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PAHAD DAVID

Exposs et commentaires sur les sections hebdomadaire de la Torah de


(Petit-fils du Saint et Vnr Rabbi Ham Pinto Zatsal)

Rabbi David Hanania Pinto

Brchit

Paris 26 Elloul 5763

Cet ouvrage est ddi : Mon trs vnr pre Rabbi Moch Aharon Pinto, zatsal, que son mrite nous protge. Ma trs chre mre Mazal Tov, Tihi. Que lEternel lui accorde longue vie, sant et quelle soit comble de bonheur et de satisfaction de tous ses enfants et petits enfants. Amen! Ma trs chre pouse, Tihi; sans elle, je ne serais pas arriv jusquel. Que lEternel lui accorde longue vie, sant et quelle soit comble de bonheur et de satisfaction de tous ses enfants. Amen! Mes enfants, Chyihyou. Que l'Eternel leur accorde la progression dans la Torah et dans la Crainte du Ciel. Amen! Mon cher fils Raphal, Chyihi et son pouse, Ti'hi. Que l'Eternel leur accorde des enfants, la progression dans la Torah et dans la Crainte du Ciel. Amen! Jexprime ici ma plus vive reconnaissance tous ceux qui dploient leurs efforts pour renforcer nos institutions cres au nom de mes illustres anctres, en Isral et ltranger, et contribuer la publication de ce livre. Comme ils sont nombreux, Dieu merci, je ne saurais publier leurs noms, de peur den oublier un seul. Quils sachent cependant tous, quils portent le nom dassocis part entire lpanouissement de nos institutions. Que le mrite de mes illustres anctres les protge tous dans le domaine matriel comme dans le domaine spirituel; quils soient combls de bonheur, eux et leurs enfants, tout au long de leur vie. Amen.

Ce livre a t publi la mmoire des Tsadikim Rabbi Mir Pinto zatsal et Rabbi Raphal Pinto Zatsal. Et la mmoire de Rabbi Yihia ben Esther Harfi, zal, et son pouse Julie Mamah, bat Zhira, zal. Shelomo Teboul, zal. Ichoua Teboul, zal. Albert Teboul, zal. Shimon Teboul, zal. Yaacov Teboul, zal. Hnani Azoulay-Cohen, zal. Elie Harfi, zal. Mardoch Harfi, zal. La Harfi Dray, zal. A la mmoire bnie de mon grand-pre maternel Rabbi Aharon Elkeslassy, zal, et de ma grand-mre Simha Elkeslassy, zal. A la mmoire de Rabbi Aaron Yaacov Ben Rabbi Elizer Kornwasser, zal A la mmoire de Victoria Hazan Bat Leila, zal

Institutions et Collelim au nom de lillustre Rabbi Ham Pinto zatsal : ACHDOD, jrusalem, PARIS, LYON, MONTRAL, Toronto, MANCHESTER prsids par Rabbi David Hanania Pinto fils du grand Rabbi Moch Aharon Pinto zatsal

YECHIVAH PINTO

Bien Chers Amis, Je tiens essentiellement remercier toutes les pesonnes qui mont aid financirement publier la srie de livres Pahad David (Commentaires sur la Torah en Hbreu), Brchith, Chmoth et Vayikra, ainsi que leur traduction en franais. Afin que mes bndictions produisent un effet bnfique, je me garderai bien de ne citer aucun nom, mais chaucun se reconnatra aisment dans ces quelques lignes. Par ailleurs, mes remerciements et bndictions vont en direction des personnes qui mont galement aid en contribuant au financement de la gestion des collelim et des lves qui tudient la Torah au sein de chacun deux. Je ne saurai aussi oublier les personnes qui mont aid construire les Centres de Torah Yismah Moch et Hvrat Pinto travers le monde, construire de mikvaoth, acqurir des Sifr Torah pour les acheminer vers des communauts qui en sont hlas totalement dpourvues. Mes penses vont aussi vers les personnes qui mont permis de doter des jeunes maris, daider financirement les malades dsirant obtenir certains biens spcifiques, de secourir les ncessiteux en toutes circonstances et particulirement lapproche des ftes religieuses. Et pour que nul nen ignore, pour savrer quitte vis vis de Dieu... et du Peuple dIsral de toutes sortes de guzel (intentions frauduleuses) je dclare de faon solennelle, et en mon me et conscience, que la Tsdakah remise par des fidles a t normalement distribue des tiers et dans le cas dune Tsdakah qui se serait rvle suprieure aux besoins valus, le trop peru est revers dautres tiers sous ma seule responsabilit, la dcision mincombant personnellement. Avant de clore mon courrier, je remercie nouveau tous ceux qui, de prs ou de loin, contribuent lallgement des charges qui sont les miennes et les bnis: Que le mrite de Rabbi Ham Pinto les protge. David Hanania Pinto Ce livre est ddi la russite des Amis de la Famille PINTO ainsi que leurs familles respectives, Que le mrite de Rabbi Ham Pinto les protge, Amen.

SOMMAIRE
Introduction de lauteur .............................................................................................. 13

brchit..............................................................................15
La Torah, le Saint Bni-Soit-Il, et Isral. .................................................................... 15 La croyance en D. et lobservance des commandements............................................ 19 La terre dIsral est rserve au peuple juif................................................................ 22 La Torah et Isral, finalit de la cration du monde . ................................................. 25 Le sens cach et le sens rvl de la Torah. ................................................................. 28 La Torah et Isral, base de lexistence du monde. ...................................................... 30 Le renouvellement de luvre de la cration; Un acte de bienveillance..................... 34 La foi se renouvelle avec le renouveau de la cration. .............................................. 36 LHomme fut cr la ressemblance de D.................................................................. 40 La rcompense rserve aux Justes dans le monde venir......................................... 42 La fin de la Torah trouve sa source son dbut.......................................................... 43 La grandeur de lHomme et sa raison dtre. ............................................................. 47 Lamour de D. pour lhomme cr Son image. ........................................................ 50 Le lien entre lHomme et son Crateur. ...................................................................... 53 Adam et Hava, le pouvoir de la prire et des bonnes actions.................................... 57 Ton Crateur Sest rjoui de ton bonheur au Jardin dEden!..................................... 60 La faute de lHomme, une punition pour les gnrations venir............................... 63 La dtrioration de la lumire primordiale................................................................. 68 Le mauvais il, cause de la faute et sa rparation. .................................................... 70 La domination de lhomme sur le monde - Un privilge et non un vol ...................... 72 Consquence de la faute du premier Homme ............................................................. 74 Havel par rapport Can ou la conduite des gnration dans le service de D-ieu.... 77 Le pouvoir de la vue et la saintet des yeux ............................................................... 82 O rside la saintet? Dans les yeux........................................................................... 84 Le crime de Can et lintgrit de Havel . ................................................................... 87 La qualit dhumilit. .................................................................................................. 89 Tenir parole.................................................................................................................. 91

Noah......................................................................................96
Les engendrements des Justes, Leurs bonnes actions et celles de leurs descendants .96 L'influence du Juste en ce monde et dans l'autre ...................................................... 100 De limportance du soutien spirituel autrui .......................................................... 102 Du devoir dexcuter les commandements de faon dsintresse .......................... 105 La paix, rceptacle de toutes les bndictions . ....................................................... 106

lekh lekha....................................................................... 111


Quitte ton pays pour ton propre bien..........................................................................111 La Torah et le repentir protgent et sauvent ..............................................................113

Pahad David La foi et llvation dme permettent de surmonter les preuves ............................115 ..........................................................................117 La rcompense se mesure la peine. Lpreuve de la richesse............................................................................................ 121 Quand le mauvais penchant croit en une rcompense . ............................................ 123 De limportance de la pratique des commandements positifs.................................. 127 Lattrait des richesses, un des empchements servir D.......................................... 129 Largent dtourne de la vie spirituelle. ..................................................................... 132 Les actes des pres sont un exemple pour leurs enfants............................................ 134 Combien grandes sont Tes bonts.............................................................................. 137 De lhritage de la Terre dIsral et de la survie en exil........................................... 140 De lpreuve comme test de perfection dans le service de D.................................... 144 De lesclavage la libert et la rdemption . ........................................................ 146 Lesprit, le cur et lme, richesses essentielles de lhomme................................... 148 LEternel, Homme de guerre................................................................................. 151 Le devoir de lhomme: marche dans Mes voies et sois parfait. ............................ 153 Avraham proclame la souverainet de D. dans le monde. ........................................ 157 Lhospitalit, commandement et vertu....................................................................... 161 Ou bien un compagnon dtude, ou bien la mort...................................................... 163 Lhomme parfait. ....................................................................................................... 167 Lhospitalit dAvraham, exemple pour ses enfants.................................................. 170 Le secret de D. est rserv ceux qui Le craignent - La saintet du signe de .............................................................................................................. 172 lAlliance. Veiller la saintet du signe de lAlliance, source de perfection.............................. 175 Lamour du prochain et la connaissance de la Torah confrent son pouvoir la bndiction................................................................................................................... 177 Accueillir des htes sous les ailes de la protection divine. ....................................... 182 Escorter les htes leur dpart est plus important que les accueillir...................... 183 La force du mrite des Patriarches............................................................................ 184 Enseigner son prochain pour le rendre mritant.................................................... 189 Ceux qui prient ne restent pas les mains vides.......................................................... 190 Le pouvoir du repentir et de labngation................................................................. 193 La foi en D., source des bndictions........................................................................ 194 Le comble de la perfection, tre pur et sans trace de pch. .................................... 196 Le repentir et les vertus forment cran contre le malheur. ....................................... 198 La raillerie et la frivolit engendrent les transgressions........................................... 202 Surmonter les preuves conduit au comble de la perfection..................................... 204 Heureuse lenfance qui ne fait pas honte la vieillesse ....................................... 207 Savoir que la vie nest quune rsidence temporaire aide au repentir...................... 209 La sympathie et lamour du prochain, issues de ltude de la Torah........................ 212

vayrah..............................................................................161

hay sarah........................................................................207

