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MANIRES PROFANES DE PARLER DE SOI

Claude Poliak Belin | Genses


2002/2 - no47 pages 4 20

ISSN 1155-3219

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-geneses-2002-2-page-4.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Poliak Claude, Manires profanes de parler de soi , Genses, 2002/2 no47, p. 4-20.

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D O S S I ER
Genses 47, juin 2002, pp. 4-20

MANIRES PROFANES DE PARLER DE SOI

Claude F. Poliak

1. Cette rflexion sappuie sur deux enqutes : lune acheve sur lautodidaxie (Claude F. Poliak, La vocation dautodidacte, Paris, LHarmattan, 1992), lautre, en cours, sur les crivains amateurs, tudis partir de lanalyse dun concours littraire destin aux profanes (voir encadr pp. 6-7). Dans le cadre de la premire enqute, on a recueilli des rcits de vie dtudiants non bacheliers inscrits luniversit de Paris VIII, en sintressant tout particulirement aux promotions culturelles statistiquement les plus improbables. 2. Voir par exemple Philippe Lejeune, Lautobiographie en France, Paris, Armand Colin, 1998.

Dans cette perspective, on a pris le parti de rassembler dans un mme corpus des rcits de vie sollicits et des autobiographies spontanment produites, usage priv ou dans une perspective ditoriale1 sans mconnatre tout ce que la spontanit apparente dissimule : quil sagisse de tradition perptue ou de rponses des offres dcriture destines aux profanes qui se sont multiplies au cours des vingt dernires annes. Ce parti pris impliquait videmment de rcuser toute dfinition pralable de lautobiographie dans la mesure o les dfinitions concurrentes sont prcisment ce quon cherche apprhender et expliciter et dont on sefforce, si possible, de rendre compte. De ce point de vue, on ne pouvait videmment pas sen tenir une dfinition troite, et de facto littraire, de lautobiographie, dans la mesure o les critres de dfinition du genre qui excluent toutes sortes de produits non fictionnels (mmoires, journaux intimes, romans autobiographiques, etc.) et les valuent dun point de vue esthtique 2 excluent, du mme coup, toutes sortes de producteurs de discours sur soi. Dans cette perspective, les critres objectifs apparaissent comme des critres arbitraires, mconnus comme tels, qui privilgient un certain type (normatif) de vision du monde et de soi dans le monde, supposant rsolue la question quon voudrait poser ici. carter, par exemple, les mmoires, au motif quils livrent peu de choses concernant lhistoire intime de la personne,

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n voudrait sinterroger ici sur ce que parler de soi veut dire en tudiant la fois les dispositions sociales lautobiographie et les manires, socialement dfinies et historiquement dates, de parler de soi, cest--dire aussi les dfinitions profanes socialement diffrencies de lautobiographie.

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Lindividu se projette [...] et sobjective dans ce quil accomplit effectivement, dans ce quil ralise : activits ou uvres qui lui permettent de se saisir, non en puissance, mais en acte, energia, et qui ne sont jamais dans sa conscience. Il ny a pas dintrospection. Le sujet ne constitue pas un monde intrieur clos, dans lequel il doit pntrer pour se retrouver ou plutt se dcouvrir. Le sujet est extraverti. Sa conscience de soi nest pas rflexive, repli sur soi, enfermement intrieur, face face avec sa propre personne : elle est existentielle. Lexistence est premire par rapport la conscience dexister8.

4. Voir Alos Hahn, Contribution la sociologie de la confession et autres formes institutionnalises daveu : auto-thmatisation et processus de civilisation , Actes de la recherche en sciences sociales, n 62-63, 1986, pp. 54-68. propos de la confession et du dplacement de la culpabilit vers les intentions, lauteur voque la naissance dune nouvelle forme dindividualit et, avec la confession obligatoire, une individualisation accrue de la conscience identitaire (pp. 55-57). 5. Voir par exemple Alain Corbin, Le secret de lindividu , in Philippe Aris et Georges Duby (d.), Histoire de la vie prive, t. IV, Paris, Seuil, 1999, pp. 389-460. 6. Michel Foucault, Le souci de soi. Histoire de la sexualit, t. III, Paris, Gallimard, 1984, pp. 56-57. 7. J.-P. Vernant, Lindividu, op. cit., p. 216. 8. Ibid., pp. 224-225.

Pour tenter de reprer ce que parler de soi veut dire dans des univers sociaux diffrents, on utilise principalement ici une enqute sur un concours littraire de nouvelles qui tait explicitement destin des nonprofessionnels de lcriture et faisait appel au rcit autobiographique : Racontez v otre plus belle histoire damour . La rception socialement diffrencie de

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lintriorit de lauteur, prvient demble toute interrogation sur luniversalit des reprsentations de lintimit, de la personne, etc. Or, il suffit dvoquer les dbats des historiens qui tentent de dater la naissance de la personne et de lindividu modernes (IIIe et IVe sicles de notre re pour certains3 ; XIIe-XIIIe sicle4, XVIIe et XVIIIe ou XIXe sicles pour dautres5) pour comprendre que lacte de naissance de lautobiographie (gnralement index aux Confessions de Jean-Jacques Rousseau) est lui-mme objet de controverses. Jean-Pierre Vernant, qui propose une classification un peu diffrente de celle de Michel Foucault6, distingue lindividu, le sujet, le moi et y associe des genres littraires. lindividu : la biographie. Au sujet : lautobiographie ou les mmoires. Au moi : les confessions, les journaux intimes. Ainsi peut-il conclure que les Grecs, ds lpoque classique, ont connu certaines formes de la biographie et de lautobiographie, mais une autobiographie ignorante de lintimit du moi7. La perspective adopte par J.-P. Vernant, qui sattache souligner des diffrences de perception du moi socialement et historiquement construites, invite se dprendre dune vision normative et ethnocentrique qui voit, dans lintrospection, la vie intrieure, la conscience de soi, la fois le nec plus ultra du progrs de lhumanit et la chose du monde la mieux partage. Il se trouve, dailleurs, que la dfinition de lindividu grec propose par J.-P. Vernant fait cho une conception contemporaine et populaire du moi :

3. Voir Peter Brown, cit par Jean-Pierre Vernant : Peter Brown parle dimportance froce donne la conscience de soi, une introspection implacable et prolonge, lexamen vigilant, scrupuleux, souponneux des inclinations, du vouloir, du libre arbitre Une nouvelle forme de lidentit prend corps ce moment : elle dfinit lindividu humain par ses penses les plus intimes, ses imaginations secrtes, ses rves nocturnes, ses pulsions pleines de pch, la prsence constante, obsdante, dans son for intrieur, de toutes les formes de tentation. L se trouve le point de dpart de la personne et de lindividu moderne (J.-P. Vernant, Lindividu dans la cit , Lindividu, la mort, lamour, Paris, Gallimard, 1989, p. 231).

