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Serge Proulx

Interroger la mtaphore d'une socit de l'information : horizon et limites d'une utopie


In: Communication et langages. N152, 2007. pp. 107-124.

Rsum Serge Proulx analyse les discours qui, depuis 1970, ont fait usage de la mtaphore de la socit de l'information soit pour dcrire le rgime de transformation des socits contemporaines, soit pour suggrer un horizon sociopolitique atteindre. L'auteur soutient ainsi que les discours publics rpts jusqu' plus soif et faisant la promotion de cette socit de l'information ont contribu crer la ralit de cette anticipation de modle de socit dans l'imaginaire de nombreuses populations du Nord et du Sud au point qu'une partie d'entre elles a fini par croire que cette volution vers l're informationnelle tait inluctable. Et surtout que ce passage oblig devait ncessairement emprunter la voie trace par les lites des gouvernements, de l'industrie et des grandes organisations internationales. Pour une analyse des effets de l'expression socit de l'information , voir aussi les articles de Sarah Labelle (n 128) et David Forest (n 134) dans Communication & Langages.

Citer ce document / Cite this document : Proulx Serge. Interroger la mtaphore d'une socit de l'information : horizon et limites d'une utopie. In: Communication et langages. N152, 2007. pp. 107-124. doi : 10.3406/colan.2007.4663 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2007_num_152_1_4663

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Interroger la mtaphore d'une socit de l'information : horizon et limites d'une utopie SERGE PROULX Les une de ses certaine utopies attentes poque, manifestent commeses leshantises et chemins expriment etemprunts sesde rvoltes, faon par spcifique lel'imagi champ nation sociale et sa manire d'envisager le possible et l'impossible. Dpasser la ralit sociale, ne serait-ce qu'en rve et pour s'en vader, fait partie de cette ralit et offre sur elle un tmoignage rvlateur. (B. Baczko, Lumires de l'utopie, Payot, 1978, p. 18) Distinguons d'entre de jeu, les deux niveaux d'analyse que nous chercherons ensuite articuler1. Premier niveau : celui des transformations structurelles du mode de production des socits industrielles contemporaines affect simultan ment, depuis une trentaine d'annes, par une dynamique de changement dploye selon trois dimensions : la pn tration massive dans l'organisation industrielle d'un nouveau type de technologies (dispositifs numriques) ; un ramnagement en profondeur de l'organisation du travail et de l'entreprise ; une mutation du capitalisme (globalisa tion, monte en puissance d'industries propritaires du code). Second niveau : celui de l'usage de mtaphores autant par les essayistes, journalistes et dcideurs politiques que par les spcialistes de sciences sociales - soit pour dcrire et dsigner ces rgimes de transformation, soit pour identifier une vision d'une socit du futur en tant qu'objectif atteindre ou au contraire, critiquer. Si l'on ne peut nier que les socits industrielles se retrouvent aujourd'hui dans une priode exceptionnelle de transfor mations, il apparat intressant de problmatiser l'usage l.Ce texte s'appuie sur une prsentation faite dans le cadre du colloque Interroger la socit de l'information, Congrs de l'ACFAS, Universit McGill, Montral, 17-18 mai 2006. Serge Proulx analyse les discours qui, depuis 1970, ont fait usage de la mtaphore de la socit de l'info rmation soit pour dcrire le rgime de transformation des socits contemporaines, soit pour suggrer un horizon sociopolitique atteindre. L'auteur soutient ainsi que les discours publics rpts jusqu' plus soif et faisant la promotion de cette socit de l'information ont contribu crer la ralit de cette anticipation de modle de socit dans l'imaginaire de nombreuses populations du Nord et du Sud au point qu'une partie d'entre elles a fini par croire que cette volution vers l're information nelle tait inluctable. Et surtout que ce passage oblig devait nces sairement emprunter la voie trace par les lites des gouvernements, de l'industrie et des grandes organisa tions internationales. Pour une analyse des effets de l'expression socit de l'information , voir aussi les articles de Sarah Labelle (n 128) et David Forest (n 134) dans Communication & Langages. communication & langages - n 152 - Juin 2007

108 que les analystes et les dcideurs font de ces mtaphores servant dsigner l'ordre et la nature de ces changements. Je voudrais aborder ici l'usage de la mtaphore d'une socit de l'information . Depuis l'Aprs-guerre, mais surtout depuis les annes soixante, de nombreux analystes, scientifiques ou essayistes ont cherch rendre compte des change mentsqu'ils percevaient dans le fonctionnement et l'organisation de la product ion des socits industrielles contemporaines. Dans la deuxime partie de la dcennie 1960, le terme de socit postindustrielle a circul parmi certains sociologues amricains et europens afin d'alerter sur les changements structurels en cours. Le prfixe post signifie que la socit en mergence marque une rupture par rapport la structure prcdente mais en mme temps, cette rupture n'apparat pas complte : la nouvelle socit conserve plusieurs traits de la socit prcdente. Avec les chocs ptroliers successifs de 1971 et 1973, les leaders des socits industrialises ont ressenti qu'elles traversaient une crise conomique majeure, ce qui signifiait la ncessit d'affronter de manire originale un nouvel ensemble de difficults mais en mme temps, la crise pouvait fournir de nouvelles possibilits pour transformer la situation critique en opportunit stratgique. La dcennie 1970 aura donc t celle d'une recherche effrne par les dcideurs poli tiques, de sorties de crise : le recours aux technologies informationnelles et la rhtorique de la socit de l'information ont ainsi servi certains gouverne ments, notamment le Japon, dfinir une solution techno-politique pour sortir de la crise conomique qui branlait le capitalisme de l'poque. partir de 1978 - alors que Simon Nora et Alain Mine adressaient un rapport au Prsident franais sensibilisant l'informatisation de la socit 2 - et jusqu' aujourd'hui encore, l'espace public a regorg d'une srie de mtaphores visant attirer l'attention du public sur une dimension ou une autre des changements structurels en cours. Pensons notamment la longue liste d'expressions, telles : autoroutes de l'information, tlmatique, Information Age, socit de l'informat ion, socit de la communication, socit en rseaux, socit du savoir, socit de la connaissance, conomie de la connaissance, capitalisme cognitif, capitalisme informationnel... Sensibles la dimension pistmologique propre l'usage de telles mtaphores, nous ne pouvons faire autrement que remarquer que le choix d'une mtaphore particulire entrane des consquences spcifiques pour l'analyse des changements en jeu. Ainsi, le fait de parler, dans la dcennie 1990, d' autoroutes de l'information , orientait d'abord l'analyse vers la problmat ique de la matrise d'oeuvre et de l'implantation matrielle des infrastructures et rseaux de tlcommunications. Parler plutt de socit en rseaux - comme l'a fait plus rcemment Manuel Castells3 - oriente le regard de l'analyste vers les transformations des hirarchies et des organisations. La mtaphore d'une socit de l'information orienterait davantage le regard au plan technique, vers la diffusion et les trafics de flux informationnels, et au plan politique, vers l'ambition nolibrale d'aligner le dveloppement des socits sur les besoins de l'conomie capitaliste globalise. Des analystes aimeraient voir resurgir plutt 2. Nora S. et Alain M., (1978) L'informatisation de la socit, La documentation franaise, Paris. 3. Castells M., (1998) La socit en rseaux, Fayard, Paris (d'abord publi en anglais : Blackwell, 1996). communication & langages - n 152 - Juin 2007

