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LA TICA ANTIGUA: GRECIA Y ROMA

1. Posicin geogrfica de Grecia y Roma Grecia: Grecia es un pas envuelto por miles de aos de historia. Un pas que con su mar transparente y azul, sus islas y paisajes atraen a todo turista que desee vivir la experiencia de una civilizacin occidental. Mezcla de costumbres, arquitectura, amabilidad, artes y culturas, todas inmersas en un paisaje nico entre sus islas y el ocano. Situado en el lado sur de la Pennsula Balcnica, limita por tierra con Bulgaria, la Antigua Repblica Yugoslava de Macedonia y Albania al norte, al este con Turqua y al oeste y sur con el Jnico y el Mediterrneo. Su capital es Atenas, que con poco ms de 5 millones de habitantes, obstenta muchas posibilidades tursticas y culturales.

La cultura griega es, junto con el humanismo, una de las bases de la civilizacin occidental. Ellos fueron los primeros en desarrollar el modo de pensamiento que tenemos ahora. Podra decirse que les debemos casi todo. Adems de legar un grandioso patrimonio artstico y arquitectnico. Roma: Famosa por ser la capital de Italia, este imperio mediterrneo representa un gran centro administrativo y burocrtico adems de capital cultural y religiosa.
Italia es una pennsula cuyo territorio tiene una curiosa forma lo que hace que sea conocida en el mundo entero por su forma de bota. Italia est ubicada en la pennsula de los Apeninos. Al

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norte limita en la cadena montaosa de Los Alpes, al oeste con el mar Tirreno; al este sus costas son baadas por los mares Adritico y Jnico, y al sur, por las aguas del mar Mediterrneo.

Nuestro sistema, idioma, leyes, arquitectura, filosofa, sistema numrico, etc. posee una faceta en comn, la raz de Grecia y Roma. Para la mayora, Roma, es nicamente la capital de Italia. Sin embargo, el desarrollo social alcanzado, y la extensin territorial de su imperio, la convirtieron en un modelo de organizacin de la antigedad. Hoy, con la distancia que provocan los siglos, debemos estudiarla como un hecho integrado en la Historia Universal; debemos comprender que cada una de sus etapas signific aos de crecimiento y maduracin de la civilizacin humana, y que de no haber existido esta cultura, nuestra sociedad sera ms precaria jurdica y culturalmente.

2. La tica en autores de la antigedad.


La tica no estuvo siempre ligada a la actividad humana. En el mundo griego la idea de physis (naturaleza), defendida por los pensadores presocrticos se opuso a la de nomos (costumbres, cultura). Para los presocrticos la ley divina era una ley natural a la que tenan que obedecer, si pretendan ser morales, todos los nomoi ( leyes humanas). As, se dice que Hesodo haba sostenido que Zeus instituy una sola ley para todos los hombres que, contrariamente a las bestias, podan hacer justicia. De la misma forma Herclito sostena que todas las leyes se nutren de una sola, la divina. La ley moral era entonces una ley natural, comn a todos los hombres, que estos podan realizar siguiendo simplemente la naturaleza. La moral no dependa de su accin, sino de su naturaleza. Se pretenda evidentemente poner la divinidad al servicio del hombre, del individuo, pues, el modelo recoga en forma terica los dictados de la divinidad de manera que el hombre pudiera conocerlos e imitarlos. As, se pretenda asegurar la bondad de la accin.

