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NEVE VERMELHA

FILE #1 Pulsos Cortados

- Sim. Entendo. Bou-san j tentou fazer o exorcismo? Mai tentou colocar a expresso mais profissional que tinha no rosto, enquanto servia o ch. No queria que Naru achasse que ela estava bisbilhotando ou coisa do gnero algo que ele certamente jogaria na cara dela sem nem piscar. No entanto, estava mais do que curiosa para saber o teor daquela conversa e, por isso, estava demorando mais do que o normal para encher a xcara com o lquido fumegante. Kazuya, entretido com o telefone, nem sequer ergueu o olhar para reconhecer sua presena. No que Mai j no estivesse acostumada com aquela atitude indiferente do patro do Instituto de Pesquisa Psquica Shibuya (mais conhecido como " Shibuya Psychic Research" ou SPR, mas Mai no era muito boa em Ingls e preferia a verso japonesa do nome; se que era esse mesmo o nome). Muito pelo contrrio a "secretria" j estava mais do que escolada em todas as nuances da personalidade de seu chefe. Saberia definir como estava o humor dele escutando apenas seu tom de voz. O problema era que estava tendo que agentar, sozinha, todo o enorme ego de Naru durante aquela longa semana. Lin e o quarteto "mo-de-obra terceirizada" do SPR estavam em Hokkaido h mais ou menos seis dias, investigando um caso sinistro de mulheres jovens mortas com os pulsos cortados, sem qualquer motivo aparente. Havia um limite de pacincia para lidar com uma pessoa arrogante, e Mai estava quase atingindo o dela. - Voc disse que existem rvores sagradas no templo. Matsusaki-san muito eficiente sob estas condies. Kazuya continuou, aps uma longa pausa. Ento ela j... Entendo. No momento, Naru estava falando com Lin pelo telefone, recebendo o relatrio dirio do progresso nesse caso. Aparentemente, as coisas no estavam indo muito bem. Mai no poderia ter certeza, porque Naru no comentava nada com ela, que precisava se virar com o pouco de informao captada aqui e ali para entender o que estava acontecendo. A menina estava ficando louca e precisava urgentemente socializar com o restante do grupo. Por mais que gostasse de Naru e ela gostava bastante dele uma semana de convivncia ininterrupta com um narcisista convicto era mais do que sua pobre e atormentada auto-estima poderia suportar. Estava se esforando ao mximo para no discutir com ele, porque acabaria dizendo alguma coisa que: 1. Acabaria deixando-a mortificada e embaraada por meses a fio; ou, pior ainda: 2. Tiraria Naru do srio. Por isso, tentou ser prestativa e conseguiu brigar apenas por coisas insignificantes como quem iria passar o aspirador de p no carpete e porque no podiam comprar um pote de biscoitos para deixar na sala de espera. - Concordo. Se fosse isso, j teramos resolvido o caso. a conversa prosseguiu. Kazuya passou longos minutos em silncio, escutando, e Mai no conseguiu mais enrolar com o ch. Suspirando, equilibrou o bule ainda cheio na bandeja e comeou a sair. Antes que tivesse dado trs passos para virar em direo pota, Naru ergueu os olhos para ela. Mesmo j tendo estado na companhia dele por tempo suficiente, Mai achava que nunca seria imune aqueles olhos to... Incisivos? Quase no se recuperou a tempo para notar o movimento sutil que ele fizera com a mo, indicando a ela que ficasse. E quase no conseguiu ficar surpresa com o fato. - Creio que ns teremos que ir tambm. Hara-san confirmou que a concentrao no templo? ele falou, finalmente, e depois tomou um longo gole da xcara. Mai soltou a respirao que estivera prendendo, sem perceber, desde que ele a chamara. Sim. No adianta nada sabermos onde o corpo astral est se no podemos tir-lo de l. Deixe que Brown-san tente, mas no acho que v dar certo. Se o esprito comear a apresentar sinais de violncia, parem. Estaremos a amanh.

Enquanto Naru encostava o telefone no gancho e encostava o queixo nas mos cruzadas, Mai encarava o chefe com olhos confusos. - Suas provas j terminaram, Mai? ele perguntou, calmamente. Mai demorou para responder. - H-Hai! gaguejou, incerta. - timo. Arrume as malas. Amanh ns vamos viajar para Hokkaido. Quase engasgando com a prpria saliva, Mai arregalou os olhos e abraou a bandeja. - Ho-Hokkaido? Naru, voc no disse que eu no iria participar dessa... - Eu disse que no haveria necessidade. Isso acaba de mudar. Ento, faa as malas, e no se esquea de colocar os documentos. Estupefata, Mai piscou algumas vezes. Nunca tinha viajado muito longe de Tokyo, nem mesmo a trabalho pelo SPR. Tendo vivido sozinha desde que sua me morrera, no tinha guardio legal e nem famlia. Era "responsabilidade" da instituio filantrpica que fundara a escola onde estudava. Nem mesmo passaporte tinha e, pelo que lembrava, precisava de um para poder sair de uma ilha para outra. - Mas, Naru! Eu no tenho passaporte! ela exclamou, preocupada. Ser que dessa vez teria que ficar para trs? Kazuya suspirou quase imperceptivelmente. Abriu a gaveta e tirou dela um envelope pardo. Deu a volta na escrivaninha e parou em frente menina. Pegou o bule da mo dela e colocou o envelope no lugar. Mai encarou o pacote com estranhamento. - Desde que voc veio trabalhar aqui, tenho imaginado uma situao como essa. J tomei as devidas providncias. ele falou, indiferente, e virou-se para tornar a encher o xcara com o bule. - Providncias...? Mai questionou, mais confusa ainda. Tornando a virar para ela, Kazuya observou-a por cima da borda da xcara. Mai tornou a sentir aquela mistura de frio e ansiedade que contraia suas entranhas quando ele a encarava daquela forma. - Eu entrei com um pedido judicial para ser o seu guardio legal. Mai derrubou a bandeja e o envelope lacrado no cho. - Ahn? - Quer dizer que, alm de ter o raciocnio lento, voc est ficando surda? ele comentou, casualmente, antes de tomar mais um gole de ch. - Voc no me falou nada a respeito disso! Mai falou, com uma nota de indignao na voz. Afinal, ela era a maior interessada ali, no era? Eu tinha o direito de saber se voc planejava fazer uma coisa dessas! Naru tornou a contornar a mesa e sentou-se atrs do computador, aparentemente desinteressado na discusso. - Se voc no quiser, s no assinar o documento. ele falou, indiferente, e comeou a digitar. Incrdula, Mai se abaixou para pegar a bandeja e o envelope. Ali, sentada sobre os joelhos, rasgou a borda do pacote pardo e tirou os documentos de dentro. Apesar de no ter nenhuma experincia com o jargo judicial, entendeu mais ou menos o que aquilo dizia. Basicamente, Naru seria seu responsvel legal, como um tutor, at ela atingir a maioridade.

Mai sabia que deveria estar zangada por ele no ter perguntado sua opinio naquilo tudo. Provavelmente deveria rasgar aqueles papis na frente dele. Mas no conseguiu nem mesmo se sentir ofendida. No, estava simplesmente emocionada porque ningum nunca havia se oferecido para ser responsvel por ela, desde que seus pais haviam morrido. Mesmo o professor que cuidara dele por dois anos o fizera por obrigao civil, e no como voluntrio. Concentrou-se para evitar as lgrimas e s se levantou quando soube que no iria agir como uma tola sentimental na frente dele. Colocou a bandeja na mesa e ergueu os olhos para o rosto sem expresso de Kazuya. - Onde eu assino? perguntou, orgulhosa de sua voz firme. O rosto bonito e plido de Naru virou lentamente para ela depois que seus dedos terminaram de digitar qualquer coisa. Mai notou que ele quase sorriu ao lhe emprestar uma caneta e apontar para a linha no fim do papel. Mai assinou sem hesitar, tirando seu carimbo pessoal do bolso para abri-lo e pression-lo sobre os smbolos que havia escrito. Lamentou ter borrado o kanji de seu nome com as mos trmulas. - Err... Naru? ela falou, depois de um momento de silncio um tanto quanto embaraoso. Como voc pode ser responsvel por mim se voc, bem, acabou de completar dezoito anos? Erguendo uma sobrancelha elegante, Naru tornou a virar para o computador. - Eu fui emancipado aos dezesseis anos. E embora maioridade japonesa seja aos vinte anos, na Inglaterra eu j sou maior de idade. ele respondeu, simplesmente, com o tom de voz final que usava para encerrar um assunto. Mai sorriu, pegou o bule e a bandeja e virou para sair, deixando os papis assinados em cima da mesa. - No se esquea de colocar casacos e cachecis. Est nevando em Yukihime. ela ouviu, antes de fechar a porta.

O aeroporto era imenso. Mesmo ainda sendo muito cedo, havia centenas de pessoas nos sagues, chegando e saindo, apressadas. Podia ver quase todas as nacionalidades, faixas etrias e etnias carregando malas e sacolas, alheios a tudo ao seu redor. Por um momento, Mai ficou preocupada em no encontrar Naru no meio de toda aquela gente, at que dedos frios apertaram seu pulso e comearam a pux-la. Qualquer outra pessoa teria ficado assustada. Mai apenas seguiu sem resistncia. - Eu disse para voc me encontrar no porto nove, Mai. Kazuya falou, atravessando a multido fluidamente. As pessoas no esbarravam nele, mas quase atropelavam Mai. Claro que ela ficou irritada com o fato. - E eu disse que nunca entrei num aeroporto na minha vida. J foi difcil chegar aqui de trem Ai! ela sussurrou uma imprecao, quando um senhor particularmente robusto pisou no seu p. Se voc tivesse me dado a passagem ontem, eu saberia aonde ir. Ele continuou andando como se no houvesse nenhum obstculo pela frente. Quando um grupo mais de quarenta turistas passou por eles, Mai teve que se esforar para acompanhar o passo dele enquanto mantinha todas as peas de roupa consigo e tentava continuar com a maioria dos membros do corpo em seus devidos lugares. s suas costas, as malas estavam quase caindo do carrinho. - Se eu tivesse lhe dado a passagem, voc a teria perdido. foi a rplica. - Ora, seu - Chegamos. ele interrompeu, ignorando os olhos que lanavam adagas s suas costas e soltando o pulso dela. Coloque suas malas ali. apontou para uma esteira.

Contando at dez para controlar a raiva, Mai comeou a colocar as malas na esteira, resmungando o tempo inteiro. Depois, marchou at a fileira de cadeiras de plstico onde Naru estava elegantemente sentado e se jogou no assento ao lado dele. Passaram-se dez minutos, nos quais Naru leu algumas pginas de um livro intitulado " Miko: Lenda e Realidade" e Mai remoeu sua raiva de braos cruzados, escorregando na cadeira. Ela falou primeiro, desistindo de tentar ignorar algum que no estava se importando com o tratamento. Era como tentar acender uma fogueira com lenha molhada. - Ento, Naru, no vai me contar o que est acontecendo? comeou a menina, tranando as franjas de l do cachecol, frustrada. Voc me deixou no escuro desde que esse caso comeou. - Voc estava estudando para as provas. ele respondeu, sem tirar os olhos do livro. Mai arregalou os olhos. Ele estava preocupado com o desempenho dela nas provas? - No conseguiria se dedicar ao trabalho, e s diminuiria a produtividade do grupo. O sentimento quente que preenchera o peito dela segundos antes se dissipou como espuma. - J que estou aqui e certamente preciso me dedicar ao trabalho Mai sibilou, contendo a irritao para no comear outra discusso. voc pode pelo menos me pr a par da situao? Naru virou a pgina do livro antes de responder. - O que voc sabe? perguntou, ainda entretido com o livro. - No muito. S que uma cidadezinha de Hokkaido est experimentando um fenmeno paranormal que resulta nas mortes de mulheres jovens. Pulsos cortados. E Mai olhou de esguelha para o chefe. parece que nem Ayako nem Bou-san conseguiram exorcizar quem quer que seja o responsvel por isso. Marcando a pgina com as passagens do vo, Kazuya fechou o livro e virou a cabea para encar-la. - No muito boa em colher informao. ele comentou. Antes que ela pudesse responder, continuou. Apesar de ter compreendido o bsico. O nome da cidade Yukihime. Era um pequeno vilarejo at algumas dcadas atrs, mas cresceu bastante depois que uma das famlias nativas criou uma empresa de ch. Os casos de assassinato no so recentes vm acontecendo a pelo menos trezentos anos. Mai cobriu a boca com as mos. - Tre-trezentos anos? - Sim. Kazuya apoiou o queixo na mo e continuou. E no so vtimas aleatrias. So mulheres jovens, bastante jovens, e noivas. - Noivas? Como assim? Mai interrompeu. Kazuya volveu os olhos para sua assistente daquela forma arrogante que ela conhecia to bem. - Creio que uma "noiva" uma mulher que firmou um compromisso de casamento com o parceiro. Rolando os olhos, Mai contraiu os lbios numa linha bem fina. - No foi isso que eu quis dizer, Naru. - Se no tiver nada de produtivo para acrescentar conversa, no fale. antes que Mai tomasse alguma atitude violenta, Naru prosseguiu. Quero dizer que todas tinham um compromisso com algum. O interessante que, nem todas as noivas da cidade sofrem essa maldio. No h um padro exato. - Lin j descobriu a motivao? Mai questionou, intrigada.

- No. por isso que ns estamos indo. Nesses casos, sua intuio muito mais til do que a sensibilidade de Hara-san. Aquela declarao final foi o suficiente para alavancar o humor de Mai pelo resto do dia. Era quase como conseguir um elogio de Naru saber que era til para ele. - Hara-san descobriu o foco de tudo, mas a informao no influiu em nada a resoluo do caso. Takigawa-san e Matsusaki-san j tentaram purificar o templo da Famlia Morinozuka, e no obtiveram sucesso. Ontem foi encontrada mais uma vtima. ignorando a exclamao horrorizada de Mai, Kazuya prosseguiu. Elas so deixadas no altar do templo, com os pulsos cortados. Todas tinham marcas nos braos e pernas, indicando que foram amarradas, mas nunca encontraram cordas ou pedaos de pano que possam ter feito aquilo. A polcia classifica como suicdio e arquiva o caso. - Mesmo assim, John vai fazer o exorcismo hoje? ela falou, lentamente. Mesmo Bou-san e Ayakosan tendo falhado? Naru tornou a pegar o livro e abriu na pgina marcada. - Sim. Exorcismo catlico sempre mais concentrado, ento, esperamos que ele purifique pelo menos o esprito mais poderoso. Agarrando o prprio cachecol de l com fora, Mai virou completamente para Naru. - So mais de um? - Sim. Todas mulheres jovens, provavelmente as antigas vtimas. Naru ignorou novamente o gemido abafado de Mai. Dentre elas, existe uma que a mais poderosa e rancorosa. Hara-san diz que ela tem, no mnimo, duzentos anos. Provavelmente usava ESP ou PK quando ainda vivia. Lendo novamente a capa do livro, Mai franziu o cenho, concentrada. - E voc acha que ela , quero dizer, era uma miko? Ele acenou com a cabea, afirmativamente, e levantou, guardando o livro no bolso do sobretudo. - Matsusaki-san pensa o mesmo. Ela parece estar repetindo algum tipo de ritual. O porqu de matar sempre mulheres prestes a casar... No h nenhum registro escrito que ajude a justificar isso. o que espero descobrir com a sua ajuda. Quase sorrindo com a sbita satisfao em ser necessria, Mai comeou a seguir Kazuya em direo ao porto de embarque. - No nada como aquele caso do Urado, ? ela perguntou, ansiosa. Nunca tinha sentido tanto medo na vida, como naqueles dias. Conteve um calafrio. - Hara-san diz que o rancor e o dio desse esprito so absolutamente palpveis. Se h uma motivao, h como resolver. Depois disso, os dois se calaram e andaram lado a lado at a escada do avio. O vento na pista estava forte o bastante para dificultar a caminhada de Mai, que se desequilibrou vrias vezes. Kazuya enrolou o cachecol dela na mo at alcanarem o interior do avio e sentarem em seus respectivos lugares, impedindo (de certa forma) que ela casse durante o percurso. Corada, ela agradeceu depois que ele a soltou e olhou para a janela. Incapaz de relaxar em sua primeira viagem de avio, Mai observou tudo ao seu redor, dos passageiros s aeromoas prestativas. Foi com certa apreenso que assistiu o comissrio de bordo explicar onde ficavam as sadas de emergncia e como proceder no caso de turbulncia. Certo, aquela introduo ao mundo da aviao no era nada encorajadora. - Est nervosa? Mai virou para Naru com um sorriso sem graa no rosto.

- Ahn, eu? Haha, 'magina, Naru! Mai respondeu, apertando uma mo na outra. Continuou a rir estranhamente. Naru suspirou algo que parecia uma risada, levantou de sua poltrona e puxou-a para cima pelo cachecol. - Sente na janela. Vai se sentir melhor. ele explicou, enquanto empurrava-a para o assento onde estivera sentado e tomava o lugar dela. Mai obedeceu, mas no sentiu diferena nenhuma. Ainda estava numa caixa metlica de sabe-se l quantas toneladas que supostamente deveria deslizar a vrios e vrios quilmetros de altura at Hokkaido. Ainda estava se sentindo um tanto alarmada quando o piloto anunciou o comeo do vo e o comissrio pediu para que todos colocassem os cintos. Quase no conseguiu acertar o fecho do seu e, assim que a decolagem comeou, sentiu a respirao acelerar. Um tablete de chiclete apareceu diante de seus olhos, segurado por uma mo plida. - A presso vai comear a mudar. Seria bom voc estar mascando isso para no machucar os ouvidos. ouviu a explicao calma de Naru e pegou o doce letargicamente. E respire normalmente, seno vai hiperventilar o crebro e desmaiar. Cada mordida na massa emborrachada perecia durar uma eternidade. A menina fixou o olhar na poltrona da frente e tentou se desligar do resto do mundo. Depois do que pareceram horas, ouviu a voz calma e contida dele. - Mai. Olhou para o lado, estranhamente tranqila. A voz dele parecia estar mais perto do que todos os outros rudos que a cercavam, inclusive sua prpria respirao. - Olhe pela janela. Mai virou para a direita, sem nem mesmo pensar. Logo abaixo, debaixo das nuvens, estava Tokyo, ainda colorida no fim da noite, cheia de prdios e ruas, e luzes. Parecia que o cu estava l em baixo, no em cima. - Que bonito... Esquecida do medo e do nervosismo, Mai falhou em assistir os lbios de Kazuya contrarem num pequeno sorriso.

FILE #1 Closed

File #2 O anel de noivado O lugar era escuro, muito escuro, mas estava meio que iluminado por uma luz que parecia vir de nenhum lugar especfico. Olhou para baixo, para as prprias mos. Estavam brilhando como se fossem incandescentes. Aquilo era um sonho o mesmo sonho de sempre. A qualquer momento ele iria aparecer.

- Mai. A menina virou sem pressa, e viu-se encarando os olhos azuis de Naru. Mas esses olhos eram diferentes. No eram velados e distantes como os de Kazuya. Esses eram mornos, gentis. Aquele no era o Naru que ela conhecia. - Gene. ela chamou, sorrindo. Fazia tempo que no sonhava com o outro Naru, com o irmo gmeo de Kazuya. Mais precisamente, desde que haviam achado o corpo dele . - Voc est voando, Mai. Gene comentou, um sorriso recatado brindando seus lbios. Mai sorriu. - Naru est me levando para mais uma encrenca, eu acho. depois franziu o cenho, fazendo biquinho. Bom, agora que voc apareceu, tenho certeza. Rindo quietamente, Eugene estendeu a mo para Mai. - Me d a sua mo. Ela o encarou confusa por um momento, e ele ergueu as sobrancelhas, divertido. - Vamos, Mai, tenho uma coisa para te dar. Hesitando um pouco, Mai ergueu a mo esquerda e colocou-a na dele, com a palma aberta virada para cima. Gene moveu a outra mo que, agora ela percebia, estava fechada em punho, e colocou o que quer que estava segurando na mo espalmada da garota. Depois, fechou os dedos dela sobre o objeto, que parecia pequeno e circular. Mai puxou a mo lentamente e, sob o olhar minucioso de Gene, abriu a mo. Um anel antigo e dourado brilhava contra sua pele de alabastro. - O qu-? - um anel de noivado. ele explicou, antes que ela perguntasse. Voc vai ganhar um daqui a pouco. Mai engasgou, incrdula. - Eu vou ganhar um anel de noivado? ela exclamou, arregalando ainda mais os olhos castanhos e quase derrubando o anel envelhecido. Gene simplesmente sorriu. - Experimente esse. Ainda sem conseguir processar direto o que ele havia dito, Mai pegou o anel com muito cuidado, como se ele fosse uma coisa muito frgil e quebradia. Depois, deslizou-o pelo dedo anelar da mo esquerda. - Na outra mo, Mai. Ela sorriu sem graa. - Ah, , n? rapidamente mudou o anel para a outra mo. Quando o anel estava bem colocado no dedo anelar da mo direita, ela ergueu os dedos para o alto, admirando o anel entre eles como se ele fosse um diamante do tamanho de um ovo de Pscoa. Nossa, Gene, lindo.

O rapaz colocou as mos nos bolsos e deixou a cabea pender de lado, como se estivesse avaliando a cena. - Sabe, nunca passou pela minha cabea esse tipo de coisa... ela sorriu, desconcertada, ainda olhando para o anel de ouro velho. Minha me morreu quando eu era muito nova e, desde ento, eu me viro sozinha. Nunca pensei em... Em um dia me casar. Nem mesmo em ficar noiva. Estranho, eu acho. A maioria das meninas que eu conheo sonha com essas coisas. - Voc est sonhando agora. ele constatou, com aquele sorriso comedido nos lbios. - , mas voc no est me dando este anel, est, Gene? ela sorriu, dessa vez de verdade. Gene levantou uma sobrancelha, de um jeito que lembrava muito Naru. Mai corou um pouco com a demora da resposta, e se perguntou se era pela perspectiva de receber uma proposta de casamento de uma pessoa que j morrera, ou pelo fato dessa pessoa ser to parecida com algum que ela gostava tanto. Depois pensou em como reagiria se Naru lhe desse um anel de noivado. Resolveu no enveredar por esse caminho e evitar ficar deprimida. O inferno iria congelar no dia que em que Shibuya Kazuya, o cientista ctico e acima da maioria dos mortais, pedisse algum em casamento. Especialmente uma colegial meio lenta e atrapalhada como Mai. - No. Eugene finalmente respondeu, aparentemente satisfeito com alguma coisa. Estou apenas indicando o caminho, como sempre. Eugene estendeu a mo. Mai entendeu que teria de devolver o anel. No sabia se estava se sentindo desapontada ou aliviada, mas comeou a puxar a jia do dedo mesmo assim. O anel no saiu. Mai olhou para a mo e tentou com mais fora. Ele continuou preso. Um tanto exasperada, a menina observou a mo e percebeu que ele no estava sequer apertado no dedo. Ela lembrava que a jia havia deslizado facilmente por ele alguns minutos atrs. - Gene! exclamou, tentando com mais fora, sentindo a dor do puxo, mesmo sabendo que aquilo era um sonho e que poderia acordar a qualquer momento. No sai! Ele estava srio, agora, com um brilho nos olhos que lembrava compaixo. Aproximou-se calmamente, e envolveu a mo dela nas dele. Quando soltou, o anel tinha desaparecido. - Quando o seu anel, aquele que voc vai ganhar hoje, ficar preso no seu dedo. ele explicou, curvando um pouco para que seus olhos ficassem na altura dos dela. Tome cuidado. Isso quer dizer quer est quase na hora. Confusa, Mai segurou a frente do casaco de Gene levemente. - Na hora de qu? Gene sorriu e falou alguma coisa. A voz dele no alcanou os ouvidos de Mai, mas ela conseguiu ler os lbios. Boa sorte, Mai. Ela havia cado no sono, com a cabea encostada na janela, usando o cachecol como travesseiro. S depois disso ele havia se permitido dormir, tambm a viagem seria curta, mas estava com sono e precisava estar bem disposto se quisesse resolver logo aquele caso. Mas, por alguma razo, a cabea castanha de Mai havia virado e escorregado para seu ombro. E sua prpria cabea pendeu para se apoiar na dela. E assim Kazuya havia acordado alguns momentos antes: sentindo o perfume do shampoo de morango que ela usava e sendo observado por um grupo de aeromoas risonhas que no cansavam de exclamar "kawaii". Agora, estava de mau humor. Havia pensado em empurrar delicadamente, claro Mai para a janela novamente, mas decidiu que no valia a pena o esforo. Alm do mais, imaginava a expresso

embaraada dela quando acordasse naquela posio. Poderia irrit-la e desconcert-la pelo fato pelo resto do dia. Seu humor melhorou em vrios nveis depois dessa resoluo. Olhou por cima da cabea dela, para a janela. J estavam sobre a ilha, no demorariam muito a alcanar Sapporo, e ento seguir para outra cidade e pegar o trem para Yukihime, que ficava no norte de Hokkaido. Olhou para baixo, para a expresso serena do rosto dela. Suspirou, sentindo novamente o cheiro de shampoo. Talvez fosse melhor contar logo o plano para ela. Dessa vez, teria que engolir um pouco o orgulho e seguir um pouco mais delicadamente. Bom, ele era irmo de Gene, certo? Talvez, por trs de toda a praticidade cientfica e dois doutorados antes dos dezessete, existia um ser humano gentil e sensvel. Ou no. Oliver nunca seria igual a Eugene e nem queria, para comeo de conversa. J bastava serem absolutamente idnticos em todos os aspectos fsicos, queria ao menos resguardar a personalidade. E se ela no gostava disso, bem, no poderia fazer nada a respeito. No perderia a identidade por nada no mundo. O problema era: desde quando Mai havia se tornado parte daquela equao? Desde quando importava o que ela achava ou deixava de achar? Como que aproveitando a deixa, a garota remexeu-se incomodamente no banco e abriu os olhos letargicamente. Assim que ficou consciente o bastante, olhou para a mo esquerda, como se esperasse ver alguma coisa diferente nela. S depois de observ-la por alguns minutos foi que Mai se deu conta de que sua cabea estava encaixada em um apoio macio que cheirava a ch e limo. Ela conhecia muito bem aquele cheiro. Kazuya quase sorriu quando viu sua assistente levantar a cabea rapidamente, e depois se arrepender do movimento brusco. Quando ela voltou-se para ele, corada at o ltimo fio de cabelo e sem graa, conteve a risada que ameaou subir sua garganta. Ele certamente adorava implicar com ela, por mais que sua mente pragmtica e obstinada insistisse que no havia sentido em agir daquela forma. Era ilgico, irracional. Como Mai. - Go-gomen ne, Naru. Mai exclamou, escondendo parte do rosto na volta do cachecol verde-oliva. Ignorando o pedido de desculpas rapidamente, Kazuya se concentrou no que havia observado quando Mai abrira os olhos. - Voc sonhou. No era uma pergunta; era uma afirmao. E ela sabia de que tipo de sonho ele estava falando. Suspirando visivelmente, Mai ficou ereta na cadeira e tornou a olhar para a mo direita. - Naru, quando essas mulheres... As noivas... ela parou, e franziu a testa para organizar melhor o raciocnio. Antes do "ritual", as noivas perceberam algo de errado? - Como sinais de que seriam os prximos alvos? Naru assentiu afirmativamente. Uma delas reclamou que no estava conseguindo tirar o cordo de ouro que tinha no pescoo. Quando encontraram o corpo, estava sem ele. O mesmo aconteceu com a ltima vtima, mas no caso foi a aliana de noivado. Mai arregalou os olhos, e olhou novamente para as mos. Ento, havia acontecido de novo. Nunca se acostumaria com aquela clarividncia. - O que voc viu dessa vez? 'Est ficando cada vez mais forte. Ainda estamos longe do lugar e ela j est sonhando... Quem poderia imaginar'. Hesitando por um momento, Mai continuou olhando para o dedo anelar.

- Eto... Foi tudo muito rpido. ela murmurou. Naru quase no escutou o que ela estava falando. Ele foi muito confuso dessa vez... Ele foi muito confuso dessa vez. Naru ergueu as sobrancelhas, um tanto surpreso. - Voc quer dizer Gene? questionou-a, calmamente. Ignorou aquela fisgada cida que puxou seu peito de repente. Gene apareceu para voc de novo. Finalmente levantando o rosto para encarar Naru com olhos confusos, Mai desatou a falar. - Foi to estranho. Ele me deu um anel, e o anel ficou preso no meu dedo... Ento ele falou que, quando isso acontecesse, eu precisaria tomar cuidado. Faz algum sentido pra voc? Kazuya resistiu vontade de rolar os olhos. Gene e aquela maldita mania de falar para os outros o que passava na cabea do irmo. Suspirou, conformado. Acabara de ser forado a contar logo suas idias para ela. - Eu estava desconfiando disso. ele constatou. Notando que ela no havia entendido, resolveu explicar. No adiantaria nada se ela no conseguisse acompanhar seu raciocnio. No caso do sonho, foi um anel, mas eu tenho registro de cordes, fitas de seda, brincos e at mesmo enfeites de cabelo ficando presos nos corpos das vtimas antes de suas mortes. Todos esses objetos no estavam com os corpos depois do "ritual". Os olhos castanhos brilharam de entendimento. - Ento h um padro a ser seguido antes que elas... Sejam mortas. Mai abraou o prprio corpo, desconfortvel. - Sim. Mas isso no ajuda em nada para descobrir como as vtimas so escolhidas, ou quanto ao motivo de tudo. Os dois ficaram em silncio. Mai refletia sobre o sonho, e a mente de Kazuya corria por todas as possibilidades que aquela informao desencadeava. No duvidava mais da intuio ou dos sonhos de Mai, portanto, s conseguia pensar que aqueles objetos presos aos corpos de suas donas deveriam significar algo mais do que um fenmeno poltergeist. Pensou em todos os casos que j havia estudado e nos objetos que haviam sido descritos a maioria deles eram anis de noivado. A luz do entendimento brilhou em seu crebro de repente. - Eram objetos de compromisso. ele afirmou, convicto. - Nani...? - Anis de noivado, brincos, fitas de seda, leques... Presentes que marcavam um compromisso. Por isso eles ficam presos s donas - para lembr-las de que elas esto noivas e, por isso, marcadas. ele desenvolveu. - Mas... Voc disse que no h um padro especfico de vtimas, Naru. ela contestou. - No um padro, mas um tipo de marca. ele continuou, pensativo. Isso comum quando h um ritual envolvido, ou quando um fenmeno peridico. Lembra do caso do ebisu na caverna da praia? Arregalando os olhos, Mai agarrou o brao de Naru sem pensar. - A mais nova da famlia estava marcada no pescoo e nas costas! - Exato. Nenhum dos dois se deu conta que o avio comeava a baixar. - Nesse caso, temos uma maldio ritualstica e peridica. ele comentou. Porque as mortes s acontecem no inverno.

Kazuya olhou para baixo e viu as mos pequenas de Mai amassando seu casaco, os dedos brancos com a presso. Divertido, observou ela solt-lo de uma vez e pedir desculpas abafadas pelo rudo do avio preparando a aterrissagem. - Por favor, senhores, coloquem os cintos. uma das aeromoas falou enquanto passava por eles, sorrindo marotamente. Era to estranho, estar sozinha com Naru naquele aeroporto enorme. Em Tokyo, raramente ficava a ss com ele por mais de uma hora. Era quase inacreditvel a quantidade de fenmenos psquicos que o SPR investigava todo ms. E mesmo quando no estavam trabalhando em um caso especfico, Ayako, Bousan, Masako, John e Yatsuhara-kun estavam sempre por l, bebendo ch e jogando conversa fora (e ignorando completamente as ordens de Kazuya). Se os cinco no estivessem presentes, sempre havia Lin. No entanto, ali estava ela, caminhando lado a lado com ele em um saguo enorme de um dos aeroportos de Sapporo. Provavelmente nunca mais passaria tanto tempo assim tendo como nica companhia o introspectivo Naru. Aquele pensamento, por alguma razo, entristeceu Mai. - Espere aqui. ele ordenou, e saiu sem nem mesmo esperar uma resposta. Mai nem mesmo se deu ao trabalho de se zangar. Apenas sentou no banco de madeira e ficou admirando a pista coberta de neve. Eles haviam mesmo pousado no meio de todo aquele gelo? Ser que ela deveria ficar com medo? S conseguia achar aquilo tudo muito bonito os cristais brancos caindo do cu e cobrindo o asfalto negro. A grande parede de vidro do aeroporto permitia uma viso privilegiada da tarde cinzenta. Uma lata de chocolate quente veio parar misteriosamente em suas mos. - Voc devia pr as luvas. Naru aconselhou, enquanto abria a prpria lata de alumnio e tomava um gole do lquido quente. Est frio. Absorvendo o calor da lata atravs da pele desnuda, Mai sorriu. - Nosso vo vai atrasar por causa de uma nevasca. Vamos sair pela noite, provavelmente. ele informou, enquanto tirava o livro que estivera lendo de dentro do casaco e continuava de onde parara. J estava quase no fim. - Certo. Mai respondeu, suspirando ao sentir o aroma de chocolate de sua lata aberta. Tornaram a ficar em silncio. Mai percebeu que no sentia mais o desconforto que sempre vinha quando Naru parava de falar e se retraia nos prprios pensamentos. Na verdade, chegava a ser agradvel ficar ali, observando o cu, sentada ao lado dele. Ela podia se imaginar fazendo aquilo pelo resto da vida. Opa, pensamento perigoso. Bebeu um longo gole da bebida quente, e esperou suas esperanas descerem pela garganta com o chocolate. Olhou de esguelha para o lado. Faltavam menos de trs pginas para ele terminar de ler, agora. O que ele era, o Robocop? - Mai. Naru chamou, com aquele tom de voz que ele s usava para o nome dela. No sabia se devia se sentir honrada ou indignada com aquele "tratamento diferenciado". At onde ela sabia, era a nica a quem ele chamava pelo primeiro nome, alm de Lin. Virou-se para encar-lo, as mos desnudas buscando calor na lata ainda cheia. - John no conseguiu exorcizar o fantasma. - Ele est bem? ela perguntou, subitamente ansiosa. Ento, ele havia falado com Lin.

- Sim. Bou-san machucou uma das mos, mas no nada grave. Mai observou a falta de expresso do rosto dele com aflio. Da ltima vez em que o vira daquele jeito, Naru havia desistido de exorcizar o demnio na manso do Primeiro-Ministro. - No est pensando em desistir, est? questinou, cautelosamente. Ele negou com a cabea. - No. Apenas pretendo modificar a abordagem. - Modificar a abordagem? Kazuya suspirou. Como sempre, teria que explicar para ela. E dessa vez, teria que ser ainda mais cuidadoso, escolher as palavras cuidadosamente. No queria que o interpretasse errado, claro. E Mai tinha uma tendncia irritante de julgar precipitadamente suas decises. Teria que faz-la achar seguro confiar nele mais uma vez. - Exorcismo e purificao, obviamente, no esto funcionando. ele comeou, fechando o livro e virando a ateno para a pista coberta de neve. Isso pode significar que o esprito poderoso o bastante para suportar um monge, uma miko e um padre, ou que ele est fortemente preso a alguma coisa. Desconfio que a justificativa esteja entre essas duas opes. - Um esprito poderoso que tem uma ligao muito forte com alguma coisa... No templo? As nuvens pareciam estar desabando. Estava tudo branco l fora, e o vidro que cercava o aeroporto parecia estar congelando aos poucos. - Talvez. A nica certeza que temos : at acharmos o que prende esse esprito quele lugar, no conseguiremos purific-lo. - essa a sua "mudana de abordagem"? Mai perguntou. Terminou de beber e tentou acertar a lata no lixeiro mais prximo. Errou. Procurar o que est impedindo Bou-san e os outros de mandarem ela embora? Mai levantou da cadeira, caminhou at a latinha, apanhou-a e jogou no lixeiro. Mal deu as costas, Naru arremessou a outra lata e acertou em cheio onde ela havia errado. O olhar assassino que ela lhe lanou logo depois valeu a pena a pequena brincadeira. - Exatamente. Naru esperou Mai se jogar na cadeira, irritada, para continuar. Era um plano que eu tinha desde o comeo, mas como muito perigoso e incerto, deixei para usar em ltimo caso. - O que voc pretende fazer, exatamente? Mai perguntou, entre dentes. - Usar uma isca. Os dois ficaram em silncio por alguns instantes. - Isca, como usar um casal de noivos para forar o esprito a agir? Mai refletiu, unindo as sobrancelhas. Bom, perigoso sim, mas como saberamos se iria funcionar? Afinal, no conhecemos a motivao, e muito menos como as vtimas so escolhidas. - Por isso eu falei que era incerto. Naru respondeu prontamente, olhando para ela com aquele olhar esnobe que havia lhe conseguido o apelido de "Narcisista". Primeiro eu pensei em usar Matsusaki-san e Bou-san... A risada de Mai interrompeu a explicao dele. - Oh, funcionaria perfeitamente. Alm disso, voc estaria bancando o casamenteiro! ela continuou rindo at o rapaz encar-la com o pior de seus olhares. Hn, imagino que no tenha dado certo. ela se recomps, ainda com um brilho de divertimento nos olhos.

- Alm dos insultos e discusses habituais, Matsusaki-san uma miko. Apesar de tudo. Mai conteve outra risada. Seria no mnimo estranho que ela ainda trabalhasse purificando espritos depois de ficar noiva. Mai podia ver claramente quo complicado era aquele plano. No poderiam pedir para que estranhos bancassem o casal, no correndo aqueles riscos. E o grupo do SPR, apesar de bastante diversificado, ainda era escasso. - John no poderia ajudar, j que um padre catlico e fez votos de celibato. a menina completou, finalmente acompanhando o raciocnio do chefe. - Eu ou Yatsuhara-san poderamos fingir estarmos noivos de Hara-san, mas ela j est l h uma semana e como eu no dei instrues para que os dois agissem como pessoas comprometidas, ou mesmo que insinuassem que ela estava noiva... - ... Ningum acreditaria que Masako e Yatsuhara-kun so noivos. Mai completou, consternada. No havia gostado da idia de ter Masako grudada em Naru. Nem um pouquinho. Mas teria de ser profissional. Talvez acreditassem que Masako sua noiva. As pessoas no fazem alarde desse tipo de coisa para estranhos, seria justificvel o silncio dela. At mesmo por causa da situao. E no que ela era esperta, no fim das contas? Naru quase se sentiu orgulhoso com aquele rompante de sagacidade vindo de Mai. - Tambm pensei nisso, mas no sei como esse esprito age. Ele pode ter telepatia ou empatia, e frustraria nossa ltima chance de resolver isso esse ano. ele sentenciou, observando cada reao dela discretamente. Alm disso, Hara-san muito sensvel s intenes dos fantasmas com quem tem contato, e acabaria sendo muito afetada. Tambm bastante propcia possesso. Mai tentou no se sentir vitoriosa ao ver Naru descartar to prontamente a opo de ser noivo de Masako. No conseguiu, e os cantos de sua boca passaram a repuxar, tentando sorrir. - Restam eu, voc e Yatsuhara-san. Mai engoliu em seco, enquanto ele continuava falar, roboticamente. Voc e Yatsuhara teriam o mesmo problema que eu e Hara-san temos, porque ele j est em Yukihime com os outros. Alm disso, ele leigo quando se trata de fenmenos paranormais e dificilmente conseguiria nos ajudar nessa situao. Enfim, chegaram concluso que Mai havia evitado justificar desde que Naru sugerira as "iscas". Talvez porque imaginara que ele descartaria aquela opo antes de todas as outras, ou preferisse emparelhar com Masako. Talvez por achar que seria muito cruel aceitar um compromisso que tinha como destino certo a separao. Os grandes e expressivos olhos castanhos viraram para encarar Kazuya antes do fim da conversa. Sim, seria cruel. E ela no se importava nem um pouco em ser usada daquele jeito. Bastou que visse o azul to escuro dos olhos dele para que decidisse. - Ns dois passamos a semana toda em Tokyo, e somos os nicos que ainda no apareceram em Yukihime. a voz dela pareceu vir de muito longe enquanto falava quietamente. - O seu ESP provavelmente entraria em sintonia com a maldio e nos ajudaria a entender a motivao. Kazuya continuou, soando quase indiferente. Eu teria a desculpa perfeita para estar sempre observando o que acontece com voc. E se ns formos convincentes o bastante para que a maldio caia sobre voc... Mai olhava, sem realmente ver, algum ponto da pista de vo coberta por agitados flocos de neve branca. - Voc estaria l. ela completou simplesmente. Kazuya fechou os olhos. Ela havia cedido. - Sim. Eu estarei l.