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aujourd'hui la mtaphore d'une socit de la communication orientant davantage le regard vers l'importance des changes interhumains ou encore, la mtaphore des socits des savoirs partags invitant une rflexion sur l'change et le partage des savoirs dans une pluralit de socits affirmant leur diversit culturelle et faisant appel au principe de l'exception culturelle . Nous prsenterons d'abord succinctement ce que nous entendons par l'approche constructiviste de l'usage des mtaphores. Nous retracerons ensuite la gnalogie des usages sociaux de la mtaphore de la socit de l'informa tion travers les moments dcisifs de son histoire. Nous reviendrons, dans un troisime temps, sur la signification paradoxale de la mtaphore d'une socit de l'information dans le contexte des transformations structurelles actuelles marques par la consolidation d'un capitalisme fond sur la proprit du code informationnel. L'usage des mtaphores : une approche constructiviste Metaphors organize their users' perceptions and, when acted upon, can create the realities experienced. (Klaus Krippendorff) Toute mtaphore, tout terme employ par des acteurs sociaux pour dcrire la ralit existante ou perue comme mergente - ou pour tracer le projet collectif auquel ces acteurs aspirent - est susceptible de devenir l'objet de controverses sociales et politiques. Ces controverses portent sur les significations mmes des termes, engendrant ainsi dans l'espace public, des dbats sociaux autour des dfi nitions, des luttes sociales et smiotiques de classification : Ce que l'on appelle des luttes de classes sont en fait des luttes de classement 5. Ces luttes autour des dfinitions sont l'expression d'intrts sociaux divergents, d'imaginaires sociaux diffrents o se confrontent des projets de socit htrognes. Ainsi en est-il de la notion de socit de l'information 6. Figure de la rhtorique, la mtaphore se dfinit comme le procd par lequel on transporte la signification propre d'un mot une autre signification qui ne lui convient qu'en vertu d'une comparaison sous-entendue (Larousse). On dira ainsi : la lumire de l'esprit ou la fleur des ans . Du point de vue d'une thorie constructiviste de la communication, prendre au srieux les mtaphores - tant celles du langage ordinaire que celles apparaissant dans les corpus d'crits scientifiques - revient, pour l'observateur, tenter de s'approcher des contenus latents du langage des acteurs qu'il observe. La mtaphore relie le langage au processus (partiellement) inconscient de construction de la ralit par les acteurs. Ainsi, le choix d'une mtaphore particulire entranera une logique spcifique de communication dans les interactions entre acteurs humains. En consquence, on dira que les mtaphores organisent les catgories avec lesquelles les sujets 4. Krippendorff K., (1993) Major Metaphors of Communication and some Constructivist Reflec tionson their Use , Cybernetics & Human Knowing, 2 (1), p. 3-25 (page 5). 5. Bourdieu P., (2000) Propos sur le champ politique, Presses Universitaires de Lyon. 6. Burch S., (2005) Socit de l'information/socit de la connaissance in Ambrosi A. et Peugeot V., ds, Enjeux de mots. Regards multiculturels sur les socits de l'information, C&F ditions, Caen, p.49-71 (page 51). communication & langages - n 152 - Juin 2007

110 pensent ; elles structurent les expriences subjectives. C'est en utilisant ce type de thorie pragmatique des mtaphores que l'on postulera par exemple en psychol ogie,que les mtaphores formules par les patients risquent de structurer et de donner sens l'exprience de la maladie. De manire symtrique, ce sont des oprations de recadrage - ce qui veut dire l'abandon de certaines mtaphores et le choix de nouvelles mtaphores - qui rendront possible la gurison7. Je propose de recourir ce genre d'approche - qui oriente l'attention de l'observateur vers les mtaphores utilises dans le discours des sujets - pour analyser les discours collectifs qui, depuis la dcennie 1970, ont fait usage de la mtaphore d'une socit de l'information soit pour dcrire le rgime de tran sformation des socits industrialises contemporaines, soit pour en faire un horizon technique et politique atteindre. Le discours exprim publiquement par les dcideurs politiques ou par les analystes, contient des mtaphores dont l'usage contribue crer une ralit . Quelque chose de nouveau peut apparatre et se construire dans la tte de ceux et celles qui reoivent, de manire plus ou moins rpte, telle ou telle mtaphore introduite dans le discours par leurs interlocu teurs. Le langage utilis contribue crer la ralit dans laquelle ils interagissent. Le choix d'une mtaphore particulire entrane une logique spcifique de communication entre les interlocuteurs. Ainsi, le choix de certaines mtaphores peut entraner l'incomprhension. C'est un recadrage de la situation qui peut alors faciliter un retour de la comprhension entre les interlocuteurs8. Le fil de mon argument consiste soutenir que les discours publics rpts jusqu' plus soif et faisant la promotion d'une socit de l'information ont contribu crer la ralit de cette anticipation de modle de socit dans l'imaginaire de grandes portions des populations du Nord et du Sud au point qu'une partie de ces populations a fini par croire que cette volution vers l're informationnelle tait inluctable. Et surtout que ce passage oblig devait ncessairement emprunter la voie trace par les lites des gouvernements, de l'industrie et des grandes organisations internationales. Ainsi, le dernier Sommet mondial sur la socit de l'information (SMSI) organis par l'Union Internationale des Tlcommunications sous l'gide de l'ONU, tenu Tunis en novembre 2005, aura t l'occasion de donner la parole des reprsentants de la socit civile pour la premire fois dans une arne de gouvernance de problmes globaux . Le SMSI a fait merger un formidable paradoxe. Le Sommet a contribu d'un ct stabiliser la mtaphore de la socit de l'information en lgitimant la notion au plus haut niveau de la gouvernance mondiale. Mais, d'un autre ct, ce Sommet ayant t le lieu d'une prise de parole de la socit civile dans ce dossier, un vritable processus de recadrage semble amorc : la notion de socit de l'information est mise en dbat par des porte-parole de la socit civile. La conception d'une socit globale de l'information est confronte celle d'une pluralit de socits des savoirs partags . La notion de socit de l'information est ne pendant la dcennie 1970, travers les crits de sociologues, conomistes et essayistes sociaux qui cherchaient 7. Watzlawick P., d. (1988) L'invention de la ralit. Contributions au constructivisme, Seuil, Paris. 8. Krippendorff K., idem. communication & langages - n 152 - Juin 2007

