; 8 Yb 186), ce quoi il ne saurait prtendre. Son intrt est autre. En voici donc brivement le rcit. Ulysse et ses compagnons, aprs la destruction de Troie, atteindraient presque leur terre natale si une tempte subite ne les repoussait en mer durant un an ; puis d'accoster une Ile aux moutons o ils demeurent trois nuits. Ulysse convainc ses compagnons de repartir, aborde une autre le surmonte d'une montagne en or mais habite par un Cyclope. Ce dernier en crase certains, en lve neuf autres dans ses bras dont Ulysse qui, parvenant s'enfuir, se munit d'une lance qu'il enfonce dans l'oeil unique du Cyclope. Un flot d'eau en jaillit et menace de les engloutir. Un homme est abandonn sur une le pour mutinerie quoique le texte soit pudique ce sujet : son sort sera de rencontrer Ene qui le tirera de sa vie de Robinson antique. Une pidmie dcime une partie de l'quipage. Sur une autre le qui voque celle d'Eole, Ulysse obtient du "Seigneur de Justice" moyennant un poids d'or rouge chaque fois renouvel, trois instructions ou conseils suivre pour rentrer chez lui. Si ces instructions sont observes, le retour s'effectuera sans ennui. Elles sont donnes dans l'ordre inverse de leur future utilisation. Le Seigneur de Justice, en outre, leur offre au moment du dpart, une bote ne pas ouvrir avant d'tre au terme des aventures. Aprs cet accueil somme toute nigmatique, Ulysse revient chez lui, sa place au royaume d'Ithaque. Sa femme Pnlope y est reine : derrire elle un beau jeune homme qu'Ulysse ne reconnat pas comme tant son fils Tlmaque. Jaloux, il dcouvre secrtement la vrit aprs avoir surpris une conversation de nuit entre la mre et le fils alors qu'il voulait se venger d'eux. Cet pisode le dcide dclarer son identit, mais la mfiance de Pnlope est telle, qu'elle lui impose trois preuves confirmant qu'il est bien Ulysse , en particulier la reconnaissance par une chienne d'aspect fort diabolique que seul Ulysse matrisait. Pnlope lui demandera en outre de retrouver la forme qu'il avait autrefois, sa beaut de jadis, tant le voyage l'a us, tandis qu'Ulysse ouvrant la bote donne par le Seigneur de Justice, y trouvera tout l'or offert pour les trois consultations. Il est vident, bien sr, qu'une comparaison avec l'Odysse montrerait l'vidence et de faon vaine, tous les pisodes oublis, rtrcis, etc. Ce qui importe, c'est plutt de se dire que l'auteur poursuivait un schma prcis que seuls certains pisodes pouvaient ornementer. Or la rflexion de l'auteur irlandais s'appuie sur une tradition spcifique d'errance, ou "imram" au cours de laquelle le hros, libr de ce bas monde, vagabonde dans l'autre, avec pour principal danger celui d'tre "attach", tout jamais li par un pouvoir magique une le de l'Au-del.

150 On se souvient de la figure de Mal Duin, victime d'une pelote de laine lance par une fe, qui ainsi le ramne en son palais, en dpit de son envie de revenir chez lui, ou de celle de Bran qui n'a pas vu le temps passer et se trouve dans l'impossibilit de poser pied en Irlande, etc. Ce thme hante, d'une certaine faon, aussi notre texte puisque Ulysse et ses compagnons forment cette monade dont nous parlions, ne sachant comment retrouver une place demeure vacante et risquant en plusieurs occasions d'tre "prise". Angoisse de l'inadquation, mme si l'exil n'est pas toujours dtestable et ouvre des perspectives charmeuses. Analysons donc prcisment l'attitude d'Ulysse . Lorsqu'il est en vue de son pays, il s'exclame qu'en raison de son absence, sa place doit tre tenue par un autre roi rgnant sur sa terre : "Ce que nous trouverons l, nous causera douleur... il y aura un autre roi sur notre territoire et notre terre sera en sa possession, et la vieillesse tombera sur nos corps, bien que cette terre nous appartienne de droit." (p 17 - tr. angl.) (2) A quoi ses compagnons lui rpondent : "Ne laisse pas cela t'oppresser..." (soit en Irlandais "Na cuirid fort su sin...") o "cuirid" renvoie une verbe "cuirethar" dont le sens est jeter, rejeter, soumettre, se rvolter, repousser, selon une ambivalence pour nous prcieuse d'action et de raction. En effet, ds le dpart, l'auteur nous livre l'enjeu avec le mot-clef, celui de l'oppression : tre errant, c'est curieusement devoir vieillir plus vite. Il est ncessaire de rintgrer sa place pour retarder quelque peu le mouvement du temps. D'ailleurs, ds qu'Ulysse se sera fait reconnatre par Pnlope, tout la fin, il retrouvera beaut et vigueur. Etre hors de son lieu revient subir les outrages du temps, tre opprim par une chance menaante et imminente, l o traditionnellement Ulysse nous est donn comme un homme proccup par le prsent et rvant d'un avenir qui lui accorderait le bonheur du retour. Dans cette version irlandaise, le hros se sent dans la tourmente du devenir, conoit les consquences d'un acte pass (avoir quitt son royaume), rve de les effacer. C'est une trame dont il est arrach qu'il veut se rattacher, cherchant mettre entre parenthses ou en oubli un pass aux effets supporter. Le Temps n'est pas succession d'un pass, d'un prsent et d'un futur, qui fait de l'Ulysse d'Homre un homme vivant son prsent en vue d'un futur, mais le hros irlandais parat dot d'une conscience marque par la pesanteur du pass sur l'avenir. Il revient au hros, la tche d'chapper cette situation. Avoir quitt Ithaque, avoir dtruit Troie, autant de facteurs qui l'ont isol et plac l'tat de "monade" errante voue la mort rapide. Aussi, l'on contera les diffrents essais tents pour retrouver un milieu convenant. Au lieu d'une naissance, il sera dcrit une involution aux tapes inverses de celles qui avaient produit l'closion de cette monade aventureuse. L'oppression sera constitue de ces arrts forcs, o le hros risque d'tre li et de ne pouvoir revenir au point de dpart, mais qui servent lui montrer comment il est devenu tel et comment il retrouvera son identit. Et il se dlivre moins par lutte que par sentiment d'troitesse, par prise de conscience de la vacuit de ce qui l'a jusqu'alors faonn et motiv. Il doit "revenir de meilleurs sentiments" pour ne plus tre priv d'une socialit qu'autrefois il connaissait. Sur l'Ile aux moutons, premire le rencontre aprs un an de tempte, la subsistance est suffisante jusqu'au jour du Jugement, selon le texte lui-mme : "Nous avons abondance de nourriture jusqu'au Jour du Jugement, tant il y a de moutons ici. - Voici, dit-il, que je ne vous laisserai pas pour votre salut, renoncer tenter d'atteindre notre terre natale."(3)

151 Sur quoi, les compagnons d'Ulysse se plaignent que leur chef ne dsire que leur mort, aprs avoir provoqu celle de tout son peuple. Premire condamnation de l'hrosme d'Ulysse : responsable de la mort d'innocents et premire oppression, celle du bien-tre facile, obtenu sans effort, et qui ressemble fort aux habitudes de pillage. Ses compagnons lui servent autant de prise de conscience et de remords avoir que de fairevaloir. Ne rsiste-t-il pas au charme de cette solution confortable, quoique inacheve ? Sur la deuxime le atteinte, se trouve une montagne d'or. "Voil qui est une bonne trouvaille, dirent les hommes d'Ulysse . Comment le savez-vous ? dit-il. N'avez-vous pas emport bien assez de trsors en Troie ?"(4) Mais ses compagnons font la sourde oreille et se prcipitent vers l'or. Ce got du lucre se visualise alors par l'apparition du Cyclope qui les crase entre ses bras, brisant certains, comprimant neuf autres dont Ulysse qui, jouant des coudes, russit se glisser par en bas. Sauv, il rejoint le reste de l'quipage au navire dont l'avis est: "Emplissons nos vaisseaux des trsors et poursuivons notre chemin". Ulysse ne l'entend pas ainsi et songe librer ses compagnons pris par le Cyclope, au grand dam de l'quipage. Certes il dsire se mesurer au gant mais surtout il veut savoir comment "ses" hommes "lui" furent enlev. Et il dcouvre que "la nature sauvage (du gant) qui est dans son corps, peut tre un handicap pesant, aisment surmontable lorsque son corps est assoupi"(5). Le type d'oppression par force brutale et sauvage renvoie au comportement guerrier, sans foi ni loi qui a d tre le sien Troie, et qu'Ulysse dcouvre odieux pour avoir le subir lui-mme. Il pourrait continuer en appliquer les rgles, en abandonnant ses compagnons leur sort, il rsiste cette forme de tentation et dtruit ainsi l'oppression exprime. En effet, il organise l'vasion de ses compagnons en les faisant glisser le long du dos du gant, puis crve de sa lance l'oeil unique et s'enfuit pour viter le raz de mare qui s'ensuit : "Et il eut la tche difficile de se sauver hors de ce lac vaste et large d'eau qui jaillissait de l'oeil". L'acte de crever l'oeil, dans cette histoire, correspond un affranchissement certes matriel (mais aprs tout, l'acte est inutile puisque Ulysse aurait pu partir sans le commettre), plutt moral comme si le hros se dbarrassait d'un double. Aveugl, le gant maintenait l'intrieur l'eau prisonnire qui s'panche : une poche se vide, une oppression s'coule, un aveuglement signale la disparition dans le nant d'une faon de voir. La suite du texte rduit le nombre des compagnons neuf membres : exil de l'un, pidmie des autres. A la diffrence d'Homre qui fait rentrer Ulysse seul, l'auteur irlandais lui maintient une petite compagnie qui l'alourdit et le retarde, mais sert montrer de quel point volue Ulysse , de quelle illgalit a-sociale il s'extirpe. Ses compagnons sont intresss, pres au gain, cruels, avares, en bref, ils n'ont plus aucune norme sociale. L'crivain prend un vif plaisir montrer comment Ulysse au contraire vise l'intgration, recherche le chemin de la sociabilit. Ainsi signale-t-il son got pour les langues : "Maintenant cet homme tait trs rus, un homme intelligent, tout fait sage, prenant part maintes langues car il tait habitu parler la langue de chaque pays o il arrivait et questionner les habitants dans la langue qu'ils utilisaient."(6)

152 Ulysse compense le fait d'tre monade dtache, par une attention l'autre, nouveau comportement prometteur. Il cherche conseil, et compte pour cela utiliser ses biens l o ses compagnons s'crient : "Nos cheveux sont tombs, nos yeux ont dclin et nos visages sont devenus noirs et nos dents jaunes, et nous n'avons nullement besoin de dilapider notre or et nos biens pour une instruction qui ne pourrait tre d'aucun usage pour nous."(7) On retrouve ici le thme du vieillissement acclr lorsque l'on est hors de son lieu, errant l'extrieur de toute entit sociale charge d'une valeur de permanence propre tonner si l'on oublie l'importance de la ligne et de la tradition (sortes d'anti-destin, victoire sur le temps) dans les socits premires. Les trois instructions qu'Ulysse consultant obtient du Matre de Justice (ple souvenir d'Eole), ont une particularit commune, elles mettent l'accent sur le renforcement de l'unit. Le premier avis suivre revient prendre une dcision lorsqu'il y a accord unanime des membres (et cela trois fois de suite) et lorsqu'Ulysse aura matris ses passions, en retenant sa respiration par trois fois aussi. Les rgles de contrle de soi et de vie collective sont clairement exprimes. Le deuxime avis se fonde sur l'obligation de ne point s'carter de la route principale pour emprunter un dtour ou un raccourci, autant dire de faire cesser l'errance, d'autant que le retour ne se fera que par voie de terre. En soi, ce changement est bien significatif d'une volont de tourner le dos une vie essentiellement maritime jusque l. Le troisime avis donn a trait la position du soleil convenant pour le dpart : "Ne permettez qu'aucun de vous ne quitte sa place ou son habitation, quelque forte que puisse tre son impatience jusqu' ce que le soleil ait atteint la position o il est maintenant"(8). L'auteur irlandais nous montre bien par l qu'il conoit la fin des aventures d'Ulysse comme une remise en ordre harmonieuse o chaque chose est sa place. Le moment n'est plus indiffrenci, il est choisi ; le groupe s'organise et s'impose discipline. Certes, chaque instruction, les compagnons d'Ulysse ont protest de voir leur or rouge dilapid pour de vains propos, et lorsqu'ils seront nouveau en chemin, ils obiront contre-coeur, reprochant Ulysse de les conduire leur perte. Mais l'unanimit se fera, sans qu'ils s'en rendent compte n'ayant rien d'autre proposer et mettant en application le premier avis donn d'tre tous d'accord. Le groupe social se reconstitue et se resserre. Le sjour chez le Seigneur de Justice dans des conditions de confort de nuit en nuit meilleures, semble comme indiquer le bonheur du civilis, bonheur retrouv. Si nous regardons maintenant comment s'effectue le retour et l'installation en Ithaque, nous retrouvons ce thme de l'adquation progressivement atteinte. D'avoir attendu que le soleil occupe une position prcise, sauve Ulysse et ses compagnons de la mort ; d'autres, partis avant, sont enfouis lors d'une ouverture de la terre qui les engloutit.Dans le dsert qui suit, deux hommes oublient de rester sur la route principale, et meurent, rduisant le nombre des survivants huit personnes. Ces deux pisodes, aussi brefs soient-ils, choisissent des images trs "catastrophiques" : une fracture du sol, un saut hors d'un champ stable suivi de mort immdiate. Toute morphognse semble interdite puisqu'il s'agit de revenir et de rintgrer une zone de stabilit. De mme, l'arrive d'Ulysse devant Pnlope, ne ncessite aucun conflit contre des prtendants opprimant le sol d'Ithaque tel qu'on le dcouvre chez Homre, mais une

153 dernire srie d'adaptations. La "monade" n'est point sre d'avoir encore une place disponible. Il faut vrifier que Pnlope, quoique accompagne d'un beau jeune homme, est bien reste fidle Ulysse , l o Homre n'entretenait aucun doute ce sujet. L'Ulysse irlandais se souvient d'un souterrain traversant le palais et donnant sur la chambre coucher. Afin d'entendre la conversation, il entreprend ce projet aprs discussion avec ses compagnons craintifs, se surprend vouloir se venger en tuant Pnlope et l'homme qu'il croit tre son amant, puis se souvient de devoir contrler ses premiers instincts. Bien lui en chaut puisque Pnlope se rveille et raconte son fils qui dort ses cts, comment elle vient de rver du retour de son poux. Ulysse rassur s'endort. Toute la scne est domine par le souci d'une intimit possible, prserve, qu'il reste retrouver. Le souterrain, le rve, les paroles de Pnlope affirmant "n'avoir point connu d'autre homme"(9), contredisent le seul acte envisag et refus, celui de la dcapitation dont la violence rend compte de l'viction, de la guerre, de la sparation d'un ensemble harmonieux en deux monades perdant toute existence. Ulysse peut donc s'abandonner au sommeil, le moment est proche o tout rentrera dans l'ordre. Lorsqu'enfin, Ulysse avoue son identit, le lendemain matin, il subit une dernire preuve et avance trois preuves (paroles ayant trait leur vie conjugale ; une broche en or change ; une chienne nomme, dcrite, n'aimant que son matre). Seule la description de la chienne, ("Elle a deux cts d'un blanc brillant, un dos d'un pourpre lumineux, un ventre trs noir et une queue verte" )(10) rompt avec le cadre trs quotidien et vraisemblable. L'auteur, peut-tre, nous indique par l qu'un tel animal proprement "merveilleux" (d'un aspect diabolique!) est plus proche par son instinct d'une juste authentification que les hommes, et que plus la bte est sauvage, plus la certitude peut tre grande. Ce serait un retour la "vrit naturelle" primordiale, terrestre, s'opposant aux errances incertaines, aux entits nomadisant, aux envols dsordonns des existences humaines. Homre faisait seulement rendre la chienne d'Ulysse un dernier souffle la vue de son matre. Cela suffisait parce que tout en Ithaque tait opprim, et que la chienne tait un pieux souvenir du matre, laiss pour compte. Ici, la chienne a bien t traite comme si elle devait servir la reconnaissance finale. Tout, d'autre part, en Ithaque, est rest identique, rgulier. C'est le voyageur, et lui seul, qui a subi l'outrage du temps puisque Pnlope s'crie une premire fois (lorsque Ulysse se fait connatre):"O se trouve votre beaut et o sont vos hommes, si vous tes Ulysse ?" (11) puis elle admettra qu'il est bien son poux, quoiqu'elle ait craint que ce soit une illusion forge par des Esprits : "Le peuple des Esprits est nombreux, et je ne m'tendrai pas avec vous tant que vous ne retrouverez pas votre visage d'autrefois"(12). Etre errant, isol, hors d'un lieu continu, correspond une destruction acclre, au milieu d'esprits malfaisants qui cherchent capturer l'isol, le vagabond, et lui dcouvrent par quelles violences il est devenu "asocial" parce qu'elles oprent sur lui la faon dont il opra souvent sur autrui, l'appauvrissant, le rduisant (perte de ses compagnons), vouant le dtruire et l'amoindrir physiquement. Juste retour des choses, o la morale est sauve, rassurante, en l'honneur du genre humain, ce que l'auteur irlandais ne manque pas une dernire fois d'exprimer quand il laisse Ulysse le soin d'ouvrir cette bote offerte par le Seigneur de Justice, et le plaisir d'y dcouvrir enferme la somme d'or rouge verse pour les instructions. Rien n'est perdu, Ulysse a retrouv la place qui lui convient, et dirions-nous, l'ordre est restaur dans la joie de tous.

154 Ce texte pourrait appartenir au genre des contes (13) dans la mesure o il ramne le lecteur des considrations morales et sociales et le rassure par son souci d'aboutir et de combler, de ne rien abandonner en suspens. Il y appartient, en bonne part, mais pour notre analyse, il prsente un avantage capital : il est le reflet du mouvement d'errance ordinaire, il en est le problme invers. Au lieu de montrer que l'errance est une progressive dlivrance, une lutte contre l'arrt emprisonnant, il s'interroge sur les dangers conscutifs cette situation : tentatives pour happer le hros errant, l'absorber ou le dtruire en des lieux qui ne lui vont pas ; laboration d'une conscience sur la violence qui a t ncessaire pour devenir une entit sans attache et sans rgle. Ce dernier point demeure un niveau latent, non-dit, si ce n'est par les remarques acerbes des compagnons d'Ulysse et par leur volont de vivre comme auparavant, sans mea culpa ni remords. Ulysse s'impose de revenir une conduite ordinaire, et c'est ce qui le conduit chez lui, lui fournit le moyen de faire correspondre son existence un lieu adquat o sa femme l'attend. Ce texte, malgr sa brivet et son caractre peu littraire, prserve en lui une rflexion sur les consquences d'une "sortie" hors de l'humanit. Une problmatique se fonde entre ce got pour la mesure et l'appel de l'inconnu ; des surfaces et des champs smantiques s'opposent tandis que l'on dnie Ulysse le devoir de "se convertir" et que l'on invite le hros seulement "revenir", "se dvertir". L'auteur alert par la rflexion homrique la suit en l'inversant, avec une lucidit remarquable pour prsenter une thse oppose, soit une capacit d'analyse intuitive louable. Cela semble indiquer aussi que certains dveloppements d'une oeuvre acmenne s'instaurent dans une relative ngation de l'oeuvre en question, tandis que d'autres suites ne sont qu'une amplification du thme, ou que d'autres conduisent un schma plus commun, itratif et imaginaire, ou que d'autres combinent l'histoire des fins actuelles. Ces quatre directions ont ceci de commun, d'avoir une certaine autonomie par rapport l'oeuvre centrale qu'elles orientent et dplacent. Ici, l'Ulysse irlandais se dirige dans le sens inverse de l'Ulysse homrique. 2)Pour une lecture "ombilicale" de l'Odysse : La perspective est donc celle o le principal effort du hros est d'chapper une oppression qui arrterait son volution afin de gagner cette libert qui lui permettra le retour, puisque l'errance est conue comme manoeuvres djoues d'emprisonnement et tensions vers une conversion ou modification morale. La tension est interne contre un englobement constant et menaant, alors que prcdemment le hros tait livr lui-mme, aux caprices de ses passions, et dsirait mettre un terme son isolement. Ici, la densit s'accrot, s'alourdit, si bien que le hros est plong dans des voIumes pais dont il doit percer l'enveloppe. La ncessit de l'effilement apparat de jour en jour, ce qui explique la perte progressive de ses compagnons de faon ce que seul et acr, il soit mme d'acqurir cette aisance d'homme dlivr. Son errance n'est donc point un simple vagabondage au gr des flots, c'est la rencontre de la pesanteur qui fait dvier la direction, la coiffe ou la brise. L'Ulysse irlandais se purgeait de ses dsirs a-sociaux ; le vritable Ulysse devient un nouveau type d'homme qu'aucune oppression n'a pu vaincre, entreprenant et rvolt,

155 dbarrass d'une socialit vaine et contestable (n'a-t-il pas vu "les villes et les moeurs de nombreux hommes", c'est--dire n'est-il pas plus universel ?). Les diffrents pisodes de l'Odysse portent avec eux des images bien concordantes, utilisent un ensemble d'expressions et une composition qui nous renvoient aux "ombilics" de la Thorie des Catastrophes. Dj l'espace odyssen nous tait apparu comme s'effondrant : or ce sentiment que tout s'affaisse parce que tout plie sous un poids ou manque d'un appui et cde brusquement, correspond aussi une analyse secrte d'un processus de naissance qui va dans le sens inverse de ce mcanisme touffant. L'effondrement rend d'abord la ralit brutale, fuyante, vertigineuse. L'Odysse donne une srie d'images marquantes ce propos dont l'unit parat tre le premier pas vers une thorisation, savoir que la Thorie des Catastrophes a dj t apprhende potiquement et intuitivement parlant et que sa systmatisation nous permet d'en retrouver le chemin. D'un autre ct, elle acquiert de ces textes fort anciens et si prsents dans l'histoire du monde occidental, une puissance smantique impressionnante. Pour expliquer certaines morphognses, qui ne se font ni par attraction d'un puits dans un autre (Fronce) ni par dchirure (Queue d'Aronde) ni par cloquage (Papillon), mais se manifestent par un gonflement et dtachement, Ren Thom remploie le terme d"'ombilics" en ce qu'il indique une forme ronde de laquelle s'ensuivent une chute et une sparation. L'ombilic, d'autre part, est au centre de toute naissance (attachement - dtachement, ce qui nous rapproche du thme de l'oppression et de l'effondrement). Son tymologie ("umbilicus") le rattache "umbo" pice ronde ou conique faisant saillie, pouvant dsigner la bosse du bouclier, le rebord d'un trottoir, le moyeu d'une roue, le pli de la toge pointant sur la poitrine, ou enfin lorsque "umbo" est largi par "l" en "umbilicus" le bouton du cylindre d'un volume, une tige mtallique pour cadran solaire, le centre, etc (14). Bien que la question ait t discute par les linguistes sur l'identit du latin "umbo" avec le grec "omphalos", il s'avre bien que la racine est commune et s'apparente l'ide de "briller" (cf. skt bhs, lumire, clat) d'o provient ce sens de saillir, d'apparatre, de se montrer.(15) Toutes ces images que nous renvoie l'tymologie, font ressortir un processus de jaillissement s'effilant par manque de support ou d'appui, la manire d'un nombril d'enfant pointant et dtach, ou d'un phallus en rection. Ren Thom dgage trois types d'ombilics dont la succession donne des phases souvent reprsentes dans la Nature. Ces ombilics reprsentent des catastrophes d'une grande complexit puisqu'ils possdent cinq et six dimensions. Selon les valeurs combines de ces cinq et six facteurs de contrle, un saut catastrophique aura lieu comportant deux axes de comportement (16): "une transition catastrophique (de ce type) doit tre imagine non comme un point sautant le long d'une ligne droite (comme c'est le cas dans le graphe de la catastrophe de la Fronce) mais comme une ligne sautant au travers d'un plan"(17). Cela provient du nombre plus grand de dimensions . On obtient donc l'ombilic hyperbolique associ dans sa forme au crt d'une vague ou une vote venant s'effondrer ; puis l'ombilic elliptique semblable une aiguille ou un poil, dont la fonction est de pntrer ; enfin l'ombilic parabolique correspond la goutte

156 qui se forme au sommet d'un jet d'eau s'lanant et fendant l'air, ou bien un champignon talant les pointes de sa tte, ou de l'eau que l'on verserait dans un broc. Une dialectique s'instaure ordinairement entre l'ombilic elliptique et l'ombilic hyperbolique parce que le premier vaut pour un tat de tension (jet d'eau, pe pointue, poil dress) tandis que le second tend un tat de relchement (effondrement de la vote, croulement de la crte de la vague, dispersion soudaine). Dans une note (18), Ren Thom commentera ce processus ainsi : "Cette dialectique perptuelle elliptique-hyperbolique n'est pas sans rappeler l'opposition yin-yang de la mdecine chinoise, ou encore l'opposition excitation-inhibition, chre aux neurophysiologistes. Le sexe masculin prsente, cause de la nature mme de transport spatial de l'acte sexuel mle, une nature plus elliptique que le sexe fminin... Dans le mme ordre d'ides, on sait le rle tendu que Freud a attribu au symbolisme sexuel (dans les rves notamment) ; il faut bien admettre que si les formes gomtricodynamiques reprsentant les processus sexuels se rencontrent dans tant d'objets de la nature anime ou inanime, c'est parce que ces formes sont les seules structurellement stables dans notre espace-temps raliser leur fonction fondamentale comme l'union des gamtes aprs transport spatial" (p 107). Le processus ordinaire allant de l'elliptique l'hyperbolique dcrit un tat intermdiaire encore plus complexe. Il s'agit de l'ombilic parabolique, transition entre les deux autres que Ren Thom assimile en hydrodynamique l'extrmit d'un jet d'eau o se forme d'abord une grosse goutte, rgime instable qui se subdivise en gouttelettes: "de plus, il y a rupture avec le rgime initial encore prsent la base du jet, en sorte que le pdoncule reliant la goutte la base du jet se rompt galement" (p 102 op. cit.). En biologie, la comparaison serait celle d'un champignon pied, d'abord se dressant (elliptique), puis formant son chapeau aux extrmits instables et prtes dferler, "zones de gamtognse et de sporulation", (stade parabolique), enfin plissement (formation de lamelles) s'oprant l'extrmit vers les lamelles prtes se rpandre et s'crouler (stade hyperbolique). A ces deux exemples tirs de phnomnes naturels, nous tenterons donc d'ajouter une reprsentation identique provenant de la littrature. Toutefois, signalons qu'il peut exister des transitions en sens inverse, partant de l'hyperbolique pour aller vers l'elliptique, ou une transition compose hyperbolique-elliptique-hyperbolique, quoiqu'elles soient beaucoup plus rares (19). Mais dans tous les cas, "l'ombilic ou nombril se dit en principe pour la singularit par laquelle un organisme-fils se spare de l'organisme-parent" (p 96). Et pour figurer superficiellement ces catastrophes, avec deux dimensions, reprsentons-les ainsi :

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elliptique (jet ou pntration l'intrieur d'un espace se creusant par une pointe)

parabolique (grosse goutte ou chapeau de champignon)

hyperbolique (gouttelettes ou crt de vague s'croulant)

Certes les figures sont d'une complexit plus forte mais ces dessins vont nous servir de symboles ou de signes simplifis permettant une meilleure reconnaissance des formes dcrites dans l'Odysse. Le rcit ne nous renverra pas un tat de socit ou un tat de la langue, mais simplement au choix d'images et d'une structure privilgies, tant donn qu'elles sont en relation avec une morphognse. Nous centrerons d'abord notre effort sur les errances d'Ulysse telles que ce dernier les raconte aux Phaciens - partie la plus ancienne semble-t-il et dont les pisodes sont fameux. La premire msaventure d'Ulysse (IX-39-66) a lieu chez les Kikones (en Thrace vraisemblablement) ; aprs avoir quitt Troie, il n'hsite pas piller leur ville quand survient de l'intrieur une troupe de renfort dont le nombre est considrable :v. 51-52 "Plus denses qu'au printemps les feuilles et les fleurs" (Trad. V. Brard) Le combat est ingal, et Ulysse , devant les pertes subies par es hommes, ordonne de repartir. A part l'indication du nombre, rien de bien marquant quant l'oppression. De plus, l'pisode est controvers et peut avoir t ajout postrieurement. En fait, la vritable aventure commence par une tempte au vers 67 qui disloque la voilure des bateaux et par une drive aprs le Cap Male qui dure dix jours (IX v. 67 83). L'entre dans l'Autre-Monde se fait souvent au moyen d'une perturbation des lments. Tous les commentateurs l'ont relev et nous disent qu'alors s'ouvre vraiment la carrire d'Ulysse . L, commence l'laboration d'un espace acmen s'cartant des reprsentations rationnelles et imaginaires, et dsignant les singularits catastrophiques. Le premier indice donn par le texte est cette brve description de l'ouragan s'abattant sur les vaisseaux. L'aspect d'enveloppement se voit par une traduction plus proche du texte (soulignant les mots-clefs, conservant leur parent de racine ou smantique) :"Zeus l'assembleur des nues projeta sur les vaisseaux le vent Bore en un ouragan divin, puis avec les nuages, il couvrit terre et mer ; la nuit du fond du ciel se jeta. Et nos vaisseaux taient emports obliquement.... L'attitude des hommes est d'abord de ramer vers la cte (tension) puis de s'abandonner au mouvement en demeurant tendus. Le dernier verbe (keimai : tre tendu) va ponctuer chaque pisode, comme un retrait sur soi aprs ou avant une preuve. Aprs cette tempte, la route parat irrmdiablement coupe et les voil prisonniers d'un

158 courant qui les entrane :"Mais la vague, le courant, le vent Bore me repoussrent du Cap Male que je contournais, me firent dvier de Cythre". Dsormais, pris l'intrieur d'un monde clos, il leur faudra forcer l'ouverture, chaque pisode. Le thme de l'englobement a t annonc : Homre va l'illustrer et en prcise l'image. Le hros aura pour devoir d'chapper cet enfermement, de le rompre, sous tous les aspects qu'il prendra, effondrement, oppression, treinte, crasement, et mme volupt. Les critiques ont essay de dfinir la logique interne aux dix aventures d'Ulysse sur la mer du Couchant auxquelles s'ajoute la Consultation des Morts. La meilleure typologie nous parat revenir Gabriel Germain (20) qui les associe deux deux et met au centre la Consultation qui est l'aboutissement d'un processus d'loignement et le dbut d'un autre mouvement de rapprochement vers Ithaque. Le parallle tabli par Gabriel Germain est riche par les comparaisons possibles qui se font jour. En voici l'analyse : Nkuia (Consultation des morts) 5 Circ la magicienne 4 Les Lestrygons, harponneurs d'hommes 3 Eole, dieu hospitalier bafou 2 Le Cyclope en son antre aveugl 1 Les Lotophages, hommes paisibles Les Sirnes 6 Charybde et Scylla 7 Les boeufs interdits du dieu Soleil 8 Calypso, fille d'un gant,en sa grotte abandonne 9 Les Phaciens, hommes 10 honntes

Les correspondances sont nombreuses et parlent l'esprit, mettant en valeur l'pisode central de la Nkuia o Ulysse apprend son destin et celui de l'humanit. Mais plus intressante est cette volont de "rduire" la diversit des pisodes d'en dgager les doublets puisque nous recherchons une unit encore plus forte. Nous avons dj plac la Consultation des morts dans l'imaginaire en raison de l'image choisie - celle de l'cran qui correspond une tendance de notre esprit de rver sur le temps par le biais du miroir o se reflteraient et s'inscriraient les vnements passs et futurs, de mme que l'on observe un glissement de ces rveries vers des formes plus scularises propres la pense utopiste. Cela tant donc retir de notre analyse, il reste cinq doubles pisodes dont on peut se demander si la composition ne rvle pas quelque structure prparant la voie aux ombilics. Aucun commentaire donnant un rle initiatique ces aventures ne s'impose, ce qui ngativement prouve bien le caractre ni rationnel ni imaginaire de l'ordre choisi. On ne saurait prtendre srieusement que telle aventure augmente la valeur morale, spirituelle ou autre du hros, gravissant les chelons d'un escalier comme ce serait le cas pour un initi, ou bien qu'elles construisent autour de lui un rseau labyrinthique o le hros, fait l'exprience du Bien et du Mal de faon existentielle, ou enfin qu'elles livrent une Rvlation transcendante (si l'on excepte comme nous venons de le dire, la Nkuia). Ces diffrents pisodes s'articulent autour d'un autre fonctionnement comme d'une autre srie d'images.

