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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA LChaMAGS

EVOLUCIN HISTRICA DE LA FITOTERAPIA EN LATINOAMRICA El desarrollo de la fitoterapia en el centro y sur de nuestro continente est muy relacionada con la actividad desarrollada en las distintas etnias por las figuras de chamanes y curadores. Si hacemos un correlato cronolgico, es menester mencionar que de acuerdo a los vestigios esquelticos y fsiles hallados en Amrica, se calcula que la llegada del homo sapiens a estas latitudes se remonta a unos 20.000 o 30.000 aos de antigedad. La teora migratoria a travs del estrecho de Bering por parte de nmades asiticos es la ms sostenida hasta el momento, los cuales realizaron un primer asentamiento en las praderas norteamericanas dando origen a la cultura Sandia considerada la ms antigua de Amrica. Supuestamente, cada una de las razas emigrantes empujara a las anteriores, originndose de ese modo la dispersin hacia el sur, pasando por Mxico, Centroamrica y el istmo de Panam. A la altura de Colombia se habran bifurcado, continuando unas tribus por la regin andina hacia el cono sur, y otras por la llanura del Orinoco rumbo al actual Brasil. En la Repblica Argentina, se consideran representantes de estas corrientes inmigratorias a los hurpidos y los patagnicos, con una antigedad cercana a los 10.000 aos. La ltima corriente migratoria correspondi a la era neoltica, con navegantes provenientes de Asia que ocuparon las zonas de Melanesia, Indonesia, Polinesia e Isla de Pascua. Restos de estas culturas fueron hallados en Panam y Colombia, puntos donde al parecer se mezclaron con poblaciones ya existentes, tomando as diferentes rumbos hacia el norte o el sur y conformando nuevas tribus que se conocieron con los nombres de Arauac, Caribes y Tupguaran. Estos ltimos ocuparon las regiones norte y litoral de nuestro pas. 1

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA De las primitivas inmigraciones asiticas fueron surgiendo importantes focos de civilizacin los que practicaron un arte muy similar al de Egipto o la India y una ciencia muy evolucionada capaz de trepanar crneos o imaginar el cero como smbolo de la nada. Se trataba de civilizaciones de tipo esclavista que, a medida que iban anexando pueblos, fueron imponiendo sus costumbres y creencias. Entre estas exista la plena conviccin de relacionar la enfermedad con espritus y rituales esotricos. Llama la atencin que exista plena coincidencia del concepto mgico-religioso de la salud y la enfermedad entre todos los pueblos primitivos, an aquellos que por su lejana jams estuvieron conectados entre s. Exista en todos ellos la creencia de un poder sobrenatural muy diferente al de toda otra fuerza material conocida. A esa extraa fuerza se la conoci con el nombre de man. En la religin melanesia se tiene la creencia que existe en el mundo un poder sobrenatural que pertenece al mundo de lo invisible, y su culto es la puesta en prctica de los medios que pueden hacer obrar ese poder en su beneficio. Sera el hechicero quien est virtualmente cargado de man y obrar en consecuencia. Por lo general, los hechiceros incorporan la palabra man a su nombre. De ah tenemos nombres como peiman, gisman, etc. En Africa, el man se conoce como hasina, en Amrica del Norte (territorio Sioux) se le dio el nombre de wakan, en Australia churinga, etc. De la creencia del man, tanto en India como extremo Oriente se llega a la idea de Dios. Para el socilogo A. Van Genep la creencia del man est ntimamente ligado al concepto moderno de energa. Nos refiere el autor: El hombre primitivo piensa que hay una fuerza misteriosa oculta que est en todas partes, que penetra todo, que hace germinar las plantas, que las hace madurar y cargarse de frutos, que hace desarrollar embriones 2

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA animales, rige los movimientos del sol y hace crecer a los nios. Esa extraa fuerza es el man.

CHAMANISMO

A medida que el hombre fue evolucionando, comienza a interpretar sus sueos como mensajes divinos o a entrar en estados de trance luego de conocer las primeras plantas alucingenas. Es as que nuestros primitivos habitantes americanos heredaron el chamanismo, costumbre muy adentrada en los pueblos de Siberia y Asia Central. Estos curadores existen an en nuestros das y conservan muchos rituales milenarios, siendo para los etnlogos de sumo inters el conocer su arte y costumbres. La palabra chamn deriva del vocablo tunguso-manchuriano saman que significa: conocer. Precisamente, su arte del conocimiento (referido a clarividencia, precognicin y conocimiento de las hierbas y animales) los distingua del resto. Los antecedentes del chamanismo datan de por lo menos 20.000 aos de antigedad, y se evidencian a travs de hallazgos arqueolgicos como los efectuados en Polinesia, Japn, China septentrional, Sudamrica, Centroamrica, Africa, Australia y Pacfico sur. Para el chamn, toda dolencia se origina en una amplia variedad de causas: la violacin de un tab, la enemistad de un dios, la posesin del paciente por fuerzas hostiles, etc. Es por ello que el chamn debe investigar la causa que aqueja al paciente, y en tal sentido realiza viajes en estados de trance o alucinatorios que permitan encontrar al espritu que gue o intermedie la curacin.

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA En general, el acto chamnico se realiza de noche, junto a un ro, cueva o en la cima de una montaa. El enfermo es parte del acto, al igual que algunos integrantes de la tribu, los que acompaarn con sus danzas y bailes el acto de curacin. El fuego y la luna dan la luz necesaria y son parte ineludible del escenario montado. El chamn suele disfrazarse con vestidos muy llamativos y de vivos colores, siendo inseparables acompaantes: un espejo, un tambor y en ocasiones un sonajero. Para la psicologa, el hecho de que el chamn acepte tratar al enfermo sumado al aura de omnipotencia que transmite su presencia, ya crea en este la expectativa de la curacin. El paciente ya no se siente solo en la lucha contra los poderes malficos que le han invadido. El rito chamnico finaliza por lo general, con un plan teraputico: masajes, hierbas, prescripciones dietticas o ayunos y amuletos que debera llevar el paciente durante el perodo de curacin: un collar de cuentas, una imagen en madera o arcilla o una cuerda anudada. El chamn era el producto de la eleccin de los dioses. Tambin poda heredar de un ancestro esas facultades o haber recibido seales divinas desde el cielo (rayos por ejemplo). Sin embargo, deba reunir ciertas pautas que los hiciera distinto al resto. Por ejemplo, quienes haban sufrido algn transtorno mental importante (epilpticos, esquizofrnicos, etc) podan llegar a ser chamanes. Aunque en general eran hombres, las mujeres tambin podan ser elegidas. Entre los araucanos, tenan preponderancia los homosexuales pasivos quienes incluso se vestan de mujer en las ceremonias. Con el tiempo, fueron reemplazados por mujeres a las que se conoce con el nombre de machi. Respecto a la personalidad del chamn nos dice Armando Prez de Nucci: ...Generalmente es vivaz, despierto, intuitivo y gil para ubicarse rpidamente en la situacin psicolgica del enfermo; y con pocas preguntas 4

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA llega a hacer un diagnstico, aprovechando el perfil de quien ha concurrido a su consulta. Por supuesto no podan estar ausentes elementos de la naturaleza a los que consideraban sagrado, por ejemplo piedras el caso del rbol del canelo. Las piedras siempre estuvieron asociadas al poder divino, ya que forman parte del contexto natural en el cual vive el hombre. De ah que los altares siempre estaban puestos encima de piedras. Los elegidos aprendan durante aos al lado de su maestro tanto las tcnicas mgicas, como los procedimientos quirrgicos y la utilizacin de las plantas medicinales. El mbito de aprendizaje era por lo general nocturno, ya que era el ideal para lograr concentracin, quietud y contacto con otras almas. De ah que muchos actos curativos fuesen realizados de noche. El concepto de magia debe entenderse dentro del contexto de la relacin del hombre (microcosmos) con el universo (macrocosmos), definindose como la capacidad para trabajar con las fuerzas del universo y producir los efectos deseados a voluntad mediante hechizos, encantamientos o ciertos rituales. Respecto a este punto, sealaba Freud que la eficacia de la magia parte del supuesto de la superioridad de los hechiceros, de su conviccin del conocimiento que tenan y de su confianza ilimitada en el poder suprahumano del cual estaban posedos, siendo la omnipotencia un constituyente permanente asimilable a una neurosis compulsiva o una paranoia. Como ingrediente del arte chamnico figuran los denominados fetiches, especies de estatuillas o esculturas que acompaaban el ritual de curacin. La palabra fetiche proviene del francs ftiche y sta del latn, facticius, cuyo significado es encanto o sortilegio. En realidad, el fetiche debera sus dotes 5