Realmente la unin de la tica con la accin humana entendida como forma distinta de la natural se debi a los sofistas. En efecto, estos hicieron del orden cultural, de los nomoi (de las costumbres), el orden privilegiado, entendiendo que era el nico que permita constituir un orden social como orden poltico y moral. Y, los nomoi eran para los sofistas algo que las gentes hacen, que depende de su accin, por tanto, algo de lo que slo los hombres, todos y cada uno, son responsables. De ah surgieron los primeros problemas; como los nomoi no forman parte de la naturaleza, en la que el soplo de la divinidad unifica toda realidad, sino que son fruto de la convencin, resultar que gentes

diferentes poseern leyes diferentes. Por ello, con la sofstica la unidad moral desaparece, es relativa a los grupos de gentes, incluso a los individuos. La obra de Platn vino a ser una solucin al problema de la unidad moral. Puso de manifiesto que, junto a la oposicin physis / nomos, hay un tercer tipo de entidades, las ideas, que son las que constituyen la verdadera realidad de las cosas, y que la idea suprema, el bien preside la naturaleza toda. El bien es una realidad cerrada sobre s misma que se halla ms all de las mismas ideas y que, todo lo ms, se realiza en forma paradigmtica en el estado, en la polis.

El supuesto platnico es que la idea, realidad verdadera, constituye la unidad de naturaleza y sociedad, pero al precio de sacrificar la individualidad. La accin humana imita siempre una idea pero esta imitacin no puede instalar un orden verdadero si no se realiza como orden moral y ste slo se realiza en la pols, pues, su condicin es que cada hombre cumpla con su obligacin. As, la polis constituye el verdadero orden moral, hasta el punto de poder decir que no hay felicidad individual ms que por participacin en la felicidad de la polis. Se debi a las apreciaciones sobre la tica hechas por Aristteles un cambio radical en su consideracin en el mundo griego. A l se debi el significado de la palabra tica tal como hoy la conocemos, y vamos a considerar someramente esta apreciacin para mostrar cmo, precisamente a partir de ste autor, es necesario entender siem pre la tica ligada a la actividad humana.

Al dividir Aristteles las virtudes en virtudes intelectuales y morales, entiende que las primeras necesitan de la educacin para su conocimiento y desarrollo, mientras que las segundas son hijas de los buenos hbitos. Por esta va podemos concluir que son los hbitos, nuestras costumbres, las que constituyen nuestra tica, nuestro sentido de la vida. Pero, como para Aristteles las acciones humanas se hallan divididas entre el bien y el mal, que es por lo que el hombre se diferencia de Dios y de las bestias, la tica se ocupara de las acciones buenas, para lo que se requiere determinar qu es el bien, pues, el hombre necesita saber a ciencia cierta como obrar si quiere hacer las cosas bien.

3. Aristteles- Scrates- Presocrtico- Hedonismo ARISTOTELES

Fue Aristteles quien introdujo la denominacin de tica para designar lo concerniente a los principios del bien y del mal; y, de Filosofa Prctica, para la disciplina que dicta las reglas a que debe someterse la conducta humana . Segn Aristteles, la virtud es el objeto de la tica, mientras que la moralidad lo es de la Filosofa Prctica. Hay, no obstante, confusiones posteriores debidas a las traduccin; as por ejemplo, CICERON tradujo la palabra griega tico a la latina moralis, y S ENECA llam a la tica Philisophia Moralis. Desde entonces aparecen con ms frecuencia estos tres nombres : tica, Filosofa Moral y Filosofa Prctica , designando, con leves matices de diferencia, la misma disciplina filosfica. Sin embargo, desde la Antigedad hasta el presente, la expresin Filosofa Prctica no se refiere exclusivamente a lo tico, sino que abarca tambin la Poltica, la Economa y el Derecho. La tica de Aristteles se centra en ver primero, cules son los motivos que determinan a la voluntad, y luego cuales deben ser los que determinen a la voluntad. Como punto de partida, Aristteles es partidario de un empirismo utilitario, pero para resolver el deber ser, es ms platnico, y se pregunta por el bien supremo y ms absoluto que debe regir toda la actividad humana, definindolo de la siguiente manera: El fin supremo de toda la actividad del hombre es la felicidad (Eudemonismo). La felicidad: Todas las filosofas en principio estn de acuerdo en que la felicidad existe. La diferencia est en qu se entiende por felicidad. Algunos sitan la felicidad en un aspecto concreto (salud, riqueza, placer, poder,...). Otros entienden la felicidad de modo absoluto, es decir, ms que un bien para los hombres es un bien en s mismo. Entre el subjetivismo primero y el objetivismo radical, Aristteles se sita a medio camino. Aristteles afirma que el bien y el fin del hombre ha de ser algo prctico y realizable. Si lo caracterstico del hombre es poseer alma racional y lgicamente