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dcrire et analyser la mutation de la socit industrielle en socit dite postin dustrielle . Une panoplie de mtaphores a circul pendant le dernier quart du vingtime sicle : socit postindustrielle, socit programme, socit de la connaissance, tlmatique, autoroutes de l'information, socit de la communic ation, socit en rseaux. La mtaphore de la socit de l'information ne s'est finalement impose de manire quasi-hgmonique qu'avec les annes 1990, pour atteindre un plateau en 2003 et 2005 avec l'organisation du Sommet mondial sur la socit de l'information (SMSI). Regardons de plus prs les moments dcisifs ayant marqu l'histoire de l'usage de cette notion9. GNALOGIE DE LA MTAPHORE DE LA SOCIT DE L'INFORMATION 1946-1953 : La prfiguration cyberntique d'une socit de la communication Le programme de la cyberntique labore lors des confrences Macy tenues New York de 1946 1953 donne lieu non seulement l'laboration d'un nouveau paradigme scientifique fond sur une approche de la causalit circulaire, une thorie mathmatique de l'information et l'invention d'un nouveau type de dispositifs techniques (machines informationnelles)10. Il ouvre en mme temps vers la prfiguration d'une socit de l'avenir s'appuyant sur une idologie de la communication consonance utopique11. Cette premire socit de la commun ication est labore par Norbert Wiener dans un ouvrage qui traite des cons quences de la cyberntique pour l'humanit et la socit12. Wiener propose une nouvelle dfinition de l'humain et de la socit en termes de communication et d'information. Il s'interroge sur les consquences thiques et politiques d'une socit qui accorderait un rle majeur aux machines informationnelles dont l'ordinateur deviendra la figure emblmatique - dans l'laboration de ses dci sions politiques et dans son fonctionnement quotidien. C'est le premier discours social d'un scientifique ( sciences dures ) qui propose une dfinition de la socit et de l'humanit fonde sur la communication. Dans Cyberntique et socit, Wiener propose une rflexion sur le pouvoir des machines informationnelles dont certaines ont prouv leur trange aptitude imiter le comportement humain 13. Il prend ses distances par rapport une vision exclusivement techniciste : il se prsente comme un humaniste dont le message est : une utilisation humaine des tres humains est possible14. On dgrade l'homme en l'enchanant une rame pour l'utiliser comme source d'nergie ; mais on le dgrade autant en lui attribuant l'usine une tche qui ne 9. Ce texte s'inscrit en continuit et en rsonance avec le travail pionnier d'A. Mattelart, Histoire de la socit de l'information, deuxime dition, La Dcouverte, Paris, 2003. 10. Dupuy J-P. (1999) Aux origines des sciences cognitives, La Dcouverte/Poche, Paris. 11. Breton P., (1997) L'utopie de la communication, La Dcouverte/Poche, Paris ; Breton P. et Proulx S., (2006) L'explosion de la communication. Introduction aux thories et aux pratiques de la communication, La Dcouverte, Paris (premire dition : 1989). 12. Wiener N., (1954) Cyberntique et socit, 10-18, Paris (premire dition en amricain: The Human Use of Human Beings, 1950; premire traduction en franais : Deux-rives, Paris, 1952). 13. Op. cit., 1952, p. 13. 14. Idem, p. 14. communication & langages - n" 152 -Juin 2007

112 consiste qu'en des rptitions et qui exige peine le millionime de sa capacit intellectuelle. (...) Ceux qui souffrent d'un complexe de puissance trouvent dans la mcanisation de l'homme un moyen simple pour raliser leurs ambitions. J'affirme que ce chemin facile vers le pouvoir reprsente non seulement le refus de tout ce que je considre comme ayant une valeur morale dans la race humaine, mais aussi qu'il exclut nos chances actuellement minimes de survivre en tant qu'hommes pendant une priode considrable. 15. Wiener dfinit l'humain comme un animal parlant mu par un trs puissant besoin de communiquer dans un monde compos de modles . Ces modles transmis par les machines informationnelles sont l'quivalent de messages. Wiener fait alors rfrence la thorie mathmatique de la communication (Shannon) o l'information est une mesure de l'originalit d'un message, c'est--dire l'inverse de l'entropie : Une mesure de l'information est une mesure de l'ordre. Sa valeur ngative sera une mesure du dsordre et un nombre ngatif. 16. Aussi, Selon la thse de ce livre, d'une part, la socit peut tre comprise seulement travers l'tude des messages et des facilits de transmission qui lui sont propres et d'autre part, les messages de l'homme aux machines, des machines aux hommes et des machines entre elles sont destins jouer un rle toujours plus important dans l'volution des techniques et dans le dveloppement des moyens de transmission. 17.

1965-1970 : La socit postindustrielle - ge d'or de la prospective Aux tats-Unis, la priode 1965-1970 sera un ge d'or pour les stratges des think tanks - la Ran d Corporation et Y Hudson Institute notamment - l'emploi des mili taires et du gouvernement amricain. Ainsi, une Commission sur Van 2000 est mise en place par l'Acadmie amricaine des arts et des sciences : ses travaux aboutissent la publication en 1968 d'un important rapport sous la direction du sociologue Daniel Bell18. Ce rapport contribue mettre de l'avant la notion de socit postin dustrielle pour caractriser la socit qui semble merger de cette priode de grande consommation et d'abondance de l'Aprs-guerre marque par l'expansion d'une conomie de services (consommation, sant, ducation, services sociaux, services techniques et professionnels). Une priode euphorique pour le conserva tisme politique o l'on diagnostique aussi la fin de l'idologie 19 quant son rle moteur dans le fonctionnement des socits et son remplacement par des doctrines organisationnelles (management scientifique, rvolution managriale) de gestion sociale. En 1973, Bell articule sa thse de la fin de l'idologie la caractrisation de la socit postindustrielle : le fonctionnement de cette dernire serait dpourvu d'idol ogie20. Pour dcrire le principe moteur de la nouvelle conomie de cette socit 15. Idem, p. 29. 16. Idem, p. 32. 17. Idem, p. 21. 18. Bell D., d. (1968) Toward the Year 2000, Houghton Mifflin, Boston. 19. Bell D., (1960) The End of Ideology. On the Exhaustion of Political Ideas in the Fifties, Free Press, New York. 20. Bell D., (1973) The Coming of Post-Industrial Society. A Venture in Social Forecasting, Basic Books, New York. communication & langages - n 152 - Juin 2007