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA mgicas o curadoras a las fuerzas que lo habitan y que provendran de la naturaleza, siendo el chamn el conductor de esas fuerzas. Al respecto dice Javier Lentini ...todos estos objetos transmiten un sentido de dominio o de comunin con acontecimientos imprevisibles y poderes invisibles y misteriosos. Imponen significados y valores humanos a un mundo diferente, un mundo que por s mismo carece de significados o valores asequibles a la inteligencia humana. Para los historiadores Magrasi y Radovich uno de los hechos ms importantes en el xito de estos curanderos se basa en el mantenimiento de una relacin personalizada con el paciente manteniendo la identidad social y lingstica que los une y adoptando una actitud paternalista y solidaria. En una misma lnea de pensamiento refiere Margaret Loock ...cuando a un mdico occidental se le pregunta acerca de las causas de las enfermedades, hablar sobre las bacterias o los desrdenes fisiolgicos; un chamn, en cambio, probablemente mencionar la competencia, los celos, la avaricia, las brujas, los maleficios, los malos actos de un miembro de la familia del paciente o algn otro aspecto en el cual el paciente o sus parientes hayan fallado en mantener el orden moral.... Al respecto, deca el ex director adjunto de la Organizacin Mundial de la Salud T. Lamb: ...los mdicos brujos o curanderos tradicionales no son menos tiles que los psiquiatras y psicoterapeutas de los pases occidentales. A pesar de la civilizacin tecnolgica, los hombres necesitan participar en ritos, cualesquiera sea el culto al que pertencen . Yendo an ms lejos, el famoso Dr. Albert Schweitzer deca ...los xitos profesionales de los curanderos son tan importantes como los del resto de 6

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA los mdicos...; a lo cual agreg: ...cada paciente lleva dentro de s a su propio mdico quien con su sabidura viene a salvarnos. Todos debemos dar una oportunidad al mdico que se halla en nuestro interior....

LA MEDICINA PRIMITIVA EN MXICO Y PER

Cada pueblo indgena tena su propia explicacin del concepto de enfermedad. Por ejemplo los mayas crean que todas las enfermedades se deban a la combinacin de dos factores: la provocacin de un hechizo y su llegada al enfermo a travs de los vientos (en una clara interpretacin de la unin entre el componente mgico y la naturaleza). El curandero maya era conocido como ah man. Cuando visitaba un enfermo llevaba consigo un atado de fetiches, entre los que destacaba el dios Ixchel, y lo colocaba junto a la cabecera del enfermo. En el atado llevaba adems una quijada de tapir, trozos de cola de manat y hierbas medicinales. Su ceremonial continuaba al esparcir incienso en la habitacin y por ltimo sacaba de su atado una serie de piedras que arrojaba al suelo, y de acuerdo a la disposicin en que caan, sabra la suerte que correra el paciente. Obsrvese que este ritual es muy similar al de otras culturas tan distantes como la de los zules africanos. Cuando ocurre la llegada de los espaoles, los mayas crean aconsejable sacrificar a algunas jvenes, para que sus dioses expulsaran al hombre blanco. Para ello, la vctima era arrojada a un cenote (especie de ro subterrneo en la abertura de una montaa donde antiguamente se provean de agua y en torno al cual erigan sus ciudades).

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA En cambio, para los aztecas la enfermedad era provocada por alguien ms que por algo. Ese alguien era una persona que buscaba el mal del paciente y la enfermedad apareca por la supuesta introduccin de una piedra o un dardo dentro del cuerpo del enfermo sin que este se diera cuenta (la teora del cuerpo extrao comn a casi todas las etnias nativas). A tal fin, deba el curandero (denominado tcitl ) sacar la piedra del cuerpo, lo cual se realizaba a travs de masajes y oraciones. Una vez hallada la piedra, suministraba la medicina que sacaba de una bolsa llena de plantas medicinales. Llevaba consigo hojas con los dibujos de las mismas (una especie de vademecum. La planta elegida era desmenuzada en polvo y soplada hacia la nariz del enfermo quien deba inhalar en ese momento; o en otros casos era dada en infusin). Crean que el viento traa la fiebre, la noche la ceguera y la lluvia las llagas o lceras en los pies. Para los aztecas la muerte era algo antisocial, negativo para el clan familiar. Teman que el alma del difunto pasara a formar parte de las fuerzas ocultas o poderes invisibles ligados al mal. Antes de morir, el enfermo deba confesar sus males o pecados: para ello el curandero soplaba humo de tabaco sobre la cara del paciente. En caso de confesar (por ejemplo si en vida no haba honrado a los dioses) su alma se salvara. En las ciudades aztecas eran comunes los jardines botnicos, lo cual fue copiado luego por los europeos. Entre las plantas que cultivaban en estos jardines figuran el agave, jalapa, papaya, ulli, liquidambar, etc. Dentro del contexto medicinal de la medicina incaica, las enfermedades eran provocadas por una fuerza oculta introducida en el organismo debido a la clera de un dios, o por los maleficios proferidos por guerreros enemigos. Entre las plantas medicinales ms usadas figuran la coca, guayaba, maz, pinco-pinco, pin, quina, ratania, etc. El alto grado de perfeccionamiento quirrgico logrado 8

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA por los incas se pudo apreciar a travs de los restos de ms de 10 mil crneos trepanados, hallados en excavaciones arqueolgicas, en muchos de los cuales se pudo constatar la supervivencia del enfermo al poder identificarse el tejido de granulacin periorificial. Entre los restos arqueolgicos incaicos se pudieron identificar tambin puntas de flecha de obsidiana, las que acondicionaban para realizar la trepanacin; navajas de tumi (un metal similar al bronce), escalpelos, pinzas y agujas de sutura. LAS CREENCIAS MGICAS RELIGIOSAS

Otro concepto importante dentro de este contexto es el de las prohibiciones mgico-religiosas, conocida como tab. Esta palabra de origen polinsico hace hincapi en la presencia de una fuerza mgica inherente a ciertos espritus o personas y que es capaz de trasmitirse en todas las direcciones por medio de objetos inanimados. Es comn en grupos nativos del norte de Argentina y Bolivia la tradicin del aicar, una especie de prohibicin terminante a toda mujer encinta a participar en velatorios, visitar cementerios o antigales (restos arqueolgicos donde subyacen espritus de antepasados). En caso de no cumplir con este precepto, las consecuencias las padecer el nio que lleva en su tero, el cual nacer con deformaciones, retrasos mentales, o muerto. Por lo general, el nio que nace aicado debido a la ruptura del tab por parte de su madre, es penetrado por un espritu denominado sajra que inadvertidamente le introduce un hueso (teora del cuerpo extrao) en su interior.

EL CHAMANISMO EN LOS GRUPOS DE POBLACIONES DE ARGENTINA Y PAISES LIMTROFES 9

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Dentro del mbito correspondiente al actual territorio argentino, hay evidencias de prcticas chamnicas en los indios guaranes, matacos, charras, diaguitascalchaques, lules, maks, vilelas, guaikures (tobas, mocoves y abipones), caingang, puelches, onas y yaghanes. Tambin es importante destacar la influencia directa de los incas en el noroeste argentino. Hacia 1480, cuando stos llegan a la regin, establecen una serie de pactos y alianzas con los nativos de la zona del Tucma, ubicada al sur de la actual provincia de Tucumn, a efectos de establecer una ruta cultural conocida como el camino del inca. Por ello no es casualidad que los espaoles encontraron en ese territorio los ncleos poblacionales ms desarrollados, en clara alusin a la influencia incaica. Sin embargo, el aniquilamiento de la cultura incaica en manos espaolas, interrumpi esta va cultural. Al quedar aislada por su lejana del epicentro peruano, la poblacin nativa del noroeste argentino pudo desarrollar sistemas autctonos de diagnstico y tratamiento de enfermedades. De esta manera, los grupos nativos del noroeste argentino adoptaron interpretaciones diagnsticas tales como la concepcin del cuerpo extrao, la teora de emanacin o efluvios, la prdida del nimo, la ruptura de tabes, el mal de ojo, etc. Dentro de la concepcin del cuerpo extrao, forman parte elementos diversos tales como piedras, troncos, rayos, huesos, etc. En su gnesis intervendra la voluntad de alguien que quiere proferir un dao a su semejante. nicamente el chaman podr contrarrestar este conjuro. La teora de la emanacin se refiere a diversos efluvios, en general vientos que ronrronean los cerros al anochecer, y que son responsables de desgracias. Es comn en los nativos indicar que no acudan a determinados sitios ya que all hay mal aire. En lo que respecta a la teora de la prdida del nimo, la misma est referida al deterioro de la fuerza vital del individuo, determinada por susto, embrujamiento, mal despertar, etc. De esta manera, las fuertes impresiones 10

