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ABOGADOS SOFISTICADOS. Por: Mauricio Garca Villegas.

En 1974 Marc Galanter escribi un artculo clebre sobre el funcionamiento de la justicia en los Estados Unidos, cuyo ttulo en espaol podra ser algo as como Por qu los ricos siempre salen ganando? En este texto, Galanter muestra cmo la suerte de un litigio depende menos de los jueces y de las leyes que de los abogados: mientras ms ricos y prestigiosos son estos, ms fcilmente ganan los pleitos. Esto conduce a la desalentadora conclusin de que la justicia y los derechos dependen del dinero que se tenga para pagar abogados. En Colombia pasa lo mismo. Un ejemplo de esto puede verse en la manera como los abogados de Brigard & Urrutia, el segundo bufete ms grande y encumbrado del pas, negoci la compra de cuarenta mil hectreas de tierra en el Vichada a nombre del Ingenio Riopaila, segn denunci la semana pasada el senador Jorge Robledo. La ley de reforma agraria (160 de 1994) prohbe adquirir predios baldos que superen el tamao de una Unidad Agrcola Familiar, y ello con el fin de democratizar el acceso de los campesinos a la tierra. Para obviar eso, los abogados crearon 27 sociedades que fueron luego cedidas a una sociedad espaola, la cual, a su turno, le vendi a una sociedad en Luxemburgo, todo ello con el fin, entre otras cosas, de fragmentar la compra y conseguir lo que la ley agraria prohbe, es decir, obtener la propiedad de un gran latifundio, por medio de la adjudicacin de tierra balda dividida en 27 predios contiguos. El cerebro de esta operacin fue el abogado Francisco Uribe, de la firma Brigard & Urrutia. Al ser entrevistado por periodistas de la W Radio, Uribe se defendi diciendo que lo que hizo no fue una leguleyada, ni un delito, sino una operacin legtima que, segn sus propias palabras, los abogados sofisticados hacemos en estos casos. Es verdad que los abogados (sofisticados o no), as como los jueces, el Gobierno, el procurador y hasta los ciudadanos, tienen derecho a interpretar la ley; incluso, a interpretarla de la manera que ms favorezca sus intereses o sus convicciones. Lo que no pueden es interpretarla de tal manera que se altere su sentido y su razn de ser. Esa es la diferencia entre dos cosas que en Colombia se suelen confundir con mucha facilidad: interpretar la ley y abusar de ella. Cuando Uribe dice que interpret la ley agraria para comprar un predio de 40.000 hectreas, fragmentando la propiedad en 27 empresas que pertenecen al mismo dueo, deja la impresin de que su abuso se agrava con su cinismo. Estamos pues ante dos hechos distintos. Uno es cuando los abogados de las grandes firmas arrollan a los abogados de los campesinos con interpretaciones legtimas de la ley agraria. Para remediar este hecho (denunciado por Galanter desde hace casi cuarenta aos) el Estado debe, entre otras cosas, mejorar de manera sustancial la asistencia legal de los campesinos. Y Dos, el otro hecho, que es mucho peor, ocurre cuando los abogados de esas grandes firmas consiguen eso mismo (arrollar a los campesinos) y mucho ms que eso, pero por medio del abuso del derecho. Esto no solo es una inmoralidad, como se ha querido presentar, sino una violacin de la ley que debera ser sancionada. Si usted cree que la indefensin de los campesinos del Vichada frente a los abogados sofisticados de Bogot no puede ser peor y que hay que hacer algo para remediar esta situacin, lamento decirle que el rgano encargado de sancionar a los abogados que abusan del derecho es, nada ms ni nada menos, la Sala Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura, en donde dan ctedra sobre abuso del derecho.