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cette offre dcriture, qui sest traduite aussi bien par la rdaction de textes de fiction que de textes autobiographiques, invite ainsi rapporter les caractristiques des textes produits celles de leurs auteurs9.
ENCADR 1

Racontez votre plus belle histoire damour


En 1990, France Loisirs organise un concours de nouvelles sous la bannire dun slogan dont le populisme assurera le succs ( Tous crivains avec France Loisirs ) : environ quatre mille cinq cents aspirants au titre dcrivain ont, en effet, rpondu cette offre dcriture. Lenqute ralise a pu sappuyer sur la totalit du matriel disponible : lensemble des manuscrits, les lettres daccompagnement, les fiches dvaluation (comportant notes et commentaires pour ceux qui nont pas t rejets demble). Face ce matriel profus, on a, dans un premier temps, choisi une dmarche aussi classique que rassurante : un questionnaire a t adress un chantillon reprsentatif des participants au concours. Il sagissait ainsi didentifier les caractristiques sociodmographiques des rpondants ge, sexe, professions et catgories socioprofessionnelles (PCS), diplmes de rendre compte de la gense de leur got de lcriture, de rpertorier leurs pratiques dcritures (ordinaires et/ou littraires), leurs genres littraires de prdilection (posie, nouvelles, autobiographie), de cerner leurs manires de se situer et de situer leurs pratiques dcriture en fonction de leurs reprsentations de lcriture et de lcrivain, cest--dire aussi didentifier les destinataires prioritaires ou exclusifs de leurs crits (leur famille, leurs proches ou un public plus tendu), de dcrire leurs manires dcrire (lieux, moments, supports, recours au dictionnaire), de situer la place de lcriture dans un rpertoire dautres activits cultives et/ou artistiques, etc10. Le questionnaire a t adress un chantillon alatoire au dixime des quatre mille cinq cents participants au concours. Il tait accompagn dune lettre (avec en-tte CNRS) qui prsentait lobjet de lenqute. Elle prcisait que lenqute avait pour objet les concours littraires et que le questionnaire visait mieux connatre et comprendre celles et ceux qui partagent le plaisir dcrire . Anticipant plus ou moins consciemment les attentes que pouvait susciter cette enqute, espoirs de confirmation de leur talent pour les lus et de (r)habilitation pour tous les autres, on voulait ainsi viter, autant que faire se pouvait, de redoubler la dmagogie populiste de lentreprise de France Loisirs. Lenqute par questionnaire, et plus encore, les demandes dentretiens (assimiles par certains linterview dun auteur), ont nanmoins t perues non seulement comme une marque dintrt, mais aussi comme une forme de reconnaissance. Lenqute, quoi quon en ait, participait sa manire la lgitimation de cette entreprise de salut culturel. Elle a galement t assimile une seconde offre dcriture, comme en tmoignent les nombreux feuillets ajouts, les remarques et commentaires, les textes ou pomes joints au questionnaire. Il nest donc pas surprenant que le taux de rponses ait t particulirement lev pour une enqute postale (77 %). Quatre cent quarante-sept questionnaires, dans lensemble mticuleusement remplis, ont t recueillis, ainsi que de nombreuses lettres (40 %), mais aussi des uvres de toutes sortes : pomes autodits, extraits dautobiographies cet gard, il faut souligner que nombre de participants pratiquent lcriture autobiographique et, quen bien des cas, les textes envoys loccasion du concours sy apparentaient plus ou moins explicitement. Outre le traitement statistique des questionnaires11, le dpouillement de la correspondance (adresse France Loisirs et au sociologue) et des manuscrits des rpondants (y compris lobservation de la matrialit des textes12 : textes manuscrits sur des cahiers dcolier, textes de quasi-professionnels dans leur mise en page, textes signs par lauteur la fin du manuscrit ou sur toutes les pages, ddicaces, etc.), des entretiens approfondis ont t raliss auprs dun corpus de rpondants aussi contrast que possible (vingt-deux hommes et femmes), corpus constitu partir dune analyse des correspondances13. Plus des deux tiers des rpondants au questionnaire avaient accept le principe dun entretien ventuel : avec modestie (

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vous de considrer si mon cas de modeste amateur amoureuse de la lecture et de lcriture mrite
dtre interviewe ? Je me sens toute petite dans ce domaine secrtaire retraite, certificat dtudes primaires CEP), indiffrence ( Je ne pense pas tre un crivain amateur trs intressant. Mais si ventuellement, dans vos statistiques vous avez besoin dune personne en plus secrtaire, baccalaurat) ou enthousiasme ( Comment ne pas souhaiter tre interview ? enseignant, trente-trois ans, matrise de littrature compare). Les refus motivs allguent la timidit, un sentiment dindignit culturelle ou se fondent sur lquivalence suppose entre interview et statut dcrivain : Je noserai pas (femme au foyer, brevet dtudes du premier cycle BEPC) ; Je ne pourrai rien vous apporter de plus que le contenu du questionnaire, car pauvres sont mes connaissances gnrales, encore plus mes connaissances littraires. Je suis ce quon appelle une autodidacte. Jaime crire, hlas avec un vocabulaire trop pauvre pour pouvoir faire quelque chose dassez bien (secrtaire, trente-quatre ans, CEP) ; Je nai pas une culture gnrale assez importante pour une ventuelle interview ; jen laisse le soin ceux qui peuvent communiquer plus aisment ; je mexprime en fait plus facilement par crit (secrtaire, brevet dtudes professionnelles BEP) ; Je pense que je nai pas suffisamment produit pour justifier une interview (employe retraite, CEP). Cet chantillon ne prtend videmment pas tre reprsentatif, au sens de la statistique, des crivains amateurs (7 % de la population franaise selon les donnes de Nouvelle enqute sur les pratiques culturelles des Franais en 198914), ni de lensemble de celles et ceux qui participent des concours littraires. Limage de lentreprise organisatrice du concours, celle de son lectorat (destinataire virtuel des textes slectionns), mais aussi le thme retenu ( une histoire damour ) et le genre (une nouvelle) avaient en effet toutes chances de mobiliser certains crivants et den dissuader dautres. Nanmoins, la comparaison des rsultats obtenus avec ceux de lenqute du ministre de la Culture sur Les Amateurs15 indique que cet chantillon couvre lensemble des profils daspirants crivains mme sil est effectivement dform par les biais voqus.
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Lingale distribution sociale des dispositions parler de soi/crire sur soi


Dans toute enqute sociologique (ethnologique ou journalistique), les individus qui accdent la demande dentretien (et a fortiori les informateurs) sont dots de proprits particulires (et/ou dintrts spcifiques), qui les distinguent de ceux qui sy soustraient16. Outre la distance sociale, le sentiment dincomptence langagire, dindignit culturelle, souvent relevs, qui peuvent tre au principe de la rserve ou du refus, on supposera ici que tout le monde ne partage pas, spontanment, le sentiment que sa vie mrite dtre raconte, cest--dire aussi la croyance la valeur de la personne , la conviction de possder un moi singulier, irrductible, etc. La pratique de lenqute dans des rgions diffrentes de lespace social et auprs dagents aux trajectoires sociales diverses incline penser, que la propension raconter sa vie nest pas distribue socialement de manire alatoire. Elle semble tre la plus vive dans les rgions intermdiaires de lespace social, l o la psychologie/psychanalyse a le plus dimpact17. Elle est moindre chez ceux qui, assurs de leur importance, considrent

9. La dmarche sapparente au travail ralis par Louis Pinto propos du Muse goste (rubrique du Nouvel Observateur) o il montre dans le cadre particulier des discours ayant lart pour objet qu il y a diffrentes manires dassumer son gosme , en sefforant de mettre en rapport les caractristiques du discours tenu sur lart et celles des auteurs ( Lmoi, le mot, le moi , Actes de la recherche en sciences sociales, n 88, 1991, pp. 78-101. 10. Ce questionnaire a t repris pratiquement lidentique, y compris dans la formulation des questions, dans lenqute sur les activits artistiques des Franais (pour les pratiques dcriture), in Olivier Donnat, Les Amateurs. Enqute sur les activits artistiques des Franais, Paris, ministre de la Culture, DAG, dpartement des tudes et de la prospective, 1996. Seules les questions concernant la participation des concours littraires nont malheureusement pas t poses. De ce fait, les comparaisons en ont t particulirement aises.

