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Quartal Voicings

Alberto Betancourt (albetan)


A new field in harmony is to build chord structures in fourths (quartals).
It produces a more open harmony and is a very practical resort for pianists.
Left hand plays chord vocing in fourths.
There are four quartal voicings in each chord for left hand:
In upper staff: Take notes of C scale in fourth intervals departing from B.
All are notes of extended C chord: 7, 3, 13, 9, 5, 1.
In lower staff do quartal voicings departing from 3, from 13, from 9, from 7.
Notice the quartal arpeggio from E to C : all notes of C pentatonic scale.

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C
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EXERCISE: Practice these four voicings in all tonalities:

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C

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2 Quartal Voicings

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Diatonic Quartals or Modal Fourths:

If we work with natural notes of diatonic scale, we have diatonic quartals or


Modal Fourths..
Quartal Voicings 3

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Experiment with diatonic quartals: Db7 in bar 5 is a substitute chord for G7.
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D m7 G7 C F G7 C

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II V I in diatonic progressions:
Most of pieces are in diatonic progressions. Then use diatonic quartals.
In II we are using quartal vocing with 3rd up, V7 with 13 up, and I with 9 up.

Follow this exercise in all tonalities.


œœ œœ E b m7 A b7 Db œœ œœ D ˙
D m7
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C
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E m7 A 7
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Inverted quartals:
We may invert quartal voicings:

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˙ ˙ œœœ
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So an inverted quartal is equal to a fifth interval, adding a major second from


top or from bottom.

EXERCISE: Practise all inverted quartals.


4 Quartal Voicings

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Diatonic circle with quartals:
Do a diatonic circle with bass and play quartal voicings with right hand.
In minor and halfdiminished chords try to play seventh and third into quartal.

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C F B m7b5 E m7

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A m7 D m7 G7 C

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w w
w ˙. œ

Practise diatonic circle with quartals in all tonalities.

When you perform quartal voicings, you are working with a more open harmony.
In LearnJazzPiano you will find a special "room" for quartals with good
exercises written by 7.

Good luck and enjoy piano accompaniment with quartals.