O silncio desceu sobre eles como um manto. Mai percebeu que no parava de se meter em situaes bizarras desde que havia conhecido aquele garoto, tantos meses atrs que parecia uma vida inteira. Como conseguira suportar o tdio que era sua existncia antes de se tornar a assistente do PK mais arrogante, inteligente e gentil que existia? - Certo, ento. ela riu. Por alguma razo, toda aquela confuso era engraada. No estava nem mesmo assustada com a possibilidade de aparecer morta no altar de um templo dali a alguns dias. Eu aceito me casar com voc, Naru. finalizou, ironicamente. Naru permaneceu srio, o olhar fixo na tempestade de inverno que desabava l fora. Depois de alguns momentos onde s se escutava o assovio sinistro do vento pelas frestas nas paredes, nenhum dos dois disse nada. Ento, Kazuya colocou as mos dentro do casaco e tirou uma corrente do pescoo. Um anel dourado pendia na corrente. O mesmo anel de ouro velho que vira no sonho com Gene. - Ah, esse anel. ela murmurou. - Era da nossa me, da nossa me verdadeira. ele explicou, simplesmente. Ficou comigo quando ele foi embora. Uma emoo esquisita pesou nos pulmes de Mai enquanto ele abria o fecho do cordo e deixava o anel escorregar at a mo enluvada. Naru puxou as luvas e deixou a pele plida contrastar com o dourado escuro da jia. - lindo. Mai comentou, quietamente, sem tirar os olhos do anel. Dissera a mesma coisa para Gene. Mordeu os lbios, incerta. Era da sua me, ento. Tem certeza de que... Kazuya no deixou que ela terminasse a pergunta. Puxou a mo direita de Mai, fazendo virar para ele no banco e, num movimento fluido, deslizou a jia pelo dedo anelar direito da garota. Mai sentiu um calafrio, e os olhos arderam em lgrimas que ela tratou de conter. - Pronto. ele falou, enquanto voltava a olhar a nevasca sem muito interesse. Estamos oficialmente noivos, agora. Mai no conseguia desviar a ateno do metal trabalhado que agora adornava sua mo. - ... foi a rplica mais inteligente que a garota conseguiu encontrar. O que se diz num momento como esse? Naru pareceu considerar a pergunta por alguns segundos. - Nada, eu acho. Os dois no disseram mais nenhuma palavra. Naru apenas jogou as prprias luvas para Mai que, em um entendimento mudo, concluiu que deveria coloc-las. Depois, aguardando a liberao da pista, ficaram os dois a observar os flocos de neve danarem pelo cu de chumbo. File #2 Closed File #3 Yukihime O silncio predominou pelo restante da viagem. Os dois s falaram o necessrio, imersos nos prprios pensamentos. Quando uma das pistas do aeroporto foi finalmente liberada e os alto-falantes convocaram os passageiros para o segundo vo, Kazuya tornou a puxar a menina pelo cachecol at a segurana do avio. Menos de duas horas depois, aterrissaram em Wakkanai, do outro lado de Hokkaido. Ali, a neve era ainda mais densa, e o vento aoitava os passageiros que caminhavam para a segurana do saguo. Mai

se viu sendo puxada pelo pulso novamente, mas dessa vez teve a impresso de que ele estava tentando impedi-la de escorregar no asfalto congelado. Esperaram as malas sarem pela esteira, lado a lado. - A cidade fica muito longe daqui? Mai perguntou, feliz por ter uma desculpa para quebrar a tenso. - Iie. H uma linha ferroviria direta. Naru respondeu, enquanto pegava as malas dela e colocava no carrinho. Lin estar esperando por ns na estao. Sem conseguir pensar em mais nada para continuar a conversa, Mai limpou a garganta e seguiu seu "noivo" recm-adquirido para a sada do aeroporto. De repente, estava muito consciente de seus braos e pernas perdidos entre vrias camadas de casacos e blusas. Quando passaram por um carro com vidro espelhado no estacionamento, olhou para o prprio reflexo e viu uma garotinha de bochechas rosadas e cabelo despenteado. Teve que sorrir. - Naru. comeou, atrapalhando-se um pouco com as malas enquanto ele chamava um txi. Acho que no vo acreditar na gente. O rapaz ergueu as sobrancelhas, tomando as malas das mos dela para coloc-las no porta-malas do carro amarelo que estacionara na frente deles. - Por qu...? ele questionou, abrindo a porta do carro e esperando que ela entrasse. Mai deu um sorriso amarelo e ficou parada diante da porta, deixando flocos de neve muito branca pousarem em suas roupas. - Olhe para mim. Eu tenho dezesseis anos, mas pareo ter ainda menos. ela riu, desconcertada. Ele estava realmente olhando para ela agora, no estava? Voc pode at ter esse rosto srio e ser o chefe da empresa, mas... Ainda assim, muito jovem. Que tipo de casal seramos? Com uma expresso arrogante estampada no rosto, Naru empurrou a nuca dela para que se apressasse a entrar no txi, e sentou-se ao seu lado logo depois, fechando a porta com uma batida suave. Deu instrues para o motorista antes de virar para respond-la. - Mai. pde notar uma entonao pacincia forada que ele sempre usava para explicar teorias complicadas para ela. Sentiu-se subitamente irritada. Voc mora s. No tem parentes, e seus amigos so poucos. Est, praticamente, sozinha no mundo. Caramba, ele no precisava colocar as coisas daquela forma, precisava? Por alguma razo, Mai se sentiu ofendida. - No estou sozinha. Tenho... - Os colegas de trabalho da SPR. ele completou, incisivo. Mai fechou a boca num estalo. Eu, por outro lado, perdi os meus parentes consangneos e fui adotado, mas j sou responsvel por minha prpria vida. Tambm sou algum com quem voc mantm contato direto quase que diariamente. Meio que contrariada, Mai cruzou os braos no peito. - Aonde quer chegar, Naru? - Se voc estudasse Psicologia ou Sociologia ele continuou, com o costumeiro olhar eu-sei-mais-doque-voc-e-fao-questo-de-deixar-isso-bem-claro. saberia que esse um ambiente muito sugestivo para o incio de relacionamentos duradouros. Como noivados. Sim, isso seria uma justificativa plausvel, se uma das partes do suposto relacionamento duradouro no fosse um cientista workaholic. - Certo. Mas isso no muda o fato de que somos muito novos para estarmos noivos, e precisaremos ser convincentes se quisermos que o plano d certo. Mai constatou, mais para si mesma do que para ele.

- Andei considerando a situao. Como no precisaremos convencer Lin e os outros da farsa, ser mais simples. Simples, ele disse? Mai sentiu vontade de rir novamente. Al, estavam tentando enganar uma horda de fantasmas ali! E Naru certamente no iria comear a agir como o ltimo romntico de uma hora para outra! Ou iria? - Ento melhor que ns combinemos algumas coisas antes de chegarmos l. ela suspirou, derrotada. No como se eu tivesse muita experincia nesse assunto para me sentir a vontade com essa histria toda. Depois de alguns segundos de silncio, Mai finalmente virou para encar-lo, e encontrou os olhos perscrutadores de Naru analisando-a atentamente. - O... O que ? perguntou, insegura. - Voc tem razo. ele finalmente disse, raciocinando rpido. melhor discutirmos isso antes de chegarmos l. Mai no gostou nada, nada da expresso determinada do rosto dele. Arrependeu-se instantaneamente de ter trazido o assunto a tona. Mai no era uma pessoa religiosa. No seguia o xintosmo, o budismo, o catolicismo ou o que quer que fosse. Mas passara as ltimas horas rezando para qualquer deus que existisse, pedindo que aquela viagem acabasse o mais rpido possvel. Era bizarro, bi-zar-ro, discutir "tticas" de noivado com Shibuya Kazuya. Para no dizer ridculo, embaraoso e definitivamente surreal. O que ele era, um rob? Refreou um grito de alegria quando o trem finalmente comeou a parar. - No vai adiantar nada se voc se assustar com cada gesto desses. a voz dele cortou o momento de regozijo dela. Espero que tenha entendido. - Perfeitamente, chefe. ela assentiu, entre dentes, ansiosa para sair daquela cabine e interromper a verborragia sem fim. Puxou as malas do compartimento acima dos bancos e correu para a sada antes mesmo da voz metlica anunciar o fim da viagem. Quando as portas duplas abriram, Kazuya j estava ao seu lado, impecvel como sempre. Nossa, que cara mais irritante! Correu para a estao como uma bala, e comeou a procurar pela figura esguia e austera de Lin. Como ele era bem mais alto do que a maioria dos japoneses, no foi muito difcil. Alm disso, ele no estava sozinho. Correu para os amigos o mais rpido que as malas permitiam. - Bou-san! John! gritou, absolutamente feliz em reencontr-los. Lin! Soltou as malas no cho e abraou o monge sem o menor acanhamento. Havia meses que pensava nele como o irmo mais velho que nunca tivera, e estava perfeitamente contente em ser tratada como uma irmzinha atrapalhada. - Mai! Houshou exclamou, pego de surpresa pela repentina demonstrao de afeto. Por Buda, voc est parecendo um cozinho sem dono que passou uma semana sem comida! A menina fez uma cara feia e se desvencilhou dele. O brao do monge estava enfaixado por baixo do casaco. - Ora, muito obrigada. sibilou. Ser que ela tinha "Tira-sarro" escrito na testa? Tambm senti muito a sua falta.

O monge riu alto e bagunou os cabelos da garota ainda mais. Depois, olhou para o outro recmchegado. - Yo, Naru-chan! sorriu, trocando olhares com o "chefe". Isso aqui tem sido uma loucura sem voc por perto. No mesmo, John? O padre colocou uma mo no ombro de Mai e sorriu para a garota, que retribuiu com a mesma alegria. - verdade. John confirmou, pegando uma das malas de Mai, enquanto Houshou pegava a outra. Os cinco comearam a sair da estao assim que Lin tomou as malas de Kazuya. Mai saltitava a cada passo, satisfeita por poder interagir com outro ser humano alm de Naru, por enquanto. - E ento, qual o plano, Naru? o monge perguntou, assim que estavam ao ar livre. Andando na frente, escoltada por Houshou e John, Mai olhou por cima do ombro para Kazuya. Encontrou os olhos dele e rapidamente olhou para frente, corando. Agora era a hora. Queria ser uma avestruz e enfiar a cabea num buraco. - Vamos usar uma isca. Naru informou. Mai tornou a olhar para trs e percebeu o franzir de sobrancelhas de Lin. O chins olhou para a garota com estranhamento, e depois para Naru. Olhando para frente antes de v-lo entender o que Naru havia planejado, Mai comeou a rodar seu anel de "noivado" no dedo, por dentro da luva folgada que havia ganhado no aeroporto. - Isca? Bou-san sorriu. No acho que voc consiga convencer nenhum casal da cidade a se expor para um esprito violento e vingativo. - No um casal nativo. Naru retrucou, calmamente. Houshou parou de andar para encarar Naru com as sobrancelhas erguidas. - Dois de ns, voc quer dizer? ele questionou. Quem? A maioria j est aqui a tempo o bastante para... - Naru quer dizer que ele e Mai sero a isca. Lin afirmou, ainda com o cenho franzido. Sabendo que seu rosto deveria estar vermelho como um tomate, Mai no virou para trs e puxou o cachecol at o nariz. Escutou muito bem a exclamao surpresa de John e o improprio de Houshou. - Mai? Claro que no! o monge falou, exaltado. muito perigoso! Alm do mais, ningum vai acreditar Naru se pronunciou em tom definitivo. - Eu refleti bastante nas nossas opes, e conclu que essa a alternativa que tem mais chances de funcionar. Mai confiou em mim o bastante para aceitar, ento, sugiro que voc faa o mesmo. O rapaz deu alguns passos para frente e ficou ao lado da "noiva". Portanto, para todos os efeitos, ns estamos noivos. Quando ele comeou a andar novamente, Mai o seguiu de perto, segurando a manga do sobretudo negro como um naufrago se agarra a um pedao de madeira. John e Houshou observaram a cena, incrdulos, enquanto Lin suspirava e balanava a cabea, conformado. 'E essa foi a parte mais fcil...', pensou Mai, evitando entrar em pnico. Bou-san seria o menor de seus problemas quando finalmente encontrassem Masako. ' No que eu fui me meter?'. Dizer que Masako estava chateada seria subestimar os sentimentos da mdium. Ela estava possessa. Furiosa. Mai esperava que ela fizesse um bonequinho de vodu a qualquer momento, e o pendurasse em cima da lareira.

E o nome do bonequinho seria "Mai", sem sombra de dvidas. Bem que ela poderia canalizar todas aquelas energias negativas em Naru, j que fora ele quem tivera aquela idia. Mas, no, ela tinha que descontar toda a sua raiva na parte inocente! Chegava a ser frustrante ter que ficar desviando de olhares assassinos a cada minuto. Agradeceu silenciosamente a todas as entidades divinas quando Tsukiko-san, a anfitri, entrou na sala e depositou uma bandeja de ch com biscoitos em cima do kotetsu cercado pelo grupo. - Fico contente que tenham vindo, Shibuya-san, Taniyama-san. Tsukiko falou, em sua voz suave. Seus colegas comentaram que seria mais fcil resolver o... Problema, quando vocs chegassem. Kazuya tomou um gole de ch antes de se pronunciar. - Sim. o rapaz confirmou, sem um pingo de modstia. O monge, a miko e Mai remexeram-se incomodamente em seus lugares. A senhora se importaria em responder algumas perguntas, Tsukikosan? Demonstrando estar um pouco surpresa com o pedido repentino, Tsukiko piscou algumas vezes antes de sentar sobre os ps num movimento treinado que nem mesmo amassou seu kimono de estampas azuis. Mai invejou a coordenao dela no seu caso, provavelmente cairia em cima da mesa se tentasse sentar daquele jeito num kimono. - Claro, claro. a mulher respondeu, intrigada. Mas creio j ter dito tudo o que podia. No sei em que mais posso ajudar vocs. O chefe do SPR acenou com a cabea e voltou toda a sua ateno para a moa. Pegando um bloco de anotaes, Mai se concentrou na conversa, agradecida pelo foco de interesse da sala ter mudado para Tsukiko. Naru continuou o trabalho, expondo todo o seu profissionalismo para a contratante. - De todas as famlias atingidas pela "Maldio das Noivas" ele falou, usando o nome que os nativos davam para os assassinatos inexplicveis. por que a Famlia Morinozuka foi a nica a procurar ajuda? Pelo que consta nos relatrios, sua famlia jamais sofreu nenhum desses incidentes. No h registro de nenhuma Morinozuka que tenha cortado os pulsos no altar da famlia. O sorriso que Tsukiko ofereceu a eles era triste e cansado. - Ah, sim. J estava esperando essa dvida. ela suspirou. verdade que nenhuma de ns caiu sob a "Maldio das Noivas". E por isso mesmo quero acabar com ela. A maioria dos moradores de Yukihime acha que essa maldio tem alguma coisa a ver com a nossa famlia, e alguns at afirmam que fizemos um pacto com os youkai para sermos poupados. Os Morinozuka vm sendo alvo de ostracismo h dcadas. Escrevendo cada palavra rapidamente, Mai no deixou de se solidarizar com Tsukiko. Ela parecia gentil, e aquele semblante melanclico no combinava nem um pouco com a juventude dela. - Alm disso... Tsukiko continuou, mordendo os lbios. Sentimos um pouco de culpa. No fizemos nada de errado, mas... Por que somente ns somos imunes a essa maldio? Sobreviver uma peso que no queremos mais carregar. O nico som que se ouvia era o deslizar do pincel de Mai sobre o bloco de papel. Kazuya acenou afirmativamente com a cabea. - Entendo. Voc tem alguma explicao para o aumento do nmero de casos nos ltimos dois anos? o rapaz tornou a perguntar, atento. Tsukiko concentrou-se por alguns instantes, e depois balanou a cabea. - Cinco anos atrs, a "Maldio das Noivas" ganhou repercusso nacional num programa de TV que explorava fenmenos paranormais. ela comeou, lentamente. Os reprteres desse programa, que se diziam psquicos, exploraram tudo a respeito do que acontecia em Yukihime no inverno. Acho que a maioria das informaes que consegui dar a vocs veio dessa reportagem.

- Sim, eu li a respeito. Kazuya confirmou. - Bom, ao invs de assustar os casais, esse programa acabou passando uma idia de que Yukihime era um local para se realizar um tipo de... Prova de amor. ela apertou o tecido do kimono entre os dedos, tornando a sorrir tristemente. Casais vinham comemorar o comeo de um compromisso mais srio aqui. E tinham certeza de que sentiam "amor verdadeiro" um pelo outro quando os anis de noivado ficavam presos nos dedos. Anis de noivado, brincos, fitas de seda, leques... Presentes que marcavam um compromisso. Por isso eles ficam presos s donas para lembr-las de que elas esto noivas e, por isso, marcadas. As palavras de Kazuya ecoaram nos ouvidos de Mai quando Tsukiko continuava sua explicao. ' Na mosca, Naru'. - So loucos! Se o anel fica preso, ento esto amaldioados! Ayako exclamou. - Ah, mas os reprteres mostraram uma forma de "burlar" a maldio. Tsukiko acrescentou, cansada. Mai parou de escrever, confusa. Como assim, "burlar" a maldio? Parecendo ler os pensamentos dela, Kazuya explicou. - Quando os anis, ou quaisquer objetos de compromisso, ficavam presos na noiva, o casal ia embora da cidade e anulava a maldio pela distncia. O que significa que esse ritual est ligado cidade de Yukihime, e no necessariamente s pessoas. Naru parou por um momento, antes de continuar. Nesses ltimos dois anos, os casais no esto tendo tempo para fugir depois de serem marcados. Antes, demoravam dias para que a noiva fosse morta. Agora, uma questo de horas. - Ela est bastante irritada. Masako advertiu, escondendo a boca atrs da manga do kimono. 'Voc tambm est irritada, ne, Masako? ', Mai disse a si mesma enquanto se esforava para no encarar a mdium. Estava at orgulhosa de suas anotaes no apenas transcrevera a conversa, como marcara os fatos mais importantes e destacara os padres. Nada como um pouco de presso para melhorar a produo! - Em Yukihime, as pessoas costumam marcar casamentos para o Vero, e os noivados so curtos, para no alcanarem o Inverno. Tsukiko completou. Os noivos fazem tudo em sigilo. Aqueles que tm o azar de estender o compromisso at o Inverno... Ningum mais falou nada. Mai assegurou-se de observar no bloco que mesmo os noivados no anunciados tinham suas noivas sacrificadas no templo. Quando levantou o olhar para a mesa, viu que Masako, Houshou, Ayako e Yatsuhara estavam observando-a atentamente. Envergonhada, escondeu-se o mximo que pde entre Lin e Kazuya. - Obrigado, Tsukiko-san. Naru disse, por fim. Vou trabalhar com o que conseguimos descobrir at agora. Tsukiko sorriu aliviada, e levantou com elegncia. - J est tarde. Shibuya-san, Taniyama-san, deixem-me mostrar seus aposentos. Kazuya levantou tambm e, para a surpresa de todos (principalmente de Mai) ofereceu uma mo para ajudar sua assistente a levantar. Concentrada em no olhar para mais nada alm dos botes do casaco dele ele podia simplesmente sentir o olhar de Masako perfurando seu corpo a garota aceitou a ajuda e levantou. Depois de entregar o bloco de anotaes a Lin, seguiu Tsukiko e Naru para fora da sala, quietamente, olhando para baixo. A porta de madeira fina deslizou atrs dela e fechou num estalo que gritava "ponto sem retorno". A partir dali, no poderia se acovardar e arriscar a resoluo do caso. No poderia, de forma alguma, decepcionar Naru. Ele estava contando com ela e Oliver Davis raramente dependia de algum. - Por aqui. Tsukiko sorriu, indicando o caminho.

A casa da famlia Morinozuka era enorme. Tsukiko dissera que era um castelo, antigamente, quando Yukihime era o corao de um dos feudos do Japo Antigo. Quando chegara ali, Mai percebera que a propriedade mais parecia um vilarejo ou condomnio: era um complexo de casas japonesas e jardins bem cuidados, cercado por um muro alto de pedras cinzentas. O SPR estava hospedado na casa principal, que era a mais prxima do templo amaldioado, e tambm repleta de quartos vagos. Como era uma casa muito antiga, no tinha sistema de aquecimento interno, e cada quarto tinha uma fornalha ou aquecedor individual. Mai percebeu que os cmodos poderiam ser expandidos ou extintos apenas com a troca de alguns biombos como toda boa e prtica casa japonesa. Depois de infindveis corredores de tbua corrida, os trs finalmente chegaram a uma das curvas da casa, onde havia vrias portas de correr pintadas com desenhos antigos. - Seus colegas esto hospedados nesses quartos. Tsukiko explicou, apontando para o corredor. Imaginei que os dois quisessem ficar em quartos vizinhos. Tentando no corar mais do que o necessrio, Mai balanou a cabea afirmativamente. Ainda no estava acreditando que havia sido apresentada como a noiva noiva! de Shibuya Kazuya. O anel de ouro velho em seu dedo anelar direito pesava como uma tonelada. - Obrigado novamente, Tsukiko-san. Devido s circunstncias Kazuya moveu o brao num movimento amplo e no-especfico. que temos aqui, preciso ficar atento ao que acontece com Mai. Tsukiko tornou a exibir o sorriso cansado to comum em suas feies. - perfeitamente compreensvel, Shibuya-san. ela comentou, quietamente. Sinto ter que expor vocs a esse tipo de situao. - o nosso trabalho. Kazuya retrucou, tranquilamente. Interiormente, Mai concordou com ele. Aquilo era trabalho. Pensando daquela forma, ficava mais fcil levar a farsa adiante. - A bagagem de vocs foi trazida para c. Tsukiko apontou para o quarto com a porta cheia de sakuras. Este o seu, Taniyama-san. Mai virou para puxar a portar, mas Kazuya foi mais rpido e o quarto estava aberto antes que ela pudesse piscar. Havia uma cmera de vdeo ligada em um dos cantos, e um microfone perto de uma cmoda com uma lamparina de seda. No se via o sensor de calor em lugar algum, mas Mai sabia que deveriam ter instalado um antes dela chegar. O cmodo era grande quase maior do que o apartamento em que ela morava, Mai percebeu. Entretanto, no tinha muita coisa. Apenas um armrio embutido na parede, uma pequena mesa onde ficava a lamparina e um aquecedor eltrico, e o futon branco enrolado num canto. A menina comeou a se sentir um tanto desconfortvel. Preferiria mil vezes dormir com Ayako e Masako. Pensando bem, era melhor ficar ali mesmo. Sabe-se l que tipo de vingana a mdium faria se Mai estivesse ao seu alcance, durante o sono? Alm do mais, do outro lado do quarto havia uma porta de vidro que dava para um jardim interno. Mai olhou para trs e viu que Naru tambm estava analisando o quarto. - Vou deix-los vontade. Devem estar cansados da viagem. Tsukiko disse, por fim, curvando o corpo e virando para sair. - Matte, Tsukiko-san. Naru pediu. Poderia me mostrar o resto da casa principal agora? A mulher tornou a piscar, surpresa, mas assentiu com a cabea. - Mai, pode ficar e descansar. ele disse, dando um passo para fora do quarto. Mai estranhou a gentileza do comentrio.

A prxima ao de Naru foi ainda mais estranha. O rapaz ergueu a mo plida para a nuca da menina e puxou-a para perto. Antes que Mai pudesse externar sua surpresa ou reagir, seu "noivo" abaixou a cabea e encostou os lbios na testa dela. Em um claro beijo de boa noite. Lembre-se de se mostrar pelo menos habituada a demonstraes de afeto. Se voc pular, gritar ou tiver qualquer reao esquisita quando ns estivermos interagindo, vai tudo por gua abaixo. Repetindo essa ordem como um mantra, Mai conteve qualquer reao fora dos padres e se forou a sorrir timidamente para Naru. - Durma. Amanh vai ser um longo dia. Kazuya falou, antes de se virar para seguir a anfitri. Balanando a cabea tolamente, a garota observou a silhueta esguia do rapaz desaparecer na curva do corredor antes de entrar correndo no quarto e puxar a porta rapidamente. Encostou-se na madeira pintada e escorregou at o cho, suspirando. Por que estava se sentindo to quente naquele quarto gelado? Colocou a mo no peito, numa tentativa ftil de acalmar o corao acelerado. Sabia que estavam fingindo. Que Naru nunca beijaria sua testa se no fosse pelo plano de enganar o esprito da miko. Entretanto, Mai no podia deixar de ficar emocionada com o gesto. As nicas vezes em que havia sido tocada por ele daquele jeito to, bem, prximo, estivera em situaes de perigo extremo, como prestes a ser atacada por um fantasma vingativo, ou debaixo dos escombros de uma escola amaldioada. Pensando bem, naquele momento estava correndo o risco de acordas com os pulsos abertos. Cansada demais para refletir mais a fundo, Mai puxou o cachecol, desenrolou o futon e se jogou nele, exausta. Temia que aqueles fossem dias fatigantes, e no queria nem pensar o tipo de problema que enfrentaria quando Masako presenciasse alguma cena de "afeto" entre os "noivos" da SPR. Droga, droga, droga, droga... Bateu a testa vrias vezes no acolchoado antes de cair no sono. File #3 Closed Neve Vermelha Disclaimer: Ghost Hunt. No. Me. Pertence. Ponto final. File #4 A flauta no templo A casa principal tinha oitenta e dois quartos, sem contar com a cozinha e os depsitos de ch. Fora isso, a propriedade dos Morinozuka ainda possua outras vinte e trs construes menores. Kazuya aprovou a deciso de Lin em colocar o material de trabalho apenas nos aposentos mais prximos ao templo: o SPR, mesmo tendo patronos to generosos e sendo to bem remunerado, no tinha equipamento suficiente para cobrir toda aquela rea. Especialmente uma filial modesta como a japonesa. Depois de uma hora e meia inspecionando a manso superficialmente, o rapaz estava exausto. No que a maioria das pessoas pudesse perceber. Naru era mestre em esconder o que sentia por trs daquela de uma mscara de indiferena ou arrogncia. Apenas Lin conseguia ler seu estado de esprito facilmente, depois de anos de convivncia, embora Mai j estivesse forte o bastante para sincronizar com seu humor. Aquela menina no parava de surpreender. Correo: seus subordinados, em geral, no paravam de surpreender. Como no momento em que Naru atravessou o corredor em direo a seu quarto, desejando nada mais do que uma boa noite de sono, e encontrou um comit de recepo nada animador.

Deixando sua exasperao ser expressa na forma de um suspiro quase inaudvel, Kazuya cruzou os braos no peito de maneira displicente e usou seu tom de voz mais indiferente. - Algum problema? perguntou, passando os olhos pelo grupo. John parecia deslocado, as sobrancelhas erguidas de forma infeliz. Bou-san estava obviamente irritado, e Matsusaki-san tinha uma expresso preocupada no rosto. Hara-san, por sua vez, exibia uma aura de fria glida, contida por sua postura educada. - Quando voc decidiu seguir esse plano de "noivado", Naru-chan? Houshou seguiu direto ao ponto, com uma das mos na cintura. Parecia vrios anos mais novo, usando aquele gorro de pompons vermelhos. Naru ergueu as sobrancelhas sem pressa, nem um pouco intimidado. J que no discutiu nada conosco, acho que merecemos uma explicao. - No vejo porque devo explicar meus mtodos para vocs. Noll replicou no mesmo instante. Antes mesmo que qualquer um deles pudesse reclamar, virou para Masako. seguro conversar a respeito disso aqui, agora? A mdium fechou os olhos, visivelmente contrariada. - Sim. respondeu, desgostosa. No sinto nenhuma presena. - Voc tem noo do perigo que Mai esta correndo nesse exato instante? o monge continuou, inflamado. Tenho certeza de que leu os relatrios e sabe que isso no uma brincadeira. Ele estava bastante exaltado, no estava? Kazuya comeou a ficar impaciente. Odiava ser contestado. - Shibuya-san normalmente age colocando a nossa segurana e a dos clientes em primeiro lugar. John se pronunciou, quieto. raro que voc exponha algum em risco to deliberadamente. No do seu feitio. Noll levou a mo tmpora, batendo o indicador contra a testa no ritmo de sua pulsao alterada. - Exatamente, Brown-san. Naru respondeu. Garanto que pensei em todas as possibilidades desse curso de ao e acredito que, apesar dos riscos, conseguiremos manter Mai longe do perigo. - Naru! Takigawa estava torcendo o gorro entre as mos, agora. da Mai que estamos falando! Se algum aqui tem a capacidade de atrair mau agouro, ela! sempre ela! - Seja racional, Bou-san. O pedido no, a ordem direta e fria do chefe da SPR cortou o silncio e formou uma barreira invisvel entre eles. - Queremos atrair o esprito e descobrir o que ele quer, e porque est to preso a este lugar. o rapaz informou, monotonamente. Agora, sentia uma bela dor de cabea assaltar a parte de trs de seus olhos. Se a situao ficar insustentvel, eu tiro Mai daqui. No pela primeira vez naquela noite, o desconforto desceu sobre o grupo. Masako tossiu silenciosamente por trs da manga do kimono. - Ser racional. Voc quer que sejamos racionais? Ayako disse, por fim, com a voz fraca. Eu vi uma... Uma menina de dezenove anos jogada no cho como uma boneca, com os olhos vidrados e sem nenhuma cor no rosto. Sabe por qu? Porque o sangue dela, todo o sangue dela, estava tingindo a neve de vermelho. Os ombros da miko tremiam quando Houshou passou o brao por eles e comeou a confort-la, desajeitado. Masako olhava para o cho, em silncio. Naru passou por eles, ignorando a enxaqueca por um momento. - No vou deixar que nada acontea a ela. Noll afirmou, convicto, olhando sobre o ombro para os quatro parados no corredor.

Fechou a porta do quarto e empurrou aquelas preocupaes desnecessrias para o fundo da mente, enquanto recapitulava todas as informaes que havia obtido sobre o caso ao longo daquela semana e procurava por algum detalhe que pudesse ter passado despercebido. Seu crebro ainda trabalhava furiosamente quando a enxaqueca e o cansao venceram seu orgulho e foraram o sono. Por que, por que aquilo sempre acontecia com ela? At alguns meses antes, era apenas uma colegial entediada, de poucos amigos e desempenho escolar mediano. Ento, conhecera aquele bendito caa-fantasmas e, voil! Nascia uma ESP! E pensar que sonhara em ser especial Que irnico: agora que tinha pressentimentos, sonhos pr-cognitivos e at mesmo a inexplicvel habilidade de poder fazer viagens extracorpreas, Mai s conseguia lembrar, saudosamente, de como sua vida era simples quando o mximo que ela podia fazer era contar histrias de terror numa sala vazia. Infelizmente, ali estava ela, no meio de mais um sonho vvido provavelmente desencadeado pela presena do fantasma de uma miko rancorosa. Se as experincias passadas eram alguma indicao, ela provavelmente acordaria gritando desesperada e perturbaria a casa inteira. O pior de tudo era que aquele sonho era algum tipo de memria. Mai detestava quando vivenciava as lembranas dos mortos porque no poderia se mover por vontade prpria, nem mesmo para tentar fugir. Tambm nunca acordava quando queria. Naru chamava aquilo de "empatia". Maldita empatia. Sua "personagem" naquele sonho estava remando uma pequena canoa, atravessando um lago. Era primavera havia cerejeiras floridas por todos os lados. A gua era to calma, to escura, que Mai pde ver o prprio reflexo quando sua cabea moveu para baixo. O rosto era o mesmo de sempre, embora Mai no se sentisse calma o suficiente para exibir uma expresso to serena quanto aquela. Os cabelos castanhos, para sua surpresa, estavam compridos, presos por uma fita branca. O vermelho e branco das vestimentas eram velhos conhecidos. J vira Ayako vestida daquela forma vrias vezes. Mai estava no papel principal daquela histria de terror o esprito da miko, o mais poderoso dos que habitavam o templo da famlia Morinozuka. A canoa encostou na praia, e a miko saltou sem esforo para fora. Logo em frente, estava um templo, e algum esperava por ela. - Onee-sama! a figura sorridente de Masako desceu as escadas de madeira de dois em dois degraus. Onee-sama! As crianas esto l dentro. - J estou aqui. Mai respondeu, sorrindo. Imaginando como seria ser chamada de "onee-sama" por Masako (e com aquela entonao to alegre, ainda por cima), Mai continuou a acompanhar o desenrolar da histria com ateno. Por enquanto, nenhum objeto pontiagudo ou perigoso havia sido usado contra sua pessoa, ento, no precisou se desesperar. A sacerdotisa entrou no templo. Mai ainda no havia visitado o original, no morro acima da manso dos Morinozuka, mas no duvidava encontrar algo parecido com aquilo: depois da entrada coberta, o templo abria para um jardim belssimo, cheio de rvores com troncos to grossos quanto a roda de um caminho. Um pequeno riacho cortava os canteiros, e uma ponte simples de madeira vermelha levava at um altar cercado de fitas brancas e incenso. Vrias crianas, de todas as idades, estavam sentadas nas pedras prximas ao altar. - Miko-sama! - Qual msica a senhora vai tocar hoje?

- Ne, qual msica? - Toca uma cano de ninar! - No! Assim a gente dorme, baka! Rindo com gosto, a moa puxou uma flauta longa e bem talhada de dentro das roupas. Mai soube, naquele instante, que ela mesma tinha esculpido aquele instrumento. - Vamos cantar para a neve, que foi embora. ela disse, antes de levar a flauta para perto dos lbios e soprar. Mai no saberia tocar flauta nem que sua vida dependesse disso. Nunca havia se interessado nas aulas de msica, apesar de Reiko e Michiru insistirem que algum que conseguia jogar videogame to bem seria um prodgio musical. No entanto, seus dedos caminharam sozinhos pelos furos arredondados do instrumento, moldando o som na msica mais bonita que Mai j ouvira. Era triste, vagarosa, e pura. Como a neve caindo devagar, no fim do inverno. As crianas ficaram hipnotizadas, e at as rvores pareciam escutar. A miko fechou os olhos e Mai sonhou apenas com a msica. Depois do que pareceu uma eternidade, abriu os olhos. E l estava ele. Claro que seria como Naru. O que ela esperava, que ele no aparecesse? Usava um kimono escuro, as mos escondidas pelas mangas largas. O corao da miko e o de Mai deu um salto repentino, ao notar o rapaz parado no meio da ponte, encarando seus olhos como se pudesse ler a sua alma. - Toque novamente. Nem mesmo pensou em perguntar-lhe o nome. Apenas respirou fundo e recomeou a tocar, os olhos presos nos dele, como que em transe. Vrios sentimentos passaram por Mai naqueles instantes e a maioria deles no era dela. Surpresa, contentamento, receio, incerteza e, finalmente, culpa. Ento, tudo fez sentido. Aquela miko havia cometido um pecado. No conseguira evitar, e cara na armadilha. Ela que deveria ser pura e casta. Ela que deveria servir ao templo at finalmente seguir para onde os deuses estavam. Ela que deveria sempre obedecer Estava apaixonada. Completa e perdidamente apaixonada. Oliver Davis caava fantasmas a tempo suficiente para ter experimentado os mais variados tipos de manifestaes paranormais. Ele prprio sendo um psquico com mais poder do que podia suportar, no ficava surpreso com muita facilidade. Para completar, compartilhava um elo teleptico com seu irmo gmeo que, aparentemente, ainda durava depois que Eugene morrera. No entanto, Oliver Davis, o cientista paranormal mais famoso da atualidade, acabara de ser surpreendido. Afinal, tinha muitas habilidades, mas sonhos vvidos no estavam entre elas. No, aquela era a especialidade da garotinha que dormia no quarto vizinho. Esfregou os olhos e levantou lentamente, para no ficar tonto e fazer a dor de cabea voltar a pressionar seus olhos. Imagens do templo dos Morinozuka e de uma miko igual a Mai passaram como um flash em sua mente. Oh, era s o que estava faltando. Assim que aquilo tudo acabasse, ensinaria a Mai tudo o que ela precisava saber para controlar seus poderes em ascenso. No que esperasse que ela fosse aprender, mas precisava tentar. Sabia o que podia acontecer se ela continuasse a evoluir naquela velocidade sem superviso ele mesmo havia passado por uma situao parecida. Ainda era bem cedo quando saiu do quarto, impecvel, e entrou no cmodo que servia de base para o SPR na manso. Lin j estava sentado em frente ao computador, digitando sem parar. - Alguma mudana, Lin? Naru perguntou, pulando o cumprimento matinal.

- Nada, exceto por uma coisa. Lin reportou, eficiente. Depois, apertou alguns botes e focalizou os monitores. No quarto de Taniyama-san. A concentrao ainda sonolenta de Naru de repente foi toda focalizada para a tela. Nela, Mai dormia, de bruos no futon, ainda vestida com as roupas de viagem e de botas. - Poltergeist? Naru questionou. - No. Lin apertou mais alguns botes e mostrou o mapa trmico da imagem. Veja. A fita passou rpido. Os nicos pontos quentes do quarto eram o corpo de Mai, e o aquecedor eltrico. Depois de um minuto, Mai comeou a encolher sobre si mesma sua temperatura baixando de uma maneira absolutamente no-natural. - Durou quarenta minutos, e ento foi embora. Lin informou. 'O sonho. Parece estar tendo bastante influncia externa, dessa vez ', pensou Naru, os olhos vidrados na imagem do corpo pequeno de Mai. 'Forte o suficiente para me afetar, tambm'. - Voc no me parece surpreso, Naru. Kazuya acenou afirmativamente. - J lidei com a surpresa. o rapaz explicou. Notando a curiosidade velada do assistente, elaborou. Por alguma razo, compartilhei uma experincia medinica de Mai esta noite. Erguendo as sobrancelhas escuras, Lin se absteve de fazer qualquer pergunta. John e Yasuhara escolheram aquele momento para entrar na sala. O jovem universitrio parecia animado. - Quer dizer que Mai sua noiva? exclamou, ajeitando os culos. Lin e Kazuya lanaram olhares de aviso. Desculpem, que no tive a chance de comentar a respeito ontem. - E melhor que no o faa. Naru avisou, srio. Yasuhara fingiu passar um zper na boca, tranc-la com uma chave e depois jog-la fora. Os quatro analisaram as informaes em silncio da em diante, at que Mai e Tsukiko entraram na sala carregando bandejas com biscoitos e bebidas quentes. Masako e a miko entraram logo atrs, discutindo alto sobre templo e maldies, enquanto Houshou tentava acalm-las. - Escuta, menina, eu tenho experincia suficiente para afirmar que um ritual relacionado ao xintosmo - Ayako... - Ora, claro que sim, miko-sama, a senhora velha o bastante para... - Ohayou! Mai exclamou. John e Yasuhara sorriram para a menina prontamente. Lin reconheceu a presena dela com um aceno vago. Kazuya, cumprindo eficientemente seu papel de noivo, ofereceu um de seus raros sorrisos. E por mais que Mai soubesse que aquele sorriso era to verdadeiro quanto o nome 'Shibuya Kazuya', seu corao pulou algumas batidas. A maioria dos presentes na sala engasgou de repente com aquela viso surreal, com exceo de Tsukiko, alheia a toda aquela comoo. O estico Naru, sorrindo? Um barulho horrvel de alguma coisa sendo rasgada veio da direo geral onde Masako estava. Mai tentou no corar e nem ousou virar para trs. Apenas ajudou Tsukiko a servir o caf da manh. Masako praticamente tomou os biscoitos de sua mo. Felizmente, Kazuya poupou a "noiva" de maiores constrangimentos.

- Mai, ch. A menina correu para a garrafa trmica, mais do que satisfeita em cumprir a ordem. E tudo correu quase que normalmente at que Mai comeou a cantar baixinho, entretida com o trabalho. Naru parou o que estava fazendo para observ-la, notando que todos os outros pareciam assustados. Tsukiko derrubou a bandeja no cho quando escutou. - Essa msica! a anfitri exclamou, horrorizada, tapando a boca com as mos. Notando que voltava a ser o centro das atenes, Mai abraou a garrafa. - O-o que foi agora? - a msica que ecoa pelo templo quando algum... John informou, consternado. - Eh! Mai arregalou os olhos. Demo... Eu acordei com essa msica na cabea, hoje de manh! Todos comearam a falar ao mesmo tempo. Lin e Naru se entreolharam. - Basta. a voz de Kazuya estava na mesma altura de sempre, mas carregava um timbre autoritrio impossvel de desobedecer. Tsukiko-san. Poderia me dizer onde eu posso encontrar um registro de todas as mikos que trabalhavam no templo? File #4 Closed Neve Vermelha Disclaimer: Para os advogados carniceiros, eu no possuo Ghost Hunt e nem tenho a inteno de fazer uso indevido da marca. Isso se vocs considerarem que fazer o Naru agir de forma to kawaii no seja uso indevido, claro. File #5 Baile de Mscaras Tsukiko havia sido uma miko antes de casar. Como filha nica do patriarca da Famlia Morinozuka e, conseqentemente, herdeira de um lucrativo comrcio de chs, no era de se estranhar que tivesse deixado o sacerdcio para criar uma famlia. J no trabalhava no templo h cinco anos enquanto seu pai fora sacerdote at o dia em que morrera. - Antigamente ela havia explicado, ainda usando aquele sorriso cansado que partia o corao de Mai. as mikos no podiam casar. Na verdade, no podiam nem mesmo pensar em um homem. As duas riram de nada em particular, procurando nos registros da famlia a respeito das mikos, sozinhas em uma sala cheia de mofo. - Se voc pensar bem, lembravam as freiras da Igreja Catlica, ou os Orculos da Grcia Antiga. Mai acrescentou, pensativa. A outra mulher acenou afirmativamente com a cabea e continuou. - As mikos tinham que se dedicar em ajudar as pessoas, trabalhar no templo... A castidade no era uma opo. Mai corou furiosamente. Imagens do sonho que tivera assaltaram sua mente, como vinham fazendo nos momentos mais inoportunos. Concentrou-se em puxar uma caixa empoeirada do alto da estante e pass-la para Tsukiko. Quase se desequilibrou da escada, e riu alto quando conseguiu se agarrar em um degrau.