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11. C. F. Poliak, Les crivains amateurs. Analyse dun concours de nouvelles, rapport Cultures et socits urbaines (CSU), Paris, novembre 1995. 12. Lintrt de lobservation des caractristiques physiques des textes dans leur matrialit originelle a t particulirement soulign par Donald F. McKenzie, in La bibliographie et la sociologie des textes, Paris, ditions du Cercle de la librairie, 1991. 13. C. F. Poliak, Les crivains amateurs. Lecture/criture : des pratiques culturelles lies ?, rapport CSU, Paris, juin 1999. 14. Nouvelle enqute sur les pratiques culturelles des Franais en 1989, Paris, La Documentation franaise, 1990. 15. O. Donnat, Les Amateurs, op.cit. 16. De nombreux travaux ont soulign cet aspect. Voir Grard Mauger, Enquter en milieu populaire , Genses, n 6, 1991, pp. 31-43 et La situation denqute , Informations sociales, n 47, 1995, pp. 24-31. 17. Sur linflation de la psychologie dans la socit contemporaine, voir Robert Castel et Jean-Franois Le Cerf, Le phnomne psy et la socit franaise. Vers une nouvelle culture psychologique , Le Dbat, n 1, 1980, pp. 27-38. 18. Introduction de Jean-Marie Goulemot Valentin Jamerey Duval, Mmoires, Paris, Le Sycomore, 1981, p. 47. 19. Franois de Ngroni et Jean-Franois Desrousseaux de Vandires, Le comte de Mirobert se porte comme un charme, Paris, Olivier Orban, 1987, p. 213. 20. Richard Hoggart, La culture du pauvre, Paris, Minuit, 1970. Jean Peneff, propos de la plus ou moins grande sensibilit lautobiographie propose

Lcriture, cest un peu tabou, quand mme : je ne sais pas si je vais bien me faire comprendre, mais on a toujours limpression que celui qui crit, fait a par crnerie, ou par profession : on nimagine pas que nimporte qui peut crire quelque chose On a limpression quon veut faire le crneur, en faire plus que les autres Encore une fois, a mennuie de ne parler que de moi comme a, a fait drle, on a limpression dtre prtentieux, mais cest mon exprience Il sagit de voir les choses rellement en face, comme elles sont, pas vivre dans le rve mais cest toujours embtant, je vous ai dit, de parler de soi, cest toujours embtant (fils douvrier, CEP, ouvrier, grant dentreprise, a crit une autobiographie, crit ses mmoires).

En fait, si paradoxal que le constat puisse paratre, il semble quil y ait, dans certaines formes dexpression de soi ou de refus dexpression de soi, plus de proximit,

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que l lgance et le bon got impliquent la rserve et manifestent une forme daversion par rapport toute psychologisation . Jean-Marie Goulemot souligne aussi que pour le noble de souche au XVIIIe sicle outre le peu dintrt quil devait porter la connaissance de soi, son itinraire culturel qui, sil mritait dtre voqu, ressemblait trs exactement celui de ses pairs : mme formation, mme collge lautobiographie navait pas de sens puisque, ds sa naissance, il tait install dans le lieu social auquel le destinait son sang18 . Dans un ouvrage rcent, deux auteurs indignes affirment que laristocratie reste rsolument impermable la jactance psychologique dominante et ses charlatans, qui veulent faire accroire au rle des forces inconscientes ; tout comme [elle] excre les boniments des magazines fminins sur lindividu-roi, ses difficults sassumer et ses poignants problmes relationnels. La pire impudence de ces discours ntant pas tant de couper les cheveux en quatre que dinviter chacun contempler son nombril et se dcerner une importance abusive 19 . La propension autobiographique est la plus faible dans les rgions infrieures de lespace social o se conjuguent sentiment dindignit culturelle, conscience dtre agi plus qu agissant , absence du sentiment de sa singularit, hantise de la prtention qui sy trouve associe, conscience de lappartenance un nous 20, o parler de soi expose au soupon de prtention, de souci de distinction et o enfin, la pratique de lcriture elle-mme, pour un homme de milieu populaire ( un manuel ) apparat comme une pratique non seulement distinctive21, mais sans doute aussi un peu fminine :

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une autre distinction : Un premier clivage vient immdiatement lesprit : les classes moyennes ou suprieures pour lesquelles la perception dune trajectoire accomplie rend possible lide dune biographie et les classes populaires o cette perception apparat peu. Voir J. Peneff, La mthode biographique, Armand Colin, Paris, 1990. 21. Voir sur ce point Florence Weber, Le travail -ct. tude dethnographie ouvrire, Paris, EHESS-Inra, 1989 (notamment chap. III). 22. Dans sa prface aux Mmoires de Valentin, op. cit, J.-M. Goulemot note qu en ce XVIIIe sicle, lautobiographie ne pouvait tre le fait que dun intellectuel venu du peuple . 23. Voir C. F. Poliak, La vocation dautodidacte, Paris, LHarmattan, coll. Bibliothque de lducation , 1992. Certaines des personnes interroges avaient entrepris, avant lenqute, de rdiger leur autobiographie. 24. Luc Boltanski et Pascale Maldidier, La vulgarisation scientifique et son public, Paris, CSE-EHESS, 1977, vol. 1, pp. 9-10. 25. Jean Starobinski, La relation critique, Paris, Gallimard, 1970, p. 91. 26. Pierre Bourdieu, Lillusion biographique , Actes de la recherche en sciences sociales, n 62-63, 1986, pp. 69-72.

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entre aristocratie et classes populaires quentre aristocratie et classes moyennes : sentiment dappartenance ( une race ou une classe), got du naturel, de la simplicit . Les exceptions la rgle dans les classes populaires sexpliquent gnralement par la pente de trajectoires biographiques en ascension ou en dclin. Ceux (celles) qui acceptent de faire le rcit de leur vie, qui ont crit ou crivent leurs autobiographies ou leurs mmoires, ont des proprits particulires et sadonnent souvent ces entreprises alors quils se sont loigns de leur univers dorigine22. Tel est le cas des autodidactes dont lintrt manifeste pour lentreprise autobiographique est indissociable dune trajectoire promotionnelle dexception23. De faon gnrale, comme le soulignent Luc Boltanski et Pascale Maldidier, des agents sociaux dont le destin a t relativement exceptionnel (au moins par rfrence la gnration prcdente, aux attentes de jeunesse et mme si leur aventure est en fait collective) et qui se peroivent souvent comme des exceptions voire comme des tres dexception, sont particulirement disposs exposer leur cas pour en faire profiter des spcialistes des sciences sociales (un peu comme on lgue la science un de ses organes malades)24 . Dans une perspective proche, Jean Starobinski lie lentreprise autobiographique (en loccurrence celle de J.-J. Rousseau) la mtamorphose : Il ny aurait pas eu de motif suffisant pour une autobiographie sil ntait intervenu, dans lexistence antrieure, une modification, une transformation radicale : conversion, entre dans une nouvelle vie 25. Si donc la mobilit sociale en particulier lorsquelle est de grande amplitude incite ceux qui en ont fait lexprience faire le rcit de leur vie, la trajectoire (re)construite peut tre hrose ou banalise en fonction des habitus, laccent peut tre mis sur la vocation, les dons, la personnalit, le caractre, ou sur la chance (lintention tant ici de dsingularisation ), en fonction des schmes de perception. De faon gnrale, il semble cependant que toute entreprise autobiographique soit indissociable de lillusion biographique 26, au moins en ce qui concerne le souci de la chronologie, la reprsentation dun parcours accompli ou accomplir partir dune origine (variable) origine du rcit et rcit des origines omniprsents et supposs presque toujours dterminants jusqu un terme (galement variable).