159 La premire tape, celle des Lotophages (IX-87-104) est dcevante pour notre analyse :Ulysse envoie trois compagnons chez les "mangeurs de lotos" ; bien accueillis, ils gotent cet trange mets, et du coup, se refusent rentrer, "oublient le retour". Ulysse se saisit d'eux, les enchane au fond du navire et repart.Aucune image ombilicale n'apparat et rien ne permet de dire si "l'oubli" masqu par l'ingestion d'un produit est dans l'esprit du pote li une menace d'englobement qu'illustrerait un ombilic. Cela est peut-tre latent en tant que l'hospitalit y est trop abondante, destructrice de la volont, du pass. Faisant cho cet accueil, nous avons celui que rservent les Phaciens Ulysse . Le hros y arrive nu, s'endort sous un olivier, est recueilli avec respect et reoit aide et richesses pour rentrer chez lui. L encore, aucune image d'ombilic, mais surtout des renseignements prcieux concernant la "mtamorphose" d'Ulysse , ce quoi l'ont conduit les situations ombilicales prcdentes : nous obtiendrons son devenir, (espace de comportement). La seule indication - annexe en fait - portera sur une prophtie que le roi Alcinoos rappelle lorsque le vaisseau (qui a conduit si vite Ulysse chez lui) revient: "Elle disait qu'un navire bien fait des Phaciens, revenant d'avoir escort, sur la mer brumeuse, serait bris et que le dieu envelopperait notre ville d'une grande montagne."(XIII-175-177) Le navire en question est ptrifi, "enracin au fond" (v. 163), arrt dans sa course, donc englob et pris ; la seconde partie de la vengeance du dieu Posidon (21), correspond la mme vision d'enterrer vifs sous un mont les Phaciens, de les priver de leur libert de mouvement et les ramener dans le droit chemin, (c'est--dire dans l'uniformit d'une surface chtonienne continue). Il est trange de voir qu'instinctivement la prophtie a utilis deux images ombilicales : la gouttelette chappe du jet d'eau est rcupre par le plan d'eau ; la monade est ramene l'unit premire indiffrencie afin que cesse le mouvement. De toute faon, le sjour d'Ulysse chez les Phaciens sera surtout riche d'enseignement pour l'tude de la "morphognse", savoir la "renaissance" d'Ulysse (dot de nouvelles qualits). Un processus d'viction est en place : la base, le sjour chez les Lotophages ou la menace de l'indiffrenciation (l'oubli, l'amnsie), tout au long un resserrement progressif du nombre de compagnons jusqu'au stade o seul le hros demeure comme une monade isole et destructible, enfin l'arrive chez les Phaciens, sorte de projection hors de la matrice de l'errance, qui s'accompagne d'un rcit (raconter c'est tre dans une situation o l'on s'est cart d'un danger, et c'est aussi accrotre cet cart).(22) Les huit autres pisodes qui, selon Gabriel Germain, se rpondent un un, prsentent d'autres symtries. Nous rassemblerons en un groupe l'pisode du Cyclope, celui des Lestrygons, celui de Charybde et Scylla, et celui de Calypso, parce que tous sont btis autour du thme de l"'treinte" (mortelle) et du resserrement. L'espace se rtrcit, comprime Ulysse et ses compagnons, puis les abandonne briss. L'ombilic sous-jacent y est hyperbolique. La mer y est dominante (rgime hydrodynamique). Quand Ulysse arrive au pays des Cyclopes, il aborde d'abord une Ile aux chvres sauvages propice une fondation de cit, halte reposante (IX-116-169). Pour pntrer en son port, un dieu les guide mais "la brume paisse entourait les navires et la lune ne se montrait pas dans le ciel, car elle tait couverte de nuages ; personne n'avait en vue une le, ni nous ne vmes les larges vagues roulant vers la terre ferme..." (IX 144-147. Ulysse a not que cette terre est diffrente des autres, vu son aspect tnbreux, mais au lendemain, l'Aurore parat et tout reprend un jour agrable. Ulysse veut en savoir

160 davantage et entreprend une expdition de reconnaissance vers le cap le plus proche, certainement dans l'ide d'obtenir des renseignements sur la route suivre. La grotte qu'il aperoit d'en bas, semble dmesure d'autant qu'une cour ferme d'un enchevtrement de pierres, de pins et de chnes la borde. Par mimtisme, son occupant est semblable "un pic couvert de forts qui parat dpasser tous les autres sommets levs" (IX 191-192). En soi, la description ne nous donnerait pas ample preuve si l'arrive du Cyclope dans la vaste grotte n'en modifiait la teneur : il porte un fardeau de bois sec qu'il jette au fond de la grotte, provoquant le repli d'Ulysse et de ses compagnons ; il remplit la grotte de brebis et surtout il ferme l'entre de la grotte d'un norme monolithe. "Puis il dressa une grande porte de pierre en l'air, lourde" (IX 240241): l'adjectif "lourde" est en rejet . Homre, trois vers plus loin reprend : (IX 243244). "Une fois cette pierre abrupte dresse pour porte, il s'assit pour traire" L'espace intrieur se comble et se clt irrmdiablement, abritant un monstre puissant en son sein. La suite en est bien connue : malgr les supplications d'Ulysse ( genoux), le Cyclope broie et dvore membre par membre deux de ses compagnons. Le mcanisme de resserrement est en action. Tout le vocabulaire insiste sur le caractre monstrueux, brutal, d'une folle pesanteur du Cyclope. Seul, Ulysse ragit ; d'abord dsarm et impuissant : v. 295 "le manque de moyen occupait nos coeurs" (amchan d eche thumon) v. 316 "il btit au fond de lui-mme des malheurs" (kaka bussodomeun) o "byssodomeu" fait figure presque de nologisme, tout au moins suffisamment rare pour que l'on s'arrte sur cette "construction - domeu - en abysse - byssos". Car il lui faut non seulement briser cette force mais de plus trouver une issue hors de la grotte. D'o ce comportement en retrait, de concentration, voulant oprer une perce. L'ide qui vient alors est celle d'un pieu afft que l'on plantera dans l'oeil unique : (IX 326-330 )"le voil aiguis, durci au feu, cach sous le fumier" Puis Ulysse joue sur son nom, se fait appeler "Personne", verse du vin au Cyclope, l'endort. C'est lui qui a pris l'initiative de l'action et il ne songe qu' une sparation, un dtachement qui peut se faire par en dessous, de faon interne si bien que nous pouvons dire que nous sommes l'intrieur de l'ombilic et notons comment il se dirige vers l'extrmit, l'issue, en assoupissant et en affaiblissant, vrai dire en rtractant ou fragilisant la force qui l'englobe : (IX 371-374 / 382-384) "Alors s'tant renvers, il tomba endormi ; puis il s'tale ayant fait pencher son norme encolure ; il rotait lourd de vin / Mes compagnons se saisirent du pieu d'olivier pointu et appuyrent l'angle de l'oil ; moi j'appuyais par en-haut et le faisais tourner". Or l'on sait que si la vague se rtracte, sa crte s'affinant vient tout coup s'effondrer : Ulysse et ses compagnons sous les moutons attachs, aprs avoir crev l'oeil, sortent sains et saufs de la grotte, mais dans une position bien peu noble, et dvalent la pente vers le navire, emportant avec eux les moutons sur le navire. Tout cela indique comment la superbe orgueilleuse du Cyclope s'est effondre (oeil crev) et comment le rus Ulysse a fui (pierres d'une vote ou crte de vague s'lanant au loin), en accdant secrtement au point o l'attraction centrale diminue et o une autre force (celle du bateau, ou de l'humanit retrouver) peut agir et provoquer une extraction. Pour aider l'identification, il faut concevoir que la grotte est une vague l'envers : le haut de la grotte est la base de la vague, la porte de la grotte est sa crte. En diminuant la force du cyclope, ou attracteur, on affine son rgime, le fragilise en son extrmit (porte), et on permet un lment (Ulysse ) d'chapper l'attraction.

161 La figure de l'ombilic hyperbolique semble adapte un schma o une rpartition interne des forces est dcrite (d'abord force toute puissante du Cyclope imposant un repli d'Ulysse : ensuite choix d'une arme pointue qui rtractera cette force ; enfin vasion par en dessous, sur le ct et fuite sur la dclivit du terrain). Ce que le texte apporte la Thorie des Catastrophes, c'est ce mode de comportement "souterrain" adopt par Ulysse acceptant de perdre son identit ("je suis Personne") et de s'abaisser au mensonge comme sous le ventre de brebis. Si les ombilics possdent plusieurs facteurs de contrle, ils demandent aussi deux axes de comportement. Ulysse agit bien doublement : sur le mode de la violence et sur celui du mensonge. Quant aux facteurs de contrle, nous verrons en changeant leurs valeurs, surgir d'autres formes ombilicales : nous les nommons toujours errance (ici possibilit de se dplacer), a-politisme (ici, refus ou parodie des lois humaines), draison (au lieu d'incohrence logique, on a affaire une logique meurtrire), ngation de la rverie (l'imagination comme lien affectif au monde est bafoue) ; de plus, nous introduirons un cinquime facteur qui provient de l'inhumanit de ces tres, de leur caractre antique et relgu dans la suite de la Cration, et nous l'appellerons "reliquat". Si nous accordons des valeurs de O 1 ces cinq facteurs, l'pisode du Cyclope se prsente ainsi : l'errance est nulle (soit O) puisqu'ils sont prisonniers ; l'a-politisme est maximal (soit l) puisque le Cyclope vit seul et refuse la socit ; la draison est progressive (soit de O 0,5) puisque la mort se fait peu peu et non d'un seul coup ; la "non-rverie" est moyenne (de O 0,5) car le Cyclope interroge Ulysse et gote son vin, preuves qu'il peut imaginer autre chose que lui ; le "reliquat" est moyen (0,5), vu que le Cyclope est fils de Posidon, dieu apparemment rcent, mais qu'il ne craint pas l'autorit de Zeus. Soit en abrgeant : E = 0 ; A-p = 1 ; D = 0,5 ; N-r = 0,5 ; R = 0,5 L'pisode des Lestrygons par sa violence destructrice se rapproche de celui du Cyclope. L aussi, des gants harponnent les compagnons d'Ulysse comme du poisson, anims du mme dsir propre au Cyclope de les broyer, de les treindre, d'exercer leur oppression. Comment donc Homre plante le dcor ? X - 78-96 "Alors, aprs tre entr dans le clbre port qu'une roche escarpe, continue, entoure de tout ct, - deux caps face face pointent et ferment cette poche, d'une entre troite, l tous introduisirent les navires recourbs et dans l'enfoncement du port, les attachrent les uns contre les autres ; jamais la vague ne s'y soulevait ni peu ni beaucoup ; ce n'tait qu'un blanc miroir. Cependant, moi seul, gardai mon noir vaisseau l'extrieur, l'extrmit du cap...". Le dcor a mme configuration que la Caverne prcdente : le mme aspect de cne avec une ouverture latrale. En effet, si l'on fait attention au vocabulaire, l'on ne peut qu'tre frapp par la frquence de mots dsignant l'encerclement : une falaise continue de tous les cts, un port d'entre troite, sorte de poche concave ("stoma" ; "koilos"), un espace vide prt se remplir (les vaisseaux s'y amassent) et servir de pige se resserrant. Le seul se mfier est Ulysse : il demeure l'entre, entre les deux caps, se plaant juste l'endroit o l'ombilic s'affaissant prsentera une section fine permettant de s'chapper et de briser l'internement. On doit se prsenter de mme ce port comme une vague inverse : le haut de la falaise est la base de la vague, l'entre du port sa crte.

162 Mais si le Cyclope est affaibli les Lestrygons ne le sont pas. Leur attraction est d'autant plus forte; C'est pourquoi Homre place Ulysse en dehors, irrcuprable. Les habitants, les Lestrygons, sont l aussi des gants sans foi ni loi, broyant les os d'un des envoys d'Ulysse , puis s'amassant sur la falaise et crasant les vaisseaux grecs d'une pluie de projectiles (X-120-124). La raction d'Ulysse est immdiate : X-125-127 "Pendant qu'ils les massacraient l'intrieur du port trs profond, aussitt tirant mon pe le long de ma cuisse, je coupai le lien du navire..." Le verbe "couper" est, on ne peut plus clair, pour indiquer le dtachement qui se produit la pointe ombilicale. La suite de l'escadre a pri. Certes Ulysse survit, mais d'ombilics en ombilics, sa solitude augmente jusqu'au jour o lui-mme devra laisser une "partie" de lui-mme, tout au moins de faon figure. Accordons des valeurs aux facteurs de contrle. Errance est rduite 0 ; a-politisme se rapproche de 0 puisque les Lestrygons vivent en communaut avec un roi leur tte mais sont inhospitaliers ; la draison est maximale (soit 1), vu la folie meurtrire immdiate ; la non-rverie est de mme (soit 1), vu l'absence de rfrences et d'changes ; le "reliquat" volue vers la moyenne (0 0,5), en raison du manque de renseignements sur l'origine divine de ces gants. Les valeurs sont diffrentes de celles du prcdent ombilic, ce qui expliquerait une destruction plus grande des compagnons d'Ulysse . L'ombilicage est moindre, la vague plus ronde et ramasse, soit une autre section de la catastrophe (deux facteurs ont des valeurs maximales). Enfin, cela clairerait une question nigmatique sur la situation gographique des Lestrygons dont on nous dit que chez eux : X-86 sq "les chemins de la nuit et du jour sont proches"si bien qu'un homme, vu qu'il y fait constamment jour, pourrait y gagner double salaire. Les rsolutions alternent entre l'hypothse des journes sans nuit que connat l'Europe du Nord en t et celle d'une double occupation des pasteurs en Mditerrane (tantt avec leurs moutons le jour, tantt avec leurs bovins la nuit de faon viter les taons). Ne pourrait-on supposer qu'Homre nous dsigne la structure particulire de ce lieu, o le soleil descend et remonte aussitt, pour maintenir cette poche claire et close, sans dualit, ne pouvant ni ne voulant donner naissance quoi que ce soit, (car si tel tait le cas, cela reviendrait laisser s'chapper quelque chose) ? Bref, l'conomie ombilicale interne primerait, avec un trs fort attracteur, rejetant tout autre entit (assimile une fuite dans la Nuit), et niant tout autre attracteur (ici la Nuit qui n'existe pas) comme toute intrusion. C'est au Chant XII qu'apparaissent les deux monstres Charybde et Scylla trois reprises : annoncs par Circ, (v. 73-110) subis par Ulysse et ses compagnons (234259), supports par Ulysse seul (426-444). Souvent confondus (peut-tre juste raison, vu l'identit de la description) avec deux rochers nomms Planctes, c'est--dire "errants", qu'Ulysse doit laisser d'un ct, se prsentent les Ecueils de Charybde et Scylla qui forment un dfil prilleux. La magicienne Circ nous dcrit Scylla comme une montagne trs leve, couverte de nues, si lisse et si polie que nul ne saurait y grimper (v. 74-79); sur son flanc, une grotte, mi-chemin ; quant son habitant, c'est une hydre six ttes (v. 80-92):

163 "la moiti (de son corps) est immerge dans la cavit rocheuse ; elle sort ses six ttes de ce gouffre terrible, et de l, pche, cherchant avec passion autour du rocher, dauphins et chiens de mer..." (v. 93-96). On retrouvera dans cette description extrieure, le mme aspect ombilical avec une enveloppe (montagne lisse), une cavit vaste peuple d'une puissance attractive (le monstre), et une ouverture sur le ct, d'o sortent six ttes semblables des lacets de prdation ou des crtes de vagues, c'est dire l'extrmit effile de l'attraction. La seule diffrence avec l'pisode du Cyclope sera que le hros demeurera en dehors, et perdra six compagnons (processus d'effilement propre ces catastrophes). La scne en est dcrite avec motion d'autant qu'Ulysse a donn l'ordre de rester aux rames, craignant que son quipage ne se blotisse fond de cale. Ses malheureux compagnons sont enlevs en plein ciel et meurent broys. Tandis que le monstre savoure sa victoire, Ulysse peut passer comme si la masse reprsente par Scylla, tait incapable de maintenir dans sa zone d'influence le vaisseau et le laissait s'chapper (pointe extrme se brisant) (XII v. 234-259). Mais l'on peut dire qu'Ulysse effectue l encore un saut (double comportement : autoritaire et tmoin impuissant) puisqu'il est sur cet espace excit son endroit le plus fragile et donc salvateur. L'"effondrement" ne s'est pas fait cependant sans pertes humaines ( processus d'effilement). Charybde est d'une belle symtrie, quoique inverse, par rapport Scylla. Le monstre engloutit, aspire la vague trois fois et la vomit trois fois, chaque jour. Sur son flanc, elle porte un figuier, asprit qui fait pendant la grotte de Scylla. Circ souhaite Ulysse : v. 106 "Ah ! si tu pouvais ne pas tre l lorsqu'elle engloutit en sifflant !" (XII-106). On a donc un cne de gouffre l o Scylla tait une montagne leve ; trois aspirations et trois vomissements, l o Scylla avait six ttes ; un figuier bien dvelopp sur le flanc, l o s'ouvrait une grotte. Le bouillonnement de l'eau aspire correspond la succion et l'enlvement oprs par Scylla. Ulysse ne perdra pas d'hommes au premier passage (237-244) (il verra seulement le fond du gouffre) mais au second passage (rest seul sur une poutre), il verra disparatre sa quille, sautera et s'accrochera au figuier, attendant que Charybde restitue sa "planche de salut", quelques heures aprs ! (XII v. 426-444). En restant la priphrie, une extrmit, Ulysse s'assure chaque fois de briser l'attachement oppresseur promu par cette puissance attractive et monstrueuse. La forme en est bien ombilicale, avec une brusque coupure due un moment d'inattention du monstre ou une impuissance maintenir sa pression influente jusqu'aux plus lointains pourtours de son tre. Nous donnerons ainsi ces valeurs aux facteurs de contrle : l'Errance vaut 1, vu qu'il y a dplacement rapide ; l'A-politisme vaut galement 1, vu l'absence totale d'hommes ; la Draison varie de 0,5 0, puisque les monstres sont limits dans leur folie criminelle ; la Non-rverie est maximale (soit l) et convient ces monstres sans sentiments ; le Reliquat est trs fort (soit 1), car Scylla et Charybde appartiennent une cration divine antrieure. Le double comportement d'Ulysse s'observe sa volont de rsister et de lutter ainsi qu' son sentiment d'horreur et d'impuissance, soit un comportement contradictoire, mais les contraires sont compatibles. Par rapport aux autres catastrophes (le Cyclope, les

164 Lestrygons), on observe que les valeurs des facteurs de contrle ont t augmentes, rendant certainement la catastrophe plus brutale et dsarmante. Le dernier pisode marqu par la notion d'treinte est tout autre puisqu'il s'agit de l'accueil de la nymphe Calypso, fille d'Atlas (gant antrieur Zeus). Mais le dcor est riant : une grotte des plus agrables, entoure de prairies fleuries et d'arbres o nichent les oiseaux, d'o s'chappent quatre sources (cf. Chant V - 55-77). Calypso est d'autre part, fort belle et son amour (treinte) est apprciable. Ulysse le reconnat. O demeure donc la contrainte ? Dans ce dsir qu'elle a de prendre poux poux Ulysse et de lui accorder l'immortalit (IV - v. 208-210 et VII - 255-258). C'est une autre forme d'oppression, bien plus redoutable car si bien amene et si tentante, savoir appartenir au monde divin tout jamais, l o l'Humanit, par la mort, affirme son destin d'entit libre et toujours apte la redfinition. De cette le "ocane" - Ogygie - o vit Calypso (parce qu'une le possde des vertus fminines de douceur englobante, bien reconnues), Ulysse n'aime que les rivages o il demeure des heures assis ( l'cart, en bordure comme dans tous les autres ombilics prcdents), avant de pouvoir chapper sur un radeau, s'arrachant la tendresse mouvante de Calypso et se projetant vers une dernire tempte qui disloquera son esquif, ultime souvenir de la nymphe et de son le (Chant V - 312-387) (23). Ainsi peut-on achever l'analyse de ces quatre pisodes dont l'unit vient d'tre montre. Qu'en est-il des quatre autres ? Dcrivent-ils un autre type d'ombilic ? Il y a lieu de le penser. Deux pisodes - Circ, les Sirnes - ont en commun d'utiliser la fascination, et le charme, au sens de magie, pour exprimer une puissance d'attraction, ou si l'on veut en terme de physique, un potentiel. Circ est doue d'une belle voix - deinh qeoV audhessa - X - 136 - la terrible desse la belle voix) et chante dans son palais l'arrive des compagnons d'Ulysse , venus en claireurs :X - 221 "Ils entendent l'intrieur Circ chantant d'une belle voix"sans compter qu'elle tisse une toile (art minemment "lieur"). La situation gnrale est celle d'un espace en contrebas : Ulysse sur la grve avoue son quipage qu'il ne sait o sont le Levant et le Couchant (X - 190-193) et qu'il s'agit d'une le "que la mer infinie couronne" (X - 195), s'levant peine et fort basse (X - 196:" auth de cqamalh keitai - "elle repose au raz des flots" ou bien "elle est basse"). De mme le palais de Circ qu'entoure la fort (et non les flots), bien au centre, est dans un vallon,fait de pierres lisses (expression dj rencontre dans la description des prcdents ombilics : falaises du port des Lestrygons ; Scylla ; et nous le verrons aussi pour l'le d'Eole), situe dans un "lieu-ouvert de tout ct" (X - 210-211). Toute l'activit magique de Circ parat tre dans cette volont d'abaissement et de nivellement : les hommes sont changs en animaux froces et pourtant apprivoiss (des loups et des lions dociles) ou bien en porcs, comme ce sera le cas pour la troupe d'Ulysse . Captivit cruelle puisqu'en dpit de leur aspect bestial, "leur esprit persistait intact comme autrefois" (X 240). Pour G. Germain, il s'agirait d'un rite agraire dguis ou en voie d'oubli, rappelant juste raison que le porc est, dans le monde mditerranen nonsmite, un animal noble dont le groin fouille le sol la faon du soc de l'araire. La mort du jeune dieu Atys (ou Adonis) en Asie Mineure, tu par un sanglier, tait clbre et servait expliquer comment la Terre ouverte par le labour, fconde par le sang divin, acceptait de produire d'amples moissons. Chez Homre, le mythe tendrait s'vanouir et Circ, grande prtresse, organisant une crmonie initiatique, serait devenue une magicienne ruse. Il n'empche que, mme si l'on retire du porc notre imagerie

165 dvalorisante, ( noter d'ailleurs le soin dont Homre les dcrit chez le porcher Eume au Chant XIV), une oppression est mise en place, rduisant l'homme un tat domestiqu et affaibli, non hominis. Or, si nous regardons le comportement d'Ulysse , nous serons frapps par le fait qu'il ne s'installe pas cette fois, une bordure ou l'cart, mais qu'il cherche un sommet d'o voir la rgion (ds son arrive, il grimpe sur un pic - X - 145-149), qu'il se munit d'une pique (dont il se sert pour tuer un cerf - X - 156-171), qu'il redresse ses compagnons allongs et sans courage au flanc des vaisseaux (X - 174-177), qu'il fait tirer au sort et que, rencontrant le dieu Herms, il en obtient une plante magique annihilant la drogue de Circ, et le conseil de brandir son pe et d'en menacer Circ. C'est la verticalit qu'il incite donc chacun et lui-mme, s'opposant l'oeuvre d'crasement de Circ. Cette dernire reconnaissant sa force, s'inclinera, l'acceptera dans son lit, accentuant ainsi la porte sexualisante de l'pisode. C'est pourquoi, le rapprochement avec l'ombilic elliptique, interprt comme une aiguille, une pique, et une pntration, est autoris. Nous sommes loin des effondrements prcdents o le salut tait dans la fuite. Ici, une tension se forme, s'intensifie, et aboutit pntrer et s'implanter par rapport une surface creuse. (24) L'autre pisode similaire est celui des sirnes qui, elles aussi, "assises sur une prairie, charment de leurs chants doucereux" (XII - 44-45) ; tout autour les os de leurs victimes tandis que la mer, proximit, devient tale et sans un bruit (XII - 168-169). Comme chez Circ, nous avons ce mme espace nivel, provoquant relchement et abandon. Or, Ulysse sur son mt attach, est le seul se dresser face cette violence diffuse (XII 178-179). Les Sirnes lui promettent de lui apprendre comment rentrer, mais c'est malgr lui qu'Ulysse pointe son nergie et la maintient telle. Mais cela n'est certes pas aussi convaincant que dans le cas de Circ. Dernire remarque sur la conceptualisation homrique de ces catastrophes : leur caractre abstrait semble rendu par l'usage du son, du chant, dont le pouvoir englobant se visualise peu, mais n'en demeure pas moins effectif. Enfin, il reste tudier les deux derniers pisodes, celui d'Eole et celui des Boeufs du Soleil, pour conclure ce reprage des ombilics dans la navigation d'Ulysse . Le passage d'un ombilic elliptique un autre hyperbolique, correspond des phnomnes frquents et une dialectique entre un tat de tension et un tat de relchement, dont nous avons un aperu dans le texte homrique si nous observons le nombre de fois o un pisode se termine par "nous nous asseyons sur le banc des rameurs" ou par "nous nous assmes pour festoyer". Mais entre ces deux ombilics, peut se dvelopper une forme ombilicale intermdiaire, l'ombilic parabolique, qui ncessite six facteurs de contrle et sous-tend une complexit remarquable. On les assimile la forme d'un champignon dont le chapeau s'ouvrirait, ou celle d'un jet d'eau dont la goutte extrme s'vase, ce qui, dans les deux cas, aboutit un mouvement hors du rgime initial (jection) et une perce (par coupure ou brisure) l'intrieur du rgime deuxime. Ren Thom en vint comparer cette figure de l'eau verse dans un rcipient, pour en dsigner l'apparence intuitivement : la goutte verse se spare en s'panouissant du premier rcipient, puis elle coupe et carte la surface rceptrice qui peu peu se referme sur elle, le tout la manire d'une bouche s'ouvrant et se refermant. Une brve stabilit s'instaure entre les deux rgimes et correspond un temps de gonflement avant dispersion ou une closion avant absorption, parce que le second rgime est liant, unifiant, et que le premier ne songe qu' se dbarrasser d'un poids, le lancer et l'installer ailleurs.

166 Or l'le d'Eole prsente l'aspect bien connu des ombilics : outre qu'elle flotte (caractre errant, insaisissable), IX - 3-4 "un rempart d'airain que l'on ne peut briser l'entoure toute et une falaise lisse se dresse" (trad. Brard); "une roche polie en pointe vers le ciel". Outre cette description typique des ombilics (une ceinture englobante et lisse, une forme conique), l'intrieur est de mme occup par une prsence assez forte, une densit ici harmonieuse mais close sur elle-mme : Eole y vit avec sa femme et ses enfants mais ses six fils ont pous ses six filles, si bien qu'aucun lment tranger ne rompt l'ensemble. Au moment du dpart, Eole donne Ulysse une outre "o il attacha les chemins des vents mugissant" (X - 20 ; le mot chemin "keleuthos" dsigne un trac respect, toujours parcouru), qu'il ferme lui-mme d'une tresse d'argent et dpose au fond du navire. D'o a bien pu natre en Homre une telle invention?. Qui peut croire en un sac gonfl de vents prisonniers ? En fait, l'image s'interprte ombilicalement ; elle est une issue et une voie de salut pour Ulysse dont le dsir de repartir reste vif, mme dans l'agrable palais d'Eole (X - 17-18). Eole pense bien faire et lui montre le moyen : prserver ce gonflement (cette outre de vents) qui, situ en stabilit l'extrmit de l'ombilic, se dgagera peu peu, (soit en s'croulant selon l'ombilic hyperbolique, soit s'affinera selon l'elliptique), et se librera. Homre parat choisir cette image, de faon si approprie qu'il y a lieu d'en tre tonn. Tant qu'Ulysse est en veil, tout ira bien et le navire approchera des ctes d'Ithaque au point d'en voir la fume de ses toits (X - 29-30) mais :"alors un doux sommeil survint, j'avais tant de fatigue".(v. 31) La tension disparat au moment de la sparation, si bien que l'attraction du rgime initial redevient plus forte : pour le signifier, Homre donne comme rle aux compagnons d'Ulysse d'ouvrir l'outre des vents (X - 38-49) ; le bateau est ramen au large et revient directement en l'le d'Eole (X - 55). Le puits d'attraction (Eole) d'o il doit s'extraire, le rcupre : en soi, le phnomne serait compltement invraisemblable (comment un navire antique ferait machine arrire sans la moindre erreur ?) sauf l'interprter comme une reprsentation catastrophiste du rel. On ne peut tre plus net dans l'explication du processus. Ulysse aura beau supplier Eole, il sera repouss et renvoy dans le non-lieu, devant subir d'autres modifications (en particulier celle de perdre tout compagnon, de manire accrotre ses chances). Le dernier pisode, - celui de l'Ile du Soleil (XII 260 sq) - nous renvoie-t-il une ultime image d'ombilic ? Ulysse y accoste avec rticence, sachant qu'un danger s'y cache : il fait jurer ses compagnons de ne pas toucher aux troupeaux du dieu Soleil. Mais, en cette le paisible d'o la mort est absente, Ulysse devra demeurer plus longtemps que prvu, en raison de la tempte qui rgne en mer (zone de turbulence), si bien que la tentation sera grande pour ses compagnons sans vivres de s'en prendre ces troupeaux. Mme situation de stabilit relative dans un lieu clos, sans intervention du Temps, d'o il serait possible de partir si l'on en maintenait l'quilibre. Or Ulysse s'enfonce l'intrieur de l'le, et dans un abri, songeant prier les Dieux, s'endort (XIII - 336-338). De mme que lors de l'pisode d'Eole, ce sommeil dnonce un abandon, dont la consquence immdiate sera une chute au creux de l'oppression initiale, alors qu'on tait deux doigts d'une vasion. En effet, ses compagnons tuent des btes du troupeau, en offrent une partie en sacrifice, et se substantent du reste. Il est trop tard pour qu'Ulysse intervienne. La tempte s'achve en mer, Ulysse s'embarque, mais immdiatement la tempte reprend, et fracasse le navire, ne laissant comme seul survivant que le hros Ulysse juch sur une poutre (XII - 399-419). Il faut interprter ainsi l'pisode : l'Ile du Soleil correspond l'outre des vents, un espace gonfl, situ quelque extrmit permettant la survie au milieu d'un champ excit et brutal, et assurant la possibilit du

167 retour : les compagnons d'Ulysse ouvrant l'outre ou bien dvorant les vaches sacres, rompent par folie cet espace ; ils sont prcipits en arrire (vers Eole ; vers la mort), remontant le Temps ou dtruit par lui, et subissent nouveau l'oppression. Le processus de l'ombilic parabolique n'a pu fonctionner jusqu'au bout ; il s'est rsolu en clatement et dispersion, de type hyperbolique, avec perte d'hommes (semblables ces gouttelettes issues de la grosse goutte pose l'extrmit du jet d'eau, pour reprendre l'image catastrophique). L'ombilic parabolique suppose un sixime facteur de contrle. Nous proposons de considrer la rvolte des compagnons d'Ulysse contre leur chef, ce qu'ils ne font dans aucun autre pisode (obissance de l'autorit) et de nommer ce facteur du terme de Dmembrement (du groupe). Pour les deux pisodes, nous aurons : Errance : 0 0,5 (l'errance est plus forte) ; A-Politisme : 0,5 0 (rduction de l'espoir de revivre en socit) ; Draison : 0,5 1 (de la faveur d'un dieu son inimiti) ; Non-rverie : 0,5 (intrt moyen d'Eole pour Ulysse , absence du Soleil en son le) ; Reliquat : 0 (Eole et Hlios sont des dieux proches de Zeus) ; Dmembrement : 0 1 (d'une parfaite soumission une insoumission). D'avoir class les pisodes selon les ombilics qu'ils illustraient ne doit pas faire oublier d'tudier de manire synthtique le comportement d'Ulysse . La succession des aventures et des ombilics est la suivante : 1 Les Lotophages (ombilic hyperbolique peu apparent) ; 2 Le Cyclope (ombilic hyperbolique) ; 3 Eole (ombilic parabolique) ; 4 Les Lestrygons (ombilic hyperbolique) ; 5 Circ (ombilic elliptique) Nkuia (de l'ordre imaginaire) ; 6 Les Sirnes (ombilic elliptique) ; 7 Charybde et Scylla (ombilic hyperbolique) ; 8 Les boeufs du Soleil (ombilic parabolique) ; 9 Calypso (ombilic hyperbolique) ; 10 Les Phaciens (ombilic hyperbolique attnu). La srie va donc de l'hyperbolique l'elliptique en passant par le parabolique, puis de l'elliptique l'hyperbolique, en intercalant toujours le parabolique. Le second mouvement est plus frquent que le premier, mais cette composition signifie une sorte de monte vers un tat de tension (les deux elliptiques de Circ et des Sirnes) qu'interrompt momentanment quelque temps de repos (par l'ombilic parabolique). Une conomie interne apparat: les ombilics paraboliques correspondent des situations d'chec et de chance perdues ; les elliptiques indiquent une victoire et une domination d'Ulysse ; les hyperboliques sont lis des pertes d'hommes et une destruction. Plus nombreux sont donc les cas ngatifs (checs et pertes) o l'espace excit par la violence d'un attracteur s'empare du domaine du hros et en dsagrge une partie. Mais Ulysse en tire comme avantage d'tre "dlest", "pur", d'agrandir l'horizon de sa libert, de se poser comme type humain universel. Donnons aussi un tableau des diffrentes valeurs des facteurs de contrle :

168 ANonDraison Reliquat dmembrement politisme rverie 1 0,5 0 0,5 0 0,5 10 1 0,5 0 1 0 0,5 0 0,5 1 0,5 0 10 0,5 0 0 0,5 0,5 1 0 0,5 1 0,5 0 0,5 1 1 1 0 1 01

Ombilics Hyperbolique Hyperbolique Parabolique Hyperbolique Elliptique Elliptique

Episodes

Errance

Lotophages Cyclope 0 Eole 0 0,5 Lestrygons 0 Circ 0,5 0 Sirnes 0 0,5 Charybde et Hyperbolique 1 Scylla Boeufs du Parabolique 0 0,5 soleil Hyperbolique Calypso 0,5 0 Hyperbolique Phaciens

01

0,5 1 0,5 10 0,5

Ces valeurs de 0 1 indiquent seulement comment la catastrophe se forme. Il est impossible de donner des mesures ce genre de phnomne et tout l'apport de la Thorie des Catastrophes rside dans le fait de donner une reprsentation gomtrique des phnomnes non modlisables. Aussi plus un facteur a d'importance, plus nous en augmentons la valeur. Il est noter que l'pisode de Charybde et Scylla prsente les valeurs maximales et l'emporte en ce sens sur les autres, ce qui en souligne l'aspect frocement anti-humain, le plus destructeur : image d'une oppression en soi absolue ou presque, d'une porte pathologique (proche du suicide, lequel alterne entre un ple de destruction par sparation et un autre ple de mort par immersion, fusion). De toutes ces attractions auxquelles Ulysse a su chapper, que lui en est-il rest ? Qu'est-il devenu pour avoir eu les subir ? Homre a multipli les dangers d'absorption pour difier un autre type d'homme et pour le donner en exemple. Ulysse n'est plus l'homme d'un seul puits d'attraction, d'un seul "centralisme" ou "omphalisme", il sait qu'il en existe des myriades (ni humains ni divins) moins que l'on ne s'accroche au seul qui soit universel et salvateur ; et qui accepte le devenir : celui de la puissance divine auquel se soumet le mortel (soit un double comportement de reconnaissance et d'humilit). Les autres attracteurs ont pour dfaut de vouloir priver de "mouvement" le hros, de lui arracher sa libert ; celui-l ne rclame qu'une "conversion" personnelle. Les autres avaient pour eux l'apparence de la nouveaut et de l'inconnu alors qu'ils n'taient qu'illusion fallacieuse et destructrice ; celui-l c'est la confiance avoue et change entre Ulysse et la desse Athna (Ch. XIII - 316-319) "Mais du jour que l'on eut saccag sur sa butte la ville de Priam, et que monts bord, un dieu nous dispersa, ds lors, fille de Zeus, je cessai de te voir ; je ne te sentis pas embarque mon bord pour m'pargner les maux". (Trad. Brard). Le voile qu'Athna a mis devant les yeux d'Ulysse enfin arriv Ithaque, soudain se lve, livrant Ulysse un merveillement et une fracheur de paysage aim et jusque-l dissimul par l'absence de dieux. Ulysse a perdu ses compagnons, les biens pills

169 Troie, ses navires, en bref toute la puissance et la richesse qui faisaient cran l'oeuvre d'Athna. Il les a perdus malgr lui, en partie, car chaque fois qu'il a fallu choisir entre ses biens et sa libert, il a prfr sa libert. Son comportement traduit un processus d'allgement, une dmarche vers la lgret d'tre qui caractrise la divinit. Le guerrier, c'est--dire l'acqureur, est devenu un homme plus droit et plus juste, qui sauvera sa femme de l'oppression des prtendants et son fils de la mort que ces derniers ont prpare. Nous conclurons en faisant remarquer comment Homre a centr cette proccupation mme au coeur des autres parties de l'Odysse : dans la Tlmachie ou Aventures de Tlmaque, fils d'Ulysse , le thme est celui de la sparation hors d'un palais occup et hors du giron maternel (situation des plus ombilicales) ; dans la Vengeance d'Ulysse ou le Meurtre des Prtendants, demeure prsent le besoin de renverser une situation oppressante et de faire renatre le pouvoir d'Ulysse . L'Ulysse irlandais retrouvait la stabilit du lieu social aprs avoir got l'instabilit de l'errance et aux stabilits dangereuses de l'au-del. L'Ulysse proprement homrique renoue une alliance avec le divin dont il s'tait dtourn, ordonne ses aventures vers une universalit ("il faut dvoiler l'Etre", se dgager des griffes que par orgueil la raison et l'imagination devenues folies tendent sur le rel au point de le dformer outrance), recherche une adquation qui le transcende. L'auteur irlandais nous avait mis sur la voie parce qu'il prenait le contre-pied, ramenait Ulysse son statut d'homme moyen, ce que tant d'autres auteurs contemporains comme Joyce, Giono ou Giraudoux feront, lasss de le voir frquenter les dieux ou d'entendre dire qu'il les frquente. Dans ce dernier cas, l'errance est une erreur corriger alors qu'Homre l'envisage comme un processus transformant Ulysse selon un double plan : le guerrier vainqueur Troie s'estompe, il devient autre, dans l'ensemble plus humain et plus sensible la piti (25). 3) Le Livre de Jonas et quelques mots sur Jason : Ulysse se sentait menac par l'indistinction (celle d'une absence d'intrt positif des dieux), Jonas de son ct se sent menac par la distinction, l'lection divine, un choix prfrentiel subi et dsapprouv. La rsistance sera brise par des catastrophes conduisant un nouveau comportement, une conversion. Ulysse retrouvait l'accord des dieux, Jonas finit par l'accepter : dans les deux cas, l'adhsion l'emporte par ces chemins diffrents.