- Mas, hoje em dia, as coisas esto mais... Liberais. a mulher continuou a falar. Estava apreciando ter uma companhia feminina, j que no tinha quase nenhuma amiga fora da famlia. Pureza e castidade at encontrar algum para compartilhar o resto da vida. Ento, afastar-se do templo para casar. - Foi assim com voc, Tsukiko-san? Acenando a cabea vagarosamente, Tsukiko confirmou. Seu semblante imediatamente adquiriu os traos melanclicos que Mai no conseguia entender. Por que ela era to infeliz? Tinha observado Tsukiko interagir com o marido no dia anterior. Era bvio que os dois gostavam um do outro. Ele era extremamente atencioso com ele, que por sua vez olhava para ele como um girassol acompanha a trajetria do sol. Ser que sentia tanto pelas vtimas da maldio que no conseguia aproveitar o casamento? Ainda refletindo sobre o assunto, Mai leu a etiqueta de uma das caixas no fundo da estante. "Pergaminhos sem datao especfica". Parecia promissor! Tentou alcanar o papelo com os dedos, mas seus braos eram curtos demais. Amaldioando o hormnio de crescimento e sua distribuio desleal entre os adolescentes japoneses, Mai apoiou o tronco do corpo na prateleira e puxou a caixa com fora. Sendo Mai, acabou mexendo demais as pernas e derrubando a escada. - Mai-chan! escutou o grito abafado de Tsukiko vindo de baixo. - Tsu-Tsukiko-san? Mai perguntou, sem flego. Daijobu? - Sim, mas... Aliviada por no t-la machucado, Mai se esforou para agentar o prprio peso nos cotovelos. ' Acho que vou andar com amuletos daqui em diante. Essa m sorte no pode ser normal! '. Pelos seus clculos, aquela estante deveria ter uns dois metros, com uma margem de erro de um metro ou mais. As chances de quebrar o pescoo na queda pareceram multiplicar infinitamente diante daquela informao. Estava comeando a fraquejar quando sentiu alguma coisa puxar seus ps para baixo. Depois da resistncia instintiva, percebeu que eles estavam firmes novamente, sobre alguma coisa slida. Olhou para baixo e vu que a escada estava em p, e que Naru tinha subido at metade dos degraus para ajud-la. - Voc no pode ficar dez minutos sozinha sem causar um pandemnio? a voz montona dele perguntou. Mai no resistiu em dar a lngua para ele. Virou para terminar de tirar a caixa da ponta da prateleira. - Valeu pena. ela retrucou, entregando a caixa para ele, que no pareceu ter nem a metade da dificuldade que ela tivera para carregar aquilo. Acho que voc vai gostar disso. Kazuya leu a etiqueta com interesse. - Veremos. Depois de descer o resto dos degraus com a caixa nas mos como ele fez aquilo sem cair? o chefe do SPR abriu a caixa no cho e olhou seu contedo. Mai ficou aliviada ao pr os ps no tatame novamente, e correu para olhar por cima do ombro dele. - E a, alguma coisa interessante? perguntou, curiosa. Naru folheou alguns papis bem antigos com cuidado e organizou-os na curva do brao antes de levantar. Mai viu alguns documentos se esfacelarem. Ele ainda ficou lendo o papel do topo da pilha por algum tempo antes de sair. - No sei. Naru respondeu, finalmente. Mai sentiu vontade de bater a cabea na parede.

- Como assim "no sabe"? Voc no estava lendo os documentos? - Eu no sou familiarizado com kanji. foi a resposta imediata. Do jeito que ele falava, parecia at mesmo que era uma qualidade no saber kanji, para exaspero de Mai. E duvido que voc consiga llos, tambm. Alm de no ser o seu forte, isso antigo o bastante para ultrapassar seus limites de conhecimento. Vou levar para Lin ou Yasuhara-san. Ah, que vontade de jogar aquela escada de alumnio na cabea dele! Ser que ele fazia questo de ser to egocntrico, mando, autoconfiante, narcisis Naru ergueu a mo e tirou algumas teias de aranha presas no cabelo de Mai como se aquela fosse uma ao das mais corriqueiras. A menina perdeu completamente a linha de raciocnio e ficou observando ele andar at o corredor, boquiaberta. - Tem uma aranha subindo no seu brao, Mai. ele informou, sem se virar. - NANI! Depois de alguns minutos lutando contra artrpodes invisveis e declarando, histrica, o quanto ela odiava aranhas, Mai se acalmou e sentou no cho. - Ele estava brincando, no estava? ela suspirou, inconformada. E pela primeira vez escutou a risada de Tsukiko. Ficou to satisfeita em v-la sorrir to francamente que nem mesmo se importou em ser a palhaa da vez. A mulher ajoelhou-se ao lado da garota e enxugou as lgrimas de riso nos cantos dos olhos antes de se conter. - Gomen, Mai-chan, mas foi to engraado! - No se importe comigo. Acontece o tempo todo. Mai suspirou, espanando poeira da blusa e ainda um pouco preocupada com aranhas e outros bichos peludos. Quem no o conhece, pensa que ele incapaz de fazer esse tipo de brincadeira. Aparentemente, eu sou o alvo favorito. Como a escutou nenhuma resposta, Mai virou para encarar a jovem anfitri. Tsukiko observava o rosto corado da garota com muita intensidade, como se estivesse vendo Mai pela primeira vez. - Voc gosta dele de verdade, no gosta? Pega desprevenida, Mai no soube o que responder. Embora no se preocupasse tanto em ocultar o que sentia, nem mesmo Keiko e Michiru, suas amigas mais antigas, tinham ouvido Mai confessar nada a respeito. Nunca falara com ningum sobre os sentimentos que nutria por Naru com exceo do prprio Naru. Fechou os olhos com amargura, lembrando do dia em que havia exposto aquela verdade para ele. Era noite, a lua estava cheia, e os dois estavam conversando na beira do lago onde o corpo de Gene fora encontrado. Agora que refletia a respeito, nunca mais faria uma confisso numa atmosfera to romntica quanto aquela. Pena que a resposta tenha sido to cruel. "Eu? Ou Gene?" Mai lembrava bem da sensao. Suas amigas j haviam dito que a dor da rejeio era algo como ter o ar arrancado dos pulmes, mas Mai sabia tinha certeza que nada se comparava dor quase fsica que sentira quando Naru perguntara aquilo. Naquele momento, Mai no saberia separar Naru de Gene. Para ela, eles eram a mesma pessoa. E por isso ela se sentiu terrvel por ter se apaixonado pelo sorriso de Gene enquanto o chamava de Naru, e por ter dito que gostava de Naru quando na verdade nem mesmo sabia quem ele era. Oliver nunca chegara a dizer que no gostava dela, ou que no poderia retribuir seus sentimentos, mas a opinio dele havia ficado bem clara quando ele afirmara que, no fim, todos escolhiam Gene. Isso significava que ele esperava que Mai seguisse o mesmo caminho. Afinal, todas as estatsticas e probabilidades naquela cabea superdotada apontavam esse caminho, certo?

Ele s no considerou que Mai era uma varivel inconstante naquela frmula. - Voc gosta dele tanto assim? Piscando rapidamente e sentindo como se tivesse acabado de acordar, Mai escutou a voz cheia de riso de Tsukiko e sentiu as bochechas aquecerem. Desconcertada, balanou a cabea furiosamente. - Vocs brigam como um casal de recm-casados! Tsukiko observou. Mai corou lindamente, irritada consigo mesma por ter sonhado acordada. Como aconteceu? A melhor forma de enganar os outros contar a verdade sempre que possvel, e ocultar aquilo que no serve para o seu propsito. Mentiras so frgeis especialmente no seu caso, que uma pssima mentirosa. Seguindo mais uma das instrues que Naru dera no trem, Mai contou a verdade. - Primeiro, eu o confundi com o irmo gmeo. Tsukiko pareceu surpresa. - Irmo gmeo? Mai admitia que aquela era uma histria e tanto. Parecia at um livro. Ou um shoujo mang. - O nome dele era Eugene. Os dois eram idnticos fisicamente, mas Gene era gentil e socivel, e Naru era, bem, continua sendo um cientista obcecado que no entende muito bem a lgica da interao entre seres humanos. a garota sorriu com ironia, enquanto terminava de tirar as teias de aranha dos cabelos. - Voc confundiu os gmeos. a mulher repetiu, impressionada. - uma longa histria, bastante complicada e, bem, meio que inexplicvel. Mai suspirou. Gene est morto. Tsukiko arregalou os olhos. - Sinto muito. sussurrou, mortificada. 'Eu tambm'. Mai sorriu, ainda sentindo um aperto no peito, como sempre acontecia quando falava de Gene. Mas tambm estava aliviada contar aquilo para uma estranha parecia estar tirando o peso do mundo de suas costas. - No se preocupe. bateu palmas, lembrando dos ltimos dois anos de sua vida com clareza. Quando eu descobri que estava confundindo um com o outro, tratei de separ-los na minha memria. A mulher riu quietamente. - E percebeu que na verdade gostava de Shibuya-san. Se for conveniente, deixe que os outros tirem as concluses que quiserem daquilo que voc contar. Naru podia ser um sociopata convicto, mas certamente sabia manipular as pessoas. Mai passou a mo pela nuca, um tanto indignada por ser to bvia. - , algo nessa linha. Apesar de ele ser um narcisista arrogante e orgulhoso. - E quando foi que voc ganhou isso? Tsukiko completou, sorrindo e apontando para a mo direita da menina. O anel de noivado. Estava usando a jia a menos de dois dias, mas j tinha se habituado tanto com a sensao fria do ouro antigo que parecia t-la usado durante toda a sua vida. Se sobrevivesse a mais aquele caso, sentiria falta da aliana. - Ah, isso. Mai admirou o dedo anelar, pensativa. Pouco antes de virmos para Yukihime. por isso que os outros ainda no se acostumaram com a idia.

Principalmente uma certa mdium de cabelos escuros. Ainda no havia falado direito com o grupo sobre o assunto, mas sabia que Bou-san e Ayako estavam muito preocupados. Mai esquecera como era ter algum que se importava com ela daquele jeito desde que sua me morrera e, por isso, no conseguia temer o perigo iminente. - Oh. No ficou com medo? Tsukiko perguntou, novamente com aquela expresso de pesar. Mai sorriu. Se tivera medo? - Nem por um momento. At agora. - Esses papis deviam estar em um museu. Lin declarou, manuseando os documentos com pinas. Um deles partiu ao meio. No mnimo cem anos. - Felizmente, Mai ps as mos nisso antes dos arquelogos. Kazuya retrucou. Consegue ler? Lin franziu o cenho, concentrado. Aqueles kanjis estavam escritos a pincel, e seriam at legveis se o papel no estivesse desmanchando em cinzas. - Ch... Folha... depois de alguns segundos de silncio, Lin suspirou. Isso uma receita de ch. passou para outra folha. Esse tambm. E esse um pedido de entrega para... No d para ler. Naru respirou fundo. No gostava muito de no obter resultados imediatos, mas era paciente. - Documentos do incio do negcio de ch, imagino. A porta da "base" abriu, e o monge entrou, acompanhado de Mai. - E ento, como vai a caa s mikos? Houshou perguntou. - Os documentos que Mai encontrou hoje no serviram para nada. Naru respondeu, objetivamente. - Oh, me desculpe! Mai exclamou, sarcstica. Ele no iria faz-la se sentir culpada! Esse era o ltimo dos arquivos da Famlia Morinozuka, ento, no posso fazer nada a respeito! Pisando duro, a garota foi at a borda da mesa recolher os farelos de papel que caiam toda vez que Lin tirava um papel da pilha. Seu campo de viso ficou na mesma altura de um dos documentos que Lin estava examinando. - Lin-san. ela chamou. Tem alguma coisa escrita no canto dessa pgina. Naru, Houshou e Mai se aglomeraram ao redor do chins enquanto ele virava o papel para ler. - verdade. "O inverno est chegando". - Vago. Naru constatou. - Estranho. Bou-san e Mai exclamaram, ao mesmo tempo. Lin olhou a parte de trs de outro documento, mas no encontrou nada. Depois de quase um bloco de papel, havia outra mensagem discreta. - "Logo vai comear. Precisamos ir embora o quanto antes". A escrita diferente do outro papel. Mais elegante, e puseram mais presso no pincel. A outra mais simples. Um casal. Estavam planejando fugir de Yukihime antes do inverno. - Algum queria escapar da maldio. Mai expressou seus pensamentos em voz alta. Sua intuio estava pulsando, piscando como uma sirene. Duas pessoas.

- Tem mais outro papel aqui, com a mesma caligrafia elegante desse. Lin apontou para o ltimo documento, e depois leu em voz alta. "Voc no deveria ter aceitado. Vamos desfazer o...", acho que a ltima palavra "compromisso". Mai procurou, ansiosa. Tinha um mau pressentimento. - Achei! exclamou, entregando o papel para Lin sem se importar se ele estava se desfazendo em suas mos. - a mesma escrita do primeiro papel. S consegui ler "pente" e "cabelo" da primeira frase. Logo aps informar isso, Lin se calou, concentrado. Como ele no disse nada por um longo tempo, Mai temeu pelo pior. Retorcendo as mos, angustiada, inclinou-se sobre o ombro do chins. - E a outra frase, Lin-san? Lin no respondeu imediatamente. - "Tarde demais". Naru procurou minuciosamente por mais mensagens escondidas entre as folhas escurecidas pelo tempo, mas no encontrou nada alm de receitas de ch e contabilidade. Uma lgrima silenciosa escorreu pela bochecha de Mai. Mas ela logo tratou de enxug-la com a manga da blusa e seguir para fazer o ch. Os trs homens ainda estavam discutindo o assunto quando ela se encolheu no kotetsu e apoiou a cabea nos braos cruzados sobre o tampo de madeira. Tristeza sempre trazia sono. Talvez ela acordasse menos deprimida. Claro que ela nem lembrava a possibilidade de sonhar com fantasmas de centenas de anos. Contrariada, viu-se novamente na pele da miko que tocava flauta. Mas dessa vez, estava caminhando por uma vila simples, cheia de pessoas sorridentes. Mai reconheceu as casas menores da propriedade dos Morinozuka no mesmo instante. - Ohayou, miko-sama! uma senhora cumprimentou alegremente na porta de uma das casas. Mai sentiu o rosto contrair num sorriso, involuntariamente. - Ohayou, obaa-san. Seu marido est melhor? a miko perguntou, atenciosa. - Sim, miko-sama! Graas a voc! 'Espere um momento', Mai pensou, enquanto sua "personagem" continuava a caminhar pelo lugar, sendo bem recebida onde quer que fosse, 'essa no me parece uma assassina destruidora de noivados em potencial'. A moa parecia uma santa! Os aldees no paravam de agradecer e curvar o corpo enquanto ela passava. Finalmente, depois de muito andar, a miko parou num casebre mais afastado dos outros. Uma mulher de rosto marcado veio atend-la, ansiosa. - Graas aos deuses a senhora veio! a mulher exclamou, com lgrimas brilhando nos olhos. Ele piorou de repente esta noite. Eficiente, a sacerdotisa seguiu a camponesa para dentro da casa modesta. Havia um garotinho de no mximo seis anos deitando em um futon. Sua respirao parecia ir e vir num chiado ininterrupto. A miko se ajoelhou, silenciosa, e colocou a mo na testa da criana. Mai sentiu a pele arder. - O frio no est ajudando, e com o inverno to perto... a moa pensou, em voz alta. - Oh, no. Ele no vai...? a me, desesperada, no teve coragem de terminar a pergunta. - No. a miko respondeu prontamente, convicta. Ele vai ficar bem.

Foi ento que a coisa mais estranha aconteceu. Mai comeou a sentir um formigamento pelo corpo inteiro, e depois alguns espasmos violentos, como se estivesse levando uma descarga eltrica. No era uma sensao desconhecida: muito pelo contrrio, ela lembrava perfeitamente do dia em que havia sentido aquilo pela primeira vez. Aquela noo de poder, descendo em ondas pelo corpo, esmagando seus ouvidos... J havia sentido antes, quando Naru usara telecinse para destruir Okubo-sama dentro do templo da caverna. A miko concentrou aquela energia estranha nas mos e tocou o peito da criana. O menino pareceu sentir dor, mas, logo em seguida, o peito dele subiu e desceu serenamente, sua respirao ritmada e silenciosa. Mai nem se deu conta dos agradecimentos molhados da me do garotinho. S conseguiu pensar em uma coisa a miko havia usado kikou. Ela era um PK. To poderosa quanto Naru, diga-se de passagem. Antes que pudesse se recuperar do choque da revelao, a cena havia mudado. Agora, ela estava no meio de uma floresta, numa clareira. Estava admirando o cu cheio de nuvens. - Voc deveria parar de fazer isso. A voz sria e inconfundvel de Naru interrompeu a paz do momento. A miko no pareceu surpresa em encontr-lo ali. Virou para encar-lo, totalmente vontade entre as sombras das rvores, usando branco e azul. Mai entendeu que ela sabia que ele viria encontr-la ali. - Isso o qu? Ele caminhou para a clareira iluminada, elegante como s Naru podia ser mesmo que aquele no fosse Naru. - Usar esse poder. perigoso. Ela ficou irritada instantaneamente. Mai no pde deixar de se sentir familiarizada com a reao. - Acredite, sou experiente e sei control-lo muito bem. ela afirmou, com veemncia. Nunca machucaria ningum com ele. Mal terminou de falar, Mai sentiu o mundo turvar diante de seus olhos, seus joelhos cederam e seu equilbrio falhou. O corpo subitamente no agentava ficar de p, mas nunca chegou a atingir o cho. Quando sua viso tornou a entrar em foco, o rosto insuportavelmente bonito de Naru estava a poucos palmos de distncia do seu. As nicas coisas que a mantinham erguida eram as mos dele segurando sua cintura, e ela agarrava o tecido branco do kimono dele de forma inconsciente, buscando se equilibrar. - No estou dizendo que perigoso para eles. Estou dizendo que perigoso para voc. ele tornou a falar, as sobrancelhas se elevando de forma superior. Isso est destruindo seu corpo aos poucos. Mai sentiu que a miko queria explodir todas as frustraes nele, mas no conseguia. Simplesmente suspirou e deixou-se depender do apoio oferecido, encostando a testa no peito dele de uma forma to comovente que Mai sentiu vontade de chorar por ela. - No posso parar agora. Eles precisam de mim. foi a rplica sofrida. Mais do que simplesmente surpresa, Mai sentiu os braos do rapaz abraando-a com fora. - E quanto a mim? ele perguntou, exigente. Eu tambm preciso de voc.

O corao da menina deu um salto to grande no peito que ela se perguntou se era possvel sofrer um ataque cardaco durante um sonho paranormal. Sentiu um pouco de inveja da miko, e um pouco de gratido, tambm. S mesmo num sonho poderia escutar Naru dizer, com todas as letras, que precisava dela. Infelizmente, aquele no era o Naru, e aquela no era a Mai. Naru nunca iria abra-la com to forte. Nem emolduraria seu rosto com aquelas mos frias. E muito menos capturaria seus lbios com mpeto, roubando seu flego e sua alma de uma vez s. Definitivamente. Mai. Mai. - MAI! Demorou alguns segundos pra que ela lembrasse que aquele era seu nome. Taniyama Mai. E que ela no era uma miko. E que Naru no havia agarrado-a no meio de uma floresta. O que era uma pena. Esfregando os olhos e esticando as pernas por baixo do kotetsu, Mai finalmente despertou. - Nani? perguntou, bocejando. - Por Buda, menina, voc quer me matar do corao? Levantando a cabea devagar, Mai se viu cercada por um grupo considervel de pessoas. Ajoelhado a sua frente, Bou-san parecia prestes a ter algum tipo de crise nervosa. Ayako massageava a tmpora, ao lado dele. John estava inclinado sobre a estudante, apoiado nos joelhos, e at mesmo Masako parecia apreensiva. Kazuya, por sua vez, estava observando alguma coisa nos monitores, ao lado de Lin. Se ele no estava preocupado, ento no era nada srio e ameaador. Mai se espreguiou sem pressa. - O que foi, dessa vez? perguntou, ainda sonolenta. - Estamos tentando acordar voc h vinte minutos. Ayako informou. Tentamos de tudo: gritos, ccegas, ameaas... - E voc no moveu nem um milmetro! Bou-san completou, alterado. Se no tivesse me certificado de que ainda estava respirando, diria que estava morta. Seu corpo estava gelado! Mai olhou de um lado para o outro, confusa. Agora que ele mencionava, estava mesmo sentindo frio. Abraou o prprio corpo, tentando se aquecer. - Havia uma presena cercando voc. Masako informou, por um momento esquecendo sua raiva. Um esprito antigo. Shibuya-san achou melhor no fazermos nada a respeito enquanto voc continuasse bem. Algo pareceu se encaixar na mente de Mai assim que Masako terminou de falar. - Naru! Mai pulou do kotetsu, assustando os amigos. Kazuya simplesmente olhou por cima do ombro. Ela era um PK! - Quem era um PK, Mai? Houshou perguntou, exasperado. Aquela menina iria deix-lo maluco a qualquer momento. - A miko, claro! Mai respondeu, impaciente. Todos comearam a falar ao mesmo tempo. Masako e Ayako comearam a discutir no mesmo instante. Houshou tentou se fazer ouvir pela balbrdia e atacou Mai com perguntas. John procurou acalmar os

nimos de todos, enquanto Yasuhara comeava a perguntar o que, exatamente, Mai quisera dizer afirmando que uma pessoa morta tinha poderes psicocinticos. Naru, por sua vez, estava observando uma verso veloz do vdeo que a cmera instalada na base havia capturado. Mai havia cado no sono meia hora antes, e assim que fechara os olhos, sua temperatura corporal comeara a baixar vertiginosamente. Dez minutos depois, Ayako tentou despert-la, sem sucesso, e fez escndalo suficiente para que o resto do SPR viesse checar a situao. Hara-san dissera desde o incio que o esprito mais poderoso do templo era antigo o bastante para ter centenas de anos. E agora, Mai dissera que ela fora uma PK enquanto vivia. Uma combinao perigosa. - O que voc acha, Lin? perguntou, ainda observando a figura adormecida de Mai na tela. No fim do vdeo, a temperatura dela tornava a subir, e ela acordava. - Se ela era PK e sabia disso, ns temos problemas. - Explicaria porque o raio de ao dela to grande, e tambm como ela consegue levar as vtimas at o altar e prend-las. Naru pegou o casaco que estava pendurado na cadeira e o vestiu. Ela consegue sentir pessoas sensitivas, e s interage com Mai quando ela est dormindo. - Por que Mai, e no Hara-san? Kazuya pensou por um instante. - Hara-san experiente e sabe se defender quando esse tipo de situao no lhe conveniente. Tambm no tenho como saber a extenso dos poderes de Mai, j que ela latente e no tem controle algum sobre se mesma. - Significa que ela est mordendo a isca? Lin questionou, cauteloso. Sem dar nenhum tipo de resposta, Naru enrolou o cachecol no pescoo e caminhou at Mai. Levantou-a do cho pelos ombros e pegou o casaco que ela estivera usando como travesseiro. A confuso acabou no mesmo momento. - Naru-chan? Bou-san chamou, confuso. - Estamos saindo para dar uma volta. Kazuya informou, indiferente, abrindo o casaco e esoerando que Mai o vestisse. Pesquisem por mikos que usaram kikou nessa vila nos ltimos quinhentos anos e me mostrem os resultados quando voltarmos. Mais preocupado em se fazer entender para o grupo de pessoas incrdulas na sala do que em olhar a reao de sua "noiva", Noll falhou em notar o rosto anormalmente corado de Mai. A garota, no entanto, estava bastante consciente de si mesma e quase experimentou outra viagem extracorprea quando ele empurrou-a para fora pelos ombros. S conseguia pensar que Naru era a ltima pessoa com quem queria passar algum tempo sozinha depois daquele sonho embaraoso. Por alguma razo, achava que ele iria pergunt-la a respeito. Uma miko amargurada parecia ser problema pequeno diante das possibilidades daquele passeio. File #5 Closed File #6 Cloud number nine Mai duvidava muito que algum daquela cidade pensasse que eles ela e Naru formavam qualquer tipo de casal. Os dois j estavam andando nas ruas congeladas de Yukihime havia mais de meia hora, e o rapaz no nem mesmo se dignara a diminuir o passo para que sua assistente, ou melhor, sua "noiva" pudesse alcan-lo e pelo menos andar a seu lado. A garota, por sua vez, se recusava terminantemente em correr para acompanh-lo, emburrada.

Resultado: Naru caminhava na frente, com as mos nos bolsos do sobretudo, e Mai marchava quatro passos atrs, murmurando imprecaes e refreando lanar algumas das maldies que Lin acabara de lhe ensinar. Ele poderia pelo menos dizer para onde eles estavam indo, no ? Ou se virar para ela de vez em quando. E falar. Sobre qualquer coisa! Ele mesmo havia dito que precisavam agir naturalmente para conseguirem levar a farsa adiante! Suspirando o mais silenciosamente possvel, Mai soprou ar quente entre as mos enluvadas e baixou a cabea para olhar a calada parcialmente coberta de gelo. Talvez ele estivesse seguindo o plano a risca. Naru era daquele jeito (insensvel, objetivo, narcisista) normalmente. Talvez ela estivesse errada em esperar mais dele. Pensando bem, como iria reagir se ele simplesmente comeasse a cham-la de algum apelido meloso e esquisito, como fazem a maioria dos namorados? Tentou no tremer diante do horror. J havia pensado cruzar os quatro passos de distncia que os separavam e agarrar o brao dele, mas logo descartou a idia. Andar pendurada no brao de Naru era a marca registrada de Masako, e a mdium a mataria se sequer imaginasse outra pessoa fazendo aquilo. Alm disso, Naru ficaria rgido e desconfortvel assim que ela tentasse algo desse tipo. E Mai no se achava bonita o suficiente para ser conduzida de forma to pomposa. De to perdida que estava nessas conjecturas, a garota no percebeu quando o "noivo" parou de andar, e acabou esbarrando de repente nas costas dele. Naru segurou-a pelo cotovelo antes que ela casse, mal escondendo sua irritao. - Seja mais atenta. - Desculpa. ela sibilou, resistindo vontade de puxar o brao e se afastar. Aja naturalmente. Essa fora a regra bsica que os dois haviam discutido no trem, antes de chegarem cidade. No podia dar um salto a cada nesga de contato fsico entre eles, certo? Deixando de lado todas as suas razes para estar de pssimo humor, Mai olhou para frente e viu que haviam parado em frente a um caf. O letreiro logo acima piscava duas palavras francesas que Mai no conseguiu entender muito bem. - Voc sabe o que isso quer dizer, Naru? Mai perguntou, apontando para o letreiro. Arrependeu-se no segundo seguinte, quando Kazuya ergueu uma sobrancelha arrogante. - 'Caf crme'. Isso um vocabulrio bsico para qualquer pessoa que j tenha tomado uma xcara de caf na vi - T bom, eu captei a mensagem. O que ns estamos fazendo aqui? a menina interrompeu, exasperada. Francamente, Naru conseguiria at mesmo fazer um padre perder a compostura. Ela j havia visto John suar frio enquanto falava com o chefe da SPR. Naru empregou sua melhor expresso de jogador de pquer. - Geralmente, as pessoas vm a um caf para tomar caf. Mai ergueu as mos para o alto, derrotada, antes de empurrar a porta de vidro da loja e entrar. Atrs dela, Kazuya procurou mascarar seu sorriso o mais rpido que pde. Marchando com os braos colados ao longo do corpo, a garota chegou a uma das mesas para dois, prxima vitrine, e se jogou na cadeira, enquanto Naru se sentava na cadeira oposta, a prpria imagem da elegncia, fazendo com que a imaginao frtil da garota comeasse a trabalhar planos de assassinato e desfigurao facial. O rapaz ignorou os olhos castanhos que o fuzilavam e olhou para fora. Antes que Mai pudesse tentar quebrar o silncio com alguma outra pergunta, a garonete apareceu com o menu, sorrindo com dentes to brancos que Mai teve que desviar o olhar. - Bem vindos! O que vo pedir?

Tornando a esquecer toda a sua raiva, Mai abriu o cardpio no centro da mesinha, para que seu companheiro tambm pudesse ler, e admirou a vasta lista de produtos oferecidos. Havia bolos, tortas, chocolates e todos os chs que ela conhecia. Sua boca comeou a encher de gua. - Ne, Naru! Acho que aqui tem todos os chs que voc gosta! Sorriu com satisfao para o menu, pensando em como era bom no ter que fazer o ch dessa vez. Virou para a garonete. Eu vou querer o chocolate quente! A garota empurrou o cardpio para Kazuya, que mal olhou a lista. - Darjeeling. - No acredito que voc vai pedir o mesmo ch que voc toma toda hora quando tem uma lista desse tamanho na sua frente! Mai tomou o cardpio da mo dele e leu com ateno a lista. Aqui, porque voc no toma um ch preto, pra variar um pouco? Que tal sencha? Afinal, voc est no Japo. Naru encostou o queixo na mo e virou o rosto para continuar a olhar pela vitrine. - Faa como voc quiser. Triunfante, Mai devolveu o cardpio para a garonete. No era todo dia que ele capitulava com uma deciso dela assim, sem resistncia. - Ento, um chocolate quente para mim, e um sencha para ele. finalizou o pedido, entusiasmada. A garonete observou o rosto da garota por um momento antes de se virar para sair. Mai acompanhou a moa com os olhos antes de virar novamente para Kazuya, com a inteno de iniciar alguma conversa amena sobre algum assunto simples e condizente com aquele passeio: sem objetivo. A luz fria da tarde, filtrada pelo vidro congelado do caf, deixava a pele dele ainda mais plida em contraste com o sobretudo escuro. O corao da menina deu um salto to grande que ela se obrigou a olhar para baixo e esconder o rosto que ela tinha certeza que estaria to vermelho quanto o seu cachecol. Era injusto que ele fosse to bonito assim. Observou os prprios dedos apertarem a borda da mesa de madeira com interesse fingido, e notou o par de luvas pretas que estava usando. Pareciam grandes demais em suas mos. Tornou a olhar para Naru, e notou que as mos dele estavam nuas. - Ne, Naru... chamou, incerta, e ergueu as mos. Essas luvas so suas? Ele apenas moveu os olhos para observ-la, e ergueu uma sobrancelha. Mai sentiu as bochechas aquecerem ainda mais, e comeou a tirar as luvas. - Se voc tirar as luvas para me dar, um de ns continuar sem nada, ento, fique com elas. a voz calma atravessou a mesa silenciosa. - Demo... A garonete chegou com um par de xcaras na bandeja, e Mai desistiu de contra-argumentar. Colocou o par de luvas escuras em cima da mesa e envolveu a xcara quente com as mos. Naru podia ser um cientista idiota, narcisista e orgulhoso, mas tambm era generoso demais para o prprio bem. - Vocs no so daqui, certo? Mai quase derrubou o chocolate na mesa. No percebera que a garonete continuava ao lado da mesa, abraando a bandeja e encarando o casal com interesse. Sorriu, sem graa, e afirmou com a cabea. Naru continuou olhando pela vitrine. - Esto fazendo turismo? a moa tornou a perguntar. Imaginando quem, em s conscincia, viria passear em pleno Inverno em uma cidade que no tinha estao de esqui, Mai tomou um gole do chocolate.

- No, no. Estamos aqui a trabalho. Mai informou, evasiva. Nossa, esse chocolate mesmo uma delcia. A garonete no agradeceu o elogio. Mai notou que ela no estava mais sorrindo e parecia um tanto hostil. Olhou para o lado oposto da mesa e viu que Naru ainda no havia nem mesmo tocado na xcara de ch preto. - Trabalho de qu? Tentando ser educada e no responder algo do tipo "no da sua conta!", Mai sorriu sem graa e encarou o chefe em busca de ajuda. No que ele tenha olhado de volta. - Eto, um pouco difcil de explicar. a menina sorriu, sem graa, e tratou de tomar mais um gole de sua xcara na esperana de que a garonete tivesse tato e fosse embora. No sentiu mais o gosto de chocolate. - Vocs fazem parte daquele grupo estranho hospedado na manso Morinozuka. no era uma pergunta. Era uma afirmao. Finalmente irritada o suficiente para esquecer os bons modos, Mai preparou uma resposta rspida, antecipada pela entonao abaixo de zero de Kazuya. - No acho que isso seja do seu interesse. A garonete parecia ter engolido alguma coisa azeda demais. O rosto dela contorceu, e ela meio que arreganhou os dentes como se fosse rosnar. - Claro que da minha conta quando uma trupe de impostores chega na minha cidade clamando que ir desfazer a maldio do Templo! a mulher grasnou, sem nenhum resqucio de polidez. O mximo que vo fazer agravar a maldio e deixar os espritos ainda mais irritados. Ao longo de quase trs anos, Mai j havia visto e ouvido muitas pessoas, at mesmo entre os clientes, duvidando da eficincia do SPR e at mesmo utilizando uma vasta quantidade de sinnimos para "impostores" ao descrev-los. Nunca conseguiria se acostumar quele tipo de tratamento. - Acho que a senhora precisa de algum fundamento ao fazer uma acusao sria como essa! Mai exclamou, exaltada, esquecendo completamente do chocolate quente. Soltando um risinho de escrnio, a mulher segurou a bandeja com tanta fora que Mai pensou que ela poderia arremessar o disco de metal a qualquer momento. - Olhe s para voc! Deve ter no mximo uns quinze anos! a mulher prosseguiu, apontando para Mai. Como voc quer que eu acredite que uma criancinha como voc possa desfazer uma maldio secular como a nossa? Presa entre a indignao e frustrao, Mai no conseguiu formular uma resposta altura. Em parte, entendia o que a garonete havia dito: ela realmente era uma muito jovem no com quinze anos, mas ainda assim muito jovem e no passava muita confiana como uma exorcista. No que ela fosse uma exorcista, mas era assim que as pessoas costumavam pensar sobre o SPR, como uma empresa de exorcismo. Apesar de ser longe disso. A prpria Mai se perguntava, s vezes, qual exatamente era sua funo na SPR. Fazedora de ch? - Eu agradeceria se a senhora no destratasse a minha noiva. a voz fria de Naru cortou a discusso. Ele no estava mais com a mo no queixo, e sim com a coluna reta e as mos sobre o colo. Mai no gostaria de estar na pele da garonete, porque ela conhecia seu chefe bem o suficiente para saber que ele estava irritado. E se num humor neutro Naru j era intragvel, quando estava irritado era insuportvel. - Sua noiva, essa menina? Alm de tudo, ainda trs a prpria noiva para correr riscos nesse lugar? a mulher gritou. Vocs so piores do que eu imaginava!

- Tambm gostaria que a senhora tivesse o mnimo de decoro exigido em ambiente profissional. Naru, num tom glido reservado aos desafetos (ou a Mai, quando ela cometia algum erro de propores intangveis). Nossos clientes so os Morinozuka. O que ns fazemos no lhe diz respeito. Tudo o que a senhora est obtendo com essa discusso intil denegrir a imagem desse estabelecimento. - No fuja do assunto, seu... - Basta! O grito vindo do balco da loja fez com que a garonete congelasse. Um senhor idoso, usando um avental por cima de um agasalho, se arrastou at a mesa deles. A barba dele era to branca e comprida que Mai teve dificuldade em separar o que era barba do que era avental. - V para os fundos e recomponha-se. o velho senhor falou, enrgico, para a garonete, que abaixou a cabea, envergonhada. Quando estiver mais calma, venha falar comigo. A moa curvou o corpo algumas vezes e correu para uma porta ao lado do balco. O velho suspirou visivelmente e sorriu para os clientes assustados, antes de se virar completamente para Mai e Naru. - Peo desculpas pelo comportamento inadequado da minha empregada. ele abaixou a cabea, humilde. Permita-me deixar seus pedidos por conta da casa. - No h porque se desculpar. Mai apressou-se em falar. Estava se sentindo culpada com a aquele senhor to gentil agindo daquela forma por sua causa. Ns tambm fizemos parte da discusso. Naru estendeu a mo e colocou na bandeja que ficara em cima da mesa um par de pequenos cartes onde se lia "Vale um pedido" debaixo do slogan da loja. Tentando no pensar em coisas do tipo ' Ele no pretendia pagar desde o comeo, e s veio aqui porque j tinha esses vales! ', Mai sorriu para o dono da loja. - Morinozuka Tsukiko-sama disse que esse era o melhor caf da cidade. Naru comentou, displicente. - Oh. o senhor sorriu, divertido, e segurou a bandeja. Ento recebam esses aqui de brinde, pelo transtorno. O velho deu outros dois cartes, idnticos aos que Naru havia colocado na bandeja, para Mai, que aceitou, sem graa. Depois observou, com toda a sabedoria de seus muitos anos de vida impregnada na voz. - O povo de Yukihime muito desconfiado, ainda mais nessa poca do ano. A maioria no acredita que a nossa maldio possa ser desfeita. ele piscou para Mai, que sorriu. Mas eu sou velho o bastante para no duvidar de mais nada. Naru levantou e acenou com a cabea para o dono da loja. Mai tentou ser mais calorosa. - Ns j vamos indo, ji-sama. Obrigada por tudo. curvou o corpo e pegou o par de luvas que havia deixado sobre a mesa. O senhor sorriu com os olhos fechados. - Volte sempre. Depois de vrios minutos no calor daquela loja aquecida, Mai se assustou com a repentina lufada de vento frio que a recebeu assim que saiu do caf. Um tanto preocupada em ter congelado alguma parte do rosto, procurou por Naru, que j havia sado. O rapaz j andara uns dois metros para frente e no demonstrava que iria parar para esper-la. Ao invs de ficar irritada, Mai comeou a rir. Sabia que ele odiava entrar em discusses sem sentido, mas havia acabado de participar de uma s para defend-la daquela garonete. Estava muito grata, e tambm sentia alguma coisa quente espalhar pelo peito. Amor. Que palavra assustadora.

- Matte, Naru! Correu at alcan-lo e segurou o cachecol dele para faz-lo parar. Kazuya apenas olhou para a garota, novamente expondo sua melhor expresso de pquer. Mai sorriu e estendeu o par de luvas para ele. - Coloque a luva. pediu. Naru suspirou quase inaudivelmente. - Eu j disse que se eu colocar as luvas, voc vai ficar sem. Mai perdeu a pacincia, puxou a mo direita dele e deslizou a luva sobre ela. Depois pegou o outro par e colocou sua prpria mo esquerda, de forma que cada um ficasse com uma das duas luvas. Naru rolou os olhos. - E agora cada um de ns est com uma mo sem luva, ento, tecnicamente, a sua idia no foi completamente efetiva. Foi a vez de Mai rolar os olhos. - Naru, voc no tem um pingo de criatividade, mesmo. Antes que ele pudesse retrucar, Mai agarrou a mo esquerda dele com a sua direita, entrelaando os dedos. Sentiu o brao dele enrijecer por um momento, mas ignorou isso e seu prprio nervosismo. Riu para extravasar os sentimentos que se acumulavam como uma avalanche em seu peito. - Pronto. Foi ou no foi uma soluo eficiente? Ele ficou tanto tempo calado que ela quase desistiu e correu de volta para a base. Quase tremeu de alvio quando comearam a andar novamente, dessa vez num ritmo mais devagar. - Devo admitir que voc tem os seus momentos. - Ser que querer demais que voc me elogie nessas horas? A mo dele estava to gelada quanto a dela estava quente mas, em pouco tempo, estavam na mesma temperatura. Oliver Davis nunca, nem mesmo nos seus momentos mais humanos, imaginara a si mesmo andando por a de mos dadas com algum. De alguma forma na sua mente extremamente pragmtica e cientfica "andar de mos dadas" era uma invaso de espao pessoal superior a "andar com Hara-san pendurada no brao". E se havia uma coisa que o doutor Davis prezava acima de muitas coisas era seu espao pessoal. Essa idia no passara por sua cabea nem mesmo quando maquinara aquele plano de falso noivado. Mas ali estava ele, andando de mos dadas com algum. Mas especificamente, sua assistente pessoal e noiva temporria. E enquanto no reprovava a idia dela quando o objetivo deles era, realmente, chegar o mais prximo possvel de um casal legtimo precisava refletir como, exatamente, aquela situao o afetava. Ao contrrio do que imaginara, no se sentia incomodado. Muito pelo contrrio: agora que tinha uma das mos enluvada e a outra aquecida pela de Mai, podia pensar com mais clareza e parar de andar com as mos nos bolsos. Tambm no se sentia como um tolo, ou embaraado. O que restava era uma sensao de conforto e... Segurana? O que quer que fosse, a verdade era que no abominava a idia de andar de mos dadas com Mai. Tinha certeza de que Gene estava rolando de rir, onde quer que ele estivesse. Eles j tinham andado bastante desde que haviam sado do caf. Mai ainda no havia parado de falar nem por um minuto: comentava sobre os cristais de gelo nas rvores, sobre as mulheres de kimono no

parque, sobre os ces imensos do posto policial, sobre qualquer coisa que captasse sua ateno no passeio. S no falava sobre o sonho que tivera enquanto dormia na base. Quando eles alcanaram um parque a beira de um lago congelado, Naru desistiu de esperar. - Voc no vai contar nada sobre o sonho. ele afirmou, parando abruptamente. Mai ainda andou alguns passos antes de virar. - Eh? ela perguntou, confusa. Depois entendeu. Eto... A garota parecia envergonhada. As suspeitas dele se confirmaram quando ela desviou o olhar e tornou a virar para frente. - J falei as informaes relevantes. - Acho melhor eu decidir o que relevante ou no. Voc tende a se equivocar nesse quesito. Ela tentou soltar a mo dele para esconder o rosto corado. Como ele no deixou, se contentou em virar ainda mais o rosto. - muito embaraoso, Naru. Vendo que ela no iria cooperar, Naru tomou sua deciso rapidamente. - Ento voc no me deixa escolhas. Antes que ela pudesse dizer alguma coisa, antes que ela pudesse sequer pensar no que ele queria dizer com aquilo, Naru puxou o brao dela pelas mos entrelaadas, fazendo com que ela virasse para ele de repente. Equilibrou a menina segurando-a pelo ombro com a mo livre. Tudo aconteceu to rpido que ela no conseguiu nem mesmo expressar sua surpresa. Surpresa essa que s fez aumentar quando ele encostou os lbios nos dela. O que aconteceu em seguida foi algo que Mai definitivamente no esperaria de um beijo, mas devia ter imaginado quando se tratava de um dos paranormais mais notveis da atualidade. O seu sonho tornou a passar novamente diante de seus olhos, piscando rapidamente como um filme acelerado. Parecia que alguma parte de sua mente estava sendo copiada e absorvida por outra pessoa. Demorou um tempo para que ela percebesse que ele estava usando psicometria nela. Todo o processo pareceu demorar horas, mas o beijo que no passou de um roar de lbios durou apenas alguns segundos. Os dois se afastaram, arfando Mai pela surpresa, Naru pelo esforo mental. Esqueceram at mesmo de soltar as mos. E a nica coisa que Mai conseguiu pensar em dizer com sua mente nublada, foi: - Os seus lbios esto frios. - Algum pode me explicar o que aconteceu aqui? Ayako sussurrou para Houshou e John depois de alguns minutos tensos na base do SPR. Mai e Naru haviam voltado do passeio algumas horas antes, com expresses totalmente diferentes das que usavam quando haviam sado. Mai parecia extremamente envergonhada, e Naru parecia, bem, o mesmo de sempre, s que mais pensativo. Mas isso quase passou despercebido pela miko, pois outro fator de suma importncia modificava a figura da dupla quando os dois entraram na base. Eles estavam de mos dadas. E por mais que Mai tivesse tentado aplacar a fria de Masako falando que aquela era uma maneira criativa de combater a falta de luvas e que eles estavam noivos, por Buda!, Ayako entendeu a fria da mdium. Sim, podia ter seus poderes de miko freqentemente subestimados e criticados mas, se tinha uma coisa que Ayako confiava alm deles era sua percepo para relacionamentos.