Lamour de Sarah pour tous...................................................................................... 214 Lenracinement du mauvais penchant - le pch est tapi sur le seuil .................. 216 La bndiction de D. Avraham est valable pour tous les temps............................. 218 Nos dfauts nous loignent de D............................................................................... 219 Lducation des enfants dpend des parents. ............................................................ 221 Le meilleur de lducation des enfants...................................................................... 224 La vie ternelle face la vie temporelle.................................................................... 228 Le monde Venir....................................................................................................... 231 Yaakov et Essav: La vente du droit danesse. ......................................................... 233 tre lan est une preuve dans le service de D....................................................... 235 Tu mditeras la loi jour et nuit.................................................................................. 239 La lutte contre le mauvais penchant.......................................................................... 241 ........................................................................................ 244 Le pouvoir du libre arbitre. Lamour de D. pour Isral......................................................................................... 247 Lintgrit de nos Patriarches................................................................................... 249 D. Se dtourne de ceux qui se dtournent de la Torah.............................................. 251 Sil le mrite, son travail sera fait par dautres. ....................................................... 254 ............................................................................. 256 Le repentir est en soi une preuve. La Torah, une eau vive pour lhomme....................................................................... 258 La vrit et la Torah, raison dtre de la cration..................................................... 261 Les enfants sont la couronne des parents.................................................................. 262 La connaissance de la vrit et la perfection............................................................ 266 Essav, prototype du mal............................................................................................. 268 Lorgueil exclut lhomme du monde.......................................................................... 270 Repens-toi un jour avant de mourir........................................................................... 274 La voix est la voix de Yaakov et les mains sont les mains dEssav. ......................... 274 Yaakov sera le chef de ses frres, Essav vivra la pointe de lpe....................... 276 Yaakov et Essav, la saintet face limpuret.......................................................... 279 Ltude de la Torah protge Isral. ........................................................................... 284 La haine dEssav - Sloigner dun mauvais voisin.................................................. 285 Lessentiel nest pas dtudier, mais dagir............................................................... 287 Lpreuve dans lobservance et ltude de la Torah.................................................. 289 Lpreuve, purification du corps et de lme............................................................. 292 La Torah et la prire protgent et sauvent................................................................. 294 Le Temple, source de prosprit pour Isral............................................................. 296 Progresser dans le service de D. tape par tape. .................................................... 297 Deuxime volet. ......................................................................................................... 299 Troisime Volet. ......................................................................................................... 300 Lassiduit dans ltude de la Torah procure une lvation personnelle.................. 301

toldot................................................................................221

Vayetseh............................................................................287

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Pahad David Isral, brebis errante parmi soixante-dix nations. .................................................... 303 Lesprit de sacrifice en lhonneur de D..................................................................... 305 ...................................................................................... 308 La Torah est un lixir de vie. Les Justes vivent une vie de Torah............................................................................. 310 Importance dhabiter dans une rsidence de Torah.................................................. 312 Un mauvais entourage dtourne du service de D.. ................................................... 315 Lhonneur de la Torah na pas de limite. .................................................................. 319 Le vtement de la Torah, cran contre les tentations................................................ 321 Qui est brave ? Celui qui sait vaincre son mauvais penchant................................... 324 La vertu des Matriarches, un exemple damour du prochain.................................... 325 Le mrite des Matriarches......................................................................................... 327

Vayichlah..........................................................................331
Le bon penchant doit toujours surmonter le mauvais penchant................................ 331 Yaakov et Essav: le bien contre le mal..................................................................... 332 Les stratagmes de la guerre contre le mauvais penchant........................................ 336 Lhumilit, cran contre lorgueil.............................................................................. 339 Limportance dun commandement mineur.............................................................. 342 La richesse et les biens matriels servent llvation spirituelle. .......................... 345 La rigueur de la justice divine................................................................................... 349 Le compte des hommes devant D............................................................................... 352 Les secrets appartiennent D.. ................................................................................. 357

Vaychev. ..........................................................................360
La Torah et lamour du prochain, correction de lexil dEgypte. ............................. 360 Les 613 commandements se pratiquent dans la peine en exil................................... 362 Yaakov et Yossef sefforcent doprer la correction de lexil................................... 365 Les preuves et la crainte de D.. ............................................................................... 367 Ltude de la Torah en exil........................................................................................ 371 La tranquillit et loisivet empchent ltude de la Torah....................................... 373 Lexil et llvation dans le service de D.. ................................................................ 375 Le repentir par amour de D....................................................................................... 377 Labandon de la Torah, cause de la destruction du Temple et de lexil.................... 380 La Torah et la bienfaisance prservent du mauvais penchant. ................................. 382 Limage de Yaakov sauve de la faute. ...................................................................... 385 La confiance en D...................................................................................................... 388

Mikets.................................................................................391
Les enfants de Yaakov furent conus en toute puret............................................... 391 La lutte contre le mauvais penchant, une responsabilit collective.......................... 393 Ton serviteur sest port garant de lenfant. ............................................................. 397

vayigach............................................................................399

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Lacquisition de la Torah par lunion du corps et de lme...................................... 399 Yossef se dvoile une remontrance pour toutes les gnrations................................ 402 La connaissance de D., source de toutes les bndictions........................................ 407 La peur du jugement et du chtiment. ....................................................................... 413 La vertu de Yossef (et des Patriarches). .................................................................... 416 Largent vol nest daucun profit. ............................................................................ 419 Lhumilit et laveu de nos fautes mritent louange.................................................. 420 Kriat Chma Lamour de D. et lamour dIsral. ..................................................... 423 La peine de Yaakov Il nest de vie que la Torah....................................................... 427

Vayhi..................................................................................430
Isral est sauv grce au mrite de la Torah............................................................. 430 La remontrance prcde la venue du Messie............................................................. 432 La saintet de Yossef protge Yaakov et tous les Enfants dIsral........................... 437 Lamour dIsral amne la rdemption..................................................................... 439 La division aggrave lexil lunion permet la rdemption.......................................... 441 Lunion, la solidarit et lamour fraternel rapprochent le temps de la rdemption. 445 Le repos du corps et de lme dans ltude de la Torah............................................ 448

APPENDICES.......................................................................450
Section Brchith....................................................................................................... 450 Le livre de la foi et de la confiance en D................................................................... 450 Comme leau adhre au visage, lhomme adhre D............................................... 450 Lhomme vertueux a une bonne influence sur son entourage. .................................. 450 Limage de D. et lanantissement du mauvais penchant. ........................................ 450 La sagesse de lhomme est suprieure celle des anges. ......................................... 451 Section Lekh Lekha.................................................................................................... 451 Encouragement Avraham et toutes les gnrations............................................. 451 Il faut tre pur et simple pour marcher devant D...................................................... 451 Section Vayra........................................................................................................... 452 Le zle........................................................................................................................ 452 Section Vayichlah..................................................................................................... 452 La gloire de la Prsence Divine. ............................................................................... 452 Section Vayigach........................................................................................................ 452 Lamour de D. est plus fort que lamour envers les enfants...................................... 452 La comptition augmente la sagesse. ......................................................................... 453

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Introduction de lauteur
Lou soit le Crateur dont la grce ne me quitte pas et qui ma permis de publier mon commentaire sur le livre Brshit, qui contient les enseignements que jai propags en Yshiva et diverses occasions de par le monde, que jai intitul Pahad David, La Peur de David, car le mot Pahad est compos des initiales des noms Pinto, Hanania, David. Ce livre nest pas destin des rudits qui me sont suprieurs. Il a t crit la demande de nombreux lves afin quils puissent garder mes confrences en mmoire, et puisque cest mon devoir et ma raison dtre, jai accd leur demande. Nos Sages racontent une histoire merveilleuse concernant Hillel lAncien (Vayikra Rabba 34:3). Ses lves lont rencontr en chemin et lui ont demand o il allait. Il leur rpondit quil allait accomplir une mitzva. Laquelle? lui demandent-ils. Je vais aux bains, comme il est dit: je laverai mes mains propres (Thilim 26:6) . Est-ce une mitzva? Pourquoi lui ont-ils demand o il allait? Avaient-ils besoin dtre au courant de sa conduite personnelle? Et pourquoi leur a-t-il dit quil allait accomplir une mitzva? Hillel aurait pu leur dire simplement quil allait aux bains, pourquoi a-t-il labor sa rponse en citant un verset des Psaumes? QuHillel lAncien sorte de chez lui est une chose exceptionnelle, puisque sa place est dans la maison dtude, dans les quatre coudes de la loi . Sil sort, il faut se demander pourquoi. Cest lui qui avait mis en garde ses disciples en leur disant: Ne juge pas ton ami avant de te trouver sa place (Avot II: 5), et ses lves lui demandent o il se rend afin dviter tout soupon! De plus, il leur avait enseign (ibid.): Ne dis pas ce qui ne doit pas sentendre, en fin de compte ce sera divulgu . Comment peuventils prononcer lindicible? Comment peuvent-ils prtendre lavoir vu en dehors des quatre coudes de la loi? Qui les coutera et qui les croira? Cest pourquoi ces hommes justes ont prfr lui demander o il se rendait, et il leur a rpondu quil allait faire une mitzva, justement afin dentamer le dialogue, pour quils lui demandent de quelle miztva il sagissait. Aprs toute une journe passe dans la maison dtude sefforcer, en transpirant, de comprendre la Torah, il parat normal dtre pris du dsir daller aux bains pour se rafrachir. Mais il semble que ce serait abandonner lattachement D. pendant les quelques minutes o lon se libre des tudes, mme pour aller aux bains! Cest pourquoi, ds que lon ressent le besoin daller aux bains, il faut le faire dans la seule intention dtre propre pour servir D. Cest une continuation de ltude qui ne constitue en rien une rupture dans lattachement D. De cette faon, depuis le moment o lon quitte ltude jusquau moment o lon y revient, chaque tape, chaque pas, est compt comme laccomplissement dune mitzva. Si mme lacte de se laver doit tre accompli comme un commandement, plus forte raison celui de terminer sa prire et rentrer chez soi ou vaquer ses occupations ne doit pas rompre le lien qui lie au Crateur. De mme, celui qui doit rompre son tude pour djeuner est susceptible de se laisser entraner par son apptit, ce qui lui ferait perdre plus que ce quil a gagn, car il est plus facile de dtruire que de construire. Il faut toujours penser, quoi que lon fasse et mme dans les activits les plus prosaques, que lon sert D. afin que le lien ne soit jamais rompu. En ces chaudes journes dt, alors que chacun part en vacances se reposer de ses occupations de lanne et va se rfugier dans quelque coin perdu, noublions pas que celui qui Me quitte un jour, Je le quitterai deux jours (Yroushalmi Brachot 9:5). Ceux qui partent deux et trois semaines perdent beaucoup et se font grand tort. Si Hillel lAncien a considr le fait daller aux bains comme une mitzva sous peine de rompre son lien avec D., que dire de nous, qui partons en vacances pour plusieurs semaines? Quel rejet de la Torah! Le Temple fut dtruit pendant les mois dt, Tamouz et Av. Pourquoi justement ce moment-l? Les explorateurs dont parle la Torah ont caus par la suite la destruction du Temple (Taanith 29a). Les Tables de la Loi aussi furent dtruites le 17 du mois de Tamouz (ibid. 26b), car ce jour-l aussi, le peuple navait pas attendu le retour de Mosh, et son dsir de repos lavait incit faire le veau dor qui causa le bris des Tables, des Tables qui sont une muraille quun bref repos vient fragmenter. Cest ce que Mosh leur dit: par votre dsertion, vous avez fait tomber la muraille de la Torah qui vous protgeait (Sotah 21a), comme il est crit: ...les eaux, comme une muraille, slevaient sur leur droite et sur leur gauche (Shemot 14:29), et leau symbolise la Torah (Babba Kamma 17a).