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA haran salir el alma del cuerpo (desnimo). Por lo general, son los nios quienes ms frecuentemente padecen de susto el cual se caracteriza por crisis de llanto, astenia general, nuseas, vmitos o diarreas, rechazo a la leche, cefalea, hundimiento del apndice xifoides (lo que denominan cada de la paletilla), etc. En cuanto al mal de ojo, se tratara de una concepcin de origen oriental, aprendida por los espaoles de los rabes y adaptada al folklore local. Es importante sealar que esta misma concepcin de enfermedad existe tambin en nativos pertenecientes a zonas tan lejanas como Africa, Asia y Europa. Se trata de un padecimiento sufrido en su mayora por nios, determinado por la mirada penetrante de una persona. Se observa en los nios atacados una abertura o persistencia de las fontanelas, llanto, y rigidez de nuca, lo cual lo hace confundible con un cuadro menngeo. La curacin es a travs de untar la frente del chiquillo con aceite y agua haciendo la seal de la cruz y rezar el credo durante tres das. Para reforzar la curacin se atan elementos de color rojo, ya sean pulseras, vinchas o gorros sobre la frente del afectado. Llama la atencin que el color rojo est asociado a la idea de curacin por parte de muchas culturas. Los chinos dicen espantar los espritus con ese color. Los japoneses lo utilizaban para curar la viruela. Los mdicos de la corte inglesa haban tratado al hijo del rey Eduardo con envolturas de color rojo. En el Hospital de Charit de Paris se colocaban gorros rojos a quienes padecan de insomnio. En las campias francesas, las madres solan atar cintas rojas en los cuellos de sus nios, para evitar las enfermedades de la garganta. En nuestros nativos, el rojo es una constante en la confeccin de ponchos, mantas o en la elaboracin de cermicas. Lo utilizan adems, para tratar cefaleas, colocando un gorro de ese color sobre la cabeza del enfermo. Por ello no llama la atencin que se elijan cintas rojas en aquellas instituciones que estn realizando campaas de lucha contra el SIDA. 11

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA La antigedad del hombre en el noroeste argentino se estima en 30.000 aos, lo cual se basa en restos de fogones y utensilios de piedra que datan de esa fecha. Hacia mediados del siglo XVI se calcula que la poblacin en esta regin orillaba los 215.000 habitantes. De acuerdo con estudios tnicos poblacionales, se identificaron en el noroeste argentino, varios grupos: apatamas, omaguacas, ocloyas, diaguitas-calchaques, huarpes, lules y tonocots. Sin lugar a dudas, la poblacin diaguita-calchaqu fue la que mayor evolucin tuvo respecto a cualquier otro grupo nativo. Habitaron las provincias de Jujuy (sur), Salta (centro), mitad de San Juan, mitad oeste de Tucumn, Catamarca y La Rioja. Posean gran estatura, se alimentaban de maz, porotos, zapallos y frutas silvestres. Del guanaco, la llama y la vicua obtenan carne, cuero y lana. Dentro de las prcticas chamnicas que profesaban, era importante la imposicin de manos. A tal fin posaban sus manos sobre las zonas enfermas y hacan la seal de la cruz (adoptado de las prcticas europeas) para poder expulsar los espritus responsables del mal. Practicaron la antropofagia como metodologa ritual: la vctima al ser ingerida transfera sus virtudes dentro del cuerpo. Tambin paracticaban la opoterapia, que consista en la ingesta de vsceras animales que reforzaban, dentro de su creencia, los rganos que estaban funcionando mal dentro de sus cuerpos. Por ejemplo coman el Cermicas rojizas rin del guanaco si exista un trastorno urinario. Para tratar el reumatismo preconizaron el uso de la ortiga junto al de hormigas a efectos de obtener una urticacin en la zona dolorida que mitigara el dolor. La urticacin con la ortiga consista en dar una serie de azotes sobre la parte dolorida del enfermo, hasta lograr una hiperemia focal que en muchos casos mitigaba el dolor. En cuanto a otras prcticas, exista el ceremonial del rejuvenecimiento para lo cual colocaban objetos pertenecientes a la persona que se quera rejuvenecer junto al 12

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA tronco de una planta. De esta manera la suerte de la planta quedaba ligada a la suerte de la persona. Sin embargo no todo era supersticin y simbolismo en los indios sudamericanos. La observacin y el mtodo intuitivo se conjugaban al momento de elegir el tratamiento adecuado. El mismo Hernn Corts, en el ao 1522 solicita a la corte de Espaa que no enven ms mdicos al nuevo mundo, ya que con los naturales del lugar era suficiente (luego de haber sido curado de una infeccin por los mdicos aztecas). Lo mismo ocurri con Pedro de Mendoza, quien padeca sfilis y fue tratado por el cacique Boiapen quien le indic infusiones con flores y corteza de zarzamora (a diferencia del simple cambio de aire que le haban recomendado los mdicos espaoles). Cabe destacar lo acontecido con la llegada del conquistador Diego Rojas al territorio del noroeste argentino. En esa oportunidad es recibido por el curaca Canamico quien acude al encuentro llevado en andas por dos nativos ya que le haban amputado una pierna haca tiempo, lo cual era evidencia de los conocimientos de ciruga que estos indios posean. Con el correr del tiempo las relaciones entre espaoles e indgenas se deterior generndose algunas batallas territoriales. En una de ellas es herido con una flecha en el muslo Diego Rojas. La herida era leve, al punto que Rojas decide no recibir curaciones. Con el correr de los das, el conquistador comienza a sentir fuertes dolores generalizados, fiebre, decaimiento general y un cuadro neurolgico que termina acabando con su vida. De esta manera se dieron cuenta los espaoles que la flecha estaba envenenada desconociendo cual era la sustancia empleada. Con las sucesivas batallas que acontecieron, cada vez eran ms los espaoles que sucumban bajo el poderoso veneno de las flechas, al punto de cundir el pnico entre los propios soldados. 13

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA A sabiendas de la situacin, los caciques dan rdenes a sus dirigidos de dejarse matar antes que revelar cual era el veneno. Fue as que la posicin espaola se debilit en el lugar y antes de abandonarlo decidieron tejer un ardid. Lograron obtener una flecha sin veneno y se la clavaron a un indio que estaba prisionero. Esa misma noche, en un descuido permitieron que el nativo pudiera escapar. Sigilosamente fue perseguido sin que aquel se diera cuenta. Al llegar a la vera de un ro, observan que el indio recoge un puado de hierbas que machaca para obtener el zumo del cual procede a ingerir raudamente a la vez que coloca unas cuantas sobre el lugar donde le haban clavado la flecha. De esta manera, los espaoles encontraron el famoso antdoto: la planta era la contrayerba (Dorstenia brasiliensis L.) y por fortuna para ellos pudieron triunfar en las siguientes batallas. Los grupos nativos del noroeste argentino crean en que los hechos ms importantes que hacen a la vida humana (nacimiento, iniciacin sexual, muerte, etc) deban estar vinculados a fuerzas provenientes de la naturaleza y a fuerzas celestiales que regiran el mundo de la salud y la enfermedad. De aqu que surgieran los cultos a la Pachamama, una deidad aymar femenina que representa a la madre tierra ya que de ella dependern las cosechas y la provisin de plantas medicinales. Por tal motivo son comunes las ofrendas, basadas en alimentos, hierbas, fetos o sangre de guanaco (lo que se conoce como corpachada o alimento para la tierra), en especies de templetes fabricados con montculos de piedra, denominados apachetas. Otras deidades importantes desde el punto de vista ritual eran Yastay y Coquena, dioses protectores de las aves y animales terrestres, como el guanaco, llama o vicuas. Pujllay es el dios del carnaval, del cual depende la alegra de esas fiestas. Al terminar las celebraciones, se arrojan frutas a su tumba para rogar que el ao sea propicio. El Zapam-Zucum es una deidad protectora de los nios, a los cuales protege en caso de extravos o ataque de animales.