Ce livre est rang au nombre des rcits des douze petits prophtes, quoique sa valeur prophtique soit discutable. Ecrit vers le cinquime sicle avant J.C., il charme par son imagination et son humour si bien qu'"on doit le regarder, en dpit de sa brivet, comme un des chefs-d'oeuvre de la littrature" selon W. Harrington (26-. Son message peut tre dfini en ces termes : des peuples paens respectent Dieu bien plus que les Juifs eux-mmes puisque Jonas, juif lu par Dieu, obtient des gens de Ninive une conversion rapide alors que lui-mme est fort rticent sa mission et que les autres prophtes juifs n'ont jamais eu auprs de leur peuple un succs aussi franc et immdiat. L'universalisme de cet pisode est net, soulignant que l'oeuvre de rdemption divine ne connat aucune frontire. Le rcit inclut des phrases ou des expressions tires de Jrmie ou d'Elie de manire assurer une continuit et l'appliquer un ensemble plus vaste. Le peuple lu avait tendance se clotrer et attendre une vengeance divine contre les autres peuples ; l'auteur du livre de Jonas le rappelle la gnrosit et l'universalisme.

170 Selon W. Harrington, dont nous utilisons le commentaire pour ces lignes, "en face du prophte l'esprit troit (Jonas), ferm au pardon, l'auteur campe, avec un art parfait, les autres figures de son rcit, ouvertes, sympathiques : des paens, cependant" (p 536). Les suggestions descriptives que l'auteur donne des phnomnes sont apparentes aux catastrophes. A l'injonction d'aller Ninive (Est) Jonas rpond en allant Tarsis (Ouest), refusant de se mettre en vidence, refluant l'intrieur du puits d'attraction initial et n'ayant aucune envie de se diffrencier. Lors de la tempte en mer, alors que les matelots paens allgent le navire en jetant la cargaison (le maintenir en une pointe), Jonas descend au fond du navire et dort. Visiblement, l encore il reflue au creux du puits. Les matelots sont tendus vers les dieux par des prires ; la mer se soulve de plus en plus ; on tire au sort pour saisir de qui vient le mal, et le sort tombe sur Jonas, qui est donc nouveau propuls au premier plan, accepte enfin d'tre la "pointe", c'est--dire convie les autres le jeter en mer (jection d'une parcelle hors d'un ombilic hyperbolique). Jonas reconnat sa faute, cesse de vouloir fuir et s'abandonne aux flots. Jonas est englouti par un monstre marin dans le ventre duquel il demeure trois jours et trois nuits avant d'tre vomi sur le rivage (il s'agit, semble-t-il, d'un ombilic parabolique, car il y a tension et relchement). Jonas est pass d'un intrieur (le bateau) un extrieur (il a t jet en mer), puis d'un intrieur (le poisson) un autre extrieur (le rivage). Cette succession et cette alternance entre une poche englobante et une jection brutale, renverraient assez bien l'ombilic parabolique dans son gonflement instable qui soudain se brise ou s'jecte, dtachant une unit et la faisant pntrer en un autre puits d'attraction. Certes il est plus difficile que dans l'Odysse de donner des valeurs aux facteurs de contrle en raison de la brivet du rcit et de l'importance accorde la conversion du hros, mais le fait d'tre englouti dsigne le danger de la folie (facteur de la la Draison) et la perte de contact avec le monde (facteur de la Non-Rverie) de manire visible. Le poisson appartient bien une antiquit voquant celle du Dluge (facteur du Reliquat). L'errance, l'a-politisme, le manque de cohsion (Dmembrement) sont en revanche peu nets, quoique discernables en pointills. Quant au changement de comportement, il suffit de se reporter au commentaire de K. Jung (27) propos de l'engloutissement par un dragon:"Lorsqu'un individu est englouti par un dragon, il n'y a pas l seulement un vnement ngatif, lorsque le personnage englouti est un hros authentique, il parvient jusque dans l'estomac du monstre... L il s'efforce, avec les dbris de son esquif, de rompre les parois stomacales... Durant ces aventures (il allume un feu, tranche un organe vital) la baleine a nag dans les mers de l'occident vers l'orient, o elle s'choue, morte, sur une plage. S'en apercevant, le hros ouvre le flanc de la baleine d'o il sort, tel un nouveau n, au moment o le soleil se lve. Ce n'est pas encore tout ; il ne quitte pas seul la baleine, l'intrieur de laquelle il a retrouv ses parents dcds, ses esprits ancestraux, et aussi les troupeaux qui taient le bien de sa famille. Le hros les ramne tous la lumire ; c'est pour tous un rtablissement, un renouvellement parfait de la nature. Tel est le contenu du mythe de la baleine ou du dragon". On notera aussi ce qui spare le texte biblique (rduit une simplicit forte) des dveloppements mythiques (dtails, amplifications). Le schma d'une "renaissance" est annonc dans chaque cas, selon un double mouvement de "mise en abme" (repentir intrieur), et de projet nouveau (courage).

171 Jonas Ninive n'a aucun mal convaincre les habitants qui se couvrent d'un sac, jenent, s'assoient dans la cendre, en guise de repentir. Ils abandonnent leurs habitudes, simulant une "descente" pour s'allger de leurs fautes qui ressemble celle effectue par Jonas dans la baleine. La vie politique et conomique de la ville s'interrompt ; les activits domestiques aussi ; seule demeure la prire ou l'action de grces. Le salut s'opre, non pas en les laissant sur un rivage, mais en les rendant leurs devoirs quotidiens. Dieu ne les dtruit pas et leur accorde une nouvelle chance. A cette symtrie qui voque en latence l'ombilic parabolique dont le dferlement sauve d'une oppression, et d'un rattachement ngatif, s'ajoute l'trange image finale d'un ricin poussant miraculeusement en un jour et dont l'ombre abrite Jonas (retir au dsert) de l'ardeur du soleil, ricin qu'un ver schera aussitt le lendemain. L'ombre bienfaitrice est brise : ce qui s'panouissait et coupait le soleil, ce qui s'ouvrait la jonction de l'arbre et du ciel, et donnait naissance cette aurole ombre, disparat, retombe, s'anantit cause d'un ver dont le rle parat bien tre de rduire l'ombilic parabolique et de le remplacer par une surface unie et plane, celle de la destruction d'o s'absente la vie et qui menaait Jonas et Ninivites. L'ombre - jecte - n'est plus ; la brlure du soleil ou plutt le "gouffre" du dsert l'a emport. Alors que l'aventure de Jonas et celle des Ninivites se terminaient par une victoire (jection vers le Bien et mtamorphose), le final prend la solution (jection vers le Mal) inverse et signifie ce qui aurait pu arriver si... De toutes manires l'unit du livre est sauve et s'observe de part en part. Comment valuer un degr de conscience, cette progressive thorisation dont l'aboutissement serait la Thorie des Catastrophes ? Certains textes se servent des catastrophes ; seules les navigations ou parabases les exposent : ils ont eu besoin d'un certain espace (la mer comme lieu dgag de nos constructions habituelles) et de certains facteurs (de 3 6) qui ont la caractristique de conduire vers une extrmit ou un au-del prometteur d'une turbulence ou d'une perturbation. Ce qui tablit la validit de leur conceptualisation, c'est aussi le choix d'une structure (agencement des pisodes), d'une srie d'images (se rapprochant trangement des figures catastrophiques), et d'un vocabulaire dont la frquence ou la dviance par rapport la norme, sont significatives. L'impact de ces textes sur les mentalits proviendrait de leur enracinement dans des phnomnes de l'ordre de la Nature. Enfin, ils apportent la Thorie des Catastrophes une force vocatrice, lie la perception interne de la catastrophe par le hros. L'oeuvre d'Apollonios de Rhodes, les Argonautiques, est un parcours rudit et mythologisant des rivages mditerranens, o chaque lieu est l'occasion d'un rappel de lgendes ou de mythes, tandis que l'ensemble se nourrit d'une confrontation avec l'Odysse. Mais par rapport cette oeuvre comme au Livre de Jonas, un symbolisme presque constant fait cran : il s'agit de suivre le cours du Soleil, de remonter sa source (la Toison d'Or que possde un fils du Soleil Aits est l'orient) et son couchant (l o son fils Phaton vient s'abmer, quelque part vers les lacs Celtes, en Ouest). Cette "remonte" est un thme qui se ddouble donc : qute de l'histoire ancienne par le mythe et Homre, qute de l'origine (solaire). Cela affecte la nettet de l'image catastrophique recherche (l'a-politisme et le manquement logico-imaginatif sont moins forts) mais nous pensons qu'elle apparat encore dans la conscience d'Apollonios (au Livre IV, prcisment) parce que le retour gographique des Argonautes prend l'aspect d'une poche molle et profonde que les hros finissent par percer. Sorte d'oppression douce, mortelle, dltre. Nous serions dans un type d'ombilic elliptique assez net o l'intrusion doit tre poursuivie de crainte de mourir. On en a la trace dans plusieurs pisodes. Les hros pntrent dans le fleuve Eridan (remontant ainsi vers le Nord vers

172 "son cours le plus recul" (IV - 546 "mucaton roon" ; "mychaton" mot problmatique dsigne, semble-t-il, une muqueuse profonde) ; c'est l que Phaton est tomb du char du Soleil "dans les eaux d'un marais aux multiples profondeurs" (ou "trs profond" - 599 "limnhV eV procoaV polubenqeoV"). De ce marais sort une "lourde vapeur" (IV 600 "barun ... atmon" et aucun oiseau ne saurait le traverser sans mourir. Tout autour dans des peupliers noirs, les jeunes filles du Soleil, les Hliades pleurent et leurs larmes sont de l'ambre, une fois sches, que roule l'Eridan lorsque le vent gonfle le marais (IV 600-611). L'image d'une poche, aux vapeurs funestes, entoure de jeunes filles en pleurs s'impose comme lieu d'enfermement mortel. Les hros, au cours de leur remonte, sont "alourdis" (621 "baruqonteV") par l'odeur et les plaintes, puis pntrent dans le "cours profond du Rhne" (IV - 627) : trois fleuves communiquent entre eux partir des Lacs Celtes situs proximit du lac de Phaton ( moins que ces lacs ne soient une seule et mme ralit), savoir le Rhin, le Rhne et l'Eridan. Or le Rhne lui aussi provient "de la terre la plus recule" (IV 629 - 630"gaihV ... ek mucathV" o l'adjectif "mychatos" est retrouv), des "confins de la terre" comme le traduit F. Vian (Les Belles Lettres), l o sont les portes de la nuit. De plus, les hros s'engagent dans un mauvais sens, sur un des cours (le Rhin ?) conduisant vers l'Ocan d'o ils ne sauraient revenir. Les expressions conviennent y voir une description d'englobement et d'anantissement. Une desse les remet dans le droit chemin. Ils atteindront la Mditerrane. Une autre poche se forme en Lybie, sur le rivage des Syrtes " l'intrieur" (IV - 1235), "dans un golfe" d'o l'on ne peut sortir (IV - 1235-1236), couvert de vase et d'algues. La mare soudain les jeta "sur la partie la plus recule du rivage" ("mucath enewse tacista / h ioni" IV - 1243-1244 ; mme expression a partir de l'adjectif "mychatos"). Les voil enliss, ensabls, dsigns la Mort. Le dsert les cerne, avec son ardeur solaire. Le hros midi a la vision de nymphes qui l'invitent se dresser et ragir: "Allons, debout, cesse de tant gmir sur tes infortunes... payez votre dette votre mre pour les peines qu'elle endura si longtemps vous porter dans son ventre et vous pourrez retourner..." (1325 et 1327-1329 - trad. Vian). Qui donc les a ports dans son "ventre" ? L'image est claire, avoue, et l'invitation renverser les rles, sortir de cette situation "foetale", de mme. Les images vont se verticaliser, indiquer une pointe (un cheval jaillissant de l'eau au v. 1365 montre le chemin) ; et les hros porteront sur leurs paules, leur nef Arg, vers l'arrire-pays, vers "quelque profondeur de la mer" (v. 1379 - "mucon ... qalasshV"; autre usage de "mychos"). L, ils trouveront un lac possdant une sortie vers la mer. Le dieu du lac, Triton, la dsigne en ces termes : "passage travers" ("dihlusiV" - dilysis - 1573), "route troite et interne aux terres"("meshgu steinh odoV" - 1575-1576 - mesgy stein odos). Le percement se fait par une piste effile, comme il se doit. Enfin, dernier stade rvlateur est cette nue qui s'abat sur les hros au large de la Crte, nue soudaine dnomme (v. 1695) "katoulada", hapax que les lexicographes, d'aprs Vian (note 3, p 142), ont rapproch d'un verbe signifiant "envelopper" et d'un nom exprimant la destruction et la mort ("katill" ; et "oloos"). "Ce n'tait qu'une noire bance mane du Ciel ou bien je ne sais quelles tnbres surgies du plus profond des abmes" (v. 1698-1699 ; trad. Vian - on retrouve l'emploi de "mychatos" associ l'obscurit, "skoti" et la profondeur "berethrn": "wrwrei skotih mucatwn aniousa bereqrwn"; "s'lve une obscurit jaillissant des abmes les plus reculs"). Cette poche o les hros sont nouveau pris, est alors brise et perce par l'arc brillant du dieu Apollon juch sur un promontoire (v. 1708-1710 "tu brandis en l'air ton arc d'or la main droite et l'arc allume l'entour une blouissante clart"). L'aurore se lve et se

173 montre un lot, l'le de l'Apparition ou Anaph. Il a t montr aux hros comment la puissance divine dtruit toute oppression funeste s'abattant sur les hommes, pourvu qu'on la sollicite et la glorifie. Jason peut alors rentrer : il sait qu'il lui faut compter sur lui ("porter sa mre", c'est accepter de natre) et qu'il sera assist des dieux (Manifestation du Dieu l'archer). Sa conversion n'est pas aussi "brutale", douloureuse que celles d'Ulysse ou de Jonas ; elle est mrie, consolide, conforte. C'est pourquoi on pourrait y tre moins sensible, et ce serait dommage. 4) Conclusion: Ulysse , Jonas et Jason correspondent donc trois types de conversion : Ulysse se convertit par suite d'effrondrements (l'ombilic hyperbolique y est trs frquent) ; Jonas est d'abord projet l'intrieur d'une baleine, entre vie et mort, avant d'avoir un rle d'observateur et de stopper une catastrophe prte frapper Ninive (ombilic parabolique) ; Jason s'enfonce dans des marais sans fin avant d'accder la Clart sise sur un promontoire rocheux, gage d'une issue et d'une sortie atteintes (ombilic elliptique). Trois rcits illustrant la Thorie des Catastrophes mais aussi lui donnant un ensemble de sensations et de sentiments propres chaque catastrophe, qui ne peuvent que l'enrichir et la colorer. De plus, ces rcits font un tel usage de ces figures ombilicales que l'on peut affirmer une intuition commune, si forte qu'elle serait un pas dcisif vers une thorisation consciente. Le pouvoir du pote rejoindrait celui du scientifique, par des voies cognitives diffrentes, moins que l'on ne s'interroge sur l'origine de ces "intuitions", et que l'on n'y voie qu'un bon usage de la langue (qui, d'aprs Ren Thom, s'est structure selon ces tensions catastrophiques) ou un effet du hasard. retour chapitre III NOTES chapitre 3 (1) La Structure Absolue, p 74-84. Il y a chez Raymond Abellio cette ide essentielle que le monde est dou d'une conscience qui rpond la ntre, selon un "jeu" constant o l'homme se saisit, par une srie de dpassements spirituels, de l'infinit offerte du monde. (p 89; "La vie apparat ainsi comme une suite de paroxysmes de plus en plus paroxystiques, tous de mme structure, et d'emble se pose le problme du bouclage sur elle-mme de cette chane de paroxysmes"). (2) "It is a grievous thing to us what we find there - ... another king over our territory, and our land in his possession and old age on our own form, though it is we by right Do not let this oppress thee, said his men to Ulyxes ..." (3) "... here we have our fill of food to the day of judgement, in what there is here of sheep. - This, he said, I shall not do for your sake, to give up seeking to reach our native land." - p 18 - Trad. angl. de Kuno MEYER (Texte irlandais, p 2, 1 20-23) (4)"-This is a good find, said his men to Ulyxes. How do ye know that ? said he. Did ye not get enough treasures out of Troy ?" (p 18 - Texte irlandais, p 1, 1 29-30).

174 (5)"How my men are taken from me... How do ye know, said he, that the barbarous nature that is in his body may not be a heaviness which is easy to overcome when his body is asleep." (p 19 - Texte irlandais, p 4, 1 62-64). (6) "Now that man was very cunning, a clever right wise man, sharing in many a tongue, for he was wont to learn the tongue of every coLntry to which he came, and to ask tidings of them in the language that they used." (p 20 - Texte irlandais, p 5 - 1 8791). (7)"Our hairs have fallen out and our eyes have grown dim and our faces have become black, and our teeth yellow, and we have no great need to give our gold and our possessions for instruction that woult be of no use to us." (p 21 - Texte irlandais p 6 - 1 105-109) (8)"Let none of you leave his place or dwelling, how great soever his impatience may be, until the sun has reached the place where he is now." (p 23 - Texte irlandais p 8 - 1 156-159) (9)"I swear by the gods I worship, said she, that I do not know guilt from another man since he went away in the host of the Greeks." (p 27 - Texte irlandais p 13- 1 250-252) (10) "Two shining white sides has she and a light purple back and a jet black belly and a greenish tail". (p 28 - Texte irlandais p 14 - 1 283-284) (11)Where is thy form and where are thy men, said she, if thou art Ulixes ?" (p 27 Texte irlandais p 14 - 1 272-273) (12)"Many are the Mighty Folk, said she, and I shall keep my singleness until thy form come to thee."(p 28 - Texte irlandais p 15 - 1 296-297) (13) On retrouverait la mme problmatique dans la lgende du Hollandais Volant du Vaisseau Fantme (R. Wagner) : ce navigateur maudit ne songe qu' revenir, mettre un terme son aventure, en s'amendant et en renouant avec un amour sincre. Il s'agit de faire "machine arrire" l o Ulysse achve chez Homre un parcours qui le transforme et le sauve. (14) ERNOUT-MEILLET - Dictionnaire tymologique de la langue latine (15)A.J. VAN WINDEKENS - Le Plasgique, Essai sur une langue indo-europenne prhellnique, p 15 et 67 (16) Nous notions dj le double aspect de l'errance (temps de prise et dprise) et le double comportement du hros (aveugl, cras et aussi dsempar, ivre d'espace). (17)A. WOODCOCK et M. DAVIS, op. cit. - p 65 (18) Stabilit Structurelle et Morphognse. - Ch. 5 "Les catastrophes lmentaires sur l'espace R" - Note 3, p 107.(N. Ed. 1984, p 96)

175 (19) cf op. cit. "Morphologie du dferlement", p 101-107 (N. Ed. 1984, p 92-93). En fait, tout dpend du milieu : l'elliptique est frquent en biologie, mais rare est l'hyperbolique. En revanche en hydrodynamique, l'elliptique est impossible (aucune pointe n'est possible pour un liquide). L'Odysse va jouer sur les deux tableaux : plasticit de la mer, surgissement d'les. (20) Gense de l'Odysse - PUF 1954 (ch. "La qute des autres mondes") (21) Posidon rclame de Zeus cette vengeance afin que son honneur soit sauf. C'est Zeus qui ptrifiera le navire sur son retour. En fait Posidon est moins un dieu de la mer, frre de Zeus que l'Ebranleur de la Terre, dieu des raz de mare, de l'eau dbordante. Etymologiquement, son nom signifie la violence igne dans l'eau.Voir C. SCOTT-LITTLETON "Posidon as a reflex of the Indo-European" Source of Waters God". Journal of Indo-European Studies, n 4 - 1973, p 423-440. (22) Cela correspond la fonction dsalinante du langage (dont parle R. Thom) par rapport l'espace peupl d'objets du dsir ou de l'effroi, typique de l'animal. (23)Valeurs des facteurs : E : 0,5 O (arrt de l'errance); A-pol. : 1 (solitude); Draison : 1 O ("le rendre immortel le rendre sa libert humaine") ; Non-rverie : 0,5 (partage entre Pnlope et Calypso) ; Reliquat : 1 (Calypso fille d'Atlas, gant ancien). (24) Donnons ces valeurs aux facteurs : E = 0,5 O ; A-p = 0,5 O ; D = 0,5 O ; N-r = O ; R = 1. A noter le caractre moins brutal de l'pisode, ce qui explique que la Draison s'estompe et que la Rverie soit possible . (25) M.I. FINLEY notait combien la morale de l'Odysse diffrait de celle de l'Iliade, ne serait-ce qu'au plan conomique : l'change remplace le pillage. (Le Monde d'Ulysse, Paris 1986, N. Ed.) (26) Nouvelle Introduction la Bible, p 533-53. cf. Uwe STEFFEN : Das Mysterium von Tod und Auferstehung. Formen und Wandlungen des Jonas-Motivs. ves DUVAL: Le Livre de Jonas dans la littrature chrtienne. (27)K. JUNG, L'Homme la dcouverte de son me, p 295-296. CHAPITRE IV SUR L'ESPACE DE LA PENSEE "Hyperbole ! de ma mmoire Triomphalement ne sais-tu Te lever Oui, dans une le que l'air charge De vue et non de visions Toute fleur s'talait plus large

176 Sans que nous en devisions." Mallarm - Prose.

Si toute pense se construit autour d'une vision particulire de l'espace, qu'elle soit du domaine imaginaire ou rationnel, et si ces visions sont en nombre limit, correspondant certaines figures spatiales comme autant de modes de cette pense mme, l'inverse il s'ensuit que l'existence d'autres figures spatiales dnote d'autres modes de la pense jusque l mconnus. Tout notre travail repose dans cette proposition puisque l'hypothse principale - celle d'un nombre limit de figures - la commande. Le domaine rationnel, rappelons-le, utilise la digue, la route ou le phare, le pont, comme images spatiales de l'activit de la raison; le domaine imaginaire prfre le labyrinthe, le miroir, le cercle, de son ct. La "ligne droite" domine dans le rationnel l o la "ligne courbe" l'emporte dans l'imaginaire. Ce que peut symboliser une ligne droite n'est pas infini : puisque toute symbolique est une direction ou dynamisme orient (la colombe, symbole de la Paix, c'est--dire un oiseau tourn vers un idal lev), les directions possibles avec une ligne droite sont au nombre de trois, savoir dplacement latral, augmentation par les deux extrmits, et jonction de deux vecteurs opposs. Soit ces images :

On ne saurait en entrevoir d'autres, tandis que l'on reconnat dans le dplacement latral l'oeuvre de sparation de la Raison (mesure, taxinomie) dlimitant des zones prcises (une droite et une gauche), dans l'augmentation par les extrmits son travail de progression et de conqutes, dans la jonction de deux vecteurs son sens des rapprochements et des isomorphismes. La Raison est bien dfinie, nos yeux, lorsqu'elle est dite trancher, avancer et rassembler. C'est pourquoi les figures spatiales qu'elle privilgie sont en petit nombre et peuvent ainsi tre dcrites sous les images de la digue, de la route et du pont. De mme, avec une ligne courbe, on peut observer la tentation d'une fermeture sur soi (cercle), d'un jeu d'aller et retour dans un sens et dans l'autre la manire de la rflexion dans un miroir, ou enfin celle d'une amplification en tournant sur soi sans se rejoindre (labyrinthe). Soit ces images :

177

L encore, puisque le nombre des directions est prcis, il est normal donc d'obtenir une dlimitation des figures spatiales propres l'imaginaire. Si l'on peut tre assur de ce nombre restreint de figures spatiales, et s'il advient que certaines penses utilisent d'autres figures, comment alors ne pas admettre l'existence d'un domaine qui n'appartient pas l'imaginaire et au rationnel ? C'est cette aventure que nous avons t convis par des textes de navigations improbables mais d'une prsence intellectuelle fascinante. Cependant, la dmarche fut inverse: nous avions des descriptions d'espaces et il nous faut retrouver le mode de pense qu'elles expriment, alors que jusqu' prsent nous connaissions la pense rationnelle et imaginaire mais il nous fallait dcouvrir comment elle "s'asseyait", s'inscrivait dans l'espace. Ces nouvelles figures spatiales, difficiles nommer, se sont prsentes comme une dconstruction d'un plan stable, soit qu'il s'effondrt, ou s'vast, ou mme ft un lieu sans jonction ou croisement. En place d'un espace form ou ordonn par une ligne, qui en forma l'horizon, nous tions face une cassure de plan, l'intersection de deux bordures, une fin et un dbut de deux espaces diffrents, en un endroit "vide" o l'ordre de ces derniers ne pouvait s'imposer et donner une loi connue de rticulation. Parce que tout cela dsigne des bordures de l'horizon, et parce que cela ne pouvait dsigner qu'un mode trange de la pense, il parat ncessaire de proposer une dsignation, celle d"'acmit". Et c'est vers cette notion qu'il faut revenir, aprs que le rle de ces figures spatiales spcifiques a t renforc et apprhend par la Thorie des Catastrophes dont l'apport principal fut de les saisir comme des processus de formations, des modifications d'essences. Les figures devenues dynamiques rvlaient des changements de comportement, des naissances de peuples ou des affirmations d'identit. L'adquation de ces figures avec les sept catastrophes conduit un affinement des descriptions. Thom a souvent appel de ses voeux un renouveau de la question des catgories de la pense et de celle des universaux. Lui-mme, dans ses crits, s'est attach montrer, sans emporter toujours l'adhsion des linguistes, ce qui restait, dans le langage, des catastrophes dont le rle biologique tant au niveau cellulaire qu'au niveau des tres vivants a t mis en vidence. Il y a des catastrophes de perception qui proviennent de la ncessit de prdation des animaux tel l'homme, dont on retrouve la trace dans les lments de la phrase et dans le pouvoir des verbes (prendre, donner, couper, etc.). Cette base universelle qui s'enracine dans l'univers biologique laisse esprer en une unit gnrale, tout au moins des langages, et certainement de l'ensemble des phnomnes auxquels nous assistons dans notre milieu terrestre. Les catastrophes se produisent tout niveau comme autant de structures formelles indpendantes des contextes diffrents o elles sont l'oeuvre. Cette indpendance est synonyme de gnralit et d'universalit. Toutefois, qu'en est-il propos de la pense ? C'est par les moyens de la raison que R. Thom a pu chafauder sa thorie, en utilisant l'instrument mathmatique et en lui assignant le rle d'clairer des phnomnes, et de les rattacher un fondement absolu, le plus simple mais le plus puissant. C'est la Raison transcendantale de notre tableau o la figure spatiale tait celle de la route ou du phare. Abstraction leve, got pour l'Absolu, dification en vue d'une Origine, bref une thorie qui se rclame ouvertement du

178 platonisme et suppose, comme les Ides-Formes de Platon, des structures formelles (les catastrophes) articulant l'univers sensible. Imaginons cependant, que ces figures spatiales catastrophiques aient t mises dans un cadre rationnel qui ne soit pas le leur, et qu'elles puissent dsigner un mode de la pense qui ne soit ni imaginaire ni rationnel

1) Critique de la Raison et de l'Imagination : Qui se pose, s'oppose, soutient l'adage. Si acmit il y a, ce sera d'abord par des antipathies qu'elle apparatra. De mme qu'elle tait occulte dans les parabases - que la critique avait fini par ranger au nombre des oeuvres imaginaires -, de mme peut-on supposer qu' son tour, une fois dtecte, elle puisse rduire le rle de l'imaginaire, afin de mieux dfinir son domaine. Or, de nos jours, l'imaginaire semble avoir remplac le rationnel dans sa prtention atteindre des universaux. L o plus personne ne pense que la Raison est une, est indiffrente l'ducation reue et la culture qui la vit natre, on trouve la place l'ide que l'homme s'est hominis (avec cette ncessaire particularit qui l'installe quelque part part ou ct des autres espces vivantes) grce son pouvoir de symboliser, selon un code arbitraire, puisant des sources imaginaires reconnaissables et identiques en tout point du monde. Certes, tous n'ont pas le mme avis sur ces sources, que l'on prfre l'interdit de l'inceste, l'inconscient collectif, les structures imaginaires, par exemple, mais dans chacun des cas, on tente d'aboutir quelques archtypes essentiels. Or, l'acmit opre une critique de l'imaginaire et du rationnel, des limites de la Raison et de l'Imagination, et de leur prtention dfinir des universaux. Ainsi, c'est "l'au-del" propos par Raison et Imagination qui est jug et repouss pour plusieurs motifs qui vont de leur conventionnalisme, de leur danger de folie une occultation du rel. L'affaire est dlicate cerner et peut tre apprhende, considrer comment se dveloppent les champs rationnels et imaginaires. Leur extension est certes illimite et ouvre des horizons sans cesse, mais elle correspond un quadrillage uniforme, l'avnement de plans successifs et coordonns, une srie de systmatisations plus ou moins vastes, des rptitions et des concentrations, le tout avec une soif de possession et d'humanisation selon un agrandissement linaire. Toutes ces images et formules vont renvoyer l'homme, vont devenir ses instruments, vont occuper sa pense et lui faire sans cesse "advenir" le monde sa conscience, le lui renouvelant et l'tablissant continuellement. Mais en dpit de leur propension atteindre des illimits de plus en plus lointains, la Raison et l'Imagination ne peuvent concevoir "l'au-del", si l'on veut bien accepter ce terme pour le moment sans d'autre connotation que d'tre en rapport avec les notions d'illimit. Ce qu'il y a au-del de leurs fascinants champs et de leurs domaines surpeupls, ce n'est qu'une terre rase, un vide inexistant, ou un lieu attendant d'tre conquis par la conscience et la sensibilit, ou une ngation pure et simple de leurs acquis (folie, furie, insaisissable...). En fait, il s'agit d'une impuissance engendrer autre chose que soi, dcouvrir l'altrit absolue, se situer une extrmit. Le problme est que la Raison et l'Imagination, dans le filet qu'elles tendent sur le monde, ne sont pas assures de la

179 solidit de leur entreprise. Archimde n'en tait-il venu crire : "Donne-moi un endroit o me tenir ferme et j'branlerai l'univers" ? Que voit-on dans nos navigations ? Les situations qu'elles dcrivent, permettraient d'amples merveilles ou d'audacieux commentaires philosophiques. S. Coleridge avait les moyens intellectuels pour faire de son pome une oeuvre abordant questions existentielles et mtaphysiques comme les aimaient les crivains romantiques. Temptes, effroi, solitude, exotisme, vie sur un bateau, rencontre avec anges, dmons, tous les "ingrdients" sont prsents, mais utiliss avec discrtion et selon un ordre latent, autre, qui les rend accessoires, comme les bornes places pour un reprage d'abord, avant de devoir tre vues de plus loin, de par une perspective modifie. Car le centre du texte est cette longue immobilisation, du marin en une poche ou en un plan mortel d'o il sort par contemplation de la beaut. C'est de ce lieu "au-del" que tempte, exotisme, anges et dmons, prennent un sens. Le dsir et l'intentionnalit de la pense se sont amoindris, ont effac leurs brillantes constructions pour laisser surgir ce lieu sans reprsentation ni volont, qui n'est pas pour autant vide et non-structur, qui ne tient pas uniquement de l'affect et du sentiment. Ce qui importe de saisir, c'est que l'acmit n'est pas en conflit avec la Raison et l'Imagination dont elle utilise avec habilet les moyens et les dcouvertes mais que dlibrment elle refuse leurs "au-del" commodes, en construit un autre peut-tre dj dans le souci de leur proposer une source transcendante ou un point d'appui plus absolu, ou peut-tre encore de s'installer l o elles ne peuvent aller, ou enfin d'oprer une transparence dans le rseau complexe et touffu de leurs crations afin d'y loger un clart souveraine. Besoin d'ancrage absolu et impossibilit d'accder "l'au-del", voil la critique qu'effectue l'acmit l'gard du rationnel et de l'imaginaire. No, qui est le pendant religieux du Vieux Marin, dont l'aventure a la mme caractristique de se situer en un "au-del" total, (une arche flottant sur un espace vide), aprs avoir accost, obtient de Dieu une Alliance, une promesse de ne plus dtruire l'oeuvre humaine, c'est--dire tout produit de l'imagination et de la raison qui permettent l'homme de se construire luimme, Alliance qui suppose aussi un au-del absolu, plac antrieurement, ncessaire support aux futures activits tournes ou se prolongeant dans un autre sens. Point d'origine si l'on veut. "L'au-del" tant derrire, il ne saurait tre atteint devant. Mais on observe d'autres attitudes de l'acmit vis--vis des possibilits imaginatives et rationnelles. Deux remarques pour commencer s'imposent. La premire revient l'abandon d'une ide qui a rsult de tout un mouvement de pense en ce XXe sicle, celle que l'Imaginaire serait "l'au-del" du rationnel, au sens o le domaine imaginaire est peupl de rves et de dsirs, de fantasmes et d'illusions tandis que la part du rel, tangible, exprimentable, solide, revient de droit au rationnel. Cette division qui eut son heure de gloire ne saurait plus tre retenue au regard des dcouvertes diverses qui ont conduit voir dans l'imaginaire un territoire possdant des rgles et des processus, une activit commandant des comportements et des reprsentations. La ralit est moins devenue affaire de matire et d'atomes qu'un ensemble plus vaste o les faits sociaux, les croyances peuvent trouver place sans trop de disparate puisque le concept mme de matire a en physique comme "fondu" et a t remplac par celui d'un rel qui n'apparat qu'en fonction d'un observateur.