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Pahad David
Pour avoir abandonn un instant la Torah, ils en sont venus transgresser les interdits de linceste, du meurtre et de lidoltrie, comme il est crit: Ils se livrrent des rjouissances (Shemot 32:6). Cest effrayant! La gnration qui a reu la connaissance a commis les fautes les plus graves, simplement pour avoir oubli un instant la Torah! Que dire de nous-mmes? Le danger est dautant plus grand une poque de licence et de dbauche. Evidemment, nous devons prendre du repos, parce que nous devons clarifier nos esprits et acqurir de nouvelles forces. Il est vident quil faut consacrer son temps de vacances ltude de la Torah, et chercher un endroit o les hommes ne se conduisent pas de faon indcente et immorale. Si lon cherche sen protger toute lanne, il faut surtout lviter pendant les mois de Tamouz et de Av, pour ne pas perdre le bnfice de bonnes habitudes. Quel mrite, et quelle rcompense de choix D. rserve tous ceux qui, justement pendant lt, sassoient et tudient la Torah! Cest pour ceux-l que le monde fut cr, pour celui qui brle du feu de la Torah au lieu dtre cras par la chaleur du soleil des bords de mer. Le prophte Yrmia nous dit (Echa 3:40): Examinons nos voies, scrutons-les... (les mots examinons nechapsa, et vacances chofesh, sont composs des mmes lettres v p j). Chacun doit profiter des jours de vacances pour examiner ses voies et faire un bilan. Il ressort de tout ce que nous avons dit que le temps de la rdemption commence le 17 Tamouz, jour o les Tables de la Loi furent brises. Ce mme jour, le tamid, le sacrifice exigible chaque jour de lanne, fut interrompu; ce jour-l, le Sfer Torah fut brl, les Tables de la Loi furent brises. Chaque gnration peut tre soumise des dcrets svres, si elle ne corrige pas ses fautes passes. Nous devons nous trouver, chaque instant, dans les quatre coudes de la loi , de la Torah, ou de la mitzva. Que lEternel veuille bien me venir en aide, que D. maide honorer Son Nom, quIl ouvre nos curs Sa Torah et au dsir de le craindre, et nous aide vaincre chaque instant notre mauvais penchant. Que nos penses soient toujours saintes et pures afin que nous Le servions comme il convient. Amen, quil en soit ainsi .

Parachat brchit

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brchit
La Torah, le Saint Bni-Soit-Il, et Isral
Au commencement D. cra le ciel et la terre... (Brshit 1:1). A propos de ce verset, le commentateur Rashi cite le Midrash (Brshit Rabba 1:4): Cest pour les prmices (rshit) que D. cra le ciel et la terre. Quelles sont ces prmices? La Torah, qui sappelle dbut comme il est dit: LEternel me cra au dbut de Sa cration (Mishley 8:22), et Isral - les Justes - qui sont appels prmices, comme il est dit: Isral, consacr par lEternel, reprsente les prmices de Sa rcolte (Yrmia 2:3) . Le mot mme Brshit a une connotation de prmices . La valeur numrique de la lettre beth est deux. Le monde a t cr pour deux prmices: Isral (les mes des Justes), et la Torah. Nous devons comprendre pourquoi, effectivement, le monde a t cr exclusivement pour Isral et la Torah. Le monde fut cr pour les Justes et la Torah parce quils dvoilent la ralit de lexistence de D. dans le monde. La raison dtre des Justes dans le monde est denseigner aux hommes la foi en D., ce sont eux qui enseignent aux Juifs le chemin suivre et les actions accomplir (Shemot 18:20), et ils enseignent Tes lois Yaakov, et Ta Torah Isral (Dvarim 33:10). Par ailleurs, les Justes de chaque gnration bnficient de miracles vidents, des vnements surnaturels se produisent en leur faveur afin dimprgner le cur de chacun de la ralit de lexistence de lEternel, du fait quil ny a pas dautre dieu que Lui, et que rien nest comparable Son Unit. Dautant plus que D. accomplit la volont de ceux qui Le craignent (Thilim 145:19), des Justes, comme il est dit: D. dcrte et le Juste annule le dcret (Moed Katane 16b), ce qui signifie que chaque Juste dans sa gnration proclame la connaissance du Crateur. De mme, la Torah rvle la vrit et la ralit de D. dans le monde. Lorsque les Juifs tudient la Torah avec ferveur, ils parviennent la connaissance de D., Crateur du monde. Cest ce que la Torah elle-mme proclame lorsquelle parle de la cration et que, propos de lexistence de D., elle dit quIl est Vrit (Tanhouma, Haazinou 8). Etant donn que D. est vrit et que le sceau de D. est Vrit (Shabbat 55a), luvre de Ses mains est marque de Son sceau et tout ce quIl a cr est Vrit (Brachot 5b), comme il est crit: Acquiers la vrit et ne la revends pas (Mishley 23:23). Cest ce que nous affirmons dans la bndiction qui accompagne la lecture de la Torah: Bni sois-Tu... Qui nous as donn la Torah de Vrit . Les mes des Justes, descendants de Yaakov, et tous les Enfants dIsral, sont pntrs de cette Vrit comme il est dit: Tu as donn la Vrit Yaakov (Micha 7:20), ou encore: Les Justes sont Vrit, leurs paroles Vrit, et tout ce quils font est Vrit (Midrash HaGadol, Hay Sarah 23:11). LEternel, la Torah et les Justes (Isral) sont Vrit et cest ce que le Zohar exprime (III 73a): La Torah, le Saint, bni soit-Il, et Isral sont Un . Ce sens est indiqu par le premier verset de la Torah. Les dernires lettres des mots Brshit bara Elokim - Au commencement D. cra... les lettres aleph, mem, tav, composent le mot met, Vrit, car tout ce que D. a cr, la Torah et les mes des Justes, tout est Vrit. Nos Sages ont soulign le lien entre D., la Torah et les Justes, en disant que le Crateur est appel Juste (Shohar Tov 19:7) comme il est crit: LEternel est Juste dans toutes Ses voies (Thilim 145:17). Les Sages ajoutent: Le Juste est vie (Avot DRabbi Nathan 34:10) et la Torah est vie, elle est llixir de vie du monde (Yirouvin 54a). LEternel, les Justes (Isral) et la Torah, sont unis comme des amants insparables. Cest pour la Torah et pour Isral qui sont Vrit, que D. a cr le monde, afin quils dvoilent au monde la vrit de Son existence, et lun ne peut exister sans lautre - ni la Torah sans les mes des Justes, ni Isral sans la Torah, comme il est dit: Isral ne peut vivre que par la Torah (Tanhouma Beshalah 25). Sans la Torah et sans les mes dIsral, la grandeur et la vrit de D. ne peuvent tre connues. Lune dpend de lautre; la vrit de lexistence de D. se manifeste grce la Torah et aux Justes dIsral, prmices de Sa cration, et un triple lien ne se rompt pas facilement (Kohlet 4:12).

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Pahad David
Si par malheur lhomme devait provoquer la rupture de ce lien en fautant, quil sempresse de corriger sa faute, et tout rentrera dans lordre grce son regret et son repentir, qui sont aussi prmices, cration antrieure la cration du monde, comme nous disent les Sages (Pessahim 44b): D. cra sept choses avant de crer le monde , et lune delles est le repentir. Lorsque lhomme regrette sincrement sa faute, D., la Torah et Isral sont nouveau unis par un mme lien. Ce qui prcde nous permet de relier le dernier verset de la Torah: ...aux yeux de tout Isral , son premier verset: Au commencement D. cra... La premire lettre de la Torah, qui souvre par le rcit de la cration, est beth, dans le sens de bayt, maison, et la dernire lettre de la Torah est lamed, ...aux yeux de tout Isral , qui indique le limoud, lenseignement. Le rapprochement de ces deux lettres indique que le monde fut cr et continue dexister grce la maison dtude dans laquelle les Juifs apprennent et transmettent la Torah. La premire lettre de la Torah, le beth du mot brshit, et la dernire lettre, le lamed du mot Isral, montrent que cest pour la maison dtude et pour Isral qui sont rshit, prmices, que le monde fut cr, afin de nous faire connatre la ralit et lomnipotence de D., Crateur du monde. Tel est le lien qui unit la fin de la Torah son dbut qui raconte le commencement du monde, et les Enfants dIsral enseignent cette vrit. Cela explique pourquoi, lors de la fte de Simhat Torah (la Clbration de la Torah), nous ne clturons pas la lecture de la Torah, mais ds que nous en avons termin la lecture par les mots aux yeux de tout Isral , nous enchanons immdiatement Au commencement D. cra... Si la Torah se termine par la lettre lamed qui fait rfrence ltude de la Torah (limoud), comment peut-on la sparer de la lettre beth, qui indique la maison dtude, dautant plus que toute distraction dans ltude de la Torah en fait perdre le bnfice, comme le disent les Sages (Avot III:7): Celui qui est en chemin, et interrompt sa mditation sur la Loi pour admirer un bel arbre est considr comme se mettant lui-mme en danger . Et donc, aprs le mot Isral, dernier mot du Pentateuque, nous enchanons tout de suite: Brshit... ce qui montre quil faut continuer tudier la Torah dans la maison dtude, puisque Isral et la Torah sont lorigine de tout; cest pour eux que le monde fut cr, ce sont eux qui proclament la grandeur de D. dans le monde. Il nous faut mditer la Torah jour et nuit, comme il est crit: Elle est notre vie et la longueur de nos jours, et nous la mditerons jour et nuit . Le Midrash (Shemot Rabba 33:1) dit: Il existe un type de transaction o le vendeur se vend avec lobjet vendu. D. a dit Isral: Je vous ai donn Ma Torah, ne la dlaissez pas, Je vous ai donn un enseignement de qualit, ne labandonnez pas (Mishley 4:2) et cest comme si Je Me suis Moi-mme donn vous. On peut illustrer cela par une allgorie: un roi avait une fille unique. Un prince vint la demander en mariage. Au moment o le prince voulut retourner dans son pays avec son pouse, le roi lui dit: Ma fille, que je tai donne en mariage, est ma fille unique. Je ne peux pas me sparer delle, je ne peux pas non plus tempcher de partir avec elle puisquelle est ta femme. Je te demande donc une faveur: partout o tu iras, rserve-moi une chambre, afin que je puisse loger avec vous, car je ne peux me sparer de ma fille. Cest ce que D. dit Isral: Je vous ai donn Ma Torah. Me sparer delle Mest impossible, vous dire de ne pas la prendre est impossible, mais partout o vous serez, rservez-Moi un lieu o Je puisse rsider, comme il est crit: Ils Me construiront un sanctuaire... (Shemot 25:8) . Figurativement, D. a uni Isral la Torah, selon le Midrash (Shemot Rabba 33:7) concernant le verset: Elle est lhritage (morasha) de la communaut de Yaakov (Dvarim 33:4): Il ne faut pas lire morasha, hritage, mais plutt mourassa, fiance . Cela nous enseigne que la Torah est fiance Isral comme il est crit: Tu mes fiance pour toujours (Osha 2:21) . Partout o Isral et la Torah se trouvent unis, se trouve aussi la Prsence de D. car telle tait la condition pralable de leur union, et cest dans ce sens quil est dit que la Torah, le Saint, bni-soit-Il, et Isral sont unis. Dornavant, la raison dtre de lhomme dans le monde est de maintenir cette union en tudiant rgulirement la Torah et en observant ses commandements. Suivre la voie de la Torah, cest proclamer lexistence et la vrit de D. et faire rgner Sa Prsence dans le monde, comme il est crit: Construisez-Moi un sanctuaire afin que Je rside parmi vous . Sans doute, ce sont des choses difficiles comprendre. Les Sages disent (Brshit Rabba 1:1): Deux mille ans dj avant la cration du monde, le Saint, bni soit-Il, se rjouissait en compagnie de la Torah comme il