UN PAS DE ABOGADOS SOFISTICADOS. Por: Csar Rodrguez Garavito. No ha sido el ao de los abogados. Primero fue la eleccin de Alberto Rojas como magistrado de la Corte Constitucional, en medio de denuncias que siguen sin ser aclaradas. Luego vino el bochornoso crucero de Ruth Daz, presidenta de la Corte Suprema. Y ahora el escndalo de la firma Brigard & Urrutia, que se agrava con las declaraciones de un accionista de Riopaila sobre las irregularidades en la compra de tierras que l delat, pero la empresa y la firma decidieron ignorar, segn le dijo a este diario. Algo grave pasa en la profesin jurdica. No slo por los abusos cometidos, sino por el desenfado con el que los involucrados defienden lo indefendible: la evasin de impuestos y el supuesto fraude a una cliente pobre (Rojas), o las vacaciones disfrazadas de licencia laboral (Daz). En esto los abogados de Brigard & Urrutia han ido mucho ms lejos, ayudados por otros que, precisamente por ser prestigiosos, le estn haciendo un profundo dao a la profesin. Las jugadas que facilit Brigard & Urrutia ya han sido discutidas: la acumulacin de ms de 40.000 hectreas en manos de su cliente Riopaila, a pesar de las limitaciones expresas de la ley para la compra de baldos; la maniobra a travs de 27 empresas registradas en el exterior para crear una fachada de legalidad; y, ahora nos enteramos, la defensa de las transacciones pese a las denuncias de ilegalidad hechas en su momento por un socio de la empresa. Quiero concentrarme en lo que vino despus. Porque all estn los sntomas de un mal que no es infrecuente en la prctica privada de la abogaca: el abuso del derecho para defender a cualquier costo los intereses del cliente. En esto, Brigard & Urrutia es slo la punta del iceberg. La mayora de las ms reconocidas firmas de abogados del pa s, presentaron vehculos similares para adquirir las tierras, confes la firma en una carta a Verdad Abierta. Y prosigui: la funcin de una firma d e abogados como la nuestra, consiste en desarrollar soluciones jurdicas para nuestros clientes. Es cierto que los abogados privados estn para asesorar a sus clientes. Pero muchos olvidan que al hacerlo no pueden burlar la ley, ni en su texto ni en sus fines. Brigard & Urrutia viol ambos y por partida doble, al fragmentar engaosamente la compras de tierras y valerse, va Espaa, de una proteccin diseada slo para inversionistas extranjeros. Que el problema es de la profesin queda claro por la solidaridad de cuerpo expresada por los colegas. Cuando el exembajador Carlos Urrutia renunci a su puesto en Washington, una carta de respaldo reuni ms de 100 firmas de prestigiosos asesores jurdicos en menos de 48 horas. Ahora otros juristas intentan lavar las culpas del bufete de Urrutia y los dems que hicieron lo mismo. El caso ms llamativo es el del exministro Nstor Humberto Martnez. Segn La Silla Vaca, a pesar de que es abogado del grupo Sarmiento Angulo, que tiene inversiones en baldos en la Altillanura, Martnez estaba escribiendo un proyecto de ley que el Gobierno presentara al Congreso para solucionarles el enredo a Riopaila y las dems empresas y asesores jurdicos. La estrategia? Decir que, aunque todos saban lo que estaban haciendo, no haban incurrido en ninguna falta porque la prohibicin de compra de los baldos no estaba escrita en los ttulos de las tierras. Una pirueta jurdica, impropia de abogados sofisticados. Aunque hay que recordar que sofisticado tambin significa falto de naturalidad, afectadamente refinado. As se ven. Y ese es el ejemplo que les dejan a futuras generaciones de abogados.

LA LEY ES (CASI) PARA TODOS. Por Daniel Coronell. Las normas de Luxemburgo impiden conocer la identidad del dueo de una compaa como esa. Pero un informe de auditora afirma que es de Riopaila Castilla. Uno de los mayores grupos azucareros y agroindustriales de Colombia est burlando la ley para quedarse con ms de 40.000 hectreas en el Vichada. La denuncia la ha hecho el senador Jorge Enrique Robledo y la empresa implicada es Riopaila Castilla. Como si le faltaran ingredientes, la estrategia fue diseada por Brigard & Urrutia, la prestigiosa firma de abogados, cuyo principal socio era el actual embajador en Estados Unidos, Carlos Urrutia. El cerebro de la operacin es el abogado Francisco Uribe Noguera, socio de Brigard & Urrutia. Las actas de la junta directiva de Riopaila Castilla muestran que el doctor Uribe asisti a reuniones desde 2009. Su presencia obedeca a un