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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Respecto a otros grupos nativos, un hecho que llama la atencin pertenece al legado de la cultura guaran, entre los que se encuentran tobas, mocobes, abipones, pilajaes, matacos, y charras. Tuvieron una cultura de tipo neoltico, cosechaban mandioca, zapallo. batata y maz. Los guaikurues por ejemplo, coman langostas y eran grandes consumidores de miel. Conservaban los productos de la pesca a travs del ahumado. De familia monogmica, aunque los jefes era polgamos. Crean en un ser supremo creador del mundo al cual adoraban. Los Corts entrando en la ciudad de Mxico matacos comprendan una familia lingistica integrada adems por mataguayos, chorotes y chulupes que ocupaban gran parte del Chaco actual. Crean en un ser supremo y en espritus derivados de los fenmenos climticos: lluvia, crecientes, etc. Se pintaban con pigmentos extrados sobretodo de la planta del urucum (Bixa orellana) tanto para sus ceremonias como para protegerse de los insectos (ver foto en esta pgina). Practicaban la antropofagia con sentido ritual (lo que los diferencia de los canbales). Coman sus alimentos bien cocidos y prescindan de las frutas demasiado verdes o demasiado maduras. No beban mientras coman y se aseaban antes de cada comida. En las horas libres degustaban la yerba mate y el guaran. A los enfermos le daban agua como nico alimento. Eran vegetarianos, y slo coman carne proveniente de pescados. Sin embargo, existan modalidades tramposas en el arte de curar de algunos chamanes guaranes. Varias citas sealan como una de las modalidades de curacin el hecho de succionar la sangre del enfermo sobre la parte dolorida y, luego de unos cuantos minutos, escupa algn gusano o piedra que previamente haba sabido esconder en su boca. El acto segua con la abstinencia o ayuno a determinadas comidas, lo cual era obligatorio tambin para sus parientes ms cercanos. En caso de morir el paciente, la culpa se achacaba a este incumplimiento. Pero los principios cabales de este pueblo se puede resumir en siete conceptos bsicos, tal como relat el Dr. Moiss Santiago Bertoni, 15

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA antroplogo suizo que residi hasta su muerte en Paraguay y que dedic su vida al estudio de las poblaciones indgenas y selvticas de ese pas: 1) Existencia de un Dios nico (como la doctrina cristiana) 2) Dios es un espritu siempre invisible (tal como en Egipto). 3) Dios es la causa de todo, tanto lo malo como lo bueno. 4) Hay semidioses que carecen del poder creador, pero tienen poder sobrenatural. 5) El alma es inmortal (doctrina cristiana) 6) El espritu de los difuntos permanece por un tiempo en su anterior morada, durante la cual tiene las mismas necesidades que en esta vida, manteniendo gran poder sobre los vivos (doctrina egipcia). 7) Cada ser viviente est bajo el amparo de un genio protector especial. (doctrinas china y etrusca). Entre las plantas medicinales ms empleadas por los guaranes figuran el ambay, canelo, palopichi, romaza, etc. Consecuentes con la prctica del chamanismo, los indios mak (habitantes de la regin antigua del Chaco y Paraguay), han dado aportes al conocimiento del uso prctico de algunas plantas medicinales. Ejemplos lo constituyen el maytenus, la cassia, la begonia, etc. Tambin utilizaron elementos de origen animal: el pene triturado de los monos coat mezclado con agua o colocado junto a la yerba mate como afrodisacos; los huevos de la serpiente ampullaria contra quemaduras; los cuernos pulverizados de los venados mezclados con agua, seran tiles para la expulsin de la placenta en las parturientas, etc. Otra cultura indgena que dio muestras de su conocimiento de las plantas medicinales es la mapuche, en territorio argentino. Utilizaron en su gran mayora plantas provenientes de la Cordillera de los Andes, ya sea en forma de infusiones, cataplasmas o preparados florales. Previo al uso de algn preparado, realizaban 16

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA un ritual para alejar a los malos espritus en base a un arbusto de fuerte olor llamado Quelenlahuen. Dentro del arsenal fitoterpico que empleaban, figuran plantas como la ortiga (en padecimientos de tipo digestivo y transtornos catarrales), el diente de len (como depurativo general), y el llantn menor (como tonificante general, en especial para los nios) . Estas plantas solan mezclarse con agua de mananatial y piedras de montaa (a las que denominaban lahuenca y hueatu, respectivamente). Respecto a los indios onas de Tierra del Fuego (en 1995 falleci el ltimo sobreviviente) podemos decir que conocan muchas especies vegetales aunque utilizaban pocas, la mayora dentro del rubro alimenticio. Los hongos, en especial los del gnero Cyttaria, constituan una importante fuente nutricia. Segn sus creencias, alegaban que el consumo masivo de hongos poda deformarles el cuerpo. La carne y el cuero de guanaco eran la base de su alimentacin, vestimenta y vivienda, por lo cual se destacaban en la caza del mismo. Su lengua era el shelknam ch(n) cuyo significado era shelknam= ona y ch(n)= palabra. Entre las pocas plantas medicinales que utilizaban figuran la Drymis winteri (caspa), Calvatia lilacina (catarros bronquiales), Ribes magellanica (dolores estomacales), A caena ovalifolia (cicatrizacin de heridas), Myzodendron punctulatum (dolores musculares), etc. Fuera del territorio argentino, una etnia que se destac por sus conocimientos herbarios es la Kallawaya de Bolivia, quienes mucho antes de la llegada de los espaoles ya ejercan la medicina. Con el nombre de Kallawayas se ha designado histricamente a todo aquel nativo boliviano dedicado al arte de curar. Se les llama tambin kamilis, jampiris o simplemente doctores viajeros. La palabra Kallawaya proviene de los fonemas aymars: Kolla = medicamento, y Waya = llevar al hombro; dando lugar as a la particular manera de cargar sus medicinas. Utilizaban no solo la farmacopea vegetal, sino la mineral y animal. Slo 17

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA los hombres estaban iniciados en esta prctica, trasmitiendo sus conocimientos de generacin en generacin. Una vez que el iniciado haba heredado los conocimiento paternos, deba rendir examen ante el consejo de su pueblo, quienes finalmente lo admitan o no. La supersticin, la magia, o los malos espritus participaban del mecanismo etiolgico de la enfermedad. Segn el historiador Enrique Oblitas Poblete, cuando los Incas conquistan el territorio de Kolasuyo (abundante en hierbas medicinales) encontraron a estos hombres expertos en medicina, astrologa, magia, etc. Sin dudarlo, los llevaron al Cuzco para que se ocuparan de tratar a la casta noble. Tambin aprendieron el uso anestsico de la hoja de coca la cual era utilizada en forma de aceite esencial por los incas en las trepanaciones craneales. De aqu se infiere que los principales conocimientos medicinales incaicos provienen de la intrusin de esta cultura. Existen muchas referencias histricas en las que se admite que los Kallawayas hacan uso de antibiticos varios siglos antes de su descubrimiento, el cual lo obtenan del fermento del pltano verde o del maz y lo usaban como pomada o ungento en heridas e infecciones cutneas. Fueron los Kallawayas quienes ensearon a los espaoles el uso de la quina, genciana, ipecacuana, el blsamo de Per y el aceite de copaiba, entre otras especies. El territorio donde se proveian de sus remedios era vasto: el altiplano, Kolasuyo, la cordillera, Yungas, valles de Charazani, Sucre, Cochabamba y regiones tropicales selvticas. Para quienes estn interesados en conocer algo ms de la cultura Kallawaya, Bolivia ha creado el Museo Kallawaya en el nacimiento del Lago Titicaca, frente al hotel Inca Utama. All tiene su consultorio un famoso mdico Kallawaya, quien a pedido del cliente, orientar en el rea de salud y futurologa, mediante la utilizacin de hojas de coca y oraciones en idiomas aymar y quechua. 18

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EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA: SIGNIFICADO Y CONSECUENCIAS

El emprendimiento de Cristbal Coln de ninguna manera puede decirse que haya sido una aventura ms, sino que en rigor de verdad exista una acuciante necesidad en Europa de encontrar una nueva ruta de especias ya que el monopolio estaba en manos de portugueses y el trnsito por Oriente era cada vez ms arduo. Las especias asiticas ms importantes ( clavo de olor y nuez moscada) estaban en la mira del navegante genovs en este emprendimiento. De ellas dependa en gran parte la conservacin precaria de la carne obtenida de la muerte de animales por la rigurosidad climtica de la zona del Mediterrneo en la poca invernal. Sin embargo, no las encontr aunque en su reemplazo hall maz, pimientos, batatas, etc. El intercambio de plantas entre el Viejo y el Nuevo Mundo encontr en el trfico de esclavos una va de canalizacin comercial muy importante.. Cultivos americanos como el maz o la yuca fueron intercambiados por cultivos africanos, como el frijol de carita, los ames o el quimbomb. Tambin fue importante en la tarea de difusin interamericana (es decir desde las regiones tropicales hacia el resto del continente) la labor desarrollada por las misiones jesuticas. El desembarco de Coln en las zonas tropicales de Centroamrica y su contacto con los indios caribes (poseedores de una agricultura muy desarrollada) permite abordar el conocimiento de gran cantidad de vegetales hasta ese entonces desconocidos. En 1492 viajaron junto a Coln un fsico (maestre Alonso); un cirujano (maestre Juan) y un boticario (maestre Diego). Con los restos de la Santa Mara, se 19