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postindustrielle - dont l'innovation scientifique et technique, de mme que l'innova tion en matire de politiques sociales, serait principalement fonde sur la codifica tion des connaissances thoriques - Bell introduit la notion de socit de la connaissance (knowledge society). La figure emblmatique de cette nouvelle socit est celle du scientifique qui remplacerait l'entrepreneur. Dans cet ouvrage de 1973, il n'utilise pas spcifiquement la mtaphore de la socit de l'information pour dpeindre la monte de cette socit de services fonde sur l'information et la connaissance, et qui carterait l'idologie dans son principe de fonctionnement. Il n'adoptera finalement qu'en 1979 la mtaphore de la socit de l'information 21. En France, en 1966, sous l'initiative de Bertrand et Hlne de Jouvenel, la revue Analyse et Prvision voit le jour, permettant la diffusion des travaux entre prisdepuis 1960 par le Comit international Futuribles. L'horizon des socits occidentales apparat de plus en plus incertain : les gouvernements sont en demande de scnarios d'anticipation qui pourraient leur fournir des lments pertinents pour l'laboration de leurs politiques et stratgies de gouvernance et de dveloppement. L'ouvrage du sociologue Alain Touraine paru en 1969, et ayant pour titre La socit postindustrielle, permet une lecture contraste de la socit en devenir, lecture qui s'loigne de l'analyse trop lisse de Daniel Bell22. Touraine prfrant quant lui l'expression de socit programme pour caractriser les transfor mations du mode de production et de l'organisation conomique, s'interroge sur le jeu social des acteurs et la nature des conflits qui traversent le nouveau type de socit. La classe ouvrire y perd son rle central, les acteurs des luttes devenant les nouveaux mouvements sociaux (mouvements tudiants contes tant la technocratie, mouvements cologique et anti-nuclaire contestant la centralit du pouvoir d'tat, mouvements fministes contestant la mainmise d'un pouvoir patriarcal). La socit postindustrielle apparat comme le moment de transition d'une socit en train de se faire, fortement indtermine et qui reste dfinir. 1971-1977 : L'utopie comme sortie de crise La dcennie 1970 sera marque par le choc de la crise ptrolire de 1971-1973. Ce sera le dbut de la fin de la priode de l'Abondance. Les gouvernements occiden taux seront alors confronts un quadruple diagnostic de changements : une transformation en profondeur du mode de production et de l'organisation du travail sous l'impulsion des technologies de l'information ; un systme cono mique capitaliste qui connat apparemment des rats et des limites ; une pousse de l'informatique dont on commence souponner qu'elle risque d'avoir des rpercussions sur la vie quotidienne des populations ; le choc ptrolier de 19711973 qui ouvre vers de nouvelles sensibilits cologiques et la remise en question du modle de croissance et du mode de vie des socits occidentales. Cette dcennie sera ainsi marque par la recherche de sorties de crise de la part des gouvernements dont certains sont alerts par le rapport du Club de 21. Bell D., (1979) The Social Framework of the Information Society in M. Dertouzos & J. Moses, ds, The Computer Age. A Twenty-Year View, MIT Press, Cambridge, p. 163-211. 22. Touraine A., (1969) La socit postindustrielle. Naissance d'une socit, Denoel, Paris. communication & langages - n 152 - Juin 2007

114 Rome sur les limites de la croissance 23. Le recours aux industries impliques dans les nouvelles technologies de l'information et de la communication (NTIC) sera voqu comme une piste indite pour revigorer le capitalisme ressenti comme tant en crise. C'est aussi pendant cette priode que se consolide la concurrence conomique et gopolitique entre les trois ples d'une triade forme par les tats-Unis d'Amrique, l'Union Europenne et le Japon. C'est d'ailleurs le Japon qui sera le premier pays laborer une stratgie consquente pour composer avec les NTIC, stratgie qui le conduira tre observ de prs par les tats-Unis et l'Europe. Ce pays asiatique sera ainsi un chef de file dans la construction de la socit de l'information . Dans son petit ouvrage passion nant sur Y Histoire de la socit de l 'information, Armand Mattelart indique en effet que c'est au Japon qu'est apparu, pour la premire fois, le terme de socit de l'information . Ds 1971, sous la poigne volontariste du Ministre du commerce et de l'industrie (MITI), un plan labor par le Japan Computer Usage Develop ment Institute (Jacudi) fixe la socit de l'information (jh shaka) comme "objectif national pour l'an 2000" 24. L'industrie prive autant que les pouvoirs publics sont mobiliss pour participer la ralisation de ce plan. Les projets se multiplient : banques centrales de donnes, centres informatiss de documentation scientifique et technique, tlmdecine, tl-enseignement, systmes anti-pollution, aide aux PME et au recyclage de l'emploi, villes cbles, exprimentations sociales avec les technologies interactives, gestion automatise du trafic urbain, informati sation des hypermarchs. Cette stratgie volontariste aura pour rsultat de situer le Japon dans un rle de leadership mondial en matire d'informatique - en particulier, dans la production de mmoires et en micro-informatique - et de maintenir son rle dominant en lectronique grand public25. C'est un spcialiste japonais de la prospective, Yoneji Masuda, qui crira par ailleurs en 1980, l'un des premiers ouvrages prsentant les contours de la future socit de l'information dans sa forme utopique la plus pure26. Il appelle luimme Computopia cette vision de la socit postindustrielle mergente autour des ordinateurs, des tlcommunications et de l'information comme ressource premire de l'conomie et de la culture. L'approche de Masuda consiste dcrire un scnario possible (et souhaitable selon lui) de la transformation de la socit industrielle en socit informationnelle et communicationnelle. La premire Rvolution industrielle s'tant combine l'esprit de la* Renaissance, l'huma nismeet au matrialisme pour aboutir une socit oriente vers la consommat ion de masse, Masuda postule que la nouvelle rvolution informationnelle se combinera une nouvelle pense holiste - valorisant la symbiose entre les communauts, la synergie humains/machines et une nouvelle spiritualit du type 23. Meadows D. H. et ali (1972) The Limits to Growth. A Report of the Club of Rome's Project on the Predicament of Mankind, Universe Books, New York. 24. Mattelart, op. cit., p. 67. 25. Idem, p. 68-69. 26. Masuda Y., (1980) The Information Society as Post-Industrial Society, Institute for the Information Society, Tokyo. J'ai analys la pense de Masuda une premire fois en 1992 : La socit d'informa tion et l'avenir: l'utopie et aprs? in L. Maheu et J. Hamel, ds, Hommage Marcel Rioux. Sociologie critique, cration artistique et socit contemporaine, Ed. Saint-Martin, Montral, p. 153-172. communication & langages - n 1 52 - Juin 2007

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New Age - pour produire la nouvelle socit de cration et de connaissance de masse. Cette nouvelle socit serait traverse par des mouvements communauta ires volontaristes qui utiliseraient pour le mieux les nouvelles technologies. Ces communauts s'articuleraient autour d'aspirations l'autonomie et l'autodveloppement individuel et collectif. Cette utopie de la socit de l'information n'est pas exclusivement no technicienne : elle fait appel simultanment la ncessit d'adopter une nouvelle manire de penser, un nouveau systme de valeurs. La dimension technique du changement apparat ncessaire mais non suffisante pour assurer une transfo rmationen profondeur des structures sociales : la rvolution technique appellerait une rvolution des mentalits. Mais l'auteur ne nous dit ni comment ni pourquoi l'implantation de nouveaux dispositifs techniques devrait ncessairement nous conduire l'adoption de nouvelles rgles de conduite. L'une des dimensions occultes dans la vision de Masuda est certainement celle des rapports sociaux. Comment ne pas saisir que la technique n'est pas neutre7. La technologie qui s'implante l'chelle de la plante est celle qui a t slectionne par certains groupes d'acteurs. En mme temps, la technique ne contient pas en soi le modle de socit : le dveloppement technique est lui-mme orient par un jeu complexe de mdiations, d'accommodements, d'arbitrages entre diffrents agents, de mobilisation de porte-parole associs aux innovations. Si les descriptions de Masuda nous aident imaginer une autre socit, en mme temps, il faut bien dire que cette scnarisation diachronique - o les fina lits sociales passent successivement de la dfense nationale au produit national brut puis au bien-tre gnral de la socit et enfin la satisfaction gnralise des individus - apparat peu convaincante. Ce qui ne passe pas c'est l'ide qu'un jour les dominants de la terre abandonneraient naturellement les valeurs comptitives, machistes et hirarchisantes pour adhrer de nouvelles valeurs morales. Nous sommes ici confronts au paradoxe de la transformation de l'ide de pouvoir. Comment imaginer raisonnablement que les dcideurs politiques enchevtrs dans des rapports de forces asymtriques et ingaux - relations toujours suscepti bles d'emballement dvastateur - puissent un jour abandonner d'eux-mmes l'esprit de comptition et la volont de puissance pour faire appel des valeurs d'entraide et de complmentarit dans l'acceptation des diffrences ? Comment imaginer que sous l'effet d'un mouvement de transformation technique, le pouvoir hirarchique de contrle se dpasserait lui-mme pour se transformer en un nouveau pouvoir communautaire, participatif et htrarchique27 ? Cette vision 27. Dans un rseau htrarchique, les comptences et le leadership circulent librement au gr des demandes et des besoins. Il n'y a pas de leaders dominants imposant leur autorit sur l'ensemble des domaines. Chaque membre du rseau est appel jouer un rle de leader provisoire dans un moment prcis et transitoire o un autre membre du rseau requiert son avis, ses services, ses comptences. L'autorit est fonde en particulier sur les comptences cognitives et sur la comptence communiq uer. Dans cet idal-type que constitue la mtaphore cyberntique htrarchique, il n'y a pas imposi tion d'une structure hirarchique sur la dynamique de communication entre les membres du rseau. La communication comme l'intelligence y sont distribues. Voir: Proulx Serge (2001) Usages de l'Internet : la "pense-rseaux" et l'appropriation d'une culture numrique in E. Guichard, d., Comprendre les usages de l'Internet, ditions Rue d'Ulm, Presses de l'cole Normale Suprieure, Paris, 2001, p. 139-145. communication & langages - n 152 - Juin 2007