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ENCADR 2

Origine du rcit et origine familiale


Bon, je peux commencer par le dbut. Commencer par le dbut, ce que je veux dire, cest que moi, je suis issu dune famille, euh, mon pre, il tait il travaillait en usine [...] ma mre [...] (autodidacte : collge denseignement technique CET sans diplme, ouvrier modeleur sur bois, agent technique, animateur, licenci en sociologie, militant la Confdration gnrale du travail CGT et au Parti communiste franais).

Origine du rcit et origine scolaire


Alors, ce qui vous intresse, cest un peu un rcit de vie ? Cest--dire quand est-ce que jai arrt lcole, comment jai travaill, quand est-ce que jai repris lcole [...] Bon, alors, jai jamais connu mes parents, jtais de lassistance publique (autodidacte, CET, certificat daptitude professionnelle CAP couture ouvrire spcialise OS pendant dix-huit ans, militante de la Confdration franaise dmocratique du travail CFDT, en premire anne duniversit).

Origine du rcit et accs au march du travail


Jai pass la jeunesse, aprs on peut commencer par le travail, pour continuer par la vie civile, cest-dire le mlange de politique, de vie quon devait subir, ensuite pour arriver lamour dans la vie, qui est trs important pour moi et ensuite ce quon appelle la retraite (fils douvrier, CEP, ouvrier, grant dentreprise qui a crit une autobiographie qui prend fin ladolescence, lintention de ses enfants et petits-enfants, avec le vague espoir de la voir publie un jour ; il veut profiter de la retraite pour crire ses mmoires).

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27. Cest la perspective objectiviste adopte par Daniel Bertaux : le rcit de vie peut constituer un instrument remarquable dextraction des savoirs pratiques, condition de lorienter vers la description dexpriences vcues personnellement et des contextes au sein desquels elles sont inscrites. Cela revient orienter les rcits de vie vers la forme que nous avons propose de nommer rcit de pratiques . Voir D. Bertaux, Les rcits de vie, Paris, Nathan, 1997, p. 17.

Si rares sont ceux qui scartent de la reprsentation de la vie comme histoire ou parcours divis en tapes et dot dun sens, tous ne se posent pas pour autant la question du sens de leur vie . Mais il serait htif den infrer quil sagit prcisment de ceux qui se soustraient lentretien biographique ou qui nentreprennent jamais dcrire leur vie. Il se peut aussi quils soient de ceux dont le rcit est nglig par des sociologues ou ethnologues trop presss (et/ou habits eux-mmes par lillusion biographique ), ou ddaign par les collectionneurs dautobiographies, parce quil parat sans intrt , vnementiel , pauvre , mal crit , etc. En dautres termes, on voudrait suggrer que certains rcits de vie sapparentent plus des rcits de pratiques27, alors que dautres sefforcent de retracer la gense et lhistoire dun moi et que le penchant lobjectivisme ou au subjectivisme nest pas indpendant des dispositions sociales et des positions occupes dans lespace social. Les individus, selon les moments de leur vie; les catgories sociales, selon leur croyance en la capacit matriser leur destin; les classes sociales, selon leur vision de lhistoire, de lvolution de leur groupe sont plus ou moins sensibles lide autobiographique , crit

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Je passe dune criture narrative une criture potique Jcris une posie, je crois, assez sotrique mais cest toujours de la fiction, toujours fictif Je crois quil faut aller audel de la petite biographie personnelle qui manque totalement dintrt Atteindre une paisseur humaine plus gnrale me semble indispensable pour un crivain. Enfin, pour moi, les petits faits de la biographie nont aucune importance Mes premiers textes, je les ai dtruits parce que ctait nul ! Ctait pas de lcriture, ctait de la catharsis brute En plus, cette sorte de navet adolescente est tout fait insupportable, une biographie toute nue, toute crue, moi, je dteste. Jaime bien justement ceux qui cachent le biographique (professeur agrge de lettres, matrise de droit, laurate de plusieurs concours, publie dans des revues et des anthologies de posie).

28. J. Peneff, La mthode, op. cit., p. 106. 29. Comme le remarque Jean-Pierre Albert : Les mieux informs sur les normes en vigueur savent se tenir lcart de lornire autobiographique, typique des projets spontans et ignorants . Voir J.-P. Albert, criture domestique , in Daniel Fabre (d.), critures ordinaires, Paris, POL, 1993, p. 86. L. Pinto, relve que des auteurs dots dautorit en matire dart ne peuvent accepter que leurs propos soient assimils celui de simples profanes ayant seulement pour eux ces qualits relativement partages que sont le got et la sensibilit . Voir L. Pinto, Lmoi , op. cit., p. 86.

lautre ple, les crivains populaires sans histoire pourrait-on dire, dont la trajectoire sociale est stable (sans dclassement ni promotion spectaculaires), semblent considrer que leur vie ne saurait faire une histoire digne dintrt. la conception cultive de lautobiographie comme genre facile, commun, non littraire, soppose une conception populaire qui la peroit comme un genre rserv ceux qui sortent de lordinaire , qui ont vcu une vie qui vaut dtre conte. Conception qui voue le plus grand nombre lautoexclusion :

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Jean Peneff28. Il nen reste pas moins vrai que lide mme dautobiographie quelle quen soit la dfinition peut rester tout fait trangre certains. Lcriture profane de soi peut tre aborde dans la mme perspective, en tenant compte de la situation particulire cre par lintention littraire. On peut ainsi tenter de rendre compte dans le cas du concours de nouvelles tudi du choix de la fiction et du rejet de lautobiographie. On aurait pu supposer que les plus dmunis scolairement et culturellement opteraient massivement pour le rcit vcu et les mieux dots pour la fiction. Or, sil est vrai que, statistiquement, le recours la fiction slve avec le niveau de diplme, lenqute qualitative conduit nuancer le constat. Il apparat, en fait, que le rejet de lautobiographie mane des deux ples les plus opposs de lespace des rpondants. Ceux qui ont le plus de comptences scolaires et culturelles et la meilleure connaissance du champ littraire et des rgles qui y ont cours, revendiquent souvent une criture de fiction, qui leur permet la fois de manifester des qualits de crateur et de montrer quils savent se tenir lcart de lornire autobiographique 29 :

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D O S S I ER
LIndividu social Claude F. Poliak Manires profanes de parler de soi

Javais commenc un truc autobiographique, mais je trouvais a tellement nul, quoi ! [Elle rit] Pour crire quelque chose dautobiographique, il faut avoir quelque chose dintressant raconter, vous tes daccord, quoi ? La vie de monsieur tout le monde, a na pas dintrt, quoi ! (ouvrire qualifie dans lhorlogerie, BEPC qui crit des nouvelles et de la posie ; grande lectrice dauteurs classiques ). Jai dit mon mari: mais quest-ce que tu veux que a intresse des gens quon raconte notre vie? (OS retraite, conjoint ouvrier spcialis OS crit des nouvelles et de la posie).