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est crit: Jtais dans un enchantement perptuel (Mishley 8:30). Avant quIl ne donne la Torah Isral, elle tait pour Lui une source de joie permanente, elle tait Ses cts ouvrire et pdagogue... Bien que D. soit pour ainsi dire triste de Se sparer de la Torah, Il la donne nanmoins Isral, avec la libert den observer ou non les lois. Est-ce que dornavant D. ne pourra plus continuer se rjouir de la Torah comme auparavant? Les Sages demandent (Brachot 5a): Quelle diffrence y-a-t-il entre un homme qui vend un bien, et D.? Et ils rpondent: Lorsquun homme vend un objet, lacheteur est heureux et le vendeur est triste, mais du moins a-t-il reu une certaine somme dargent en change. Par contre, lorsque D. donne la Torah Isral, Il est heureux comme il est crit: Je vous ai donn un bon enseignement (Mishley 4:2). De quoi D. Se rjouit-Il, car enfin quelle compensation reoit-Il en change? La comparaison nest pas adquate, car le roi continue rsider avec sa fille dans sa nouvelle rsidence et se rjouir en sa prsence, et le Saint, bni soit-Il, ne trouverait-Il plus de joie dans la Torah? Tentons, avec laide de D., dexpliquer cette comparaison. Les Sages tmoignent que D. continue se rjouir de la Torah, mme aprs lavoir donne Isral en acquisition inalinable, comme il est dit: Je vous suis acquis avec la Torah (Shemot Rabba, ad. loc.) et ils ajoutent que D. ne dlaisse pas la Torah: Depuis le jour o le Temple fut dtruit, D. ne dispose plus dans Son monde que des quatre coudes de la loi (Brachot 8a, Zohar III 402b). Et encore: Chaque jour, le Saint, bni soit-Il, renouvelle des aspects de la loi dans la Cour cleste (Brshit Rabba 49:6, 64:4), ou encore: Le Saint, bni soit-Il, est occup par les textes crits le jour, et la nuit par la loi orale (Shohar Tov 19:7). Ceci nest vrai que lorsque les Juifs comprennent limportance et la grandeur de la Torah et quelle emplit leurs penses jour et nuit. Ce faisant, ils satisfont D. et manifestent Sa puissance, comme disent les Sages: Isral donne de la puissance la Cour cleste , ou encore (Dvarim Rabba 2:26): Isral entoure le Saint, bni soit-Il, de dix parures . Surtout, Isral veille sur la Torah: les dcrets rabbiniques la protgent comme des barrires et les exgses en sont les signaux explicatifs (Yirouvin 54b, daprs Yrmia 31:21), accentuant la gloire et la splendeur de la Torah et il ny a pas pour D. de plus grand bonheur. Lorsque Isral et les Justes soccupent de Torah et en observent les commandements, cest pour D. un grand bonheur et une source de joie. Chaque Juif possde une me divine, qui mane de lessence de D., et lorsque le Juif est plong dans la Torah, D. en prouve du plaisir comme il est crit (Dvarim 32:9): Son peuple est la part de lEternel, Yaakov est le lot de Son hritage . Cest dire quIsral est une partie de D., une partie de la Divinit Unique, Isral est Son peuple, le peuple de D. En quoi? Par la Torah qui unit Isral son D. Grce ce lien et au fait quIsral observe la Torah, D. est pour ainsi dire consol et heureux davoir donn la Torah Isral, et cest comme si Lui-mme continuait jouir comme auparavant de la Torah. A prsent, la comparaison est parfaite. De mme que ce roi, pre dune fille unique, demande son gendre de lui rserver une chambre partout o il ira afin quil puisse sy rendre, ainsi le Saint, bni soit-Il, souhaite une rsidence permanente o Il puisse se rjouir avec Isral lorsquil tudie la Torah. Le Saint, bni soitIl, est prsent partout o un Juif consacre du temps ltude de la Torah, et Il tudie avec lui (voir Tamid 32a). Cest ce qui remplit D. de joie. Par contre, celui qui ddaigne ltude des Ecritures Saintes et nen fait pas son bonheur, ne connat pas le plaisir de lme - cette partie divine - que procure la lumire de la Torah, et le Saint, bni soit-Il, en est attrist. Un tel homme perd son me, car Isral ne peut pas vivre sans Torah (Tanhouma Beshalah 25). Les fautes que nous commettons empchent lme de tirer profit des paroles de la Torah et dans ce cas, D. nen retire aucun plaisir et Il ne peut pas se rjouir. Cela nous permet de comprendre le verset (Dvarim 27:26): Maudit celui qui ne respectera pas les paroles de cette Loi... On sait que le mot zoth (cette) indique la Torah, comme il est crit: Ceci est la Torah... (voir Menahot 53b), et zoth fait allusion la Prsence Divine (Zohar Hadash 170b). Celui qui ntudie pas la Torah et ne rserve pas une place dans sa vie la Prsence Divine, est maudit. La Torah na t donne Isral qu condition quil sy attache, pour que la Prsence de D. puisse rsider avec Isral et parmi ses enfants, et que leur lien ne soit pas rompu. Mais si le Juif nobserve pas les prceptes de la Torah, la Prsence Divine le quitte et le lien entre D., la Torah et le Juif, est rompu et il est crit ce sujet: Maudit celui qui ne respectera pas les paroles de cette Loi... Mais celui qui maintient son attachement D. et la Torah est bni, comme il est crit: Bni celui qui observe les paroles de cette Loi...

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Tant quIsral navait pas reu la Torah, D. ressentait crainte et inquitude. Comment pouvait-Il continuer Se rjouir de la Torah qui tait pour Lui joie permanente? Lorsque les Enfants dIsral ont accept le joug de la Torah, la joie de D. fut immense, car dornavant Il ntait plus seul jouir de la Torah, participaient tous ceux qui ltudient, et les Lois de lEternel sont intgres, elles rjouissent les curs (Thilim 19: 9). Cela nous permet de comprendre pourquoi il ny a pas en ce monde de rcompense pour lobissance un commandement de la Torah (Kidoushin 39b). Celui qui se consacre tout entier la Torah et parvient une connaissance claire de la vrit de lexistence de D., a le corps et lme unis dans lUnit de D., et il est ncessairement rempli de bonheur et ressent une joie intense. Son observance de la Torah et de ses prceptes attestent alors de lUnit du Saint, bni soit-Il, et de Sa Prsence en Isral. Cette joie est telle quil nest besoin daucune autre rcompense en ce monde, partir du moment o lhomme a senti et compris que lEternel est bon en tout (Thilim 34:9). La lumire de la Torah et de la Prsence Divine fait sa joie, telle est sa rcompense. A-t-il besoin dautre chose? De plus, ltude de la Torah la amen perfectionner ses qualits, puisquil a pein afin dobtenir les quarante-huit vertus qui permettent dacqurir la Torah (Avot VI:5), jusqu ce que, grce la Torah, il parvienne bnficier de tous les bienfaits cits dans cet enseignement de nos Sages. Se sentir encore plus fortement lis D., approcher encore plus vivement Sa vrit, est la plus grande rcompense possible des Justes, la seule vraie, et ils nont besoin daucune autre rmunration. Cette situation est comparable celle dun fils qui rentre la maison, et qui aperoit de loin son pre, venu sa rencontre. Le fils commence courir plus vite vers son pre quil aime tellement, et au fur et mesure quil se rapproche de lui, son pre lui parat de plus en plus grand, jusqu ce que, de plus en plus prs et sur le point de pouvoir toucher son pre tant aim, il le voit dans toute sa grandeur et dans toute sa splendeur. Combien grande est la joie quil ressent ce moment-l! Aucune fortune au monde ne pourrait remplacer le bonheur quil a de se retrouver auprs de son pre. Il en est de mme entre lhomme et D. Lorsque lhomme se rapproche de D., quil sattache la Torah et la Prsence Divine, sa joie est grande, mais le bonheur est son comble lorsquil est vraiment proche de D. et ce nest quaprs la mort que D. rcompense lhomme de tous les efforts quil a faits cours de sa vie sur terre. Aucune richesse, aucun bonheur ne valent la rcompense quil recevra alors pour avoir ajout splendeur et gloire son me dans ce monde et stre lev un si haut degr. Llvation de son me dans le monde Venir sera sans commune mesure avec sa situation en ce monde, lorsquelle sjournait dans le corps de lhomme. Dans ce monde, lhomme ne fait que sapprocher de plus en plus de D., mais llvation et la rcompense de lme lui sont rserves dans le monde Venir. Ceci explique pourquoi au dbut de la cration (et pour chaque homme individuellement), lme, qui est sainte, souffre lorsquelle doit quitter les Cieux et descendre sur terre. Elle souffre de devoir quitter son sjour dorigine sous le Trne divin et descendre en ce bas monde, car si dans les Cieux elle se nourrit de saintet et jouit de la lumire divine, sur terre, qui sait ce quil adviendra delle? D. amadoue lme et la persuade de descendre sur terre o elle aura la possibilit de slever aux plus hauts degrs, de monter encore plus haut et datteindre les sommets les plus sublimes des Cieux, et ceci lorsque lhomme lie son me - la part divine qui est en lui - la Torah. En vrit, tel est le but de chaque homme en ce monde. La Torah dcrte: Tu aimeras lEternel ton D. de tout ton cur et de toute ton me et de toutes tes forces (Dvarim 6:5) et le Rambam (Sfer HaMitzvot, Commandement Positif 3), crit: Nous avons reu le commandement daimer le Trs Saint, en mditant Ses lois, Ses paroles et Ses actions afin de parvenir une claire connaissance de Lui, et de jouir au mieux de cette connaissance. Tel est le comble de lamour qui nous est ordonn... Cest dire que lamour pour le Crateur provient de la connaissance vraie de Son existence et de Sa divinit, et cest grce cette connaissance que lhomme est proche de son Crateur, dans ce monde et dans le monde Venir. Il est crit (Brshit 1:1): Au commencement D. cra le ciel et la terre , et l le ciel prcde la terre, et par la suite (ibid. 2:4) il est crit: Le jour o lEternel D. cra la terre et le ciel , et l la terre prcde le ciel (voir ce sujet Midrash Brshit Rabba 8:15, o il est dit que le ciel et la terre furent crs simultanment).