116 du futur ne pourrait se raliser par le simple prolongement des tendances ainsi dcrites. Cette vision utopique ne pouvait tenir lieu de sortie de crise ... 1978-1984 : Politique de l'informatisation, prgnance du dterminisme technique En janvier 1978, Simon Nora et Alain Mine, alors Inspecteurs des Finances dans la fonction publique franaise, remettent au Prsident franais, un rapport sur l'informatisation de la socit: ils prsentent leurs premires rflexions et remet tentles rsultats des travaux d'une Commission cre en dcembre 1976 et charge de proposer au gouvernement franais des orientations politiques souhaitables en matire d'informatisation de la socit. En plus du rapport prin cipal, ces travaux sont constitus de douze annexes et dix documents contributi fs28. La mtaphore de l'informatisation de la socit est dj contenue dans la lettre que le Prsident Valry Giscard d'Estaing envoie l'Inspecteur gnral Simon Nora le 20 dcembre 1976 pour lui confier une telle mission et mener des travaux d'exploration. Le gouvernement franais se montre sensible au fait que le dveloppement de plus en plus important des applications de l'informatique alors susceptible de devenir une technique de masse - apparat devoir affecter en profondeur l'organisation conomique et sociale tout autant que les modes de vie en socit. Il devient ncessaire dans un tel contexte d'imaginer une politique permettant d'en matriser le dveloppement pour mettre l'informatique au service du plus grand nombre. Nora et Mine rappellent que dans le pass, plusieurs rvolutions technolo giques ont provoqu d'intenses rorganisations de l'conomie et de la socit (machine vapeur, chemins de fer, lectricit). Une rvolution technologique peut tre la fois l'occasion d'une crise et le moyen d'en sortir . Pour dpeindre la rvolution informationnelle, ces auteurs suggrent le nologisme tlmatique pour souligner l'imbrication croissante des industries de l'informatique et des tlcommunications. C'est l'quivalent symtrique du nologisme amricain de compunication , expression qui tout comme celle de tlmatique d'ailleurs - fera long feu. Ce que ces nologismes soulignent bien, toutefois, c'est l'une des dimensions fondamentales de la rvolution tech nique en cours, savoir : la connexion, suscite par les progrs de la numrisat ion, entre deux domaines technologiques jusque-l spars, celui du traitement de l'information (informatique) et celui du transport des messages (tlcommunications). Le processus d'informatisation est appel simultan ment transformer les quilibres conomiques et les rapports de pouvoir de mme que le modle culturel de la socit. La tlmatique, enfin, dans un contexte de confrontation entre acteurs nationaux ingaux, dplace les enjeux de souverainet des tats nationaux. Une action pragmatique et clectique des pouvoirs publics visant la fois une rgulation de l'informatisation et la matrise d'eeuvre de la mise en place des rseaux de tlcommunications, prfrablement de concert avec les autres acteurs sociaux concerns, devient ncess aire. Nora et Mine terminent le chapitre introductif du rapport en explicitant leur posture l'gard du rle de l'tat et de la socit posture encore aujourd'hui fort pertinente : 28. Op.cit. communication & langages - n 152 - Juin 2007

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Prparer l'avenir implique une pdagogie de la libert qui prime les habitudes et les idologies les mieux enracines. Ceci suppose une socit adulte qui dveloppe sa spontanit, sa mobilit et son imagination, tout en acceptant les responsabilits de la rgulation globale ; mais aussi un tat qui, assumant sans complexe ses fonc tions rgaliennes, consente cependant ne plus tre l'acteur quasi exclusif du jeu social. 29 Le rapport Nora-Minc constitue un moment dcisif dans la construction de la pense politique franaise sur la socit de l'information. Les auteurs identifient avec lucidit un certain nombre d'enjeux fondamentaux, notamment l'impor tance de conserver un contrle national sur les banques de donnes dans un contexte de globalisation des flux transfrontires de donnes qui risque de donner aux Amricains le contrle monopolistique des banques de donnes l'chelle mondiale. Les auteurs insistent sur l'importance du rle des tats natio naux et des politiques publiques en vue de prserver les souverainets nationales dans un tel contexte. Par ailleurs, en inventant le nologisme de tlmatique - pour signaler la convergence entre tlcommunications et informatique - les auteurs insistent sur le pouvoir organisateur des rseaux. Adhrant eux-mmes une vision utopique de la socit de l'information, ils investissent la socit des rseaux - une socit fondamentalement alatoire mue par les forces de l'incertitude d'un pouvoir de re-cration de lieux de dbats et de production de consensus politiques locaux, provisoires, dcentrs : la tlmatique re-crerait une agora informationnelle susceptible de redonner vie une participation citoyenne la vie dmocratique. Avec Nora-Minc, nous sommes toujours la recherche d'une sortie de crise : les rseaux tlmatiques sont investis d'une triple capacit de rsolution de la crise la fois conomique, politique et culturelle. Ce rapport sera suivi, aprs l'lection d'un gouvernement socialiste en France (mai 1981), de la mise en place d'une stratgie industrielle misant sur la recherche scientifique et les avan cestechniques pour sortir de la crise30. Ce sera galement le dbut d'une priode faste pour les exprimentations sociales avec le Minitel et la tlmatique. C'est dans cette priode que natront les approches dites de sociologie des usages 31. Le rapport Nora-Minc inaugurera galement une priode (1978-1984) qui sera marque par un nouvel essor de la prospective en France comme aux tats-Unis. La majorit des scnarios d'anticipation produits pendant cette priode seront fortement teints par la prgnance du facteur technologique. La technologie sera perue comme le fait porteur d'avenir dcisif. Les scnarios s'organiseront autour de deux grands schmas o la technologie apparatra soit comme source de mal-tre (Big Brother), soit comme source de bien-tre (socit des rseaux, socit de l'information). Tant les stratgies des dcideurs 29. Op.cit, p. \6. 30. Mattelart, op.cit, p. 72. 31. Jouet J., (2000) Retour critique sur la sociologie des usages , Rseaux, 100, p. 487-521; Proulx S., (2005) Penser les usages des technologies de l'information et de la communication aujourd'hui : enjeux - modles - tendances in Vieira L. et Pinde N., ds, Enjeux et usages des TIC : aspects sociaux et culturels, Tome 1, Presses universitaires de Bordeaux, Bordeaux, p. 7-20. communication & langages - n 152 - Juin 2007