Ce que parler de soi veut dire


Quant aux reprsentations de ce que signifie raconter sa vie ou crire sa vie30, lenqute met en vidence un rpertoire contrast. Les mmoires genre aristocratique31 o lauteur se fait tour tour le tmoin des vnements politiques et sociaux, le chroniqueur des groupes auxquels il appartient et le moraliste qui en transmet les valeurs sont non seulement un genre de prdilection de ceux qui occupent les positions les plus hautes de lespace social32, mais aussi dcrivains populaires, qui entendent tmoigner eux aussi dun pass collectif rvolu et souvent regrett et dun ensemble de valeurs quils voudraient perptuer33. Chez les uns comme chez les autres, lauteur nest pas absent du rcit, mais lusage de la premire personne du pluriel y est frquent. manant des classes populaires, ces rcits sont presque toujours le fait dautodidactes ou de transfuges : cest parce quils sont devenus autres que ce quils taient quils pensent avoir quelque chose dire34. carter ces rcits du corpus autobiographique au motif quils relvent du genre mmoires , cest ignorer tout ce que la conception quils se font de lautobiographie doit leurs proprits sociales et leurs catgories de perception. Cette conception de lcriture autobiographique correspond aussi un ethos populaire masculin, qui rejette

31. Le souci dillustration du lignage explique, selon ric Mansion-Rigau, la faveur exceptionnelle dont jouissent les mmoires dans les familles de laristocratie et de la grande bourgeoisie: Les mmoires, qui mettent en scne le groupe et pas seulement lindividu, rpondent au souci dillustration du lignage. Alors que lautobiographie [] est un rcit intime et justificatif, les mmoires [] font au contraire principalement intervenir le pouvoir social et familial aux dpens du je personnel et de laffirmation individuelle [] les mmoires parlent autant, sinon plus, des autres que de soi . Voir . Mansion-Rigau, Aristocrates et grands bourgeois, Paris, Plon, 1994, pp. 119-120. 32. Le got prononc des aristocrates pour lcriture, notamment de mmoires et souvenirs, mais aussi la pratique de la gnalogie ont t souligns par . Mansion-Rigau dans Lenfance au chteau, Paris, Rivages, 1990. Voir galement velyne Ribert : Dans les annes 1950 [la gnalogie] tait presque exclusivement lapanage des gens dorigine noble, et principalement des hommes , in Gnalogie, mmoire et identit , mmoire de DEA, Paris, EHESS, 1994.

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30. Sans sy attarder, J. Peneff les explicite en ces termes : Si certains choisissent dexpliquer le dveloppement de leur personnalit, dautres saisissent loccasion, en parlant la premire personne, de donner la parole un collectif, voire une classe sociale ou encore de faire acte de mmorialiste en donnant une peinture de murs ou en racontant lhistoire dun groupe. Lhtrognit du fait de parler de soi, lambigut de la situation de lautobiographie place la frontire de plusieurs sciences (psychologie, histoire, sociologie, linguistique) freinent pour le moment lapprofondissement de cette question . Voir J. Peneff, La mthode, op. cit., p. 106.

La prfrence pour lcriture de fiction trouve ainsi logiquement son principe non dans un choix littraire inform, mais dans laspiration inventer des histoires extraordinaires :
Jcris toujours de la fiction, toujours des choses que je nai pas vcues parce qucrire, cest pour mvader. Donc, si je mvade, cest pas pour crire ma vie. Non, justement, cest ce que je nai pas vcu et que jaurais peut-tre voulu vivre un jour (OS au chmage).

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ENCADR 3

Les mmoires dun magistrat: Cest important que a reste


Cest important que a reste : cest une prtention un peu vaniteuse, mais je voudrais laisser quelque chose de moi et cest pour a que jcris mes mmoires, pour mes petits-enfants Je reprends des vnements qui se sont passs, cest ma vie, toute ma vie. Jessaie dtre aussi prcis que possible et dy mler des anecdotes Vous savez ce que a peut tre une grande famille de huit enfants, tout ce qui sest pass excusez-moi lexpression de rigolades. Je raconte tout a et je lillustre par des photos dautrefois pour que mes petits-enfants sachent o je suis n, o jai habit. Alors, quand je peux, je mets une photo chaque page ou une ancienne carte postale pour montrer la ville o jtais Comme je vous le disais tout lheure, jai envie de transmettre mes petitsenfants ou arrire-petits-enfants ce qua pu tre la vie dun bonhomme de mon ge quand il tait jeune [...] Je suis peut-tre vaniteux, mais je me dis que a les intressera peut-tre de savoir ce qui sest pass dans ma jeunesse. Parce que, quand on a plus de soixante-dix ans, on aime bien revenir en arrire, non pas parce quon ne vit que du pass, mais cest utile, le pass. Je me dis que mes petitsenfants seront contents de trouver a et que cest un moyen de leur transmettre certaines valeurs Je nentends pas donner des leons ceux qui le liront, mais jentends leur dire ce que la vie reprsentait pour moi, ce que jen ai retir, ce que jen esprais, ce que jai essay de maintenir comme valeurs Cest pas pour donner des leons, cest pour faire comprendre ce quoi jtais attach. [...] Je crois quon tire quelque chose de la priode de nos anctres. Vous savez, jai fait larbre gnalogique de la famille [larbre gnalogique remonte 1605] : cest comme a quon maintient les vertus dune famille, cest par ses branches Je crois que ce sont des choses qui permettent de tenir, quon nest pas rien, quon appartient un milieu, quon appartient, jallais dire, une tribu. Cest un grand mot, mais on appartient quelque chose. Alors, jaime bien retourner en arrire, parce que lhistoire de France est passionnante (magistrat retrait, fils dun industriel, licenci en mathmatiques et dune mre peintre et musicienne , famille catholique pratiquante, huit enfants ; admirateur de Jean de La Varende ; crit des nouvelles caractre autobiographique et ses mmoires ; membre dune acadmie de Province ; a publi compte dauteur ; essai sur J. de La Varende, nouvelles publies dans les Cahiers de lAcadmie de B.).