180 Ainsi, l'imaginaire ne complte point comme "au-del" le rationnel ; plutt il s'affirme comme une deuxime source de l'activit intellectuelle et termine une carrire o il s'apparentait l'irrel, l'illusoire, au futile. La seconde remarque a trait aux "au-del" invents par la raison et l'imagination qui ont cette particularit de ressembler comme deux gouttes d'eau l'ordre social qu'ils ont constitu. Le sacr y est du social transfigur, une quelconque stratification reproduite et embellie, une copie assez nette d'un systme rationnel ou imaginaire prvalant un moment donn. Dans les "au-del" imaginaires anciens, on retrouvait la stratification sociale du monde d'alors o Dieu est roi, et son Paradis un palais, et ses anges ses serviteurs, par exemple. Dans des "au-del" philosophiques, o l'utopie se marie la Raison, la rgularit d'une figure gomtrique, sa production x fois, ne pouvaient cacher une emprise totale du rationnel. Sont-ce l des vrais "au-del" ? D'o la ncessit de refaire l'exprience ou de retrouver la voie d'un authentique "au-del". L'enseignement que l'on peut retirer de la Navigation de Saint Brendan, est une rflexion sur toute continuit plane qui soudain serait rompue et dchire par un autre plan. C'est de cette dchirure qu'il faut envisager un autre type de critique l'gard du rationnel et de l'imaginaire dont tout l'effort semble au contraire rsider dans une unification des thories, une synthse des apports pour l'un, et dans un syncrtisme des formes, un dploiement continu et analogique pour l'autre. A ces tentations d'englobements gnreux, toujours anims par un besoin de dlimiter un horizon au moyen des figures spatiales prcites, correspond non un nivellement (il y a au contraire hirarchie, niveaux diffrents) mais la constitution d'un espace continu o l'imbrication et la superposition des niveaux d'interprtation, de conjectures, ou de symboliques, supposent un substrat permanent que des coupes dans diffrents sens mettent d'ailleurs en valeur. L'acmit se situe davantage dans une activit "dliante" qui se montre par exemple lors d'une dchirure d'un plan par un autre proprement immatriel. Il y a intrusion au coeur du rseau serr des productions imaginaires et rationnelles. Le Saint navigateur a prdit le droulement d'une anne aux quatre grandes ftes chrtiennes (Nol, Cne, Pques, Pentecte) et leur a donn une assise relle (ce sont des les somme toute relles, mme si elles sont peu localisables) et vers ces quatre bornes, tous les pisodes pourraient converger. Une unit conceptuelle et symbolique pourrait s'tendre et tout vnement recevoir un clairage venant de ces quatre crmonies. Benedeit, auteur d'un pome anglo-normand sur la Navigation, servira ce dessein, si bien que tous les faits prparent, commentent, illustrent, la manire d'un paroissial, ces ftes chrtiennes. La version latine n'en est pas moins tout autant religieuse parce qu'elle les place l'horizon d'une pense chrtienne, comme les limites d'un monde, comme des points cardinaux du croyant, mais au lieu d'en dvelopper et mesurer l'influence possible, de rpandre en tous sens leurs vertus, elle intercale entre ces bornes, les "Magnalia Dei", les Merveilles de Dieu, fruits inconnus, monstres, aspect inattendu des flots, colonne dans la mer, ermite ou diables, etc. Il ne s'agit pas d'ajouter du disparate, de l'ornement ou de voir transparatre un tat plus lac et paen de la lgende. C'est la mthode mme qu'il convient de s'attarder. L'espace des quatre ftes est agrandi au niveau du rcit puisque le passage du lieu de l'une d'elles un autre lieu devient de plus en plus long en raison de "merveilles" plus nombreuses raconter mais, comme ces "merveilles" n'ont pas un lien direct avec les quatre ftes, cela suppose un second plan qui modifie les perspectives. L'pisode de Judas est rvlateur ce titre. Saint Brendan voit, sur un morceau de roche, Judas battu par les flots et perscut par les dmons ds que la nuit tombe. Le rcit en soi appartient bien au contexte chrtien

181 que nous avons symbolis par les quatre ftes rythmant l'anne et dfinissant un espace rationnel et imaginaire. Donc, entre cet pisode et ces limites, le lien est direct, et cela contredit notre affirmation. En fait, la perspective est change puisque notre Judas demande l'intercession du Saint qui la lui accorde, bnficie en mer d'un moment de repos, obtient notre piti dans la confession de ses malheurs et dans son repentir, si bien que le dogme d'une punition divine, tel qu'il a pu se dvelopper l'intrieur de l'espace de la pense chrtienne dont les quatre ftes sont les moments forts, s'vanouit ou s'attnue. Par une dchirure progressive mais qui vaut pour un agrandissement, les perspectives sont dfaites et rorganises. La logique d'un systme s'y trouve enrichie l o l'uniformit guettait. Mais il ne conviendrait pas de penser qu'un systme a t contamin par un autre systme, que deux plans d'essence imagino-rationnelle quoique structurs diffremment se sont rencontrs et ont fini par s'entendre. Inutile de croire non plus que des faits et des expriences jusque-l chappant une thorie ont enfin russi prendre place et s'intgrer. Aucun antagonisme n'est apparu, mais une brche, un effondrement dans le rseau mis en place, a soudain permis l'observateur de contempler certains phnomnes et les livrer une meilleure perception. L'acmit, dans ce cas, n'entre pas en comptition avec la Raison et l'Imagination, elle leur reprocherait plutt de ne pas engendrer l'admirable et l'tonnement (d'o nat la Science, selon Aristote, comme chacun sait : Mtaphysique, A 2, 982 b. "Ce fut l'tonnement qui poussa comme aujourd'hui, les premiers penseurs aux spculations philosophiques..."- trad. TRICOT. VRIN, 1983, t 1, p 8-9 ), moins que ce ne soient leurs itrations obliges une fois une convention pose, qui soient critiques. L'acmit parat casser un processus et ouvrir le cercle d'un horizon, dans un but d'enrichissement (ce qu'limine l'ide d'une opposition) et de services rendus un systme. Ni ornemental ni contradictoire, mais dvou une perptuelle ampleur, tel serait l'acmen. Aussi grandes que soient les intentions de Beaut, de Vrit qu'annoncent la Raison et l'Imagination, il arrive un moment o le systme qu'elles ont mis au point, vient s'user et s'amoindrir. D'o le recours et l'aide acmennes. Si le systme de pense chrtienne, semble nous dire l'auteur de la Navigation, se limite des ftes religieuses et ne s'ouvre pas une admiration devant la Cration Divine, il meurt de consomption, de vie rgle sans aventures spirituelles. Pour lui donner sa valeur, il faut l'implanter dans le vcu et le regard, ce qu'il parat. Mais outre ce point d'avoir choisi un systme religieux, rien n'interdit d'en appliquer la leon tout autre systme. Ncessit d'un dpassement et d'une amplification. L'acmit livre l encore le besoin inhrent l'imagination et au rationnel dont les pouvoirs sont grands, suffisamment grands pour rclamer que la possibilit d'aller au-del soit envisage, vu que les plus belles inventions naissent ct, en dehors mme, d'un systme qui les appelle et dont elles sont la rcompense. Posez avec justesse vos principes, vos images, vos mcanismes, tudiez-en les mouvements jusqu'au bout, et si cela est correct, l'inconnu poindra. Tel semble tre le conseil acmen. Comment ? Par une dchirure interne votre espace cr, l'impliquant l o nul ne l'attend. C'est un progrs par rapport notre premire analyse sur la critique acmenne qui voyait la Raison et l'Imagination souhaiter un point d'ancrage et se sentir incapables d'atteindre un "au-del" : non seulement elles ne peuvent l'atteindre, mais elles le rclameraient ; de plus, elles le verraient surgir indpendamment de leurs entreprises, par intrusions soudaines.

182 Mais ces remarques ne suffisent point. Elles laissent trop de place des phnomnes insaisissables, survenant par un hasard providentiel. Peut-on cerner mieux comment l'acmit voit les domaines imaginaires et rationnels et quel rle lui est attribuable ? L'Enide avait pour message de fonder une terre promise, comme la Navigation de St Brendan; l encore, l'aspect raisonnable est battu en brche lorsqu'Ene doit quitter Carthage o sans dommage il pourrait s'installer et unir les forces de son peuple celles de la reine Didon. La douceur du lieu que l'amour de la reine rend encore plus agrable, cette plnitude de sentiments sont laisser de ct par Ene. Auparavant, le poids des souvenirs, le dsir de fonder une ville qui ressemblt de nouveau la cit de Troie, occupent l'imaginaire du hros et nuisent sa perception. Pour rompre avec ce premier attachement, nous avons dcrit la fonction essentielle de la tempte qui ouvre d'ailleurs l'Enide. Sa force et la figure spatiale qu'elle prend, sont comme le signe de l'irruption d'une nouveaut au sein d'un imaginaire touffant et fond jusque-l sur la rptition (Troie recommence en Thrace et en Crte, rencontre d'Andromaque, peur des villes ctires grecques). La tempte indique qu'une ouverture est possible, elle dcrit un espace changeant et crnel qui ne ressemble rien de connu, mais au sein duquel le hros dcouvre son vrai domaine. Au cours des guerres qui auront lieu dans le Latium, la mme topologie apparaissait lors de l'affrontement en ses dbuts de deux armes, car l'affrontement ne sera qu'un pisode malheureux jusqu' ce que le lieu intermdiaire, de conciliation et d'union, s'panouisse et englobe les adversaires. Image d'un futur prophtique o Rome unira des peuples, et les assemblera sous sa loi nouvelle. D'un ct, Ene a quitt le havre que lui offrait Carthage selon une alliance trs profitable, en proie un tourment vif, de l'autre il laisse l'image trop prsente de Troie s'estomper au cours de luttes agites ; dans chacun des cas, deux espaces soigneusement ordonns et possdant leur logique et leur horizon, sont fracturs pour qu'une naissance se fasse. Que penser alors du rle que s'octroie l'acmit l'gard de ces domaines si puissants ? Elle les somme de reculer, d'admettre que leur surface plane et uniformise (sans dire pour cela qu'elle est ennuyeuse et vide), soit hrisse d'une prsence imprvue et trangre. On aurait alors facilit penser qu'un certain imaginaire en rencontre un autre et doit lui faire des concessions, qu'un certain systme rationnel en dcouvre un autre, si bien que l'on pourrait faire l'conomie de la notion d'acmit et demeurer au sein d'un ensemble de penses convenues, sans avoir postuler un troisime domaine. Mais cela n'est gure sens et valable parce que le surgissement acmen est phmre, a force de direction prfigure, n'a pas le temps d'organiser par des liens troits ce qu'il propose. Certes, il a t rendu possible par suite d'une tension entre deux potentiels ou deux noyaux attracteurs (Carthage, et les Grecs voulant achever de dtruire Troie), mais il n'est pas un mlange de deux forces, un moyen terme entre deux tendances, il est d'une essence diffrente - ce qui nous renvoie ce que disait Ren Thom sur la nature des catastrophes qui sont des structures indpendantes du substrat ou des forces o elles oprent -, et il propose une solution imprvue dont le sens n'est pas immdiatement comprhensible. Comparons l'Enide la Navigation : l'acmit, dans ce dernier texte, rompt la rptition et l'uniformit d'un systme, lui offre agrandissement et splendeur ; dans l'Enide, l'acmit, devant le conflit qui oppose Raison et Imagination, assure un passage tout d'abord, mais surtout rsout le problme par l'mergence d'un tiers ple, par un saut et une solution extrieure aux tenants du drame. Sorte de "deus ex machina" paraissant l'ultime moment.

183 Considrons la pense comme un fleuve s'coulant. En premier lieu, avec No ou le Vieux Marin, ce flot apparat sans source (origine) ni embouchure (un "au-del") ; maintenant, avec Saint Brendan, c'est un lac, et le calme miroir de ses eaux le condamne une horizontalit monotone (ncessit d'une perspective plus ample) ; puis, avec Ene, le fleuve rencontre une rivire, se heurte elle, et tous deux songent maintenir dissocis leur cours, ou les mler confusment, si une fracture dans le sol ne les engloutissait et ne leur imposait un cours souterrain (imprvisibilit d'un changement, apparition d'une tierce solution). Telle est la faon de voir propre l'acmit concernant l'activit du rationnel et de l'imaginaire o la fois elle s'oppose et se pose comme ncessaire et pouvant les complter, et o elle s'aventure les considrer mlangs, spars, ou en conflit puisque son propos semble tre de ne rien laisser de ct. De cette faon, son rle se dessine : elle existe dans chacun des cas. Elle s'affirme face un processus s'auto-dveloppant et s'auto-alimentant, d'une telle autonomie qu'il peut se suffire et ne jamais s'arrter, risquant d'tre infini. En effet, prenons dans le domaine rationnel, l'exemple des nombres dont les combinaisons sont infinies, comme les oprations qu'ils permettent grce au pouvoir de classification, d'assemblage et de rflexion de la Raison; et pourtant, au dpart, ce n'est qu'une vision "dcolle" de la ralit, une simplification abstraite s'ajoutant aux objets qui ont dans les faits, tous, cette particularit d'tre uniques, et ne pourraient donc tre compts et mesurs, interdisant la suite des nombres (1, 2, 3, 4...). Mais une fois la thorie des nombres mis en place, il est possible de "couvrir" le rel de sa "laque" abstraite et d'en tendre l'infini le champ. L'acmit porte alors ce jugement que l'objet de connaissance, ( si l'on oublie en outre qu'il est souvent mme construit, mais on omettra ici cette possibilit), quel qu'il soit, pris dans les rets de la Raison, se trouve transform, subit une lgre mtamorphose par suite de la topologie utilise, ou est "tir". Comme dans le lit de Procuste, qui avait pour coutume d'allonger ou de rtrcir ses htes une fois tendus dans leur lit, "l'objet" doit se prter ces modifications, qu'il soit matriel, ou conceptuel (par exemple, l'Intelligence lorsque le rationaliste entreprend de la mesurer avec des nombres et des tests). Mais cette critique s'adresse aussi l'imaginaire qui, avec un seul thme, peut tant aimer le dvelopper sous forme d'arabesques, et y revenir pour en colorer autrement un lment, etc. Jeu dont on conviendra facilement de l'existence. Face cette similitude d'attitude de la Raison et de l'Imagination, l'acmit pourrait se prsenter comme une technique semblable au yoga, imposant de faire le vide de la conscience, sorte de table rase de nos reprsentations qui porte le nom bien connu de "samadhi", jusqu' ce qu'une srie d'images pures et absolues rinvestisse ce lieu, comme une perturbation voulue et sacre, et non plus issue du balayage incessant de notre pense agite. Certes, il s'agit d'une critique qui lui est apparente, mais les textes que nous avons utiliss ne paraissent pas envisager cette solution d'un vide de conscience, tant par ses hros que par les anecdotes contes. Ce n'est pas une ngation et "nettoyage", plutt l'envie de se soustraire une domination. Sa nature est d'ordre "accidentel", dirons-nous pour l'heure, l o, en raison de la Thorie des Catastrophes, elle tait apprhende comme le lieu des tensions et des conflits, identifiable ce "combat, pre de toutes choses" dont parle Hraclite propos de l'organisation de l'univers. Est-elle conjointe l'activit rationnelle et imaginaire qui provoque son apparition ? La dialectique nous la donnerait comme une possibilit longtemps repousse, une potentialit retenue et cache par l'actualisation d'un ple oppos tout

184 puissant, comme si, trop aller dans un sens, on accumulait une nergie inverse pouvant un jour rapparatre. L'admirable, l'inattendu, l'accidentel sont privilgis. Comme dans les domaines imaginaires et rationnels, les "objets" sont dforms, ce qui tenterait de prouver que la connaissance n'y est pas pure non plus, et que l'interprtation donne aux vnements est aussi intentionnelle, marque par l'impact de la pense. Le problme rside dans la difficult qu'prouve l'esprit humain raisonner de faon trinaire, alors que les ambivalences et les oppositions sont si commodes. C'est pourquoi, par l'acmit un lent dgagement est impos. Tel le personnage de Jonas dans la Bible : l'ombilic parabolique indique un statut intermdiaire, un moment d'quilibre prcaire qui peut se rsoudre soit par un dtachement (et une salvation, une dlivrance) soit par un attachement plus grand (le premier attracteur russit reconqurir ce qui risquait de lui chapper). Prisonnier de la baleine, Jonas peut le rester mais grce sa prire la bouche s'ouvre et le libre ; prisonniers de leurs pchs, les Ninivites n'auront bientt plus d'espoir de survivre mais leur repentir les sort de cette sombre caverne o ils taient tombs. A l'inverse, l'ombre momentane du ricin qui protge Jonas du soleil, ne rsiste pas et s'vanouit, engloutie par le dsert : une naissance de forme a chou, ce simple vers la refait refluer dans le nant, comme une simple prire sincre avait pu retirer le hros d'un autre nant (la baleine). L'quilibre est rompu dans un sens ou dans l'autre, et l'auteur prend soin de nous notifier qu'il suffit d'un "rien", pour cela. Le mme sens peut tre tir de l'pisode de l'Ile d'Eole dans l'Odysse : un attracteur (Eole) accepte de voir un lment (Ulysse ) sortir de son attraction ; une outre pleine de vents, a un rapport mystrieux avec la sortie ; puis cette outre est creve, et automatiquement, le retour se fait vers l'Ile d'Eole, et non pas ailleurs. Ulysse s'est endormi : le sommeil est cause de son malheur, c'est le "rien" qui provoque l'chec. L'outre des vents, a tout d'une reprsentation rduite du rgime dominant dans le royaume d'Eole (roi des vents dont l'horizon a pour limites, les vents ; c'est--dire l'infini ; il faut donc le ramener de justes proportions pour permettre d'chapper son emprise). Episode combien symbolique pour nous ; les rduire et les enclore, on s'autorise alors les dpasser, on ouvre une issue l o l'emprisonnement domine. Le domaine des vents voque en retour le gouffre des mers o vit la baleine de Jonas (gouffre plus rduit que l'abme sal), l'infinie puissance du Bien menaant Ninive renvoie au dsert brlant qui entoure la ville. Les domaines peuvent s'amenuiser : la mer devient la baleine, la menace divine s'arrte sur une seule ville, le dsert perd de son ardeur. Au-del, est la frontire vers une dlivrance. L'opration de rduire et de fermer un horizon permet d'liminer le caractre diffus et incertain d'un espace trop grand. La situation possde une plus forte intensit, et de cette intensification peut surgir un dpassement. Un systme est condens et dlimit pour que l'enjeu soit clair et imminent. L'espace acmen pourrait donc bien tre une imitation en rduction, dforme et intensifie des domaines rationnels et imaginaires (et de leurs nombreux systmes et sous-systmes), avec pour objectif "le dlivrer". Sorte de trou noir o la matire et l'espace s'engloutissent, l'espace acmen est porteur de mort, mais sa gravit est variable : aprs avoir englob ce qu'il y a de dangereux dans un rgime tout puissant, il dgage une ouverture. Cela semblerait tre impossible si une saisie par projection n'tait faite. Ce lieu de "rduction" renvoie peut-tre trop l'activit de la Raison oprant une simplification du rel ; ainsi la puissance d'un attracteur projete vers son au-del, vers le point d'inflexion o son attraction diminue, prend l'aspect mme de cette diminution, se ddouble, et forme une seconde entit plus simple

185 et dense que la premire, montrant mieux son tendue limite et applique alors un seul phnomne. Des autres types d'ombilics - hyperbolique et elliptique - l'on peut tirer une autre approche de l'acmit. Les cavernes et gouffres menaants de l'Odysse, tous ouverts sur un ct, et ressemblant des cnes, rendent compte d'une oppression violente, ou perfide, et surtout ressentie et subie. Aucun tat de grce, de suspension n'est permis comme pour les ombilics paraboliques o un temps de rpit est donn. Ici, la menace est imminente, totale et montre sa vraie nature. On se souvient de l'pisode du Cyclope et de celui des Lestrygons durant lesquels Ulysse , prisonnier d'un lieu qui l'encercle, ne doit son salut qu' la prsence d'une ouverture latrale. Le puits d'attraction se ferme, est d'une densit plus forte (prsence du propritaire), fonctionne comme une machine broyer l'intrus. De plus, ces lieux oppressifs demeurent aprs qu'Ulysse s'en fut enfui. Dans l'Ulysse irlandais, des Errances du fils de Larte, il n'en tait pas ainsi : Ulysse crevait l'oeil du Cyclope d'o s'coulait un lac, dbordement significatif d'une poche se vidant ou d'une eau prisonnire retrouvant le chemin de la libert. L'Ulysse irlandais souffrait d'tre maintenu l'extrieur du monde social ; l'Ulysse homrique dcouvre en ces lieux le danger d'une autarcie et une altrit plus ou moins absolue, ce qui le propulse hors de son domaine et l'amne se modifier. Etre homme, dans ce dernier cas, c'est apprendre connatre la puissance d'une naissance, la souffrance qui l'accompagne, au nom d'un "plus de libert". L'espace acmen n'imite plus en la condensant outrance une menace vague d'un espace infini. Il devient une excroissance monstrueuse se dressant par dessus toute norme convenable, et dont le fonctionnement s'apparente la Draison ou la Folie furieuse. Un excs est dnonc et provoque l'effroi. D'o provient la boursouflure de l'espace ? D'un systme dont les mailles du rseau sont trop nombreuses et serres, si bien qu'un pincement de la ralit s'y fait et provoque un abcs. Le Cyclope voque un monde ancien de dieux peu favorables l'homme et qui sont antrieurs l'ordre de Zeus, dieu nouveau et rgnant depuis peu sur l'Olympe aprs avoir renvers son pre et enchan les Gants. En effet, les Cyclopes sont fils de la Terre, cette desse primordiale aux enfantements inquitants dans la Thogonie d'Hsiode ; quand Homre donne pour pre Polyphme, le dieu de la mer Posidon, cela le rapproche un peu du nouvel ordre olympien puisque Posidon est frre de Zeus, mais cela ne lui enlve rien de son caractre redoutable et antique puisque trs vite, Posidon gardant son attribut d''branleur de la Terre", reprend aussi les attributs des dieux des profondeurs inquitantes. Un systme se meurt de son foisonnement, de sa prolifration qui aboutit un besoin de se dlimiter. La Terre a peupl les espaces de ces enfants monstrueux ; ces derniers se sont multiplis ; enfin, souponneux et totalitaires, ils s'estiment les seuls tres vivants possibles et se protgent en se cloisonnant. La pense semble bien agir de mme, en crant un rseau d'explications, en le dveloppant et en le regardant se dvelopper tout seul, enfin en interdisant son dpassement par une srie de fermetures protectrices. L'acmit viendrait alors fracturer cet achvement autonome afin de l'intgrer dans une gographie plus vaste comme si l'on rduisait la poche ainsi faite, librant les faits prisonniers en elle, les rendant une autre organisation, puisqu'une force angoissante s'croule (Lestrygons et Cyclopes s'effacent au profit de l'homme rescap brisant une Fatalit jusque l toute puissante). Un autre niveau d'organisation se met en place. Or, l'on sait le rle souvent crateur d'une erreur, d'une anomalie, d'une exception qui brise un systme et entrane une nouvelle codification et reprsentation. L'acmit ne reproduit ni ne conserve ni

186 n'accumule, mais pratique l'incision et l'extraction : elle ne retire d'un lot qu'un lment pour l'riger et le librer ainsi du poids et de la contrainte qui taient siennes. Des potentialits individuelles s'expriment, jusque l teintes. Un parpillement a lieu qui ne ressemble pas un amoindrissement des formes et des tres (mme si la taille d'Ulysse est infrieure celle du Cyclope) car le choix s'est port vers la forme la plus astucieuse et dveloppe (l'homme) donnant penser qu'un changement de niveaux s'opre, allant d'une organisation fruste une complexit, d'un arrt du Temps un Devenir, d'une morale de rustres une morale de la pit et de la bienveillance. En ce sens, l'acmit critique Raison et Imagination en les accusant d'mettre des systmes qui se protgent aprs s'tre gonfls de leurs propres productions audacieuses. Un abcs percer. Les ombilics elliptiques "disent" la mme chose, quoique l'image soit inverse. La forme gnrale antithtique est celle d'une poche horizontale d'abord lisse et agrable o l'on s'enfonce au point de dcouvrir que l'issue est impossible. Dans l'Odysse, un pisode comme celui de Circ en tait une illustration, mais plus vidente encore sont ceux des Argonautiques o l'on voit Jason se perdre sur les lacs celtes au milieu d'un paysage blanchi de brume, puis renouveler l'exprience prs du rivage des Syrtes sur le lac Triton. L'atmosphre est douce, aucune asprit, un loignement des choses se remarque, dans chacun des cas. On est loin de la violence premire et sans fard des ombilics hyperboliques (1) : l'oppression est sournoise, pleine d'une mollesse mortelle, agissant par ombres et illusions proposes. Le hros ragissait en maintenant la cohsion de sa volont et en la dressant comme une pointe. L'espace acmen devenait vaste, ouvert comme une plaine au centre lgrement creux, o les chemins se perdent, ressemblait un paysage de dunes ou d'ondulations lgres de sable, le tout caractris par une absence de verticales trop nettes et d'arrtes trop vives. Cette image de rives attnues, au fort pouvoir d'envotement, dsigne en fait une paix factice, un retour une harmonie base sur l'ingestion. L'identit se noie au sein d'un enclos charmeur, li la Nature dans ce qu'elle a d'indiffrenci et de dsagrgation. Nous avons l encore une nouvelle approche des systmes rationnels et imaginaires par l'acmit, auxquels visiblement elle adresse le reproche de dtruire la diversit et d'orienter la ralit vers une centralit uniformisante. Pour ce faire, y a-t-il eu projection accompagne d'une rduction ou d'une imitation ? Est-ce un nouveau visage de ces domaines que l'acmit donnerait en le dformant quelque peu ? C'est exact que, pour critiquer quelqu'un ou quelque chose, c'est--dire l'valuer, un mimtisme s'observe entre l'objet critiqu et son analyste ; les traits du comdien miment en les accentuant, ceux de sa victime et l'image se reproduit avec une dformation plus ou moins visible, une simplification aussi ou une stylisation. En effet, rien n'empche que cela soit un loge, une idalisation et non pas uniquement une caricature, quoique jusqu' prsent l'aspect ngatif de la Raison et de l'Imagination ait t privilgi. Mais si l'espace acmen est en partie une "copie" dforme de l'imaginaire et du rationnel, il revient l'acmit de guider cette projection. De plus, il convient que l'on sache si l'espace acmen se limite cette reproduction au lieu d'tre cet "au-del" que nous avons espr en quittant ces lieux qui en faisaient fonction pour tre trop marqus de l'empreinte rationnelle et imaginaire. En fait, nous avons pu progressivement voir que l'acmit, en se comportant autrement que l'imagination et la raison devant le problme de l'au-del, effectuait alors une "critique" des attitudes imaginaires et rationnelles, dont nous donnerons ici le rsum.

187 Dans le premier cas, o sont impliqus les textes du Dluge et le Dit du Vieux Marin, et qui correspond aux catastrophes du Pli et de la Fronce, l'acmit se situe par rapport une Raison et une Imagination confondues, prises en bloc auxquelles il est reproch de ne pouvoir atteindre ni un Dbut ni une Fin : absence d'origine, aucune fin dernire. Leur activit, celle de l'Humanit avant le Dluge, parat dsordonne et coupable ; quant leur au-del possible, le Vieux Marin arrive aux extrmits du monde (le ple Sud), montre qu'il est fabriqu partir d'lments artificiels, qui tendent se putrfier en un lieu d'immobilisation mortelle. Les reproches adresss ont donc trait au caractre incomplet et factice des reprsentations offertes par ces deux facults de la pense. Dans le deuxime cas, concernant la Navigation de St Brendan laquelle s'associe la catastrophe nomme Queue d'Aronde, et l'Enide dcrivant celle du Papillon, on a observ que l'organisation opre par la Raison ou l'Imagination cette fois-ci spares et mme conflictuelles, tait vise et condamne. Les systmes qu'elles mettent en place ferment le monde, l'encerclent, et elles s'auto-alimentent. En effet, St Brendan brise et dchire un univers religieux symbolis par quatre ftes, et l'implique dans une vision amplifie de la Cration (le rationnel et l'imaginaire diviss en deux laissent place un vasement). Ene, la jonction entre un systme dominante rationnelle (Carthage, abri plein de bon sens) et un autre imaginaire (fond sur le souvenir de Troie), obtient de Jupiter la chance d'une tierce solution jusque-l prvue mais non apparue. Il est possible d'chapper leurs emprises mme si ces systmes se veulent uniques et n'admettent point que le hros leur fausse compagnie. C'est donc leur nivellement et leur suffisance autarcique qui sont dnoncs. Dans le troisime cas, rassemblant le Livre de Jonas, l'Odysse et les Argonautiques, et dcrivant les figures ombilicales au nombre de trois, la Raison et l'Imagination sont conues non plus comme des systmes parfaits, mais comme des dynamismes rductionnistes. Il est alors donn de leurs efforts une image dforme, rduite une forme o l'accaparement domine, o la violence brutale qui broie et crase, et l'entropie qui uniformise, sont nettement accuses. En les doublant et rduisant, l'acmit donne voir qu'elles crasent l'individu, l'engouffrent ou le noient dans l'indiffrenci. On assiste donc une condamnation de leurs diffrentes oppressions. En conclusion, l'analyse donne que l'acmit voit ses deux rivales, - Raison et Imagination -, comme des activits sans Dbut ni Fin, comme des systmes autarciques, comme des dynamismes oppressifs. Mais cela ne se fait pas de faon constante. La critique ne vaut que pour un temps, celui ncessaire un changement d'orientation, par exemple. Sinon, l'attitude acmenne leur gard ne manque pas de respect et en avoue la ncessit (pensons aux ftes religieuses de St Brendan, l'aide accorde par les desses Ulysse , au ricin couvrant d'ombre Jonas). Il se dgage aussi que l'acmit s'tablira comme une dlivrance inespre. Enfin, l'enjeu n'est pas le mme selon chacun des cas : une rsolution globale apparat d'abord, puis collective, et finalement individuelle. Les mmes solutions ne sont pas appliques s'il s'agit de rsoudre un problme propre l'Humanit, ou un Peuple, ou un individu. Et puisque l'Imagination et la Raison, selon l'acmit sont en "faillite", de par leur propre mouvement, on saura que l'aventure dcrite par des catastrophes peut accorder un renouvellement conceptuel. L'acmit risque de mieux y dessiner ses contours.