118 politiques et conomiques pour construire la socit de l'information (programmes et politiques) que les problmatiques visant l'appropriation et la domestication des technologies par la population (usages) seront perues comme des pistes importantes pour la ralisation du projet de la socit informationnelle et communicationnelle. La pense politique et sociologique de cette priode sera imprgne d'un vigoureux dterminisme technique. Cette vision dterministe demeurera une caractristique majeure de la mtaphore de la socit de l'information . 1984 - anne rendue mythique par l'ouvrage dystopique d'Orwell - est une date charnire parce qu'elle marque le dbut du processus d'acclration de la drglementation des tlcommunications l'chelle mondiale. Ce processus rendra la mondialisation inexorable. Le coup d'envoi est donn en janvier 1984. La plus grande entreprise mondiale de son poque, American Telegraph and Tel ephone (AT 8c T), qui comptait un million d'employs, est dmantele. Le mouve ment de drgulation est lanc. Ce dmantlement a constitu une onde de choc l'chelle globale, traversant tous les secteurs conomiques. British Telecom est privatis en 1984. La concurrence se substitue au monopole des grands opra teurs et devient la rgle fondamentale. Les deux dcennies, suivant le dmantle ment d'AT & T, seront marques par une gnralisation de la drglementation, l'explosion des marchs et une squence de bouleversements majeurs au sein des entreprises. L'essor d'Internet contribuera renforcer le dveloppement des dispositifs numriques interactifs et mondialiser progressivement le march des services d'information et de communication32. 1985-1994 : Une saturation des images du futur La priode 1985-1994 est marque par une cristallisation des positions idologi ques l'gard de l'utopie de la socit de la communication. Les scnarios d'anti cipation pessimistes et optimistes semblent atteindre un seuil de saturation smantique. En d'autres mots, il n'y a plus rien ajouter de significatif dans les portraits que l'on trace respectivement : - de la dystopie informationnelle: durcissement des fractures numriques, chmage, baisse de la productivit, accroissement de la bureaucratisation, risques pour la protection de la vie prive et des renseignements personnels, isolement des individus, appauvrissement du langage, sparation des urbains et des ruraux, mainmise des Amricains sur les rseaux et le contrle des flux transfrontires des donnes, etc. de l'utopie tlmatique : agora informationnelle, diversification culturelle et efficacit des rseaux pour la participation citoyenne la vie dmocratique, accs universel aux rseaux, rinvention d'une informatique communautaire, souverai net des tats nationaux dans le contexte de mondialisation des banques de donnes, appropriation efficace des technologies par les individus et les collecti vits qui est une source ' empowerment, efficacit de la bureaucratie grce l'informatisation, accroissement de la productivit, imbrication des rseaux tech niques et des rseaux humains, accroissement des sociabilits, etc. 32. Badillo P. et Proulx S.,(2006) Mondialisation de la communication : la recherche du sens perdu , Herms, 44, Paris, p. 224-232. communication & langages -n 152- Juin 2007

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Les uns et les autres campent sur leurs positions. Les pessimistes poursuivent leurs critiques acerbes du rve utopique. Les optimistes le deviennent toujours encore davantage. C'est la saturation des images du futur. Du ct des anticipa tions de l'avenir, on semble tourner en rond. Les transformations lgislatives importantes qui suivront, en matire de drglementation des tlcommunicat ions, fourniront toutefois des armes aux optimistes... La priode 1984-1998 sera en effet dcisive car elle concidera avec un import ant mouvement de drgulation et de drglementation des tlcommunicat ions l'chelle mondiale : drglementation des mouvements de capitaux dans la sphre financire, libralisation des tlcommunications dclenche par le dmantlement d'ATT en 1984 et la privatisation progressive des grands opra teursqui s'installent dans des marchs hors frontires. L'accord de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) conclu en janvier 1998 entre 68 pays, quant l'ouverture des marchs la concurrence, rend le processus irrversible33. L'heure sera l'implantation des autoroutes de l'information , mtaphore concocte par Al Gore, colistier de Bill Clinton lors des lections prsidentielles de 1992. Le lit est fait pour acclrer la mise en place des rseaux et infrastructures de tl communications l'chelle nationale comme l'chelle globale : en 1993, le gouvernement Clinton lance le projet de National Information Infrastructure (Nil). Les dcideurs politiques amricains saisissent rapidement l'atout que constitue leur avance technologique en matire de rseaux dans la constitution de marchs l'chelle globale. Ds mars 1994, Al Gore annonce le projet de construction d'une Global Information Infrastructure (GII). Ce projet d'auto routes informationnelles l'chelle mondiale se trouve en rsonance avec deux autres processus en germe qui marqueront fortement la priode 1995-2005 : d'une part, la notion de nouvelle conomie apparat dans les discours publics et conduira l'emballement des dotcom pour aboutir l'clatement de la bulle Internet partir de 1999 ; d'autre part, le rseau Internet est sur le point de connatre une transformation fondamentale du fait de l'invention du World Wide Web qui ouvrira Internet aux marchs de consommation de masse. 1995-2005 : Triomphe de la mtaphore d'une socit globale de l'information La mtaphore de la socit de l'information a eu tendance devenir univer sellement utilise partir de 1995 - anne qui marque la naissance d'un Internet grand public et s'ouvrant aux lois du march. Cette adoption universelle de la mtaphore le fut moins en raison d'une particulire cohrence thorique du concept mais bien plutt du fait de la dissmination de son usage par les princi pauxgouvernements des socits industrialises et des pays en dveloppement. Ces gouvernements cherchaient ainsi dlimiter des politiques favorisant le dveloppement des infrastructures technologiques d'information et de commun ication (technologies informatiques et de rseaux) autant un niveau national que rgional et mondial. La socit de l'information est devenue, au fil des ans, l'horizon technique et politique sur lequel la plupart des gouvernements ont annonc qu'ils souhaitaient s'aligner. La vision d'un modle de socit du futur - une mtaphore politique - est ainsi devenue le projet politique de nombreux 33. Mattelart, op.cit, p. 79. communication & langages - n 152 - Juin 2007