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Ce que nous avons dit plus haut nous permet de rsoudre cette contradiction. La Torah tient du Ciel et lhomme tient de la terre, du monde matriel, comme il est crit: Et la terre est donne aux hommes (Thilim 115:16). De mme quil est impossible la Torah - au ciel - de se perptuer sans lhomme qui habite la terre, de mme la terre - lhomme - ne peut pas se perptuer sans le ciel, sans Torah. De mme que le ciel est vital pour la terre et la terre pour le ciel, de mme lhomme est essentiel la Torah et la Torah essentielle lhomme. Telle est la finalit de la Cration: la cration du ciel pour lhomme et la cration de lhomme pour le ciel, tous deux insparablement lis. Plus lobligation de lhomme envers la Torah est grande, plus lobligation de la Torah envers lhomme est manifeste, si bien que la Torah lve lhomme bien au-dessus de sa situation lors de sa venue au monde. Cela enseigne chacun dentre nous combien il est grave de dlaisser la Torah et den abandonner ltude, et combien lourde est la punition, car la Torah est lme suprieure, la partie divine en nous. Cest elle qui donne la vie lme par son attachement D. Combien lme souffre de labandon de ltude de la Torah, et combien la Torah est afflige davoir t dtache du Crateur, bni soit-Il, et de ne plus pouvoir Lui procurer la mme joie que par le pass. Cest pourquoi il est important de ne pas dlaisser ltude de la Torah. Il faut sy plonger rgulirement, jour et nuit, comme nous sommes tenus de le faire, et alors, le lien indissoluble entre la Torah, le Saint, bni soit-Il, et Isral, reste un lien ternel.

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La croyance en D. et lobservance des commandements


Il est crit (Dvarim 34:12): A cause de la main puissante, des miracles et des prodiges que Mosh accomplit aux yeux de tout Isral . Ce verset est li au premier verset de la Torah (Brshit 1:1): Au commencement D. cra le ciel et la terre . Rashi rapporte les paroles de nos Sages (Yalkout Shimoni Shemot 187): Rabbi Yitshak remarque: La Torah aurait d commencer par le verset: Ce mois sera pour vous le premier des mois de lanne (Shemot 12:2) puisque cest le premier commandement qui a t donn au peuple juif. Pour quelle raison commencet-elle par le rcit de la cration du monde? Cest que D. a rvl Son peuple la puissance de Ses actions afin de leur donner lhritage des nations (Thilim 111:6). Lorsque les nations du monde accuseront les Juifs, leur disant: vous tes des voleurs, vous avez conquis les terres des sept peuples Cananens, ils leur rpondront: Toute la terre appartient D. Cest Lui qui la cre et Il la donne selon Sa volont qui Lui plat. Il a voulu la donner aux sept peuples, et Il a voulu la leur prendre et nous la donner . Le monde ne fut cr que pour la Torah, comme il est crit: Si ce ntait pour Mon alliance perptuelle, Je naurais pas fix les lois du ciel et de la terre (Yrmia 33:25) que les Sages expliquent ainsi (Pessahim 68b): Si ce ntait pour la Torah, le ciel et la terre ne pourraient pas subsister . Rabbi Yitshak dit que la Torah aurait d commencer par le premier commandement donn Isral avant la sortie dEgypte, et figurant dans la Torah, Ce mois sera pour vous le premier mois de lanne (Shemot 12:2). Et il explique que D. a rvl Son peuple la puissance de Ses actions, pour que, dans le cas o les nations du monde accuseraient les Juifs de sapproprier des terres qui appartiennent aux sept peuples Cananens, les Juifs puissent leur rpondre que le monde entier appartient D. puisque cest Lui qui la cr. Il a choisi Avraham et sa descendance et Il leur a donn la terre de Canaan. Cest le fondement mme de la cration du monde, et la raison pour laquelle nous ne sommes pas des voleurs. Bien des questions se posent ce sujet. 1) Les peuples du monde ne croient ni en D. Crateur du monde, ni en la prennit du peuple juif. Pour quelle raison les peuples accepteraient-ils largument dIsral selon lequel D. a priv les Cananens de leur terre pour la donner aux Juifs, et cela parce quIl en est, Lui, le Crateur? Quels que soient nos arguments, ils ne les accepteraient pas, comme Pharaon le proclama: Qui est votre D. pour que je lui obisse? (Shemot 5:2). Ce qui nous ramne notre premire question: Pourquoi la Torah commence-telle par le rcit de la cration et non par Ce mois sera pour vous... ? 2) Il est difficile de comprendre pourquoi Rabbi Yitshak remarque que la Torah aurait d commencer par la sanctification de la nomnie qui est le premier commandement de la Torah, alors que celui de la circoncision impos Avraham Avinou et sa descendance le prcde, comme il est crit (Brshit 17: 10): Telle est lalliance entre Moi et vous, que vous garderez toi et ta descendance, de circoncire tout

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mle... Pourquoi selon Rabbi Yitshak la Torah doit-elle commencer par le commandement de sanctifier le nouveau mois et non par celui de la circoncision? 3) Les commentateurs ont expliqu pourquoi la fin de la Torah et son dbut sont traditionnellement lis. Si le dernier verset de la Torah tait li au commandement de sanctifier le nouveau mois, quel serait leur rapport? Afin de rpondre clairement - dans le sens o la conclusion rsume le contenu - je vais tout dabord expliquer le lien entre la fin de la Torah et son dbut, et le reste en dcoulera logiquement. Si lhomme dsire avoir la qualit de rshit, tre prmices de la rcolte de D., comme il est crit (Yrmia 2:3): Isral, consacr par D. est prmices de Sa rcolte , il est vident quil doit viter de regarder des choses interdites et dy penser, comme il est crit (Bamidbar 15:39): Ne vous garez pas suivre votre cur et vos yeux . Les erreurs de vision et de pense dtriorent la foi car la pense errone, entrane ncessairement des carences dans la foi en D. Mme si lon continue pratiquer les lois de la Torah, on nen tire aucun bnfice si lon ne comprend pas parfaitement les commandements que lon applique. Laccomplissement des commandements na aucun sens lorsque la motivation est errone ou que les commandements sont excuts pour des raisons trangres leur raison dtre. Celui qui na pas une comprhension juste risque de ne pas sentir ce qui lui manque, et sa pratique est imparfaite. Avec le temps, sa pratique est tellement dnature quil est incapable doprer un retour sur lui-mme, il ne peut corriger ses faux concepts, ses transgressions sont devenues des habitudes et lui semblent licites (Yoma 86b). Personne ne pourra le convaincre que ses penses et sa conduite sont mauvaises. Tel est le lien entre: Aux yeux de tout Isral et Au commencement D. cra . Tout ce que les Enfants dIsral ont vu - la main puissante de D. et les merveilles impressionnantes, les miracles et les prodiges, non seulement ceux qui taient rvls au grand jour mais aussi ceux qui taient cachs - tout cela les Enfants dIsral lont vu parce que leur regard tait demeur intact et par consquent leurs penses taient claires, ce qui nest pas le cas lorsque lil regarde et le cur dsire (Rashi, Shelah 15:39), car lil et le cur sont les deux agents de la faute (Bamidbar Rabba 10:6). Cest seulement parce quils taient rests purs que les Enfants dIsral ont pu garder une foi infaillible dans le Crateur du monde, Celui qui cra le ciel et la terre, Celui qui est Vrai, comme le disent les Sages (Shabbat 55a): Le sceau du Saint, bni soit-Il, est Vrit et Sa Torah est Vrit (Yroushalmi Rosh HaShana III:8). Les termes Brshit bara Elokim dont les dernires lettres tav, mem, aleph, forment le mot Emet Vrit, indiquent cela. Le commentateur Baal HaTourim remarque que cest une allusion au verset (Thilim 119:160): Le commencement de Ta parole est Vrit . Les Enfants dIsral, qui savaient que Mosh agissait en tout au vu et au su de la communaut tout entire, en ont tir la leon. Si Mosh Rabbeinou, qui a accompli devant nous tous ces miracles, sest spar de sa femme qui est une partie de lui-mme (Menahot 93b) afin de se sanctifier, ce que D. a approuv (Shabbat 87a), et sil lui tait interdit de se trouver dans un tat dimpuret rituelle ne serait-ce quun bref instant, plus forte raison nous, simples fidles, devons-nous nous garder des conversations futiles avec notre femme, et il va sans dire avec une femme trangre (Avot I:5). A plus forte raison est-il interdit de contempler la beaut dune femme, ses vtements de couleur (Zohar III 83b), ou mme son petit doigt (Brachot 24a), faute de quoi nous pourrions tre amens avoir des mauvaises penses et il est certain que notre foi en serait corrompue. La tche principale de lhomme en ce monde est de prserver sa foi en toute circonstance, de la pratiquer durant toute sa vie, et de se garder de tout ce qui pourrait dnaturer la croyance de lhomme en D. Ceci nous permet de comprendre la question pose par Rabbi Yitshak, savoir, pourquoi la Torah ne commence-t-elle pas par la sanctification du nouveau mois, mais par le rcit de la cration du monde qui ne concerne que la foi en D.? Il aurait t prfrable que la Torah commence par la sanctification du nouveau mois qui, elle aussi, symbolise la foi en D. et la rencontre avec la Prsence Divine. Cest effectivement ce que nous proclamons dans la bndiction de la nouvelle lune (Sanhdrin 42a): Cest un enseignement de lcole de Rabbi Ishmal: si Isral navait eu que le mrite de rencontrer la Prsence Divine chaque nouveau mois, cela aurait suffit , et Celui qui bnit le nouveau mois en son temps, cest comme sil avait rencontr la Prsence Divine (ibid.). De plus, la lune symbolise la cration, puisquelle est la seule chose cre qui se renouvelle de mois en mois (ibid.), ainsi que nous proclamons dans la bndiction de la