2) Vers une pense acmenne :

188 Le domaine acmen n'est pas uniquement un reflet critique des domaines imaginaires et rationnels. On aboutirait, sinon, une disparition pure et simple de l'acmit. Certes, pour montrer certains effets pervers des facults imaginatives et rationnelles, nous avons assist une reproduction dformante de leurs tentatives par le biais de figures spatiales contractantes et plissantes. Mais ces figures appartiennent l'acmit, dont une partie a pu servir oprer une critique, sans tre pour cela le pendant ngatif des domaines critiqus (une simple ngation de quelque principe n'a pas en fait d'autonomie d'existence). Ce qui nous autorise ces propos, c'est le fait que nous prenons ces diffrentes facults de la pense en face d'une seule et mme interrogation : quel "audel" envisagent-elles, permettent-elles, comment le dcrivent-elles ? Les rponses sont diffrentes mais chacune d'elles tend clipser celles des autres, ou tout au moins les intgrer dans une reprsentation, si bien qu'une image dforme de l'autre est sans cesse propose. Si l'on avait tudi attentivement les relations entre la Raison et l'Imagination propos de la fabrication de l'au-del, on aurait certainement vu comment la Raison dnature les solutions de l'Imagination (et vice versa), en rend compte en l'accusant d'obscurit, de prdisposition l'illusion et au sensuel, et effectue sa critique en ridiculisant l'espace construit par l'imaginaire. Ici, donc, l'acmit ne sera plus perue par rapport ses deux soeurs, mais il sera tent de la saisir dans sa spcificit. Analysons les diffrents "au-del" proposs par nos facults, ce point idal qui les justifie et oriente leurs efforts, leur sert d'horizon maximal et leur tient lieu de souhaitable. Car c'est par ce biais que nous n'avons cess de les interroger pour mieux les comprendre. Ainsi, si l'acmit envisage un au-del particulier, nous avancerons d'un pas vers cette preuve qu'elle est une facult ou un mode de penser. Cela correspond cette ide souvent fconde qu'aller " la limite" implique et dcouvre un systme mieux qu'aucun autre procd. Rappelons que nous avons divis le domaine rationnel en trois sous-domaines selon que la Raison se faisait exprimentale, transcendantale, ou formelle. La ligne droite prdomine mais devient visuellement et dans l'ordre, digue, route ou pont quand il s'agit pour la Raison d'expliquer son entreprise et d'y rflchir. Il nous est possible de dire quels "au-del" sont envisags dans ces trois sous-domaines aux finalits diffrentes. De mme, pour l'imagination dont le domaine se dcoupait en imaginaire moraliste, utopiste et symboliste, avec pour prfrence la ligne courbe devenant labyrinthe, miroir et cercle. Ce qu'il faut entendre par "au-del", dans leur cas, c'est le modle espr et devant tre atteint, constitu des valeurs mmes qui fondent un type de raison ou d'imagination. C'est le plus souvent la suite "logique" de principes qui finissent par se raliser ou bien la conscration d'une attente s'achevant en plnitude. Mais ce n'est point un but ; nous opterons pour la capacit maximale d'idalisation ou de gnralisation possible dans une des trois voies rationnelles ou imaginaires. Bordures extrmes d'un horizon, territoire le plus lointain qui puisse tre conu, l'extriorit la plus grande que l'on puisse englober. Nous tablirons le tableau qui suit RAISON Mode et figure Au-del Exprimentale Prcision ou taxinomique absolue (digue ou jete) Enregistrement IMAGINATION Mode et figure Moraliste Echelle des valeurs Au-del Mrite reconnu Monde quilibr, juste, rgul

189 total, notion de (Labyrinthe) perfection . Utopiste Transcendantale Universalit (Miroir ou (Phare ou route) Continuit cran) Vers l'Un Harmonie des Formelle ou relations, Symboliste connective interdpendance (Cercle) (Pont) gnrale

Pluralit, absence de contraintes

Correspondances infinies, plnitude

Ce tableau prcise approximativement le contenu de ces "au-del" dont on pourrait amliorer la formulation, mais il faut remarquer surtout qu'horizontalement demeurent certaines ressemblances de comportement entre rationnel et imaginaire. Par leur "audel" se poursuit leur oeuvre engage et les obstacles rencontrs viennent s'estomper. Une profonde unit relie le mode choisi et son "au-del" rv, permettant d'avoir une nette ide de la nature respective de chacun de ces modes. Unit prdtermine : ce qu'un mode du rationnel ou de l'imaginaire est, dtermine son "au-del" tandis que la figure utilise apparat alors comme l'obstacle franchir, la difficult prouve, le priple suivre ou le pril encouru. En transportant cette mthode l'acmit , nous savons que ses figures spatiales sont les catastrophes ; elles nous narrent une aventure difficile, un cheminement effectu (entrav par les solutions imaginaires et rationnelles) jusqu' un "au-del". Au travers des plis et des fronces, des queues d'Aronde et des papillons, des ombilics aussi, un trajet a lieu qui conduit une rsolution. Jusqu' prsent, ces figures spatiales catastrophiques autorisaient postuler un troisime domaine. On sait que l'imaginaire n'est plus "l'au-del" irrel du rationnel qui revenait seul d'apprhender le rel ; le domaine rationnel et le domaine imaginaire possdent leur "au-del" respectif ; le domaine acmen, outre qu'il possde ses propres figures spatiales, doit avoir aussi un "au-del" dont la reconnaissance nous permettra de dsigner l'acmit en soi puisque dans les deux autres domaines, une relation d'identit est observable entre "au-del" et modes de penser. L'espace acmen obtient alors d'tre considr comme autonome, et non plus comme "l'au-del" du rationnel et de l'imaginaire qui ont dj le leur. Par un tableau, nous retracerons comment l'acmit en vient s'imposer l'esprit.

Figure spatiale

Catastrophes

Au-del

190

(premire dsignation)

Interprtation Interprtation morale et spatio-temporelle mythique Terre ferme renouvele, atteinte par un mouvement de bas vers haut Eclosion (d'un plan vers un autre plus ample) Issue dcoupe atteindre Clart vue par l'ouverture d'une porte

Dcroisement processus de Pli et Fronce dcomposition, chute

Fin - Dbut Chute et salut Capturer/Engendrer Drliction et Changer/Devenir Alliance Rompre/Unir

Evasement Processus historial

Fendre/Coudre Queue d'Aronde Poche et Papillon S'cailler Donner/Recevoir Ombilic : Hyperbolique

Terre Promise Tierce solution

Effondrement Processus de Elliptique conversion

S'effondrer /ReceDlivrance voir Dgagement Pntrer/Anantir Ejecter/percer Illumination Lier/Ouvrir/Fer-mer Eclaircie

Parabolique

L encore la formulation donne l"'au-del" acmen mriterait d'tre amliore et pourra l'tre. L'important est de noter ce droulement : une aventure a lieu que racontent des catastrophes (hros, paysages, acteurs en subissent les modifications ncessaires ces ensembles spatiaux) ; cette aventure renvoie des situations morales que la puissance mythique a depuis longtemps investies; une solution est envisage et gagne, et ce succs devient un idal ralisable, l"'au-del" permis et espr. Rien ne prouve, en effet, que chaque situation morale identique aboutisse toujours au mme succs, car il y a en cela un caractre exceptionnel qu'indique bien la qualit du hros. Mais une solution ou une rsolution est donne, et livre une orientation. Au-del fragile qui repose sur un changement de perspectives, une ore ou une clairire entrevue aprs un temps d'immobilisation et d'horizon rtrci. Nanmoins, de ces convulsions soudaines et de ces sauts discontinus qu'expriment les catastrophes, nous pouvons tirer cette ide que vcues de l'intrieur par le hros, ces figures douloureuses structurent et alimentent des rflexions mtaphysiques (Chute, Terre Promise, Illumination) et de plus, s'ouvrent sur cette ide qu'une adquation meilleure s'ensuit entre l'homme et le monde. La transformation est gratifiante, elle remet en ordre, elle permet une rorganisation ou un renouvellement dans le sens d'une ncessit favorable. C'est tout au moins ce que promet cet "au-del". Ide capitale qui nous spare de la seule analyse de puits d'attraction en conflits puisqu'outre ce combat universel l'origine de toute morphognse, s'avance la conviction que ce combat

191 ncessaire emploie certains schmas de rsolution identiques et positifs, tourns vers l'amlioration et l'harmonisation. Car le conflit n'existerait pas s'il ne pouvait aboutir. S'il existe bien un "au-del" spcifique au domaine acmen, il reste savoir s'il s'agit d'un mode de penser tel que l'on puisse parler d'une facult intellective. La pense peut s'impliquer et tre applique dans diffrentes situations avec bonheur, mais ds qu'il s'agit d'tudier sa constitution et ses choix de contenus, il devient indispensable de se tourner vers la littrature dont elle est le matriau souvent brut et immdiat o elle laisse ses empreintes, des marques pour une reconstitution et son enrichissement. Penser la pense et le figurer est possible par la littrature parce que cette dernire lui fournit une ralit sur laquelle il est loisible d'difier des thories qui rendront compte de la pense en soi. De la ralit matrielle, on peut btir grce la pense, une science, mais de la ralit littraire, il est possible de construire une analyse de la pense (certes, par la pense, d'o la difficult d'interfrences). L"'objet littraire" a d'autres vertus que l'objet matriel, en ce sens que dj touch par la lumire de la pense, il en conserve une luminosit qui, son tour, peut renvoyer la source lumineuse et en rendre compte. Que l'on pense ce que l'on nomme "prise de conscience", "reflet d'une poque", "tats d'mes", "crise", "tape de la vie", etc., c'est--dire autant de descriptifs de la pense par la littrature. Prendre pour tableau et matriau de la pense, une forme particulire de la littrature, savoir les voyages en tous genres vers l'au-del est possible en raison d'une adquation toute intuitive entre le trajet qu'exprime tout voyage et le dplacement de concept en concept qu'utilise la pense. D'un enracinement vers une essence. La pense rationnelle est un projet qui s'articule selon trois tendances et dont le vocabulaire rend trs bien compte : "penser" doit tre rapproch, comme l'indique son tymologie, de "peser", et nous aurons le got pour l'exprimentation qui caractrise le premier mode rationnel (figure de la digue et de la jete, de la mesure, de la taxinomie en gnral), mais "penser" se dit aussi comme un "rflchir", c'est--dire un retour vers une source lumineuse, une clart premire et permettant la synthse, si bien que l'on reconnatra la raison transcendantale (usant du Phare et de la Route pour unifier la ralit), enfin, demeure le "cogiter" qui est avant tout "une sorte de tassement intrieur, un renversement des choses et de l'esprit qui cherchent s'emboter en vue d'une certaine conformit", comme le dfinissait si bien le philosophe spiritualiste Maurice Blondel (2) , et nous saurons y reconnatre la raison, formalisante et formelle qui relie et associe, rassemble et "embote", et se visualise par l'image du pont. Penser pour une approche rationnelle tient donc de la "pese", de la "rflexion" et de la "cogitation".

L'intentionalit imaginaire s'observe aussi selon trois modes. Ce dsir se compose en premier lieu des images du rve et du cauchemar dont le pouvoir est tel que l'on reste prisonnier de leur enclos, durant le sommeil, sensation que l'on retrouve dans l'exprience du labyrinthe et de ce qu'il connote de descente inquitante dans des lieux

192 indiffrencis. En deuxime lieu, le dsir devient rverie, recration, perspective coordonne, l o l'existence ne donne que des fragments et des disparitions, en sorte que cette lutte contre l'vanescence gnrale s'apparente aux rveries utopistes qui achvent ou ferment l'histoire ou l'arrtent un peu. En dernier, l'Imagination aspire "engrosser" le rel, le charger de significations secrtes et contradictoires, l'occuper par des rapprochements plus ou moins possibles de faits lointains, tant et si bien que nous y voyons une pense symboliste, usant du cercle (ou d'un anneau que l'on voudrait fermer et qui rsisterait sans cesse). C'est pourquoi nous dirons que la facult imaginaire tient du rve, de la rverie, de la jonction, soit trois modes diffrents employant certaines images de faon privilgie ou leur donnant une force bien particulire. 3) Diffrences de potentiel et inventivit : Maintenant commence la tche difficile de saisir une troisime intentionalit savoir l'acmit. On s'aperoit de cette intentionalit regarder comment la ralit est perue selon les textes tudis : des conflits l'habitent, des menaces psent sur elle, une souffrance se lit en ses lieux de tension. La pense dramatise ce qu'elle rencontre, y dcouvre une attente profonde en vue d'une dlivrance. Cette lecture n'est possible qu'en rapport avec une adquation (probable ou suffisante) entre l'tat effectif de la ralit et la vision apporte par la pense. De mme, lorsque la pense tait rationnelle, et visait par exemple une "pese", il fallait admettre que le rel puisse se peser. Ici, la pense tient du "pathos", le voit dans les objets, et reoit des objets cette image souffrante. Il y a reconnaissance d'une souffrance qui correspond une facult intellective parce qu'une direction (intentionalit) existe, base sur des conflits et des tensions reprables. A l'intrieur mme de la pense, s'instaure une alternance conflictuelle entre une pense subissant et une autre provoquant : d'un ct, l'acmit ptit d'une souffrance, accepte cette situation du monde, en intellectualise les aspects, de l'autre, elle provoque une solution, un rachat, elle organise un dpassement et prpare un destin. Le libre-arbitre de l'homme s'y trouve impliqu : l'homme nourrit son malheur et s'en dgage, amasse le danger et s'adapte, en toute libert et ncessit. Cela provient d'une forme de sa pense alerte par certaines rsistances et tensions internes. L'acmen rside dans cette "mise en quation" douloureuse et tendue, et non plus seulement dans la reproduction et l'affinement de donnes, leurs combinaisons et leurs suggestions, leurs remplacements et alliances, comme nous l'avions avec le rationnel et l'imaginaire. Une "mise en quation" suppose la jonction de plans opposs, en vue d'un aboutissement : il y a alors un "ptir", une blessure commise sur les faits et supporte par le penseur qui se heurte un obstacle, et un "dgagement" qui libre les faits et le penseur de ce poids. L'acmit a ce double visage. En disant de la pense qu'elle peut concevoir et projeter une dramatisation du monde, parce qu'elle subit des changements douloureux et qu'elle en provoque, c'est de son essence qu'il s'agit : son droulement est arrt par les rsistances (objections, hsitations, retours en arrire, tabous, paresses), et des abandons (contraintes, oublis, dtours, - autant de potentiels et de dnivellations possibles -). En raison mme de ces conflits internes qui nous renvoient aussi aux expressions culturelles, psychologiques ou sociologiques, la pense acmenne peut lire le rel comme une carte lui ressemblant car peuple de tensions diverses. Alors, on obtiendra cette dfinition nouvelle de l'acte de penser, savoir que c'est amener l'Etre se dgager d'une emprise (pesanteur ou maldiction) pour l'engager vers une solution (destine ou salut). Nous aurons une

193 emprise, ce qui revient rassembler la contrainte aveugle, l'illusion vaine, le dterminisme injuste, tout ce qui provoque un souffrir. Les solutions certes sont dj connues, non dans leurs rsultats toujours diffrencis, mais dans leur processus : elles s'apparentent aux sept catastrophes et sont comme autant de faons ou de modes pour aboutir et permettre la fin d'une tension douloureuse, et l'apparition d'un vnement (proprement englouti jusque l). De plus, ce qui nous autorise affirmer que le mouvement de la pense s'effectue en usant des catastrophes, provient des traces laisses de ce mouvement dans les oeuvres littraires. Or la parent de ces dernires avec la pense est vidente. Les catastrophes sont donc prsentes l'intrieur de cette pense soucieuse de rsoudre ses propres conflits entre plusieurs tendances ou prfrences, ce que la littrature narre en transposant dans le domaine humain. Les conflits de la pense sont-ils produits par la pense seule ou proviennent-ils de prsences trangres, affectives ou inconscientes par exemple ? L'on pourrait nous faire le procs d'agrger en elle ce qui est d'une nature diffrente et corromprait son essence, mais le caractre purement abstrait de sa vision du rel et des solutions proposes nous doit enlever toute hsitation. Il s'agit d'une cohrence bien structure, d'une opration intellectuelle qui n'est sentimentale ou passionne qu' titre d'anecdote, semblable aux lamentations du hros sur son sort, gmissements qui en soi n'affectent pas le processus de la pense, mais le commentent. L'essence de la pense acmenne rside dans un tat "pathtique" par lequel la connaissance se fonde, selon le vers si clbre d'Eschyle : (Agamemnon - v. 176) "Par la souffrance, la connaissance." to mathos ti pathi" dont il ne faudrait pas rduire la porte un culte de la douleur ; il doit tre compris comme la description ou le constat d'un mouvement de la pense allant d'une oppression une salvation par le biais de figures spatiales catastrophiques. Les souffrances physiques, morales, intellectuelles, sous toutes leurs formes, se rapporteront des situations ngatives et subies ; le "souffrir" de la pense (utilisons ce mot cet effet pour sparer les concepts), est d'amener l'existence un tant emprisonn, de le faire surgir de ses propres conflits incessants, de mettre en quation (et l'on pourrait tablir que les catastrophes sont des modes de calcul) le disparate et le monotone, le clos et l'achev. Concepts, conceptions, thories, systmes se heurtent et s'effondrent, se croisent et se clouent dans le cerveau, puis se doivent une reconduction vers une issue nouvelle sans que nous ayons croire que la pense s'est charge de parties sensitives qui lui seraient trangres. Cela ne l'empche pas, bien entendu, de comprendre et de projeter ses propres rsultats lorsqu'elle vient dcouvrir le rel (matriel ou affectif par exemple), mais elle ne peut le faire que pour avoir "vcu", si l'on peut dire, en elle des phnomnes de torsion et de tension dus la confluence de propositions diverses et de prime abord inconciliables. Maintenant nous supposerons que l'emploi de certaines catastrophes se fait non en fonction du rsultat morphogntique seul, mais aussi pour des raisons suprieures d'adquation un dessein li au maintien de la ralit cre. Il s'agit pour la pense, de faire vivre la ralit ce qu'elle mme conoit et subit, en particulier l'avnement d'un Evnement (la venue d'un tant l'existence, en termes plus philosophiques). Elle n'engagerait aucun processus douloureux si elle ne pouvait tre sre d'un rsultat effectif ou tout au moins possible et si d'autre part elle n'en sentait le caractre ncessaire et inluctable. Consciemment, elle se mettra en situation de devoir utiliser telle ou telle

194 catastrophe, parce qu'elle vise tel effet ncessaire son projet d'amener l'Etre apparatre, de crer un vnement dans un champ uni et dj occup. Comment, en effet, produire un vnement ? Comment tablir son identit, sa dissimilitude, son unicit ? Tout pourrait nous faire croire qu'il rejoint des partenaires dj l, lui ressemblant totalement, et ainsi pourrions-nous lui dnier le droit d'tre diffrenci et propre. Rien n'aurait surgi, ne se serait panoui. Or, au moins trois postulats sont indispensables pour viter un alignement sur le NonEtre (en tant que somme d'lments gaux et infinis) : il faut admettre que la rptition s'arrte, que les effets chappent aux causes, que l'unique en absolu est possible. Sans cela, l'vnement, quelle que soit sa taille, se dissout, au profit d'une ralit hrisse d'accidents qui n'aboutissent rien, et ne deviennent pas vnements. L'vnement a un sens, porte une signification, provient d'un dessein. L'accident n'est qu'une dfaillance inutile d'une ralit confuse et agite de soubresauts, mais qui la laissent uniforme, puisqu'aucune modification n'est apporte sa nature. La rptition du semblable ou du quasi-semblable doit tre interrompue pour que le contour de l'vnement soit prcis et qu'un isolement se constitue autour de lui. La pense n'opre pas uniquement un "tri", arrachant le fait son contexte immdiat ; elle tend l'accorder un autre lieu, le dplacer pour le concilier un de ses "au-del" dj prpars et envisags. Prenons le cas de la Rvolution Franaise: le fait en soi a pu tre vcu par les hommes politiques attachs au roi comme de peu d'importance, rappelant des rvoltes agraires dues la faim, somme toute courantes. Mais c'tait sans tenir compte du travail des philosophes qui avaient cr en pense un "au-del" de l'absolutisme royal, sorte de puits d'attraction en puissance qui fit d'une agitation populaire un Evnement historique, parce qu'un lieu avait t prpar et pouvait modeler, accueillir, laisser grandir l'vnement en question. La pense a permis effectivement qu'un "accident" enclav dans une longue suite de faits identiques l'touffant ou l'anmiant, soit amen l'existence, l'unicit que nous lui reconnaissons, se "love" dans une place annonce et organise, comme s'il y avait accord ou conciliation. La croissance de l'vnement, son dbordement ont conduit parfois des dsenchantements ou des revirements, mais une harmonisation s'est opre, modifiant les modles qui avaient servi projeter l'accident dans un lieu plus vaste, selon un mutuel change. Les catastrophes qui rpondent le mieux ces changements de formes, nous paraissent tre le Pli et la Fronce parce que l'on y vise une nouvelle alliance, une autre conciliation, une remise en ordre d'une structure affole ou moribonde (rptition monotone ou cancreuse). Sans l'vnement donc, la ralit "s'accidente" l'infini, se dtriore en fait, au lieu et place de dcouvrir de nouveaux arrangements. Le deuxime postulat nous renvoie l'"htrotlie", c'est--dire l'impossibilit de mesurer les consquences de nos actes, de les prvoir totalement, d'tre certain que les mmes effets produisent toujours les mmes causes. Des intrusions, mme minimes, se commettent, dviant une course, faussant un rsultat escompt, nous livrant un inconnu que nous coifferons du nom "d'vnements" s'il s'installe dans l'interstice ouvert. L encore, nombre d'accidents sont des dviations observables dans un processus, mais on ne notera qu'un dcalage entre le point de dpart et l'arrive, une frange d'incertitude. Bien diffrent sera l'Evnement que la pense fonde et instaure, rompant un droulement dont elle connat les effets, au nom d'autres rsultats plus grandioses qu'elle appelle de ses voeux ; parce qu'elle souffre l'ide d'un dterminisme aveugle, troit, obligatoire, elle propose de rompre le lien entre la cause et l'effet, et de

195 dgager une place o introduire l'vnement, si bien que l'effet comme la cause en seront modifis. L"'au-del" construit est dans la rupture du lien inluctable entre deux faits, il est conu comme une qute de ce qui rompt une habitude ou un systme, il inaugure la voie qui rend vaine une opposition ou une causalit. C'est en quoi l'vnement de cette forme de pense se diffrencie du prcdent qui devait tre adquat un emplacement ou se le rendre adquat. Ici, l'htrotlie est souhaite et recherche, elle vivifie le monde, le rajeunit. Et s'il faut proposer un exemple, notre esprit hsite entre l'homme de science, le juriste ou le philosophe, bref tous ceux qui croient en un "dpassement", hors du continu multiple et enchan. Car il ne s'agit pas d'une irrgularit (c'est--dire un accident) mais d'un "dtachement" permettant une redistribution des faits et des concepts, comme la notion de "Rpublique" ou "chose publique" annule ou rgularise les tensions entre clans familiaux, conduit une autre rflexion sur le rle et la place de l'homme devenu citoyen, achve cette dpendance un clan et aux oppositions qu'elle faisait natre. Dans un autre domaine, la dcouverte du rle de la lune sur les mares dtruit tout jamais la relation suppose exister entre le bord du monde et la respiration de l'Ocan (quel contour donner au monde ? Et si ce dernier est achev et parfait, d'o provient ce mouvement de pulsations ?) mais surtout elle la remplace en proposant un agrandissement des contours du monde unis par d"'tranges" attractions. La pense acmenne instaure de tels vnements dans le but de fonder un "destin" : on ne recherche plus une harmonisation comme prcdemment, mais un changement d'optique rendu possible par l'intrusion ou le report, la rencontre d'une nouvelle destination grce de nouvelles assignations, bref une fondation. Acte de s'implanter, de s'installer, de lutter contre des rsistances obstines, de se glisser dans l'intervalle, comme le rappelle l'tymologie de "destin" : racine STA - tablir, fixer, lie aux mots "constance", "interstices", "distance" ou "obstiner". Nous y reconnatrons les catastrophes de la Queue d'Aronde et du Papillon, comme moyens d'obtenir ces rsultats formels, mais la pense qui les emploie concourt ainsi maintenir l'infinit du monde, saisir la relative insuffisance de nos conceptions, de mme qu'elle pourvoit un agrandissement. Sans un tel projet, l'vnement n'est que "drapage" inintressant par rapport un but prvu et connu, au lieu de cette installation souveraine ouvrant le cercle de l'horizon. La pense acmenne, en tant que "souffrir", ne saurait admettre que toutes les relations soient une fois pour toutes tablies et qu'aucun "miracle" ne se produist. "Se destiner " c'est rompre une fatalit, c'est une dcision consentie pour un dpassement. Le dernier postulat, celui o nous posons qu'un Evnement est unique en soi et par soi, peut l'tre et doit tre reconnu tel, exprime un nouveau "souffrir" de la pense anxieuse devant la disparition de toutes choses, consciente de l'entreprise menaante de l'univers, du risque encouru par l'indiffrenciation progressive et inluctable. Ce "souffrir" n'est pas un dsir d'amliorer ou de remplacer, ce qui nous renverrait l'imaginaire dont l'oeuvre est de colmater les manques de la ralit, mais un regroupement de facteurs afin d'accrotre une tension et de la rsoudre autrement. La ralit est "provoque" comme dirait Heidegger, c'est--dire dramatise, condense, l'image de l'inquitude de la pense, dans l'espoir d'une rsolution porteuse de nouveaut. On est loin, dans ce cas, du dsir inversant une situation malheureuse, la colorant de feux charmeurs, voquant un bonheur. Certes, dans les faits il faudrait estimer que la part de tensions et de conflits est plus forte que celle des ajustements pr-tablis ou des adaptations slectives.

196 Outre que nous jugeons la ralit et la pense en troite corrlation, nous dcouvrons donc des sries de faits convenant la Raison et l'Imagination : la relative rgularit du cours des astres, la slection naturelle des espces (image ralise d'un dsir de vie plus assure), par exemple. Mais une part non ngligeable d'vnements "uniques" s'impose aussi dans la mesure o l'on accepte de circonscrire un fait, de le dclarer unique, d'liminer toute similitude gnante quoique invitable (aucune unicit n'est totale, ne saurait tre pense : il restera toujours quelque point mme infime appartenant en commun deux faits). Or, cette unicit est accessible si l'on tudie le processus qui la fait natre et qui a converti quelque chose en une autre chose, avec l'intuition de la dlivrer de la "gangue" des similitudes avoisinantes. "L'objet" est comme enterr, prisonnier, et la pense acmenne accrot et intensifie l'emprisonnement, jusqu' rompre l'objet ou l'jecter sous forme d'vnement. La pense ne dplace pas, n'implante plus, mais convertit, donne l'objet un environnement plus vaste et spcifique, au-del prpar et nonpartag. Ce dernier est conu comme un espace qu'il faut tendre, dissminer. Il augmente la diffrence entre l'objet A et l'objet B, en transformant A en C (avec l'assurance que C est beaucoup plus loin de B). Une identit nat sur le fond de l'identique. Une place unique a t cre. La littrature et l'histoire ont bien des exemples proposer par lesquels on voit qu'un vnement a t privilgi par la pense, puis contest et oubli. En fait, toute observation conduit ce reprage mais si cela se fait dans le but d'un "dcouvrement" transformant, c'est--dire d'une "conversion" (dtournement de sens, polarisation nouvelle, djouement d'un pige, etc.), alors cela sera du domaine acmen. La volont de rhabilitation est plus importante que la simple apparition d'un fait nouveau. Tel le "germe du feu" couvant sous la cendre, l'vnement existe, couvert d'opprobre, d'approche errone ou d'oubli, d'indiffrence ou de "pchs", il attend sa dlivrance, comme un autre Promthe enchan. Aristarque de Samos (IIIe sicle avant J.C.) suppose que la terre tourne autour du soleil; son hypothse est sans effet ; Copernic, quelques sicles aprs, la ractualise et valide. Pour ce faire, il a dtourn l'hypothse d'Aristarque qui, d'aprs ce que l'on peut supposer (3), visait rendre cohrente une vision pythagoricienne d'harmonie des sphres tournant autour d'un feu central d'essence divine, pour la conduire une reprsentation du monde o l'homme perd sa royaut et ne se sent pas forcment l'intrieur d'un monde harmonieux et rgul. La pense acmenne, par le biais de ces dramatisations vers l'Unique (utilisant, ce qu'il nous semble, la troisime catgorie de catastrophes, celles des ombilics) accorde au monde cette assurance que rien n'est dfinitivement perdu, que l'effort n'est pas vain, et que tout fait attend l'interprtation correcte, celle le mettant en valeur. La ralit est dans l'invention de contextes appropris, c'est--dire de plus en plus englobants et vastes. Un espace est dgager autour de l'vnement pour que l'on prenne son exacte mesure. Au niveau humain, il ne saurait tre plus agrable que cet attachement aux particularits inaperues et si fragiles. Un optimisme certain se laisse entrevoir. Concluons. La pense acmenne oriente les figures catastrophiques vers un dessein gnral qui ne peut tre compris seulement comme l'apparition de formes multiples, incessantes, en tous sens. La morphognse est certes l'oeuvre dans la Nature mais, au niveau des faits de la culture, elle traduit autant de tentatives pour fonder une harmonie

197 non des relations comme dans la pense rationnelle formellement dgageant des proportions, des nombres d'or ou des rapprochements reproduisibles, mais une harmonie des existants o chacun a une valeur spcifique qui ne doit rien celle des autres ni par contraste ni par voisinage. Une harmonie est un arrangement de pices diffrentes, un ajustement vrai dire qui se fait par ttonnements et incertitudes. Il faut la pense prparer un espace, savoir comment l'obtenir, afin de permettre un fait d'apparatre en toute lumire. Les oprations intellectuelles ont t les suivantes (4) : - dplacer un fait d'un lieu dans un autre dj tabli (o il aura meilleure allure) ; - implanter un fait dans un lieu dj occup (et par l casser un enchanement) ; - dgager un espace nouveau pour y recevoir le fait jusque l touff et perdu. On utilisera les catastrophes pour donner une nouvelle forme ou allure au faitvnement mais on aura cr par anticipation et projection acmenne un ple d'attraction adapt la rception du fait. Cela provient du "souffrir" de la pense supportant mal l'inadaptation, la violence et l'incohrence et qui sans cesse provoque des nouveaux lieux attractifs o elle exerce une pression, de faon y faire tomber, glisser, surgir, se diviser, etc., le fait en voie de devenir vnement. La catastrophe permet le passage, explique le changement de forme ; l'acmit oriente cette activit vers un panouissement de chaque partie de la ralit pense. Il y a plusieurs faons d'ajuster la ralit de nouveaux tats o elle est "dlivre" ; cela correspond aux modes de la pense acmenne ; oeuvre de conciliation et d'alliance (greffer un fait d'un lieu en un autre) ; dsignation d'un destin (fonder et implanter "l'autre" au milieu du "mme") ; conversion et retournement de situations (inventer un systme o un fait sera sa juste valeur reconnue bien qu'il ait t utilis et converti pour d'autres explications). Cela peut expliquer les progrs de la connaissance, ses tapes et ses seuils, des changements d'opinion, des diffrences d'interprtation. La pense retrouve dans la Nature non seulement ces modifications constantes, un souci d'quilibre, d'conomie des moyens comme rsolution des tensions, mais surtout cette absence de repos, le risque de l'entropie, ncessitant astuces, inventions, dgagements en tous genres.

retour chapitre IV

NOTES chapitre 4 (1) Il faut bien diffrencier la surface de contrle de l'axe de comportement : l'elliptique suppose une tension (solution choisie par un systme pour viter la disparition) ; l'hyperbolique prfre un relchement (pour chapper des contraintes diverses, une partie du systme se spare du systme). "Tension" et "Relchement" (ou Evasion, Dtachement) sont des comportements formels. Pour qu'ils existent, il faut une srie de

198 contraintes dialectiques : pour l'elliptique, elles sont amollissantes ; pour l'hyperbolique, elles sont violentes. La validit d'un systme n'est pas infinie. Elle correspond un espace plus ou moins vaste qui couvre certains faits. Mais de plus, la complexit des relations entrevues par le systme entre ces faits n'est pas ngliger. Cela rend difficile toute classification des systmes pour laborer des "systmes de systmes" o l'on tiendrait compte du nombre et de l'ampleur des niveaux de ralit saisis. (2)BLONDEL, La Pense t 1, p XVIII. (3) Abel REY, L'Apoge de la science technique grecque- Ch. 5 p 75-80. (4) Il ne s'agit pas de catgories de la pense qui structureraient de faon priori la ralit, mais de "mouvements" inhrents la pense (considre comme un fluide s'investissant dans diffrents milieux).

CONCLUSION GENERALE
Il est normal d'avoir parcouru de la distance lors qu'on emprunte le rcit d'un voyage en mer. Sur l'autre rive, un vif regret se forme, d'avoir malmen ces textes pour les avoir soumis un seul et mme questionnement, celui de leur reprsentation du monde. C'est toute une partie de la littrature qui se trouve engage dans cette revendication. La ralit n'est pas immdiate, elle se construit, et rien ne fonde son objectivit sauf si on l'enracine dans une spatialisation. Tout pourrait n'tre que conventions culturelles (images et mots d'une poque) et rendre la littrature autorfrentielle (ce qu'elle est aussi) ou rflchissant une image fragmentaire du rel (conflits sociaux, gnie national ). La navigation en mer fonctionne ainsi, mais aussi autrement, elle structure le monde, selon l'essence mme du rel, savoir sa spatialit et ses morphognses. En effet la meilleure reprsentation d'un quelconque espace abstrait ne peut tre en littrature que la mer, bien plus que le ciel, si l'on veut un substrat sur lequel des formes puissent apparatre. La mer est un plan o l'volution est permise, o le devenir s'aventure, en raison mme des soubresauts qu'elle connat et des conflits dont sa surface est agite. L'imagerie littraire, toutefois, est loin de gner le caractre universel ncessaire une intelligibilit des phnomnes : certes, les outils gomtriques ne sont pas utiliss, mais les figures dcrites ont une valeur gnrale (par exemple la Terre Promise, l'Encerclement, l'Effondrement, etc.) facilement conceptualisable, dont l'idalit est suffisamment abstraite pour tre employe ailleurs. L'au-del que ces navigations proposent doit donc tre compris dans cette perspective : c'est une proposition d'espace pour narrer une morphognse, - celle de l'homme dans ses choix existentiels et mtaphysiques - identique une singularit dploye ; c'est le lieu o l'on passe d'un tat l'autre, il n'est donc pas situ en dehors de la terre, il est en bordure de tout systme en rencontrant un autre, et imposant un objet (ici l'homme) de sauter d'un tat un autre. L'au-del est une bordure transitive.

199 Que la littrature, dans certaines de ses uvres, soit apte formaliser des processus, ne doit pas surprendre, mme si son apprhension du rel (juge intuitive) n'est point une mtrique ou un paramtrage symbolique. Certes, ce qui est amen l'vidence reste englu d'images anthropomorphes, mais cette ralit humaine est une ralit, si bien que le rcit doit se comprendre comme une problmatique et une solution. Ainsi dans les parabases, la navigation expose comment une pense partage entre plusieurs ples trouve l'issue, devient invention. Que ce soit des "ples" religieux, philosophiques, historiques ou existentiels, ce seront comme des attracteurs o la pense soudain se concentre, s'investit, et donc se heurte des contradictions, des hsitations, des choix, des seuils, et produit des formes nouvelles, d'aspect ici littraire. On sait que l'on raisonne rarement avec plus de quatre donnes issues de systmes diffrents. Barrire intellectuelle qui veut que nous soyons plus l'aise dans les oppositions (dialectique), un peu moins avec trois systmes ou perspectives (trilogique), trs peu avec quatre (de mme que l' il saisit globalement, et n'a pas besoin de compter les marches d'un escalier s'il y en a deux, trois, ou quatre, mais doit le faire au-del) (1) . L'image est la mme dans nos textes qui ne dpassent pas quatre lieux "attracteurs" : dans l'Enide ce sera Troie recommence, les villes grecques, Carthage, le Latium ; dans l'pisode de Jonas, la Jude, Tartessos, Ninive, le dsert (2). Ce qui a lieu crbralement est ici reprsent, et les conflits inhrents la comptition entre diffrents systmes (ou prfrences idologiques) sont alors visualiss, mis en lumire. C'est pourquoi la littrature rvle le travail de la pense. W. Gombrowicz dans son Journal (1957 - 1960), lorsqu'il se demande ce qui arriverait si on liquidait l'art, rpond avec humour : "on ne pourrait plus jamais savoir ce que l'homme sent et pense l'homme isol -". L'art ici dsign, est la littrature. L'homme isol, c'est le crateur, l'inventeur de formes, mais que deviendrions nous si aucune forme n'tait invente ? Justement nous ne pourrions devenir, n'ayant rien nous "objecter". Ce qui rend ces navigations si prcieuses, c'est que le processus d'o la forme (conceptuelle ou artistique) sort, n'est pas gomm. Elles droulent le flux de la pense (partage entre diffrents bassins, rpartie entre plusieurs hsitations, soit un ensemble de turbulences), et exposent les mtamorphoses de l'enjeu (symbolis par un hros). On y gagne une analyse d'une des formes de l'inventivit, grce la construction d'un lieu extrmal, et d'assister l'closion de concepts essentiels la rflexion (continuit, discontinuit ; coupure et tierce solution ; signification globale et sens local) ou l'existence (alliance, promesse, conversion). NOTES de la CONCLUSION : (1) L'on peut aussi rappeler la fameuse rgle des phases de Gibbs en chimie, dterminant qu'un systme htrogne comportant deux constituants et soumis deux paramtres (pression, temprature), ne peut excder quatre phases d'quilibre. (2) L'Odysse n'en a que trois : Troie, Ithaque, l'Autre Monde(se subdivisant en Etres trop hospitaliers - Etres trop inhospitaliers).