ENCADR 4

Les mmoires de la rue : a peut intresser les gens


Jai crit cette autobiographie parce quil me reste toujours cette nostalgie de ma jeunesse Je voulais crire ma jeunesse parce quaujourdhui, les jeunes ne vivent pas la vie quon a vcue et qui tait une vie de misre, mais qui tait en fin de compte, une vie vraiment heureuse. Moi, jai t heureux dans ma jeunesse comme jamais jai t aprs, bien qutant misrable, vous comprenez ?... crire, a ma permis de revenir mon enfance que jai beaucoup aime, revenir au temps pass ; si vous voulez, jai revcu une deuxime fois travers ce livre mes joies et mes misres, je les ai bien revcues : cest une faon de revivre les choses et puis je voulais simplement quils [les enfants et petits-enfants] comprennent qui jtais, leur faire connatre leur pre sous le vrai aspect quil avait eu tant petit [...] Jai racont toute ma jeunesse, avec la prcaution de marrter dix-huit ans, parce que l, il y a des choses quon ne peut pas faire lire ses proches [rires] et surtout ses enfants Jai voulu que ce livre, il soit crit par un gosse avec les faons de parler du moment Jai volu depuis, jai eu des tas de contacts, jai t adjoint au maire mais il me reste quand mme les deux langages, le langage que je vous parle aujourdhui et celui de la rue qui ma jamais quitt et jai voulu prendre celui de la rue pour crire. Lautobiographie sachve galement au moment o lauteur a cess dtre ce quil tait, o il a rompu avec son univers dorigine, avec la rue, la rue tant le personnage principal de cette autobiographie crite la premire personne. Son histoire se confond, selon lui, avec celle de la rue, de la zone ; le je est toujours aussi plus ou moins un nous : il sagit de tmoigner dun pass, dune exprience (collective) mais aussi transmettre les valeurs qui, son sens, en sont indissociables.

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Jai envie que les gens sachent comment on vivait cette poque-l, parce que cest la vie dune
poque, cest aussi la vie dun milieu en mme temps ; a peut intresser les gens, en fait, a sarrte l Ctait pour expliquer, parce quil y a des choses dures dedans, il ny a pas que de la rigolade, encore une fois, faire comprendre aux gens parce que si on lit la prface, jai bien marqu quil fallait oser dans la vie Si on veut sen sortir, il faut oser Enfin, cest moins facile maintenant. lpoque, on pouvait vivre Paris sans voler, il suffisait, comme mon pre faisait, de prendre un diable ou, pour celui qui navait plus la force physique, il suffisait daller aux Halles, sans voler quoi que ce soit, on pouvait vivre. Maintenant, il y a des barrires partout, vous avez les chiens au cul, cest pas pareil, la vie, cest pas la mme Jai marqu Osez, pour mes enfants et mes petits-enfants, je voudrais quils comprennent quil faut oser faire quelque chose, il ne faut pas attendre quon vous donne quelque chose dans la vie, il faut oser. Oser est le mot que je leur souhaite de toujours se rappeler [...] Jai pas honte de le dire, je suis vraiment un travailleur, je suis pas un fainant (fils douvrier immigr, zonard , ouvrier, grant dentreprise, autobiographie ronote, crit ses mmoires).

D O S S I ER

La posie, cest peut-tre un peu trop doux, non, moi je serais plutt pour les choses directes, relles, ce qui est dans la vie, ce quon vit tous les jours, aussi bien la campagne qu la ville, que chez un patron, que dans la politique Je ne veux pas dnigrer les romans, mais moi, je vis dans la vie relle, je vis tous les jours dans la vie relle, avec ses joies et ses peines, je suis rest trs raliste, jaime bien ce qui est bti, qui a des fondations Moi, les intrigues, a mintresse pas, cest les choses relles quoi ! Je naime pas leau de rose, a ne mintresse pas. Tout mintresse, sauf leau de rose, jaime bien ce qui est rel : ma pense sur la vie et sur les gens qui font partie de cette vie et sur les choses qui font partie de cette vie, enfin des choses vcues Ah non ! pas du romantisme, pas du romantisme ! Cest trop facile ! Enfin, cest peut-tre difficile, jen sais rien, jen ai jamais fait (fils douvrier immigr, ouvrier, grant dentreprise).

33. Au mme titre que laversion pour la psychologie . 34. Ces entreprises sont souvent aussi des tentatives dexplicitation et de justification de leur trajectoire. 35. Louis Marin, Biographie et fondation , Esprit, n 12, 1993, pp. 141-155. 36. Voir P. Bourdieu (d.), Un art moyen, Paris, Minuit, 1965. Une comparaison entre la fonction familiale de la photographie et la fonction familiale de lcriture autobiographique vaudrait dtre longuement dveloppe (le photographiable , le dicible et ce qui peut tre crit , etc.).

Ces textes autobiographiques manent souvent dauteurs gs (ou dauteurs atteints de maladie grave) et revtent, selon la formule de Louis Marin35, une fonction testamentaire . Laisss en hritage, ces crits autobiographiques rpondent des intentions diverses souvent reprables dans le type de rcit adopt. Si les mmoires sattachent surtout transmettre des valeurs collectives supposes menaces, le roman familial peut remplir une fonction sociale homologue de celle de la photographie (quelle redouble parfois) garder des traces, enregistrer et thsauriser des souvenirs, solenniser et terniser les grands moments de la vie familiale36 mais il peut aussi tre loccasion pour certains de rectifier le roman familial vhicul oralement et de tenter de (se) faire justice.

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spontanment la posie assimile lcriture des sentiments au profit de ce quil tient pour le rel :

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Jcris pour tre lue dans ma famille, pas lextrieur ; si jcris, cest peut-tre surtout pour lutter contre ce que jappelle la dformation orale des rcits de famille : il y a loubli, mais il y a aussi les distorsions pas la malveillance, mais le dsir de ne pas raconter vraiment ce qui sest pass et a, a me choque beaucoup. Je me dis : je veux que soit vraiment dit comment a sest pass, pour pas quon puisse raconter dhistoires. Cest comme a que a sest pass, cest pas autrement Et puis ma fille ma dit : jaimerais savoir quelle femme de trente ans tu tais. Alors, je lui ai dit : jai mes cahiers, tu pourras les lire (institutrice retraite)37.

Il y a en a qui ont t un peu surpris parce quils avaient un autre point de vue sur la famille, ils navaient pas imagin que javais vcu a et encore, il y a des dtails que jai courts parce quon ne va pas salir tout le monde Ma belle-sur, elle pensait pareil, mais en osant rien dire. Alors, elle ma dit : fais-le, tas des gens qui nont rien compris, ils vont peut-tre comprendre Ce qui avait chapp plein de gens, cest que jtais lane, une fille ane, avec des garons pas mchants, mais qui profitaient quon ne demandait rien aux garons. Ils taient lhritier du nom, ctait la gloire Les filles, il y en avait toujours assez, cest ce que mon pre disait et puis il ntait pas question que je geigne parce que ma mre maurait secoue et puis ils me faisaient un peu peur, mes parents : ils avaient une grosse autorit et mme si javais du bec, a passait pas facilement Mais, ctait comme a, lane des filles, jtais peut-tre mal place dans la famille, ctait comme a (CEP, fille dagriculteur, employe de ferme, avant dtre domestique : Jtais la bobonne , conjoint ouvrier).

Lautoportrait enfin, strictement centr sur la personne de lauteur, peut tre lgu aux hritiers dans lespoir de parvenir une rectification de lerreur des autres . Les Confessions, crit J. Starobinski, sont au premier chef une tentative de rectification de lerreur des autres et non pas la recherche dun temps perdu ou encore tre reconnu, pour Rousseau, ce sera essentiellement tre justifi, tre innocent38.