nico propsito: esquivar las limitaciones legales para armar una plantacin de palma y una planta de etanol sobre antiguos terrenos baldos adjudicados a campesinos en el Vichada. La ley prohbe a los particulares comprar a adjudicatarios de baldos extensiones superiores a una Unidad Agrcola Familiar (UAF), para evitar la concentracin de la propiedad en terrenos que fueron del Estado. La violacin de esta ley da lugar a la caducidad de la adjudicacin. En otras palabras, las tierras compradas as deben volver a ser un bien pblico. Sin embargo, la ambicin fue ms grande que la norma y se inventaron una larga vuelta para saltrsela. La operacin empez en 2010 con la constitucin de 27 compaas de papel. Las empresas fueron registradas como Sociedades por Acciones Simplificadas (SAS). Cada una tena 100.000 pesos de capital, un poco ms de 50 dlares, que ni siquiera fueron pagados. El nico accionista de las 27 compaas era el abogado Francisco Uribe Noguera. La direccin registrada es la calle 70A No. 441, la sede de Brigard & Urrutia. El representante legal de algunas de las compaas es Luis Hernndez Villegas y el de las otras es Alfredo Azuero. Los dos son funcionarios de Riopaila Castilla. El mismo ao de su constitucin, las 27 empresas de papel compraron 31.000 hectreas y firmaron promesas de compra-venta para adquirir otras 11.000. Los predios colindaban entre ellos y eran baldos adjudicados, o en proceso de adjudicacin, a campesinos. Por qu 27 sociedades y no solo una? Porque as podan comprar fraccionado en 27 el terreno destinado a convertirse en una sola hacienda. En algunos casos, como en el de la finca La Chamuscada, una de las SAS reemplaz a quien figuraba como comprador original en un documento. El comprador inicial se llama lvaro Evelio Parrado y result ser el representante legal de Riopaila Agrcola S.A., Castilla Agrcola S.A. y Bengala Agrcola SAS, tres empresas controladas por Riopaila Castilla. De dnde sacaron 27 sociedades de papel cerca de 40.000 millones de pesos para comprar estos predios? Se los prest Riopaila Castilla y as est registrado en sus libros. Mientras los colombianos despedan el ao, el 30 de diciembre de 2011, el doctor Francisco Uribe Noguera cedi las acciones de las 27 SAS sin recibir pago a cambio a cinco compaas espaolas. Las sociedades espaolas tienen un solo dueo que se llama Asturias Holding S.A.R.L., basado en el principado de Luxemburgo.

Las normas de Luxemburgo impiden conocer la identidad del dueo de una compaa de esas caractersticas. Sin embargo, un informe de la empresa de auditora Deloitte & Touche, revisora fiscal de Riopaila, afirma con todas las letras que Asturias Holding pertenece a Riopaila Castilla. Le ped al grupo Riopaila Castilla que me diera su concepto sobre la denuncia del senador Robledo. Ellos, habitualmente corteses, guardaron absoluto silencio. El embajador Carlos Urrutia, por quien tengo respeto y aprecio, inform a travs de un comunicado a los medios que vendi sus acciones en Brigard y Urrutia antes de asumir el cargo. Eso es cierto, pero tambin lo es que el diseo de este plan y su ejecucin tuvieron lugar cuando l era socio y cabeza de la firma. El ministro de Agricultura, Francisco Estupin, reconoce que la compra de estas tierras fue irregular y se efectu por fuera de la ley. Sin embargo como el chicharrn es muy complejo parece ms interesado en adaptar la norma a la irregularidad que en hacer cumplir la ley vigente.

EDITORIAL: SEGURIDAD JURDICA EN EL CAMPO. La controversia legal en torno a la Ley 160 de 1994 debe servir para debatir sin eufemismos y a fondo cul es el modelo de desarrollo agropecuario que requiere el pas y que permita ampliar la frontera agrcola, sin entrar en falsos dilemas con respecto al uso de la tierra. Bien hizo el Presidente de la Repblica en anunciar, durante el discurso de instalacin de las sesiones ordinarias del Congreso, que presentar un proyecto de ley para afianzar la seguridad jurdica en el campo. Porque el nivel de controversia que sobre los derechos de propiedad ha generado el debate de las ltimas semanas en torno a la libre enajenacin de predios que fueron baldos ha creado una incertidumbre generalizada y ha frenado de un tajo las inversiones en el sector agropecuario. No se trata de un asunto de poca monta. Para empezar, porque, segn lo ha manifestado la Sociedad de Agricultores de Colombia, la discusin no se refiere a algunas pocas adquisiciones, como se ha querido hacer