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA construy el Fuerte de la Natividad, en donde quedaron 39 de sus hombres, entre ellos el maestre cirujano Juan quien as se erigi en el primer mdico europeo en habitar tierra americana. Al retornar Coln en noviembre de 1493, encuentra arrasado el fuerte y muertos todos sus ocupantes. Es as que queda en esta oportunidad como mdico don Diego Alvarez Chanca, a quien se le debe las primeras descripciones de la flora americana, en este caso, la correspondiente a las Antillanas. Uno de los pioneros para el reconocimiento de la fauna y la flora americana fue sin dudas Gonzalo Fernndez de Oviedo, quien haba llegado a la zona de Panam en 1514 en calidad de veedor de la explotacin de minas y fundiciones. Las primeras muestras tradas de los viajes de Coln (entre ellas se mencionan el cacao, caucho, aj, man, frutas tropicales, hierbas medicinales, etc) eran llevadas al puerto de Sevilla, ya que all funcionaba la Casa de Contratacin y de donde se distribuan posteriormente al continente africano y asitico. Precisamente de ese puerto zarpa en el ao 1519 Hernando de Magallanes, quien sera a la postre el primer navegante en dar la vuelta al mundo. Junto a l viaje el italiano Antonio de Pigafetta a quien le encomendaron el estudio de la flora y la fauna. El hecho de hallar oro en las nuevas tierras cambia el sentido cientfico de esta expedicin, dejando as raleado el conocimiento de la flora autctona. Debi pasar casi medio siglo para que Espaa recuperase el entusiasmo por las plantas americanas (para ese entonces ya se conocan las bondades de la zarzaparrilla, sasafrs, jalapa, coca, ipecacuana, quina, blsamo de Tol y Per) lo cual motiv que Felipe II enviase a su mdico de cabecera, Francisco Hernndez, en una expedicin cientfica con el objeto de estudiar la flora americana desde Mjico hasta el sur del continente.

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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA La expedicin parte por primera vez en 1571, realizando luego siete expediciones ms. De este modo, comienzan a crearse nuevas rutas comerciales, como la que una el puerto de Acapulco con Filipinas. La obra de Hernndez fue conocida parcialmente ya que gran parte de ella se quem durante un incendio en el monasterio de El Escorial. Tan solo pudo salvarse un resumen realizado por el napolitano Nardo Recchi, el cual fue publicado cien aos ms tarde. La importancia del mismo radicaba no solo en la interesante descripcin botnica realizada (3.270 plantas en total, el doble de las conocidas en Europa), sino tambin en ser la primera en revelar los secretos de la medicina azteca, desconocida hasta entonces. En un apartado de su obra hace referencia al blsamo de la Meca que dice as: ...Si las Indias no se hubieran descubierto ms que para procurarnos este licor maravilloso, bien compensado estaran los sinsabores de Coln y sus acompaantes.... Por su parte, el mdico sevillano Nicols de Monardes se interes prontamente en las medicinas que llegaban del nuevo mundo, al punto de escribir una obra editada en Sevilla entre 1569 y 1574, donde hace mencin de varias plantas autctonas, entre ellas el tabaco, copal, ricino, contrayerba, zarzaparrilla, cebadilla, guayacn, saponaria, paico, jalapa y coca. En 1592, el sacerdote Agustn de Farfn escribe un libro titulado Tratado Breve de Medicina el cual se constituye en un autntico best seller para la poca. Cada vez era mayor el deslumbramiento proporcionado por las plantas medicinales encontradas en Amrica. En sus Comentarios Reales sobre el Per escrito entre 1609 y 1617, el Inca Garcilaso de la Vega hace el siguiente comentario sobre una hierba llamada mateclu: ...A m me dio noticia de ella un espaol, que 21

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me jur se haba visto totalmente ciego de nubes en sus ojos y que en dos noches recobr la vista mediante la virtud de esta hierba.... Por otra parte, las nuevas rutas hicieron que en poco menos de 50 aos, la flora americana alcanzara varias partes de Europa, frica y Asia. La llegada de algunas especies a la zona del Mediterrneo (dominada comercialmente en ese entonces por los turcos), hizo que se les modificara el nombre a algunas plantas. Por ejemplo, el maz americano pas a llamarse trigo de Turqua. Cuando comienzan a arribar navegantes provenientes de Portugal y Holanda al Nuevo Mundo, la propagacin de especies cobra un importante incremento. Es as que el tomate, por tomar un ejemplo, siendo originario de Chile y Ecuador, tena una total distribucin mundial hacia el ao 1600. El tomate era llevado desde Per a Italia. Y de aqu partan las embarcaciones que lo trasladaban al resto de Europa, Oceanas y Sudeste asitico. Cabe sealar que en Francia e Inglaterra, el tomate tena un sentido ornamental y simblico, siendo denominado manzana del amor. Sin embargo el intercambio entre ambos mundos provoc el desastre demogrfico en los indios americanos ya que ingresaron en Amrica enfermedades hasta entonces desconocidas, tradas tanto por europeos como por africanos. La migracin del hombre, en definitiva, es responsable del avance de las epidemias. Tras el desembarco de los 1500 hombres y animales domsticos provenientes de los navos de Cristbal Coln en la isla La Isabela (Rep. Dominicana), el 9 de diciembre de 1493, se inicia la primer epidemia de Influenza que, de acuerdo con palabras de historiadores

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haba dado cuenta con las vidas de un nmero infinito de indios, siendo el reservorio y difusor del virus tanto el hombre europeo como los cerdos que traan. Para ese entonces, la poblacin de Santo Domingo era de 1.100.000 habitantes. Con el correr de los aos, no slo la influenza causara desastres, tambin el hambre y la miseria. En 1506 la poblacin se redujo a 350.000 habitantes, en 1510 a 16.000 y en 1517 slo llegaban a 10.000 nativos. Entre 1558 y 1559 se desat una segunda epidemia de influenza que diezm prcticamente todos los territorios conquistados. Cabe sealar que en 1557 se origina una epidemia de influenza en vastos territorios europeos por lo que es fcil deducir el origen de la misma en el nuevo mundo. Los indios Cakchiqueles de Guatemala daban cuenta de esta enfermedad de sangre de las narices que produjo gran mortandad entre sus miembros. Precisamente en ese mismo ao, surgen epidemias de viruela en Lima y de sarampin en Quito. La primer epidemia de viruela ocurre entre los aos 1518 y 1519 aparentemente proveniente de la regin de Castilla en Espaa. Tambin se infectaron algunos espaoles, pero ninguno de ellos haba fallecido. En cambio, la poblacin indgena de Santo Domingo qued devastada al igual que otras tribus, como la arawak de las Antillas. De aqu se extendi hasta Mxico, a travs de una expedicin de socorro que se uni a Hernn Corts. En esta poca, Hernn Corts tena muchas dificultades para conquistar Mxico y la llegada del virus ocurre en el preciso momento en que los espaoles son derrotados y expulsados de Tenochtitln. Mientras se reponan del duro golpe, vean azorados como la viruela diezmaba la poblacin azteca. stos, que no conocan esta enfermedad, la denominaron Hueyzahuatl cuyo significado era gran lepra. 23

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A raz de la muerte del hermano de Monctezuma (vctima de la viruela) y actual efe de los aztecas, no pas mucho tiempo hasta la rendicin frente a los espaoles. Finalmente, el azote de la viruela llega hasta el imperio incaico, entre los aos 1524 y 1526, constituyndose as esta enfermedad como la ms cruel para todos los nativos americanos. Entre 1530 y 1531 aparece una nueva enfermedad: el sarampin, abarcando un rea que se extenda desde Mxico Grabados de Hernndez hasta Per. Los aztecas la denominaron Tepitonzahuatl o pequea lepra y las vctimas principales en este caso fueron los nios. En menor medida, afectaron a los indgenas otras enfermedades como las ricketsiosis y el tifus. sta ltima afect a Cristbal Coln en su estada en La Isabela. El perfil epidemiolgico de Amrica se complet con el aporte de enfermedades transmisibles de origen africano: entre ellas la malaria y la fiebre amarilla. Pero qu significado le atribuan los nativos a la irrupcin de estas enfermedades? El carcter repentino y explosivo con el cual debutaban las mismas y la inexplicable muerte que sobrevena tras ellas, marcaban un aire de sobrenaturalidad difcil de explicar. Ellos crean, y de esto dan cuenta todos los historiadores, que la enfermedad era el producto de un castigo divino: el nuevo Dios que traan los europeos se ensaaba contra sus creencias y pecados. Por ello no caan enfermos los europeos y s ellos. Ni los ayunos, ni las abstinencias ni las ofrendas les salvaron. La nica solucin sera adoptar la nueva religin. Una especie de arreglo no muy convincente para la idiosincracia del nativo. Mientras tanto, estrago determin en los indgenas, la bsqueda de productos herbarios para combatir tantas desgracias, entre los que se destaca la quina. Este aniquilamiento de los grupos nativos hizo preocupar a algunos sectores de la corona. Por ejemplo el duque de Palota escriba al rey de Espaa en el ao 1621 la alarmante situacin que estaba 24