No caso, conseguia quase ver a aura de intimidade que surgira de repente entre os membros mais jovens da SPR. Era fato conhecido entre os membros do grupo que as nicas pessoas da empresa japonesa que Naru tratava pelo primeiro nome eram Lin, que ele conhecia desde os oito anos de idade, e Mai. Aquilo por si s j deixava Masako em estado de cime constante. Unindo isso ao "caso das mos dadas", Ayako comeava a pensar se aquele romance era inteiramente fictcio. - Eu no fao idia, mas Naru est agindo como um computador desde que voltou. Bou-san respondeu, tambm sussurrando. - Ele sempre age como um rob. Ayako retrucou. - Se vocs no vo trabalhar, sugiro que comprem uma passagem de volta para Tokyo. a voz do chefe ecoou pela sala. Os trs deram um salto em suas cadeiras e trataram de continuar a procurar nos livros e documentos histricos de Yukihime conseguidos com o poder da famlia Morinozuka alguma lenda sobre a miko que vivera na cidade trezentos anos antes. Como ela usara kikou ainda em vida, Kazuya esperava que a existncia dela sobrevivesse pelo menos no folclore local. Ningum havia achado nada at aquele momento. Lin continuava pesquisando no computador, enquanto Mai lia livros infantis e Naru catalogava os registros das cmeras e sensores de calor daquele dia. Ouviu-se um baque surdo vindo do kotetsu, que chamou a ateno do restante da sala. Mai esfregava a testa, sem graa. - Desculpem. Acho que estou um pouco cansada. Masako no poupou a oportunidade e tomou a pilha de livros infantis ainda no lidos, agressiva. - Se voc no vai trabalhar, Taniyama-san, no atrapalhe. Ouviu o que Shibuya-san disse: compre uma passagem de volta. a mdium sibilou, fazendo com que Mai se encolhesse um pouco. Naru parou de anotar e olhou para as duas. - Hara-san est certa. o rapaz falou. Mai olhou para ele sem acreditar. Se no consegue trabalhar, melhor no atrapalhar. Levantando da mesa de uma vez, Mai colocou as mos na cintura, indignada. - E o que voc sugere, que eu v e compre mesmo uma passagem para Tokyo? - Isso seria pouco proveitoso e desnecessrio. ele retrucou, calmo. Mai massageou a testa, confusa. V dormir. Girando os olhos, Mai caminhou a passos largos at a porta, sem se despedir de ningum. Houshou, Ayako e John observaram, entretidos, enquanto Naru continuava encarando a porta seriamente. Menos de um minuto depois, a porta abriu de novo, e uma Mai muito tmida tornou a entrar. - Ne, Naru... a garota comeou, olhando para o cho. Eu no sei como chegar ao meu quarto. - Eu sei. foi a resposta dele, enquanto levantava da cadeira e seguia para a porta. - Oyasumi, minna. Mai acenou com a mo, sem graa, enquanto seguia o "noivo" para fora. No silncio que reinou na sala quando eles saram, Ayako e Houshou se esforaram ao mximo para no rir da expresso mortificada de Hara-san. Mai precisava falar alguma coisa. Os corredores eram escuros demais, iluminados por lmpadas to fracas que a escurido se tornava opressiva. Naru era to silencioso que at os passos dele pareciam abafados em comparao suas passadas ruidosas.

- Voc no precisava ter vindo. Era s me dizer o caminho. - Se eu te dissesse o caminho, voc iria passar a noite toda procurando. No adiantaria nem mesmo desenhar um mapa. Em compensao, falar alguma coisa para Naru sempre trazia suas conseqncias. No caso, irritao imediata e dor de cabea. Pelo menos eles estavam agindo normalmente depois daquilo. Ajudava pensar que era pelo bem da investigao, que Naru pretendia usar a psicometria desde o comeo e que eles nem chegaram a encostar os lbios direito. Pensando bem, aquilo no poderia ser classificado como um beijo, poderia? - Chegamos. Naru interrompeu seus pensamentos. Mai suspirou e abriu a porta do quarto pela metade. Estava realmente cansada. - Obrigada pelo passeio. falou, entrando no quarto. No sabia muito bem por que estava agradecendo. E boa noite. - Mai. Mal tinha comeado a entrar quando ele chamou, e virou para ele por puro reflexo. Quando deu por si, estava encostada na porta de correr, e ele, com as mos na parede, cercando os dois lados da cabea dela. Estava presa entre os braos dele, e j ia perguntar a razo daquilo quando o rosto dele comeou a se aproximar sem nenhuma hesitao. O rosto estava impassvel, mas havia um brilho estranho naqueles olhos escuros quando ele esmagou os lbios dela sem nenhuma cautela ou piedade. Primeiro, ficou surpresa. Depois, indignada, irritada, e ento, confusa. A alegria fisgou seu estmago como uma revoada de borboletas e seu corao disparou sem reservas tudo isso num timo de segundo antes que ela comeasse a corresponder instintivamente e abrisse a boca. A verdade que Mai no era exatamente experiente naquilo. A nica vez que ocorrera algo semelhante fora naquela tarde mesmo. A nica coisa que podia fazer era deixar que ele gui-la e simplesmente aceitar a profuso de cores que eram seus pensamentos incoerentes. Vrios clichs do tipo "perder o cho", "perder a noo do tempo" e outras expresses assim passaram por sua cabea no momento em que os dois buscaram por ar. Mai logo se deu conta que as mos dele estavam segurando o rosto dela, e que os braos dela quando isso havia acontecido? estavam apertando o pescoo dele to forte que ela ficara nas pontas dos ps. Alm disso, seus lbios estavam meio que dormentes. - E agora, meus lbios esto frios? Demorou alguns instantes para que ela pudesse processar a questo. Havia fechado os olhos em algum momento, e sua mente estava meio enevoada. Quando finalmente resolveu levantar as plpebras, os olhos de Naru pareciam ainda mais escuros naquele corredor pouco iluminado. O que ele havia perguntado, mesmo? Ah, sim. - Definitivamente no. Ele ergueu as sobrancelhas do mesmo jeito arrogante de sempre. - Bom. estavam to perto que, quando Naru tornou a falar, seu hlito fez ccegas no nariz dela. Percebendo que estava numa posio no mnimo comprometedora (e embaraosa), Mai soltou o abrao e se jogou contra a porta semi-aberta, os olhos castanhos arregalados, brilhando na penumbra.

O canto esquerdo na boca dele repuxou naquele sorriso zombeteiro que ela odiava ou amava, no sabia ao certo. Naru colocou as mos no bolso e virou, como se nada tivesse acontecido. - Durma. ordenou, enquanto voltava para a base. Mai acompanhou as costas dele, embasbacada, at que ele desaparecesse na curva. Inacreditvel. Lembrando dos acontecimentos daquela tarde, entendeu o porqu de todo aquele, aquele rompante por parte de seu "noivo": ela havia dito que os lbios dele estavam frios, e aquele desgraado orgulhoso viera provar o contrrio! Sentindo uma mistura de sentimentos contrastantes, a menina correu para dentro do quarto, fechou a porta com fora e se encostou nela. - Miservel orgulhoso... murmurou, colocando as mos frias nas bochechas aquecidas pela enorme quantidade de sangue que estava sendo bombeado para cabea. Escorregou pela porta at o cho, sentindo sua boca abrir num sorriso radiante mesmo contra a sua vontade. Deveria estar furiosa, e no feliz! Aja naturalmente, aja naturalmente. A maioria das namoradas no fala mal os parceiros depois de uma sesso de amassos bem sucedidos, certo? Aja naturalmente, aja naturalmente... E afinal, se aquele beijo arrasador havia sido fruto do orgulho ferido do doutor Oliver Davis, Mai estava mais do que propensa a pisar no ego dele mais vezes. File #6 Closed File #7 O rosnado da raposa Lin s vezes precisava recapitular mentalmente todas as razes pelas quais estava ali, naquela cidade pequena de Hokkaido, ao invs de Londres, em sua casa, em frente sua lareira, lendo um de seus livros. Um das razes era o Doutor Davis, que havia pedido humildemente a ele que tomasse conta de Noll, para que o rapaz no fizesse nenhuma besteira do tipo usar psicocinese ou escravizar pessoas. A outra razo era o outro Doutor Davis; por mais que tentasse encarar sua estadia ali de forma objetiva, classificando-a como um favor e uma obrigao, no podia negar que se sentia responsvel por Noll. Quase como um irmo mais velho se sente em relao ao irmo mais novo. O que era bastante oportuno, j que Noll j no tinha mais Gene para cuidar dele. E por mais que relutasse em aceitar, Lin passara a encarar a SPR japonesa como uma famlia disfuncional que acabara se reunindo por acaso. Precisava admitir que, se um dia tivesse que voltar para a Inglaterra e perder o contato com todos eles, sentiria saudades. Ou talvez se sentisse aliviado. - Eles j chegaram? a voz de Ayako soou ao p de seu ouvido, fazendo Lin sair abruptamente daquele abenoado momento de introspeco. - No. Houshou respondeu, enquanto quase entortava o encosto da cadeira de Lin. Quero dizer, acho que sim! A porta abriu pela metade. Era por causa de momentos como aquele que Lin precisava lembrar a si mesmo que gostava de estar ali e que sentiria falta daqueles exorcistas e mdium descerebrados se, no, quando fosse embora. Assim que os passos de Naru e Mai no podiam mais ser ouvidos no corredor no lado de fora da base, o monge, a miko e a mdium descartaram seus livros, pularam de suas respectivas posies de trabalho e se aglomeraram ao redor dos monitores que mostravam o que estava acontecendo em diversos cmodos da manso. Mais precisamente, observavam a tela que monitorava o quarto de Taniyama-san.

Por ironia do destino, esse monitor em particular ficava exatamente em frente ao lugar onde Lin estivera sentado pelas ltimas horas, trabalhando. O que significava que ele no tinha mais nenhuma concentrao para se dedicar aos arquivos que estivera analisando. Ayako havia chegado primeiro e garantido sua posio do lado esquerdo de Lin, e apoiara um dos cotovelos no tampo de madeira para ter uma viso mais precisa do que se passava na tela, que estava na camada mais baixa das trs estantes de monitores instalados em cima da mesa. Masako alcanara Lin logo em seguida, e estava esttica como um cubo de gelo no seu lado esquerdo, os olhos escuros grudados na imagem da tela e o restante do rosto escondido pela manga do kimono. Takigawa caminhara sem pressa at o grupo e se posicionara logo atrs de Lin, aproveitando sua altura para ver por cima da cabea do chins. Resumindo: Lin no podia trabalhar, graas interrupo, e tambm no poderia sair, cercado pela mesa, pela miko enxerida, pelo monge curioso, e pela mdium mal-humorada. Comeou a massagear a testa, tornando a listar os motivos que tinham levado quela situao constrangedora. - Bou-san! Matsusaki-san! Shibuya-san no vai ficar feliz quando voltar e notar que ns no avanamos na pesquisa... a voz apaziguadora de John reboou pela sala, vinda do sof. Pela tela que mostrava imagens da base, Lin viu quando o padre comeou a levantar para tentar colocar algum bom senso na cabea dos colegas. - Shhh, John! foi a resposta de Ayako, que se inclinou ainda mais na mesa e jogou o rabo de cavalo no rosto de Lin. - Ela est quase entrando... No, ela voltou. Takigawa informou, como o narrador de um jogo de futebol. A atmosfera pareceu ficar suspensa pelos prximos instantes: Ayako puxou ar entre os dentes cerrados, fazendo um chiado esquisito, enquanto Houshou apoiava as mos nos ombros de Lin e se inclinava para frente, ansioso. O ar ao redor de Masako pareceu ficar ainda mais gelado. Lin desistiu com um suspiro e ergueu a cabea para o monitor. J que estava preso entre aqueles tolos, podia pelo menos tirar algum proveito da situao. Como Gene costumava dizer constantemente: se no pode venc-los, junte-se a eles! Nada de estranho estava acontecendo no quarto de Mai. Muito pelo contrrio, o lugar estava do mesmo jeito desde que ela havia sado dele pela ltima vez. A temperatura estava normal, tambm. Enfim, no havia nada no quarto que chamasse a ateno dos Irregulares do SPR (e Lin). A nica coisa diferente era que a porta de correr estava meio aberta. Mai apareceu no vo por um instante, mas tornou a virar para fora, como se algum a tivesse chamado. Saiu de novo. Alguns instantes tensos se passaram, onde Bou-san apertou ainda mais os ombros de Lin, forando seu peso sobre o chins para se inclinar ainda mais perto da tela. A mdium exibia uma aura quase palpvel de irritao, fazendo com que John assistisse a cena a um metro de distncia dela. Depois de exatos cinco minutos, Mai entrou no quarto como se estivesse fugindo de um demnio sanguinrio. Encostou-se na porta fechada, resmungou alguma coisa e colocou as mos nas bochechas. Lin no era exatamente uma pessoa socivel, mas, de todos os ngulos que analisava aquela situao, s conseguia enquadr-la de uma nica forma: Mai estava agindo como uma adolescente apaixonada. - O que ser que o Naru-chan disse para deix-la nesse estado? Bou-san exclamou. Ayako emitiu um rudo gutural bastante malicioso. O que ser que o Naru fez para deix-la assim, voc quer dizer. - O qu? o monge gritou, histrico.

Lin perdeu a pacincia e propulsionou as costas com fora para trs, fazendo Takigawa parar de empurr-lo para baixo. - Ora, Takigawa, voc acha que s algumas palavrinhas conseguiriam deixar Mai nesse estado? Ayako apontou para a tela, onde a garota estava escorregando pela porta at sentar no cho. Olhe o tamanho do sorriso dela. - No fale assim, Ayako! - No me chame pelo primeiro nome! A discusso foi interrompida quando Masako se inclinou sobre a mesa e comeou a voltar a fita da gravao e depois apertar o play para assistir novamente. As mos dela se moviam numa rispidez obsessiva. A miko e o monge voaram para cima da mesa de monitores para assistir novamente o vdeo, enquanto John continuava tentando se fazer ouvir. Foi esse o momento que Yasuhara escolheu para entrar na sala com uma tigela de pipoca. - Yo, minna! o rapaz exclamou, numa voz divertida. O que vocs esto vendo de to interessante nesse vdeo? - Shibuya-san levou Mai de volta para o quarto e Hara-san est... John tentou explicar, alarmado. Como esperado, o breve resumo do padre fez com que os olhos de Yasuhara adquirissem o brilho que sempre vinha quando o rapaz maquinava alguma traquinagem. - Oh? Yasuhara caminhou a distncia que o separava da mesa de monitores, e se posicionou logo ao lado de Bou-san, atrs de Lin. Ah... Por que Mai est sorrindo desse jeito? A resposta de Takigawa foi um rudo sofrido, enquanto Ayako sorria. Masako se inclinou novamente sobre Lin para rebobinar a fita, e John recomeou a pedir que todos voltassem ao trabalho. Lin se viu suspirando audivelmente quando Yasuhara colocou a tigela no meio da mesa. - Algum quer pipoca? A sensao familiar de estar presa atrs dos olhos de outra pessoa pareceu um pouco mais alarmante do que o normal, dessa vez. Mai se perguntou por qu; no havia se sentido ameaada nos ltimos dois sonhos psicomtricos, mas definitivamente no estava vontade agora. A miko ergueu os olhos para o cu escuro. Embora no tivesse anoitecido por completo, o vermelho do sol poente se esvaa rapidamente no horizonte. Um sentimento incmodo preenchia o corao da moa, mas Mai no conseguiu definir muito bem o que era. Parecia ansiedade, e tambm um pouco de medo. Do pouco tempo que havia passado na pele daquela sacerdotisa, Mai percebera que ela tinha uma personalidade forte, era muito generosa e no tinha medo de absolutamente nada nem mesmo de morrer por usar PK demais. Por isso, ficou apreensiva. Qualquer coisa que conseguisse deixar aquela miko to desamparada era preocupante. Tentando se distrair daquela ansiedade opressiva, Mai tentou absorver as imagens olhos inquietos da miko captavam. Conseguiu descobrir que estava num quarto bem mas meio vazio. A porta externa do cmodo estava escancarada, mostrando um fechado. Dava para perceber que o quarto ficava numa das esquinas da casa, porque via nenhum outro aposento cercando o jardim. que os amplo, jardim no se

Mai (e a miko) quase gritou de susto quando uma figura surgiu entre as cerejeiras do jardim. Depois, ambas se sentiram aliviadas quando o rapaz que Mai havia apelidado de "Naru Feudal" acenou brevemente e subiu o degrau alto que levava at a porta. - Desculpe a demora.

- Voc no deveria ter vindo! os dois sussurraram, ao mesmo tempo. Mai notou que as palavras da miko perderam a fora de uma repreenso, j que ela havia abraado "Naru Feudal" com fora enquanto falava. O rapaz se desvencilhou do abrao apenas o suficiente para fit-la nos olhos. - Voc estava esperando. Mai sentiu suas emoes entrarem em perfeita sintonia com as da miko quando aqueles olhos escuros, to escuros de Naru encararam os seus. No era a toa que o corao da moa estava pulando to alto. A miko tornou a abra-lo. Mai sentiu o corao dela se quebrar, e teve vontade de segurar o peito para tentar conter aquela dor lacerante. - Chichiue est comeando a desconfiar. "Naru Feudal" comeou a afagar os cabelos da miko, vagarosamente. A respirao rtmica dele estava conseguindo acalm-la, para a surpresa de Mai. - Voc no pode mais vir aqui. ela continuou, trmula. Voc no pode mais me encontrar. Eu morreria se alguma coisa acontecesse a voc por minha causa. - Ento voc entende como eu me sinto. foi a resposta calma dele. Mai sentiu um frio no estmago. No soube dizer se estava emocionada com aquela declarao deles, ou se era a miko quem estava sentindo aquilo. - Tenho uma idia melhor. ele tornou a falar, depois de um bom tempo calado, apenas alisando os cabelos dela. Vamos embora daqui. A miko ficou rgida nos braos dele, e tentou se afastar para encar-lo. Ele apertou o abrao e no permitiu. - Antes de recusar, escute. a voz de Naru sussurrou. Minha famlia est seguindo para Edo assim que o Inverno comear. Eu iria ficar para tomar conta dos negcios, mas meu irmo mais novo est disposto a fazer isso, ento, a nica coisa que me prende aqui voc. - Ento v embora! a miko exclamou, sofrida. Mai sentiu as lgrimas quentes nascerem e descerem pelo rosto. Seu peito parecia queimar. - No vou sem voc. o rapaz retrucou, quietamente. Depois que chichiue morreu, eu sou o patriarca da famlia. Ningum vai se opor s minhas decises e at mesmo o mais rabugento dos meus ancies gosta de voc. - Eles gostam da miko. No de mim. "Naru Feudal" se afastou e olhou para ela com um sorriso indulgente no rosto. Mai nunca havia visto Naru com uma expresso sequer parecida com aquela. - E vocs no so a mesma pessoa? questionou, divertido. Sorrindo o mais baixo que podia, a miko enterrou o rosto no ombro dele. - No comeo do Inverno, venha para a sada da floresta. o rapaz sussurrou. - Sim. a miko afirmou, rouca, levantando a cabea para fit-lo. Sim. - E at l...

Naru tirou uma pulseira de contas vermelhas do bolso, e deslizou o adereo no pulso fino e plido da moa. Ela soltou umarisada que mais pareceu um soluo. Mai reconheceu o material extico da jia eram contas de coral vermelho. - Use isto. At tornarmos a nos encontrar. Mai sentiu o rosto que no era seu contrair num sorriso, e uma sensao quente descontraiu o peito angustiado. - At tornarmos a nos encontrar. escutou a prpria voz sussurrar. E embora aquele fosse um momento de felicidade indescritvel para o casal, Mai sentiu uma vontade incontrolvel de chorar. Caminhando lentamente pelo corredor que levava de volta base do SPR na manso dos Morinozuka, Oliver resistiu vontade de tocar nos lbios que ainda estavam dormentes deixando as mos nos bolsos do casaco durante todo o percurso. Sabia que estava andando mais devagar do que o normal. Por mais que fosse uma pessoa eficiente e responsvel, as perspectiva de retornar quela sala cheia de subordinados curiosos era desanimadora. Quase no percebeu quando sua boca sorriu de forma satisfeita para as paredes vazias. Pela expresso no rosto de Mai, conseguira desempenhar bem seu papel de noivo naquela noite. Tambm conseguira retribuir pelo menos uma parte dos sentimentos conflitantes que aquela garota conseguia infligir nele com mais freqncia que todos os outros seres humanos incluindo Gene. Se ele precisava refletir sobre as aes inesperadas dela a toda hora, nada mais justo do que deix-la confusa vez ou outra. O sorriso vitorioso esmaeceu quando sua mente objetiva apontou um fato que Naru procurara ignorar. Aquele beijo tinha justificativas plausveis, sim. As mais relevantes eram a vingana do orgulho ferido e a encenao para enganar um esprito. Sim, o beijo era totalmente justificvel. O turbilho de sensaes que ele deixara como seqela que no tinham nenhuma explicao lgica. Ao contrrio do que a maioria das pessoas de seu crculo de convivncia assumia, Naru no era exatamente ignorante dos apelos do sexo oposto. Muito pelo contrrio: Oliver Davis era um jovem saudvel de dezenove anos, muito obrigado. E um jovem de dezenove anos com uma inteligncia bem acima da mdia o que, aliada sua aparncia igualmente favorecida, proporcionava uma quantidade considervel de mulheres (das idades mais variadas) interessadas em algum tipo de relacionamento. Claro que, em comparao vida social de Gene, que era igualmente bonito e muito mais agradvel, Naru pareceria um padre, mas definitivamente sabia se divertir. S que o conceito de Naru para diverso era um fenmeno paranormal ou sobrenatural que desafiasse o seu intelecto. E era por isso que o rapaz estava intrigado no, no estava confuso, apenas intrigado com aquelas sensaes. Tivera todos os seus movimentos e objetivos calculados e definidos at o momento em que Mai erguera os braos e abraara seu pescoo. Nesse momento, sua mente ficou nublada. Era difcil o doutor Oliver Davis ter que recorrer a uma metfora para se fazer entender. E era inadmissvel que o doutor Davis perdesse suas faculdades mentais, nem mesmo por um timo, e voltar a elas apenas para perceber que seu corpo estava relutante em soltar Mai at mesmo para poder respirar. Ficando mais frustrado a cada segundo, Naru resolveu apressar o passo e alcanar logo a base. Quanto mais rpido enchesse sua mente de coisas lgicas, mais rpido ela voltaria ao seu funcionamento normal. Abriu a porta sem fazer barulho e ergueu as sobrancelhas diante da cena que o recebeu. Todos os membros da SPR estavam aglomerados ao redor da mesa com os monitores de pesquisa. John exibia a expresso sofrida de que estava sendo virtualmente ignorado, mas Hara-san, Matsusaki-san, Yasuhara e Bou-san estavam assistindo a uma das telas com avidez. Os ombros de Lin estavam tensos, enquanto o chins tentava respirar no meio de todos eles. Andou sem fazer rudo at o grupo e ergueu a cabea por cima deles para descobrir que estava assistindo a um vdeo do quarto de Mai. Entendeu imediatamente o propsito deles.

- Espero que esse vdeo tenha alguma relevncia para a pesquisa de vocs. Naru assistiu, satisfeito, ao pandemnio que se seguiu: Masako ficou petrificada, sem se atrever a respirar, enquanto Ayako pulava a vrios metros de distncia da mesa. Bou-san, que estivera segurando uma tigela de pipoca, derramou todo o contedo no tatame. Enquanto John pedia desculpas em nome de todos, Yasuhara sorria maliciosamente. - Certamente, shoushou! Estamos observando se os espritos finalmente notaram a Mai depois dessa interao entre vocs dois. o rapaz exclamou, ajeitando os culos com o dedo indicador. Naru suspirou e parou a fita. - No entanto, eu sugiro que vocs terminem o que eu j havia pedido anteriormente antes que os espritos em questo notem qualquer coisa. A sala ficou em silncio por alguns segundos antes de todos voltarem para seus respectivos afazeres. Naru balanou a cabea e apertou o play, novamente. O vdeo mostrou Mai correndo para dentro do quarto e encostando-se na porta. Tambm mostrou o enorme sorriso que ela tinha no rosto. Naru franziu o cenho, tentando discernir o que exatamente seu pulso acelerado queria dizer, em resposta quele sorriso. - Lin. Acelere a passagem na fita at o momento em que ela dormir. Sem falar nada, o chins fez como o mandado. No queria que Naru fizesse nenhum comentrio sobre a falta de profissionalismo do grupo nos ltimos minutos. Mai ainda continuou algum tempo no cho, mas logo levantou e foi at o biombo trocar a roupa pelo pijama, bocejando. Estava cansada o suficiente para cair no sono assim que encostou futon. No demorou nem um minuto para a figura pequena da garota comear a encolher sob as cobertas. - Temperatura? Naru perguntou. - Dezenove graus Celsius, e baixando. A imagem acelerou mais alguns minutos, sem acompanhar o que estava acontecendo em tempo real. - Estabilizado em dez graus Celsius. Lin comunicou. Numa situao normal, o aquecedor deixaria o quarto em vinte e trs graus Celsius. Naru acenou com a cabea, pensativo. Se aquele esprito estava tendo o trabalho de mostrar garota memrias de sua vida, talvez j estivesse caindo na farsa. Teria que perguntar na cidade se as vtimas anteriores experimentaram aquele tipo de sonho. Estivera to absorvido nessa linha de raciocnio que quase no percebeu quando a imagem acelerada comeou a ficar um tanto mais iluminada. Seus olhos arregalaram, surpresos, quando a cena acelerada foi ficando cada vez mais e mais clara, at que, quando finalmente comeou a correr em tempo real, estava quase toda brilhante. A tela piscou, a imagem sumiu e deixou um feixe de riscos e rajadas no lugar. Fogo. - Lin! Naru exclamou, enquanto corria para fora do cmodo. Dessa vez, o percurso da base da SPR at o quarto de Mai passou como um borro. Quando Naru finalmente chegou ao quarto dela e abriu a porta, teve que fechar os olhos por causa das brasas que voaram em sua direo, e pelo calor das chamas que procuraram o oxignio que entrara de uma vez. Bastou uma olhada para que Naru classificasse aquele fogo como sobrenatural. Tudo estava em chamas paredes, mesas, biombo, tatame, teto menos o futon onde Mai se encolhia. A menina, por sua vez, no acordava nem mesmo com os estalos altos das paredes.

- Mai! Naru ouviu Bou-san gritar, ao seu lado, ainda sem flego por ter corrido tanto. Precisava pensar rpido. Supunha que aquilo era obra de alguma kitsune envolvida na maldio e, nesse caso, era s uma questo de tempo at que o fogo alcanasse Mai. Na verdade, podia ver claramente o padro de ataque: comeou pelas paredes e tetos at que encurralasse completamente a vtima. No daria tempo chamar os bombeiros. E seria loucura se jogar no fogo para tentar tir-la de l. O raciocnio afiado de Naru s encontrava uma soluo. - Bou-san. ele chamou, puxando o ombro do monge para ter a ateno dele. No era hora para entrar em pnico. Bou-san. Assim que o fogo se afastar, corra l dentro e carregue-a para fora. - Naru...? o monge perguntou confuso, o rosto ainda contorcido pelo pnico. - Apenas faa isso. Antes que Houshou pudesse protestar, Naru se aproximou ainda mais da porta e comeou a concentrar energia no corpo todo. Era muito mais simples e saudvel quando ele tinha que concentrar aquilo apenas em uma parte do corpo, mas no havia como fazer aquilo funcionar se no fosse daquele jeito. Observou o fogo queimar algumas mexas do cabelo de Mai, espalhadas no travesseiro. Quando a energia atingiu uma concentrao insuportvel, Naru gritou: - Agora! O poder psicocintico saiu do corpo do rapaz como uma onda, abrindo um caminho entre as lnguas de fogo e levanto at Mai. Houshou no pensou duas vezes antes de seguir por esse caminho e pegar a menina nos braos, enrolada no cobertor. Assim que a garota e o monge estavam fora de perigo, Naru fechou a porta de correr e encostou-se nela, respirando com dificuldade. Todo o seu corpo queimava e, embora no tivesse usado energia suficiente para ir parar no hospital, sabia que iria desmaiar a qualquer momento. Mai estava coberta de fuligem quando o monge colocou-a no cho e se inclinou para checar seus sinais vitais. S se permitiu ficar inconsciente quando Bou-san informou, entre risadas de alvio, que Mai ainda estava respirando. File #7 Closed File #8 Aqueles que ficaram para trs Mai fitou os escombros carbonizados que foram seu quarto at algumas horas antes, assombrada. As paredes estavam negras como o carvo, cheia de queimaduras curvas e arredondadas que subiam at o teto. A mesinha que ficava no centro do quarto agora era uma pilha de cinzas estranhamente dispostas, onde repousavam os restos da lmpada e do aquecedor porttil. O futon onde estivera dormindo era apenas uma mancha escura no cho. Quando imaginava que tambm poderia ser apenas uma mancha no cho, a garota sentia um calafrio incontrolvel subir pela espinha. J era manh, e a casa ainda estava cheia de bombeiros e policiais. Os paramdicos tinham ido embora depois de checar o estado de Mai, Bou-san e Naru e avaliar se o trio no precisava ficar em observao. Apesar de ter inalado bastante fumaa, Mai s precisara passar um tempo no respirador da ambulncia e depois fora liberada, com alguns curativos nas queimaduras leves que tivera nas mos e no tornozelo. Houshou estava em plena forma e no entrara em contato direto com o fogo ou com a fumaa fato que surpreendeu at o mais experiente dos bombeiros. O chefe da SPR, no entanto, estava suando frio e com a presso baixa. Os mdicos afirmaram que essa era uma reao comum depois de uma situao estressante, mas Mai tinha uma idia melhor do que havia feito Naru ficar naquele estado. No sabia se ficava agradecida ou furiosa por ele ter arriscado tanto para tir-la do incndio talvez um pouco dos dois.

Pensar a respeito dos vrios sentimentos conflitantes que nutria por Oliver Davis era cansativo e no levava a lugar algum, e por isso Mai resolveu voltar sua ateno para problemas mais urgentes como, por exemplo, o fato dos restos mortais de sua mala estarem misturado com as cinzas do biombo e do tatame. Suspirou, desolada. Era s o que faltava, mesmo: estar numa cidade muito longe da sua, no meio do Inverno, e perder todas as roupas, sapatos e itens pessoais de uma vez. A situao era especialmente alarmante porque Mai empenhava grande parte de seu salrio do SPR para pagar o aluguel do kit net onde morava e as despesas com alimentao, e no tinha verba suficiente para comprar a quantidade de casacos e moletons que acumulara durante os anos. Fora isso, algumas daquelas roupas eram herana de sua me. Nenhuma fortuna poderia comprar novamente aquele tipo de lembrana. Tornando a suspirar, Mai deixou os ombros cansados carem de forma infeliz por dentro da camisa grande demais que estava usando. Apesar de Naru no ser to alto quanto Lin e Houshou, era bem maior do que Mai. O pijama que ele emprestara tornara isso ainda mais evidente. As mangas eram to compridas que passavam alguns centmetros alm dos dedos da garota. - O fogo no se alastrou para nenhum outro quarto. No saiu do permetro desse aqui, nem por um centmetro. Procurando a fonte daquela voz, Mai notou que o policial e o bombeiro que estavam procurando o foco do incndio estavam comentando o caso no meio do aposento. Sentiu sua curiosidade inflar e exigir que ela escutasse aquela conversa. - E olha que essa casa antiga, praticamente um patrimnio nacional! Tudo aqui de madeira ou papel. Um fogo como esse devia acender uma bela de uma fogueira usando a manso inteira como lenha. o bombeiro continuou, ansioso. Mai olhou ao redor, e concordou mentalmente com a avaliao dele. At onde ela sabia, a casa dos Morinozuka era tipicamente japonesa, cheia de tatames e biombos. Normalmente, teria sido completamente destruda. - Vai ver estava frio demais para que o fogo crescesse. o policial, ponderou, tentando ser lgico. - Fogo no tem medo de neve, meu caro. Especialmente tendo um parque de diverses to combustvel quanto esse. o bombeiro retrucou, sorrindo com sarcasmo. Voc quer saber o que eu acho? Isso coisa da maldio do templo. Ouvi dizer que quem estava nesse quarto era a noiva do cara que... Lembrando que em cidades provincianas (como aquela) todos se conheciam e costumavam descobrir tudo a respeito dos outros, Mai imaginou que antes da hora do almoo Yukihime inteira estaria a par dos acontecimentos. Pior ainda: a histria iria ficar ainda mais complexa a cada boca que passasse e, no final, estaria correndo o boato de alguma profecia dizendo que a maldio provocaria um incndio na cidade ou coisa parecida. Rolando os olhos, a garota virou nos calcanhares e entrou no aposento que ficava de frente para o seu. No havia entrado no quarto de Naru antes daquele pandemnio, e no ficara surpresa em descobrir que ele era exatamente igual ao seu, com exceo de alguns mveis a mais (como o sof onde Oliver estava deitado naquele exato momento). Ele estava quieto, reclinado no sof com os olhos fechados e a respirao ritmada. Parecia estar dormindo. Mai no tinha muitas chances de v-lo dormir. O rosto estava sereno mas, ao contrrio do que ela sempre imaginara, no perdera seu semblante srio. Por alguma razo, costumava pensar que Naru baixaria a guarda durante o sono. - Achou o que queria? A voz montona dele fez Mai saltar um metro para trs. Naru definitivamente no baixava a guarda em momento algum! - Ha-hai! a menina gaguejou, apertando entre as mos a chave-amuleto que fora procurar entre os destroos de sua mala. Naru assentiu com a cabea e abriu os olhos. Mai sentiu novamente um calafrio percorrendo sua espinha mas dessa vez, por uma razo diferente. Aquele tremor no tinha nada a ver com experincias quase

morte com incndios mgicos. No, estava mais relacionado ao brilho escuro dos olhos quase negros de Naru. Aquilo no era hora para lembrar da breve interao que os dois protagonizaram na noite anterior! No mesmo! Numa tentativa de recompor os pensamentos e a dignidade, a garota resolveu puxar assunto. - N-ne, Naru... Bou-san disse que voc acha que o incndio foi causado por uma kitsune? As plpebras emolduradas por clios longos e escuros esconderam os olhos azul-cobalto antes que ele respondesse. - Esse incndio um caso clssico de kitsune-bi. Naru abriu os olhos para confirmar a confuso previsvel de sua assistente antes de prosseguir. Sim, "fogo de raposa". Kitsunes no podem machucar seres humanos diretamente, e por isso recorrem a incndios ou possesses. Franzindo o cenho por alguns segundos, Naru se moveu um pouco, procurando uma posio mais confortvel. Mai deixou a dignidade de lado e sentou no beira do sof, na curva do quadril de Oliver. - Voc j est melhor, Naru? Os olhos dele tornaram a abrir. Mai no conseguiu escapar quando ele a encarou repentinamente. Inferno, ela nem sabia se queria escapar daquilo. No estava mais sentindo calafrios muito pelo contrrio. Um sentimento morno aquecia seu peito e fechava sua garganta. Ele estava to quieto, to bonito, to plido, que mais parecia um fantasma do que uma pessoa real. Mai sentiu a sbita urgncia de toc-lo, para provar que ele estava mesmo ali. Que no iria desaparecer. A mo pequena e um tanto chamuscada ergueu, trmula, quase desaparecendo na manga do pijama, e tirou uma mecha daqueles cabelos escuros de cima dos olhos dele. Naru no se moveu, nem piscou, e apenas continuou observando-a como se ela fosse um espcime raro que ele ainda no havia estudado. Naru parecia frgil, Mai pensou. Um sorriso vagaroso se espalhou pelos lbios dela quando o calor que estivera entalado na garganta subiu para a cabea e deixou-a com uma sensao estranha de tontura. Seu raciocnio estava to embaado que ela quase no se deu conta de que inclinara o corpo sobre o dele e que seu rosto estava a poucos centmetros do dele. - No v assim to longe por minha causa. ela suspirou, fechando os olhos e encostando a testa na dele. Se ela estivesse de olhos abertos, assistiria os orbes escuros dele arregalarem diante daquele gesto inesperado e ficaria embaraada e confusa por ter causado aquele tipo de reao no estico Oliver Davis. Talvez por essa razo no olhou ao inclinar a cabea para encostar a boca nos lbios frios dele. Alguma parte sbria da mente de Mai registrou que aquele era o segundo beijo que eles trocavam em menos de um dia e que, dessa vez, ela mesma tomara a iniciativa. O restante do crebro dela apenas processava uma reao atrs da outra a maciez da boca dele, a forma vagarosa como os lbios moviam, a presso leve da mo dele em sua cintura. E o fato dele ter correspondido. No da maneira caudalosa da noite anterior, e sim naquele ritmo lento e carinhoso que ela estava exigindo agora. Mai sorriu contra os lbios dele antes de erguer um pouco a cabea e tornar a enxergar. Os olhos escuros j estavam abertos e atentos. - O que faz voc pensar que foi por sua causa? Mai levantou do sof e saiu do quarto sorrindo de orelha a orelha. - aqui. Dessa vez eu tenho certeza. Tsukiko exclamou, enquanto abria a porta de correr de um quarto isolado no fim de um corredor escuro.

J era a stima vez que ela dizia aquilo, pelas contas de Mai. Passara a ltima meia hora rodando pela casa atrs do aposento que Tsukiko usava como depsito das coisas que no usava mais e no queria jogar fora. Ao que parecia, mesmo a dona da casa no conhecia a extenso de seus domnios. Uma nuvem de poeira ergueu com o movimento brusco de abertura da porta, fazendo as duas tossir ao entrar. Dentro do quarto havia inmeras caixas, bas e algumas prateleiras cheias de coisas dos mais variados tipos e tamanhos. Mai pensou que parecia uma enorme "cpsula do tempo". - Ah, aqui mesmo! Venha c, Mai-chan. a anfitri chamou, caminhando diretamente para um ba de madeira clara com algumas figuras antigas entalhadas. Tsukiko abriu o ba com eficincia e puxou alguns sacos plsticos de dentro. Mai percebeu que todos eles continham tecidos coloridos e de muito bom gosto. A mulher abriu alguns dos pacotes, fazendo a seda escorrer por cima do ba. - Vamos, experimente esse. Eu tinha mais ou menos o seu tipo fsico quando tinha quinze anos, ento, acho que vai ficar perfeito! Tsukiko exclamou, muito satisfeita consigo mesma. Mai tinha a impresso de que a anfitri estava meio que se divertindo, como se estivesse brincando de vestir bonecas. Mesmo um tanto irritada por ser do tamanho de Tsukiko quando a mulher tinha dois anos a menos que Mai tinha agora, a garota sentiu uma onda de gratido. Ayako j havia comprado algumas peas ntimas e produtos de higiene, mas roupas estavam um pouco fora do oramento. Tsukiko havia sido bastante generosa ao oferecer aqueles kimonos. Na verdade, Mai estava um tanto ansiosa para se ver no espelho vestindo aquilo aquele nunca fora seu estilo de roupa, at mesmo porque eram roupas caras e complicadas de usar. Imaginava se poderia ficar to bonita e elegante quanto Masako, j que a mdium deslizava por a destilando beleza e suavidade, toda envolta em seda. Pensando bem... No lembrava ter visto Masako usar outra coisa alm de kimonos desde que a conhecera. Mai comeou a rir, imaginando a colega de "trabalho" vestindo um pijama ou um uniforme de colgio. - Est errado, Mai-chan! Voc coloca essa parte por cima dessa. Isso. Tsukiko instruiu, com um sorriso satisfeito nos lbios. Agora venha c para que eu coloque o obi. Mai sentiu a textura do tecido do obi e suspirou, surpresa em perceber que o cheiro das roupas no era de naftalina ou mofo. - Ah, no precisamos colocar as roupas para lavar. A minha governanta lava e seca esses kimonos a cada quinze dias. a voz de Tsukiko veio de trs, enquanto a mulher puxava e apertava a seda escura ao redor da cintura da garota. Ela sabe que esses aqui tm valor sentimental. - Eh? Ento eu no posso aceitar que me empreste isso, Tsukiko-san! Mai exclamou, alarmada, tentando virar para a anfitri. A risada cristalina da mulher acalmou a garota. - Est tudo bem. Voc est precisando de roupas, e a culpa minha, de certa forma. Alm do mais, vai ser um desperdcio deixar meus kimonos aqui, apodrecendo. Fico muito mais feliz em pensar que eles esto sendo bem usados do que guardados para sempre. Mai ficou calada, e esperou Tsukiko terminar de ajeitar o kimono. Depois de um momento, a mo delicada da mulher puxou seu ombro para trs levemente, indicando que Mai poderia virar. A garota aproveitou a deixa para olhar para baixo e prestar mais ateno no tecido laranja cheio de detalhes brancos do kimono, que contrastava muito com o obi azul-escuro. Era um vesturio muito estranho e diferente de tudo o que j usara, mas tambm era confortvel e aquecido. - Agora eu entendo porque Masako no vive sem os kimonos dela. Como Tsukiko no respondeu, Mai ergueu os olhos para observ-la. A mulher estava prestes a chorar, olhando fixamente para o kimono.