creer, sino que tiene que ver con un poco ms de 600.000 predios rurales, lo que hace que la controversia alcance ribetes de un problema de orden pblico y social. Adems, de mantenerse la zozobra, se comprometern cerca de 200.000 empleos directos, previstos para los prximos cinco aos en la zona de la altillanura. El caos es tal que la desinformacin en medio del debate poltico ha llegado al extremo de comprometer la misma estrategia de restitucin de tierras. Porque, con la tesis de que es imposible acumular inmuebles que formaron parte del inventario de baldos de la Nacin, los registradores no estn inscribiendo ni siquiera las sentencias de los jueces de restitucin cuando las mismas dan lugar a sumar reas de inmuebles por encima de la correspondiente a una unidad agrcola familiar (UAF). En consecuencia, hay que hacer un llamado para que los planteamientos que se hagan tengan como base realidades y no interpretaciones amaadas. As, la discusin en el plano poltico, las declaraciones ministeriales y los comentarios de opinin deberan partir de un riguroso examen de las leyes y, en especial, de la recta interpretacin de la 160 de 1994. Si bien la norma no es un dechado de claridad, los expertos y el mismo Gobierno han concluido inequvocamente que los predios adjudicados por la Nacin antes de la vigencia de la ley son de libre enajenacin y no tienen limitaciones, cualquiera que sea la poca en que se hayan efectuado las transacciones. El nico fallo que hasta la fecha existe sobre la materia as lo confirma. Con una lgica aplastante, el Consejo de Estado dijo en el 2007 que, como la Ley 160 ordena que en las resoluciones de adjudicacin se incluyan las limitaciones y prohibiciones que afectan a los predios adjudicados, las mismas aplican a las adjudicaciones que se realicen durante la vigencia de la Ley 160, pues solo las que se hagan a partir de ese momento podrn cumplir con la exigencia de incluir dichas limitaciones y prohibiciones. Y en lo que respecta a las compraventas de los inmuebles que fueron adjudicados a partir de 1994, ser necesario establecer si es cierto que cada una de ellas se efectu al amparo de sospechosas interpretaciones, como lo sealan crticos desinformados, o por el contrario al amparo de la certeza que les otorgaba la informacin que emana del registro inmobiliario. El punto central es que miles de adquirentes de estas fincas obraron de buena fe, con base en los datos que surgen de los folios de matrcula inmobiliaria, en donde por lo general no se inscribieron las limitaciones al dominio que hoy se quieren hacer valer. No es creble que en estas transacciones hayan actuado como simples avivatos caracterizados inversionistas extranjeros, importantes grupos empresariales como el que es propietario de EL TIEMPO Casa Editorial e inclusive las mismas empresas del Estado, como Ecopetrol. De manera que lo que est en juego es la seguridad jurdica en el campo. En cualquier caso, la controversia legal debe servir para debatir sin eufemismos y a fondo cul es el modelo de desarrollo agropecuario que requiere el pas y que permita ampliar la frontera agrcola para asegurar nuestra seguridad alimentaria y convertirnos en una potencia en esta materia, como lo hizo Brasil en apenas dos lustros.

El Gobierno, que en un comienzo lanz seales contradictorias que enviaron mensajes equivocados y contribuyeron a la confusin, ha decidido enmendar la plana y tomar el toro por los cuernos. Tal como le corresponde, desea ahora liderar el debate planteando un modelo mixto de convergencia, en donde quepan la pequea economa agrcola y los proyectos agroindustriales de gran escala, de acuerdo con la doctrina constitucional. Si bien hay sectores que proponen el modelo de minifundio, que en la actualidad solamente existe en el empobrecido campo cubano, el pas no puede caer en un falso dilema que no tiene razn de ser. Los primeros datos de lo que ha venido ocurriendo en la altillanura les dan la razn a quienes la identifican como una zona de inmenso potencial, que le puede cambiar la cara a la economa colombiana. Por ejemplo, el Producto Interno Bruto agrcola de esta regin ha crecido en los ltimos diez aos en 165 por ciento, lo que ha generado empleo y riqueza colectiva. Con razn el gobernador del Vichada reclama que los contradictores del Gobierno dejen de hacer poltica a costa de la prosperidad y de las posibilidades de desarrollo de su departamento, que vivi postrado por dcadas.