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ocurriendo en Amrica, exortndolo para que modifique el accionar y la metodologa de los conquistadores. En cuanto a los grupos poblacionales ubicados en territorio argentino, tambin fueron diezmados tanto por las epidemias como por las guerras. Para algunos de ellos, las enfermedades epidmicas se deban a la presencia de una especie de gorgojo pequeo armado de arco y flecha. Curiosamente los griegos tenan una creencia similar, lo cual puede observarse en La Iliada en donde hacen mencin que las ofensas hechas por los aqueos a Apolo desencadenaron por parte de este el lanzamiento de gran cantidad de flechas responsables de las epidemias que azotaban la regin. En cambio, para otros grupos nativos, las epidemias estaban relacionadas con los fenmenos celestes inexplicables para ellos, tales como la aparicin de cometas, eclipses de sol, etc. Continuando con la cronologa de hechos vinculados a la llegada europea al nuevo continente, en el ao 1735 la Academia de Ciencias de Francia decide medir el grado de achatamiento que posea la tierra, lo cual es encomendado a cuatro cientficos: La Condamine, Bouguer, Godin y Jussieu. ste ltimo era pariente de Bernardo de Jussieu, el idelogo del primer sistema natural de clasificacin botnica. Los lugares de medicin seran dos: Laponia y Centroamrica. Teniendo en cuenta que Amrica estaba en poder de Espaa, solicitan el correspondiente permiso a la corona, el cual es aceptado siempre y cuando sean incorporados a la expedicin dos cientficos espaoles: Jorge Juan y Antonio Ulloa. Luego de permanecer bastante tiempo en territorio americano, slo Jussieu se radica definitivamente, abocndose fundamentalmente al estudio de la quina, coca y jacarand. Pero en el mejor momento de su obra, 25

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Francia lo obliga a abocarse nicamente a la prctica de la Medicina, debido a la escasez de mdicos europeos radicados en la regin. De esta manera sus escritos quedan en manos de un criado, quien con el correr del tiempo los pierde. Atento que la obra de Jussieu tena gran reconocimiento en Europa, la corona espaola decide recuperarla, enviando a tal fin una nueva expedicin hacia los territorios de Chile y Per, encabezada por los espaoles Hiplito Ruiz, Jos Pavn y el francs Joseph Dombey. Hacia el ao 1750, el sueco Carl von Linneo, crea un nuevo sistema de clasificacin botnica basado en el nmero y disposicin de los carpelos y estambres de las flores, creando as una nomenclatura binaria que reemplazara al complicado sistema polinominal. Fue tal la fama de Linneo, que el rey espaol Fernando VI le pide que se traslade a Espaa en carcter de profesor de botnica. Debido a la serie de compromisos que ya Linneo haba asumido, se disculpa por no poder ir pero en su reemplazo enva a su mejor discpulo: Carlos Loefling, quien arriba a Espaa en 1752. Dos aos ms tarde, es enviado en una misin por el Amazonas en donde llega a describir 30 gneros y 250 especies hasta entonces desconocidas. Desgraciadamente es vctima de una afeccin febril prolongada y muere en 1754 a los 27 aos. Doce aos ms tarde, Francia decide asegurar su soberana en las Islas Malvinas y manda una expedicin que luego cruzara por el estrecho de Magallanes y se dirigira al Ocano Pacfico. La misma iba al mando de Bounganville quien le diera con su nombre la denominacin a una de las ms bellas plantas trepadoras ornamentales: la Santa Rita. Es justo reconocer que la llegada de nuevas expediciones acrecent enormemente el conocimiento de la flora americana. Es as que tuvieron mucha relevancia los viajes del famoso capitn Cook, a quien acompaaba el botnico Solander (discpulo de Linneo). En su segundo viaje por el Atlntico Sur, acompaaron a Cook los botnicos J. Forster y G. Forster a quienes se les debe el conocimiento de la flora del estrecho de Magallanes. 26

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Para esta poca el rey Carlos III de Espaa, quien era un entusiasta natuRepblica Dominicana ralista, promueve una serie de leyes que regulaban el cultivo y trfico de semillas, como as tambin la creacin de varios jardines botnicos en Espaa. El apasionamiento que tena por las ciencias naturales hizo que enviara varias expediciones al nuevo continente, entre las que se destac la comandada por Jos Mutis, quien era mdico, astrnomo y botnico. Lo llamativo de Mutis fue que viaj con nada menos que 18 dibujantes los cuales iban a realizar dos copias de cada planta: una en color y la otra en blanco y negro. Algunos aos ms tarde, el rey Carlos IV manda una expedicin que dur casi seis aos, al comando de Alejandro Malaspina quien hizo importantes aportes al conocimiento de la flora de Amrica del Sur, Centroamrica y Filipinas. En 1799, el mismo rey encomienda un nuevo relevamiento de la flora y la fauna americana, tarea que relega en el gegrafo y astrnomo alemn Alexander Von Humboldt, quien decide invitar en su periplo a su gran amigo Bonpland. Las dificultades econmicas por las que atravezaba la corona espaola relegaron el proyecto. Sin embargo, Humboldt decide correr con todos los gastos y realizarla de todos modos (se calcula que invirti un tercio de su patrimonio). Zarpan del puerto de La Corua en 1799, y tras cinco aos de intensa labor culminan su derrotero en 1804. A entender de varios historiadores, fue la expedicin ms importante desde el punto de vista cientfico que haba realizado la corona hasta entonces. Logran recolectar una cifra de especies que jams fue superada: ms de 60.000. El botnico Kunth fue el encargado de estudiar las mismas. Del libro de viajes, se desprenden varias incursiones por selvas, ros y montaas, incluida una ascensin al pico ms alto de Ecuador, el Chimborazo con 6.272 metros de altura. 27

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA La idea de clasificar las especies segn el territorio en donde habitan, es idea de Humboldt, quien de esta manera crea una nueva ciencia: la Etnobotnica. Por desgracia, la sucesin de hechos polticos que padece Espaa (incluida la invasin napolenica) y la posterior independencia de los territorios conquistados, hace que culminen las expediciones cientficas al Nuevo Mundo. De esta manera podemos concluir que la llegada del colonialismo en tierra americana modifica el sistema curativo y autosuficiente que pregonaban los nativos a travs de sus ritos y plantas. A cambio la medicina ortodoxa-cientificista profesada por los europeos ofreca por ejemplo, calmar el dolor mediante pcimas, menjunjes o brebajes en mayor parte conformados por mezclas de alcohol, coca y opio similares a los utilizados por los hechiceros. Tambin existan las sangras con alacranes y prcticamente se desconocan las bondades teraputicas de la nutricin.