- Tsukiko-san? - Oh. Desculpa. Eu... Voc est muito parecida com uma amiga que eu tinha. Mai encolheu os ombros, subitamente desconfortvel. Tsukiko mostrou mais uma vez o seu sorriso sofrido. - Voc deve ter percebido que eu no recebo muitas visitas. Mai afirmou com a cabea, mordendo o lbio inferior diante da tristeza no semblante da mulher. No foi sempre assim. Tsukiko fechou o ba e sentou sobre a tampa, batendo na superfcie de madeira para que Mai a acompanhasse. Depois puxou de dentro das roupas um cordo com o relicrio em forma de corao, e abriu. Haviam duas fotos pequenas nos dois lados do corao. Uma delas era de uma moa de cabelos muito escuros e longos, usando uma franjinha impecvel e uma expresso sria. A outra era de uma garota de cabelos meio claros e curtos, sorrindo amplamente com os olhos fechados. Ambas eram jovens demais. - Quando eu tinha a sua idade, essas duas eram as minhas melhores amigas e costumavam vir aqui todos os dias. No me lembro de nenhum dia onde eu estava sem uma delas, e ns fazamos tudo juntas. Meu marido o irmo mais velho dela. continuou Tsukiko, apontando para a foto da garota sorridente. Mai sentiu o peito contrair sua intuio gritando que aquela histria no teria um final feliz. - Ns ramos... Diferentes, apesar de unidas. Eu sempre fui muito quieta e obediente. Ela apontou para a morena era bastante, hum, objetiva. Fria e calculista, Mai traduziu, enquanto notava que Tsukiko no estava usando os nomes de nenhuma de suas amigas. - A ltima das trs mosqueteiras era uma boba sonhadora. Ela imaginava que, um dia, apareceria um prncipe encantado que a levaria para longe de Yukihime e que faria de sua vida um conto de fadas. Fechando o relicrio, a mulher sorriu tristemente. - Infelizmente, ela estava certa. Mai franziu o cenho e esperou o resto da histria. Quando ns tnhamos dezenove anos, quatro anos atrs, eu fiquei noiva do irmo dela, no Outono, e ns nos casaramos logo em seguida. No Inverno desse mesmo ano, uma famlia se mudou para Yukihime, para abrir uma loja na cidade. O filho mais velho estava cursando Direito na Toudai, e s viera passar as frias por aqui. Minha amiga se apaixonou perdidamente por ele, e ela por ela. Oh, no. Mai quase pde ver aonde a histria iria levar. - Ele no sabia da maldio quando comprou um anel de bronze para ela e prometeu que os dois iriam juntos para Tokyo. Ela ficou radiante e no se importou nem um pouco. Chegou a dizer que "morreria como uma noiva feliz". Eu fiquei desesperada, adiei a data do meu casamento para que ela pudesse casar o quanto antes, expliquei a maldio para ele e, com muito esforo, consegui marcar o casamento dela na mesma data que o meu. Os olhos claros da mulher encheram de lgrimas, mas ela no chorou. - Quando a minha cerimnia terminou, ela havia sumido do templo. Todos saram para procur-la e, quando retornaram ao templo, as portas estavam fechadas e ningum conseguia entrar. E aquela msica... Estava tocando, baixinho, atravs das portas de madeira. Naru ignorou a dor de cabea e se forou a ler o trecho do livro que Brown-san havia descoberto minutos antes. Era uma meno sutil que um historiador da cidade havia escrito a respeito do templo Morinozuka. Dentre outras coisas, informava que a famlia Morinozuka tomava conta do templo desde antes do negcio do ch comear a funcionar e que todos os membros da famlia trabalhavam no

templo. O fato mais relevante era o breve comentrio a respeito dos rituais que os sacerdotes realizavam para punir criminosos. Ao que parecia, o sacerdote de Yukihime tambm funcionava como juiz, alm de lder espiritual. Seu crebro comeou a trabalhar nessa nova possibilidade, mas parou assim que os passos de algum correndo pelo corredor fora da "base" tiveram o mesmo efeito que o impacto de um basto de beisebol teria em sua cabea. No teve dvidas de que seria Mai quem entraria pela porta, esbaforida, momentos depois. E Oliver Davis sempre estava correto. - Naru! a menina exclamou, as bochechas vermelhas pelo esforo da corrida. O rapaz suspirou. Sua mente pragmtica deixou-se notar que sua noiva estava usando um kimono colorido que, surpreendentemente, ficara bem nela, mas logo empurrou esse tipo de pensamento para alguma curva obscura de seu crebro estressado e o substituiu por irritao. Seu rosto exibiu a expresso habitual de descaso que teria funcionado se no fossem as olheiras provenientes de uma noite mal dormida e desgaste psicocintico. - Tsukiko-san... a menina prosseguiu, parando na frente da cadeira onde ele estava sentado para recuperar o flego e apoiar as mos nos joelhos. Tsukiko-san me contou algumas coisas que voc vai querer saber. Naru ergueu uma das sobrancelhas. - Que seriam...? - Uma das amigas dela no morreu durante o Inverno! A sobrancelha subiu ainda mais alto, e Mai percebeu a gafe. - Que-quero dizer, uma delas morreu, e a outra no! - Voc no est fazendo muito sentido, Mai. Nenhum, para ser mais exato. Mai segurou o encosto da cadeira dele, encarcerando-o entre os braos (ou tentando, j que os braos dela eram curtos e ela precisara se inclinar completamente para alcanar a borda da cadeira). - Tsukiko-san tinha duas amigas, e as trs noivaram at o Inverno. Tsukiko-san no morreu porque, por alguma razo, as Morinozuka so imunes maldio, mas as outras duas no eram Morinozuka. Uma delas foi morta no dia do casamento, mas a outra casou no fim do Inverno e est viva at agora! metralhou, num flego s. A informao captou a ateno do chefe da SPR no mesmo instante. Repassou mentalmente as entrevistas feitas com a contratante, procurando onde havia deixado passar essa informao, mas no se lembrou de ter ouvido a respeito. - Voc tem certeza? - Ela mesma me contou agora a pouco. Disse ter se esquecido de mencionar, porque as famlias das trs se distanciaram depois da tragdia. Mai informou, afastando-se de Naru ao notar Masako lanando adagas pelos olhos de um dos cantos da sala. Oliver levantou logo em seguida. - Ayako e Mai, descubram o nome e o endereo da sobrevivente com Tsukiko-san. Ela chegou a mencionar o nome da amiga que morreu? direcionou a ltima pergunta para Mai. - O nome dela era Yae. No falou o sobrenome. Acenando com a cabea, Naru virou para o notebook e deixou os dedos hbeis deslizarem pelo teclado.

- o suficiente. o rapaz fez um movimento com as mos, indicando a porta, discpliscente. - Podem ir. A miko rolou os olhos e puxou Mai pelo brao enquanto a menina se ocupava em fazer uma careta bem elaborada para as costas do chefe. Naru ignorou as perguntas que Yasuhara comeou a fazer em voz alta e se concentrou em sua pesquisa. Morinozuka Tsukiko casara aos dezenove anos, isto , quatro anos antes, no dia quinze de Dezembro. Essa seria a data de bito da outra noiva, Yae. Em menos de dois minutos, o cientista j tinha descoberto pelo menos trinta artigos publicados sobre o caso, e no perdeu tempo em procurar aquilo que queria encontrar. Jovem estudante enlouquece com a morte misteriosa da noiva. Bingo. Copiou o nome do noivo e logo j possua o endereo residencial e outros detalhes pessoais. Fechou o laptop e levantou calmamente da cadeira, percorrendo a sala com os olhos para saber quem estava presente. - Hara-san e Bou-san, venham comigo. John e Yasuhara, continuem procurando pistas nesses livros. informou secamente. Masako j estava na porta quando Houshou abriu a boca para comear a reclamar. Lin. Assim que Mai e Ayako retornarem, leve-as at a casa da terceira noiva e descubram o que puderem a respeito dela. - E ns vamos para onde, mesmo? Takigawa questionou, vestindo o casaco, enquanto Lin acenava com a cabea e voltava a analisar os monitores. Naru jogou o sobretudo nos ombros e releu o papel onde havia anotado o endereo. - Ns vamos analisar esse caso sob outro ponto de vista. O nome do noivo era Sano Yuji. Durante sua breve pesquisa, Oliver descobrira que o rapaz fora um estudante brilhante, cujo futuro havia sido classificado como brilhante pela maioria dos professores e colegas de escola. Fazia o quarto perodo de Direito na Toudai quando fora passar as frias de Inverno em Yukihime e noivara com Sakurazuka Yae, alheio maldio da cidade. A noiva fora encontrada com os pulsos dilacerados, no altar do Templo Morinozuka, e o rapaz sofrera um colapso nervoso logo em seguida. Sano Yuji no saa de casa desde que voltara do hospital. - Eu escutei a histria desse cara quando ns chegamos a Yukihime. Takigawa comentou, pensativo, enquanto apertava a campainha do sobrado comprido que era a casa dos Sano. A maioria dos noivos sofre esse tipo de stress mental depois da maldio ser consumada. As pessoas esquecem de falar sobre eles diante da pena que sentem pelas mulheres mortas mas, avaliando os casos mais de perto, fcil apontar quem sofre mais, no fim das contas. Naru no comentou nada, e apenas observou a fachada da casa por alguns segundos antes de virar para Masako. A mdium nem precisou escutar a pergunta para responder o que ele queria saber. - Nenhuma presena. A casa ... Silenciosa. Como se elas evitassem passar por aqui. Houshou apertou a campainha novamente. Passos foram ouvidos no trio, junto ao som de um molho de chaves se chocando com a fechadura e o clique da trava sendo destrancada. A porta abriu apenas alguns centmetros, e dela saiu o rosto irrequieto de uma jovem. Naru reconheceu imediatamente a garonete do caf onde fora com Mai, no dia anterior. - O que voc quer aqui? a mulher vociferou, o rosto contorcido. - Aqui a residncia dos Sano? Naru perguntou, profissional. Masako lanou o pior de seus olhares de mdium exorcista para a moa, enquanto Bou-san elevava uma sobrancelha castanha diante da troca de farpas entre seu chefe e a moradora. - V embora! a garonete gritou, fechando a porta.

Houshou tentou no rir quando a madeira estalou estrondosamente no rosto de Naru. Era nessas horas que Yasuhara deveria estar presente, para fazer algum comentrio infame e deixar Oliver naquele humor assassino que ele costumava adquirir quando as coisas no eram do jeito que ele havia previsto. Passos lentos e arrastados foram ouvidos no outro lado da porta antes que o monge tornasse a apertar a campainha. Um velho de barba muito branca abriu a porta com um sorriso, reconhecendo Naru imediatamente. - Oh, se no o jovem que visitou nosso caf ainda ontem com aquela garotinha adorvel! Entrem, entrem! exclamou o senhor, com um sorriso agradvel, enquanto dava espao para o trio entrar. A casa fora construda no estilo ocidental, mas era praticamente toda de madeira. Naru reprimiu a satisfao de no ter que tirar os sapatos para caminhar pelo interios do sobrado, e ainda mais quando viu uma lareira acesa na sala de estar. O velho dono do 'Caf Crme' conduziu o pequeno grupo para os sofs confortveis prximos lareira, e se sentou numa poltrona vermelha de veludo que ficava perigosamente prxima ao fogo bem alimentado. - Aceitam ch? o anfitrio ofereceu. Naru balanou a cabea negativamente, fazendo Takigawa fazer a nota mental de falar para Mai que o "noivo" s gostava de tomar o ch que ela fazia. - Posso assumir que o senhor o patriarca da Famlia Sano? Naru foi direto ao assunto, fazendo jus sua fama de frio e objetivo. O velho senhor sorriu largamente, fazendo as rugas nos cantos dos olhos frisarem bastante. - Oh, sim. Aquela mocinha que atendeu a porta minha neta. E vocs devem ser mesmo o grupo de investigao contratado pela famlia Morinozuka, certo? O monge acenou com a cabea. Naru continuou seu questionrio. - Sano-san, Tsukiko-san esqueceu de comentar a respeito de Sakurazuka Yae, e por isso que estamos aqui. os olhos sagazes do velho brilharam, compreendendo. At agora, ns avaliamos os casos pelo que foi escrito nos jornais e boletins policiais, e a maioria das informaes vem da famlia das vtimas. Gostaramos de avaliar este caso em particular pelo ponto de vista do noivo. O senhor ofereceu outro sorriso complacente e uniu os dedos enrugados. - Entendo. Podem perguntar o que quiser. Naru acenou com a cabea. - Meu nome Shibuya Kazuya, e esses so Takigawa Houshou, que um monge exorcista, e Hara Masako, que mdium. Gostaria que eles pudessem avaliar sua casa depois da entrevista. como Sano-san sorriu, consentindo, Naru preosseguiu sem interrupes. Sano Yuji sofreu algum tipo de fenmeno relacionado maldio? Sano-san pensou por um momento, batendo o indicador no queixo. - Por "fenmeno" voc quer dizer algum ferimento ou assombrao? - Qualquer situao estranha ou inexplicvel. - Sendo assim, no. Meu neto nem mesmo sabia dessa maldio at que Tsukiko-san pediu para que ele casasse o mais rpido possvel. - Nem mesmo aps a morte de Sakurazuka Yae? Naru pressionou. - No saberia dizer. Ele no tem falado racionalmente sobre nada desde aquele dia. Um silncio desconfortvel pairou sobre a lareira enquanto Naru fazia algumas anotaes no bloco que geralmente ficaria com Mai. Houshou se perguntou se ela no sentiria falta daquele bloco.

- O que aconteceu no dia da morte dela? foi a pergunta seguinte. Houshou se policiou para no fazer nenhum comentrio sobre a falta de tato do chefe, mas o velho no pareceu se importar com as perguntas diretas. - Hum... O casamento estava sendo feito s pressas, mas a famlia dela estava quase toda l graas ao casamento do irmo mais velho. Num segundo, ela estava entre as amigas, e no segundo seguinte, ela tinha sumido. Todos saram para procurar, mas Tsukiko, o marido dela e Yuji ficaram no templo, ao lado do altar, esperando que ela aparecesse por l por causa da maldio. Eles no sabem como, mas de repente estavam todos do lado de fora do templo, e todas as portas estavam trancadas. - Eles tentaram abri-las? Masako questionou, seriamente. - Oh, sim. Os bombeiros tambm. A porta nem mesmo arranhava. Essa no era uma informao nova, j que a maioria dos casos mais recentes levava as autoridades a tentar arrombar a porta, sem sucesso. No entanto, o fato da porta continuar intacta era novo. - A porta abriu sozinha, uma hora e meia depois, e a msica j estava tocando nos ouvidos de todos os presentes. Yuji e Tsukiko foram os nicos que correram para o interior do templo, e vocs podem fazer uma idia do que encontraram no altar. Houshou tremeu levemente dinate dessa informao em particular. Sano-san prosseguiu. Yuji ficou em silncio por alguns segundos antes de comear a gritar sem parar. Foi preciso usar sedativos potentes para que ele se acalmasse. Quando ele saiu do hospital - 'Jii-sama! Como voc pode estar falando com esses impostores a respeito disso! a garonete exclamou, possessa, adentrando na sala como um furaco. Voc no disse que no falaria a respeito disso quando aqueles reprteres bateram aqui? - Oi, onna, ns no somos reprteres! Takigawa retrucou, erguendo as mos de forma defensiva. Masako limitou-se encarar a recm-chegada. Naru e o velho Sano continuaram a manter o contato visual. - Estou apenas ajudando a resolver essa maldio antes que seu irmo desperdice a vida inteira num quarto, morrendo de culpa a cada dia. - impossvel lutar contra aquilo! Como voc pode confiar em alguns mercenrios contratados por aquela Tsukiko? O trio do SPR pde, finalmente, sentir um pouco da hostilidade que a cidade reservava aos Morinozuka, enquanto ondas de irritao emanavam da moa. Os olhos do velho endureceram instantaneamente. - Porque ela quer que essa maldio acabe mais do que qualquer outra pessoa nessa cidade. Porque ela no vai poder ser feliz enquanto continuar a carregar a mesma culpa que voc v o seu irmo carregar nas costas todos os dias. A moa fechou a boca num ranger de dentes e ficou plida, de repente. Depois abaixou a cabea e saiu correndo. Sano-san suspirou e levantou da poltrona. - Venham, senhores. melhor que vejam, pois eu no vou conseguir descrever o estado em que o meu neto se encontra s com palavras. Os quatro levantaram e seguiram em silncio pelo corredor principal, e depois por outro corredor at um quarto que ficava no fim da casa, ao lado do jardim tipicamente ocidental. O velho puxou a maaneta com um suspiro cansado e entrou primeiro. O quarto no era escuro ou abafado, como Naru esperava que fosse. No, as janelas estavam livres das cortinas, e a luz difusa da manh coberta de neve invadia o aposento por completo. As paredes eram decoradas por um papel de parede azul claro, e o cho de madeira era muito limpo e polido. Haviam livros organizados numa estante, e um guarda-roupa branco estava em p num canto. Parecia um quarto normal. Parecia tambm um quarto vazio, um quarto que estivera vazio por muito tempo. No entanto, havia um rapaz sentado na borda da cama de solteiro, olhando para as janelas e para a neve l fora. Ele no se mexia, nem parecia respirar. Apenas estava l, como se no estivesse.

Naru franziu o cenho. - Bom dia, Yuji. Voc tem visitas. Sano-san informou, carinhosamente. Quando o rapaz no se moveu, ele suspirou e prosseguiu, cauteloso. Eles querem falar sobre Yae. meno do nome da noiva, Yuji virou bruscamente de sua posio, com um sorriso demente nos lbios. - Yae to bonita, vestida de branco e vermelho. ele cantarolou, o sorriso alargando, os olhos profundos e arregalados. To bonita, to branca, pintada de vermelho. Fui eu quem deu o vermelho para ela. Yuji deu uma risada e continuou cantarolando, balanando o corpo para frente e para trs. Naru observou a cena com ateno, olhando para Masako e esperando ela demonstrar algum tipo de percepo paranormal no lugar. Masako meneou a cabea de forma negativa. - No h nenhum tipo de influncia sobrenatural na atitude dele. a jovem informou, escondendo a boca por trs da manga do kimono. - Ah, mas eu no imaginei que houvesse. Sano-san comentou, quietamente. A nica coisa que influncia Yuji a culpa que ele sente pela morte de Yae. - Fui eu. Eu quem dei o vermelho para ela. - Muito obrigado pela cooperao, Sano-san. Naru falou, sem tirar os olhos do noivo. - Espero que tenha ajudado em alguma coisa. Sano-san sorriu tristemente, enquanto retraa o grupo para fora do aposento e fechava a porta. - Foi de grande ajuda. Naru respondeu. - O vestido era to branco, e ficou mais branco quando ficou vermelho... Houshou parou um segundo para abenoar a alma do pobre rapaz antes de seguir com os outros pelo corredor. Mai no esperava ser to bem recebida na casa dos Kurosawa no depois que Tsukiko comentara que os Morinozuka e os Kurosawa no interagiam muito h quatro anos. No entanto, fora s mencionar o nome "Morinozuka" e as grades de ao polido da manso abriram. Vrios criados receberam ela, Ayako e Lin e conduziram o trio at um luxuoso salo de ch. Diante da confuso da garota, Ayako se sentiu na obrigao de explicar algumas verdades. - assim no mundo dos muito ricos. Desavenas pessoais so ignoradas em prol das aparncias. a ruiva informara, cochichando enquanto o mordomo chamava a dona da casa. - Fala por experincia prpria? Mai cochichara de volta, erguendo uma sobrancelha. Ayako deu um tapinha amigvel na testa da jovem. - Voc est passando tempo de mais com Naru. Ou pior ainda, com o Takigawa. Lin pigarreou para avis-las que a anfitri havia chegado. Mai e Ayako se ajeitaram em suas respectivas cadeiras, e Mai no pde deixar de notar o quo a vontade a miko parecia estar naquele ambiente luxuoso. Kurosawa Riza era uma mulher esguia, plida e delicada, de uma beleza que podia ser considerada tradicionalmente japonesa. Tinha os cabelos escuros presos em um penteado elaborado e usava um kimono de aparncia muito cara e elegante. Um sorriso cndido mas quase imperceptvel brindava os lbios cuidadosamente pintados quando ela cumprimentou os visitantes com um breve cumprimento curvado.

- Sejam bem-vindos. Tsukiko ligou avisando que viriam. Lin e Mai deixaram Ayako tomar a dianteira e fazer o contato inicial, j que ela parecia saber o que estava fazendo. - Obrigada por nos receber, Kurosawa-san. Desculpe o incmodo. A mulher sorriu novamente e sentou no sof do lado oposto aos assentos do trio. Mai imaginou se aquela posio no machucaria a coluna da mulher, j que era quase inumanamente ereta. - Qual seria o teor da nossa conversa? Kurosawa-san questionou, sua voz adquirindo um tom profissional que Mai associou automaticamente ao chefe do SPR. - Sei que pode parecer um tanto intrusivo, mas ns precisamos fazer algumas perguntas a respeito de seu noivado e casamento, quatro anos atrs. Ayako prosseguiu, polidamente. Mai resistiu ao impulso de deixar o queixo cair diante da forma to educada e aristocrtica que a miko estava adotando. O que ela no daria para mostrar aquela cena para Bou-san? Ele morreria de rir. Riza no parecia to impressionada. - Compreendo. Ento vocs so mesmo um grupo de exorcistas. - Pesquisa Psquica. os trs corrigiram, ao mesmo tempo. A mulher ergueu uma sobrancelha, fazendo Mai tornar a lembrar de Naru e imaginar se ele havia crescido em manses e cercado de pessoas como Kurosawa-san. - Pesquisa Psquica, ento. a mulher suspirou. Podem perguntar. Mas eu preciso sair daqui a quinze minutos, ento, sejam breves, por favor. Ayako deixou o sorriso polido esculpido no rosto maquiado e Lin tomou as rdeas da situao. Mai vasculhou os bolsos atrs do bloco de anotaes at lembrar que estava usando um kimono e que deixara o bloco de anotaes com Naru. Que timo. Ficaria ali parada pelos prximos quinze minutos sem nada para fazer. - Qual foi o dia exato em que voc ficou noiva naquele ano, Kurosawa-san? Lin comeou, olhando para sua prancheta de anotaes e pronto para transcrever a conversa. A mulher entrelaou os dedos no colo. - No foi naquele ano. Mai fez uma expresso confusa. Isso queria dizer que ela sobrevivera no uma, mas pelo menos duas vezes maldio? - Perdo? Lin tornou a falar, erguendo os olhos da prancheta. - No foi naquele ano. Eu estava noiva desde os dois anos de idade, e meus pais simplesmente marcaram o casamento naquele Outono. Como no pde ser realizado na data estipulada, remarcaram para o Inverno. Dezenove menos dois, dezessete. Dezessete Invernos noiva do mesmo homem, e ali estava ela, viva e casada. Mai arregalou os olhos. Os meus pais marcaram o casamento para aquele Outono . A frase repetiu-se infinitamente na cabea de menina, da mesma forma que sua intuio costumava gritar quando queria apontar alguma coisa importante. Mai tentou ignorar a sensao por um tempo e continuar prestando ateno na conversa. - Escolheram o Natal. Mesmo com a morte de Yae, no aceitaram atrasar nem mais um dia. Kurosawa-san prosseguiu. Se Lin estava surpreso, no demonstrou, e simplesmente continuou anotando.

Apesar da forma fria como ela estava expondo a situao, Mai no pde deixar de sentir pena de Kurosawa-san. J percebera que ela tinha uma personalidade extremamente parecida com Naru, e Mai lembrava perfeitamente bem a forma como seu "noivo" reagia meno de seu irmo morto. "Todos vo morrer um dia. Pode demorar um minuto ou cem anos, mas todos ns vamos morrer ", era o que ele dizia, enquanto Mai estava certa que tudo o que ele precisava era sentar e chorar um pouco pela morte do irmo. Mas Naru nunca choraria por Gene. Porque Naru era uma pessoa racional, e pensava que lgrimas no fariam diferena alguma diante da dor e do vazio que aquela morte deixara em sua vida. - ... anos, voc nunca esteve em nenhuma das situaes que precedem a maldio? a voz montona de Lin invadiu os pensamentos da assistente, que se forou a prestar ateno na conversa. Kurosawa-san ergueu a mo esquerda e mostrou um anel de brilhantes de aparncia obviamente cara. - Usei este anel na mo direita por sete anos, e consegui mud-lo para a esquerda no dia do casamento. foi a resposta. Mai passou o polegar no prprio anel, fazendo-o girar vrias e vrias vezes na base do dedo, e deixou-se envolver pelo efeito calmante que aquela nova mania havia conferido. No saberia o que fazer quando Naru pedisse o anel de volta, de to habituada que estava com ele. Provavelmente passaria semanas olhando para o dedo anelar da mo direita como uma idiota. - O seu marido se queixou de algum tipo de anormalidade nesse perodo? Lin questionou novamente. - No sei. foi a resposta imediata. Ns nos conhecemos no dia do casamento. Casamento arranjado. O crebro de Mai ficou agitado como ficava toda vez em que ela sentia que estava na trilha de raciocnio correta. - Seu casamento foi feito oito dias aps a morte de Sakurazuka Yae. Lin prosseguiu, ainda sem demonstrar nada no semblante. - Correto. Deve ser por isso que a famlia dela me odeia. apesar da voz dela no ter tremido ou mudado de tom nenhuma vez, Mai pde perceber o quanto aquele fato a incomodava. Os meus pais marcaram o casamento para aquele Outono . Das inmeras idias e teorias que Mai formara ao longo daquele caso, uma delas estava crescendo descontroladamente sob a influncia das palavras que sua intuio repetia sem parar. Os meus pais marcaram o casamento para aquele Outono . Ns nos conhecemos no dia do casamento. Mai levantou da cadeira, abruptamente, chamando a ateno de todos na sala. - Kurosawa-san. Ayako sibilou o nome da garota e puxou o obi do kimono para que ela tornasse a sentar, enquanto Lin franzia o cenho. - A senhora ama o seu marido? - Mai! A mulher arregalou os olhos negros por um momento antes de tornar a colocar a mscara de indiferena em seu rosto sem imperfeies. - Vocs vo me perdoar, mas os quinze minutos j esgotaram e eu tenho que seguir para o meu compromisso. a mulher falou, friamente, enquanto levantava da cadeira. Mai caminhou at a mulher, desvencilhando-se do aperto de Ayako e evitando olhar para Lin. - A senhora ama o seu marido? repetiu, parada em frente mulher.

No segundo seguinte, Mai compreendeu porque Tsukiko-san descrevera a amiga como objetiva. - Eu tinha dezenove anos, e estava casando com um homem dez anos mais velho que eu. Algum que eu nunca vira na vida. a mulher ofereceu um sorriso vazio para Mai. O que voc acha? Depois disso, Mai retrocedeu alguns passos e olhou para a aliana na mo esquerda dela bonita, cheia de brilhantes, e provavelmente sem nenhum sentido. Kurosawa-san comeou a caminhar para sair. - Olhe s o que eu estou dizendo. Quem escuta, at pensa que eu preferia ter tido o destino de Yae. a mulher completou, enquanto abria a porta para sair. Ou a mesma vida de culpa que Tsukiko leva. Antes de ir embora, a mulher virou apenas a cabea para trs, e encarou Mai com um sorriso vazio. - Acho que nunca vou saber. File #8 Closed

File #9 A escolha da noiva Noll estava to imerso em suas conjecturas que quase esqueceu os outros dois componentes do SPR membros irregulares, mas ainda assim assduos que o acompanhavam no caminho de volta para a base na manso dos Morinozuka. S se deu conta de que eles ainda estavam ali quando o silncio entre os trs ficou pesado o bastante para ser anormal. Conhecia Bou-san por tempo o bastante para saber que ele era quase to empenhado em interao social quanto Mai. Era estranho que o monge se mantivesse calado durante todo o trajeto at a casa, por mais impressionado que estivesse com o estado mental de Sano Yuji. Ou talvez no fosse to estranho assim. Afinal, ali estavam dois dos trs membros mais esticos do SPR, uma combinao que intimidaria at o mais empolgado interlocutor (leia-se, Taniyama-san). S faltava a presena de Lin para que aquele silncio abenoado adquirisse caractersticas quase divinas. - Oi, Naru-bou. Obviamente, tirara concluses precipitadas. - Voc est com aquela cara de pensativo que deixa a Mai completamente fora de si. Takigawa prosseguiu, sem se dar ao trabalho de aguardar a resposta do "chefe". Posso assumir que voc est remoendo algum fator novo? Naru suspirou. Estaria "remoendo" as pistas com muito mais eficincia se Houshou no tivesse levantado a questo. Mas sabia que aquele tipo de situao era inevitvel quando se lidava com seres humanos to... Humanos. Experincias passadas provavam que era melhor tentar responder honestamente a esse tipo de pergunta ao invs de esperar que a curiosidade desenfreada de seus subordinados terminasse em tragdia. - Sano-san informou que as portas do Templo Morinozuka nunca sofreram qualquer tipo de arranho durante as tentativas de arrombamento. o cientista explicou, paciente.

Diante do olhar perdido do monge, suspirou e continuou. Isso quer dizer que a miko no s impediu o acesso ao templo, como tambm ergueu algum tipo de barreira ao redor dele. Algo poderoso o suficiente para absorver ataques fsicos. O monge franziu o cenho, concentrado. - E isso quer dizer que...? - Quer dizer que os espritos desse templo tm poder suficiente para enfrentar simultaneamente todos os membros da SPR aqui presentes. Houshou arregalou os olhos de repente. - At mesmo voc, Naru? J estavam quase chegando ao fim do corredor que levava sala onde estavam instalados os monitores. Podiam ver a luz passando pelas frestas da porta de correr Lin, Mai e Matsuzaki-san j deviam ter retornado da entrevista com Kurosawa Riza. Esperava poder comparar informaes com eles. - No se eu quiser continuar vivo. Naru respondeu, terminando de cruzar a distncia at a porta e puxando a madeira quietamente. Foi recebido por uma cena no exatamente inesperada, mas certamente exasperante. Lin estava sentado diante dos monitores, a mo massageando a tmpora em uma obvia tentativa de autocontrole. John e Yasuhara estavam sentados no sof, assistindo atentamente (o primeiro com preocupao, o segundo com malcia) enquanto Ayako andava de um lado para o outro, discutindo apaixonadamente. - Foi insensato! E insensvel! Totalmente sem propsito e fora de contexto! Encolhida em uma cadeira de plstico no meio da sala, estava Mai, que fechava os olhos com fora a cada alterao no tom de voz exaltado da miko. Abraava as pernas por baixo dos joelhos, parecendo ainda menor do que era. Os dedos dos ps pressionavam a borda da cadeira, esticando as meias brancas. Oliver sabia que o SPR sempre podia contar com Mai como im oficial de sermes. At mesmo Yasuhara j havia se dado ao trabalho de tentar colocar algum juzo na cabea da garota, mas isso j havia provado ser ineficaz se Noll no conseguia fazer Mai se comportar, ningum conseguiria. - O que voc fez dessa vez, moa? perguntou Houshou, parando ao lado da cadeira da garota e de frente para a miko. - Mai resolveu participar da entrevista com Kurosawa-san. Lin informou, sem olhar para trs. Naru atravessou a sala at alcanar a mesa com os monitores. No precisou nem mesmo pedir; a transcrio da entrevista j estava ao alcance de suas mos assim que se

aproximara da cadeira onde Lin estava sentado. O rapaz ocupou-se em ler a conversa enquanto Ayako recomeava sua ladainha. - Ela estava fazendo o favor de cooperar conosco quando obviamente no dava nenhum crdito a exorcistas! - Ayako-san... Mai gemeu. - E agora ela provavelmente nunca mais ir sequer escutar o nome da famlia Morinozuka, graas quelas perguntas indiscretas! A senhora ama o seu marido? Naru leu a pergunta. Era a ltima coisa escrita na prancheta de anotaes de Lin, que provavelmente estivera surpreso demais para prosseguir com a transcrio. - E com que propsito voc fez aquela pergunta? O que voc estava pensando? Naru suspirou. Era exatamente o que ele precisava saber agora: o que Mai estivera pensando quando fez aquela pergunta. - o que eu estou tentando responder nos ltimos trinta minutos. Mai retrucou, pausadamente, deixando os ps escorrerem do tampo da cadeira e voltarem ao cho. Foi instinto. Agi sem pensar. A justificativa s serviu para acrescentar mais alguns tons de carmim no rosto j vermelho da sacerdotisa. Felizmente para a garota, Naru interrompeu mais uma leva de crticas quando assumiu as rdeas da situao. - Mai est querendo dizer que agiu por intuio, Matsuzaki-san. o chefe da SPR comentou, aproximando-se do centro da sala at ficar de frente para sua assistente. E todos ns aqui sabemos que a intuio dela costuma estar correta. Mai sorriu, aliviada por ter sido defendida da ira de Ayako. No instante seguinte arrependeu-se de ter relaxado, quando ergueu a cabea para encarar os olhos inquisitivos de Naru. Havia apenas trocado um interrogador por outro, e sabia, por experincia, qual dos dois era o pior. - Resta saber o qu, exatamente, a intuio dela diz. Oliver Davis era muito melhor em pressionar as pessoas do que a miko Ayako no tinha controle nenhum sobre as prprias emoes, mas Naru no s mantinha as suas hermeticamente trancadas em alguma esquina escura de sua mente como tambm sabia muito bem como conduzir o estado de esprito dos outros. Naquele exato momento, por exemplo, conseguira fazer Mai se sentir pressionada e ansiosa com um simples comentrio que no chegava nem mesmo a ser uma pergunta. s vezes ela imaginava se o rapaz no havia recebido treinamento militar ou coisa parecida.

- Mou... Mai comeou, incerta. Nem mesmo ela entendia direito como aquele negcio de intuio funcionava, apesar de Naru ter tentado simplificar as coisas dizendo que parecia muito com a sensibilidade que os animais tinham ao perigo. Eu tenho uma teoria. Todos os membros do SPR voltaram sua ateno para a garota. Mai quase pde sentir a presso imprens-la contra a cadeira. - E agora seria o melhor momento para expor essa teoria. Houshou comentou, sorrindo. Noll apenas ergueu uma das sobrancelhas. Mai suspirou novamente e comeou a brincar com o obi do kimono. - Ne, j estava com essa idia na cabea desde o primeiro sonho. diante dos olhares curiosos de Yasuhara e Houshou, ela prosseguiu. Vocs sabem, sobre a miko que vivia aqui. Mikos deveriam ser puras de corpo e de alma, certo? Takigawa teve um acesso de tosse que foi imediatamente interrompido quando o salto alto de Ayako desceu rapidamente sobre o tnis velho do monge. - Mas essa miko estava, bem, descaradamente apaixonada pelo, hmm, pelo NaruFeudal. Talvez no fosse uma boa idia cham-lo assim em voz alta. - pelo rapaz do sonho. Bom, isso ficou martelando na minha cabea o tempo inteiro. Sabe, a ligao entre a miko, esse rapaz e a maldio. Mai levou a mo boca e mordeu levemente o n do dedo indicador. Lanou um olhar evasivo para Naru, cujos olhos escuros estreitaram quase que imperceptivelmente. Tinha certeza de que o chefe da SPR no gostaria nem um pouco daquela teoria. - Mai. ele chamou, o tom levemente desconfiado. - Estou apenas organizando as idias, espera s um pouquinho. a garota mordeu o lbio inferior, aflita. Bem, eu deixei o assunto de lado devido aos ltimos acidentes que ocorreram esses dias, at que algumas das respostas de Kurosawa-san me chamaram a ateno. Mai levantou da cadeira de supeto e comeou a caminhar de um lado para outro, como Ayako estivera fazendo nos ltimos minutos. - Na verdade, essa idia comeou a ganhar fora quando Tsukiko-san contou a histria dela e das amigas dela, hoje de manh. a garota recomeou, absorta em seus pensamentos. Mas as respostas de Kurosawa-san confirmaram tudo. Lembram quando ela falou que estava noiva desde os trs anos? Naru franziu o cenho, concentrado. Se no estava enganado, Kurosawa Riza tinha aproximadamente a mesma idade de Morinozuka Tsukiko, vinte e trs anos. Se as duas casaram no mesmo inverno, o noivado de Kurosawa durara mais de uma dcada.

- Logo em seguida, ela comentou que os pais dela marcaram o casamento para o Outono. Eu estava muito impressionada com o tempo em que ela fora uma noiva sem nem mesmo sentir a maldio para prestar ateno na idade com a qual ela fora prometida em casamento, mas depois que parei para pensar a respeito... Bem, ningum escolhe a pessoa com quem quer casar quando tem trs anos de idade, certo. Foi, obviamente, um casamento arranjado. Ela nem mesmo conhecia o marido at o dia da cerimnia. - Onde voc est querendo chegar, Mai? Ayako exclamou, frustrada. Mai observou os rostos dos amigos. Ser que nenhum deles pensava como ela? Ser que nenhum deles havia chegado quela concluso, tambm? O olhar velado de Naru indicava que no. - Esqueam todos esses sculos de noivas assassinadas e focalizem s esses trs casos, Tsukiko-san, Yae-san e Kurosawa-san. Mai prosseguiu, olhando para um ponto inexistente acima do ombro de Naru. Tsukiko-san ficou noiva e casou no inverno, mas foi poupada porque, por alguma razo, os Morinozuka so imunes maldio. Yae ficou noiva por impulso, repentinamente, e morreu no dia do casamento. Kurosawa-san teve seu compromisso arranjado e sobreviveu a todos os invernos enquanto era noiva. Vocs no esto vendo o padro? A relao entre esses trs noivados? O silncio que seguiu foi resposta suficiente. Todos os olhares seguiram para a figura mais brilhante da sala, que era o doutor Oliver Davis, e pessoa que geralmente resolvia todos os mistrios que caiam nas mos da SPR. Mai era a nica que no esperava nenhum tipo de resposta de seu "noivo". Naru no conseguiria desvendar aquele quebra-cabea, porque Naru sempre calculava tudo o que pensava e fazia. Ele no entenderia. Por algum motivo, aquela noo fez com que ela ficasse muito triste. - Voc acha que o noivo de Yae-san a amava, Bou-san? Mai questionou, quietamente. Houshou parecia surpreso com a pergunta, e lanou um olhar rpido para Kazuya antes de responder. - Eu acho que sim. falou, com a voz fraca. Lembrou do sorriso vazio nos olhos de Sano Yuji, enquanto o rapaz cantarolava sobre neve e sangue. Sim. Ele a amava. - Yae-san morava em Yukihime, e era amiga de Tsukiko-san. Ela certamente sabia que corria riscos ao noivar durante o Inverno. Mas nem mesmo hesitou. Mai continuou, pausadamente. Podia ver as fotos no escapulrio de Tsukiko, o rosto sorridente de Yae, a expresso sisuda de Riza. E morreu. Tsukiko-san no consegue ser feliz por saber disso, por saber que ainda est viva, que sobreviveu at o casamento, enquanto Yae-san consumava a maldio. Estava tudo muito claro. Tsukiko-san escapara por ser uma Morinozuka, e tinha conscincia disso. Sabia que s fora poupada por causa disso, porque se no fosse, teria

feito companhia a Yae-san, naquele dia. Estaria morta, mais um esprito para povoar o templo. Kurosawa-san tambm no conseguia ser feliz. No s porque fora obrigada a casar dias depois da morte da amiga, mas tambm... - Kurosawa-san disse que nunca vai saber se preferia estar no lugar da amiga infeliz, ou no lugar da amiga morta. Mai falou. Seus olhos castanhos pararam sobre o azul cobalto de Naru, e l ficaram. Porque ela no teve a escolha que as outras duas tiveram. isso o que diferencia as noivas de Yukihime. Os olhos de Naru endureceram, e Mai percebeu que ele tinha entendido. No da forma como ela entendera, mas sim a concluso lgica que poderia obter daquela teoria. - Naru falou, no avio, que os objetos de compromisso marcavam a noiva, mas no parecia haver um padro especfico para a escolha das vtimas. Acho que posso dizer o que . Mai afirmou, convicta. Os olhos de Naru pareceram congelar. amor. A sala foi envolvida por um silncio sepulcral durante os segundos que seguiram. Depois, explodiu. - Mas o que voc est dizendo, Mai? Houshou falou, estupefato. - Voc est falando isso levando em conta apenas trs casos... John ponderou. - Como o esprito da miko poderia medir uma coisa to abstrata? comentou Yasuhara, com um sorriso. Mai virou bruscamente para encar-los. - a nica explicao, e se encaixa perfeitamente em outros casos. Ao longo de trezentos anos, muitas noivas foram sacrificadas naquele altar, mas nem todas as pessoas que marcaram casamentos para o Inverno foram vtimas da tragdia, incluindo os Morinozuka. Ningum havia achado nenhum "critrio" de escolha de vtimas porque pareciam casos completamente aleatrios, mas a verdade que a miko est, sim, escolhendo as noivas. Mai respirou. Todo aquele discurso deixara-a sem flego. Escolhe apenas os casais que firmaram um compromisso por amor. por isso que Kurosawa-san no est morta. Ela nem sequer conhecia o noivo, como poderia am-lo? Bou-san e John arregalaram os olhos. Yasuhara assumiu uma expresso pensativa, enquanto Masako continuava calada e imvel como uma boneca japonesa. Com um suspiro cansado, Mai voltou para a cadeira onde estivera sentada e descansou as mos no colo. Sabia que no conseguiria ser lgica e provar aquilo para eles quando seu principal argumento era um sentimento. Para cientistas, sentimentos no so exatamente confiveis, j que a maioria dos estudiosos acredita que 'Amor e Cia' so apenas derivados inconvenientes de hormnios e sinapses neurais. O doutor Oliver Davis, por exemplo, havia catalogado aquela teoria como "suposio infundada" no momento em que Mai vomitara a palavra "amor".