120 gouvernements. Cette anticipation-de-l'avenir-devenue-politique-du-prsent a mme bascul vers les rgions du Sud pour devenir l'objectif conomique et politique explicite de nombreux gouvernements de pays en dveloppement. Ainsi, compter de 1995, la question de la socit de l'information apparat l'ordre du jour des runions du G7 (puis du G8), de l'OCDE, de la Banque Mondiale et de la Communaut conomique europenne. La mtaphore de la socit de l'information est devenue la construction idologique et politique utilise par les gouvernements et les grandes industries pour les fins de consoli dation du mouvement de globalisation des marchs et de libre circulation trans frontires des donnes financires et commerciales. Ce qui a fait dire Armand Mattelart que la socit de l'information tait devenue le logo nolibral de la globalisation. C'est lors du Sommet du G7 Bruxelles en 1995 que la notion de socit globale de l'information est introduite pour une premire fois. Cinq ans plus tard, en juillet 2000, runi Okinawa, le G8 proclame la Charte de la socit globale de l'information. Cette manire d'articuler l'horizon de la socit de l'information la problmatique de la globalisation confirme, dans ces hautes instances de la gouvernance mondiale, deux convictions. D'abord, que la ques tion de l'informatisation prend tout son sens lorsqu'elle s'arrime aux perspectives d'instauration et de consolidation d'un march global ; ensuite, que la problmat ique cruciale des ingalits d'accs aux technologies numriques ne peut plus tre ignore partir du moment o cette question est pense un niveau plant aire. La question des fractures numriques est ainsi porte l'agenda des organi sations internationales34. L'une des raisons majeures de la dissmination internationale de la mta phore de la socit de l'information a t l'organisation par l'Union interna tionale des tlcommunications (IUT) et l'ONU, du Sommet mondial sur la socit de l'information (SMSI), tenu en dcembre 2003 (Genve - phase I) et novembre 2005 (Tunis - phase II). En fait, la prparation de ce Sommet fut gigantesque : ainsi, partir de 2000, elle donna lieu au moins six confrences intergouvernementales rgionales et trois confrences prparatoires Genve, au sige de l'IUT. Ces multiples runions prliminaires contriburent popular iser et lgitimer le terme de socit de l'information , malgr son ambigut et sa polysmie, mme si de nombreux participants auraient peut-tre prfr utiliser un autre vocable pour dsigner la thmatique du Sommet. D'ailleurs, lors des rencontres de prparation, le choix mme de cette expression fut dj le produit d'un compromis entre les futurs participants et la direction de l'IUT qui souhaitait au dpart donner une orientation davantage technique la rencontre. Lors de la dernire phase du SMSI Tunis, des reprsentants de la socit civile ont pu prendre la parole et participer officiellement aux dbats. Cette ouverture vers la socit civile a permis de dbattre des orientations du dvelop pement technologique, et de leur signification pour les pays du Nord et du Sud. Les problmatiques des ingalits d'accs et des fractures numriques ont pu 34. Voir l'intressante documentation collige par le World information access project (2006) : http:// www.wiareport.org communication & langages - n 152 -Juin 2007

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galement tre abordes. L'conomiste amricain de l'universit Columbia, Eli Noam, a soutenu que le SMSI a pu ainsi voir merger une troisime vague (de leaders) de l'Internet , aprs la premire vague apolitique des informaticiens et universitaires crateurs d'Internet, et la seconde vague des entrepreneurs suscite par la libralisation du march des dotcom partir de 1995. Nous serions devant une nouvelle gnration de leaders de l'Internet, davantage politise et en rso nance avec la pense altermondialiste35. Impacts cognitifs et politiques d'un usage rpt de la mtaphore de la socit de l'information Revenons l'analyse des transformations structurelles aujourd'hui : peut-on identifier un fait particulirement porteur d'avenir dans le mouvement actuel de transformations des socits industrielles ? En accord avec les analyses de Philippe Aigrain36, nous formulons l'hypothse de l'mergence d'une force conomique de plus en plus importante : celle des industries de la proprit du code (industries du logiciel ; industries pharmaceutiques ; biotechnologies). En continuit avec les analyses de Castells37, Aigrain qualifie le prsent rgime de transformations, de capitalisme informationnel caractris par la monte dominante de ces industries de la proprit du code informationnel. Ce genre d'analyse apporte un nouvel clairage aux transformations en cours mais reste orient vers des mcanismes de production de plus-value dans une conomie o l'information apparat devenir la ressource principale. En ce sens, nous pourrions soutenir que cette notion de capitalisme informationnel n'est qu'une autre variation sur le thme de la socit de l'information . Il reste que cette perspective permet de mettre en relief la nature des nouveaux conflits sociaux caractrisant le rgime du capita lisme informationnel. Ces conflits concernent la proprit du code informat ionnel. Aux grands acteurs industriels qui insistent sur la conservation du principe du droit de proprit intellectuelle, s'opposent ceux que j'appelle les militants du code 38 qui cherchent mettre en doute les conventions conomi ques lies aux droits d'auteur. Cette analyse de la nature des nouveaux conflits de la socit informationnelle lis la problmatique du droit de proprit intellectuelle mriterait que l'on s'y attarde en profondeur. Ce sera l'objet d'une autre analyse. Pour conclure, je voudrais revenir d'une part, sur la nature des controverses et des luttes de dfini tion qui traversent aujourd'hui les discours de ceux et celles qui cherchent dli miter les contours d'un modle de socit informationnelle correspondant leurs aspirations ; d'autre part, sur ce que l'usage rpt de la mtaphore de la socit 35. Noam E., (2005) The Internet's Third Wave , Financial Times, New York, 28 novembre ; Proulx, S. et Couture S., (2006) Nouvelles technologies de l'information et de la communication. Conjoncture 2005-2006 , tat du monde 2007, La Dcouverte, Paris, p. 365-368. 36. Aigrain P., (2005) Cause Commune. L'information entre bien commun et proprit, Fayard, Paris. 37. Op. cit. 38. Proulx S., (2006) Les militants du code : la construction d'une culture technique alternative , Colloque Le logiciel libre en tant que modle d'innovation sociotechnique. Pratiques de dveloppement et de coopration dans les communauts, Congrs de l'ACFAS, Universit McGill, Montral, 16 mai 2006. communication & langages - n 152 - Juin 2007