TENEDORES Y CUCHILLOS. Por Daniel Coronell. Escribe Nstor Humberto que el gobierno o la Procuradura podrn anular las operaciones que acumul en baldos siempre que estn registrados en los folios de matrcula con su respectiva restriccin. O sea que si no figura en los papeles, es le gal. Un proyecto de ley para sanear la ilegal apropiacin de antiguos baldos ser presentado por el gobierno al congreso. El redactor principal del proyecto no es un funcionario sino el abogado Nstor Humberto Martnez. Tengo un documento que prueba las modificaciones que le ha hecho el doctor Martnez a la futura ley y que favorecen las tesis de los llamados tenedores de buena fe. Entre esos tenedores hay empresas como Riopaila-Castilla, Cargill y La Fazenda. Riopaila-Castilla se apoder de 40 mil hectreas de antiguos baldos a travs de una cuestionada maniobra que inclua creacin de empresas de papel en Colombia que compraban tierras hasta el lmite legal con dineros prestados por Riopaila. Despus, esas sociedades de papel pero con tierra- fueron vendidas por el precio de su deuda a cinco compaas espaolas pertenecientes a un solo fondo de Luxemburgo, cuyo dueo resulto ser el mismo Riopaila-Castilla. Al final, juntando todos los pedazos de tierra, el ingenio arm una enorme plantacin en el Vichada. El autor de la estrategia jurdica sofisticada es el abogado Francisco Uribe Noguera de la firma Brigard y Urrutia, quien en entrevista con la revista Semana justific su plan. Esa entrevista est convirtindose en uno de los pilares del proyecto de ley, con el siempre inteligente concurso de Nstor Humberto Martnez, cuya habilidad con la lengua y con la pluma nadie discute. Los usuarios de semana.com pueden ver el documento completo en pdf. Las enmiendas hechas por Nstor Humberto estn en color verde, las rojas y azules corresponden a funcionarios del ministerio de agricultura y de la presidencia. Entre los aportes de Nstor Humberto Martnez saltan a la vista algunos que coinciden -portentosamente- con las tesis de su colega Francisco Uribe Noguera.Escribe Nstor Humberto que el gobierno o la procuradura podrn emprender acciones para anular las operaciones que acumulen antiguos baldos siempre y cuando se encuentren registrados en los folios de matrcula inmobiliaria con su respectiva restriccin.Esto quiere decir que si la restriccin no figura en los papeles, la operacin tendr que considerarse legal. Coincidencialmente en su entrevista con Semana, el doctor Uribe Noguera haba defendido el mismo argumento en la acumulacin de tierras baldas por parte de Riopaila: para que sea ilegal comprarlas se necesita que esa prohibicin sea de conocimiento pblico, por lo cual tendra que estar registrada en la resolucin de adjudicacin y en el certificado de tradicin y libertad. Nosotros obviamente no compramos ninguna tierra cuyos ttulos expresarn esa limitacin. El gobierno tambin acude a socorrer al autor de la estrategia jurdica sofisticada. El abogado Uribe Noguera sostuvo en su entrevista con Semana que los baldos anteriores a 1994 no entran en la categora de la prohibicin. El gobierno -en color rojo en el proyecto- busca determinar que Las prohibiciones y limitaciones contenidas en la Ley 160 de 1994 solo son aplicables en los trminos de esa ley a los predios baldos que hubieran sido adjudicados a par tir del 5 de agosto de 1994. Para acabar de lavar en agua lustral la maniobra de Riopaila-Castilla -que el ministro de agricultura calificaba como ilegal hasta hace unas semanas- el proyecto quiere establecer que dichos predios no tienen limitacin o prohibicin alguna para transferir la propiedad y constituir otros derechos reales. Bajo la misma tesis se legalizarn las operaciones de familiares y prestanombres de Vctor Carranza que permitieron la conformacin de La Fazenda y La Hacienda El Porvenir. Si el proyecto se convierte en ley, todos ellos sern tenedores de buena fe

NSTOR HUMBERTO MARTNEZ DESMINTI COLUMNA DE DANIEL CORONELL. El abogado dijo que no ha hecho parte de la elaboracin de los artculos del proyecto de ley para sanear la ilegal apropiacin de antiguos baldos. El abogado Nstor Humberto Martnez neg su vnculo con la introduccin de artculos en un proyecto de ley que es de origen gubernamental para sanear la ilegal apropiacin de antiguos baldos. En respuesta a la columna de Daniel Coronell, Martnez dijo que lamentablemente el periodista ha sido objeto de una manipulacin de su fuente. Es falaz, mentirosa y no cierta esa informacin porque si Daniel me hubiera llamado, hubiera sabido que no he redactado esos artculos que me atribuyen, seal en Blu Radio. Segn l, Coronell no ley el documento porque ah mismo tiene la prueba evidente de que no soy el autor. En el documento aparece con resaltador el artculo 12 y alguien advierte que le parece que es ilegal e inconveniente y que es de la superintendencia de Notariado y Registro la que elabor el mismo, resalt. Por eso, el abogado insisti en que es inexacta la informacin de Coronell porque fue vctima de una fuente desleal. Sin embargo, admiti que s ha dado conceptos como asesor de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC) luego de la socializacin del proyecto que ha hecho el Gobierno Nacional.