- H alguma forma de voc provar isso? Naru contestou, calmamente. Usando apenas trs casos, onde apenas uma das noivas foi amaldioada? Mai olhou tristemente para o cho de madeira corrida. J havia previsto aquela reao, mas mesmo assim sentia-se atordoada diante do ceticismo do "noivo". - Eu acho que ela tem razo. a voz confiante de Ayako cortou o silncio. 'E agora ela est do meu lado?', Mai observou, erguendo as sobrancelhas, admirada. Para algum que estivera prestes a irromper em chamas momentos antes, a miko era a perfeita imagem da calma quando olhou para Mai, os olhos escuros brilhando, compreendendo. A garota virou para olhar os outros: o monge e o padre pareciam concordar com a colega; Yasuhara e Masako no pareciam ter nenhuma opinio formada. Lin estava sentado na mesa dos monitores, s suas costas. E diante dela, Naru encarava com obstinao adamantina. - Mesmo que essa teoria tenha algum fundamento, eu ainda preciso pesquisar a respeito, enquadrar os exemplos. o rapaz informou, friamente. E ento, se voc estiver correta, poder respirar aliviada. Primeiro, os olhos castanhos e expressivos de Mai ficaram confusos, tentando encaixar aquela colocao no discurso de Naru. Depois, arregalaram, horrorizados, e nublaram com as lgrimas contidas bravamente. Era isso mesmo que ele achava, no era? Desde o incio. Por todo aquele tempo. Cientista idiota, com certeza. Levantou da cadeira como se houvesse levado um choque, e caminhou a passos largos at a porta, sem olhar para ele nem uma vez mais. Parou diante da porta, lvida. - No, Naru. voc quem vai respirar aliviado, se eu estiver certa. A voz saiu baixa e controlada, como havia aprendido dele nos ltimos trs anos de convivncia. Sem mais nenhuma palavra, Mai abriu e fechou a porta, sob o olhar espantado da maioria do SPR. Naru no se virou para a porta nem mesmo quando escutou o som dos chinelos de madeira disparando pelo corredor. Mai correu por um longo tempo, mas no derramou nenhuma lgrima. Na verdade, corria to rpido que o vento frio acabara secando seus olhos. Quando finalmente parou, eles ardiam tanto que as lgrimas secas teriam sido muito bem vindas. Respirou e inspirou diversas vezes antes de olhar ao redor e perceber que estava completamente perdida. Para fechar o dia com chave de ouro. A manso dos Morinozuka era muito antiga, e a maioria dos corredores tinha forma e comprimento semelhante. Fazia Mai lembrar os labirintos de tatame presentes nas lendas japonesas e em alguns jogos de videogame que batera quando ainda tinha tempo para eles. Tambm no tinham eletricidade e precisavam ser iluminados por lamparinas,

o que era muito perigoso em um local cuja matria-prima consistia principalmente em madeira e papel. E era por isso que apenas as alas habitadas da casa eram iluminadas. Ou seja, Mai estava parada no meio de um corredor escuro e aleatrio de uma manso gigantesca, perdida, desorientada e cansada. Com fome, tambm. Puxou da memria o palavro mais criativo que conhecia e fez bom uso dele. Encostou numa parede e escorregou at o cho, encolhendo as pernas e encostando a testa nos joelhos. Precisava se acalmar. Precisava ser lgica. O comentrio dele no havia sido to surpreendente, ou ofensivo. Ele estivera apenas recitando sua opinio. Claro que Naru pensava daquele jeito ela nunca tentara faz-lo entender o contrrio, certo? Faz-lo entender que ela seria a prxima vtima da miko, sem sombra de dvidas. Rosnou para a seda que cobria suas pernas. Naru deveria ser um gnio, certo? Como ele podia no notar o corao acelerado, os sorrisos gratuitos, a felicidade sem sentido o fato dela persistir naquele emprego, mesmo com os casos arriscados e as mudanas bruscas de humor. Estava tudo l, diante dele, porque ela no colocaria aqueles sentimentos em palavras como fizera da ltima vez, porque ele no entenderia. No esperaria por respostas ou retribuies, mas tentara canalizar tudo nos gestos que pareciam valer mais para ele do que qualquer tipo de discurso. Tivera a esperana de que ele havia entendido. Mas Naru sequer notara. A mente dele estava presa naquela noite, meses antes, quando havia negado a possibilidade de que Mai pudesse gostar dele daquela forma especial. Porque Naru acreditava que apenas Gene poderia ser amado. O corao de Mai quase explodiu de tristeza. Quando as lgrimas vieram, choraram por ela e por ele, porque os dois estavam sozinhos. A lua j entrava pelas janelinhas compridas e gradeadas do corredor mal-iluminado quando os soluos deram lugar ao ressonar de um sono profundo e agitado. Era noite, novamente. Noite fria estava usando diversas camadas de tecido para se manter aquecida, enquanto caminhava pela neve espessa. Seus ps afundavam vrios centmetros a cada passo, mas parecia j estar acostumada com aquele tipo de caminhada e mantinha o equilbrio com facilidade. O capuz que cobria o rosto por completo dificultava a viso perifrica, mas no momento em que os olhos ergueram do cho congelado, Mai pode ver que estava no fim da antiga vila que se tornara a manso dos Morinozuka, e que havia uma carruagem simples esperando logo aps as ltimas casas, quase escondida por um emaranhado de arvores enormes. A miko estava fugindo no incio do Inverno, como o combinado. Podia sentir a ansiedade e a culpa dela como se fossem suas. No havia ningum nas ruelas do vilarejo, mas ela continuava lanando olhares nervosos para os lados. Correu a distncia que a separava da carruagem, tropeando vrias vezes. Parou para respirar ao lado da roda de madeira envolta em correntes de ferro, pronta para andar em estradas congeladas, e quase teve uma experincia extracorprea quando uma mo plida tocou seu ombro.

Uma risada cristalina fez com que o medo derretesse como a neve na primeira chuva de Primavera. - Assustei voc? Naru-Feudal perguntou, a voz rouca, enquanto abraava a miko fortemente. Mai sentiu a mente ficar leve demais, e uma tontura que parecia estranhamente familiar. Ah, sim. A mesma tontura que vinha sem ser convidada toda vez que Naru encenava seu papel de noivo de forma impecvel. - O que voc acha? a miko sibilou, com um qu de irritao na voz. Mai sabia que ela estava apenas tentando esconder o alvio que sentira ao ouvir aquelas palavras. Naru-Feudal no se enganou. - Tambm senti a sua falta. ele disse, placidamente. Mai podia jurar que seu corao tinha mudado de posio depois do salto que dera. Fico meio irrequieto quando voc no est por perto. Foi a vez da miko sorrir, enterrando ainda mais a cabea no peito dele. Mai achou que ele tinha cheiro de chuva, mas podia estar enganada Naru recendia a chuva, tambm. - Est apenas procurando justificar a sua usual insensibilidade e ainda jogar a culpa em mim. a resposta foi abafada pelos vrios centmetros de tecido que cobriam a pele dele, mas ainda assim Naru-Feudal escutou. - Tudo o que eu sou culpa sua. ele riu, quietamente. Mas vamos deixar essa conversa para depois, miko-sama. Sua carruagem est prestes a partir. O rapaz puxou a miko para a parte de trs da carreta coberta e empurrou o pedao de pele grossa que cobria a entrada. Ajudou a mulher a se equilibrar enquanto subia, e a mente da miko fez Mai notar o quo macia e gelada era a mo dele. No segundo seguinte, uma flecha prendia o ombro esquerdo dele contra a madeira da carruagem. O corao da sacerdotisa o corao de Mai errou uma batida, e ento afundou quando ela virou para olhar. Com um movimento das mos, a mulher fez a flecha saltar para longe do ferimento, quebrada no meio. Sem nem pensar duas vezes, colocou a mo sobre o ferimento e reuniu aquela energia que fazia a pele de Mai saltar, canalizando-a para recuperar os tecidos lacerados. No instante seguinte, apenas a mancha vermelha do sangue lembrava que o rapaz havia sido atingido. Outras flechas voaram em direo carruagem, mas todas pararam no ar, no meio do trajeto, antes de partirem em vrios pedaos e carem por terra. Mai podia sentir a adrenalina correndo em suas veias, bem como a ira, e o medo. S aps verificar o ferimento regenerado a miko conseguiu virar o rosto e encarar os atacantes. Haviam vrios rapazes usando peles para se aquecer, montados em

cavalos e com flechas armadas apontadas para a carruagem. No meio deles, estava um homem austero, de cabelos grisalhos firmemente presos num coque no alto da cabea. Chichiue,a mente da miko ecoou, desesperada, por todos os deuses, no, Chichiue descobriu. Uma nova chuva de flechas ameaou o casal e foi triturada pelos poderes PK da miko. Depois da terceira investida, os atacantes desceram dos cavalos e desembainharam as espadas. Mai soube, naquele instante, que a miko estava cansada demais para lidar com todos eles sem arriscar a prpria vida. Ela tambm no queria machuc-los. Naru empurrou o corpo dela para trs, gentilmente, e colocou o punho sobre o cabo de sua espada presa na cintura. A postura imvel dele indicava que ele sabia se defender muito bem. A mente da miko, no entanto, sabia que ele no sairia vivo daquele combate. - Chichiue. a miko gemeu, implorando. Por favor. Mas os olhos do velho no estavam sobre os dela. No, estavam fixos no rosto de Naru. Escuros, medonhos, perptuos. - Esta mulher pertence ao templo. Ningum pode toc-la. o sacerdote falou, numa fria velada. Voc no pode t-la. - Eu no tenho absolutamente nada. Naru retrucou, entre dentes. Porque ela no propriedade de ningum, apenas dela mesma. O ancio sorriu. O som fez um arrepio desagradvel subir pela espinha de Mai. - Ah. Voc no pensa assim, ou no teria marcado ela como sua. os dedos longos das mos enrugadas indicaram a miko. E com uma coisa to chamativa. A miko olhou para baixo, para a pulseira de contas vermelhas pendendo inocentemente de seu pulso. Amaldioou a prpria ingenuidade. - Uma marca do que eu sinto por ela. Para que ela no esquea, como eu no vou esquecer. O riso assustador tornou a reverberar pelas rvores, e o velho senhor estalou os dedos. Atendendo ao sinal, os guerreiros atacaram Naru. Os trs primeiros foram rapidamente derrotados, mas ainda haviam dezenas. Mai, a miko podia ver, claramente, o destino de Naru se aquela batalha continuasse por um segundo sequer. O poder fluiu por seu corpo facilmente, e um pulso poderoso fez todos os adversrios se afastarem como que soprados por um vento sobrenatural. Os cavalos correram do lugar, relinchando, assustados.

- Pare. a miko pediu, quietamente, os olhos encarando o pai, desafiando. O sorriso de escrnio persistiu nos lbios crispados do velho. - Eu estou vendo o seu rosto empalidecer a cada segundo, menina. Voc no conseguir manter essa luta por muito tempo. Est cansada, e precisa ir para casa. - Sim, ela est cansada. E a culpa sua, por for-la a definhar diariamente enquanto d tudo o que possui pelo bem dessa vila. Naru interrompeu, obviamente possesso. Tambm havia um qu de desespero naquela voz. - Sim, definitivamente precisa ir para casa. Como seu pai, preciso proteg-la das impurezas do mundo. o velho prosseguiu, o sorriso torto grudado no rosto. Venha, minha filha, est tudo bem agora. Esse seqestrador ser devidamente punido. A miko estava furiosa. Mai compartilhava a raiva dela, vigorosamente. - O qu? a mulher exclamou, tremendo. - Ora, mas como tola. Eu sei que esse moleque envenenou sua mente e ludibriou seus sentidos para faz-la vir at aqui, esta noite. Mas no se preocupe. Basta acus-lo, e poder voltar sua rotina normal, s e salva. Naru apertou a mo dela com fora, a espada ainda em riste. - Ele ser condenado e voc nunca mais tornar a v-lo. Algo na voz dele fez com que a miko soubesse exatamente que tipo de condenao Naru receberia. A fria subiu vrios graus. - Eu vim aqui com meus prprios ps. - Ah, isso o que voc acredita. Mas assim que o moleque for executado, esse feitio vai desfazer e voc voltar a ser o que era antes. A filha obediente, a miko dedicada, a mulher infeliz. Mai sentiu suas unhas enterrarem na palma fria da mo de Naru. - Estou aqui por livre espontnea vontade. Um brilho muito, muito perigoso relampejou nos olhos escuros do velho sacerdote. - Ah, nesse caso, voc teria que ser condenada no lugar dele, no verdade? - No! Naru gritou. No demorou nem mesmo um segundo para que ele aceitasse um destino sombrio diante daquela ameaa. Eu admito que sou o responsvel pela... Mai sentiu vontade de gritar, espernear, rasgar alguma coisa. A miko sentiu uma calma repentina e falou com uma autoridade quase divina.

- Ele continuaria livre? O silncio pairou pela orla da floresta como a calmaria da tempestade de gelo. O sacerdote estreitou os olhos. - Se voc veio aqui porque quis, a culpa sua, menina. ele tornou a sorrir. Basta declarar, agora, que foi forada a aparecer aqui esta noite. O rosto da miko continuou impassvel. Naru virou de repente, para encar-la, suplicante. Os olhos dele tremiam, escuros como nunca, e pareciam gritar, implorar. Por um breve momento, a mulher olhou de volta, resoluta, e sorriu. - Por favor. No faa isso. ele pediu, baixinho. No vale pena. - a nica coisa que vale a pena. ela respondeu. Depois encarou o prprio pai, serena. Eu amo este homem. Vim aqui por causa disso, e no por qualquer ameaa. Se o que eu sinto um crime que me custar minha prpria vida, que seja. No me arrependo. A cena passou como um borro, no segundo seguinte. Vrios dos guerreiros cercaram a miko e seguraram-na pelos braos. Ela no tentou resistir Mai podia sentir a dor letrgica e aguda da exausto causada pelo PK. Naru foi detido contra a carruagem, alvoroado. Gritava e se debatia enquanto ela era empurrada brutalmente at um dos cavalos, e tinha mos e ps amarrados com fora o bastante para parar a circulao sangunea. Mai estranhou a paz que tomava conta do esprito da mulher depois de tomar aquela deciso. - Sayuri! Sayuri! Por favor, Sayuri, retire o que disse! Naru gritava, inconformado, enquanto a miko era jogada sobre a sela de um dos cavalos, inerte. Sayuri! SAYURI! A miko fechou os olhos diante do ltimo grito. Quando Mai tornou a ver, a cena estava diferente. O mundo no estava mais sendo filtrado pelos olhos da miko, e era um dia branco, muito branco, numa plancie coberta de neve. Mai se viu ajoelhada no meio de toda essa neve. Naru estava diante dela, tambm ajoelhado, olhando em sua direo. O olhar opaco indicava que no estava vendo nada. No havia nada nem ningum ao redor dos dois nenhuma casa, ou rvore, ou pessoa. S Mai, Naru e uma espada desembainhada. - Sayuri. Mai arregalou os olhos. Naru ergueu a espada diante da cintura, no lado direito. Os olhos continuaram vazios quando a lmina perfurou o corpo, mas o rosto contorceu de dor, por reflexo. Naru puxou a lmina para o lado, rasgando ainda mais a pele e as entranhas.

Ondas de nusea assaltaram a garota quando o sangue comeou a jorrar profusamente do ferimento. Naru sorriu debilmente quando seus joelhos no suportaram mais e seu corpo caiu para frente, atravessando Mai. A menina levantou num salto e deu vrios passos vacilantes para trs, os olhos vidrados no corpo moribundo. A neve estava muito vermelha. Yuki. Yuki. Yuki. Yuki. qu? - YUKI! Mai gritou, desesperada, agarrando a primeira coisa que apareceu em sua frente depois de acordar do sonho. A "coisa" em questo era John Brown, e as feies do padre estavam representando toda a preocupao que ele estava carregando naquele momento. A garota demorou alguns segundos para reconhecer aquele rosto familiar antes de comear a arfar loucamente. John pareceu ainda mais preocupado depois disso. - Mai-kun, respire fundo. Tente se acalmar. John pediu, com aquela voz calma e ritmada que todos os padres pareciam ter. Mai encostou a testa na frente das vestes negras dele, a cruz que pendia do pescoo marcando a pele dela. Voc estava sonhando. J est acordada, agora. 'E fria como a morte', John pensou, rezando silenciosamente para que a pele dela assumisse um tom mais vivo. Mai comeou a balbuciar. - Yuki... Era o nome do meu Naru, no sonho... Ele se matou... ela inspirou forosamente, mas o ar no entrava em seus pulmes. Ela foi condenada... O sacerdote! E a neve... Ela escolheu... - Mai-kun, respire primeiro. Ns vamos escutar o que voc tem a dizer quando voc estiver melhor. - Ela escolheu morrer. Mai gemeu, fracamente, sem flego. Nos minutos seguintes, John tentou ajudar Mai a levantar e caminhar, apoiando-a pela cintura e passando um brao dela pelos ombros, mas sem sucesso. Ela continuava com o olhar vidrado, arfando, descontrolada, e repetindo aquele nome na cabea. Yuki, Yuki, Yuki. O nome dele era Yuki. 'No era Naru. O nome dele era Yuki. Naru ainda est vivo. No precisa se preocupar. No precisa enlouquecer ', pensava, como um mantra. Em algum lugar de sua mente conturbada, sentiu uma pontada de culpa por estar pensando assim, por estar to aliviada, por querer tanto confirmar que aquele era Yuki, e no Naru. Mas depois de assistir aqueles olhos escuros perderem a vida antes mesmo do corpo seguir o mesmo caminho, Mai no pde deixar de sentir como se estivesse morrendo, tambm. Precisava se certificar de que aquele no meio da neve vermelha no era Naru. A voz dura e cortante soou como as badaladas dos sinos celestes. - Mai.

A garota riu, fracamente, e seus joelhos cederam de uma vez. Pego de surpresa, John perdeu o equilbrio e quase caiu por cima dela. Ele e Naru trocaram algumas palavras incoerentes enquanto o padre tentava levant-la novamente. - Erga o corpo dela novamente. O cheiro de chuva antecipou os dedos frios que escorreram por sua nuca at seus ombros. No instante seguinte, estava sendo carregada, a cabea pendendo para trs. - Consegue lev-la? - Ela emagreceu muito nos ltimos meses. Naru respondeu, simplesmente, enquanto chacoalhava levemente os ombros dela para que a cabea castanha encostasse em seu peito. A respirao entrecortada da garota imediatamente ganhou um ritmo normal. V na frente e avise Matsuzaki-san para preparar um futon no quarto dela. Quero que ela sele o aposento completamente. Mai j teve sua cota de sonhos por hoje. - Vou reforar uma barreira. John respondeu, e logo Mai escutou passos apressados clicando no cho de madeira. Os dedos frios e compridos seguravam seu ombro com fora, e o andar constante teve o efeito de acalmar o corao agitado da garota. - Voc idiota e inconseqente, Mai. a voz era impaciente, e muito viva. Quando aquilo havia comeado? No conseguia definir. No comeo ele era s arrogante e narcisista. Depois, arrogante e admirvel. Quando se apaixonara pelo sorriso de Gene e pensava que aquele "Naru" que aparecia nos sonhos era apenas seu subconsciente, reclamava sem parar daquela atitude prepotente, daquele egosmo desmedido. E ento notara as pequenas-grandes coisas. A moeda que falava. Agentava calado enquanto ela o acusava de ser insensvel quando, na verdade, ele era muito mais bondoso do que ela prpria. Procurava explicar aquilo que sabia de forma didtica, para inclu-la na investigao. A dor oculta pelas palavras frias e pela atitude pragmtica. Os sorrisos relutantes. A lembrana de Gene e daquele sentimento especial que sentira por ele por causa daqueles sonhos foi se tornando distante, quase inacreditvel. A presena de Naru preenchia tudo, significava tudo, a ponto de Mai se perguntar s vezes como era sua vida antes dele. Lembrava um pouco dos pais e do conforto de ter uma famlia. Lembrava da dor de perd-la. E o resto, todo o resto, era Naru. 'Isso ridculo', concluiu, por fim, enquanto os passos deliberadamente calmos e o cheiro de chuva embalavam sua mente de volta ao sono. 'Absolutamente ridculo'. No tornou a sonhar naquela noite. Quando tornou a recobrar a conscincia, estava encolhida em um futon, debaixo de dezenas de cobertores grossos. No lembrava como viera parar ali. Tambm no lembrava ter trocado o kimono por aquele pijamo folgado que pegara emprestado de Naru no dia anterior.

Sua mente relampejou com a imagem de Naru cado sobre a neve vermelha, e Mai levantou imediatamente da cama, nervosa. Arrependeu-se no segundo seguinte, quando sua cabea batucou como a bateria de uma escola de samba brasileira. - Itai. gemeu, segurando a cabea com as duas mos. - Naru comentou que voc sentiria muita dor de cabea quando acordasse, ento eu seria gentil nos movimentos, se fosse voc. Mai reconheceu a voz de Ayako e abriu um olho. Diante dela havia um copo de vidro cheio de gua e um comprimido, ambos segurados por mos de unhas muito vermelhas. A garota aceitou de bom grado, espiando a miko com o rabo do olho enquanto virava o contedo do copo para conseguir engolir o remdio. - A palavra exata que ele usou foi "cefalia", mas acho que voc no iria entender se eu usasse esse termo. Fulminando a miko com os olhos, Mai jogou as cobertas para o lado e sentou melhor no futon. Tremeu um pouco pela falta do calor provido pelos lenis, mas procurou ignorar enquanto o frio repentino clareava suas idias. O quarto iluminado provava que j era dia. - Eu dormi a noite toda? perguntou, incrdula. - Todinha. Ayako confirmou, satisfeita. Depois apontou para as quatro paredes do quarto. Naru pediu para que eu fizesse uma kekkai para manter os espritos longe de voc. Houshou e John tambm fizeram algumas coisas l fora. Quatro ofudas compridos estavam grudados nas paredes, um em cada ponto cardinal. Mai soltou a respirao que no percebera ter prendido estivera mesmo apreensiva diante da possibilidade de tornar a sonhar sobre aquela maldio. Mas precisava engolir aquele medo se quisesse ser til naquela investigao. - Os nomes deles eram Sayuri e Yuki. falou, lentamente. Ayako ficou surpresa. Ela era uma miko bastante poderosa, no vilarejo que existia nessa manso. Eles se apaixonaram e planejaram fugir para Edo. Os olhos da miko ficaram mornos e compreenderam. - As regras para as sacerdotisas eram bem mais rgidas, antigamente. - Eles foram descobertos. O pai dela ofereceu as opes. Ela escolheu assumir a verdade ao invs de acus-lo, e foi levada para ser executada. Mai engoliu em seco. Ele se matou logo depois. Penalizada, Ayako afagou os cabelos curtos da amiga. - Nos meus sonhos, eu sempre sou a miko. E Naru sempre o rapaz que ela ama.

- Entendo. a ruiva falou, quietamente. Voc vai ter que repetir isso para Naru e Lin, quando eles voltarem. Os olhos castanhos da garota ficaram curiosos. Ayako achou a mudana mais fcil de lidar do que os olhos perdidos que ela usara at segundos antes. - Bom, depois da sua teoria ontem, Naru chegou concluso de que a forma mais fcil de entender tudo e terminar logo com isso usar psicometria no altar do Templo. A outra levantou do cho num timo. - O qu? Mas ele... - Ele sabe o que faz, Mai. Ao contrrio de voc. a miko brincou, levantando tambm e empurrando a garota para o banheiro conjugado. Tome um banho quente e escove os dentes, e depois volte aqui para sentar e esperar, quietinha, seu "noivo" voltar. L fora no mais seguro para voc. Mai abriu a boca para protestar, mas os lbios de Ayako contraram como de uma me irritada. Suspirando, conformada, a garota arrastou os ps at o banheiro e encostou a porta sem muito entusiasmo. Uma olhada no espelho j foi o suficiente para faz-la odiar o dia: estava desgrenhada como uma bola de pelo regurgitada por um gato, tinha olheiras mais profundas do que o Fosso das Marianas e estava mais plida do que o normal mais do que Naru, por Buda! Suspirando, admitiu que precisava de um belo banho. Encolheu as mangas para lavar as mos e molhar o rosto. S lembrou de tirar o anel de noivado para no desgast-lo quando j tinha esfregado bastante os olhos com a gua trmica de pia. Como fazia todos os dias quando precisava fazer alguma atividade que pudesse danificar o anel Mai estendeu os dedos para puxar o crculo de ouro da mo direita. Arregalou os olhos. O anel no sara. Mai respirou fundo e puxou novamente. Podia ser apenas momentneo. Apenas um reflexo do nervosismo e ansiedade. O aro de ouro persistiu no dedo anelar direito. "Quando o seu anel, aquele que voc vai ganhar hoje, ficar preso no seu dedo. Tome cuidado. Isso quer dizer quer est quase na hora." - Ayako. Mai chamou, cautelosa. Meu anel est preso. Assim que terminou de falar, Mai ergueu seu semblante assustado para o espelho. Ali, encarando-a de volta, estava uma figura plida e excepcionalmente bonita, de cabelos muito compridos e olhos rasgados. No conseguiu nem mesmo gritar de horror as mos plidas e duras saltaram do espelho e agarraram a frente das vestes de Mai.

Ayako escancarou a porta no exato momento em que o corpo de Mai desaparecia pelo espelho, seu grito agonizante ecoando como uma despedida sufocada. File #9 Closed
File #10 O Sacrifcio De todos os lugares para onde Oliver Davis viajara ao longo de seus dezenove anos, nenhum tinha um inverno mais branco do que o Japo. A neve imaculada que atapetava as ruas e telhados durante a estao era muito diferente da neve cinzenta de Londres. At mesmo o ar cortante das manhs glidas parecia mais limpo e agradvel. Sentira isso em Tokyo, e a sensao apenas se intensificara ao visitar Yukihime. O Templo da Famlia Morinozuka, em especial, parecia particularmente refrescante, mas isso era algo que Naru percebia na maioria dos templos e igrejas que visitava a trabalho. Sabia que suas habilidades de ESP e PK no incluam a sensitividade sobrenatural que Hara-san, Matsusaki-san e Mai possuam, mas era observador o bastante para notar a aura diferente que circundava locais sagrados. E apesar de no ser exatamente religioso afinal, um cientista que pesquisava fenmenos psquicos e espritos no se daria ao luxo de acreditar e seguir uma religio fixa no podia deixar de associar aquela paz do Templo Morinozuka proteo divina promovida pela miko que o assombrava. A questo era: por que um esprito rancoroso de mais de trezentos anos se importava em purificar o local onde dezenas de pessoas foram sacrificadas? Os olhos escuros e impassveis do rapaz mostravam-se ainda mais chamativos no rosto plido, por causa da neve pintando o cho de branco. Naru parecia no se importar com o frio, enquanto observava o torii do templo com interesse velado. Ao seu lado, Houshou no aparentava estar to confortvel, se sua recente crise de espirros era alguma indicao. - Oi, Naru-bou, voc vai ficar a parado o dia inteiro? o monge exclamou, com a voz nasalada, enquanto tentava se aquecer friccionando as mos nos braos cruzados. Apesar de no estar nevando, o sol parece servir s de enfeite aqui em Yukihime, e eu ainda no estou me candidatando a projeto de boneco de neve. Ainda. Naru ignorou o comentrio, fechando os olhos brevemente enquanto caminhava a passos confidentes para o interior do templo. s suas costas, o torii vermelho parecia sobrenatural em meio a toda aquela neve. O nico som que interrompia o silncio da manh era o ranger dos dentes de Takigawa. - Ainda no entendi porque voc acordou to cedo para vir por aqui. Quero dizer, ns j examinamos o templo antes e, sim, Masako viu uma horda de fantasmas melanclicos, mas nada que nos ajudasse a combat-los. o monge continuou o monlogo, habituado a ser ignorado pelo "chefe". Falar ajudava a esquecer o frio. E, sem querer ofender, acho que nem mesmo voc conseguiria exorcizar todas elas de uma vez, nem mesmo entrando em coma profundo pelo resto da vida. - Maa, nisso eu devo concordar. Matsusaki-san, Bou-san e Brown-san so todos exorcistas bastante habilidosos, mas no conseguiram nem mesmo restringir a miko. Yasuhara comentou alegremente, carregando alguns aparelhos de pesquisa da SPR com alguma dificuldade. Houshou virou o rosto para lanar ao universitrio um olhar irritado, mas o efeito se perdeu completamente por causa do cachecol laranja com listrinhas vermelhas que Mai dera de presente ao monge no Natal anterior. A risada de Yasuhara ficou um pouco abafada pelo laptop equilibrado precariamente em suas mos cheias de fios e antenas e, com um suspiro derrotado, Takigawa parou de andar para ajudar o colega a carregar os instrumentos. Ainda em silncio, Naru parou tambm, mas para analisar o local atentamente. O inverno fizera com que as rvores sagradas do templo perdessem suas folhas, mas os troncos acinzentados estavam alinhados como na maioria dos templos xintostas. A neve cobria quase toda a extenso do local, com exceo do caminho de pedra que levava pequena ponte sobre o riacho congelado. Mesmo sem as flores e folhas visveis, estava claro que aquele templo fora construdo para parecer um tpico jardim japons, apesar das shimenawa amarradas aos troncos das rvores. O lugar era todo cercado por um muro razoavelmente alto, de pedra vermelha, formando um crculo escuro em contraste com o gelo e as rvores.

As sakaki desfolhadas tinham seus galhos nus cobertos por fitas vermelhas de seda, que balanavam com o vento. Algumas das fitas tinham guizos nas pontas. - Representam as vtimas. a voz de Yasuhara respondeu a pergunta que Kazuya no vocalizou. O estudante e o monge j haviam dividido o peso entre si e estavam parados aos lados de Naru, apreciando a vista. - Todos os anos, no inverno, os parentes e os responsveis pela manuteno do templo penduram essas fitas nos galhos. - Ainda no entendi porque Tsukiko-san no tentou demolir esse templo ou coisa assim. Houshou comentou. Naru ainda acompanhava a dana suave das fitas de seda quando respondeu. - Eles tentaram, diversas vezes. Se derrubassem o muro, as pedras voltavam para o lugar no dia seguinte. Os registros mostram que o altar nem sequer arranhava, mesmo com martelos ou britadeiras. E mquinas mais pesadas no eram viveis, porque precisariam subir o caminho estreito at essa colina, espremido entre as casas da manso. O rapaz apontou alm do muro. Do outro lado h um lago, ento no podiam trazer tratores por l, tambm. A aparncia do templo era idntica s imagens que Naru vira no sonho que compartilhara com Mai. At mesmo o nmero de rvores sagradas era o mesmo. O muro persistia com mesmo tom de vermelho que era centenas de anos antes. Apesar de no ter nenhuma prova, Naru deduziu que o local permanecera esttico por trezentos anos, parado no tempo. Imutvel. - Me espanta que esse caso no tenha repercusso fora da comunidade paranormal. Yasuhara falou, enquanto comeava a procurar um bom lugar para instalar os sensores infravermelhos. So muitas dcadas de assassinatos inexplicveis e a lista de vtimas meio que impressiva. - de se esperar. Esse tipo de caso fica meio banalizado quando retratado por programas de mdiuns, caadores de mitos, essas coisas. Alm do mais, a polcia abafa os crimes que no pode resolver. Houshou tentou conter um calafrio, sem muito sucesso, e acabou derrubando uma das antenas no cho. Naru parecia distrado o bastante para no comentar que aquele aparelho era provavelmente mais caro do que a renda anual do monge. E, convenhamos, muito mais fcil acreditar nisso quando estamos aqui, vivenciando a coisa, do que sentados em casa lendo a respeito pela internet. Yasuhara riu e respondeu com algum comentrio espirituoso, mas Noll no estava mais prestando ateno nos dois. Seus olhos estavam fixos no himorogi do templo. Era uma pedra larga e macia, atrs de um torii vermelho logo aps a ponte. Havia quatro rvores amarradas com shimenawa cercando o altar. Elas estavam completamente sem folhas, e tambm tinham fitas vermelhas como as outras rvores do templo. A diferena era que as folhas eram tranadas entre uma rvore e outra, formando uma teia de seda vermelha sobre o himorogi. Muitos ofudas compridos pendiam das fitas. -... certeza de que vai fazer isso? Oliver piscou uma vez, escutando a incerteza no tom de voz preocupado de Takigawa. Demorou um pouco para processar a pergunta, sua ateno voltada para a teia vermelha contrastando contra a neve brilhante. Ergueu uma sobrancelha arrogante para Houshou. - Ah, Naru, no esnobe a minha preocupao desse jeito. Bou-san retrucou, colocando a mo no peito como se estivesse magoado. Naru resistiu vontade de rolar os olhos. s que eu vi o jeito como a Mai estava ontem noite, suando frio e tremendo como uma batedeira. - Eu adoro as suas comparaes, Bou-san. Yasuhara cantarolou, sem desviar a ateno do aparelho que estivera testando prximo ponte. - Mai no tem nem metade da minha experincia com psicometria. Noll respondeu, suspirando. Parecia no fazer outra coisa a no ser suspirar, perto de seus subordinados. Na realidade, no sei se

posso chamar aquilo de psicometria. Tambm posso afirmar que empatia ou clarividncia, especialmente porque se manifesta sempre em forma de transe. - Aah, ela no seria uma yumemi? Yasuhara contribuiu, ainda naquele tom irritantemente feliz que fazia Naru querer suspirar ainda mais. Andei lendo uns mangs da CLAMP, esto sempre cheios de meninazinhas sonhando com coisas que aconteceram ou vo acontecer. Takigawa bateu a mo na testa, e Naru tornou a suspirar, enquanto relembrava o motivo de ter contratado um estudante de medicina como empregado de meio perodo. Tinha certeza de que Mai estaria contribuindo de forma muito mais direta para a resoluo do caso. Ignorando, claro, que o teor da discusso no momento era ela prpria. - Seria uma boa explicao, se cobrisse a parte de experincia extracorprea. Yasuhara continuou, pensativo. Houshou gemeu por trs do cachecol berrante. - No me lembra disso, shounen. Agora eu vou ficar me preocupando com a possibilidade da menina sair passeando pela cidade, fora do corpo, e dar de cara com um monte de noivas assassinadas, querendo que ela faa parte do clube. - Mas o Shochou pretende desvendar esse mistrio antes que algo do tipo acontea, certo? Yasuhara sorriu para Naru, que simplesmente ignorou os outros dois e comeou a atravessar a ponte. O silncio naquele templo era sepulcral, mas no incmodo. Na verdade, era o tipo de silncio que Noll gostava, e raramente encontrava desde que o SPR japons conseguira um grupo de Regulares e Irregulares que pareciam pensar no escritrio da empresa como um caf. A noite anterior havia sido particularmente barulhenta para o grupo. John encontrara Mai inconsciente e exausta no meio de um corredor, congelando sob o kimono leve, e todos trataram de jogar a culpa da situao nas costas do "noivo". Como se Naru tivesse enxotado a menina da sala, mandando-a correr sem destino pelos corredores confusos de uma casa de papel. Estivera irritado o suficiente para quase perder o controle, mas definiu como prioridade o estado deplorvel de Mai ao invs das exclamaes veementes de Ayako. Reconheceria os sintomas de exausto ps-PK em qualquer lugar, e Mai estivera exibindo todos eles quando encontrara Brown-san tentando arrast-la pelo corredor. Calafrio, suor, tremor incontrolvel e exausto. Assim que colocara a menina nos braos, conseguiu sintonizar imediatamente a lembrana do sonho vvido que ela tivera. Nem mesmo estranhou a facilidade com que lia as lembranas da garota no era assim que o ESP funcionava normalmente. S conseguia pensar que aquela miko do sonho era to poderosa quanto ele mesmo, mas sem as restries impostas por um corpo fsico. Ou seja, ela era invencvel, a menos que o SPR conseguisse libert-la do que quer que a mantinha nesse mundo. Para isso, Naru precisava fazer algo que tinha evitado tentar desde o incio. - Ainda no acho uma boa idia usar psicometria nesse altar. E o Lin concorda comigo: so mais de cem mulheres mortas em cima dele. Isso sem contar as inmeras pessoas que o tocaram nos ltimos, err, trezentos anos. Takigawa falou, passando por Naru para chegar mais perto do himorogi. - Seria perigoso se eu no soubesse o que procurar. Como Hara-san disse, a presena do esprito da miko muito mais forte aqui, o que significa que a lembrana vai estar bastante ntida. Naru retrucou, aproximando-se do altar depois de olhar por cima do ombro e verificar se os aparelhos de medio estavam devidamente instalados. - exatamente esse o problema, Naru. A lembrana ntida demais. E eu sei que psicometria tem o pequeno inconveniente de fazer o mediador sentir exatamente o que est acontecendo na lembrana, como Mai demonstrou inmeras vezes ao longo dessa semana. A sobrancelha elegante do cientista tornou a erguer, arrogante, aliada ao sorriso confidente que contorceu os lbios plidos. - Essa no a primeira, nem a ltima vez que fao isso. E j vi coisas piores do que mulheres sangrando at a morte. O rapaz parou diante do altar, sob o emaranhado de fitas e amuletos. Esticou a

mo para tocar na pedra, e no precisou tirar a luva porque o par direito estava com Mai. No temos mais tempo a perder. Ela no tinha mais tempo a perder. O ltimo sonho havia sido um aviso, um aviso de que a narrao estava chegando ao fim. Mai estava sob sua responsabilidade, e confiara cegamente nele ao aceitar a proposta de servir como isca. Ela no iria morrer. Flocos de neve vagarosos comearam a descer do cu cinzento, e Noll fechou os olhos ao espalmar a mo na pedra para vasculhar o passado. Quando ergueu as plpebras novamente, o mundo havia mudado de perspectiva. O templo ainda estava coberto de neve, o pequeno riacho ainda estava congelado sob a ponte, e o torii vermelho ainda estava diante do himorogi, mas as fitas as fitas de seda vermelha que Naru vira se debatendo entre os galhos nus das rvores sagradas no estavam mais l. Para a mente observadora de Naru, aquela era uma diferena gritante, e tambm um sinal de vitria. Se no havia nenhuma fita nas rvores, era provvel que tivesse conseguido sintonizar com a lembrana da miko na primeira tentativa. Quando notou, de relance, o hakama vermelho comumente utilizado pelas sacerdotisas xintostas, deixou-se afundar completamente na lembrana. - Onee-sama, por favor. Por favor, no faa isso. A voz quieta e desesperada de uma garota chamou em algum lugar de baixo, e Noll se preparou para a parte mais desagradvel de suas experincias psicomtricas, que era o fato de no poder se mover por conta prpria. Gene dissera, uma vez, que a maioria das pessoas acharia terrvel ter que sentir a dor e a angstia de outras pessoas atravs da psicometria, e que Oliver, sendo o cientista obcecado que era, ignorava os sentimentos das lembranas e s se incomodava mesmo com a falta de liberdade de movimentao. Resumindo: Noll no gostava de no ter o controle. Por isso, Naru se resignou ao seu status de observador e tentou no ficar irritado quando sua cabea se moveu sozinha para olhar para baixo e encarar uma garota plida de franzina, de olhos castanhos, os cabelos muito lisos tranados sobre o ombro. Felizmente, j havia aprendido a distanciar um pouco a prpria conscincia, para no ser completamente afetado pela memria. Seria improdutivo se fosse perturbado por toda lembrana que seu ESP captasse. A garota tornou a falar, os olhos transbordando com lgrimas mal contidas. - Tudo o que chichiue exige... So apenas palavras! Voc s precisa implorar - Chitose. A voz da miko era suave, cristalina. Naru imediatamente associou o som a mantras e bnos muito diferente da voz poderosa de Ayako. Exatamente o que esperava, ao contrrio da fala estridente e vivaz de Mai, que dublara a sacerdotisa em seus sonhos. sua frente, a menina, Chitose, ergueu a mo para puxar o tecido vermelho do hakama de sua irm mais velha. Naru sentiu os msculos do rosto da miko contrarem num sorriso forado. A mulher virou o rosto para o lado, permitindo que o rapaz registrasse cordas poderosas amarrando o brao e a perna da sacerdotisa at uma das quatro rvores sagradas cercando o altar. Isso explicava por que Noll no sentira os ps e as mos. A circulao sangunea provavelmente estava interrompida graas aos ns impiedosos nos pulsos e tornozelos. Tambm justificava a vista panormica que a miko tinha do templo. Afinal, estava suspensa acima do himorogi, amarrada s quatro rvores que o cercavam. Pela sensao dormente na cintura, Naru deduziu que havia cordas envolvendo o tronco da mulher. - Sayuri-nee! Chichiue... Chichiue sempre cumpre suas promessas. Ele - Chitose. J chega.