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nouvelle lune: Et Il ordonna la lune de renouveler la royaut et la gloire de ceux qui sont protgs ds leur naissance . La lune rappelle chaque Juif la cration. Nous aurions donc deux avantages: lexpression de la foi en D. et laffirmation de la vrit de la cration, outre le fait que cest le premier commandement donn par la Torah Isral! Cest justement le premier commandement de la Torah, parce quil peut nous imprgner de la foi en D., Auteur et Crateur du monde. La preuve en est que la lune disparat et reparat rgulirement, sans avoir de place fixe, car elle peut disparatre dun ct du firmament et rapparatre de lautre, ce qui nest pas le cas pour le soleil et les toiles dont le parcours dEst en Ouest est rgulier, comme il est crit (Thilim 104:19): Le soleil connat le terme de sa course . Si la Torah avait dbut par la sanctification du nouveau mois, nous aurions expliqu ainsi le lien entre aux yeux de tout Isral et ce mois sera pour vous : les enfants dIsral ont eu le mrite de voir des miracles et des prodiges, aussi bien ceux qui sont visibles que ceux qui sont habituellement voils et passent inaperus, et ils en ont eu connaissance parce quils navaient pas fauss leur vue - aux yeux de tout Isral - et donc leurs penses aussi taient restes propres et pures. Ce mois sera pour vous nous ordonne de connatre la vrit de la cration et de nous rapprocher de la Prsence divine, ce qui nous permet de raffermir de plus en plus notre foi en D., mais le manque de foi, risque dentraner Sourd sera votre cur (une onomatope des mots de ce mme verset) (Shabbat 147b). Si tel avait t le lien, il aurait t trs clair. Et Rabbi Yitshak demande donc pourquoi la Torah dbute par le rcit de la cration, ce qui, nous lavons montr plus haut, suppose connaissance et foi en D.? Si le but de la cration est lenseignement de la Torah et lobissance ses commandements (sinon D. naurait pas cr le monde), la Torah aurait d dbuter par lessentiel, cest--dire le commandement Ce mois sera pour vous... qui comprend la Torah, et le premier commandement, et la foi en D., Crateur du monde, ainsi que la vrit de la cration qui nous est dmontre par la lune qui se renouvelle chaque mois. Dautant plus que la foi est le fondement de notre service de D., comme il est crit (Habakouk 2:4): et le Juste vit selon sa foi , que les Sages expliquent ainsi (Makot 24a): Habakouk a rsum tous les commandements de la Torah par leur dnominateur commun, le commandement de la foi en D. Le but de tout enseignement de la Torah est de nous faire connatre D. et davoir foi en Lui. Rabbi Yitshak rpond sa propre question: Pour faire connatre Son peuple la puissance de Ses actes et leur donner lhritage des nations... ce qui montre combien D. est plein de bont envers Son peuple. Que les Juifs soient sur leur terre ou exils parmi des peuples hostiles, tant quils observent les commandements et obissent la volont de D., nul na le droit de leur faire du mal et personne ne peut remettre en question leurs droits! Par contre, si les Juifs abandonnent D. pour agir comme bon leur semble, sils recherchent les plaisirs de ce monde et ses vanits, les nations du monde - qui jusque-l navaient rien trouv redire et ne posaient pas de questions parce quils taient conscients que les Juifs reprsentent le peuple lu par D. pour tre Sien - se retournent alors contre les Juifs avec des questions troublantes: Que faites-vous ici? Brigands! Voleurs! Nous savons que lorsque les Juifs vivaient selon la Torah et ses commandements, comme au temps de Shlomo HaMelech, ils vivaient en paix, Yhouda et Isral vivaient en scurit, chacun sous sa vigne et sous son figuier, de Dan jusqu Ber Sheva... (Melachim I, 5:5), et aucune nation voisine nosait les dranger. Par contre, si les Juifs, malheureusement, abandonnent D., des malheurs les frappent. D. envoie contre eux les nations du monde, des peuples qui les attaquent et les accusent dtre des usurpateurs et des voleurs, prtendant quils sapproprient terres et richesses, quils sont avides et extorquent les gens, comme ce fut le cas de Hitler, maudit soit-il, qui disait que les Juifs taient des capitalistes, des voleurs qui, par leur influence, voulaient prendre le pouvoir en sappropriant les biens et les fortunes dautrui. Aujourdhui, comme il y a soixante ans, nous entendons de tels propos dans tous les pays, et les Arabes aussi allguent que la terre dIsral (la Palestine comme ils la nomment) leur appartient et que les Juifs lont vole. Mais nous, que pouvons-nous leur rpondre? Leur rtorquer que D. leur a pris un pays quils considrent

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comme leur pour nous le donner, est un argument dont ils font fi, et ils continueront nous narguer et nous attaquer, comme cest le cas aujourdhui dans le monde. Puisquil en est ainsi, quel avantage tironsnous de la rponse de Rabbi Yitshak, que D. leur a pris la terre et nous la donne? Si ce nest que nous devons savoir que les peuples du monde ne pourront rien contre nous et ne penseront mme pas nous accuser dtre des voleurs et des usurpateurs, si nous vivons selon la Loi de D., si nous obissons Ses commandements et si nous suivons Ses voies. Car, lorsque le peuple juif est uni dans la Torah, aucune nation trangre ne peut le dominer (Ktoubot 66b). Ce nest que lorsque Isral abandonne son D. que les nations nous traitent de bandits et de voleurs. D. envoie contre nous des ennemis afin de nous faire honte et nous faire comprendre comment et pourquoi ces malheurs nous accablent, comment et pourquoi nous sommes has de tous, et pour nous branler et nous faire revenir Lui de tout cur, lorsque nous comprenons enfin que ces malheurs nous accablent parce que nous avons dlaiss la voie de D. Il est crit (Yrmia 9:11-12): Qui est sage... et nous rvlera pourquoi la terre est dlaisse - parce quils ont abandonn Ma Loi... , et le Talmud (Babba Metzya 85a) explique: Ils ont abandonn Ma loi - ils nont pas rcit la bndiction avant la lecture de la Torah . Si nous ddaignons la Torah, nous sommes privs de notre hritage et les peuples trangers en prennent possession. Mais si nous sommes sincrement convaincus de la promesse divine, nous pouvons rpondre sans hsitation aux nations que nous ne sommes pas des voleurs, que cest D. qui les a dpossds de la terre pour nous la donner, ce qui reprsente en soi laffirmation que D. est le Crateur et le Matre du monde. Telle est probablement lintention de Rabbi Yitshak lorsquil dit: D. a donn la terre qui Lui plat... cest dire que D. donne la terre qui agit selon Sa volont, coute Sa voix et obit Ses commandements... Alors effectivement, lorsque les Juifs reconnatront le Crateur, et affirmeront que Lui seul prend et donne, lorsquils auront une foi entire en Lui, les nations du monde aussi accepteront le fait que les Juifs ont reu de D. la terre dIsral, car les nations ne les ont attaqus que sur lincitation de D. pour leur rappeler la vrit de Son existence et renforcer leur foi en Lui. Cela nous montre que lveil un retour vers D. et une foi sincre dcoule de la revendication des nations, chaque fois que les Juifs oublient leur spcificit. Les malheurs causs par les nations et les calomnies contre nous, nous rappellent notre appartenance D. qui nous a crs et nous a choisis entre tous les peuples pour nous donner la Torah, comme nous le proclamons dans la bndiction qui prcde la lecture publique de la Torah (Brachot 11b): ...qui nous a choisis entre tous les peuples et nous a donn Sa Torah . Mais si nous dlaissons la Torah et D., nous ne mritons pas la terre dIsral. Lessentiel du premier verset et du premier commandement de la Torah est la connaissance de D. et le retour vers Lui. Le mot teshouva en hbreu signifie la fois retour, repentir et rponse . La teshouva a deux aspects: Quelle rponse donner aux nations, et comment revenir Dieu de tout cur cause des perscutions? Lorsque le Juif affiche sa foi en D., les nations taisent leurs revendications et cessent de limportuner. Par contre, si le Juif persiste dans son insoumission D., aucune explication, aucune apologie ne satisfera les nations. Que chaque Juif sache clairement, sans lombre dun doute, que D. accomplira pour lui des miracles et des prodiges, et lorsquil affirmera aux nations du monde que la terre dIsral lui appartient de droit divin, ils ne trouveront rien rtorquer et accepteront srement cette rponse, condition que luimme observe fidlement la Torah et ses Lois.

La terre dIsral est rserve au peuple juif


Nous pouvons maintenant comprendre le lien qui rattache la fin au dbut de la Torah: ...les miracles et les prodiges que Mosh accomplit aux yeux de tout Isral - Au commencement D. cra... D. a cr la possibilit de nous repentir de nos fautes avant mme la cration du monde (Pessahim 54b), et le repentir est un commandement de la Torah, comme il est crit (Dvarim 30:2): et tu retourneras lEternel ton D. et tu obiras Sa voix... Il ne sagit pas dun commandement parmi dautres, mais dun commandement fondamental par lequel lhomme revient D., la foi en D., Crateur et Matre du monde. En faisant un tel retour, nous mriterons de voir reconnue notre affirmation que D. est le crateur du monde et que la terre dIsral appartient au peuple juif comme une vrit que les nations du monde admettent comme par miracle, de faon stupfiante, car en fait, ils nont aucune raison logique daccepter ce fait.

Parachat brchit
Ajoutons que cela est indiqu par le mot Brshit, dont les lettres interverties peuvent se lire: Amar Rabbi Itzhak: Te-she-v, Rabbi Yitshak a dit: reviens D. Ce retour est essentiel car il permet Isral de donner aux nations une rponse irrfutable. Ces mmes lettres, dans un autre arrangement, peuvent se lire: Tashouv Eretz Isral lYehoudim , que la terre dIsral soit rendue aux Juifs. Nous venons dapprendre une ide profonde. La Torah commence par le mot Brshit pour nous enseigner quil faut toujours se trouver proche de D., par un retour aux sources, la foi en D., Crateur du monde, et lacceptation, avec amour, de toutes les souffrances, mme si elles sont sans cause apparente, car LEternel rprimande celui quIl aime (Mishley 3:12). Pour lhomme simple, il est difficile daccepter le fait que D. prive celui-ci pour favoriser celui-l, mais D. est sans iniquit, Il est juste et droit (Dvarim 32:4) et Ses jugements sont Vrit, et ce quIl fait est Vrit (Sanhdrin 42a). Alors pourquoi prend-Il celui-ci pour donner celui-l? Mais celui qui se souvient et accepte lide que D. est Tout-Puissant et quIl peut tout pour celui qui obit Sa volont, peut le comprendre. SIl ta pris quelque chose, il y a srement une raison que tu ne peux pas saisir parce que ton esprit trop troit ne le conoit pas, mais sois sr que tu verras des miracles et des prodiges, des splendeurs et des merveilles dans lorigine des choses - grce ta foi et ton retour D. Il est certain quun tel retour D. a de quoi apaiser et rconforter lesprit de lhomme troubl par des doutes. La Torah dbute justement avec Brshit, pour montrer le lien entre lhomme et le repentir qui transforme lhomme en un tre nouveau, comme il est dit (Rambam, Halachot Teshouva, VII:6): Hier il tait ha, rpudi, et tenu en horreur et aujourdhui il est aim, agrable, et tenu en affection , et (Brachot 34:2): Celui qui se repent de ses fautes a une place que les hommes les plus vertueux ne peuvent pas occuper . Cest une grande bont de la part de D. de permettre Son peuple de revenir Lui, et de trouver par l une rponse indiscutable aux accusations des nations. Les Sages soutiennent fortement cette opinion puisquils disent propos du verset (Shemot 33:2): et Jexpulserai le Cananen, lAmorren, le Hten etc. que Yoshoua a combattu les peuples qui occupaient alors la terre dIsral, six en tout. Les Guirgachens ne sont pas du nombre, et la question se pose: que sontils devenus? Les Sages expliquent (Vayikra Rabba 17:6 Rashi ad. loc.): Les Guirgashens se sont retirs devant les Enfants dIsral, ils sont partis deux-mmes. Ils reurent en rcompense de leur reconnaissance du droit des Juifs la terre dIsral, un pays aussi beau que celui qui fut le leur, comme il est crit (Ishaya 36:17): Je suis venu et Je vous ai emmens dans un pays semblable au vtre , il sagit de lAfrique. (Voir aussi Yroushalmi Shevyit VI:1). Il faut se demander pourquoi les Guirgachens avaient une telle foi en D. et en Sa promesse au peuple juif, quils se sont retirs et ont quitt le pays sans chercher combattre Isral comme le firent les autres peuples. Cela prouve la vracit des propos de nos Sages: lorsque les Juifs obissent la volont de D., quils ont foi en Lui, le Crateur et le Matre de tout, quils ne servent que Lui, quils pratiquent la Torah et ses commandements, aucun peuple et aucune nation ne peuvent les dominer (Ktoubot 66b), et les nations reconnaissent, avouent, et savent que D. est Vrit et sa Torah est Vrit et Son peuple, le peuple juif, est le peuple lu par D. et ils ne lui font pas la guerre. Ils admettent que la Terre dIsral appartient au peuple juif, que tous les autres pays ne subsistent que par leur mrite, et ils se font ses tributaires. Les Guirgachens se sont retirs deux-mmes et sont alls vers un autre pays, sans dclarer la guerre, sachant parfaitement que la Terre dIsral appartient aux Juifs, quils ne sont pas des voleurs qui viennent conqurir des terres trangres. Mais les autres peuples, qui sont rests pour combattre Isral, furent anantis par Yoshoua afin que tous les peuples connaissent la punition rserve ceux qui font souffrir Isral sans raison. Remarquons que la Torah ne commence pas non plus par le commandement du Shabbat bien que lobservance de ce jour sacr soit quivalente tous les autres commandements (Shemot Rabba 25:15). Le Shabbat aussi symbolise la cration, puisque D. Sest repos aprs avoir termin Son uvre, comme il est crit (Brshit 2:2): Il Se reposa le septime jour de toute luvre quIl avait faite. Cesser toute activit cratrice le septime jour est un tmoignage flagrant de la foi en D., Crateur du monde et de toutes les cratures. Celui qui observe le Shabbat obira aussi aux autres commandements, si bien quen proclamant