perfeccionarla, se puede concluir que la felicidad ha de encontrarse en la

vida racional misma. La felicidad no es otra cosa que la actividad del alma racional ejercindose conforme a la virtud. En contra de Platn, la vida racional no es slo terica, sino tambin prctica, por eso hay dos tipos de virtudes. Virtudes intelectivas o da noticas (las tericas), y virtudes morales o ticas (prcticas). El problema es saber qu es virtud. La virtud no puede ser una mera afeccin. Un movimiento involuntario, ni una potencia o disposicin natural. SCRATES La virtud es un bien absoluto Anteriormente el concepto de la virtud fue comprendido, entre los griegos, de una manera muy amplia: significaba el vigor, la bravura, la habilidad de hacer los ejercicios. Por esa razn, fcilmente se demostraba, como lo hacan los sofistas, que la virtud era relativa, pues era distinta para cada ser humano. En vez de eso, Scrates llam virtud aquello que era comn para toda la raza humana y en todas las circunstancias, por ejemplo, la justicia, la valenta o el autocontrol. De esta manera no slo se opuso al relativismo de los sofistas, sino que extrajo de todas las virtudes aquellas que hoy llamaramos virtudes morales. Por esa razn a Scrates se le considera como el fundador de la tica El saber fundamental para Scrates, es el saber acerca del hombre (de ah su mxima: Concete a ti mismo) que se caracteriza por esto tres rasgos: 1) es un conocimiento universal vlido, contra lo que sostienen los sofistas; 2) es ante todo un conocimiento moral, y 3) es un conocimiento prctico (conocer para obrar correctamente).

La tica de Scrates es racionalista. En elle encontramos: a)una concepcin del bien (como felicidad del almas) y de lo bueno (como lo til a la felicidad); b) la tesis de lavirtud como conocimiento, y del vicio como ignorancia (el que obra mal es porque ignora el bien; por tanto, nadie hace el mal voluntariamente), y c)la tesis de origen sofista de que la virtud puede ser transmitida o enseada. Para Scrates, bondad, conocimiento y felicidad se enlazan

estrechamente. PRESOCRATICOS Los presocrticos basaron sus teoras en la especulacin sobre el principio material de la naturaleza. Entre ellos se encuentran Tales de Mileto, Anaximandro, Anaxmenes, Pitgoras, Herclito, Parmnides,

Empdocles, Anaxgoras, Leucipo y Demcrito.


El nombre de presocrticos hace referencia a todos aquellos pensadores que ejercieron su labor filosfica antes de Scrates (desde el ao 624 a. C. hasta el siglo V a. C.). No obstante, esta cronologa es bastante artificial, ya que muchos de estos hombres fueron contemporneos e incluso sobrevivieron a Scrates. Sin embargo, lo interesante de estos pensadores griegos, que no se denominaban a s mismos filsofos (a excepcin de Pitgoras) y que eran considerados magos, sabios, mdicos, fsicos, etc., estriba en que con ellos se inaugura la filosofa como paradigma racional autnomo y original, es decir, ocupan ese punto de bifurcacin en el que se abri paso un nuevo camino, el logos, la razn, que termin desalojando la religin, el rito, el mito. Es frecuente leer en muchos manuales de filosofa que los presocrticos suponen el paso del mito al logos. Tal interpretacin, sin embargo, no est exenta de prejuicios y malentendidos, provenientes de una cierta manera de observar este fenmeno, manera heredada de la tradicin positivista, que entendi la historia humana como un proceso lineal y ascendente de progreso en cuyo despliegue, el advenimiento y desarrollo de la razn positiva, cientfica y neutral implicaba un menoscabo, paulatino retroceso del pensamiento mtico y religioso.