A menina arregalou os olhos para o tom definitivo na voz da irm. Depois, numa tentativa frustrada de manter as lgrimas escondidas, olhou para baixo, trmula. - Eu no vou fazer o que ele quer, imouto. Sayuri continuou, convicta. No mais. - uma pena. Sayuri nem mesmo levantou os olhar para encarar o recm-chegado. Ela sabia quem era. Sua mente sibilou o nome chichiue, e Naru no precisou de nenhum esforo para lembrar aquela voz possante que escutara pelas lembranas de Mai, na noite anterior. - Chitose, saia daqui. Voc no sacerdotisa, no pode assistir s cerimnias do templo. O olhar de Sayuri estava fixo na irm mais nova. Chitose ergueu a cabea para encarar a irm mais uma vez, com uma expresso suplicante no rosto. Mas a miko continuou impassvel. A menina no se importou mais em conter as lgrimas e soluos enquanto cambaleava at a sada do templo. Noll instantaneamente se comparou a ela. Tambm sabia como era perder um irmo mais velho. Apenas depois que a figura mirrada de Chitose desapareceu do caminho branco que levava para fora para a liberdade que ela nunca teria nessa vida , Sayuri pensou foi que a miko finalmente virou para olhar o velho. O patriarca da Famlia Morinozuka, sacerdote daquele templo. Seu pai. Noll teve apenas alguns segundos para registrar que a miko fizera parte do cl Morinozuka. No instante seguinte, vrios homens vestidos com kimonos brancos e hakamas azuis cercaram o himorogi e comearam a recitar um mantra. - Tem medo que eu quebre essas cordas e mate todos vocs, chichiue? Sayuri comentou, quietamente. O velho deu um sorrisinho de escrnio. - Quero apenas me certificar de que voc no vai fugir, menina. o rosto enrugado do sacerdote contorceu ainda mais numa expresso que misturava desprezo e prepotncia. Essa a sua ltima chance de pedir perdo. Tudo ficou escuro por um momento, enquanto Sayuri fechava os olhos. Naru pde ouvir a deciso da mulher antes que ela a dissesse em voz alta. - A pessoa que precisa me perdoar no o senhor, chichiue. A testa funda do velho franziu, os lbios secos e rachados contrados em fria. O mantra ao redor dos dois acelerou, e Naru desejou ter Lin por perto para perguntar o objetivo do feitio. O sacerdote puxou uma pequena adaga da manga do kimono e se aproximou do altar a passos predatrios. - Eu sei o que voc est pensando, menina. "A morte ser a minha liberdade", certo ? ele sussurrou perigosamente. Voc muito ingnua. Naru sentiu os olhos da miko arregalarem depois dessa afirmao. A mente dela acelerou. Traioeiro. Mordaz. Feitios antigos. Aprisionamento. Reencarnao. Ciclo. Corrente. Aps esse ltimo fragmento de raciocnio, Naru sentiu a mente da mulher lutar com todas as foras contra as cordas e o mantra recitado cada vez mais rpido e alto. O sacerdote apoiou um dos ps no himorogi e ergueu a adaga. Sayuri s pde olhar enquanto a lmina prateada desceu sobre seu pulso direito em um golpe preciso.

Algumas contas vermelhas da pulseira que estivera em sua mo caram no cho. O velho tinha nas mos o restante do adereo. A pulseira de coral que o Yuki me deu. - Voc nunca mais ser livre. a miko assistiu o pai colocar o que restava das contas vermelhas dentro de um saco pequeno, semelhante a um amuleto de ano novo. E nunca mais ver aquele moleque novamente. Foi com horror crescente que a mulher acompanhou o sacerdote pendurar o saco com as contas de coral em seu pescoo. Um vazio angustiante impediu que ela se preocupasse com a adaga prateada sendo usada novamente, dessa vez para dilacerar a pele branca do pulso direito que no estava envolta pela corda. E depois o pulso esquerdo. O sangue vermelho e quente e fluindo contra o frio cortante jorrou contra a corda parda, tingindo-a rapidamente de vermelho at que a gravidade impedisse o lquido de infiltrar mais nas fibras. Linhas vermelhas escorriam por dentro da manga larga do kimono branco. Logo os ns nos pulsos estavam to encharcados que o sangue passou a pingar na neve. Sayuri ignorou a dor. O desespero que ela sentia no era por causa da vida que esvaia a cada gota vermelha que escorria para o altar. No, Sayuri no estava com medo de morrer. Ela estava aterrorizada por causa do sorriso satisfeito no rosto gasto de seu pai. - Voc sempre ser a sacerdotisa mais dedicada do meu templo, Sayuri. A viso dela comeou a fraquejar, dobrando contornos e cores, piscando dolorosamente. Sentiu o sacerdote colar um ofuda no meio da testa da miko, mas a sensao estranha de que o corpo estava ficando cada vez mais pesado sobrepujou todas as outras. A cabea de Sayuri pendeu para baixo, incapaz de se manter erguida. Tudo o que seus olhos borrados puderam ver foi a neve muito vermelha amontoada abaixo de seu corpo suspenso. O vermelho de repente mudou para verde, e Noll soube que a mulher havia morrido. Procurou memorizar todo o ritual as palavras ininterruptas do mantra, o amuleto contendo as esferas rubras da pulseira, as cordas e a adaga. Precisaria contar tudo nos mnimos detalhes para que Lin pudesse situar aquele feitio. Felizmente, aquela viso no havia afetado demais seu organismo, em parte porque a miko ignorara quase completamente a dor de ter os pulsos abertos. Oliver se concentrou para sair da memria. Era mais fcil quando mantinha noo da prpria conscincia durante a psicometria. Nesses casos, bastava piscar. Forou-se a ignorar o mundo esverdeado que os olhos vidrados de Sayuri continuavam a ver. O verde deu lugar ao negro, e Naru se desconectou da lembrana. Talvez voltasse mais tarde para rever tudo outra vez, e acompanhar a viso fnebre do cadver para descobrir para onde o corpo havia sido levado. No entanto, sua prioridade no momento era repassar o ritual para Lin e tentar extrair o mximo de informao possvel dos ltimos momentos da sacerdotisa. Abriu os olhos. O mundo estava colorido novamente o branco da neve, o cinza das rvores sem folhas, o carmim do muro de pedra. E Mai, envolta em centenas de fitas vermelhas sobre o altar, encarando Naru com os orbes castanhos arregalados. Mai uma vez se perguntara qual seria a sensao de ver o mundo atravs de um espelho. At mesmo pensou em perguntar para Gene, mas depois decidiu que seria uma atitude um tanto insensvel com um esprito preso entre os vivos e os mortos. Alm do mais, no era uma questo to importante, e os dois s se encontravam nos sonhos quando o SPR aceitava alguma investigao particularmente tenebrosa. Infelizmente, a resposta para essa pergunta lhe foi cedida de forma bastante realista. Do outro lado do espelho, estava o mundo que Mai visitava durante seus sonhos. Aquele mundo cujos horizontes eram escuros demais para serem definidos, e que, ainda assim, parecia ser iluminado por

uma luz que no vinha de lugar nenhum. Por experincias passadas, sabia que aquele lugar servia de transio entre um sonho e outro, quando revivia as experincias passadas de algum. Tambm era o lugar onde podia conversar com Gene. Mas no era Gene quem estava ali. No, Mai estava naquele mundo de sonho, cercada por dezenas de mulheres plidas, meio brilhantes, meio etreas, inegavelmente espritos. No havia dvidas sobre a identidade delas: eram as noivas de Yukihime. Todas to diferentes. Todas to parecidas. O mesmo olhar condescendente estava estampado no rosto de cada uma delas. - hora de decidir. A voz aveludada e feminina parecia muito prxima. Mai tentou ignorar o escrutnio das noivas assassinadas e virou o corpo para trs, lentamente, para ver quem havia falado. A roupa vermelha e branca era bastante conhecida, agora, tanto por ser o "uniforme de trabalho" de Ayako, quanto por ser uma viso recorrente nos sonhos que Mai tivera nos ltimos dias. A mulher de cabelos muito lisos e compridos que vestia os trajes de miko era, sem dvidas, Sayuri. Ela era mais bonita e mais triste do que a garota esperara. s costas de Sayuri havia uma luz difusa, estranha, onde sombras coloridas danavam. Demorou alguns segundos para que Mai discernisse os vultos, at poder ver, por um timo, o rosto preocupado de Ayako. Ento aquilo o espelho. Sayuri deu um passo frente. Mai recuou, incerta. Estava com medo lgico que estava com medo mas no havia nada de ameaador naquela mulher. Apenas muita tristeza, e solido. - Voc pode escolher. a miko tornou a falar. Mai esperou que algo mais fosse dito, mas como o silncio se perpetuou pelos momentos seguintes, engoliu em seco e respondeu. - Escolher...? Escolher o qu? - Todas puderam escolher. E todas fizeram a mesma escolha. a voz de sino da mulher prosseguiu, calmamente. As noivas silenciosas pareceram se agitar com essa ltima frase. Elas se aproximaram ainda mais de Mai, fechando um crculo entre a menina e a miko. Mai pde ouvir as vozes delas, mesmo observando, amedrontada, que os rostos estavam estticos, impassveis. Elas murmuravam nomes. Apenas nomes. Koichi. Sora. Yahiko. Setsuna. Ling. Pietro. YuiOs nomes daqueles deixados para trs, para continuarem a viver sem elas. -Michael. Takeru. Jean. Soichiro. Sano Entre os muitos espritos sussurrantes, Mai reconheceu o rosto redondo e delicado de Yae-san, a melhor amiga de Tsukiko-san. No parecia a Yae sorridente da foto que vira no camafeu. -Makoto. Inoue. Levi Elas eram tantas. Mai girou o corpo para observ-las, um tanto desorientada. Muito mais vtimas do que calculara, todas plidas e melanclicas. Yuki. Tornou a encarar a miko. - S cabe a voc decidir.

O mundo estranho do espelho pareceu ficar cada vez mais escuro. A luz borrada onde Mai vira os vultos de seus amigos desaparecera, e a nica coisa que a garota podia ver eram as almas imveis das noivas, e a figura suave de Sayuri. No podia fazer outra coisa a no ser encarar a miko e esperar. Depois do que pareceu uma eternidade, sentiu o corpo ficar estranhamente leve, dormente como se aquele no fosse mais seu corpo. Olhou para os lados, e viu que as noivas todas haviam sumido. No lugar delas, haviam fitas vermelhas vindas da escurido indefinida. E essas fitas estavam envolvendo Mai nas canelas, pulsos, mos, cintura, pescoo, suspendendo-a diante do olhar velado da sacerdotisa. Cristais de gelo desciam lentamente do cu tempestuoso, delicados e leves, como uma chuva de plumas. E ento, a escurido deu lugar brancura brilhante da neve, e mais estava no meio do Templo Morinozuka, suspensa por centenas de fitas de seda vermelha sobre o altar cercado por quatro rvores cinzentas. Diante dela, a miko deu lugar figura de Naru. Com a mo estendida para a pedra do altar, mal escondendo a surpresa em seus olhos azul-cobalto. - Mai? O rapaz deu um passo frente. Mai estava confusa como viera parar dentro do templo? O que Naru estava fazendo ali? Sentiu alguma coisa fria roar em seu pescoo, e viu as mangas brancas e largas da miko abraarem seu pescoo. Quando Sayuri falou, a voz dela soou baixa e medida ao lado do ouvido da garota, mas alta o suficiente para que Naru ouvisse. - Aqui voc far os seus votos. a miko comentou, sem nenhuma malcia ou raiva na voz. Porque ns decidimos que voc uma noiva. Mai acompanhou os olhos sagazes de Naru passearem por inmeras possibilidades, teorias, solues ao mesmo tempo. Sabia a qual concluso seu "noivo" chegaria. Mas antes que Kazuya pudesse fazer alguma coisa, qualquer coisa, a miko atravessou o corpo de Mai com sua forma imaterial, e flutuou at ficar cara a cara com ele. - Voc a ama? Surpresa, ansiedade, impotncia. Mai nunca vira tantas emoes passarem pelo rosto de Naru. No quando gritara coisas horrveis para ele. Ou quando no conseguia entender algum caso. Nem mesmo encontrara o corpo de Gene. Alguma parte idiota de sua mente pensou em como seria interessante confirmar para os colegas do SPR que no, o doutor Oliver Davis no era um cyborg e que, sim, ele era capaz de possuir futilidades humanas como sentimentos. E pela primeira vez desde que o conhecera, Mai viu Noll ficar sem respostas para uma pergunta. Desejou fervorosamente que aquela mente afiada continuasse calada. No queria que ele verbalizasse aquela resposta em particular. A miko continuou imvel, mas repetiu a pergunta. - Voc a ama? A expresso conflitante de Naru petrificou em frieza quando ela tornou a question-lo. Mai fechou os punhos e se preparou para o impacto da resposta. - No. Ele no amava. claro. Mai sabia disso. Desde o comeo, desde sempre. Mas fora tola o suficiente para ter esperanas. Para ficar feliz com aquele anel de noivado e com aquela idia maluca. Queimara na memria a lembrana dos sorrisos, e das discusses, e do senso de humor britnico, e das ordens rabugentas. Do beijo roubado. E agora, alm de estar em uma situao nada animadora, tambm tinha um corao partido. Que timo.

No teve tempo para ficar deprimida, nem mesmo para sentir todo o impacto da rejeio, porque a miko agora no estava mais diante de Naru estava flutuando sua frente, com uma expresso to desprovida de sentimento que faria Lin e Naru se morderem de inveja. - Mas a escolha sua, no dele. Mai prendeu a respirao. Ah, ento era isso que ela queria dizer. Acertara em cheio: a motivao daquela maldio era mesmo "amor". Kurosawa-san nunca seria importunada pelas noivas do templo, porque o compromisso dela no tivera nenhum significado pessoal. Yae-san estava apaixonada demais para se importar se morreria ou no. E era por isso que aquilo tudo acabara ganhando fama de "prova de amor". A miko s escolhia as noivas de verdade. E para elas oferecia uma deciso que seria a mesma sempre, independente de quem era a noiva. Todas puderam escolher. E todas fizeram a mesma escolha. Mai sorriu. Sayuri desapareceu de supeto. Naru continuou congelado onde estava. - Ne, Naru. a garota comeou. Podia sentir algo quente acumulando atrs dos olhos. Se a minha resposta fosse a mesma que a sua, ela iria me deixar ir embora. O rapaz ficou instantaneamente alarmado. - Mai... - Mas, Naru, ela continuou, ignorando a urgncia na voz dele. se eu for embora agora, com voc, nunca mais... Voc nunca vai acreditar em mim. Os olhos escuros dele arregalaram. Apesar da situao, Mai sorriu ainda mais. Ele parecia realmente surpreso, e frustrado, e meio angustiado. Quem diria que Oliver Davis poderia vivenciar tantas emoes simultaneamente, ne? Mai daria tudo para conhecer quantas faces Naru ainda estava escondendo. Pena que no tinha mais tempo. - Voc nunca vai acreditar que eu... Que independente dos seus defeitos, e da sua personalidade intragvel, e da sua arrogncia, e da sua tentou manter a voz firme, mas falhou miseravelmente bondade, eu... Valorizo voc acima de muitas coisas. Acima de todas as coisas. No conseguiu conter uma risada fraca. - Acima dos meus instintos, e do meu orgulho, e do meu bom senso e... Seu corpo, que estivera tenso nos ltimos minutos, relaxou. No tinha mais foras para manter sua postura firme. - E acima da minha vida, tambm. Mal terminara de proferir essas palavras, Sayuri reapareceu sua frente, com um sorriso compreensivo. Mai continuou olhando para a expresso lvida de Naru atravs do corpo translcido da miko. Fechou as plpebras com fora quando seus pulsos amarrados comearam rasgar sem que nada, alm das fitas de seda, encostasse neles. Quando piscou, os olhos assombrados de Naru haviam sumido. No templo restaram apenas a miko e o sacrifcio. Parada no local onde Kazuya estivera at segundos antes, Sayuri puxou uma flauta da manga do kimono e levou o instrumento aos lbios, tocando uma msica no ritmo ditado pelo fluxo vermelho que escorria pela yukata branca de Mai at o altar coberto de neve. File #11 A Promessa

No princpio, no sentiu a dor. Deixou os olhos criarem razes no lugar onde a figura surpresa, assombrada, intensa de Naru estivera segundos antes. Ou seriam horas? No saberia dizer. Assim como no podia sentir o frio, o medo, e a dor, todos os estados de corpo e de esprito que foram o ser humano a reconhecer a passagem do tempo. Naquele instante, para Mai, o tempo no importava. Sua vida no importava. S conseguia reviver repetidamente o momento em que aquele olhar de cobalto iluminara com o entendimento, com a realidade. Podia at imaginar o que ele havia pensado na hora da deciso. Certamente teria ratificado sua opinio a respeito da burrice de sua "noiva", sem sombra de dvidas. Mas no importava. Qualquer seja a classificao que Oliver Davis reserva para Taniyama Mai em sua mente super desenvolvida, a verdade era que agora ele tinha certeza de que ela o amava, pura e simplesmente. Mai teria rido da reao dele, se no tivesse plena conscincia de que estava jogando para o alto todas as chances que tinha de... Bem, de viver, "feliz para sempre" ou no. Quase pde escutar uma voz macia e familiar chamando-a de "idiota". Tornou a dar conta de si mesma quando sua viso, antes embaada pelo frio e pela tristeza, ficou dolorida e enregelada. O vento, que antes estivera domado, agora aoitava a garota suspensa em fitas de seda vermelha, congelando as lgrimas que no tinham sequer a chance de escorrer pelas bochechas. Junto ao ardor da ventania, Mai conseguiu situar uma lentido estranha tomando conta de seus sentidos. Seu pescoo no parecia mais capaz de sustentar a cabea. No conseguia se mover, mas ainda assim notou o corpo pesado e um cansao irrefrevel assomando-se a cada minuto. Lutou contra a sensao durante um momento antes de se ver desistindo sem nem mesmo saber por qu. A cabea castanha pendeu em direo ao cho, e os olhos ressequidos foram saudados pela mancha vermelha na neve do altar. Sangue. Meu sangue. Foi s ento que seus sentidos resolveram reclamar do desconforto daquelas amarras de seda que prendiam sua circulao. Sem mencionar os cortes transversais abertos em seus punhos suspensos. A mente desorientada de Mai ponderou se teria ou no ferido os tendes antes da garota gemer quietamente. O carmim que pintava o branco estava aumentando gradualmente, despertando a menina de seu torpor. Lutando contra o corpo que no respondia, Mai ergueu a cabea e encarou a miko pairando, etrea, em meio nevasca que se formava. - Logo no haver dor. No haver nada. a voz de Sayuri soou suave e cansada, mesmo o esprito da sacerdotisa estando com uma flauta nos lbios, tocando sem parar. Os ouvidos de Mai, que at aquele momento estiveram zumbindo e deixando a dona alheia a todos os rudos do templo, voltaram a escutar: os sinos nas pontas das fitas vermelhas, a ventania que os fazia danar. E a msica, claro. A msica para a neve. - A msica... Que voc tocou para Yuki. Mai soou rouca, como se houvesse descoberto de repente que podia falar. Os olhos negros da flautista abriram e focaram no rosto do sacrifcio. Pareceram muito antigos e sem nenhuma esperana. - por isso que voc a toca. Porque foi o dia em que se conheceram. Mai ficou subitamente ciente de que soava fraca, como se estivesse sumindo. Tambm notou que sua lngua estava pastosa, e seu raciocnio seguia cada vez mais lento. Demorou a perceber que todas as outras noivas todos os outros sacrifcios agora cercavam o altar, flutuando como espritos de neve ao redor de sua futura companheira. No entanto, conseguiu reagir quando dedos frios abriram sua mo direita e comearam a puxar o anel. O anel de noivado, que estava preso antes.

- No! grasnou, aguda e desesperadamente, fechando os dedos para manter o aro de ouro velho no lugar onde Naru colocara, dias antes. Os olhos, todos os olhos fixaram nela, sbrios e sentenciosos. Mai ergueu seus prprios orbes castanhos, suplicando. - No. Esperem. Deixem que eu fique com ele. as lgrimas j nasciam frias e rapidamente formavam trilhas de gelo no rosto cada vez mais plido da garota. At o fim. As noivas aprisionadas no se moveram. No pareciam menos tristes e sem esperana do que antes, mas no tentaram retirar o anel novamente. Elas sabiam que no iria demorar muito. Tambm sabiam ter todo o tempo do mundo. Alm do mais, o conceito de "at que a morte nos separe" parecia bem plausvel para todas elas. Mai fechou os olhos com fora quando notou que eles estavam falhando. Talvez fosse pior esperar pela morte no escuro, mas se sentia mais reconfortada com o anel de noivado entre seus dedos apertados. Como Sayuri dissera, j no tinha mais noo de dor ou das fitas impiedosas, e a nevasca agora parecia uma brisa de primavera. Embalada pela flauta que tocava para o Inverno, a garota se deixou perder a conscincia. Afinal, sonhar era o que sempre fazia quando estava em maus lenis. Mesmo se no acordasse novamente. At o fim. Como pesquisador de fenmenos paranormais, Oliver Davis j enfrentara situaes de todos os graus de periculosidade em seus dez anos de experincia. Maldies diretas, fantasmas vingativos, espritos da natureza com tendncias megalomanacas - podia listar muitos casos onde estivera atolado at o pescoo em posio decididamente fatal. Sobrevivera a todos eles, mas no sem antes resolver os casos e geralmente salvar a vida de quase todos os envolvidos. Desde o incio, sabia que a investigao de Yukihime tambm se enquadraria como uma situao possivelmente mortal para o SPR. Mas estivera confiante, at aquele momento, de que poderia contornar o problema antes dele evoluir para um caminho sem volta. J tinha feito isso inmeras vezes, e sempre desvendava o mistrio, cedo ou tarde. Sempre podia fazer alguma coisa a respeito, qualquer que fosse. Mas agora sentia um punho gelado fechar sobre sua garganta, porque sua mente direta e pragmtica no tinha nenhum plano, nenhuma resposta. Estava vazia como um grito silencioso. Era a segunda vez que aquilo acontecia. Voc estar l. Na primeira vez, estivera em casa, remexendo no armrio de Gene, quando vira o irmo mais velho ser atropelado uma, duas vezes, e depois ser arrastado para afundar em um lago, morto. Voc estar l. E agora, aquela garota, aquela completa idiota, escolhera morrer por um motivo ainda mais idiota do que ela, e ele no pudera fazer nada. Ela estivera ali, sua frente, frgil e desesperada, e ele no pudera fazer nada. De novo. Todos vo morrer um dia, ele sabia. Mas no daquele jeito. No desse jeito. E no algum que ele conhecia e podia... A sensao de impotncia era ainda pior do que fora quando Gene morrera, porque ele havia remodo aquilo por anos. Decidira nunca mais ficar to incapacitado diante de algum problema que fosse de seu interesse. Especialmente quando o problema em questo estava intimamente ligado a uma deciso sua. Voc estar l. Sim, eu estarei l.

Especialmente quando se tratava de uma promessa. - Naru! Oliver piscou, finalmente vendo os portes de madeira sua frente. No tentou abri-los ou empurr-los. Sabia que estavam hermeticamente fechados. - Naru, o que aconteceu? Houshou exclamou, chocado, ao seu lado. Logo aps voc encostar no altar tudo... Por Buda, eu pisquei um segundo e j estava aqui fora! Se britadeiras nem mesmo arranhavam aquelas portas durante o ritual, a barreira da miko era de rea e cobria todo o permetro do templo. Ningum havia tentado invadir pela parte do lago, mas ele no teria tempo para experimentar. Apesar dos braos de Mai estarem um pouco inclinados para cima naquele emaranhado de fitas, a pulsao arterial seria suficiente para faz-la perder sangue demais em apenas alguns minutos. Se ela ficasse sem dois teros do plasma sanguneo, teria muito pouco sangue circulando pelo corpo. O frio e as fitas amarradas fariam o resto do trabalho. - Ento a msica comeou a tocar Yasuhara completou, srio. Assim que o shoushou apareceu a. O primeiro passo seria, obviamente, abrir um rasgo na barreira. - Oi, Naru, voc est ouvindo? o monge chacoalhou os ombros do rapaz, frentico. Naru abriu a boca para cortar o comportamento desesperado de Takigawa quando um grito estridente veio de trs. Os trs viraram para ver Ayako subir as escadas de pedra que ligavam o templo casa principal da famlia Morinozuka. A julgar pelas roupas leves e os olhos arregalados, a miko viera do quarto onde estivera trancada com Mai e correra at o templo para dar a notcia que Shibuya Kazuya descobrira da pior forma possvel. A ruiva comeou a falar antes mesmo de chegar ao ltimo degrau. Masako, John e Lin seguiam-na de perto. - Mai desapareceu! ela praticamente vomitou as palavras. Pouco depois de dizer que no estava conseguindo tirar o anel. Ela... Foi... Dentro de um espelho, nunca tinha visto nada assim...! O resto do grupo explodiu logo em seguida. - O QU? - Matsusaki-san, voc tem certeza? - Dentro do espelho? Mai desapareceu dentro de um espelho? Naru interrompeu sua linha de raciocnio para virar e encarar o grupo. - Calem-se. Ficar discutindo na porta do templo no vai fazer diferena alguma. Estaramos apenas repetindo o que outros provavelmente j fizeram antes, nesse mesmo lugar. ele comentou, friamente. - No possvel que voc v ignorar Mai - Bou-san, Mai est dentro do templo, prestes a ser sacrificada. Cada segundo que voc perde se descontrolando desse jeito um segundo a menos na expectativa de vida dela. Houshou e todos os outros que estavam prestes a tecer algum comentrio deixaram um silncio ansioso tomar conta do grupo. A quietude s durou os instantes suficientes para que Noll decidisse o que fazer. - Bou-san, Matsusaki-san, Brown-san e Lin. A barreira da miko j est erguida, a porta o nico ponto que ns vamos poder explorar. Os quatro vo ter que enfraquecer a kekkai por tempo o suficiente para que a porta seja aberta.

Dessa vez foi Lin quem interferiu, furioso. - O que voc est pensando em fazer, Noll? Explodir a porta com PK? Ter voc se suicidando agora no vai adiantar em nada! A resposta de Oliver foi menos exaltada, mas to cheia de fria quanto a do chins. - Mai j est l, Lin. O ritual comeou. No existe nenhuma outra forma de invadir esse lugar alm dessa, porque ns no temos tempo para planejar nada. - Ento voc pretende destruir as portas, entrar e enfrentar centenas de espritos. - Se voc tiver outra soluo, sinta-se livre para compartilh-la conosco. sem esperar a resposta, Naru se virou para os outros membros do SPR. Formao quadrangular. Brown-san e Lin nas margens do lago, perto da traseira do templo; Matsusaki-san e Takigawa-san aqui na frente, esquerda e direita da entrada. Comecem a atacar a barreira em exatamente quatro minutos. John acenou com a cabea uma vez e correu pela esquerda para alcanar a margem do lago que ficava na traseira do templo. Lin observou Noll por um momento antes de seguir na direo oposta. Ayako tirou a fita branca que usava nos cabelos e correu para apanhar um dos galhos que enfiara prximo ao templo na primeira tentativa de exorcismo. Amarrou o pedao de pano na rama e se posicionou direita da entrada, fechando os olhos para se concentrar. - Naru, mesmo que voc abra a porta, no sabemos se todos ns vamos conseguir entrar! E voc sabe que o PK acaba com o seu corpo to rpido que - Bou-san, eu conheo os meus limites. Mai no pode esperar. Houshou parecia prestes a retrucar, mas com um muxoxo e uma maldio que monges no deveriam ter permisso para pensar e muito menos dizer o homem correu para ficar no ltimo vrtice que restava no quadrado formado pelos principais exorcistas da SPR. Naru se voltou para a porta, movendo os braos para que Yasuhara e Hara-san se afastassem dele. Antes mesmo de comear a concentrar a energia, j sentia o poder cru circulando com ferocidade. Lin tinha toda razo: estava prestes a concretizar uma idia suicida. Logo ele, Oliver Davis, cientista idiota para os ntimos, agindo como um kamikaze. Imaginou que Gene deveria estar achando a situao bastante irnica, estivesse onde estivesse. Noll com certeza achava. Um baque surdo sua esquerda fez com que Naru olhasse de relance para o lado. Takigawa praguejava, tendo escorregado a alguns metros de distncia do templo e se chocado diretamente com a parede pintada de vermelho. - Maldito crrego congelado, de todos os lugares onde poderia estar... O crrego que corria para dentro do templo. Por alguma razo, aquela informao persistiu entre as sinapses desenfreadas de Noll, interferindo em sua concentrao. Crrego. gua. Gelo. Reflexo. Reflexo. - Yasuhara. o rapaz chamou, dirigindo-se ao local onde Takigawa permanecia estatelado, resmungando. Me ajude a tirar a neve de cima disso. Houshou ainda reclamava quando Oliver e Yasuhara comearam a tirar a neve prstina acumulada sobre a superfcie congelada do pequeno riacho. To pouca gua passava por ali que toda ela estava congelada sob a superfcie, mas no era gua que Naru procurava, exatamente. - Naru, o que voc est fazendo? A neve afastada revelou o gelo escorregadio. A mo desluvada de Noll estava insensvel depois que ele finalmente terminou de polir a superfcie congelada do riacho. Os olhos azul-cobalto exibiram um brilho duro de triunfo quando se depararam com seu prprio reflexo na gua solidificada.

O reflexo, por sua vez, sorriu parcialmente e olhou de volta com muito mais pacincia do que Oliver Davis jamais poderia ter. Noll ignorou as perguntas indignadas de Houshou e murmurou. - A est voc, Gene. Ningum alm de Oliver pde escutar a resposta, assim como ningum alm dele podia notar que o reflexo no era exatamente um reflexo. "Voc vai precisar acumular bastante, dessa vez, Noll", a voz de Eugene parecia distante, muito diferente das conversas telepticas que os dois mantinham quando o irmo mais velho ainda era vivo. "Ento melhor comear logo". - No preciso que voc me diga isso, idiota. Foram as ltimas palavras ditas antes que o Noll concentrasse todo o fogo lquido que sentia sob a pele e o canalizasse nas mos espalmadas sobre o gelo. Do outro lado, Gene esperou. Quando Mai reabriu os olhos, estava observando o templo sob outra perspectiva. Momentos antes momentos esses que pareceram eras tivera a distinta noo de estar presa sobre o altar do templo Morinozuka. Quando desistira de lutar contra a letargia que se assomava em seu corpo lacerado, a ltima imagem que guardara na mente fora da neve vermelha alguns centmetros abaixo de seus ps suspensos e descalos. Nesse momento, tinha uma viso ampla e privilegiada de quase todo o templo. No entanto, isso no significava que estava livre da situao pavorosa em que se metera, obviamente. - Mai. timo, agora estava at mesmo escutando vozes, j que acabara de ter a impresso de ouvir algum a chamando. - Mai. A menos, claro, que algum realmente estivesse chamando seu nome. A voz parecia muito com a de Naru, mas possua uma qualidade morna que ela aprendera a identificar depois de dois anos de experincias aleatrias com sonhos que nunca eram exatamente sonhos. - Gene? O templo coberto de branco moveu-se como uma pintura estragada quando ela tentou virar para encontr-lo. Foi assim que Mai percebeu exatamente onde estava: o torii vermelho que guardava a entrada do templo. Olhou para baixo e viu seus ps descalos, bem como as linhas vermelhas do sangue que escorrera de seus pulsos para pingar por entre seus dedos. Achou estranho. Geralmente, quando sonhava assim, participava ativamente das memrias. Se no estava representando uma personagem, deveria estar usando roupas confortveis. Uma yukata ensopada de sangue no poderia ser classificada como confortvel, no ? Olhou para as prprias mos e viu que as fitas vermelhas, as mesmas que vira suspendendo seu corpo entre as quatro rvores do altar, ainda estavam enroladas em seus membros tornozelos, cintura, tronco, braos e mos. No estavam apertando, mas estavam l, contrastando vivamente contra o tecido branco e a pele anormalmente plida. As mos trmulas abriram a fecharam sua frente, chamando sua ateno para os rasgos verticais nos dois pulsos. Foi nesse momento que Mai percebeu que estava brilhando como os espritos que visitavam seus sonhos. - Voc no est morta. a voz de Gene respondeu pergunta que se formara instantaneamente na mente da garota. Ainda.

Forando-se a erguer os olhos dos rasgos que borbulhavam sangue mesmo dentro do sonho, Mai encarou Gene, exasperada. - Ento, por que eu estou parecendo to morta quanto, perdoe a comparao, voc? Talvez por j estar morto h muito tempo, Gene conseguiu dar uma risada rouca. - Voc est no Meio. Rolando os olhos diante da resposta bastante esclarecedora muito obrigada, Gene, por escolher esse momento para parecer o seu irmo Mai virou o rosto na direo onde deveria ficar a cidade de Yukihime. Arregalou os olhos quando no viu a cidade, e sim o vilarejo que conhecia das memrias da sacerdotisa Sayuri. O pr-do-sol brilhava no horizonte, manchando a neve de vermelho, e a vila parecia anormalmente quieta. - Os seus sonhos, todos eles, esto no Meio. Voc sempre veio aqui, sem qualquer impedimento, mesmo no pertencendo a esse lugar. Voltando-se para encarar Gene, Mai franziu o cenho, lentamente. E se perguntou se no estava passando muito tempo com Naru e Masako j que, tecnicamente, no deveria ficar tanto tempo com aquele tipo de expresso. Ah, que se dane. Se o que estava acontecendo agora era o que ela achava que era, no teria de se preocupar com rugas de expresso. - Ento, dessa vez, eu no estou sonhando. Gene sorriu. No foi o sorriso zombeteiro de sempre, mas sim o sorriso triste de Naru. Mai relembrou sua prpria tristeza e sentiu vontade de dar um tapa na prpria testa. - Voc j deve ter ouvido falar do Sonho de Morte. - Na verdade, no. a garota respondeu, com uma careta. Mas o nome me parece bem bvio. Dessa vez, o rapaz riu e balanou a cabea. - Algumas pessoas sonham antes de morrer. Deliram, para ser mais exato. s vezes, vem algo a respeito de suas vidas, ou mortes. Mas, como voc voc, o seu sonho uma memria. Ao terminar de falar, Gene apontou para dentro do templo. Mai virou a cabea e olhou para onde ele estava apontando. O altar do templo. Mas no era o corpo de Mai que estava suspenso e sangrando. - Sayuri. A cabea da miko estava pendendo para frente, os longos cabelos negros escondendo sua expresso. A veste branca e vermelha que ela usava estava cheia de manchas quase negras que Mai demorou a classificar como sangue. A pele plida da moa era azulada, quase roxa, contrastando com o sangue coagulado. - O sol j est se pondo. Ela j est morta h algum tempo. a voz de Gene acrescentou, distante. Mai notou que o grupo de pessoas, as mesmas que estiveram recitando mantras enquanto a mulher se debatia, naquele outro sonho no, na lembrana que vira pelos olhos de Naru, momentos antes - estava desamarrando o corpo dela. Outros homens com roupas cerimoniais estavam erguendo a pedra do altar. Mai apertou os olhos, observando enquanto eles empurravam a rocha coberta de neve e do sangue de Sayuri. Imaginou se era assim que ela estaria quando Mai morresse, tambm. - O que eles esto fazendo?

- Selando. A garota estava prestes a se virar para seu guia e perguntar o que, exatamente, estavam selando, quando, viu o sacerdote, o monstro que havia matado a prpria filha com um sorriso no rosto, murmurando apressadamente. Nas mos grandes e enrugadas, o velho segurava a pequena bolsa onde Mai sabia estar a pulseira de coral vermelho despedaada. A bolsa estava pendurada em um colar de contas negras. O corpo de Sayuri estava solto das rvores, agora, mas no livre. As cordas que ainda prendiam seus membros estavam dando voltas em seu corpo. Os membros da cerimnia continuavam recitando mantras enquanto posicionavam o corpo rgido dela e enrolavam, enrolavam... Mai desviou o olhar. E viu porque os sacerdotes haviam movido o altar. No lugar onde a pedra estivera, havia um leito de madeira enterrado, como uma tumba infantil. O corpo da miko provavelmente caberia ali dentro depois que terminassem de amarr-los. No centro da urna, Mai notou que havia um ofuda amarelado, com alguns kanjis que ela teve dificuldade em decifrar. - Yuki... Yuki... Hime. Yukihime. Princesa da Neve. Ento, tudo fez sentido. Enquanto os asseclas do sacerdote depositavam o cadver dobrado no leito de madeira que, Mai notava agora, tinha manchas escuras do sangue que escorrera pela pedra antes de congelar o sacerdote se aproximou e pendurou o colar de contas negras no pescoo da filha. O pacote com a pulseira de coral escorreu pelo tronco dela, at descansar no estmago. E tudo fazia sentido. Aquela no era uma maldio contra a cidade. No era nem mesmo direcionada s noivas apaixonadas. No, aquele feitio havia sido feito para Sayuri, e apenas para ela. Uma punio, transformando a miko altrusta em uma colecionadora de almas, fadada a repetir a histria de sua morte, vrias e vrias vezes, enquanto a neve casse sobre a cidade. - Conhece a lenda da Yuki-onna, Mai? A garota acenou, lentamente. O grupo agora estava cruzando por cima da urna algo semelhante s shide usadas por Ayako durante os rituais. Ao que parecia, estavam querendo selar ainda mais a nica sada do esprito que estavam aprisionando. - O esprito da neve...? - Sim. As histrias s vezes falam de uma mulher muito bonita, de cabelos longos. s vezes ela mata os humanos perdidos nas nevascas, e s vezes ela os guia para a segurana, se forem boas pessoas. Mai arregalou os olhos. - Por acaso ele estava tentando transform-la em um esprito da neve? O sorriso enigmtico de Gene retornou, fazendo Mai se questionar, novamente, como havia sido capaz de confundi-lo com Naru. O chefe do SPR nunca sorria daquele jeito. Para falar a verdade, ele quase nunca ria de forma alguma. O que tornava os raros sorrisos de Naru ainda mais preciosos, mas, no era hora para pensar nisso. Ou talvez seja a nica hora em que vou poder pensar isso, do jeito que as coisas vo indo. - Mas... Ela no est agindo como uma Yuki-onna... - Toda maldio influenciada pela pessoa que a executa e por aqueles que so atingidos. Esse homem tentou prender a alma da miko nesse lugar, transformando-a em um esprito guardio. Mas ela era poderosa demais para se dobrar diante desse tipo de ritual, ento, ele precisou de uma maldio. Mai estreitou os olhos, encontrando o pequeno pacote com a pulseira, que agora estava escondido entre as roupas amarrotadas da sacerdotisa.

- O ofuda para transform-la em um esprito guardio e um feitio... -... Usando a pulseira como intermedirio. Exatamente. As sobrancelhas castanhas da garota formaram um ngulo infeliz em sua testa. - Essa no uma combinao muito boa. Os sacerdotes logo terminaram de remexer na caixa de madeira e comearam a empurrar a pedra. Mai remoeu o que havia descoberto, um tanto angustiada. Se Sayuri fora transformada em um tipo de Yuki-onna, fazia sentido seu esprito s se manifestar durante o inverno, quando nevava. Isso provavelmente influenciava em sua fora, se as histrias que escutara de Ayako tivessem algum fundo de verdade. Conflitando com isso, a maldio do sacerdote estava intimamente ligada natureza humana na miko. Se havia entendido direito, o que quer que ele tivesse feito com os restos da pulseira exigia que ela ficasse presa ao templo, sem nunca poder seguir adiante. Uma guardi com poderes assustadores, e a escolha que ela havia feito... Ou seja, todo o ritual havia se misturado de uma forma bem complexa e acabou se tornando algo muito maior do que o velho queria. - Mas ele foi esperto. Gene comentou, novamente. Tambm deixou bem claro, durante o ritual, que ela no poderia jamais machucar o cl Morinozuka. Ele deve ter achado que ela se tornaria o esprito guardio da famlia, mas no levou em conta o que o tempo faz a um esprito rancoroso. Quando o altar finalmente retornou ao lugar original, Mai quase pde escutar os gritos desesperados da alma acorrentada por baixo da pedra. Encarou a rocha coberta de neve maculada por muito tempo, at sentir seu acompanhante pux-la pelo cotovelo. - Hora de sair daqui, Mai. Ou voc no vai conseguir voltar. A cena ao redor dos dois foi escurecendo cada vez mais, at se tornar novamente aquele lugar nenhum que sempre intercalava seus sonhos e memrias. No escuro nebuloso, a figura de Gene brilhava ainda mais. Infelizmente, Mai notou que seu corpo parecia brilhar quase tanto quanto o dele, agora. - Acho que no adianta mais, ne? - a garota respondeu, embaraada. De todas as coisas que eu podia sentir antes de morrer... Gene piscou. Depois riu. - Do que voc est falando? a imagem dele foi se tornando cada vez mais brilhante, enquanto ele ria satisfeito. A cavalaria chegou. Enquanto Gene sumia, o escuro deu lugar ao claro que Mai passara a associar com o despertar de sua conscincia. A primeira coisa que conseguiu discernir, depois disso, foi um estrondo, to forte quanto uma trovoada. Mai tinha um pouco mais de um metro e meio e, apesar de alguns comentrios maldosos que Hara-san fizera a respeito do peso dela, Naru sabia que sua assistente no era muito pesada. Dada a posio dos braos dela da ltima vez que a vira, sabia que o sangramento dependeria muito da presso arterial, j que o corte estava inclinado para cima. Estava nevando, e a garota s estava vestindo roupas leves, ento, a temperatura diminuiria bastante o ritmo dos batimentos cardacos. Talvez demorasse um pouco mais de meia hora para que ela perdesse mais de 40% de seu volume sanguneo, nessas condies, e entrasse em uma hemorragia de classe quatro. No entanto, o frio tambm estava fazendo parte desse jogo as chances de Mai entrar em choque hemorrgico eram to altas quanto a possibilidade de hipotermia. Noll se permitiu apenas dez minutos de preparao antes de correr para a porta do templo e apontar as mos para a entrada selada.