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dans la sanctification du Shabbat: Et luvre du ciel et de la terre fut acheve... nous devenons partenaires de D. dans la cration du monde (Shabbat 119b). Pourquoi la Torah commence-t-elle par Brshit et non par le Shabbat? Afin de nous dire que sans un retour D., tout le reste parat insignifiant, y compris le Shabbat et la sanctification du nouveau mois, premire loi donne Isral. Cela explique aussi pourquoi la Torah ne commence pas par le commandement de la circoncision (cest notre deuxime question) qui fut ordonn Avraham Avinou et sa descendance, car si ce nest un commandement de D., la circoncision na pas de raison dtre. Le lien entre les derniers et les premiers mots de la Torah est clair par le verset (Oshea 14:2): Retourne Isral vers lEternel ton D. car tu nas failli que par ta faute. Le mot vers , d[ form par les lettres ayin-daled, compose aussi le mot [d qui signifie sache . Cest dire que par un retour D. Isral parvient savoir clairement que D. est le crateur de tout ce qui est. Ce nest que par ignorance quils ont failli et faut, mais qui veut se purifier est aid du Ciel (Shabbat 104a). Il suffit que lhomme suscite en luimme le dsir de revenir D. pour que, sans aucun doute, D. lui vienne en aide. Sil en manifeste seulement le dsir, D. lui donne la force et la capacit de Le connatre. A partir du moment o lhomme commence ouvrir les yeux, comme il est dit: lorsque je contemple Tes cieux, ouvrage de Tes doigts, la lune et les toiles que Tu as formes (Thilim 8:4) et quil voit combien grandes sont Tes uvres (ibid. 104: 24), le plus grand des miracles issu de la bont de D. se produit et il bnficie de laide divine. Il suffit lhomme de voir de ses propres yeux la beaut et la splendeur de la cration pour que D. laide affirmer sa connaissance jusqu ce quil en vienne sexclamer combien grandes sont Tes uvres, D! parce quil sest prpar recevoir laide de D. et quil a eu le dsir de Le connatre. Tel est le lien entre la fin et le commencement de la Torah. Que lhomme commence par regarder et contempler de ses propres yeux tous les prodiges et tous les miracles sur lesquels le monde repose, et il en arrivera au commencement , un retour D., savoir et comprendre que D. a cr le monde, quIl est Vrit et que Sa Torah est Vrit. On pourrait demander: Comment les nations savent-elles que, si les Juifs nobservent pas les lois de la Torah, ils sont exils de leur terre et que ce nest que lobservance des lois ordonnes par D. qui justifie leur droit de proprit sur la terre? Comment savons-nous quils admettent cette rgle? La rponse est crite dans la Torah (Dvarim 29:23-27): Tous les peuples diront: Pour quelle raison lEternel a-t-Il fait cela son pays? Pourquoi une si grande colre? Et ils rpondront: Cest parce quils ont dlaiss lalliance de lEternel, D. de leurs pres... que la colre de D. sest enflamme contre ce pays et quIl a fait pleuvoir sur lui toutes les maldictions contenues dans ce Livre (Voir Dvarim, Likoutey R. Itzhak b. Avraham). Concernant le verset (Thilim 79:1): Chant de Assaf. ? Dieu! les trangers ont envahi Ton hritage... , les Sages stonnent (Echa Rabba 4:15): Chant de Assaf? Naurait-il pas fallu dire plutt: Lamentation de Assaf? Mais cest un chant, parce que D. a dvers Sa colre sur du bois et sur des pierres, et non pas sur le peuple dIsral . Les peuples se demandent pourquoi, sils sont vraiment le peuple lu, les Juifs furent exils de leur pays, et pour quelle raison le Temple fut dtruit. Et de rpondre: Cest parce quils ont abandonn leur D. quIl les a exils dans Sa colre . Ils parviennent deux-mmes cette conclusion. Lorsque les Juifs de lexil abandonnent D. ils sont has par les trangers et traits de voleurs et dusurpateurs. Mais partir du moment o les Juifs sont fidles leur D. mme dans lexil, les nations affirment delles-mmes que ce nest pas la haine du Juif qui les a motives; au contraire - diront-elles - nous aimons les Juifs! Cest en soi une vritable sanctification du Nom de D. car les nations trangres en viendront la connaissance du Crateur en voyant la bonne conduite des Juifs. Si au contraire, les Juifs de lexil abandonnent D. et au lieu de sanctifier Son Nom, Le profanent aux yeux des peuples, ceux-ci ne peuvent pas parvenir la connaissance de D. et ils font souffrir les Juifs, les qualifient de toutes sortes dpithtes vexantes, ce quils ne feraient pas si les Juifs observaient les lois de la Torah et sanctifiaient le Nom de D. aux yeux des peuples et des nations. Chaque Juif a le devoir de suivre totalement la voie de D. et dtre un honneur pour son peuple. Ce faisant, il mritera dtre tmoin de prodiges et de merveilles, et il sera tmoin de miracles, vidents et voils. Et sans hsiter, il donnera aux nations du monde une rponse irrfutable: la terre dIsral est nous, D. nous protge, Il est proche de nous, Il ouvre notre cur Sa connaissance et nous permet de Le servir de tout cur. Celui qui veut se purifier est aid du Ciel, quil en soit ainsi. Amen.

Parachat brchit La Torah et Isral, finalit de la cration du monde


Au commencement D. cra le ciel et la terre; et la terre tait un abme informe et les tnbres recouvraient labme et le souffle de D. planait sur la face des eaux; et D. dit: que la lumire soit, et la lumire fut (Brshit 1:1-3). Nous savons que la Torah sappelle rshit, dbut, comme il est crit (Mishley 8:22): D. ma cre au dbut de Son uvre, ds lors, avant toute chose. Le commentateur Rashi (ad. loc.) explique: Au dbut de Sa cration - avant quIl nait cr le monde (Voir aussi Metzoudat David, ibid. verset 23). La Torah a prcd la cration du monde de deux mille ans, comme le disent nos Sages (Avoda Zara 9a) et pendant tout ce temps-l, D. se rjouissait de la Torah comme il est crit (Mishley 8:30): Jtais pour Lui un plaisir permanent (que Rashi explique: pendant deux mille ans). Les Sages disent (Brshit Rabba 1:1): Toute la cration na quun seul but: la Torah, cest pour la Torah qui sappelle rshit, commencement (Brshit Rabba 1:4), et par la Torah que le monde fut cr , ou encore: D. a considr la Torah et Il a cr le monde, elle a t loutil de Son uvre. Son seul but tait de donner Ses lus, le peuple dIsral, la Torah par laquelle et pour laquelle le monde et tout ce quil contient furent crs (Zohar I 24). Nous lisons dans le Talmud (Ndarim 32a): Rabbi Elazar dit: grandiose est la Torah, car si ce ntait pour elle il ny aurait ni ciel ni terre, comme il est dit: Si ce ntait pour Mon alliance ternelle, Je naurais pas fix des lois au ciel et la terre . Cest une preuve supplmentaire que tout fut cr par et pour la Torah. Il est crit par la suite (Brshit 1:2): et le souffle de D. planait sur la face des eaux . Leau symbolise la Torah (Babba Kamma 17a) comme il est crit: Vous qui avez soif, voici de leau , et leau existe ds le dbut de la cration puisque les cieux eux-mmes sont composs de feu et deau, comme lindique le mot shamayim, esh-mayim (voir Rashi, au dbut de son commentaire). Nous voyons que leau fut cre ds le dbut de la cration. La suite du texte indique aussi que le monde fut cr pour la Torah, afin que lhomme puisse servir et observer la Torah et proclamer le Nom de D. dans le monde. Concernant la cration de lHomme, il est dit (Brshit 1:26): Faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance, quil domine sur les poissons de la mer et sur les oiseaux du ciel . Maintenant que la cration est parfaite, dans toute sa splendeur et dans toute sa gloire, lHomme est cr limage de D. et Sa ressemblance, pour ressembler D. dans tous Ses actes et tous Ses attributs, pour tre saint comme Lui. Cest ce qui est crit (Vayikra 19:2): Soyez saints car Moi, votre D., Je suis Saint . Et lHomme reoit une tche: Dominez les poissons de la mer , cest dire pntrez les profondeurs de la Loi et de la Torah qui est reprsente par leau (Babba Kamma 17a), car cest pour elle que le monde fut cr. Quel est le but de la cration, sinon dobserver la Torah et dobir aux commandements que D. nous impose? Cest pour cela que lHomme fut cr en dernier lieu, il vient dans un monde o tout est prt et ordonn, afin de lui permettre de recevoir la Torah et ses lois. Sache que la cration tout entire est un secret de la Torah et de la sagesse. LImmanent a voulu lever les esprits nobles, et Il a cr quatre mondes - Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia - dans lesquels il a plac les dix Sphirot: Kter (Couronne), Hochma (Sagesse), Bina (Intelligence), Hessed (Bont), Gvoura (Puissance), Tiphret (Beaut), Netzah (Eternit), Hod (Gloire), Yessod (Fondement), Malkhout (Royaut), qui sont les assises du ciel et de la terre. Sans la Torah, impossible de les connatre ni de les comprendre. Dailleurs les nations du monde, nayant pas reu la Torah, ignorent lexistence de ces principes fondamentaux. Cest dire que toute la cration, et tous les trsors quelle renferme, visibles et invisibles, nexistent que pour la Sainte Torah. Si toute la cration nexiste que pour la Torah, pourquoi celle-ci dbute-t-elle par Au commencement D. cra le ciel et la terre , et non par le verset: D. ma cr au dbut de Son uvre, ds lors, avant toute chose , pour dcrire ensuite lordre de la cration? Cela nous aurait enseign clairement que la Torah avait prcd la cration et que le monde fut cr pour elle. Lorsque le peuple dIsral se trouvait au Mont Sina, il est dit (Shemot 19:17): et ils se runirent au pied [littralement sous ] de la montagne ce qui nous enseigne que D. a brandi la montagne au-dessus de leur tte, et leur a dit: Si vous acceptez la Torah, bien; sinon, ici mme vous serez ensevelis (Shabbat 88a). Mais nous savons quIsral avait dj promis: Nous excuterons fidlement tout ce que D. nous commande (ibid. 24:7).