LAS OBRAS HERBOLARIAS Y LA MEDICINA EN LA POCA DE LA COLONIA

Las primeras obras sobre medicina y farmacopeas europeas que comienzan a circular en el Ro de la Plata, se encontraban en bibliotecas privadas o estatales, como ser la de la Universidad de Crdoba, las boticas de los Colegios Mximos de los Jesuitas o la del Hospital de Mujeres. Entre ellas destacaban la Natural y General Historia de Indias de Fernndez de Oviedo (1526); Historia Medicinal de las Cosas que se Traen de Nuestras Indias Occidentales , obra dividida en 3 partes, escrita por Nicols Monardes (1574); Tratado de las Drogas de J. Oviedo, en donde se describen productos americanos y asiticos (1578); Historia Naturalis Brasiliae cuyo autor llamado Piso la publica en 1648; Historia Natural de la Nueva Espaa de Francisco 28

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Hernndez, publicada en Mxico en 1651. Por desgracia, parte de esta importantsima obra se pierde en un incendio en El Escorial, como ya

apuntramos, siendo reeditada recin en el ao 1960 en Mxico. Por ltimo, se publica en 1693 Description des Plantes de l Amrica, de Plumier. Pero volviendo a la poca inicial de la colonia, el 7 de marzo de 1605 se firma un contrato entre el Cabildo de Buenos Aires y el doctor Manuel Alvarez para que sirviera de mdico cirujano en la misma. Las remedios que el Dr. Alvarez expendiese seran costeados por los pacientes. Sin embargo, el Cabildo nunca le pag lo estipulado, debiendo lvarez emigrar al ao siguiente. Al ao siguiente el Cabildo, ya sin mdico, pide a la poblacin que costee la labor de Gernimo de Miranda, barbero y sangrador, quien adems fabricaba espadas, colocaba ventosas y sacaba muelas. Recin en 1609 arriba a Buenos Aires, el maestre cirujano Juan de Escalera de la Cruz, quien cumple funciones hasta 1612 debido a que debe regresar a Espaa por la venta de su casa. Nuevamente Buenos Aires quedaba sin mdico, situacin que se prolong hasta 1667 en donde el Cabildo refera al respecto: ...En la Ciudad no hay mdico, botica ni cirujano, ni en todas estas provincias, quinientas leguas en contorno . Ante tal situacin, el Cabildo le pide al Gobernador Juan Martn de Salazar que le solicite al rey el envo de cuatro hermanos de la Orden de San Juan de Dios, de los cuales uno sea cirujano, otro boticario, el tercero un practicante y el cuarto un sacerdote de misa. Poco a poco las boticas comenzaron a popularizarse, sobretodo en el interior del pas, siendo los lugares obligados de referencia en cuestiones de salud. Contaban con personal idneo, tanto sea para dar consejos teraputicos, como para el expendio de remedios. Incluso, muchas de ellas contaban con dependencias donde instalaban huertas de cultivo de las plantas ms solicitadas. 29

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA El historiador Bucich Escobar en su obra Visiones de la Gran Aldea deca acerca de este tema:

...Desconocidos casi en absoluto los especficos, la labor del boticario concretbase a expender ungentos y pomadas, yerbas de probada eficacia como cepacaballo, zarzaparrilla y barba de choclo, y a preparar sinapismos, cataplasmas y purgantes. Tenan la autoridad y el prestigio del mdico, y eran proverbiales el respeto y la fe con que acudan a ellos en procura de un alivio a sus males, los vecinos de los alrededores. La primera botica fue creada en la ciudad de Crdoba en 1638 y perteneca a los jesuitas. Recin en 1680 se inaugura la primera farmacia en la ciudad de Buenos Aires, la cual funcion en la esquina de Per y Alsina. La escasez de mano de obra sanitaria se prolong durante muchos aos ms. Es as que el Cabildo, en el ao 1726, autoriza la fundacin de un hospital y una botica que iban a estar bajo el cuidado de los hermanos betlemitas. En el ao 1763 haba varias farmacias instaladas en Buenos Aires las cuales fueron controladas inicialmente por el Cabildo o los gobernadores de turno. Treinta y seis aos ms tarde lo fueron recin por el Protomedicato, el cual funcion en el actual barrio de San Telmo, prximo a la plaza Dorrego. De acuerdo con una estadstica efectuada en 1782, existan en todo el Virreinato 35 farmacias, de las cuales 19 correspondan al territorio actual argentino (9 en Buenos Aires, 4 en Crdoba, 2 en Salta, 2 en Mendoza, 1 en Tucumn y 1 en Jujuy), 12 en el rea boliviana y 4 en el rea uruguaya.

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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Para este entonces la medicina americana haba colaborado con importantes hierbas que los espaoles no dudaron en utilizar: jalapa, zarzaparrilla, sasafrs, ipecacuana, quina, coca, Blsamos de Per y Tol, etc.

En esta poca comienzan a tomar importancia las labores de los padres jesuitas, quienes realizaban prcticas curatorias aprendidas de los indgenas, segn menciona el padre Furlong. As aparecen los primeros herbolarios, entre los que figuran el Dr. y Padre Jesuita Toms Falkner, recibido en la Universidad de Saint Andrews de Escocia; y los padres Pedro Montenegro, Florin Paucke, Segismundo Aperger, Jos Guevara, Pedro Lozano y Jos Sanchez Labrador. ste ltimo escribi una obra de casi 400 pginas titulada La Medicina en el Paraguay Natural donde hace referencia tanto a enfermedades como a aspectos climticos, y su correspondiente tratamiento con sustancias vegetales y animales. En ella se describe por primera vez las cualidades de algunas plantas, como el guabiray (antidisentrico), el mamn (antifebril), etc. Esta obra sintetiza el conocimiento europeo y lo que las costumbres indgenas le aportaran durante su obra misionera. Por su parte, el jesuita Pedro Lozano haca referencia que el uso de la quina ya era conocido por los antiguos habitantes del noroeste argentino un siglo antes que el uso difundido en Per. Tambin menciona el empleo de la coca y la tramontana de los montes (contra el apunamiento), el curare proveniente de las flores del chamico para ser empleado en operaciones, el guaran, etc. Otra obra pionera es el manuscrito realizado por el padre Pedro Montenegro (Materia Mdica Misionera) quien bas gran parte de las misma en tratados de finales del siglo XV tales como El Herbarius Latinus, El Pequeo Jardn de la 31

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Salud, Ortus Sanitatus Latinus, El Libro de la Destilacin o El Herbario de Fuchs. Haba arribado a Buenos Aires en 1693, luego de haber practicado medicina en el Hospital General de Madrid. Radicado en Crdoba, casi muere de una

enfermedad pulmonar, salvndose gracias a la accin de una planta conocida popularmente como guayacn. Su gran aporte fue el de incluir junto a las especies europeas ya conocidas, las autctonas, con cuadros comparativos teraputicos entre ambas. A l se le atribuye tambin un libro de ciruga denominado La Medicina en Crdoba. Muere en 1728. La labor de Aperger fue muy recordada sobretodo en Crdoba, donde salv cientos de vidas durante la epidemia varilica que azot la ciudad entre 1718 y 1719, gracias al aporte de varias plantas medicinales de esa regin. Pero quizs la figura ms sobresaliente haya sido la de Toms Falkner (17021784) quien desarroll una extensa actividad entre los aos 1740 y 1767 (ao de la expulsin de los jesuitas). Fue quizs la figura seera del arte de curar hasta la creacin del Protomedicato. Ya exiliado en Londres edita su obra Descripcin de la Patagonia y de las partes contiguas de la Amrica del Sud. Sin la presencia de los jesuitas, quedaban muy pocos mdicos en el Virreinato con reales pergaminos o ttulos que as lo acreditaran, por lo que urgi la necesidad de reglamentar la profesin. Durante la expulsin de los jesuitas, su farmacia es inventariada. Es as que en el listado de elementos curativos figuraban 25 jarabes, 36 ungentos, 33 emplastos, 24 pulpas y extractos, 24 blsamos y tinturas, 106 tipos diferentes de gomas, 24 tipos de aguas simples y 10 clases de aguas espirituosas entre otras cosas.

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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA En principio, el 18 de setiembre de 1799 fue creada por cdula real, el Real Protomedicato, en donde el Dr. Eusebio Fabre dirigi el primer curso de Anatoma el 1 de marzo de 1801, al cual asistieron nueve alumnos. Con la incorporacin de la asignatura Materia Mdica en el ao 1802, comienzan a ensearse las primeras nociones de botnica, las cuales estaran a cargo del Dr. Miguel Gorman, el cual por razones de sa- Carro de carga con tinaja (poca colonial), ilustracin de Florin Paucke lud no puede hacerse cargo, dejando en su lugar al Dr. Cosme Argerich quien era cirujano. El doctor Miguel Gorman llega a Buenos Aires junto con un grupo de expedicionarios al mando de Pedro de Cevallos, con el fin de expulsar a los portugueses del Ro de la Plata. A raz de la decadente situacin sanitaria imperante en Buenos Aires, Gorman le escribe al Rey de Espaa que urgentemente diera la orden de crear una institucin que regulara la actividad sanitaria, ya que la misma estaba en manos de curanderos, barberos y veterinarios. Finalmente, el Virrey Juan Jos de Vrtiz proclama por Cdula Real lo siguiente: Informado del desarreglo y abusos con que se ejercita la Medicina, Ciruja (sic), Farmacia y Flebotoma, en especial en las provincias distantes de esta Capital, he resuelto por ahora establecer y crear en ella un Tribunal de Protomedicato, como lo hay en las ciudades de Lima y Mxico, con las mismas prerrogativas y excepciones, para que por este medio que tanto se conforma con las leyes, se corrija y extirpe el desorden. Y he venido en elegir y nombrar al Doctor Miguel Gorman, en quien concurren las partes y calidades necesarias... . De esta manera fue creado entonces el Protomedicato, el cual fue suprimido en 1814, vuelto a funcionar en 1820, y disuelto definitivamente en 1822. El 25 de febrero de 1810, el Dr. Gorman dio a conocer un listado con los nombres de aquellos mdicos autorizados a actuar en el Virreinato del Ro de la Plata para ...libertar al pblico de los daos que le infieren los intrusos y curanderos en las 33