- A barreira enfraqueceu. Hara-san comentou, em algum lugar sua direita. A voz geralmente aptica dela parecia ter uma ponta de ansiedade. Mas no o bastante. Suas mos agora queimavam com o poder concentrado, mas Noll sabia que estava no controle. Gene havia refinado todo o PK cru que o irmo mais novo lhe passara pela superfcie refletora do gelo, e aquele fogo incontrolvel que provavelmente teria queimado os neurnios de Oliver agora estava fluido e manusevel. As chances de aquilo dar certo subiram consideravelmente. Ainda assim, eram muito baixas. - No importa. Noll retrucou, mais para si mesmo do que para Masako. Primeiro, concentrar. Depois, dar forma. A porta de madeira do templo, antes do torii vermelho, era dupla, ento, Noll precisava cort-la no meio. Erguendo as mos plidas para o alto, o rapaz sentiu a fora pulsando por todo o corpo antes de imagin-la estreita e afiada como uma espada. Quando desceu os braos em um movimento cortante, sentiu a resistncia por um timo antes da kekkai ruir como um castelo de areia. O impacto reverberou pelo cu da manh como um relmpago. Sem esperar nem um segundo a mais, Naru correu pela entrada do templo. A presso de todos aqueles espritos unidos era inacreditvel. Elas estavam formando um crculo ao redor do altar, silenciosas, enquanto o fantasma quase slido da miko tocava uma flauta diante do sacrifcio. Mai estava no mesmo lugar onde a vira pela ltima vez, mas o corpo pequeno dela se tornara mais plido do que a neve que se acumulava em seus cabelos castanhos. E os rasgos os dois cortes que desciam verticalmente pelos pulsos amarrados estavam abertos, vermelhos. A yukata branca da garota tinha enormes manchas escuras nas laterais, e a neve... A neve estava vermelha. Noll imaginou uma onda gigante atingindo aquele crculo sinistro e sentiu o poder saltando de sua pele para fazer a mesma coisa. Sem parar para se certificar de que o caminho estava realmente livre, o rapaz correu at o altar e visualizou uma chuva de fogo rompendo as fitas carmim que mantinham Mai suspensa sobre a pedra. As amarras estalaram e romperam; Naru se apressou em evitar que o corpo inerte da menina batesse com muita fora no cho, segurando-a pelos ombros e cintura. Tentou no pensar muito em como estava glida, e em como parecia uma boneca quebrada. Para seu azar, nem mesmo teve tempo para isso. Os espritos silenciosos estavam de volta s suas posies originais, e o poder absurdo da sacerdotisa estava expulsando o ar dos pulmes do invasor. - Ela j tomou a deciso. Voc no pode fazer nada. Noll no pde deixar de concordar com aquela voz sentenciosa. Sua mente estava raciocinando loucamente em busca de uma soluo pragmtica para aquele impasse sair dessa cidade antes que Mai sangre at a morte e evitando uma horda de espritos vingativos amaldioados no processo mas no estava tento muito sucesso. A nica coisa que estava impedindo que a miko continuasse o sacrifcio era o poder que ainda circulava pelo corpo do cientista. No entanto, ele j estava arfando. No demoraria muito para ficar esgotado. O que era muito incomum para Oliver Davis, a pessoa que sempre tinha um plano para tudo. Um gemido quase imperceptvel vibrou na base de seu pescoo, e Naru esqueceu completamente do que estava pensando. - Mai Ela estava viva. Ela estava viva.

A cabea castanha da garota moveu com letargia. Ao que parecia, ela no era capaz de mover os outros membros do corpo para se apoiar. Noll ignorou a miko e todos os outros malditos espritos para tentar ergu-la pelos ombros e visualizar o rosto descorado. Os olhos castanhos estavam opacos, mas entreabertos. A boca branca e ressecada abriu e sussurrou palavras to fracas que Noll quase no conseguiu entend-las. - A... Cavalaria... Mai disse, obviamente desnorteada. - O que voc est dizendo, idiota? Noll sibilou, aliviado demais para agir de qualquer outra forma. Mai piscou devagar e fez um esforo descomunal para firmar a cabea e encarar os olhos escuros do chefe da SPR. Naru percebeu que ela queria dizer alguma coisa, mas no estava conseguindo. A qualquer momento, iria perder a conscincia de novo e, do jeito que as coisas estavam, era provvel que voltasse para sua posio de vtima imolada acima do altar. Foi ento que a garota inclinou a cabea para frente e roou os lbios rachados nos de Naru. Se estivesse com tempo para pensar mais claramente, o doutor Oliver Davis teria armazenado a informao de que, por alguma razo, sua assistente de meio-perodo havia acabado de usar uma mistura de psicometria e telepatia por contato para passar uma mensagem. Como a situao exigia um pouco mais de objetividade, Naru apenas absorveu as cenas que comearam a surgir em sua mente como um filme pausado. Um ritual. A pulseira de coral em um saco fechado. A urna selada sob o altar. E agora, Noll tinha um plano. A cabea de Mai pendeu para o lado, escorregou at a juno do ombro esquerdo de Naru e no se moveu mais. Sem sair de sua posio ajoelhada na neve, o garoto encostou contra a pedra do altar a mo que no estava segurando o corpo dela. Empurre. A rocha manchada de sangue voou contra a parede. Noll se sentiu estranhamente satisfeito com o barulho de pedras se chocando e desmoronando. O cu parou de nevar. O vento morreu. E os espritos do templo pararam de pressionar Naru, em expectativa. O rapaz se moveu um pouco para alcanar a urna com cheiro de morte antiga, um pouco surpreso diante do que podia ver l dentro. Um emaranhado de ossos, enrolados no que deveria ter sido uma posio fetal, estava depositado no meio da caixa de madeira. O frio conservara parcialmente as roupas vermelhas e brancas da sacerdotisa, e as cordas ainda pareciam fortes, prendendo um corpo a muito tornado p. Mas o que o surpreendeu no foram os restos mortais de Morinozuka Sayuri, e sim inmeros objetos acumulados ao redor da ossada. Alianas de ouro, leques de seda ou papel, pentes polidos, enfeites de cabelo, colares e pulseiras... Inmeros itens forrando o leito fnebre da miko. Reconheceu alguns deles pelas descries contidas nos artigos que lera a respeito das vtimas. Todos os objetos que representavam o compromisso das noivas, todos eles, estavam ali. Mas Noll estava procurando um deles em particular. Com cuidado, aproximou a mo livre do emaranhado de cordas e ossos que um dia fora Sayuri, e afundou a mo entre os farrapos de tecido at retirar o colar negro que segurava o amuleto da pulseira de coral vermelho. Destrua. As contas negras estouraram e se espalharam pelo cho coberto de neve. A msica da flauta finalmente parou de tocar, deixando um silncio anormal descer sobre o templo.

As mulheres translcidas e melanclicas que circundavam o altar pareceram surpresas antes de desaparecerem como fumaa. Noll sentiu a kekkai do templo desaparecer por completo, mas no baixou a guarda e deixou o PK pulsando em suas veias quando se virou para encarar a sacerdotisa. Ela parecia incrdula, seu esprito quase slido flutuando sob a luz difusa da manh de inverno. - Estou... Livre? Uma sobrancelha escura ergueu-se elegantemente no rosto inescrutvel de Noll, mas ele no respondeu. A miko olhou para Mai, confusa, antes de tornar a encarar o chefe da SPR com uma expresso que refletia a dele. - Parece que eu me enganei em relao a voc. ela comentou, suave. Seu corpo j no parecia mais to ntido. Ela vai ter uma grande surpresa. A imagem etrea de Sayuri desvaneceu enquanto flocos de neve tornavam a descer do cu. Oliver teve a impresso de ouvir uma ltima nota de flauta antes de direcionar toda sua ateno figura morbidamente plida de Mai. Gritos Bou-san, Matsuzaki-san e talvez uma ambulncia cortaram o silncio sepulcral enquanto Naru tentava sentir o pulso cada vez mais lento da garota e pensava nos piores palavres que conseguia lembrar. - Voc est bem? Takigawa perguntou, sem esconder sua preocupao. Ayako ergueu o leno que estava usando para esconder os olhos da iluminao excessiva naquele hospital por que aquelas paredes tinham que ser to brancas e brilhantes? para olhar a expresso ansiosa do monge. Suspirou, impaciente, e tornou a vend-los. - Eu sou uma mulher adulta, peso mais de cinqenta quilos e tenho uma alimentao bastante saudvel. Claro que vou ficar bem. ela sibilou em resposta, mas suas palavras no tinham o veneno habitual. No a primeira vez que eu do sangue. Minha famlia dona de um hospital. - Mas voc cedeu bastante sangue, agora. A ruiva soltou um muxoxo, se remexendo na cadeira reclinvel onde as enfermeiras haviam acomodadoa antes de for-la a engolir dois copos de suco de... Alguma mistura inspida e horrenda. Se no estivesse to zonza, teria perguntado a receita daquela gororoba para se certificar de que jamais tornaria a tom-la. - Claro que sim. O que voc esperava, que eles furassem o meu polegar e espremessem as gotinhas? Houshou ignorou a resposta e continuou a falar, no mesmo tom exasperado. - Por que diabos o hospital dessa cidade no tem um Banco de Sangue decente? Quero dizer, se as pessoas costumam morrer por hemorragia no Inverno, o mnimo que poderiam fazer seria reabastecer o estoque. - Maa, bou-san. Andei pesquisando sobre e, ao que parece, aquela vtima que morreu quando chegamos cidade ainda tinha alguns sinais vitais quando foi levada at a ambulncia. Eles usaram boa parte dos sacos de sangue Tipo B com ela. Yasuhara informou, empurrando os culos pela base do nariz. A propsito, no estou nada surpreso com o tipo sanguneo de Mai-san. Na verdade, seria possvel definilo sem qualquer tipo de exame qumico, porque estava bem bvio. O monge latiu uma risada. - Oi, Yasuhara, para um estudante de medicina, voc est confiando demais em uma coisa abstrata como essa. Houshou exclamou, balanando a cabea. John encarou os colegas, confuso, de sua posio no sof da Sala de Recuperao. Masako estava quieta como uma esttua, ao seu lado, e no parecia atenta conversa. O padre decidiu perguntar diretamente.

- O que vocs querem dizer com isso? questionou, os lbios franzidos. Yasuhara assumiu seu ar de "contador de histrias" antes que Takigawa pudesse responder. - Brown-san conhece o Horscopo do Zodaco que popular no ocidente, ou mesmo o Horscopo Chins do oriente, certo? Como algumas pessoas definem personalidade e comportamento atravs deles? o padre balanou a cabea afirmativamente, e o rapaz continuou sua explicao. Por aqui h o costume de fazer a mesma coisa com o tipo sanguneo da pessoa. - Por exemplo, - bou-san assumiu, com um sorriso torto no rosto. - a Mai sangue Tipo B: otimista, independente, amorosa, sensvel, criativa, cuidadosa e compreensiva. Valoriza a liberdade acima de tudo, pragmtica e no sabe separar a diverso do trabalho. Para cada item, o monge ergueu um dedo das mos, como se estivesse contando. - E acima de tudo, emocionalmente instvel. Yasuhara finalizou, erguendo as sobrancelhas em apreciao. Nos instantes seguintes, todos mergulharem em um silncio contemplativo. E em seguida: - Nossa. John exclamou, balanando a cabea de novo como se estivesse concordando com o que fora dito. - Ei, vocs se esqueceram que h algum aqui na mesma classificao. Ayako exclamou, um tanto indignada. - A descrio se enquadra perfeitamente em voc tambm, Ayako! Houshou riu, recostando na poltrona reclinvel. Masako soltou um rudo que pareceu uma risada de escrnio. - Pare de me chamar pelo meu primeiro nome! Eu no dei essa liberdade! a miko retrucou, irritada. E o que voc achou to engraado, Hara-san? - Amorosa...? a mdium respondeu, ocultando parte do rosto por trs da manga do kimono estampado. Esqueceram de mencionar individualista, curiosa demais e distrada. John enrugou a testa, concentrado, enquanto a sacerdotisa e Masako prosseguiam a discusso, agora levando o assunto para as caractersticas do tipo sanguneo da garota. Encarando o monge e o universitrio com a curiosidade de um cientista diante de uma nova hiptese, o padre relaxou no sof pela primeira vez desde que entrara naquela sala. - H alguma comprovao cientfica dessas classificaes? perguntou, os olhos azuis brilhando com interesse. - Nah. Takigawa balanou a mo direita diante do rosto, desacreditando a teoria. O ketsueki gata, que como ns chamamos o "Horscopo de Sangue", no tem nenhum embasamento em pesquisas genticas. - To confivel quanto astrologia, amuletos da sorte e kokuri-san. a voz grave de Osamu rebateu, enquanto o rapaz sorria largamente. O silncio tornou a pairar entre o grupo. - O que me leva a questionar qual deve ser o tipo sanguneo de Shibuya-san? A boca larga de Houshou entortou em um riso irnico. - Vejamos, - o monge tornou a erguer as mos para contar nos dedos. meticuloso, reservado, cauteloso, sutil, no gosta de ser surpreendido...

- ... Desconfiado, fechado, com poucos amigos, - Yasuhara continuou, sorrindo ainda mais. disciplinado- E perfeccionista. Ayako finalizou, presunosa. E ento, os trs falaram ao mesmo tempo: - Tipo A. - A. - Tipo A, sem dvidas. Os olhos de do sacerdote catlico estavam arregalados. - Vocs tm certeza de que esse horscopo no tem nenhum apoio da comunidade cientfica? - Do que vocs esto falando? O grupo todo se virou para olhar o recm chegado. Ayako desistiu de cobrir a viso e deixou-se vencer por sua curiosidade. O ar brincalho que descontrara o grupo por alguns momentos fora instantaneamente substitudo pela ansiedade que os assolara nas ltimas duas horas. Lin estava parado na porta da pequena sala, parecendo cansado e soturno. Estava desacompanhado, mas trazia um papel nas mos. - O que aconteceu, Lin-san? Onde est Naru-bou? - Como est Mai? Ayako e Houshou perguntaram, simultaneamente. O chins suspirou e caminhou alguns passos para ficar dentro do aposento. - Conseguiram estancar o sangramento; no que tivesse sido muito difcil, considerando o frio e a falta de plasma sanguneo. Ayako se encolheu diante das palavras dele, e o monge apertou as mos, ansioso. Naru j foi liberado da enfermaria, depois de receber soro por via intravenosa. Ele passou o papel para que Yasuhara lesse, e completou: - Algumas queimaduras de primeiro grau nas mos e nos braos s precisaram de alguns curativos. No vo atrapalhar muito tempo. - E Taniyama-san? Para a surpresa de todos inclusive dela prpria fora Masako quem fizera a pergunta. O grupo tornou a direcionar todo o nervosismo para o recm-chegado. - Mai est... Estvel. Conseguiram recuperar os membros congelados, pelo menos. o onmyoji apertou os lbios em uma linha muito fina. Naru est com ela, agora. Esse negcio de acordar da morte est comeando perder a graa. Se Mai estivera se sentindo mal nos breves momentos em que voltara a si para mostrar a Naru o mecanismo da maldio, aquilo no fora nada comparado a como estava agora. A pergunta totalmente clich que dizia "algum anotou a placa do caminho" cairia bem no momento. Sentia uma queimao doda em todas as extremidades do corpo ps, mos, as pontas dos dedos e do nariz. Era uma mistura de dor e insensibilidade, como quando se segurava cubos de gelo sobre a pele nua. Alis, ainda estava sentindo muito frio e temia ainda estar no meio da neve. A perspectiva de voltar conscincia apenas para morrer de novo era muito, muito decepcionante. E cruel. Isso se desconsiderasse a possibilidade de j estar morta. O que seria o mais lgico, j que da ltima vez que abrira os olhos no conseguira nem mesmo ver.

Engraado. Sempre que pensara em como seria... Morrer, imaginara que ficaria naquele lugar mencionado por Gene no ltimo sonho, ou o que quer que fosse aquela ltima viso. O Meio, ele dissera. No seria to ruim ter Gene como guia, pensando bem. Mas, j que no tinha parentes e certamente no se arrependia de muitas coisas na vida, talvez no precisasse de guia. Talvez seguisse em frente, para onde quer que seja. Ou talvez... Talvez ficasse assombrando a cafeteira de Naru, para no deix-lo em paz. Seria particularmente interessante assistir Masako tentando exorciz-la. Entretanto, aquela dor no parecia ser de algum que j estava morto. Mai no tinha lembrana de nenhum morto reclamando de dor. Ou tinha? Bom, eles certamente deveriam sentir algum tipo de desconforto, j que ficavam gritando, pedindo socorro ou descontando toda a sua raiva no alvo mais prximo. E como doa. At as plpebras doam. A garota passou uma quantidade imensurvel de tempo lutando para que elas abrissem, e pensando que, se pudesse ver, talvez conseguisse definir onde estava, na vida ou na morte. Quando finalmente abriu os olhos, foi como se derramassem cido dentro deles. Piscou diversas vezes, o mais veloz possvel, tentando se adaptar ardncia. Depois de um tempo, percebeu que aquela luz branca no era fruto do desconforto ocular, e sim o que estava em sua linha de viso. Ah, maravilha. Um lugar branco. To esclarecedor. Tentou manter a calma, e a pacincia. Talvez ali no fosse nenhuma localidade espiritual do tipo venha-para-a-luz, mas sim, quem sabe, um hospital. Foi ento que seus ouvidos resolveram acordar e, ao invs de escutar o zumbido que embalara seu retorno conscincia at aquele momento, Mai foi invadida por inmeros rudos que ribombaram em sua mente atribulada. O mais alto deles era um bip, bip em algum lugar sua esquerda. Virou os orbes castanhos para aquela direo o mais rpido que conseguiu. No ousava pensar em mover o pescoo para isso. Estava sentindo uma tenso bastante irritante na nuca e nem queria saber a razo. Uma mquina quadrada estava piscando em seu campo de viso. Havia um grfico verde e preto que subia e descia no ritmo de sua respirao entrecortada. Reconheceu aquilo das reprises de Planto Mdico que seu professor gravava toda semana. Certo, ento um hospital. O que significa que eu no morri. O que significa tambm que eu vou ter que encarar Naru depois de tudo. H. H. Mai de repente se deu conta de uma dor aguda na curva interna de seu cotovelo esquerdo e, mas que droga, como pudera no ter sentido isso antes ! Parecia que algum havia enfiado alguma coisa fina e comprida por dentro de seu brao, praticamente empalando o membro. Movendo os olhos para baixo o mximo que pde, Mai viu que realmente haviam enfiado alguma coisa ali. No conseguiu ver direito, mas, se o tubo recheado de lquido vermelho fosse alguma indicao, estava recebendo uma transfuso de sangue. - Se voc no se acalmar, as enfermeiras vo precisar sedar voc, de novo. E ao que parecia, o reencontro com Naru a pessoa para quem Mai havia declarado seu amor suicida h algum, err, em algum momento impreciso do passado aconteceria mais cedo do que o previsto. A garota ignorou todas as dores que estava sentindo (e, por Buda ou quem estivesse ouvindo, comeara a sentir as mos, as mos logo abaixo dos cortes que ela podia quase ouvir pulsando em sofrimento) e tentou mover o corpo para o lado. A resistncia que sentira antes no pescoo parecia ser um tipo de travesseiro ortopdico, que cedeu enquanto Mai se reposicionava. Ele estava sentado, ereto, em uma cadeira branca ao lado da cama. Estava usando um roupo de hospital, o que deixou Mai em estado de alerta. - Voc

Sua voz saiu rouca, quase inaudvel. Ela engoliu em seco e tentou de novo. - Voc est bem? a ltima palavra soou como um sussurro, mas Naru no teve problemas em entender. Fechando os olhos da maneira (im)paciente que costumava fazer quando precisava explicar alguma teoria particularmente complicada para sua secretria atarantada, Kazuya suspirou. Depois os abriu novamente. Continuavam aquele azul-cobalto, quase negro, que Mai passara a associar ao cu de uma noite clara. - Mai. a voz tinha o mesmo tom condescendente de sempre, mas, havia algo diferente. Voc tem dois cortes de treze centmetros da base da mo at metade do brao, e vem me perguntar se eu estou bem? A voz dele era calma e civilizada, mas a garota sentiu vontade de se esconder debaixo das cobertas. Teria feito isso, se tivesse conseguido mover os braos. Naru estava furioso. Devia ter imaginado. - Por alguma razo, seus tendes esto intactos. Voc vai conseguir mover as mos normalmente, depois que as feridas cicatrizarem. o rapaz ergueu uma sobrancelha. Mai se perguntou se amava ou desprezava aquele gesto to arrogante e inteiramente Naru. Seus ps e dedos ficaram congelados, mas tambm foi possvel conter danos mais srios ou mutilaes. Tambm no ficou em choque hemorrgico por tempo suficiente para ficar mentalmente debilitada, aparentemente. Mai estremeceu. - Obrigada a palavra saiu mais rspida do que deveria, graas garganta rouca. pela informao, Naru. Estou... Muito mais... Tranqila agora. Respirando profundamente para repor o flego, a garota se perguntou como estava conseguindo ter uma conversa quase normal depois de tudo. Imaginara que ele iria gritar ou, pior, ignor-la. Mas ali estava Naru: calmo e composto, se ignorasse as bandagens nas mos plidas. - Hara-san confirmou que no h mais nenhuma presena no templo. Ns destrumos o restante da urna abaixo do altar, mas a famlia Morinozuka disse que vai manter o templo, em homenagem s vtimas anteriores. ele continuou. Mai achou que seu chefe estava parecendo um rob de verdade, dessa vez, falando daquele jeito mecnico. Tsukiko-san se encarregou de devolver os pertences das noivas, mas vai deixar no altar as alianas e afins que no puderem voltar para as famlias. No que Mai se incomodasse em saber daquilo, mas, aquele momento de relatrio estava muito esquisito. Especialmente porque ele continuava encarando a menina com aqueles olhos. Como se a desafiasse a falar alguma coisa a respeito de um assunto em particular. - Ela mandou a aliana de Sakurazuka Yae para o ex-noivo. Sano-san apareceu no hospital, ontem noite, dizendo que seu neto encarara o anel com bastante lucidez, e talvez tenha voltado ao normal. Como sentia os globos oculares em chamas, Mai fechou os olhos. Tentou no chorar, mesmo tendo alguma noo de que, no fim das contas, no conseguiria derramar uma lgrima a neve havia secado seus olhos. - Que bom. murmurou. Apenas o bip ritmado da mquina que seguia os batimentos cardacos ecoou pelo quarto durante os minutos seguintes. Oliver foi o primeiro a falar. - Os paramdicos no tentaram tirar a aliana do seu dedo porque estavam com medo de arranc-lo.

Okay, ela no estava mesmo pensando que ouviria algo assim, naquelas circunstncias. No era nem um pouco animador saber da perspectiva de ter os dedos arrancados. No mesmo. Naru estava precisando urgentemente de uma aula de sutileza. Pensando bem, ele era sutil, quando queria. S que escolhia ser cru e direto quando se tratava de Mai. - E quando tentaram tirar depois, durante a cirurgia, ele no moveu nenhum centmetro. Lin desconfia que foi um presente de despedida da miko. Mai corou furiosamente. - Voc... Hmm, quer o anel de volta, no ? Eu posso pesquisar alguma forma de, err, exorcizar a garota teve uma crise de tosse e teve que parar de falar por um momento. Falou fracamente, quando finalmente conseguiu forar a garganta de novo. o meu... Dedo. Mai abriu os olhos, novamente, e ficou presa no olhar inescrutvel de Noll. Lembrou daquele rosto com uma expresso surpresa, depois que ela dissera as palavras fatdicas. Agora, onde antes no via nada, podia ver uma intensidade atormentada. Ele estava tomando cuidado com o que dizia, como se ela fosse quebrar, como se... Como se acreditasse que aquela menina idiota e sem instinto de auto-preservao realmente, verdadeiramente, o amava. Sendo Naru, parecia estar analisando a situao como a um esprito desconhecido e perigoso. Depois do que pareceu uma eternidade, o rapaz levantou da cadeira, devagar, e comeou a se virar. - seu. disse, simplesmente. Mai pensou rpido, muito rpido, enquanto ele caminhava para a porta. Por mais que parecesse tolice, lembrou de uma histria boba que lera quando ainda era uma adolescente normal. Falava da linha vermelha do destino, que unia as almas por um nico fio. Quase podia sentir a sua fita carmim esticando enquanto a outra ponta dela caminhava sem pressa para a sada. Queria ver aquela ligao. Queria saber se no havia feito uma grande burrada quando decidira provar que ela existia. - Ne, Naru. Feliz por sua voz no ter falhado, Mai observou o doutor Oliver Davis parar diante da porta. Naquela roupa de hospital, ele parecia mais frgil do que realmente era. No esperou ele pedir para continuar. - Voc me ama? Alguma coisa pesada e gelada se instalou no fundo do estmago de Mai. Parecia estranhamente familiar, como a sensao de vida e morte que sentira no momento em que Sayuri pedira que ela escolhesse. Talvez nunca ficasse mais vulnervel do que estava agora, deitada naquela cama de hospital, a pele descorada confundindo com os lenis e os cabelos castanhos espalhados pelo travesseiro. Aos olhos de Naru, Mai parecia algum que sumiria a qualquer momento. Da ltima vez, ela quase sumira de verdade. Foi por isso que ele escolheu ser sincero em sua resposta, desta vez. - Voc me irrita. Mas no a ponto de fazer com que eu me sinta desconfortvel. o tom do discurso parecia incerto, quase surpreso. - Estou sempre propenso a dizer o que voc no quer ouvir, para testar suas reaes e... Para provar que eu sou muito diferente do meu irmo. Ele virou de repente, a expresso pensativa, os olhos treinados no rosto plido da moa.

- E desenvolvi essa necessidade ilgica de querer proteger voc at mesmo daquilo que eu sei que voc capaz de lidar. ele segurou a boca, e depois passou as mos pelos cabelos. Mai piscou, sentindo alguma coisa acumular em sua garganta, um sentimento to vasto que no parecia ser capaz de ficar contido dentro dela. As lgrimas secas ressurgiram to rpido que ela nem mesmo percebeu. - Voc faz com que eu seja irracional, Mai. No sei que nome dar a isso. BipbipbipBip-bipbipbipbipBipbip-bip-bipbipMai deu uma risada fraca, e deixou as lgrimas escorrerem pelo rosto ressequido. - Engraado, Naru. Voc acabou de descrever o meu estado de esprito. Fechando os olhos e sorrindo, Mai deixou sair o ar que estivera prendendo inconscientemente. - Acho que isso que chamam de amor. Ela no viu a expresso gentil que dominou as duras linhas de expresso de Noll quando o rapaz a observou um ltimo momento, antes de sair. Escutou a porta fechar sem rudo, e ficou sozinha, com as batidas aceleradas do prprio corao reboando pelas paredes brancas. Rezou para que as enfermeiras no viessem sed-la, ainda; estava se sentindo mais viva do que jamais estivera. File #11 Closed EPLOGO A Calmaria

Aquele prdio era imenso. Gigantesco, mesmo, como um tit vestindo janelas de vidro. Mai olhou para cima, quase quebrando o pescoo, e s conseguiu ver a silhueta escura recortada contra o cu cinzento de inverno. Sorriu ao encontrar um pedacinho azul turquesa em meio s nuvens cheias de neve. Por alguma razo, aquele retalho de atmosfera vazia trazia uma vontade bizarra de sorrir, como reencontrar um velho amigo. Quando o nico buraco no tapete de cmulos-nimbos foi soprado para alm do terrao do edifcio, no sentiu tristeza; apenas conforto. Chegou concluso de que gostava no tempo turbulento do inverno. No entanto, estaria melhor se o frio impiedoso de Tokyo no a fizesse ciente de cada um dos vrios e vrios pontos que mantinham suas mos ligadas aos braos. Um empurro repentino cortou de repente a viso da nevasca que se formava, e Mai acompanhou com curiosidade o trajeto at a rampa de cadeirantes na entrada do prdio. Chacoalhou algumas vezes no mosaico de pedras pretas e brancas da calada e teve a roda esquerda da cadeira de rodas enganchada trs vezes seguidas no degrau da escada de mrmore escuro (que ladeava j mencionada rampa) antes de comentar: - Ne, Bou-san, como puderam deixar voc tirar a carteira de motorista? s suas costas, Takigawa empurrou a cadeira com mais fora do que o necessrio, fazendo-a ser jogada para o lado, em uma bvia tentativa de irrit-la. - Mai fez uma tima observao. Ayako acrescentou, como era de praxe. Voc mal consegue manobrar uma cadeira de rodas com uma garota que pesa menos que um ano de jardim.

Empurrador e cadeirante lanaram o mesmo olhar indignado para a miko ao entrarem, finalmente, no saguo do edifcio. A recepo estava praticamente vazia, e o rapaz fardado que estava por trs do balco do lado esquerdo acenou de leve para o grupo recm-chegado, demonstrando que os vira e aprovando sua presena tacitamente. A prxima contribuio para a conversa ecoou entre as colunas de pedra negra polida. - Oh, sim, Matsuzaki-san. Taniyama-san est to magra que voc, agora, pesa apenas o dobro dela. a voz de Masako reverberou, afiada. Mai imaginou que o tom frio e altivo da mdium no remetia quele tipo de discusso idiota. Pensando bem, j deveria estar acostumada com o desenrolar de situaes como aquela. Enquanto a ruiva caminhava, pisando duro, para alcanar a menina e tirar satisfaes pelo comentrio venenoso, os outros dois membros do quarteto continuaram o trajeto at o elevador principal com portas imponentes de metal e mrmore no meio do salo. Mai se deu conta que jamais visitara lugar to elegante quanto aquele. Sentiu-se subitamente deslocada. Houshou assoviou, impressionado, e apertou um dos botes do painel lateral para fazer o elevador descer. - Caramba, nessas horas que eu lembro que Naru-bou no tem nenhum problema financeiro. ele riu, olhando ao redor de forma analtica. bem a cara dele, esse lugar; estou me sentindo dentro de um filme preto e branco. - E eu estou me sentindo uma boneca, j que vocs todos insistem em me tratar como uma. Mai aproveitou o momento para externar, mais uma vez, sua indignao e descontentamento com a situao em que se encontrava. Ayako me vestiu hoje, como se eu fosse uma criana! E essa cadeira de rodas era realmente necessria? O elevador escolheu aquele momento para anunciar sua chegada com o toque suave de um sino. Takigawa empurrou a cadeira para dentro da cabine espaosa caramba, limite de vinte e quatro pessoas, srio? e riu da expresso desgostosa de Mai, refletida no espelho que ocupava todo um lado da caixa metlica. Esticou-se para apertar o boto do vigsimo stimo andar. Trs andares abaixo da cobertura. Boa, Naru-chan. - Ah, mocinha, no seja ingrata. Voc acabou de receber alta e, apesar do mdico ter dito que poderia viajar de avio para voltar para c, depois de muita argumentao, por sinal, lembro dele ter sido bem veemente quanto a voc fazer esforo fsico pelos prximos trs meses. Os andares passavam rpido o bastante para deixar os passageiros meio tontos, mas nada que forasse Mai a desistir da discusso. Ou, como diria Noll, largar o osso. - Vestir um moletom no pode ser classificado como esforo fsico. Sorrindo daquele jeito que conseguia desarmar mesmo a pior das carrancas de Ayako, Houshou beliscou de leve a bochecha descorada de sua acompanhante. Mai decidiu que o monge poderia canalizar aquele carisma para a banda da qual fazia parte. Certamente faria maravilhas para o aumento do pblico feminino. - As palavras exatas do doutor foram: ela no vai poder levantar nem uma caneta . Ento, conforme-se. Do jeito que as coisas estavam, aquela miko ruiva estava prestes a adotar voc de vez e, com a quantidade de sangue dela dando voltas nas suas veias, talvez tivesse at o direito de fazer isso se Naru j no tivesse mexido os pauzinhos para ser o seu tutor. Por sinal, considerando o atual relacionamento de vocs dois, estou um pouco preocupado com esse negcio de voc mudar para c. Mai soltou um muxoxo e ignorou o rubor que comeou a escalar seu pescoo at suas bochechas. - Eu no estou mudando para c, Bou-san! A minha casa continua sendo a minha casa, at onde eu sei; e de qual relacionamento voc est falando, exatamente? Os olhos castanhos de Houshou (que Mai agora percebia ser da mesma cor dos dela) rolaram uma vez antes de pousarem sobre as mos enfaixadas da moa. Notando a expresso dividida entre a irritao e a confuso, o monge ergueu as sobrancelhas sugestivamente. Quatro andares passaram antes de Mai finalmente notar que Takigawa estava usando sua aerbica facial para apontar a aliana de ouro velho adornando seu dedo anelar esquerdo. A reao imediata da garota

foi a de cobrir o anel com a outra mo, e a dor lancinante do ferimento ainda no cicatrizado causou o arrependimento e a careta bastante deformada que se seguiram. - Est preso. No tem nada a ver com todo o resto. ela retrucou, entre dentes, defensiva. Na verdade, nenhum membro do SPR, com exceo de Mai, Noll e, possivelmente, Lin (ela realmente no queria descobrir) sabiam as verdadeiras condies que levaram a investigadora de meio perodo barra secretria barra psquica amadora barra fazedora de ch barra mascote da empresa ao altar de sacrifcio. Noll quis evitar que uma sacerdotisa mandona, um monge superprotetor e uma mdium rbica agissem de forma dramtica e exagerada diante dos fatos reais. Mai ficou agradecida com a discrio. No estava exatamente arrependida por ter, basicamente, dado o sangue para vencer uma discusso com seu chefe, mas, no importando o angulo em que se analisava a situao, tentativa de suicdio no era uma coisa que gostaria de ver constando no perfil psicolgico de seu currculo profissional. No podia se orgulhar de ter quase conseguido ir dessa para, err, onde quer que fosse. (Entretanto, certamente havia adicionado vrios pontos para si mesma na contagem mental que fazia da disputa Taniyama Mai versus Hara Masako. Estava na dianteira, agora, depois de perder em Aparncia, Atitude, Conta Bancria e empatar em Poderes Paranormais Esquisitos). Houshou ainda estava rindo do rubor invadindo o rosto da menina quando o elevador comeou a desacelerar. Mai amaldioou cada gota de Sangue de Ayako que ainda corria em seu corpo, culpando-as por reagir com tanta empolgao s palavras do monge. Noll estava parado do outro lado das portas silenciosas quando a cabine estabilizou e abriu para um corredor iluminado pela manh de inverno. As paredes laterais eram feitas de vidro e desembocavam em uma porta de madeira escura. De p no meio do caminho, o chefe do SPR japons parecia uma das aparies envoltas e luz que povoavam os sonhos de Mai, etreo como a nvoa. A voz afiada pareceu mais real do que todo o resto. - Esto atrasados. acusou, os braos estendidos ao longo do corpo. Takigawa foi rpido em ignorar a constatao. - Yo, Naru-bou! Por que voc nunca convidou seus estimados empregados para um jantarzinho na sua casa? Que descorts. Mai poderia jurar ter visto seu chefe rolar os olhos antes de dar as costas para a dupla de visitantes e caminhar at a porta do apartamento. O monge empurrou novamente a cadeira de rodas com a empolgao de uma criana curiosa. A garota sentiu um frio na barriga que no tinha muito a ver com o fato de estar a dezenas de metros de altura. O apartamento de Naru era, definitivamente, dele. A decorao era sbria e prtica, mas elegante. A predominncia de tos escuros no era uma surpresa e contrastava de forma agradvel com as janelas de vidro lmpido, sem cortinas ou persianas. Infelizmente, as rodas da cadeira engancharam no carpete. - Err, Naru-chan? Com um suspiro conformado (como se ele no tivesse sido a pessoa a impor aquela situao, s para variar), o rapaz apontou para os sofs prximos TV do tamanho de um armrio. - Coloque ela ali. Mai no teve tempo de expressar sua desaprovao em estar sendo tratada como um caixote de mudana. Antes de abrir a boca para comear a discusso, Houshou levantou-a da cadeira e deitou-a com cuidado no sof preto, claro maior. - Fique a, boazinha. Sem ligar muito para a possibilidade de parecer ainda mais infantil do que j era considerada, a garota bufou e cruzou os braos. Enquanto isso, o monge dirigiu-se novamente porta por onde entrara, respondendo, no caminho, uma pergunta que Naru estivera fazendo sobre Masako e Ayako.

- As duas madames ficaram discutindo no hall. Eu vou descer para pegar as malas da mocinha aqui e, se voc vir Lin-san, diga que eu apreciaria uma ajuda. foi a resposta, dita enquanto Takigawa abria a porta e jogava uma piscadela nada discreta para Mai. A garota rosnou, e Naru no esboou qualquer reao quanto sada sbita do monge. A porta mal tornara a fechar e a menina j voltara sua ateno inconformada para o outro ocupante do aposento. Naru continuou exatamente onde havia parado, no lado oposto da sala, prximo s imensas janelas nuas. - Isso no era necessrio, Naru. Posso cuidar de mim mesma sem ajuda de quem quer que seja. Naru apenas deixou de encarar a porta por onde Houshou sara e virou para escrutinar os punhos enfaixados de sua hspede. Ergueu uma sobrancelha quando ela se apressou em cobrir os curativos com as mangas compridas do moletom. I-isso foi um caso a parte. Apertando os olhos e ficando com a mesma expresso de um falco prestes a estraalhar uma andorinha desgarrada, o rapaz colocou as mos nos bolsos das calas e inclinou o corpo na direo dela. Mesmo estando a metros de distncia, o movimento fez Mai encostar os ombros no sof, acuada. - Voc consegue cozinhar? A pergunta a pegou de surpresa, fazendo-a responder por reflexo. No. percebendo as implicaes naquela negao, apressou-se em acrescentar: - Mais eu posso comer em algum restaurante at me recuperar - Voc pode pegar o metr para ir escola ou ao trabalho? - No, mas - nibus? - Tambm no, mas - A Fundao que cuida dos seus custos com comida e educao est ciente de que voc se machucou seriamente e precisa ser observada. Eles teriam mandando um professor cuidar disso, mas como eu j estou definido como seu tutor, essa responsabilidade minha. Mais alguma pergunta? Fechando a boca com um estalo, a menina sentiu as bochechas esquentarem com a raiva contida. Observou a expresso irredutvel do chefe e jogou os ombros para cima, numa redeno exasperada. Olhou para as prprias mos por um momento, usando o indicador direito para rodar a alianas na base do dedo. Engraado como aquele podia ser um anel bem normal, at que algum tentasse tir-lo de onde estava. - Voc precisa de alguma coisa, agora? Erguendo a cabea apenas o suficiente, Mai observou a imagem atravs de sua franja (que estava precisando ver uma tesoura). Naru estava na mesma posio de antes, mas olhando pra o lado direito, na direo das janelas translcidas. De seu lugar no sof, Mai s conseguia ver as nuvens cinzentas nenhum outro edifcio ou qualquer construo humana parecia existir. Tambm sentia o silncio reinante, e a maneira como os ombros de Naru pareciam tensos, da mesma forma que ficavam quando ele passava um sermo sobre alguma coisa idiota ou inconseqente que Mai fizera durante algum caso e que poderia t-la matado ou ferido ou... Hm. Ento ele no estava exatamente confortvel com a situao, tambm. Saber disso era simultaneamente reconfortante e surpreendente. E, no entanto, ele mesmo havia dito, no havia? Voc faz com que eu seja irracional, Mai. Decidindo parar de nadar contra a corrente e aceitar de uma vez que precisaria morar ali pelas prximas semanas, Mai engoliu com dificuldade todos os apelos indignados que preparara nos ltimos minutos e resolveu responder a pergunta. Alis, Naru devia estar realmente fora de si para fazer uma pergunta civil como aquela. Era hora de aproveitar antes de ele voltar ao normal, o que provavelmente aconteceria no instante em que ele se visse na presena dos demais membros do SPR japons.

- Ch! ela exclamou, sorrindo. Com um torcer quase imperceptvel dos lbios, Noll apreciou a ironia da situao e considerou fair play. Do lado de fora, as nuvens comearam a se dissolver em neve.

Case Closed

N/A: Maldito Fanfiction ponto Net, tirou todos os meus divisores de tooooodos os captulos dessa fanfiction. Felizmente eu j estava planejando uma grande reviso nela antes disso acontecer, seno ficaria muito, muito frustrada. Ahem. Desculpem a demora. Aqui est o eplogo. Final em aberto para haver a oportunidade de expanso leia-se, a continuao, que est no terceiro captulo aqui no meu caderno da Sininho e ser postada quando estiver completa. Obrigada a todos vocs que separam parte de seu tempo para ler essa histria, e espero que todos tenham se divertido ao longo dessa jornada. Desculpem o discurso de orador de turma, mas estou me sentindo um tanto emotiva em encerrar uma fic com mais de dois captulos, haha. Eu revisei muito rpido depois da edio inicial, ento, sintam-se vontade para apontar erros de gramtica ou concordncia. Fora isso: muitas pessoas me mandaram e-mails e mensagens pelo site questionando onde eu pesquiso sobre a srie. Como so muitos links, reuni todos e postei l no meu LiveJournal, e deixei um link permanente para o post no meu profile daqui. S avisando aos interessados, j que alguns nem deixaram uma forma de eu contat-los posteriormente. Reviews sero respondidas e consideradas com carinho. Se voc no for membro do Fanfiction ponto Net, por favor, deixe o seu e-mail para que eu possa responder. (Se no quiser deixar e-mail, eventualmente responderei no LiveJournal, mesmo assim).

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