37. Sur les crits autobiographiques nombreux dinstituteurs et dinstitutrices, voir Francine Muel-Dreyfus, Le mtier dducateur, Paris, Minuit, 1983. Dans notre enqute, les enseignants (notamment du premier degr) sont sur-reprsents, les rcits de leur trajectoire tant frquents ( Jcris, pour mes petits-enfants, ce que fut ma vie dans ces pauvres quartiers o jai exerc. Mais tant donn mon ge, il faut que je me dpche : le billet pour le grand voyage est dj pris (Institutrice retraite). 38. J. Starobinski, Jean-Jacques Rousseau. La transparence et lobstacle, Paris, Gallimard, coll. Tel , pp. 218 et 221.

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Une employe de maison a crit ses mmoires sous la forme dun roman a sappelle Le credo dAuguste, parce que lAuguste de lhistoire, ctait mon pre quelle fait lire diffrents membres de sa famille. La rcriture rvolte de lhistoire familiale nexclut pas une forme de sociologie spontane qui lui permet de comprendre la situation qui lui a t faite et quelle rapporte, non des prfrences affectives ou des traits de caractres, mais au destin ordinaire des filles et des garons, des ans et des cadets en milieu paysan :

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D O S S I ER
LIndividu social Claude F. Poliak Manires profanes de parler de soi

Je ntais pas sr davoir t entendu par mon entourage dune faon orale, parce que parfois, je reste coi ou jai peur, je ne dis pas bien ce que je pense, je laisse parler les autres ou je dis deux mots, ma voix est couverte aussitt par autre chose Jai peur, enfin oui, jai peur de mourir sans quon ait su vraiment qui jtais ! Cest bizarre, cest vraiment une btise ! Sans quon ait su vraiment que je pensais ci, que je pensais a Jtais celui qui coute ou qui opine aux choses traditionnelles Mes petits-enfants, jespre leur transmettre ce que jtais, au cas o ils nauraient peru quune facette de moi ! Cest bien prtentieux ce que je dis l, mais je sais que a doit tre vrai Cest comme lautoportrait dun peintre quand un peintre fait son portrait, il exprime comment il se voit (professeur certifi danglais, cinquante-neuf ans, fils dun clerc de notaire et dune institutrice).

39. 6 % des hommes et 8 % des femmes (Nouvelle enqute sur les pratiques, op. cit.). J.-P. Albert souligne que la donne statistique qui saute aux yeux est lnorme disparit entre les hommes et les femmes : 38 % contre 16 %. Voir J.-P. Albert, criture, op. cit., p. 78. 40. partir dune enqute consacre aux milieux populaires, Bernard Lahire crit dans La raison des plus faibles, Presses universitaires de Lille, 1993, pp. 148-149 : Le plus souvent la tenue dun journal intime est perue comme totalement hors de leur vie par les enquts. Lide dcrire sa vie semble totalement saugrenue la majorit dentre eux. On relve cependant que les pourcentages quil obtient sont trs suprieurs ceux de Nouvelle enqute sur les pratiques, op. cit.(30,5% chez les femmes, 14 % chez les hommes). Dans notre enqute mais il sagit dcrivains dintention la pratique dclare diminue avec le niveau de diplme, elle est un peu plus frquente en milieu populaire que parmi les rpondants des classes suprieures.

Ce que vous notez, ce sont plutt des penses intimes ? Mais quest ce que vous entendez par intime ?

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En dpit de la modestie des propos, de la proximit des intentions dclares, se dessine un rpertoire des manires de parler de soi, plus ou moins gocentres, plus ou moins psychologisantes ou sociologisantes, qui invite les rapporter aux habitus, aux trajectoires, aux positions professionnelles, etc. Toutes les enqutes saccordent souligner le caractre massivement fminin de lcriture dun journal intime 39, mais aussi sa raret en milieu populaire40. Si notre enqute confirme la premire donne, elle conduit aussi la nuancer pour plusieurs raisons. En posant trois questions distinctes (relev de citations, criture de penses et de rflexions personnelles et pratique du journal intime), on relve, par exemple, quil ny a pas dcart significatif entre hommes et femmes en ce qui concerne les penses et rflexions personnelles. Do lhypothse, confirme par lenqute qualitative, que la connotation trop fminine et par l mme dprcie (parce que dvirilisante ) du journal intime inciterait les hommes, non pas tant dlaisser la pratique, qu marquer leur distance avec le genre journal intime en la dclarant sous le label penses et rflexions personnelles . Par ailleurs les reprsentations de ce quest ou de ce que doit tre un journal intime apparaissent galement sexuellement et socialement diffrencies. En effet, la notion mme d intimit fait problme comme en tmoigne, par exemple, la raction tonne dun ancien ouvrier qui a crit son autobiographie et tient un journal, mais que droute une question de lenqutrice :

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De nombreux journaux intimes relatent les motions, les sentiments de lauteur qui se libre en crivant. Le journal apparat alors comme un exutoire, une issue de secours.
Dans mon journal, je commenais dmler un peu mes ides : ce qui magaait, ctait le chaos qui tait en moi je voulais absolument claircir certaines questions jtais engag dans llucidation de moi-mme Au dpart, cest un exutoire. Je ne veux pas mettre de choses passagres dans ce journal, du genre : aujourdhui, jai fait ci, jai fait a Pour moi, cest une autopsychanalyse, une thrapie personnelle Lobjectif, cest darriver la vrit de ce que je pense (professeur certifi danglais, cinquante-neuf ans, fils dun clerc de notaire et dune institutrice).

Je fais mon journal intime tout le temps, depuis quarante ans, tous les jours: je mets ce que je fais, si je membte, si jai vu des gens Avec mon mari, on le regardait, on recherchait et on samusait Cette anne-l, ctait marqu: Le petit Maurice a cass un verre, quel maladroit, ce mme ! et le lendemain : Maurice a eu un billet dhonneur, enfin, tout est marqu [...] Jai trouv des chaussures 79 F qui ne me font pas mal aux pieds [] Mm (cest ma mre) ma envoy une belle petite chouette Javais commenc mes semis et Georgette a tlphon, on a rigol comme des gamines, a ma fait du bien ou encore Je suis alle faire ma carte des vieux pour voyager lil enfin, tout est marqu, quoi! (OS retraite, pouse dun OS, crit des pomes et des nouvelles).

Autobiographie et autosocioanalyse
Les diffrentes formes de rsistance populaire aux entreprises apparentes la psychanalyse celle, par exemple dune OS au chmage : Jai fait un sjour lhpital, pour une dpression nerveuse, mais je ne voulais pas parler de moi, javais envie de rien dire un psycho ou, encore, celle dun employ fils de mineur, autodidacte et militant CGT: On ma mis entre les pattes dun psy: on a d faire une dizaine de sances. a se passait trs, trs mal. Moi, je jouais lhutre, je disais rien ne rsident peut-tre pas seulement dans la distance sociale entre le thrapeute et le patient, mais aussi dans lassimilation de la vie psychique la vie prive quon nexpose pas un

41. J.-P. Albert note dans la pratique des anthologies, de la correspondance, du journal intime, la manifestation de lemprise du social [] dans linjonction, module selon lge et le sexe, de cultiver une intriorit . Voir J.-P. Albert, criture, op. cit., pp. 68-69. Mais, ce faisant, il omet les origines et les positions sociales et les propensions (qui leur sont lies) cder ou rsister ces injonctions.