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Les Navigations "imaginaires", exemples d'Irlande et d'ailleurs


TROISIEME PARTIE : L'exemple irlandais
CHAPITRE I HIBERNICA a) Du monde irlandais ancien b) L'Irlande latine Notes

212 CHAPITRE I HIBERNICA

Que faire de certaines parties de la littrature, surtout si elles sont anciennes et confuses, comme impures et maladroites, de prime abord immorales ou monotones Certaines littratures ont pu s'affirmer essentielles et universelles, mme dans des balbutiements et des fragments d'oeuvres perdues, et l'on en est venu tirer de ces derniers, plus d'une rflexion encourageante pour fonder une validit gnrale. La situation de la littrature irlandaise nous semble bien diffrente - au moins en trois priodes de son histoire o elle dut survivre dans des "moules" qui lui taient trangers. Certes, certaines de ses oeuvres ont atteint une clbrit mondiale, surtout dans la priode moderne, ce qui rendrait notre jugement injuste si nous tablissions que l'Irlande n'a engendr que des oeuvres circonstancielles, conjoncturelles, bref imparfaites et rgionales. Mais dans l'ensemble, la pense ne saurait immdiatement trouver dans les oeuvres irlandaises de quoi alimenter sa rflexion, et constituer archtypes ou structures, qui seraient valables ailleurs, plus tard, en d'autres domaines. Tout au moins, en apparence. Prcisons et serrons la question. D'abord, auelles sont ces trois priodes qui donnent la littrature irlandaise un cachet tout particulier ? En fait, c'est d'une situation de malaise ou d'inadquation qu'il s'agit. Les premiers textes crits sont lis la christianisation de l'Ile : ce sont des textes religieux allant de la Drire au sermon en passant par la vie d'un saint. Mais si les manuscrits qui les conservent et qui nous sont parvenus sont les plus anciens tmoignages crits (si l'on accepte d'liminer l'pigraphie ogamique, en soi peu littraire), il empche qu'ils traduisent (ds l'aube de cette littrature) une premire "inadaptation". Ils sont crits en un latin appris dans les livres, qui reproduit souvent les structures du galique, qui recopie des tournures glanes ici et l, assembles parfois sous forme de glossaires aussi tranges que draisonnables pour le latiniste, etc. Ds l'origine, parce que l'Irlande ne fut jamais conquise par Rome et dut a sa conversion au christianisme d'adopter l'criture, il ressort ce premier dcalage dont nous grossirons ainsi les traits pour dgager un paradoxe : c'est dans une langue tranqre, au dbut mal matrise, que s'labore une littrature nationale dont le but est d'tre conforme des modles europens et de se fondre dans cette identit culturelle. Le rsultat fut souvent loign du terme escompt ; il fut souvent inattendu, mi-chemin peut-tre. Evidemment, ce n'tait point la premire forme de littrature qui aermt en Irlande. Il en existait une trs ancienne, retenue par coeur et rcite, datant des poques prcdant le christianisme, et qui aurait totalement disparu si ces mmes clercs affairs s'exprimer en latin, n'avaient pris la peine de nous en transcrire l'essentiel dans la langue du cru, laissant un tmoignage irremplaable tant d'une langue que de croyances et de mentalits. Cet effort pour conserver des textes antrieurs la christanisation des esprits et que l'on aurait pu tout jamais vouloir faire disparatre, s'est accompagn d'une volont de les associer, de les intgrer dans la tradition biblique et vanglique, comme pour la greffe d'un corps tranger, moins par malhonntet intellectuelle que pour unifier des crations diffrentes. Trop longtemps, les critiques se sont ri de ces juxtapositions et de ces rapports douteux, laguant au sein des interpolations chrtiennes pour retrouver la puret originelle du texte "paien", certains ont mme craint des dulcorations, dessuppressions, voire des destructions. En fait, au lieu de dplorer un tat des textes, on pourrait tirer meilleur profit en tudiant justement le passage d'une littrature d'un cadre dans un autre, d'autant que cela se rsout par un renforcement de la

213 porte de cette mme littrature. La voici distendue toute une aire mditerranenne laquelle elle n'avait point droit, la voici autorise d'audacieux rapprochements (factices et illusoires, mais si prometteurs et fconds dans le vcu de la cration). Situation nouveau paradoxale si l'on veut : une authentique littrature nationale, sans rsistance, se complait se concilier d'autres traditions tranqres dont elle s'estime rapidement une hritire privilgie en raison de ses propres oeuvres. Ainsi, la domination trangre loin d'aboutir une destruction systmatique de ce qui l'avait prcd, a permis une certaine sauvegarde. De plus, elle propose un rattachement une origine (hypothse fausse et contestable mais puissante). De toute facon, le champ de l'horizon tait agrandi. De ces deux priodes, historiquement superposes par moments, on pourrait crier la malchance et se plaindre du sort que les destins accordrent l'Irlande, rtextant que son identit fut bafoue, qu'elle fut spolie de son me aprs avoir t victime d'une conaute des esprits o elle perdit sa langue et ses croyances profondes. Vains regrets notre sens car de certaines tensions surgissent des interrogations des plus fcondes, et de cette situation inconfortable, l'esprit irlandais a tir plus d'une occasion de prouver son astuce et son veil. La capacit d'intgrer et d'oprer une synthse se dveloppe ; le got de la libert grce plusieurs rfrences y est plus vif ; l'agilit de l'esprit passant d'un plan un autre' ne peut qu'tre accrue. Dans d'autres pays, il en fut de mme. Nous citerons le cas de l'pope persane de Firdousi Le Livre des Rois alliant le vieux fond indo-iranien, la rforme zoroastrienne, les cultes msopotamiens, et le shiisme musulman, donnant chacun ses lettres de noblesse et fondant ces apports divers dans un vaste dessein historique, celui de l'Iran, sans que l'on puisse suspecter la foi en l'Islam de son auteur. A un moindre degr, pensons aux Prairies d'or de' Masoudi, l'Abrg des Merveilles d'un auteur anonyme, qui permettent de relier l'histoire des pharaons la Bible et Mahomet, de rassembler ce qui ne devait pas aller ensemble et qui aurait d ncessiter l'ablation d'une partie. Les "coupures" sont excellentes dans la mesure o elles permettent des raccommodages et non des exclusions. Le disparate en est le risque majeur ; l'avantaae, dans le cas d'un succes, revient instaurer des points de vue originaux et nouveaux. Si nous continuons brosser ces tableaux de faon grossire, c'est pour comprendre la surprise intellectuelle de qui aborde pour la premire fois la littrature irlandaise, en relevant une dernire priode. A la diffrence du latin qui ne fut jamais parl comme une langue vivante et qui ne dtruisit pas le galique, l'anglais s'installe en Irlande en profondeur, devint une langue natale, par suite d'une colonisation durable. Acqurir cette langue devait assurer un statut social meilleur ou simplement une occasion de libert. Bien des colons eux-mmes firent cause avec le pays o ils vivaient et renforcrent le nationalisme naissant. Et c'est ce passage d'une littrature nomme "anglo-anglaise" o l'apport anglais domine une littrature "irlandoanglaise" reprsentant aprs fusion une nouvelle identit culturelle, c'est ce passage qui mrite la plus grande attention. Le plus dlicat pour un pays colonis, une fois que son indpendance est obtenue sur le plan politique, est d'acqurir une autonomie culturelle, surtout si ce nouvel tat demeure modeste et n'atteint pas la taille de grande puissance. L'indpendance des Etats-Unis ne ressemble pas celle de la Rpublique irlandaise, en raison de la porte mme de ces Etats dans les conflits historiques. Ressasser les ides, les animosits, se dfinir par rapport au pas colonisateur, soit en le niant, soit en le conspuant, sont le lot commun d'une littrature marque par une priode et tourne vers

214 sa lgitimit. L'handicap est majeur ; la "couleur locale" nuit une respiration plus ample. Avec l'Irlande, la situation devient vite diffrente, littrairement parlant. La lanque anglaise, l'oppos du latin, ne vhiculait pas de religion particulire (mme si le protestantisme put jouer parfois ce rle en Irlande) inculquer tous et faire partager. Une fois son rle politique de dominatio,n matrielle mis entre parenthses, il ne restait d'elle sur le plan culturel que la vague fascination de sa capitale, Londres. C'tait donc un "espace vide" qui attendait d'tre occup par des crations artistiques plus riches parce qu'enracines dans le vcu et le Pass d'un peuple. Si la revendication culturelle et nationaledes Irlandais s'est faite dans la langue du ma;tre, ce qui en soi est banal, ce qui l'est moins c'est d'observer la trs rapide autonomie des lettres irla,n,daises moins soucieuses de rivaliser avec l'Angleterre que de s'exprimer en tout absolu, indpendamment de la dialectique du Maltre et de l'Esclave o ce dernier peut circonvenir le Maltre en l'insultant et en le remplaant. A une oppression politique froce, ne correspondait pas un partaae culturel puissant et attractif : une issue s'ouvrait o la langue anglaise comme instrument neutre et ais, pouvait tre utilise sans renier ses ides d'indpendance, sans avoir trop se justifier, sans culpabilit et surtout sans avoir admirer ce que l'on devait politiquement ou idologiquement rejeter, bannir, liminer de sa conscience. Ce que nous disons l, est une simplification, car l'on trouverait maints exemples de littrateurs irlandais, soit imitant leurs confrres anglais, soit s'opposant ceux-l dans le seul but de se poser et de s'imposer, de nourrir une conscience nationale. Mais la diffrence de la situation prcdente o le latin fut introduit en Irlande, on notera que l'anglais correspond un pouvoir politique seulement. Les gouvernements britanniques n'avaient visiblement aucun souhait ce que les Irlandais adhrent la cause britannique, deviennent des sujets part entires, se sentent membres de la Couronne au point de se sacrifier ou d'abjurer leur foi. Derrire le latin, avant le conflit entre Rom et l'Eglise d'Irlande au XIIe sicle, ne se trouvait, en revanche, aucune puissance politique vu l'tat d'anarchie douce qui rgna en Europe entre le VIe et le VIIe sicle, mais une foi nouvelle, porteuse de valeurs communiquer et faire fructifier, prenait appui de cette langue. A observer donc ces deux situation, on tirera sans peine que l'une est l'inverse de l'autre, que la premire ne s'accompagne pas d'oppression politique et conomique comme la seconde, mais l'usage de la langue importe fut diffrent, et par l mme la naissance de crations littraires : un pouvoir politique va de pair avec une forme de culture ; cette dernire tant absente en Irlande, il se trouvait un espace culturel normalement affrent au politique, totalement dsert (imaginons une langue servant communiquer uniquement et non exprimer des penses et des motions, soit une langue prlsonnire ou ampute de son autre versant), espace cr en attente, attirant en diable, attractif pour qui voulait chapper la domination matrielle honte du pouoir : ainsi la littrature irlandaise moderne naquit moins d'une volont de dlimiter un particularisme national que d'un dgagement de ce mme particularisme touff et soudairlement affront un espace tranger et vaste, de l'ordre de ]'extension, qui symboliserait l'emploi de l'anglais. Le risque majeur encouru est alors de la dissolution tant au plan moral que culturel : il faut se soustraire un modle, en inventer un personnel de toutes pices, le voir s'ffondrer et s'arracher en fait tout modle. Encore une fois, cela ne va pas de soi pour un pays colonis d'accder l'indpendance, de fonder de prcieuses "idosyncrasies", dans le flot universel de la culture humaine. La littrature irlandaise prsente ce trait nouveau paradoxal de crer l'espace culturel qui manquera son adversaire politique, de complter une domination et de les convertir en

215 dlivrance. Nouveau dcalage, si l'on veut, entre une culture et un pouvoir, la premire dissocie du second et utilisant la langue de l'adversaire non point pour faire passer une envie d'indpendance, mais pour une adquation improbable entre une culture nouvelle et un pouvoir qui, pour tre la mme hauteur, se devait d'tre transform. Ces trois priodes aussi brivement esquisses, de la littrature irlandaise, proposent une image curieuse, ne serait-ce que pour un observateur voulant se faire une ide gnrale et avoir quelques directions avant de s'intresser davantage. Nous en donnerons ces trois formulations premires : a) La premire littrature est le rsultat du "mlange" du latin (symbole de la foi chrtienne) et du gaelique. Compromis aux effets originaux et destination nouvelle de la langue et de la pense irlandaise. b) La deuxime forme de littrature correspond au "passage" d'une culture paienne originelle dans une culture chrtienne. Conciliation ou alliance nouvelle aux rappochements modifiant les perspectives. c) La troisime forme est "l'invention" contestataire d'une domination des esprits faisant pendant celle des tres et des biens (1) Elle chappe la situation politique oppressive en profitant de la faiblesse culturelle du pouvcir ; elle transmute une culture nationale moribonde et touffe en une culture propulse par le canal mme du pouvoir qui voulut l'teindre jamais. Conversion ncessaire donnant naissance un foyer original et attractif. Le lecteur attentif reconnatra dans ces concepts (compromis, conciliation, conversion) ceux que nous dcrivions propos des trois types de catastrophes. Nous montrerons que leur application est fort probable et traduit bien le mouvement et la spcificit de l'esprit irlandais : la littrature, qui l'exprime en partie, d'abord tete de s'adapter une lanque importe (le latin) comme d'adapter cette dernire d'anciens usages locaux, puis veut se concilier des modles trangers, enfin se convertit l'ennemi pour knficier de sa force et le circonvenir. Chaque fois nous envisageons la rencontre de deux "ples d'attraction" que nous pouvons nommer "foyers" dans le cadre qui nous occupe, et le rsultat culturel qui s'ensuit. D'un foyer l'autre, la crativit se dplace ou se glisse entre, ou se dploie. De ces passages, elle se revt d'une spcificit et cela explique par le biais de mtamorphoses, la varit de l'inspiration irlandaise. On aurait alors une extension (2) de la Thorie des CatastroPhes l'histoire littraire, et surtout un premier lment de rponse notre question sur la porte universelle possible de cette littrature. Nous ne sommes pas d'ailleurs les seuls l'appeler de nos voeux et en sentir la prsence si l'on considre certains titres (pour autant qu'ils soient significatifs) d'ouvrages propres l'Irlande : certains parlent d'un "miracle irlandais" (Daniel-Rops) comme l'on a parl d'un "miracle grec" ; une traduction de l'pope La geste de la Branche Rouqe (Chauvir) est sous-titre "ou l'Illiade irlandaise" ; le texte mdival de la Navigation de St Brendan est affubl son tour du titre "d'Odysse monacale" ; un article de journal (Le Monde, 9 Novembre 1984) transforme l'appellation "d'Ile des Saints" par celle plus moderne "d'Ile des Surdous dans le Domaine Littraire" etc. Autant de cas notre sens, symptomatiques d'un besoin de rattachement une universalit, de comprhension maximale, o cette spcificit irlandaise produirait quelques lois ou considrations des plus gnrales, moins qu'il ne s'agisse d'un malaise devant une littrature fascinante mais dont on ne saurait que faire, sinon l'aimer et tenter

216 de l'expliquer. Et cela nous ramne notre interrogation initiale, de parier sur une forme de pense extraordinaire l'oeuvre dans la crativit irlandaise, dont il faut clairer les fondements, et rechercher la secrte conceptualisation. a) Du monde irlandais ancien Y a-t-il donc "un miracle irlandais" comme il y eut le "miracle grec" ? Peut-on parler d'une "celtitude" comme de la "romanit" ? En fait, la question n'est pas saugrenue si l'on veut bien s'attarder au responsable de l'expression "le miracle grec", devenue si courante qu'on la croirait dater de la renaissance ou de la philosophie romantique allemande. C'est Ernest Renan que revient la paternit de cette si fameuse formule livre dans ses Souvenirs d enfance et de jeunesse (1876-1882) : "L'impression que me fit Athnes est de beaucoup la plus forte que j'ai jamais ressentie. Il y a un lieu o la perfection existe ; il n'y en a pas deux : c'est celui-l. Je n'avais rien imagin de pareil. C'est l'idal cristallis en marbre pantlique qui se montrait moi. Jusque-l, j'avais cru que la perfection n'est pas de ce monde, une seule rvlation me paraissait se rapprocher de l'absolu. Depuis longtemps, je ne croyais plus au miracle, dans le sens propre du mot ; cependant, la destine unique du peuple juif, aboutissant Jsus et au christianisme, m'apparaissait comme quelque chos de tout fait part. Or voici qu' ct du miracle juif, venait se placer pour moi le miracle grec, une chose qui n'a exist qu'une fois, qui ne s'tait jamais vue, qui ne se reverra plus, mais dont l'effet durera ternellement, je veux dire un type de beaut ternelle, sans nulle tache locale ou nationale" (Prire sur l'Acropole) (3). Comme toutes les formules trop galvaudes elle peut agacer mais ce qui nous retient elle, c'est l'ide qu'un certain art et une certaine littrature qu'ils soient juif ou grec ou autre, fondent l'universel, le dcouvrent et l'illustrent. Les rationalistes auxquels Renan finit par appartenir, dont l'influence si forte sous la IIIme Rpublique vint s'teindre avant la seconde Guerre Mondiale, apprcirent fort peu le choix du terme en raison de son aura religieuse. Ainsi, Berr, dans son introduction une collection intitule "L'Evolution de l'humanit" (4), crivait : "il est bien vident que si l'on devait entendre par "miracle grec" l'apparition irrationnelle d'un hnomne historique de premire grandeur la civilisation hllnique ; s'il s'agissait avec ce mot, de renouveler le genre d'interprtation historique dont Saint Augustin a donn le modle dans sa Cit de Dieu et Bossuet dans son Discours sur l'Histoire Universelle, il faudrait rejeter un terme compromettant pour la science. Mais le mot est parfaitement lgitime si on lui maintient son sens propre et tymologique d'objet digne d'admiration. Il implique mme quelque chose de plus : "l'inattendu, le surprenant... Le miracle implique la contingence. C'est un ensemble de contingences favorables..." Voil comment l'on a vu gloser l'expression alors que visiblement pour Renan, elle demeurait proche d'une rflexion religieuse, ou tout au moins trs morale puisque c'est sur la morale, cette ducation de l'me et de l'esprit par le biais de la critique rationnelle, qu'il comptait reconstituer une unit humaine en dpit de la pluralit des doctrines et des religions. Or, Renan, breton fidle ses origines, fascin par la Grce, tourment par la Jude (on connait de lui sa Vie de Jsus qui fit scandale, mais on oublie ses travaux archologiques et ceux linguistiques sur les langues smitiques), tenta aussi, dans ses Essais de Morale et de Critique (1859)(5), celui intitul "la posie des races celtiques",

217 de dgager le propre d'une littrature celtique comme s'il recherchait l encore de quoi cerner un "miracle", une propension morale unir les hommes (malgr un particularisme national), un effort de dpassement qui n'a pas encore dit son dernier mot. La posie ne prcde-telle pas la philosophie aux dires mmes de Renan ? Ce qui nous importe donc, c'est de voir qu'un penseur, l'oriaine mme d'une expression qui accordait une culture d'acceder une ternit remarquable, auparavant mettait l'gard des littratures celtiques le mme avis, le publiait et le professait, sparant mme dans le sein de cette famille, le rameau irlandais, pour sa forte personnalit. Sa thse mrite d'tre expose avant de` considrer d'autres critiques ayant une telle problmatique. Quels arguments servent Renan dans la reconnaissance d'une littrature dpassant le cadre de son origine et digne d'tre propose l'attention des hommes ? Ce qui le frappe au premier abord, c'est que "ce petit peuple" (o il intgre Bretons, Gallois, Irlandais) est en possession d'une littrature qui a exerc au Moyen-Age une immense influenc, chang l'imagination europenne et impos ses motifs potiques presque toute la chrtient (6). Il faut donc trouver les raisons de cette fascination, et Renan les voit dans les caractres nationaux de ces races, selon un priug courant l'poque quoiqu'il tempre cette ide par des considrations psychologiques : si cette race est pure par suite de son isolement, elle est surtout marque par sa coutume et par la solitude "elle a tous les dfauts et les qualits de l'homme solitaire : la fois fire et timide, puissante par le sentiment et faible dans l'action" (7). En fait pour Renan, il s'agit d'un type d'hommes qui se sont mis 'cart de l'Histoire ou de la vie, ont rfr la vie intrieure au dtriment de toute vie politique, ont choisi la voie du rve et nglig de russir matriellement, indiffrents l'or ou l'imprialisme. Portrait idalis du Celte, fortement teint par les gots mme de Renan attach l'ide de Bont diffuse, possible entre les hommes. Ainsi il soutient ces jugements sans trop les appuyer, comme la consquence de la puret du sang et d'une vie trop solitaire : "dnue d'expansion, trangre toute ide d'agression et de conqute, peu soucieuse de faire prvaloir sa pense au dehors, elle (la race) n'a su que reculer..." (8!; "l'infini dlicatesse de sentiment qui caractrise la race celtique est troitement lie son besoin de concentration" (9); "l'lment essentiel de la vie potique du celte, c'est l'aventure, c'est--dire la poursuite de l'inconnu, une course sans fin aprs l'objet toujours fuyant du dsir" (10), etc. Mais, au del de ces qualits innes, inhrentes un peuple, dont nous sentons qu'elles conviendraient aussi d'autres peuples, il faut remarquer chez Renan une aut-e tentative de dfinition base sur quelques thmes subconscients de ces littratures. Ces dernires sont tant latines que galiques, britanniques, galloise et semblent s'achever dans l'effort des rudits folkloriques du XIXe sicle pour les rdiger (l'criture comme forme terminale d'une tradition irrprochable). Renan ne traite donc pas la littrature angloirlandaise ou i landaise-anglaise, mais dj, il couvre pour nous au moins deux des trois priodes releves. Si l'imagination celtique lui parait infinie ("compare l'imagination classique, l'imagination celtique est vraiment l'infini compare au fini" (11), le propre de cette littrature est d'avoir labor un nouvel idal, en deux parties, pourrait-on dire, une nouvelle image de la femme et la croyance en un au-del salvateur. Quoique vaincu, aible, tourn sur lui-mme, un peuple convainc par son culte la douceur et l'esprance. Renan soutient alors : "presaue tous les grands appels au surnaturel sont dus des peuples esprant contre toute esprance... Isral humili rva la conqute spirituelle du monde, et y russit" (12).

218 L encore, arrtons-nous sur la rfrence Isral qui partageait l'poque avec la Grce les qualits d'universalit que nous voyons attribues, comme en rserve ou en possibilits non exploites, par Renan aux littratures celtiques. Certes, les documents littraires dans l'expos de Renan seront surtout gallois, par suite des traductions de l'poque et de l'esprit du temps plus prpar au climat romanesque des Mabinogion (13), qu' la virulence des textes piques et mythologiques de l'Irlande. Renan mme accentue les traits moraux et littraires qui rendraient au lecteur de son temps ces ouvrages plus accessibles, insistant sur la douceur, la bienveillance qui en mane, la sympathie pour les tres faibles, la mansutude pour les animaux. Il remarque ces traits dans la littrature cclsiastique illustrant cela par la navigation de Saint Brendan dont on sait le fondement irlandais : "ce sentiment (vive sympathie pour les tres faibles) est un des plus profonds chez les peuples celtiques. Ils ont eu piti mme de Judas. Saint Brendan, le rencontra sur un rocher au milieu des mers polaires. Il passe l un jour par semaine pour se rafraichir des "feux de l'enfer" (14); "la littrature cclsiastique elle-mme presente des traits analogues: la mansutude pour les animaux clate dans toutes les lgendes des Saints de Bretagne et d ' Irlande" (15). De ces tendances visibles ou littraires, qui renvoient toujours la situation d'un peuple vaincu, notre auteur en dduit une attitude face la Nature qu ' il considre aussi leve que celle de la Grce ou de l ' Inde: si humainement, la littrature celtique est porteuse d ' idaux dignes de ceux de Jude, physiquement ( et on aurait presque envie de dire "scientifiquement" ) elle ouvre une re comme le fit ce su jet la Grce. A deux reprises, il le proclame, "leur mythologie n'est qu'un naturalisme transparent, non pas ce naturalisme anthromorphique de la Grce et de l' Inde (16), o les forces de l'Univers riges en tres vivants et dous de conscience, tendent de plus en Plus se dtacher des phnomnes physiques et devenir des tres moraux, mais un naturalisme raliste en quelque sorte, l'amour de la nature pour elle-mme, l'impression vive de sa magie, accompagne du mouvement de tristesse que l'homme prouve, quand face face avec elle, il croit l'entendre lui parler de son origine et de sa destine "(17). Plus loin, il runit christianisme, hellnisme et hibernisme autour du mot de "miracle" qui lui servira plus tard dsigner la Grce : "chez les Kymris (Celtes ), le principe de la merveille est dans la nature elle-mme, dans ses forces caches dans son inpuisable fcondit... Rien de la conception monothiste o le merveilleux n ' est qu'un miracle, une drogation aux lois tablies . Rien non plus de ces personnifications de la vie de la nature, qui forment le fond des mythologies de la Grce et de l' Inde . Ici, c'est le naturalisme parfait, la foi indfinie dans le possible, la croyance l' existence d'tres indpendants, et portant en eux-mmes le principe de leur force: ide tout fait contraire au christianisme qui dans de pareils tres, voit ncessairement des anges ou des dmons "(18). Trois notions apparaissent: le "merveilleux naturaliste" des Celtes, le "miracle" judo-chrtien, l'"anthromorphisme" grco-indien. La nature y est soit aime pour elle-mme, soit transgresse, soit humanise, et l'on peut alors supposer trois formes de pense toutes aussi originales l'une que les autres. Renan, de plus, vite de tomber dans le pige d'une opposition entre le paganisme et le christianisme, entre un fond original et une "contamination" dtestable, parce qu'il ne cherche pas un particularisme qu'il faudrait dpouiller de toute impuret, mais il veut montrer que "l'hibernisme" ou "posie des races celtiques" a assimil le christianisme pour lui ressembler dans son got, sa vertu ou sa prtention (selon l'optique de chacun) l'universalisme. Il dcrit : "la douceur des moeurs et l'exquise sensibilit des races celtiques... les prdestinaient au christianisme" (19). Mais cette douceur et cette sensibilit sont rvlatrices d'une attitude face la nature des plus gnrales, comme

219 d'ailleurs l'hllnisme et le christianisme firent vite bon mnae. Mme si Renan ne l'nonce pas comme nous venons de le faire, l'on devine le fondement secret de son raisonnement : ne vous tonnez pas, semble-t-il dire ses lecteurs, si cette littrature a pu fasciner l'Europe et l'influencer, c'est qu'elle porte en elle des qualits qui l'apparentent aux littratures les plus nobles et lui donnent sa physionomie ; titre d'exemple, voyez la lgende de Saint Brendan qui "est sans contredit le produit le plus singulier de cette combinaison du naturalisme celtique avec le spiritualisme chrtien" (20). De la nommer, d'autre part, "Odysse monacale" (21) pour insister sur sa ressemblance avec la Grce et de nous avertir du rle privilgi que joua l'Irlande au VI et-IXe sicle, "thtre d'un singulier mouvement religieux" (p 441) o fusionnrent Rome, la Jude et peut-tre la Grce parce qu'ils retrouvaient le terrain de l'universalit. La conclusion de Renan est alors des plus simples : cette littrature prfigure une philosophie natre, si la race celtique "s'enhardissait faire son entre dans le monde et si elle assujettissait aux conditions de la pense moderne sa riche et profonde nature". Plus loin, il remarque que son "enfance potique" fut complte et n'admet pas que la rflexion lui manque : "l'Allemagne, qui avait commenc par la science et la critique, a fini par la posie, pourquoi les races celtiques, qui ont commenc par la posie, ne finiraient-elles pas par la critique ? ... Les races potiques sont les races philosophiques, et la philosophie n'est au fond qu'une manire de posie comme une autre" (22). De toute vidence, Renan, par de tels parallles, nous invite sentir une oriainalit fconde au sein d'une littrature qui exprime d'ailleurs mleux ses traits caractristiques au moyen des oeuvres irlandaises. De plus, il y voit la promesse d'une universalit, quoiqu'il l'attribue surtout aux possibilits d'une race et un peu moins aux crations littraires elles-mmes. Ces dernires mettent sur la voie, sont une tape, un premier effort qui trouvera d'autres moules pour s'accompli Renan n'est pas le seul critique qui ait postul l'existence d'un "miracle celtique" dfaut d'irlandais, considrer la littrature de ces pays. Il ne s'agit pas d'interprtations adaptes des textes (comme la psychanalyse a pu servir par exemple en comprendre certains), mais d'un mouvement qui part des oeuvres pour en "tirer" un systme, faire venir au jour une srie de concepts et d'enchanements uniques quoique gnraux. La mthode reste et demeure inductive ; celle de Renan tait plutt analogique et nous amenait l'expression ennuyeuse de "miracle". L'analogie servira encore mais le contenu sera dlimit. C'est une tude de Clmence Ramnoux que nous pensons pour l'heure et qui porte sur "les lgendes irlandaises du cycle des Rois"(23). Le sujet est plus resserr, correspond seulement une partie de la littrature mythologique gaelique (l o Renan englobait pope, littrature cclesiastique, chants bardiques, etc., de toutes les nations celtiques), mais l'orientation de l'tude est conforme notre intuition et s'ouvre par une interrogation identique la ntre. En effet, Clmence Ramnoux, spcialiste du philosophe grec Hraclite, tente par la psychanalyse, a retenu des leons de Dumzil qu'elle suivit une poque o ce mythologue avait peu de succs, la certitude que le moindre texte ancien, au premier abord sans intrt, peut contenir des trsors si l'on russit le lire (et ce, grce une mthode comparative). Or, l'vidence, "nulle part, la langue (irlandaise) n'a eu la fortune historique de devenir l'organe pour la transmission d'un trsor commun l'humanit, ni une tradition religieuse, ni une philosophie ni seulement une oeuvre universellement lue"24. Constat ngatif, mme si l'on veut bien retenir l'influence irlandaise sur le MoyenAge puisant la "matire bretonne", ou l'ossianisme n d'une

220 falsification (Macpherson) qui se rpandit en Europe l'poque romantique. Rien, en apparence, n'est solide et digne d'intrt. Mais si l'on accepte de remettre en question le mode de lecture, il n'en serait pas de mme : "on ne peut lire les rcits mythiques, piques, et annalistiques d'Irlande, rien que pour le pittoresque, ou pour le plaisir de sentir passer un air de merveille et de magie - c'est le mode de lecture des paresseux"25. L'Irlande est trop associe ce "merveilleux" facile - dont Renan ne sut pas toujours se dfaire - , ces vocations commodes qui interdisent la comprhension d'une spcificit. Que rechercher alors, quelle attitude avoir, si ce n'est avoir plus de considration pour ces oeuvres-l ? Une autre lecture est proposee, rellgleuse qui conoit que "sous cet habillage, des substructures se manifestent, avec des formes dfinir, des fragments intgrer dans une reconstitution"26. Autre regard, autre rsultats. Clmence Ramnoux en vient aussi dgager quelques thmes insistants, obsessionnels mme, qui dlimitent quelques concepts bien prcis : la notion de temps, celle d'invasion, celle de la maldiction, celle de "l'autre" ou de "l'tranger". Prenons la premire notion. De nombreux critiques ont t sensibles aux tranges droulements du temps concus et exposs dans ces textes. Pour Ramnoux, cette vision du monde plus marque par le Temps que par l'Espace est celle d'une le entoure par les tapes du temps (saisons, cycles) quoique ce dernier tourne autour de l'ile des vitesses diffrentes selon que l'on s'approche ou s'loigne de son centre : "on y ( l'ile) chappe rien qu'en traversant une surface d'eau, en pntrant dans un brouillard, ou dans un fourr sauvage, sur place pourrait-on dire, en s'immergeant dans un monde enveloppant et compntrant ; comme un temps de texture plus paisse"27. Vision d'une temoralit paisse, pleine de dure emboites s'coulant des rythmes diffrents (le hros humain, de sjour dans l'au-del, croit demeurer un jour, et apprend son retour qu'un sicle a pass, comme ce fut le cas pour Bran, le navigateur, ou Usheen, le hros de Yeats). La deuxime notion - celle d'invasion - est plus trange encore : dans les rites (ftes du "Samain", de couronnement royal), dans les mythes et popes, on observe la rptition d'une narration qui veut l'invasion de dmons, de brigands, d'lments naturels, de peuples trangers, etc. de faon cyclique. Mais c'est moins l'ide de cycles qui prdomine que celle d'invasions ncessaires, profitables quoique douloureuses, articulant un drame cosmique o alternent dbarquement et retrait, victoire et catastrophe, bataille et fondation. Et Ramnoux de noter juste titre que "l'histoire de l'Irlande a prcisement t concue dans le schma d'une succession de conqutes par des peuples nouveaux"28, ce qui en soi est fort oriainal puisque pu de mythologies nationales clebrent l'invasion et l'estiment, malgr les menaces de fin et de destruction qu'elle suppose, apte structurer le rel. Les rcits mythologiques irlandais nomment quatre invasions principales et il serait vain, comme le concut d'Arbois de Jubainville29 de reprer quels peuples rels cela correspondait. Il s'agit d'archtypes dont on retrouve la trace dans bien des rcits littraires, comme d'un thme fcond et respetable. Par exemple, nous pensons le retrouver dans les navigations imaginaires ou "imrama", o les hros revoient d'anciens personnages ou amis retirs dans l'Autre-Monde, repousss en priphrie, tandis que la Navigation de Saint Brendan annonce qu'une terre attend les chrtiens d'Irlande, l bas, l'extrieur, lorsqu'ils seront perscuts par d'impies envahisseurs. De mme, la notion d'invasion est porteuse de nostalgies, de rveries, de prsences obscures, de promesses et de compensations, comme elle indique qu' son tour l'envahisseur subira le mme sort, ou devra, pour survivre, se concilier les vaincus. De plus l'invasion est dlivrance pour une terre d'Irlande accable par le poids d'un peuple qui a accompli sa tche et doit s'effacer. L'Irlande se veut nouveau lgre,