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA facultades mdicas y quirrgicas.... En un listado de tan solo 28 facultativos figuraban hombres de ciencia relevantes: Cosme Argerich, Francisco de Paula Rivero, Mariano Casal, Jos Alberto Capdevila, entre otros. En los tiempos que sucedieron a la independencia, la fuerte corriente nacionalista tambin lleg a las esferas mdicas. Un episodio curioso ocurrido en 1820 da cuenta de ello: El Instituto Mdico Militar haba nombrado como jefe de la Ctedra de Materia Mdica, para suplir al fallecido Argerich, a Amado Bonpland, quien aparte de ser extranjero era profesor de Medicina y de Historia Natural. El hecho de que un extranjero naturalista comandara dicha ctedra y que su designacin no haba sido realizada por concurso de antecedentes, trajo un profundo malestar en la comunidad cientfica rioplatense. A tal punto lleg la confrontacin, que tuvo que intervenir el Alto Tribunal del Instituto Mdico Militar, el cual con fecha 14 de febrero de 1821 sentenci: Todas las sustancias que se emplean como remedios en la curacin de las enfermedades son el objeto de la Materia Mdica, y como todas ellas se sacan de los tres reinos de la naturaleza, es evidente que un profesor de medicina que lo sea tambin de historia natural, debe estar mejor dispuesto que ningn otro para desempear la ctedra de Materia Mdica... Ocurra que Bonpland haba viajado, como ya hemos sealado anteriormente, junto con el cientfico naturalista alemn Humboldt en su periplo por Amrica, y a todas luces nadie poda discutirle sus conocimientos sobre el reino animal y vegetal. Sin embargo, a pesar que el Alto Tribunal del Instituto Mdico Militar reinvindic el nombramiento de Bonpland, ste prefiri irse al no poder entender las intrigas elaboradas por quienes seran sus colegas. En el ao 1821 se crea la Universidad de Buenos Aires, la cual incorpora bajo su abrigo a la Escuela de Medicina y un ao ms tarde hace lo mismo con la Escuela 34

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA de Farmacia. En 1853, por iniciativa de Vicente Lpez y Planes se cre la Facultad de Medicina como ente independiente, quedando la enseanza de Farmacia dentro de Medicina. Para entonces, las escuelas francesas y alemanas haban aportado mucho en el campo del aprovechamiento de los recursos naturales de cada regin para hacer frente a los problemas sanitarios, al punto que el decano de la Facultad de Ciencias Mdicas de Bs. Aires, el Dr. Porcel de Peralta comunica en un discurso realizado en 1875: ... nuestra facultad, seores, ha aceptado con entusiasmo el noble cometido de propender a plantear en nuestra escuela, todas aquellas mejoras que los recursos del pas permiten, tomando por modelo las adelantadas escuelas alemanas.... Esta fidelidad a las escuelas europeas gener la moda, por ejemplo, de ir a estudiar a Pars tan comn en las familias acomodadas de fines y principio de siglo XIX y principios del XX.. En el ao 1892 se crea la Ctedra de Botnica y Zoologa dentro de la carrera de Medicina, separndose cada una al ao siguiente. Ms tarde, la materia Botnica fue asignatura obligada para ingreso a la Facultad de Medicina, aunque en la dcada del 20' se suprimi su dictado. Aos ms tarde se crea la asignatura Farmacobotnica, la cual se dicta nicamente en la Facultad de Farmacia. Reduccin de San Javier, ilustracin de Florin Paucke.

PANORAMA ACTUAL DE LA MEDICINA FITOTERPICA EN ARGENTINA Y AMRICA LATINA

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UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA Con la llegada de la Campaa del Desierto encabezada por Julio A. Roca se fueron exterminado los ltimos focos de civilizacin indgena en Argentina, y con ella gran parte de los conocimientos de las plantas medicinales. De esta manera, el uso de las mismas en forma de cataplasmas, infusiones, baos o aceites esenciales qued relegada frente al desarrollo o avance de la industria farmacutica de sntesis que sobrevino a mediados de siglo.

Sin embargo, a comienzos de la dcada del 70' el panorama comenz a cambiar, a partir de las primeras manifestaciones de la era post-industrial, ponindose especial nfasis en los aspectos referidos a la ecologa, la biodiversidad, el aprovechamiento de los recursos naturales, la preservacin de la identidad de los pases del tercer mundo contra el avance del modernismo, y en contra de las altas tasas de yatrogenia de los productos qumicos; todo lo que en suma deriv en un reconocimiento y revaloracin de los aspectos etnoculturales de cada regin, entre los que se rescat el uso de las plantas medicinales como alternativa al abuso y dependencia de la farmacologa moderna. Las evidencias cientficas referidas a la absorcin percutnea de diferentes sustancias medicinales puso en tela de juicio la necesidad imperiosa de utilizacin de la va oral. Por ejemplo, la presencia de terpenos en el organismo, ha podido ser demostrada luego de 24 horas de tomar un bao teraputico, lo cual demuestra el acierto con que comunidades indgenas aconsejaban el uso de baos calientes con aceites esenciales de plantas aromticas, cataplasmas o masajes con linimentos de origen vegetal. La Organizacin Mundial de la Salud , a travs de varios comunicados ha expresado su posicin respecto a la necesidad de revalorar la utilizacin de las plantas medicinales dentro del mbito sanitario, atento que el 80% de la poblacin mundial depende de las mismas. Asimismo, destaca la participacin que tienen los 36

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA pases en vas de desarrollo en este proyecto, debido a que 2/ 3 partes de las especies vegetales medicinales del mundo se origina en esos pases. En tal sentido, ha elaborado una serie de resoluciones, a efectos de considerar el valor potencial de la medicina tradicional en su conjunto, para la expansin de los servicios de salud regionales. Algunos temas controversiales sobre los que hay que echar un poco ms de luz estn relacionados con lo que respecta a la propiedad de los recursos genticos, en cuanto a su aprovechamiento y comercializacin. Otros dos temas muy importantes hacen referencia a la importancia de obtener materias primas provenientes de cultivos orgnicos (algo que paulatinamente se va imponiendo en todo el mundo), y el restante es dilucidar el rol que juegan los cultivos transgnicos en la salud humano, un tema de acuciante actualidad y que genera muchas dudas en las propias autoridades sanitarias e incluso acadmicas. Un resumen de lo actuado por la OMS y dems organismos internacionales, es el que a continuacin se acompaa: 1976 En Alma-Ata, los pases miembros elaboran un documento en el que recomiendan considerar seriamente sus sistemas tradicionales de medicina, fijar su atencin en ellos y evaluar la importante reserva de recursos humanos que significa. 1977/1987 Se reafirma lo enunciado en Alma-Ata. 1988 Entre la OMS, la IUCN (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales) y el WWF (Fondo Mundial para la Proteccin de la Vida Salvaje) surge la proclama Salvar Plantas que Salvan V idas, en la reunin llevada a cabo en la ciudad de Chang-Mai (Thailandia) . 37

UNIVERSIDAD VERACRUZANA FACULTAD DE QUMICA FARMACUTICA BIOLGICA FARMACOGNOSIA 1989 Se solicita a los pases miembros de la OMS realizar una amplia evaluacin de sus sistemas de medicina tradicional, como as tambin, un inventario de las plantas utilizadas por los herbolarios tradicionales. 1993 Se crean las directrices sobre conservacin de Plantas Medicinales entre los entes organizadores: OMS, UICN y WWF. Reunin llevada a cabo en la ciudad suiza de Gland.

1995 Se crea a instancias de la OMS, el Panel Internacional sobre el Cambio de Clima Terrestre, a efectos de resguardar las especies medicinales del deterioro progresivo del medio ambiente por el incremento del efecto invernadero. 1998/ 2000 Situacin Reglamentaria de los Medicamentos Herbarios. Resea mundial del estado actual de la legislacin en materia fitoterpica en la mayoras de los pases miembros. 2000 Surge la Gua General de Metodologas sobre Investigacin y Evaluacin de la Medicina Tradicional. 2002-2005 Se publica la Estrategia de la OMS sobre Medicina Tradicional, la cual brinda un enfoque muy importante sobre el verdadero concepto de Medicina Tradicional, reas que abarca y metodologas de investigacin y aplicacin en cada pas.

REFERENCIAS

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