122 de l'information entrane d'un point de vue cognitif et politique pour ceux et celles qui l'utilisent ou la reoivent . Je voudrais souligner la confrontation idologique entre deux conceptions : d'une part, celle de la socit globale de l'information reprsentant la position aujourd'hui dominante des principaux gouvernements nationaux, des organisa tions internationales impliques dans la gouvernance mondiale et des industries concernes et intresses par la construction d'un march global ; d'autre part, celle des socits des savoirs partags reprsentant davantage l'orientation idolo gique des porte-parole de la socit civile qui commencent prendre la parole dans l'espace public international de rsolution des problmes globaux 39. Rsumons les principaux traits caractrisant la mtaphore de la socit de l'information. Il s'agit d'une image du futur : c'est une anticipation de l'avenir, un horizon utopique qui, force d'tre rpt, a eu tendance tre naturalis dans les discours publics. Pour certains dcideurs et certains analystes, l'anticipation a pris le visage d'une ralit. La substance qui constitue de manire essentielle la mtaphore, c'est l'ide d'information (plutt que l'ide de communication, de savoir, de connaissance ou de rseaux), terme qui est connect de manire intime et qui caractriserait la nouvelle socit qui serait en mergence. Cette nouvelle socit serait organise autour et par l'information. Cette dernire notion est dfinie comme constituant la ressource premire de l'conomie et de la culture, une ressource qui serait mesurable. La notion d'information utilise ici est ne des travaux d'conomistes qui ont identifi le domaine de l'information comme constituant, dans le dernier quart du vingtime sicle, une nouvelle sphre de l'conomie, un nouveau secteur dans la structure de l'emploi40. L'information dont il est question ici dgage une saveur intensment conomique. La mtaphore est imprgne d'un fort dterminisme technique. Les technolog ies de l'information et de la communication (TIC) sont dfinies comme un moyen de production qui serait le moteur des transformations historiques et sociales. Certains discours identifient et insistent sur le rle structurant de ces technologies : l'informatique serait susceptible de modifier le mode de vie, mais surtout les rseaux de tlcommunications. Les rseaux sont investis d'un pouvoir organisateur susceptible de modifier le tissu social. Cette mtaphore se situe d'abord du ct de l'optimisme technologique, ce qui va de pair avec la posture techno-dterministe. Les technologies (TIC) sont perues comme sources de bien-tre. La mtaphore peut donner lieu aussi videmment des critiques (voir ce que j'ai dcrit prcdemment comme la dystopie informationn elle ) mais il reste que les promoteurs de la socit de l'information sont imbus d'un optimisme toute preuve. Surtout partir de 1994, cette mtaphore s'arrime au projet de globalisation de l'conomie. Les stratges des gouverne ments des grandes puissances (surtout les Amricains) et des grandes industries 39. Ambrosi A., Pimienta D., Peugeot V.,(2005) Vers des socits de savoirs partags in Ambrosi A., et Peugeot V., ds, Enjeux de mots. Regards muticulturels sur les socits de l'information, C&F ditions, Caen. 40. Porat M. U., (1977) The Information Economy. Definition and Measurement, Government Printing Office, Wahington D.C. communication & langages - n 152 -Juin 2007

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comprennent que la mtaphore de la socit de l'information peut devenir un excellent logo pour promouvoir la globalisation41. Dans le contexte gopolitique des rapports Nord/Sud, cette mtaphore appar at progressivement comme l'horizon politique inluctable propos l'ensemble des pays du monde par les tenants de l'idologie nolibrale des pays du Nord. La mtaphore devient politique. C'est une mtaphore qui provient du Nord et qui est intriorise progressivement par les dirigeants des pays du Nord et du Sud. L'imposition et l'intriorisation de cette mtaphore participent d'une occidentali sation du monde42. L'intriorisation de cette mtaphore en tant qu'horizon poli tique inluctable entrane une course l'informatisation au Nord comme au Sud, ce qui contribue la constitution d'un monde deux vitesses , travers de ces nouvelles fractures numriques qui agissent comme amplificateurs des fractures sociales qui taient dj l. De par sa seule existence dans notre environnement symbolique quotidien, la mtaphore rpte jusqu' plus soif de la socit de l'information participe au renforcement des stratgies de dveloppement des grandes puissances et des grandes industries concernes par les TIC. Je pense la thse aujourd'hui oublie de J.-J. Servan-Schreiber qui insistait en 1980 sur l'urgence d'informatiser les pays du Sud43 comme stratgie de dveloppement. Le postulat de l'inluctabilit du dveloppement technique contenu dans ce genre de discours contribue faire de la rapidit se conformer l'objectif d'informatisation un argument d'autorit. Comme le signalait cette poque, la Commission McBride44, ces stratgies de transfert technologique rapide ne servent qu' maintenir le contrle technolo gique de la plante aux mains des industries multinationales. N'incite-t-on pas de cette manire les pays du Sud adopter un mimtisme artificiel des technologies du Nord marquant un nouvel accroissement de la dpendance du Sud vis--vis du capital, des quipements et des modles culturels du Nord ? Herbert Schiller45 ajoute que c'est pour viter une prise de conscience politique face aux alternatives de choix possibles, que les multinationales incitent l'adoption rapide des nouvelles technologies. En ce sens, ne peut-on dire que ces stratgies de transfert rapide constituent un billonnement de l'expression des forces dmocratiques ? Dans certaines circonstances spcifiques, l'introduction des nouvelles technolog ies ne devrait-elle pas tre retarde ou mme annule ? Dans sa critique du rapport McBride, Herbert Schiller y diagnostiquait une ambigut schizode : en mme temps qu'elle mettait en garde contre les dangers de distorsion et de dpendance des cultures nationales que pourrait entraner une informatisation rapide de la plante, la Commission prnait du mme souffle la rapide implantation des infrastructures de tlcommunications. Selon Schiller, cette commission internationale pourtant trs lucide n'avait pas 41.Mattelart, op.cit. 42. Latouche S., (2005) L'occidentalisation du monde, La Dcouverte/Poche, Paris. 43. Servan-Schreiber J.-J., (1980) Le dfi mondial, Fayard, Paris. 44. McBride S. et alii (1980) Voix multiples, un seul monde, La Documentation franaise, Paris. 45. Schiller H. I. (1982) Electronic Utopias and Structural Realities , Mass Communication Review Yearbook, vol. 3, Sage, Beverly Hill, p. 283-287. communication & langages - n 152 - Juin 2007

124 russi sortir de l'ambigut paradoxale du mouvement de l'informatisation. Ce processus apparat d'un ct comme le rsultat d'une planification long terme d'implantation des nouvelles machines par des rgimes court de vritables projets de dveloppement. De l'autre, ce processus voudrait simultanment marquer une ouverture vers de nouveaux possibles pour l'humanit, d'o pourr aient surgir des ides-force nes d'une synergie entre intelligence artificielle et imagination sociale. Or, la question demeure : comment dpasser ce paradoxe autrement que par le recours aux utopies ? Or, vers quelles limites peuvent nous conduire ces horizons utopiques ? La mtaphore politique et utopique de la socit de l 'information nous place dans une situation de double contrainte pour reprendre dans un contexte gopoli tique,le concept jadis labor par Gregory Bateson propos de la schizophr nie46. Premire contrainte: la promotion de la socit de l'information prend d'abord la forme d'une injonction paradoxale. Nous n'aurions pas le choix de refuser cette volution technique incontournable et en mme temps, nous sommes conscients que cette volution sociotechnique rend possible des dvelop pements ingaux. La seconde contrainte rside dans la culpabilisation que nous prouvons ne pas pouvoir sortir rationnellement de la premire injonction. Nous nous sentons coupables de devoir accepter ce progrs technique qui sape les bases de notre culture dmocratique. Peut-tre est-ce pour cela que nous laissons en mme temps sous-entendre que ces nouvelles machines informationn elles pourraient ranimer l'ide mme d'mancipation ou celle de communaut, voire l'esprance d'une dmocratie cognitive ... Mais que peut-on encore esprer dans ces socits dites postmodernes o le point de vue critique est moribond ? N'avons-nous d'autre choix que celui de vivre dangereusement notre prsent en acceptant en toute lucidit pour l'avenir, ce qu'Edgar Morin47 appelle le dfi de l'incertitude ?

SERGE PROULX

46. Bateson G., (1972) Steps to an Ecology of Mind, Basic Books, New York. 47. Morin E., (2007) O va le monde?, L'Herne, Paris. communication & langages - n 152 - Juin 2007