221 vierge, pure, et se dleste d'une pesanteur. On voit que le thme est d'une fertilit sans nom et a pu nourrir nombre d'imaginations. Cela explique, selon Ramnoux, que bien des histoires anciennes soient semblables "des sries noires, ... matire tragdie". Puisqu'une catastrophe du type de l'invasion doit avoir lieu, certains hros et rois la provoquent, veulent la retarder, la reconduisent dans leurs descendances qui l'achvent et l'puisent. Et c'est l que le critique pressent que ces cycles forment "des sujets d'une qualit de arandeur eschylienne", mais qu' "un ge tragique n'y est pas n, ni la philosophie d'un ge tragique", ni mme le sens de l'histoire malgr le "noyau d'une science historique archaque fonde sur les gnalogies"30. Ramnoux suppose comme Renan une identit possible avec la Grce, dans ce que cela signifie d'universalit mais pour dsigner l'avortement, le germe sans fruit, ou l'esquisse inacheve. Pourtant des deux exemples donnes (la dynastie de Clothru-Lugaid-Tuathal ; Etain et Conaire31), incestes, adultres, meurtres de parents, trahisons de paroles, dilemme tragique, etc., ne manquent pas et seraient dignes d'inspirer les plus belles pages thtrales, sans compter le poids d'une maldiction familiale prcipitant la catastrophe, comme dans les plus connues des lgendes grecques. Une tension due la rivalit entre le monde des hommes et l'Autre-Monde prt envahir la terre et en reprendre possession, n'a rien envier comme ressort dramatique au conflits des humains et des dieux des tragiques grecs si bien que Ramnoux constate que pour expliquer ce dechirement, "la facon la plus populaire taitd'imaginer une guerre "autour d'une femme", transfug, qui passe du camp des dieux dans celui des hommes, et du camp des hommes dans celui des dieux, allumant une guerre pire que la guerre de Troie, une guerre entre la partie humaine et la partie divine du monde32. A ce niveau de l'analyse, l'on pourrait estimer que Renan et Ramnoux et d'autres veulent tout juger l'aune de la Grce et dnaturent ainsi l'originalit irlandaise. Nous ne sommes pas de cet avis puisque leur but est le respect de ces textes tranges dont ils pressentent une validit tonnante de profondeur, digne d'un patrimoine partager entre tous. Mais comme s'tonne Ramnoux, ici, nulle philosohie, nulle histoire, nulle tragdie ou plutt tout est au stade du "pr-philosophique", du "pr-historique", du "prtragique". L o Renan supposait une progression dans le dveloppement intellectuel des peuples choisissant d'tre d'abord potiques puis philosophiques, ou bien d'abord philosophiques puis potiques, l o il notait que des euples domins comme le peuple juif avaient su conqurir les esprits, Ramnoux nous fait parcourir une autre tape o nous dcririons ces littratures anciennes comme des linaments d'une pense possible, originale, conceptualisable. Le monde grec n'y est pas la rfrence ultime, ce n'est qu'un repre commode pour mettre en valeur et "amorcer" un mouvement. De plus, il est loisible d'tablir un type de hros reconnaissable dans la femme, l'xil, l'excitateur de querelle (souvent un descendant adultrin). Chacun d'eux est "michemin" sortant d'une socit pour entrer dans une autre (comme c'est le cas d'une femme marie dont les enfants sont souvent levs dans son prore clan par le systme du "fosterage" qui consiste confier l'enfant l'oncle maternel), quittant le groupe pour en avoir t banni mais prt trahir ces htes pour revenir chez lui (cas de l'exil), et enfin soucieux d'allumer une querelle pour prendre une part d'hritage confisqu. On obtient alors une "thologie de l'treentre" dont l'expression toute heideggerienne nous rappelle le "mitsein" ou le "dasein" de ce philosophe, preuve pour nous supplmentaire d'un effort d'universalit en cours et en acte. Ces hros repousss, ne savent quel monde appartenir, "recherchent ou prcipitent les catastrophes o eux-mmes trouveront occasion de revivre leur

222 supplice"33, dgagent par l-mme une conception du mal due la maldiction d'tre mi-chemin, incapables de se fixer, accumulant le malheur et le voyant se rpter. Ce concept "d'tre-entre" des hros maudits ternellement n'est pas sans rappeler certains aspects de la philosophie d'Empdocle (homme et philosophe, vou l'errance, se devant la destruction) pour Ramnoux. Aussi, conclut-elle son tude par les mots de "thologie" et de "prmtaphysique" sans hsiter, certaine de la valeur de ces textes oublis ou mal lus: "ce qui est intressant humainement, c'est que le modle enracin dans la vie des tribus ait subi une laboration apte en faire un article de thologie ou de pr-mtaphysique: ici (en Irlande), la figure d'un agent du destin mauvais, l (en Grce), le prototype de la condition humaine et philosophique"34. Il s'en est fallu de peu qu'un appareil conceptuel soit alors labor comme il le fut en Grce. De cet essai ancien, il serait possible de penser que son auteur s'en est loign ou a pris soin de l'oublier. Rien de tel en fait car l'on voit Ramnoux avouer qu'elle continue cultiver ce domaine irlandais comme un jardin secret35 et surtout continue analyser les rapports que les textes mythiques tendent avec la pense abstraite et philosophique, battant en brche l'ide de Hegel que le concept nat de rien. La pense, pour elle, s'appuie sur ces images littraires, se laisse guider par ces dernires puis par un mcanisme de transfert, devient autonome et hritire des conflits ou conjonctions des dieux dont elle transpose la vie dans celle des ides. Les dieux s'loignent, s'esthtisent afin que se constitue le nouveau "champ idologique grec" tant et si bien que, lorsque l'abstraction est acheve, le besoin de revenir des couples concrets devient dcisif et pousse un Platon inventer de nouveaux mythes. Sous les phrases se cachent les penses et la tche du critique est d'en redcouvrir l'allure, la dmarche, l'origine ou la porte. Toutes ces opinions ne sont donc pas trangres la lecture prcdemment faite des vieux textes irlandais, dont on voulait deviner les premiers pas d'une pense prte s'envoler mais encore encombre d'exemples trop concrets. Mais ce qui est certain et proclam, c'est l'affirmation donne par Ramnoux que les conditions ncessairs un veil de la pense sont runies et n'attendaient qu'une chiquenaude pour clater au grand jour. De mme, nous souhalterions que cet essai pour particulariser l'apport irlandais ne porte point uniquement sur la littrature alique ( cause de son anciennet, la plus trange et fascinante), mais s'aventure dans le domaine de la culture hibernique latine ou dans celui des crations irlando-anglaises parce que leurs oeuvres peuvent dvelopper des thmes archaiques jusque-l sans transcendance ou bien parce que leur laboration pourrait faire comprendre quelque partie des oeuvres galiques anciennes. En fait, nous pensons que l'originalit tant dcrite du vieux fond galique peut occulter des crations artistiques irlandaises et nous faire passer ct d'une situation historique par trois fois tonnante et qui faconna en profondeur la crativit irlandaise. Mais l'essai de Ramnoux, outre l'tape qu'elle nous fit franchir, s'apparente d'autres tudes sur cette mme matire galique dont nous donnerons un bref aperu avant de nous attaquer au latin hibernique. C'est Guyonvarc'h, proche de la mthode dumzilienne, que nous pensons, tant elle nous permet d'achever un parcours et de rpondre quelque peu notre question premire sur la signification des oeuvres irlandaises (que faire de ces oeuvres, que nous disent-elles qui soit universel ?). Dumzil, dans son effort pour reconstituer l'idologie tri-fonctionnelle des IndoEuropens, se servit plusieurs fois titre de confirmation36 des textes en vieil-irlandais et du fond celtique de faon plus gnrale dans le but de retrouver travers les mtamorphoses que la pense fit subir au vieux

223 canevas indoeuropen, des lments tmoignant d'une structure trifonctionnelle. On sait que le rameau celte envisageait audpart le monde et la socit, de la mme manire que les autres peuples indo-europens, c'est--dire qu'il concevait une harmonisation de trois fonctions ncessaires la fondation et l'quilibre d'une socit : des dieux spcifiques convenaient chacune d'elles, exercant leur pouvoir dans les limites du domaine qui leur tait attribu. Rois et devins dirigeaient la socit, arbitraient les rapports entre les hommes et les dieux ; des guerriers et des hros venaient la dfendre ; des paysansartisans la nourrissaient. A chacun de ces groupes, des valeurs spcifiques, des fautes et des erreurs bien prcises. Mais sans vouloir aller plus loin dans la prsentation sommaire des dcouvertes de Dumzil, il nous revient de dire que l'Irlade ancienne est prsente titre de complment dans le registre d'"Epica minora", proposant des textes utiles certes, quoique priphriquesLe monde irlandais ne fait que confirmer un hritage indo-europen et ne l'claire que fort peu en fait. Nous sommes loin de la dfinition du "miracle grec" selon Dumzil lui-mme qu'il voit comme une trahison bnfique l'gard de la tradition indo-europenne et comme le besoin urgent de raisonner en dehors de cadres tablis et de conventions reues37. L'Irlande se voit destitue de ce qui nous avait paru prcdemment tre sien, savoir une quasi ressemblance avec le monde grec. Toutefois, il existe un cas d'analyse o une lgende irlandaise, - le puits de Nechtan38.- ouvre un travail de Dumzil et se voit presque confier le rle de "guide" au sein d'autres lgendes (romaines, iraniennes). Le thme en est celui du "feu dans l'eau" prt dborder et engloutir l'homme ou la femme non qualifi ou fautif qui veut s'en approcher, soit pour s'emparer du pouvoir magique que ce feu accorde, soit pour se purifier d'une faute particulirement infamante. Boand, ponyme de la rivire Boyne, femme de roi, commet un adultre avec le dieu Dagda ; par ordalie ou par curiosit, elle s'approche du puits magique qui aussitt dborde et la poursuit jusqu' la mer. Et c'est cette brve lgende39 qui va permettre de comprendre un hymne du Riq-Vda, le dbordement des lacs albains dont parlent des historiens latins, un pisode de l'Avesta, etc. La conformit au modle indo-europen, l'archaisme du thme ainsi conserv, sont alors retenus et servent clairer un ensemble plus vaste. Mais est-ce rendre service cette vieille littrature dont nous cherchons voir si elle n'aurait pas labor des concepts chappant une trop grande historicit culturelle, susceptible d'tre plus universels ? L'hritage indo-europen construisit surtout des dveloppements de cet ordre : conflits entre les fonctions (les deux premires contre la troisime), absortion d'une fonction par les autres, invention d'une quatrieme fonction, ambiguit des valeurs l'intrieur d'une fonction, fautes disqualifiantes selon la morale d'une fonction, etc. Nous supposons une originalit d'allure plus forte, en ce qui concerne l'Irlande dont les textes anciens ont pour thmes l'invasion de l'ile remplacant le flau et la faute magique trop indo-europens) ou l'paisseur du temps par exemple. Il y a donc lieu de mieux caractriser l'orientation qui marque cette littrature. Le propre de cette pense prsente dans des mythes et des popes, par rapport au monde indo-europen, parat tre une vision particulire de la souverainet40 qui conserve en Irlande une force sacre, une aura magique, indiscutables. Une femme mythique et ternelle (Banba ou Cessair), paraissant sous une triple forme (le trio des Machas) une pierre (celle de Fl) qui crie lorsqu'un roi est lu, un refus systmatique de tout pouvoir central autre que religieux, voil autant d'lments qui caractriseraient dj une pense mythique. Mais l'intrt de l'analyse de Guyonvarc'h revient intgrer le problme de la christianisation de ces thmes. Longtemps, il fut admis de dgager le "noyau pur" et paien des interprtations chrtiennes et de se gausser de la maladresse de ces rapprochements forcs. Or nous pourrons dfinir l'originalit irlandaise non plus

224 seulement par un cart par rapport la tradition indo-europenne, mais comme une conciliation et un dploiement. En effet, outre que l'introduction du christianisme sur l'ile permit de fixer par crit des rcits qui auraient sinon disparu, et de conserver plus que de dtruire, cela amena une redfinition des thmes l'intrieur d'autres cadres. Certes il fallait que les clercs l'oeuvre aimassent ces lgendes et rcits paiens pour autoriser de telles entorses la foi chrtienne mais si l'on s'interroge sur leurs motivations, il est vrai que le jugement alterne entre l'envie de les accuser de mauvaise foi et le sentiment d'une trs habile comprhension. De toute facon, cette manire de conserver par analogie c'est--dire par exemple de lier le Livre des Conqutes (o l'on dcrit les races successives s'installant en Irlande) la Bible, mrite mieux que d'tre estime habile et doit arrter l'attention. C'est un des mrites du travail de Guyonvarc'h41 que de nous le proposer la rflexion. En effet, l'Irlande y gagne de se crer des origines plus tendues, de perdre en autochtonit mais de gagner une "aire" imaginaire ample, de se raccorder la tradition europenne (culture judo-chrtienne et grco-latine). Bien loin de rechercher une "puret", nous opterons pour tudier le travail de la pense utilisant une "matire" culturelle car il ne s'agit pas d'un ravaudage commode, d'un dguisement ou artifice auquel personne n'aurait cru : cela serait propre une conscience moderne analytique. Jusque chez des crivains contemporains, la fusion est fcondante, et notre but n'tant pas l'archologie des thmes et structures, nous nous attacherons ce que cette opration intellectuelle de "dplacement" peut avoir de valeur intrinsque et universelle. L'tude des origines n'est pas ngligeable mais l'activit cratrice "dforme", et il y a lieu de se demander si ces dformations sont infinies, voire anarchiques,ou si certaines rgies prsident ces mtamorphoses. C'est ce dernier point qui amne notre recherche et nous verrions dans le fait que la culture galique doive s'installer au sein d'une autre vision du monde, effectue donc un "dplacement", un intressant problme portant sur la facon dont un mouvement intellectuel et culturel prospre et sur les rsultats que cela donne. Ce serait, expos au grand jour, le mcanisme qui prside au mouvement de notre pense faisant passer ceci en cela. Les dviations dans ce que ce terme a de pjoratif, n'auraient plus cours, mais seraient perues, certains cas, comme des dploiements rgls et asencs. Dans d'autres cas, dviations il y a. Revenons au mythe des invasions tel que l'analyse Guyonvarc'h42 et donnons-en ici un bref aperu pour illustrer les propos prcdents et nous faire progresser. Le texte mythologique narre les cinq diffrentes invasons de l'Irlande ; on sent aussi que ce texte sert de fondement et s'il ne permet pas que tout soit dveloppements partir de luimme, il autorise penser qu'il est la rfrence la plus rpandue : en effet, deux autres textes, La premire et la seconde bataille de Mag Tured43 lui sont affrents et bien d'autres encore. Le texte s'ouvre donc par une comparaison entre le Paradis d'Adam et l'Irlande, deux pays diamtralement opposs par leur situation mais semblables par leur nature, puis rappelle que Japhet fils de No, est l'origine de la race irlandaise. C'est la petite fille de No, Cessair, qu'il revint de s'emparer pour la premire fois de l'Irlande quarante jours avant le dluge, quoiqu'il soit possible qu'une autre femme Bomba, deux cent quarante ans auparavant, pour une dure de quarante ans ait eu cet honneur. De mme des pcheurs espagnols avant le dluge ont eu le mme dessein que Cessair. Cette dernire partit de l'Ile de Mero, des bords du Nil, fuyant le dluge, et naviguant de mer en mer, arriva en Irlande. Puis l'le resta longtemps dserte avant que ne vienne de Grce Partholon qui fuyait son pays pour avoir tu pre et mre : ce meurtre impuni et l'adultre de sa femme prcipitrent le dclin de sa race frappe par la peste. Cela la manire d'un pch originel reproduit et ncessitant une expulsion svre. Trente ans

225 aprs, Nemed "le sacr" arriva de "Grce de Scythie" mais aprs trois victoires sur les Fomoire - peuple invisible et malfique li indissolublement la terre d'Irlande - sa race tomba sous l'oppression des Fomoire, se rvolta, ne russit pas vaincre et dut s'exiler et se diviser en trois groupes. C'tait l'poque o les juifs sortirent d'Egypte. Le premier groupe retourne en Grce o leurs descendants subirent nouveau une oppression qui les mena- la rvolte et revenir en Irlande : on les nomma les Fir Bolg. Le deuxime groupe, les Tuatha d Danann ou gens de la desse Dana, rfugis du Nord du Monde rclamrent leur part de souverainet, s'en emparrent de force et chassrent les Fir Bolg. Le troisime groupe, le plus lent se manifester, s'tait empar de l'Espagne quand l'un d'eux du sommet d'une tour proche de la mer eut de l'Irlande une vision. Les fils de Mil - ou hommes mortels - car tel tait leur nom, firent une expdition et finirent par prendre l'Irlande et par chasser les Tuatha D Danann. Ainsi cinq conqutes s'taient succdes : celle de Partholon venu de Grce ; celle de Nemed venu de Scythie, celle des Fir Bolg venus de Grce aussi ; celle des Tuatha D Danann venus du Nord du Monde ; enfin celle des Fils de Mil ou Goidels dEspagne (aprs un sjour sur le Nil). Une chronologie biblique est parfois prcise : dluge ; sortie d'Egypte ; l'Irlande joue ici le rle que la terre de Canaa joue pour les Hbreux, rle de Terre Promise. Guyonvarc'h crit ce propos : "Le principal souci des auteurs du Livre des Conqutes, outre la justification biblique de leur tradition a et prcisement de dmontrer la continuit du peuplement de l'Irlande, Terre Promise des Goidels, comme la Palestine a t Terre Promise d'Isral"44. Il pense mme que "la chronologie et les gnalogies bibliques ne sont qu'un rhabillage, spectaculaire certes, mais finalement trs superficiel, lgitimant la transmission et l'insertion dans un contexte religieux chrtien45. Guyonvarc'h tire de cette mythologie des remarques tonnantes qui nous aident saisir une forme de pense image mais originale : la premire femme Bamba ou Cessair incarne l'ternelle souverainet ("elle reparait dans le rcit de la cinquime conqute comme une reine des Tuatha D Dnann, preuve de la continuit de sa prsence et de son identification avec la terre d'Irlande"46; c'est l'axe central immuable autour duquel certains vnements ont lieu. Ainsi toutes les conqutes ont mme structure : "errances (gnralement maritimes) dbarquement, lutte contre l'occupant prcdent, installation et peuplement, disparition par maladie ou par massacre devant le conqurant suivant"47; "la bataille contre les Fomoire est une constante toutes les invasions. Mais les Fomoire chappent la norme des vainqueurs et des vaincus. C'est une tche toujours recommence que de les vaincre et de les soumettre" (p 1). Nous n'insisterons pas sur l'importance de l'errance en mer telle qu'elle se prsente nos yeux, si l'on considre son pouvoir de formation et de cration, mais sur la succession des conqurants - dont la conqute reproduit le schma susdit - qui progressivement installent l'humanit en Irlande: d'abord Nemed ou l'ordre sacr, les Fir Bolg ou le pouvoir militaire, les Tuatha d Dnann ou le savoir, les Fils de Mil ou les hommes48. La terre d'Irlande investie de tous ces rapports peut alors revenir aux hommes. Le soussol ira aux dieux vaincus et repousss dans les tertres magiques ou sides. Guyonvarc'h insiste bien sur le double comat qui prcde obligatoirement toute invasion ; un premier contre l'occupant, un second contre les Fomoire mais ces derniers portent parfois le nom de Grecs et jouent le mme rle d'oppression insupportable invitant une dlivrance. Ainsi, la pense mythique irlandaise et l'on sait le poids des mythes sur toutes les autres penses qui en dcoulent, s'articule autour d'une rvolte contre une oppression injuste et dsquilibre permettant un retour la normale (retour d'exil, rcupration d'une souverainet perdue) si bien que ce n'est pas une invasion mais une "prise" de souverainet par des processus lgitimes (p 41). Et cela n'est possible, ajouterons-nous que par le biais de l'errance en mer pourvoyeuse de survies et d'clatantes apophanies.

226 Reste alors le problme du passage de ce modle mythique dans le cadre judo-chrtien et de voir ce que cela suggre comme processus d'intensification. Le premier travail des moines et des clercs fut de rapprocher et de trouver entre la chronologie biblique et celles mythiques de l'Irlande, des points de repre. Mais le rapprochement ne fut pas men n'importe comment, ou tout au moins, n'est pas insignifiant. Tel est notre point de vue - regarder de prs l'opration. D'abord, il fallait replacer les traditions irlandaises l'intrieur du monde connu, les rintgrer dans l'histoire globale de l'poque. Pour cela, les diffrents possesseurs de l'Irlande doivent venir de Grce, d'Egypte, d'Espagne, de Scythie, et peut-tre mme de Jude ou des Indes49. Cela n'est pas ngligeable et seulement artificiel : l'Irlandais cltiv, l'honnte homme aimeraiton dire, pouvait s'estimer alors l'hritier de civilisations brillantes dont il percevait l'importance par le biais de textes nouveaux qu'il avait lire. Plus besoin de s'estimer tranger ces productions intellectuelles, plus besoin de se croire infrieur ou exil, mais une ouverture formidable des origines lointaines. Il est bon pour un peuple qu'il fonde son origine au-del de lui-mme et qu'il la repousse sans cesse, s'il veut accder une universalit. Vouloir accaparer toutes les traditions, se considrer comme le fils fidle ou le meilleur zlateur, la manire naive comme ici d'une gnalogie improbable mais tente, n'est en rien mauvais, mme si l'archologue des croyances ou l'historien des religions se doit de dnouer l'cheveau et de rendre chacun son bien50. Mais si nous nous plaons sur le plan du "vcu", l'argument des historiens s'estompe au regard des crations vivantes qui manent de ces aimables ambitions et de luxe s'inventer une origine. Les textes anciens irlandais sont toujours considrs comme un tout stable e immmoriable que des scories, les interprtations, salissent. Nous soutiendrons l'ide suivante qu'ils ont t mis en oeuvre - aussi au contact des monastres : matriellement (par l'criture) mais surtout intellectuellement (dcouverte dans toute la tradition, des quelques rcits les plus prometteurs et renforcement des thmes) -. Concevons-les non pas comme des crations achevs et dont on doit "camoufler" l'allure paienne, mais comme des "oeuvres en cours" lues soudain grce une interprtation51, effaant certaines variantes inutiles, dveloppant un thme au dtriment d'un autre, etc. Un mythe est loin d'tre immobile et "se nourrit" des grilles qui lui sont apposes. D'avoir acquis de faire partie des peuples les plus illustres pour l'poque, revenait se justifier, s'anoblir, et surtout autorisait aimer d'autres dbuts et dveloppements culturels, s'intgrer la culture europenne (jusque-l, l'Irlande avait peu eu de contacts, puisqu'elle n'avait pas t conquise par les Romains). Il tait possible de basculer dans le foyer attractif de cette culture, et d'en devenir pour quelques sicles les meilleurs dfenseurs et connaisseurs. Reprenons alors la topologie de Thom lorsqu'un objet passe d'un puits dans un autre ; la catastrophe du Pli reprsente d'abord une rduction spatiale du premier puits, une lvation de l'objet sur une crte, enfin sa chute dans le puits second. Donnons cette description simplifie une valeur plus vcue et intrieure : la rduction est sentie comme une oppression, l'lvation a tout de la rvolte, la chute ressemble un exil. Dans la catastrophe de la Fronce, l'objet est pris entre deux contraintes incompatibles un certain degr, ce qui le place en un point lev instable d'o il s'croule vers un deuxime plan. Cela donne peu prs le mme sentiment d'oppression surmonter et la ncessit d'un lieu plus vaste. Soit ces deux dessins :

Figure page 407

227 schema

rductions des parois a et b; c monte puis s'croule en 2 a et b placent c sur un pli instable; c tombe en 2

Interprtons donc la situation irlandaise au vu de ces figures et imaginons le puits -1tre la culture irlandaise et le puits -2- tre la culture europenne. Le problme des artistes et savants d'alors fut d'oprer ce passage si bien que cela pourrait expliquer l'importance qu'ils ont donn "l'oppression" dans les textes mythologiques qu'ils nous ont rapports, puisqu'eux-mmes vivaient en tat comparable et cherchaient une conciliation possible. N'est-on pas marqu par les conflits intellectuels qui se rptent d'poque en poque, tant qu'ils n'ont pas t vacus ou rsolus ? Et pour confirmer notre propos, qui est plus qu'une intuition et une hypothse, il nous semble remarquable de voir la prfrence accorde du personnage de No. Le dluge a une grande place dans ces textes, la rfrence No est implicite comme explicite52. r, nous savons que le mythe du dluge est nos yeux fortement apparent aux catastrophes du Pli et de la Fronce parce que les hros du dluge sont reprsentatifs d'une humanit change et d'une nouvelle re commence. La coincidence est trange considrer que parmi tous les personnages bibliques, celui de No l'a emport dans la conscience ou l'inconscient des clercs irlandais au point de tirer de leurs traditions ce qui rappelait le mieux son histoire : des rvoltes vagues exilantes et de nouvelles pousailles avec la Terre d'Irlande, des descendants spars (les trois fils de No comme les trois races d'Irlande), des dmons invisibles ruinant l'oeuvre premire d'installation et d'quilibre, etc. C'est pourquoi les textes mythologiques irlandais sont un prcieux tmoignage non seulement de croyances anciennes, mais d'une opration intellectuelle. Ce n'est pas tant le christianisme qui a pu dformer ces traditions que leur ncessaire partage d un champ culturel un autre par catastrophes convenantes. Les catastophes donnent une autre forme : ici elles ont mis en vidence le mythe mme qui pourrait leur servir de "saint patron", savoir No, lorsqu'il s'agit de dplacer un objet de A en B. Une hsitation dans le choix des catastrophes adquates pour interprter correctement la situation est possible et semble mme indiquer un trouble des esprits qui a pu se manifester timidement en ces lointaines poques. En effet, la prsence de la notion de "Terre Promise" est vidente d'un autre type de transformation ; la Terre d'Irlande abandonne et retrouve au cours de cinq conqutes est apparente la Terre Promise des Hbreux, et tous ces chefs de peuples revenant en Irlande, aprs avoir quitt une domination trangre, sont deux doigts de ressembler un Moise traversant la Mer Rouge et le dsert (au cours d'une errance de 40 ans). Cela indique un choc entre deux traditions, et la cration l'endroit de la rencontre d'une dchirure (catastrophe de la Queue d'Aronde) ou d'une poche (catastrophe du Papillon). Cependant, cette solution ne s'est pas impose parce que les consquences auraient t trop grandes : les dogmes de la religion chrtienne auraient d, invitablement (puisque ces catastrophes dsignent une zone intermdiaire, un compromis ou une dchirure pour y insrer une tierce position), tre modifis ; un tel gauchissement n'est supposer que s'il y a

228 affrontement ; or, la rdaction des textes mythologiques irlandais s'est faite bien aprs la complte christianisation de l';le, laquelle, d'ailleurs s'est effectue sans grand heurt. Tout au plus, dirons-nous que cette possibilit d'affrontement n'a point pu tre vite totalement, comme si elle avait t sentie intuitivement mais immdiatement djoue, ce qui explique la rfrence latente la Terre Promise et Moise. De plus prs encore, on s'aperoit qu'aucun des chefs des diffrentes conqutes, n'a l'aura sacr d'un Moise, ce sens du destin suprieur accomplir, ou cette volont d'instaurer au coeur de l'Histoire un point de repre aussi solide qu'une Terre Promise. Bien plus, la manire d'un No, ces chefs quittent une terre mauvaise et rtrcie, errent en mer, t surtout renouentavec leur tradition (thme de l'alliance) puisqu'ils s'installent sur une terre ancestrale (moins promise que purifie), puis sombrent sous le poids de leurs crimes. C'est d'un voisinage superficiel avec Moise qu'il s'agit tandis que nous avons identification avec No en arrire plan. Cela explique, enfin, l'importance accorde l'origine : le clerc irlandais pouvait prsenter ces lecteurs et confrres de quoi remonter la plus haute et belle Antiquit, il pouvait affirmer une communaut humaine unie o l'Irlande avait droit et faisait bonne figure. Or les catastrophes du Pli et de la Fronce sont lies aux concepts de la fin et du dbut, de la capture et de l'engendrement, et aux valeurs morales de la chute et du salut, de la drliction et de la fusion absolvante. Ainsi, les textes mythologiques qui nous ont t transmis nous paraissent avoir subi une influence jusque-l peu remarque (tant on se bornait tudier le problme de la christianisation), savoir la mtamorphose conceptuelle qui s'inscrivit pour passer par deux catastrophes prcises. Le mythe n'est plus cette "chose" immuable et sujette vari-ntes ; il ne redevient mythe, en tant que force dynamique, qu'en s'inscrivant ou en se rinstallant dans des catastrophes essentielles. Le christianisme n'a su que le renforcer en l'attirant dans sa sphre et en l'obligeant sauter d'un plan dans un autre, mme si les rapprochements proposs en surface sont parfois maladroits. Concluons notre itinraire sur l'apport possible de cette littrature galique ; Renan souhaitait un progrs o les Celtes passeraient de la posie la philosophie ; Ramnoux supposait l'existence d'une pr-mtaphysique, d'un esprit pr-tragique, comme si tous les "ingrdients" taient l prts l'closion d'une pense ; Guyonvarc'h suggrait un respect total pour des textes lire sans coupurefantaisie, afin d'y retrouver non seulement les conceptions indo-europennes sur le monde mais aussi le jeu subtil de la christianisation. Un esprit de tolrance, de souplesse tonnante apparaissait. Cela nous permit d'tablir que le passage d'une culture dans une autre orientait les crations et pouvait avoir une valeur gnrale lorsque, par exemple, notre pense opre dans d'autres domaines de cette facon. Cela donne aussi une ide des motifs de notre fascination pour ce corpus mythologique difficile d'accs. Toutefois, l'Irlande ne saurait se rsumer ce seul apport littraire. Il en exite d'autres qui, pour susciter moins d'tudes ou de gloire, n'en mrite pas moins notre attention. Nous traiterons de la production littraire en langue latine de ce pays, qui nous renvoie en ces sicles o les moines irlandais, comme il fut dit53, coururent l'Europe et furent les meilleurs maitres et intellectuels de l'poque. b) L'Irlande latine : L'expression donne par Daniel-Rops de "miracle irlandais" pour dsigner une priode de missions irlandaises sur le continent, renvoie moins l'laboration de concepts (comme on l'entend pour "miracle grec") qu' une effervescence d'actions apostoliques.