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Mais dautres sapparentent aux albums de photos et aux livres de raison, o prdomine lintention de garder la mmoire, la trace dvnements souvent familiaux danecdotes qui font la vie quotidienne et qui chappent la culture de lintriorit41 :

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LIndividu social Claude F. Poliak Manires profanes de parler de soi

42. Ce rapprochement suggre une forme dopposition entre lintrieur , lintriorit, linterprtation (hasardeuse) des pratiques et lextrieur , ce qui se fait, ce qui se voit et qui serait, de ce fait, avr, authentique, fiable. 43. La distinction emprunte mile Durkheim (Lvolution pdagogique en France, Paris, Puf, coll. Quadrige , 1990, pp. 366-398 [1re d. Paris, Alcan, 1938]) est dveloppe par Maurice Halbwachs ( Matire et socit , in Classes sociales et morphologies, Paris, Minuit, 1972, pp. 58-94). Voir G. Mauger et C. F. Poliak, Lectures : masculin/fminin , Regards sociologiques, n 19, 2000, pp. 115-140. 44. Chaque fois que jcris, cest pour exprimer ce qui est enfoui au fond de moi cest plus fort que la raison (Institutrice, 36 ans). Je ncris pas, je suis crit par (psychologue, homme).

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inconnu. Cette rserve, htivement identifie par certains un manque de vie intrieure, renvoie sans doute la primaut du faire sur le dire et une gestion du temps lie aux conditions dexistence. En fait les entretiens suggrent que lantipsychologisme, le got du rel 42, dessinent un clivage au sein des milieux populaires entre ceux/celles dont les activits sexercent dans le monde des choses matrielles et ceux/celles dont les activits relvent du monde des choses humaines 43. Clivage qui induit des manires de parler de soi, cest--dire aussi de se penser comme personne singulire . Il semble ainsi que les femmes occupant des positions intermdiaires dans lespace social (notamment celles qui exercent des professions dont laccs est subordonn une formation psychologique dont sinspire leur pratique) soient les plus enclines la psychologisation, la recherche de ce quelles peroivent comme profond 44, condition ncessaire mais non suffisante de laptitude lautobiographie. La vision dominante de lautobiographie semble impliquer, en effet, laveu de linavouable, lexposition du plus cach , du plus profond , cest--dire, le plus souvent, de la sexualit et des tourments de lme affrents, dans lexpression de leur irrductible singularit. Or la lecture de textes autobiographiques, qui revendiquent tous la vrit, lauthenticit, indique que cette reprsentation dominante de lautobiographie est sans doute loin dtre universellement partage. Pour certains, lintime nest rien dautre que le domaine priv oppos au domaine public, cest--dire, en fait, lunivers familial. Et, de ce point de vue, les rcits qui manent dauteurs de milieu populaire ne se cantonnent pas une recension dvnements, de faits marquants, mais incluent lexpression de sentiments, dont la singularit rside peut-tre dans la conviction de leur absence de singularit : lamour maternel, lamour filial, les sentiments amoureux, la sexualit sont souvent perus et exprims dans leur infinie banalit (sous forme dabsence ou de prsence, peu importe). En fait, sil fallait essayer de distinguer des manires profanes de parler de soi, des reprsentations socialement diversifies des notions dintime, dintimit, dintriorit, de richesse de la vie intrieure , etc., en fonction des habitus, on pourrait dire qu lautobiographie petite-bourgeoise soppose une sorte dautosocioanalyse spontane o celui (celle) qui parle de lui ( delle ), parle en mme temps de

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tous ceux (toutes celles) qui occupent, ses yeux, une position sociale homologue et partagent un ensemble de proprits et de valeurs perues pratiquement . On peut voir un exemple paradigmatique de cette reprsentation universaliste de l intime dans la pratique dune ouvrire pote qui crit la commande des posies personnelles et qui ny voit ni difficult ni contradiction, considrant que seule la mise en forme potique distingue lauteur par ses comptences, ses dons de ses commanditaires. Ainsi, lexpression de la vrit des sentiments dune fille pour sa mre loccasion de la fte des mres, peut-elle tre dlgue une fille (de mme condition) qui saura ncessairement exprimer ce quappelle la situation :
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Jai toujours crit, dabord pour moi, mais aussi pour des amis, pour des collgues, pour des anniversaires Chaque fois qu lusine il y avait lanniversaire dune maman ou un mariage, on me disait : Lucienne, tu me fais un petit truc ? Alors, je regardais si la chef me voyait pas et puis, paf ! je my mettais, sur place la maison aussi Souvent, les filles me disaient : Il nous faut a pour ce soir ! a me plaisait, pas par fiert, par vanit, parce que je ne me considre pas comme un crivain, je ne me dirais pas pote, mme maintenant Mais quand on me disait, dans lentreprise : Bon, ma fille a dix-huit ans, cris-moi quelque chose, eh ben ! des sentiments envers une mre et un enfant, cest facile crire, enfin dcrire, hein ?.. Toute personne a des valeurs humaines Cest comme quand jtais lhpital, une dame ma demand : Peux-tu men faire un [pome] sur ma maman parce que jadore ma maman et jai jamais pu lexprimer. Alors je lui ai dit : Cest vrai, cest pas facile dexprimer ses sentiments Alors, jai t piocher dans mon cur, savoir les mots que je voulais dire, mais ctait quand mme pas bien difficile, comme je vous disais tout lheure, le rapport mre enfant, donc sur sa maman, je lui ai fil un pome et je lai crit pour sa mre mais, en fait, je lai crit aussi pour ma mre (OS au chmage la suite dun licenciement conomique).

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Si, en milieu populaire, lexpression des sentiments passe souvent par la forme potique, cest sans doute, dune part, parce que dans la vie ordinaire, elle se manifeste par des actes, des manires dtre et de faire plus que par des discours et, dautre part, parce que la posie, avec ses artifices, permet de dire, mais dans un registre extraordinaire, qui, dune certaine faon, permet de ne pas droger la rserve coutumire. Suggrer quau-del de la virtuosit ou de la maladresse discursive, il y a des manires socialement diffrencies de parler de soi, ce nest pas rcuser lide dune

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D O S S I ER
LIndividu social Claude F. Poliak Manires profanes de parler de soi

45. Sur linjonction sociale dintriorit, la demande sociale de richesse intrieure , voir J.-P. Albert, tre soi : critures ordinaires de lidentit , in Martine Chaudron et Franois de Singly (d.), Identit, Lecture, criture, Paris, Centre Georges Pompidou, coll. Bibliothque publique dinformation , 1993, pp. 45-58.

transformation historique de la notion de personne, mais plutt prendre acte des multiples entreprises dinjonction sociale dintriorit 45 et tenter den saisir les effets dans des univers sociaux diversifis et, au sein mme de tel ou tel groupe social, en fonction du degr dexposition aux injonctions des divers prescripteurs dintrospection. Cest dire aussi que ceux et celles qui accordent plus dintrt la pratique et inconsciemment plus de confiance au sens pratique quaux interrogations sur leur moi et sur le sens de leur vie sont toujours menacs dtre rejets dans lunivers du fruste, du primaire, du primitif.

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