HEDONISMO

Nombre con que se conoce a una determinada corriente de pensamiento que identificaba el bien con el placer, con un estado de suprema felicidad ("hedon", del griego placer). El hedonismo, con el correr del tiempo, ha engendrado opositores y defensores; y no se hicieron ausentes las discusiones acerca de cual era su verdadera esencia, como as tambin sobre sus formas, supuestos y razones. Las primeras formas de hedonismo sostenan que el bien era el placer y que el dolor era el mal. Dentro del primero, se encontraba "el placer material" (el placer de los sentidos) que se crea indispensable para alcanzar "el placer espiritual". El hombre, en su realidad cotidiana, deba pugnar para acercarse al placer y, al mismo tiempo, alejarse del dolor. Esta doctrina recibi una fuerte crtica, calificndola de egosta e incoherente. Egosta porque, en reiteradas oportunidades, para encontrar el placer individual era indispensable el provocar en el otro cierto dolor; incoherente, porque en muchas ocasiones el placer puede producir dolores subsiguientes. Como respuesta a estos argumentos en contra, los hedonistas levantaron los estandartes de la teora de los "placeres moderados", nicas herramientas que posibilitan el alejamiento a los dolores; y el de "la participacin de los placeres", que alentaba los placeres de la comunidad. Ulteriores acusaciones surgen, por ejemplo, con las apreciaciones de Kant, al catalogarlo como una "moral material" y no como una "formal". La diferencia sustancial entre ambas consiste en que la primera no otorga al individuo una plena seguridad sobre los conceptos fundamentales de lo que se puede llamar moral. Ms tarde, se hicieron presentes los argumentos de los hedonistas de tendencia utilitarista en contraposicin a las primeras crticas expuestas. As Bentham realiza una clasificacin de las distintas categoras de placeres, sobre la base de que ellos se distinguen segn la causa que los produce y la repercusin que tienen ya sea a nivel particular, ya sea a nivel general. Desde su perspectiva, John S. Mill realiza cierta apologa del altrusmo hedonista al creer que amar al prjimo como a uno mismo, es producto de

una moral hedonista abierta. Finalmente, Spencer asocia la idea de que la base cientfica del hedonismo es la teora evolucionista.

4. Relacin de lo estudiado con nuestra formacin profesional y nuestro tiempo social


El lenguaje constituye el mejor medio para descubrir la importancia social de cualquier realidad. Analizndolo, descubrimos las preocupaciones religiosas, polticas, econmicas o de cualquier otra ndole de la sociedad. Desde muy nios aprendemos que hay cosas buenas y cosas malas, que unas actividades son simplemente toleradas, otras premiadas y otras castigadas. La familia, el colegio, la televisin, las lecturas etc. Van habitundonos

paulatinamente a diferenciar los comportamientos positivos o buenos de las negativas o malas. Ejemplos: "esto es bueno", "aquello es malo", "no debes hacer eso", "debes portarte bien", "tenemos que ser buenos", "a los nios malos Dios los castiga" etc. Son expresiones que vamos grabando en nuestra mente y operan en ella inconscientemente como condicionadores de la conducta. A medida que crecemos esta primera y sencilla diferenciacin de los actos se vuelven ms complejas y se teorizan hasta distinguir y valorar las normas de conducta de acuerdo a su origen. As, lo bueno y lo malo puede referirse a diferentes aspectos de la vida humana. Puede referirse al mbito de las costumbres sociales tales como: formas de comunicacin, las normas de urbanidad, el respeto a las tradiciones; al mbito de la religin: como los mandamientos de Dios; al mbito de los valores: que nos conducen a la perfeccin humana. Cada uno posee su propio criterio veces coinciden o se

complementan. Otras veces se oponen. Esto nos permite concluir que el sentimiento moral es algo vital y existencial en el ser humano.