229 Extension territoriale d'une culture ou floraison intellectuelle ? La premire nous parat impossible si certains cadres de pense ne guident pas les entreprises entames et on a trop coutume de dire que les Irlandais, hritiers indirects de la tradition grcoromaine et chrtienne en des sicles o toute transmission s'affaiblissait sur le continent, ont leur tour livr ce qu'ils avaient appris en un mouvement d'aller et de retour continu. Ce qu'il faut savoir, c'est d'o provient ce dynamisme, comme si nous avions la cause (christianisation et les consquences (expression, apostolat) et que nous devions voir la relation secrte de l'une aux autres. Mais de toute la production en langue latne que faut-il garder ? Car nous pensons qu'au travers de ces textes, nous trouverons trace et raison de l'extraordinaire closion et effervescence intellectuelles d'alors. Les lettres irlandaises latines mritent d'tre saisies comme telles, sans trop que nous y voyons un pur reflet du celtisme paen ou une ple imitation des crits chrtiens : d'autres motifs, indpendants de l'arrire plan possible sont rechercher. Certes, la priode est vaste puisqu'elle recoupe les V et VIe sicle jusqu'au IXe sicle, en tant qu'poque de cration, mais se poursuit dans l'criture ou la rcriture de manuscrits datant des XII - XV me sicle54. Comme prcdemment, l'antriorit d'un texte sur un autre est dlicate cerner ; on ne saurait tre fix sur la date, le lieu de composition, l'auteur ; de plus, ces textes latins semblent avoir t copis sur des manuscrits avant les textes piques mythologiques prcdents, ce qui leur accorde une primaut "graphique" dfaut d'tre "conceptuelle", moins que l'on choisisse prudemment une simultanit des plus raisonnables : la tradition indoeuropenne et la tradition biblique tant toutes deux aussi vnrables (l'une n'est antrieure l'autre que sous l'angle de l'histoire irlandaise). Ce qui nous avait retenu propos des mythes irlandais, c'tait leur laboration particulire (puisqu'un mythe se soumet bien des forces) due un cadre intellectuel nouveau ncessitant un transfert ou un dplacement. Ce dplacement orientait les crations, leurs thmes ou leur message. Ici, il s'agit pour l'Irlandais de s'exprimer dans une autre langue, de s'y installer pour l'utiliser comme -il l'entend. On ne place plus un contenu dans un autre contenant, conciliant ce qui peut l'tre, on assiste la comptition de deux langues (ou cultures) et leur mutuelle influence : il y aura change, emprunt, modification rciproque, la o nous ne notions qu'adaptation. Ainsi, ces textes nous seront interessants non point uniquement pour rvler un vieux fond celtique ou de chrtiennet primitive (attitude historisante) mais pour dsigner un mode de crativit d des circonstances conflictuelles. Rappelons toutefois que le latin introduit en Irlande ne s'accompagnait d'aucun pouvoir politique oppressant mais servait une religion et une culture. Par essence, ces textes latins ont donc une valeur exemplaire55. Lesquels? Enumrons cette production littraire ; elle est faite de litanies et prires, de vie des saints, de catchses, pnitentiels et ordres monastiques, de "prgrinations" ou voyages, de glossaires et textes d'tudes, de quelques ouvrages philosophiques ou encyclopdiques. On la juge en gnral partir de deux critres : son cart plus ou moins grand par rapport un latin "post-classique" ; son attache, plus ou moins forte par rapport la tradition celtique. les commentaires alternent entre la louange des connaissances antiques conserves et celle d'une indniable originalit ; ou bien ils notent que sous le "vernis" religieux latin, demeurent les vraies couleurs celtiques quelque peu plies et effaces, etc. Ce n'est pas cette aune que nous estimerons cette cration car il nous parait vident d'admettre que la rencontre de deux cultures a provoqu des entorses une puret originelle difficile dfinir. L'tudiant de souche gale, crivait ennlatin qui ressemblait parfois sa langue natale. Des influences et des

230 emprunts se sont exercs. des traditions folkloriques ont t conserves au sein des livres chrtiens. En fait, l'important revient saisir s'il y a eu surgissement de formes nouvelles parce que le heurt de ces deux mouvements a cr une aire centrale commune, un lieu de partage quilibr entre les deux forces, au pire, un point a mi-chemin et momente. Tous ces textes se classeront alors en fonction de leur proximit par rapport cette aire centrale. Ils y concourront ou l'illustreront. Or, d'un accord presque gnral, la littrature irlandaise latine apporte la littrature universelle, deux inventions: une d'ordre linguistique, savoir l'utilisation, voirela naissance, de la rime en posie ; la seconde tant le genre de la "navigation". Ces deux formes nouvelles au succs grandissant au cours des sicles, doivent tre comprises comme le rsultat d'une situation conflictuelle ncessitant moins la disparition de l'un des antagonistes que la perce d'une tierce solution. Par elles, nous abordons peut-tre ce qui rendit si vigoureux intellectuellement les penseurs et missionnaires irlandais, pour possder deux outils de conception et de propagation efficaces. Nous traiterons d'abord la premire invention qui a trait au problme de la langue. La naissance de la rime reste nigmatique bien que tout porte penser que les Irlandais en soient la cause ; dfaut, ils en sont des utilisateurs systmatiques et des propagateurs certains. Or, tant dans la posie latine classique et tardive que dans la posie galique, il ne saurait tre question de commettre rimes ou assonances. La mtrique irlandaise ancienne est constitue de rgles bases sur la rptition d'accents toniques, sur un jeu savant d'allitrations (de la finale d'un vers l'initiale du vers suivant, dans la vieille posie pique, ou d'un mot un autre dans le mme vers) si bien que Loth56 estimait qu'il existait un courant indigne dtectable malgr les influences latines o l'on "conservait trace d'une posie rythmique fonde sur l'accent, avec la succession rgulire d'units de prononciation quivalentes en toniques sinon en atones, de dure gale, o la similitude ou l'identit de structures tait recherche par les lignes troitement unies" (p 238). Certes, il est impossible de remonter au-del du IXe sicle d'aprs les textes. Donnons ce vers propos par Loth pour bien saisir le principe de cette mtrique originelle : "Fochen labraid / Iuath - Iam ar - claided''. On notera les deux accents toniques dans le premier membre et deux autres dans le second, l'allitration en "i". Visiblement, l'accent tonique se confond avec un accent d'insistance plac en tte de chaque mot : vigueur de l'at- taque, laissant comme dans les langues allemandes et anglai- ses actuelles la fin du mot s'estomper ; l'accent tonique se dplace dans les mots de trois ou quatre syllabes d'une ou deux syllabes par rapport l'accent d'insistance pos sur l'initiale. Au contact du vers latin, le vers galique ancien va devenir syllabique, rim, a-rythmique. On observe alors la prdominance de quatrains de 7 syllabes o se Dlacent en finales paires des mots d'un nombre suprieur de syllabes : "une des lois du moyen irlandais c'est que la 2me et la 4me ligne dans le quatrain doivent finir par un mot ayant une syllabe ou deux de plus que le mot final des lignes impaires" (Loth). L'on peut assez bien expliquer le passage d'un vers accentuel un vers syllabique tant en galique qu'en latin ; il n'en est pas de mme pour la rime qui permet plusieurs conjectures. La posie classique latine est fonde sur un systme de longues et de brves revenant rgulirement, disposes selon un ordre. Ds le Bas Empire et durant le Haut MoyenAge, ce systme disparut et fut remplac57 par celi d'accents en soi semblable celui du vieil-irlandais, si bien que l'on peut se demander pour quelle raison les deux

231 systmes ne se sont pas superposs, et pour quel motif leur rencontre a provoqu tant de modifications et somme toute des innovations. Le vers latin le plus proche de la langue galique et le plus commun l'poque, tait le ttramtre trochaique catalectique58, soit : -v-v-v-v-v-v-v123456781234567 Au cas o l'on se serait souvenu des longues et des brves, la structure des mots irlandais s'en approchait en partie : nombre de mots y sont des troches (-v) mais aussi des dactyles (-vv) des iambes et troches pour les verbes composs ( v- ; vv-vv ; v-vv ). Il s'ensuivait une distorsion de la langue (un allongement des sons, une distension des formes59 qui, gnralise, aurait abouti une rinvention linguistique, comme Autran a pu soutenir qu'elle s'tait effectue dans l'oeuvre homrique60. A ce sujet, Autran voyait trois exemples historiques o, une langue se superposant une autre d'origine trs diffrente, cela provoquait pour les potes la ncessit d'liminer certaines formes, de recourir des expdients (usage d'archasmes, de dialectes): l'hexamtre homrique (d'origine non indo-europenne mais plasgique) o la prsence de deux longues ou d'une longue suivie de deux brves (-- ou -vv ) brutalise la langue grecque prfrant la rpartition d'une longue et d'une brve (-v ou v-); le "mutaqurib" ou mtre persan (langue indo-europenne) bas sur la structure du vers arabe (langue smitique), fond sur une proportion importante de brves (v-v) pour une langue persane possdant plus de longues ; le vers galique du moyen irlandais, imitation apparente du vers latin imposant que l'attention se porte non plus sur les accents mais sur les syllabes si bien que l'affaiblissement de l'accent grandit. Ces adaptations d'une langue une structure externe ont des effets bnfiques dans la mesure o une souplesse plus grande est demande et o s'impose la cration de formes (vocabulaire ou rgles mtriques). Toutefois, cette explication vaut seulement en partie puisque le vers latin du Haut Moyen-Age n'tait plus senti pour ses quantits et reposait sur des accents, surtout dans l'hymnologie chrtienne61. Le vers classique tait peut-tre encore enseign dans les coles, mais il avait disparu de la vie crative. On ne retenait plus du vers ttramtre trochaique catalectique que le nombre de ses syllabes (8 et 7) que l'on galisera (7 et 7) et qui fut l'origine du grand vers galique (ou "seadna") de 7 + 7 syllabes. L'accentuation l'initiale (comme en latin) du galique, tant qu'elle exista, renfora l'identification. De son ct, le vers latin fut aussi "contamin" car l'on note trs vite la prsence d'allitrations et de rimes enchalnes62, sorte de "revanche du vers indigne" aux dires mme de Loth. Lors de la rforme carolingienne, soucieuse d'une latinit plus correcte, ces allitrations ont souvent t ffaces par les moines chargs de recopier et d'tablir les textes religieux, prires, hymnes, etc. En soi, ces deux phnomnes (le vers galique devient syllabique; le vers latin devient allitratif, tous deux se dsaccentuent) montrent seulement des emprunts mutuels. Or, il n'en est pas de mme pour l'invention et l'usage de la rime , car elle n'tait pas en puissance ni dans le vers galique ni dans le vers latin. Il ne s'agit donc plus d'influences respectives mais d'une situation nouvelle qui correspondrait bien la notion de "distorsion", donne par Autran lorsque deux cultures se heurtent et ne peuvent s'harmoniser que par des artifices inconnus. Malaise et

232 maladresse ont por effet de relever un dfi et de provoquer une solution. La rime est un exemple de "tierce solution", la rencontre de forces antagonistes (culturelles), une sorte de "lieu" d'o l'on peut dominer le champ de bataille et adopter une attitude originale, indiffrente aux compromissions, aux servilits ou aux crasements. Le latin irlandais prsente un double aspect: la fois trs conservateur savant et fort barbare. Le premier courant renvoie l'enseignement de cette langue trangre dans le seul but de "permettre aux prtres et aux moines l'accs de la littrature chrtienne", et non dans l'ide de "former des fonctionnaires ou des rhteurs" utiles pour un empire Romain disparu63. Cet enseignement men avec zle et rigueur (l'asctisme du monachisme irlandais est justement clbre), a maintenu une prononciation scolaire souvent plus correcte que sur le continent o les sons taient en pleine mutation (ainsi, le "c" est prononc "k", vitant la confusion entre "ci" et "ti" des scribes continentaux) et la diffrence des voyelles finales (sur le continent i, u et e se sont souvent confondues). Dag Norberg, auquel nous prenons ces lments d'analyse, soulignait combien l'attachement respectueux des Irlandais fut cause aussi de confusion et d'hsitation: il fallait sans cesse recourir des glossaires sans savoir quel champ smantique appartenait un mot, s'il tait d'un registre potique, technique, commun, argotique, ou des textes continentaux d'un latin tardif dont les formes taient en concurrence ou en dsaccord avec les formes de la Vulgate ou de textes plus classiques. Il a t donn ce vocabulaire impropre et fort trange le nom d'"hisprisme" du latin "hesper" dsignant ici les terres occidentales, le couchant. Des textes entiers64, les Hisperica Famina, ont souvent dfi toute comprhension tant le choix des mots surprend. Les "hisprismes" naissent plus d une volont de bien faire et de perfectionnement que de l'influence exerce par la langue maternelle. En effet, l'ordre des mots dans la phrase galique (le verbe en tte de la phrase suivi u sujet ; les pronoms personnels suivent le verbe ; l'antposition de l'adjectif) n'a rien de bien latin (ne serait-ce que le verbe plac plutt la fin) ; le genre des mots d'une langue diffre dans l'autre langue et de ce fait provoque une confusion comprhensible ; certains dsinences verbales ou nominales sont aussi trop proches et causent le trouble de l'esprit (subjonctifs en "a" en galique et en "e" en latin pour certains verbes), ou bien les graphies diphtongues du qalique sont appliques au latin ("staitim" au lieu de "statim", "diciabat" pour "dicebat"65). Ce second mouvement s'explique sans problme par la superposition de deux langues et se reproduit dans chaque cas similaire. Quant aux particularits syntaxiques ou orthographiques, le nom propos fut celui d"'hibernisme"66, (du latin "hibernia" soit "l'le du nord"), quoique les critiques le distinguent parfois mal et tort des "hisprismes" dont nous avons vu le caractre scolaire et savant. L "hibernisme" est naturel, il dnote d une influence du qalique sur le latin, comme prcdemment nous avons parl de l'influence du vers latin sur le vers galique. Toutefois, les "hibernismes" sont contestables souvent car ils ressemblent par bien des aspects aux particularits du latin mrovingien tel qu'il existait sur le continent, si bien que certains sont en droit d'en rduire l'originalit et de les confondre avec l'volution gnrale du latin de ces poques. Sans adopter une position si radicale, nous estimerons qu'il leur manque d'tre labores consciemment et qu'ils reprsentent un phnomne somme toute courant, digne de tout tudiant apprenant quelque langue trangre : l'habitude native dforme involontairement la langue apprise. Ce n'est donc pas l que se situe l'originalit de la littrature irlandaise. Le vritable cart stylistique revient au "hisprismes" dont les nologismes sont propres quelque avant garde.

233 En outre, les "Hisperica Famina", qui ont donn leur nom pour dsigner ces fabrications de mots, sont peut-tre l'origine de la rime selon l'minent celtiste et bollandiste Grosjean67. La thse mrite d'tre expose en raison de l'argumentation. L'avis le plus courant concernant l'invention de la rime repose sur l'ide d'une dcompositin du vers latin la suite des invasions des Germains et sur celle de son remplacement par une structure proche de la prose. En effet, "l'ide mme de cet cho sonore, instrument pour nous d'une musique enchanteresse, tait ce point trangre aux Anciens qu'ils l'vitaient comme une imperfection" (Grosjean, p 80) ; il n'tait autoris d'user d'assonances qu'en prose, pour ponctuer quelques discours laborieux ou achever une priode oratoire de facon assner un coup mortel l'adversaire. La chose n'avait donc rien de noble tant l'effet en semblait grossier, quoique efficace. A la suite des invasions, le got changea et surtout la connaissance du latin dont on ne percevait plus toujours les longues et les brves68. Ainsi trouve-t-on des pomes rims chez les Espagnols Wisigoths, en Gaule du Sud et en Irlande, mais c'est dans ce pays que l'emploi de la rime devient conscient : "Philologues et historiens de la littrature tombent gnralement d'accord pour signaler la premire apparition de la rime comme lment conscient de la diction potique, en Irlande, au VIe sicle" (Grosjean p 80)69. Restait savoir comment l'invention qui a pu tre faite en plusieurs endroits de l'Europe, tait devenue en ce pays gnrale et si formelle. Grosjean a eu alors l'ide d'tudier la disposition des phrases des Hiserica Famina dont le caractre abscons avait suscit bien des hypotheses. S'agissait-il de quelque langage sotrique, de quels secrets taient-ils les dpositaires ? Le premier avoir dit ces textes au dbut du XIX sicle70, le cardinal Angel Mai, d'aprs les codices du Vatican, soutitrait "sive latinitatis nusitatae.Vel arcanae opusculum" (ouvrage d'une latinit inusit cache), ce qui donne une ide des mystres que l'or. croyait pouvoir dtecter dans ce petit ouvrage. L'dition de Migne comporte quelques remarques sur le mot mme d'hisperica" qui semble choisi sans propos sinon pour dsigner toute terre l'Ouest de l'Europe (les Grecs appelrent l'Italie, Hisperie ; les Italiotes, l'Espagne, Hisprie et ainsi de suite) ; elle porte ce jugement sur le style de l'oeuvre: "tumidus, abnormis, exorbitans, obscurus ac saepe inextricabe" (- gonfl, anormal, exorbitant, obscur et souvent inextricable) et suspecte ce plan l'ouvrage : exorde sur l'loquence et la ncessit d'un vocabulaire vari ; activits de l'homme du matin au soir ; histoire naturelle du ciel et de la mer, du feu et des vents (les 4 lments) ; propos sur les vtements, les chapelles et la prire ; conclusion avec une description de chasse et de banquet, et d'un combat contre des larrons. Il n'est pas certain qu'un plan apparaisse vraiment, plusieurs sujets sont proposs pour une mtamorphose stylistique qui pourrait donner le change et faire croire en quelque oeuvre littraire originale. Pour Grosjean, le doute n'est plus permis car le propre de ce texte est d'tre un manuel scolaire proposant aux tudiants les expressions latines "les plus rares, les plus inattendues, les plus renversantes, les plus biscornues, bref les plus distingues"71. Jeu conscient de la part du maltre d'cole pour relever le style des rdactions de ses lves en leur conseillant un vocabulaire recherch. A la facon des glossaires o taient runies des mots lus ici et l, le but est de donner des synonymes recherchs et d'agrmentation. C'est pouquoi, la syntaxe y est trs pauvre, ce qui annule tout espoir d'y voir une cration littraire. Pourtant, des rapprochements avec l'oeuvre de James Joyce72 (dans Finnegans Wake, jeux de mots et distorsion de la langue crent un texte trange, pais et confus) ou avec un passage de Rabelais, celui o un "escolier limousin" exprime des choses simples dans un charabia verbeux et pdant (Pantagruel Ch. VI), ont pu tre faits, mais comme le signale Grosjean, responsable de ce dernier rapprochement, cela est fallacieux et ne correspond

234 pas au but "pdagogique" (si l'on veut) des Hisperica Famina : "l'hisprique est un ornement du style, utiliser avec discrtion pour montrer qu'on a des lettres ; et les Hisperica Famina ne sont pas des "oeuvres littraires" (p 49). L'ide principale reste et demeure une raction savante contre le latin populaire ou plat de jeunes tudiants73. La question du lieu d'origine et de la date de composition n'a pas grand intrt pour nous : disons que de l'avis de la plupart, le lieu d'origine est l'Irlande, ou la Grande Bretagne (ct ouest subissant l'influence irrandaise, ou enfin le continent (dans quelque cole tenue par des Scotti, c'est--dire les moines irlandais missionnaires), mais que la premire solution est la plus rpandue et la plus plausible. Quant la date, en raison de certaines citations de la Vulgate (qui est introduite en Irlande vers le milieu du VIe sicle ; auparavant, la Bible est lue dans une traduction que l'on nomme "la vieille latine"), il faut estimer que la composition se place entre le VIe sicle (ou le Ve sicle si l'on estimait que l'oeuvre a t crite sur le continent qui connut plus tt la Vulgate) et le VIIIe sicle. L'orthographe et la graphie des plus anciens manuscrits74 indiquent comme date le IXe sicle et ont un aspect trs insulaire. On observe mme que le texte "latin" est glos en vieux breton pour les endroits o le maitre lui-mme risque d'oublier le sens (cours prpar), ou bien la glose traduisait dj une glose latine75. C'tait dj une premire utilisation de ces exercices, mais Jenkinson, l'auteur d'une dition complte de ces textes, livre de vritables productions littraires (pomes) usant de ce vocabulaire rellement, et l'on peut se demander si ces hymnes et pomes n'taient pas une manire de lutter contre la posie galique dont la complexit est lgendaire. Volont d'galer et de rivaliser en latin, volont de dmonstration o le latin s'avrait apte combler le got des complexits savantes. Il est bon de noter toutefois que les Hisperica Famina paraissent dpourvue de tout intrt thmatique, ne traitent ni de religion ni de mystique, ni d'amour, ni de femme mais cette opinion mise par Macalister et Grosjean est peut-tre svre car les sujets traits ressemblent des sujets de dissertation convenus et communs o l'on teste l'lve en lui proposant d'exercer ses connaissances sur une partie de chasse, sur les forces naturelles etc. Cela doit rentrer dans un cadre scolaire gnral, ce qui vite de rechercher des rflexions puissantes ou des considrations orignales. En fait, rien ne sauverait les Hisperica Famina si la disposition des mots n'avait pas eu pour vertu d'engendrer la rime ou d'en faciliter la diffusion. Toute l'argumentation de Grosjean se fonde sur une remarque stylistique importante : "la structure colomtrique des Hisperica Famina repose sur la gnralisation de l'entrecroisement des mots et notamment sur le procd qui consiste rapprocher les pithtes et leurs substantifs en deux groupes spars. Toutes les tranches rythmiques des Hisperica Famina commencent par un adjectif et aucun substantif n'est accompagn de deux pithtes"76. L'ordre des mots est le suivant : un adjectif pithte, un complment, un verbe et le substantif auquel se rapporte l'pithte plac en tte. Reprenons deux exemples de Grosjean : (A. 307) "Nocturnus gravat serpella nimbus" ; (B 131)" "Multigenas animatium instaurat catervas". Sparer l'pithte du substantif est un procd de la posie classique qui prend ici l'aspect d'une tournure obligatoire et monotone, propre dformer le gnie mme de la langue latine. "Ainsi qu'il arrive en biologie, cette prolifration de moisissures sur le cadavre dcompos de l'Antiquit a suscit un lment de vie nouveau, inattendu, irremplable et fcond", crit Grosjean77, et au-del de l'image quelque peu provocante, on notera l'ide qu'une nouveaut prend corps provenant de la disposition pithteverbe-substantif qui "ne peut manquer d'amener un nombre considrable de rimes entre l'pithte qui prcde le verbe et substantif qui

235 termine la ligne"78. Et de donner plus de soixante exemples de vers avec un ou deux pithtes, un ou deux substantifs ou plus. Conservons ces quelques vers titre d'illustration : B 153 "sevosque prohibuit rictus" (il interdit les rires cruels); A 563 "Tithico terrestrem obvallat limbo crepidinem" (il entoure la jeen terre d'une lisire marine), ou si l'on veut conserver la prciosit "baroque" des vers : "D'une frange la Thtys, il ourle le terrestre mle". D 113 "Spumatica oceani flectit tumultu flustra" (le calme cumeux au tumulte de l'ocan flchit). Ce qui est curieux c'est de penser que ces rimes n'ont pas t voulues car elles auraient prsent u moyen supplmentaire de complication comme le souhaiteraient les doctes crateurs de ces artifices. Or, visiblement, ils ne s'en sont pas soucis, comme le montrent certains vers sans rime79. Mais leurs lves qui devaient apprendre par coeur et rciter haute voix ces inventions verbales rimes, conservrent en mmoire cette structure et eurent plus tard, l'envie sinon l'habitude de l'imiter pour des oeuvres ultrieures dont ils taient les auteurs. Ainsi, le maltre de classe "le journalier des lettres, auteur d'exemples et de modles latins, a jet son insu le germe de la rime" dont on sait le succs sur toutes les littratures. Il restait de vrais potes de s'en emparer et de donner des preuves de sa qualit. Un processus tait en cours. Le caractre le plus intressant de cette thorie, si on en accepte les arguments, revient signaler un effort d'lvation. L'auteur des Hisperica Famina souhaitait amliorer le latin de ses lves ou des clercs irlandais ; le monachisme irlandais s'empare du christianisme et en retire une invitation l'asctisme qu'aucun mpris du monde n'accompagne mais plutt un vibrant hommage la cration. La disparition de l'accent d'insistance l'initiale au profit d'une attention marque pour la finale du mot dont on se sert pour crer une rime est significative d'un nouvel aristocratisme recherch80. Le mot se maintient dans la bouche d'un bout l'autre, n'est pas soumis la dcomposition paresseuse de toute langue involuant. Autant de faits rvlateurs d'une pense intellectuelle en ces lointains temps se voulant droite, tourne vers l'excellence, dont on voit l'existence au moyen d'un travail sur le langage (que de mots nouveau nouveaux entrent dans le galique ou se rechargent de sens dans le latin), sur la prononciation et sur l'usage de la rime. Cette dernire n'appartient ni la tradition celtique ni la culture latine qui venant se rencontrer, "dteignent" l'une sur l'autre, mais elle s'impose d'un mouvement "ascentionnel" issu de matres maladroits quoique dvous et d'tudiants frustres mais bien disposs et avides de savoir. Ce n'est donc pas une coloration mutuelle de deux cultures que nous avons affaire, aux mlanges qui peuvent donner le change de vritables crations, comme c'est si souvent le cas de par le monde et au cors de l'histoire, mais un effort ou une tension: celui de parler le mieux possible, celle

236 d'crire le mieux au monde, le tout dans l'optique d'obtenir "un bien-dire", une "bndiction" servant de louange Dieu, que traduisent les vieilles hymnes et les litanies irlandaises comme nous le verrons sous peu. Cette tension a provoqu au sein des habitudes potiques une dchirure o se sont retrouvs tous les esprits originaux et audacieux indpendamment de la langue qu'ils utilisaient (galique ou latin). La rime devenait le point de jonction commun aux potes (galique ou ceux crivant en latin l'gal du continen. Invention bi-face dont aucune des deux cultures n'avait la paternit et qui modifiait les langues en les faisant prononcer avec distinction et got. Aprs quoi, s'ensuivaient des imitations respectives de versification (syllabisme, allitration, etc.) pour agrandir ce point et en faire un domaine. L'intrusion du latin au coeur de la crativit irlandaise n'avait pas abouti la disparition du gal et la traduction de toutes les productions juges "traduisibles" ce qui ressemblerait la situation des oeuvres mythologiques recentres dans le cadre biblique, mais la naissance de formes nouvelles devant s'panouir l'endroit des intersections, celles o la pense veut s'amliorer et se dresser plus haut. La croyance religieuse visiblement en fut le moteur et des sacrifices qu'elle suscita, put se dessiner cette oeuvre commune, indigne et aline. Un autre procd littraire moins vident que l'invention de la rime est mettre au crdit de l'Irlande. Il concerne la prose mais son influence est loin d'tre ngligeable. Il apparalt dans les "litanies" dont la forme et l'expression renvoient peu la culture latine chrtienne ou mme paienne et semble-t-il encore moins la tradition galique. Il s'agit d'une intervention stylistique que nous voyons natre ici, en Irlande, en raison d'un certain contexte de tension qui a dj servi la naissance de la rime. La litanie est l'origine une prire numrative des qualits de Dieu et des dfauts d'un homme, d'une syntaxe simplifie l'extrme o le rapprochement des mots sous forme de liste se fait en fonction des sonorits. Certes, de nos jours, on ne conserve de la litanie qu'une ide ngative, celle d'une oeuvre ennuyeuse, sans trop se soucier de son origine qui est suppose par la plupart comme tant irlandaise. Dans l'Encyclopdie du Catholicisme de Letouzey et An81, ce genre religieux particulier est ainsi prsent : "l'origine des litanies des saints demeure obscure. Il semble que cette forme de prire soit ne en Irlande et ait t diffuse sur le continent par les moines missionnaires irlandais qui apprciaient les invocations jaculatoires. Les plus ancies textes se trouvent dans des livres liturgiques du VIIIe sicle". Le plan adopt lors du dveloppement de la litanie comporte deux parties : une suite d'invocations de saints qui sont secondes par un "orapro nobis" ("prie pour nous") et une autre suite de demandes pour tre libr des pches, des maux, des tracas qui assaillent l'existence ("libera nos, Domine" ; "libre-nous, Seigneur"). Tel est l'ordre suivi en gnral quoique les litanies irlandaises les plus anciennes ne puissent toutes se rsumer de cette manire. Les premires litanies sont crites en vieil irlandais, avant que le procd invent ne soit transpos en latin. Parmi les treize litanies publies et traduites par Plummer d'aprs les manuscrits du XII au XVe sicle, dont il est parfois possible de dsigner l'auteur et la priode de composition (IX XIe sicle), on en a relev trois qui sont versifies. Nous nous servirons de cette dition pour tablir l'origine de cette invention qui mrite un intrt similaire celuiaccord l'apparition de la rime. Comme dans ce dernier cas, il s'agit d'un nouveau procd stylistique affectant le discours en prose, mais appliqu aussi la posie. Dcrivons-le avant d'en analyser la raison. Les principaux traits que signale Plummer82 propos des litanies nous renseignent dj sur un "tat d'esprit": il

237 s'agit d'un discours priv usage personnel ("dans huit treize pices, les demandes sont livres la premire personne", p XV) qui n'a jamais t employ pour un service religieux public ; la tendance commune de ces prires est d'user des allitrations, ce qui est le propre de la rhtorique irlandaise ; ces numrations de qualits et de demandes visent une protection et une libration totales qui n'est pas sans rappeler les "loricae" (ou prires de protection que pourrait jalouser n'importe quelle compagnie d'assurance de nos jours ') ; l'expression d'une pratique asctique nomme "Scuap Crabaidh" (ou en latin "Scopa Dvotionis"), i. e. "balai de dvotion", s'y rvle et s'observe au souci rel de se dbarrasser de tout pch au moyen d'une prire ardente et envotante ; cet asctisme s'ajoute parfois un prophtisme latent, l'annonce d'un temps o il sera ncessaire de purifier l'Irlande. Parmi tous ces traits, le plus marquant pour Plummer reste et demeure l'extraordinaire sincrit de ces textes si bien que la culture biblique de leurs auteurs n'est jamais tale et s'accorde avec un sens de la nature qu'une litanie (n 13) extriorise sans ambage ("je vous supplie par la trinit, le vent et le soleil et la lune ; je vous supplie par l'eau et l'air cruel, je vous supplie par le feu, je vous supplie par la terre..." (p 103). Ces remarques ont ceci de bon qu'elles dgagent la litanie de la vision ngative que les sicles lui ont apporte, juste raison dans bien des cas, mais surtout nous conduisent ne pas y voir un procd mcanique ou une opration magique. C'est une forme de prire qui n'est pas mettre en rapport non plus avec certains aspects de la religion paienne ancienne : dans les religions antiques, la stricte observance d'une formulation, l'exacte dnomination du dieu, l'attention accorde au rite permettent de contraindre le dieu une rponse favorable ; la prire y est un change ou une convention comme l'asctisme s'apparente une oprtation de mise en demeure pour la divinit d'accorder ce qui lui est demand. Si la rptition est envotante, il apparalt que l'efficacit de la litanie ne provient pas de sa pure et simple rcitation mais de l'ardeur intrieure l'voquer. Plummer relve dans un colophon (indication porte la fin d'un ms. par le copiste) cette phrase ambigu qui traduit l'volution de la litanie vers un systme commode de dlivrance, alors que sa composition procdait d'une autre thique : "Quicumque hanc orationem cantaverit, veram penitentiam et indulgentiam peccatorum habebit, et alias multas gratias". p. XVIII : "Quiconque aura chant cette prire, obtiendra une vritable pnitence et indulgence de ses pchs, ainsi que de nombreuses autres grces". Mais de toute faon, la tentation tait trop forte de rtablir un change l o il n'y avait que confession sincre et honnte pour que nous en soyons surpris83. Le fonctionnement et la composition des litanies mritent d'tre tudis avant de voir quel cart est effectu par rapport un discours ordinaire. La prsentation la plus immdiate que l'on puisse en faire est celle d'une formule d'introduction rpte. Cela peut tre une suite de vocatifs : "O saint Jsus, noble ami, toile matutine, soleil midi ador..." comme dans la itanie n 2 (p 41)84; " Marie souveraine, la plus souveraine des Maries, parangon

238 des femmes..." (Litanie n 6, p 48-51)85. Cela peut tre un mme verbe "je te conjure", "je te supplie" qui introduit toute une srie de qualits "toi notre sauveur, notre roi,..." (Litanies n 1, n 13). Cela peut tre enfin une expression du genre de "pour l'amour de" ("Ar ecnair"), "par", "au nom de" ("ar"), "contre", etc. (Litanies n 2, n 11, N 12). La conclusion qui survient soit la fin de la itanie soit aprs chaque strophe, est un "pardonne-moi", ou un "aide-moi". Si l'on regarde maintenant l'tat de la langue, on notera que quelques expressions latines sont enchasses dans le texte (exemple : "Hos omnes invoco in auxilium meum" (Litanie n 2). On sait mme qu'un de ces auteurs de Iitanie (Litanie n 10 : "Litanie de St Michel"), Maclisu O'Brollaghan, mort en 1086, selon Plummer, crivit un pome o un vers latin rimait avec un vers irlandais qui suivait l'ancienne mtrique. La premire litanie comporte cinq vers en latin rims de quatorze syllabes, tandis que les litanies rimes en vieil irlandais adoptent sept syllabes comme canon dans la plupart des cas. On reconnait l l'imitation syllabique de l'hexamtre de l'Antiquit, mais en y intgrant l'emploi de la rime. La langue irlandaise s'est charge de mots latins provenant de l'Eglise directement qu'elle se contente de transcrire : "demn" (daimon : dmon) ; "anm" (anima : mes) ; "aingil" (angelus : ange) ; spirut (spiritus : esprit), etc. Mais elle a prserv comme caractristique personnelle le got pour les allitrations. Ce dernier trait nous renvoie au coeur du problme savoir la mthode utilise pour dvelopper la litanie. L'invention nous paralt se faire selon trois principes : par similitude sonore, par systmatisation, par progression. La similitude sonore est l'usage de mots commenant ou finissant par la mme syllabe ; la itanie n 1 nous en donne un excellent exemple : "A duilgenaig, a dilgedaig, dercaig, derrscaigthi, dirrecra, dimoir, dirvin, Dilaig" (p 2). Il est bien difficile de traduire ; Plummer propose : " (god) the rewarder, forgiving, loving, preeminent, immense, vast, mystrious, Forgive" ; nous rendrions ainsi la phrase : " Dieu qui est protecteur, qui plait, qui est preminent, puissant, imposant, impntrable, qui pardonne" - puis le procd s'amplifie pour exprimer le dsordre que causent les pchs : "Ram cansatar, ram clonsatar, ram caechsatar, ram cuarsatar, dram crinsatar / Ram lensatar, ram lensatar, ram luaidsitar, ram linsatar / Ram trunsitar, ram traigsitar, ram traethsitar, ram techtatar, ram toirrnetar / etc." (p 5-6) Soit : "They (sins) have bent me, perverted me, have blinded me, have twisted me and withered me / They have clung to me, have pained me, have moved me, have filled me / They have humbled me, exhausted me, they have subdued me, possessed me, cast me down" (p 6-7) Ce serait une vraie prouesse verbale que de rendre ces sonorits en anglais ou en francais, mais il suffit de voir comment l'auteur s'y est pris pour composer ce passage. Ce n'est pas le seul exemple possible ni le seul moyen sa disposition. Le deuxime moyen appartient au got d'achever et de clore une liste, en choisissant des couples d'opposs, en englobant une totalit, d'o notre ide de nommer cela "systmatisation". En effet, si l'on vo ue le noir, pourquoi ne pas evoquer le blanc, le mouvement nqe vatil pas avec l'arrt, le Nord et le Sud vec l'Est et l'Ouest, les 12 aptres avec les 12

239 prophtes, etc. ? Cela cre l'impression que rien n'a t oubli ni ne peut l'tre, que tout est pris en compte. Laitanie n 1 en offre une bonne illustration : "Cach suigi, cach sesamh, cach imthecht, cach tast, cach cotlud, cach nem-cotlud, cach dermat, cech nemdermat..." Soit "Every sitting down, every standing up, every movement, every stillness, every sleep, every sleeplessness, every forgetfulness, every remembrance..." (p 14-15) ("Chaque position assise, chaque position debout, chaque mobilit, chaque immobilit, chaque sommeil, chaque veille, chaque oubli, chaque souvenir). Le Saint Esprit a sept formes ("Spirutu sechtudelbaig", Litanie n 5, p 40) ; la joie spirituelle dot remplacer le dsespoir charnel, ou l'abstinence, la gloutonnerie, la chastet, le lucre, etc. Les exemples seraient multiples et correspondent bien cette envie propre tout esprit de collectionneur de ne cesser la liste qu'une fois la collection complte. L'numration nominative ne va pas sans un certain ordre qui sera notre troisime rgle de composition : la progression se fait, soit en suivant l'alphabet, soit selon une hirarchie sociale et religieuse, soit selon la chronologie. Ce dernier point complte assez bien l'esprit voqu ci-dessus. Dans la Litanie n 1, la partie "de Confessione/oratio" (p 8-9) comporte une premire strophe o les verbes sont classs alphabtiquement : le sens est de demander Dieu de dtruire les pchs du pnitent : "Airc me impo, D Bris, buail, baig iat Crech, crom, crin iat Digaib, dingaid, dileg iat Eirg, esreig, esbadaig iat Fech, faisc, fasaig iat Despoil me of them, God Break, smite, and war against them Ravage, bend and wither them Arise, scatter, defeat them See, repress, waste them" etc... (soit G, L, M, P, R, S, T) Adaptation francaise : "Arrache-les de moi, Dieu,

240 Brise, bats, baratte-les Casse, courbe et cintre-les Dtache, dlie, dtruis-les Enlve, vacue, crase-les... Vois, fracasse, fltris-les''