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Il est difficile de comprendre pourquoi D. choisit dobliger le peuple dIsral recevoir la Torah sous la contrainte de cette menace au-dessus de sa tte, tant donn quil avait dj accept le joug divin de plein gr en disant: nous excuterons fidlement ce que lEternel nous ordonne ? (Voir Shabbat 88a, et Tossaphot ad. loc.). Nous savons que chacun dispose du libre arbitre et a le choix de faire le bien ou le mal en ce monde. Si D. nous contraint recevoir la Torah, quadvient-t-il de notre libre arbitre? Comprenons tout dabord pourquoi les Enfants dIsral ont dit (littralement): Nous ferons et nous entendrons . Logiquement, il faut dabord entendre lordre, pour pouvoir ensuite lexcuter. Nauraientils pas d dire: Nous entendrons et nous ferons ? Cest largument de cet impie qui dit Rabba en se moquant: Isral est un peuple qui agit la lgre, ils ont parl sans rflchir lorsquils ont dit: Nous ferons et nous entendrons (voir Shabbat, ad. loc.). Il est permis de supposer que le peuple dIsral na pas dclar Nous ferons et nous entendrons sous la contrainte, car bien avant de se runir au pied du Mont Sina, les Juifs savaient que D. veille sur eux et les protge, et ils ont toujours eu foi en Sa providence. Ils savaient quils avaient t sauvs de la fournaise dEgypte et des quarante-neuf degrs dimpuret (Zohar Hadash Yithro, 39a) parce quils navaient chang ni leurs noms, ni leur faon de shabiller, ni leur langue - ils parlaient hbreu (Vayikra Rabba 32:5). De tout temps, cest Lui quils adressaient leurs prires, et cest de Lui quils espraient la rdemption de lesclavage dEgypte, comme il est crit (Shemot 2:23): Et les Enfants dIsral crirent et leur appel monta vers D. du fond de leur esclavage. Dj avant davoir reu la Torah, les Juifs avaient accept un certain nombre de commandements Marra (Rashi, Shemot 15:25), y compris celui dapporter lagneau du sacrifice de Pessah (ibid. 12:1), linterdit de consommer ou de possder du levain pendant cette fte (ibid. v. 15 et 19), le commandement de manger la matza (ibid. v. 8), le rachat des premiers-ns du btail (ibid. 13:2), le commandement des Tephilines (ibid. 9-16), tout comme lobservance de la saintet du Shabbat qui est un commandement gal en importance tous les autres commandements (Yroushalmi Brachot I: 5), la circoncision (Brshit ch.17), et beaucoup dautres commandements. Cest dire que les Juifs avaient dj une certaine connaissance de la Torah bien avant quelle ne ft donne au Mont Sina, et ils laffectionnaient particulirement tant donn que Ses voies sont pleines de douceur et tous Ses sentiers emplis de paix (Souca 32a). Cest pourquoi, lorsquils ont dit Nous ferons puis nous comprendrons leur intention tait: ce que nous avons dj pratiqu jusqu maintenant et qui nous est command par D., nous le ferons, car les voies de la Torah sont bonnes et nous Lui obirons en tout sans faille, mais cela ne suffit pas. Nous voulons en savoir plus. Que D. nous donne Lui-mme dautres commandements. Entendre la voix de D. correspond une aspiration profonde du peuple dIsral, et ils veulent lentendre encore. Cest le sens de Yim shamoah tishmah - Si tu coutes, et que tu entends la voix de lEternel ton D... (Shemot 15:26), savoir: si vous respectez sans restriction votre promesse dcouter la parole de D., vous lentendrez encore et encore. Tel est le sens de nous ferons et nous entendrons . Nous comprenons prsent pourquoi les Sages disent (Avot III:7): Celui qui interrompt son tude pour dire Que cet arbre est beau! met sa vie en danger . Larbre symbolise la Torah comme il est crit (Mishley 3:18): Elle est un arbre de vie pour ceux qui sy attachent, heureux ceux quelle soutient . Cest dire que celui qui interrompt son tude pour dire que cet arbre est beau! , comme jai bien appris la Torah jusqu prsent... je connais bien le Talmud et les lois, je suis content de moi-mme, je comprends la Torah et je nai pas besoin de rviser ce que je sais! celui-l se met lui-mme en danger, car la Torah est un lixir de vie (Yirouvin 54a) uniquement si lon continue lapprendre et lapprofondir. La Torah prsente soixante-dix visages; il existe soixante-dix aspects de la Torah (Bamidbar Rabba 13:15) et ltudiant doit rviser son tude, faute de quoi, linstar de celui qui sme mais ne rcolte pas, il oublie ce quil a appris (Sanhdrin 99a). Nos anctres au Mont Sina en sont la preuve: bien quils aient possd une connaissance de la Torah telle quils ont t nomms la gnration de la connaissance , ils ne se contentrent pas dexcuter, ils voulurent aussi entendre la voix de D. pour comprendre la Torah et ses lois. Chacun de nous doit suivre leur exemple car Le sage coute et enrichit son savoir (Mishley 1:8). Le peuple dIsral eut donc raison de faire prcder la comprhension de laction, car celle-ci se rfrait au pass, et la comprhension lavenir.

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Et pourtant, la Torah fut donne sous la menace de la montagne place au-dessus de leur tte, par contrainte, et sans quils aient la possibilit dchapper, et ils navaient donc pas le choix. Etant donn que nous entendrons concerne lavenir, nous pouvons comprendre pourquoi D. a brandi la montagne au-dessus de leur tte, bien quils se fussent dj engags obir la Torah. De mme quil existe un corps et une me, de mme il existe une Torah crite et une Torah orale. La Torah crite est semblable au corps, et la Torah orale lme et lun a besoin de lautre. De mme quil ne peut pas y avoir de corps vivant sans me, il ne peut pas y avoir dme sans soutien corporel. En disant: nous ferons et nous entendrons , les Enfants dIsral navaient accept que la Torah crite. Il leur suffisait dobir aux commandements sans en approfondir le sens et les concepts sur lesquels ils sont fonds. Une obissance dpourvue de toute vellit de dvoiler les secrets de D. est certainement une bonne chose - ne scrute pas ce qui est loin de toi . Mais D. voulait quil en soit autrement. Il les a menacs en brandissant la montagne au-dessus de leur tte, disant: Si vous acceptez la Torah, bien, sinon vous serez ensevelis ici-mme. Les Enfants dIsral navaient pas la possibilit de schapper. Alors D. leur a dit: De mme que vous tes maintenant sous la montagne et que vous navez pas la possibilit de fuir, ni gauche ni droite, et que vous tes dsempars, de mme si vous nacceptez que la Torah crite, vous ne la comprendrez pas et vous resterez perplexes, ne sachant pas o est la gauche, o est la droite, et vous serez privs du bnfice de la Torah et de ses bienfaits, si bien quelle vous ensevelira. Si vous nacceptez que la Torah crite, elle sera pour vous comme un corps sans me quil faut enterrer, et vous serez perdus dans la Torah crite. Vous devez donc accepter galement la Torah orale, et alors de cette montagne, vous pourrez aller et venir, car vous aurez aussi une me. Ceux qui connaissent les profondeurs de la Torah savent que la Torah orale est la rvlation du sens cach de la Torah crite. Le Rabbin Menahem M. Halprin dans lintroduction son livre Eypha Shlema, crit que la Torah cache des secrets sublimes qui en sont lme profonde... La Torah orale est lme et la vie de la Torah crite, et il est impossible de comprendre lune sans lautre. Cela nous permet daffirmer que D. na soumis les enfants dIsral aucune contrainte pour recevoir la Torah, puisquils ont dclar: nous ferons et nous entendrons et que D. dsirait seulement expliquer au peuple juif que les fondements du ciel et de la terre furent crs dans le but de raliser la fois la Torah crite et la Torah orale, qui en est lme et qui est essentielle pour comprendre ce qui est crit - le corps de la Torah. La rponse la question pose plus haut, savoir pourquoi la Torah dbute-t-elle par Au commencement D. cra et non par le verset D. ma cre au dbut de Sa voie , devient claire. Le monde fut cr afin que les Juifs reoivent et observent la fois la Torah crite et la Torah orale. Le mot brshit lindique, car b reprsente la Torah crite, rshit, la Torah orale, qui sont les fondements de la cration du monde, et ce nest quensuite que furent crs le ciel et la terre. Cest--dire: Au commencement, pour la Torah crite et la Torah orale, D. cra le ciel et la terre, lunivers tout entier, et tout ce quil contient. Au commencement de la cration, les cieux furent crs - ils reprsentent la Torah orale qui est cleste, lme de la Torah et ses secrets qui ne sont rvls qu celui qui est assidu, persvrant, qui craint D. et qui dsire ardemment Ses lois (Thilim 112:1), et la terre fut cre - elle figure la Torah crite qui est le corps, et fut donne au Mont Sina, qui est humble et soumis comme la terre. Ensuite il est crit: La terre tait un abme informe et les tnbres recouvraient labme . Cest dire que si lhomme ntudie que la Torah crite (la terre) il ne sera quun abme informe et dsol. Ntant quun corps, il ne pourra pas aller et venir librement, et il lui semblera ntre quun abme recouvert de tnbres. Car lhomme ignorant marche dans les tnbres sans savoir o il va. Mais alors: Le souffle de D. plane sur la surface des eaux . Le souffle de D. qui est la Torah orale, la vie et lme de la Torah crite, plane sur les eaux, et leau cest la Torah (Babba Kamma 17a), et alors lhomme peut saccomplir en ce monde. Comment? Et D. dit: que la lumire soit . Afin de comprendre les secrets cachs de la Torah, la lumire est ncessaire; cest la Torah orale, qui claire la Torah crite. La Torah crite et la Torah orale sont comme deux amants insparables. Cest par leur mrite que le monde et toute la cration existent. Isral et la Torah (crite et orale) forment lessentiel de la cration du monde et le fondement des cieux et de la terre. Ils nous enseignent le sens de la vie et nous indiquent les voies justes. Le monde repose sur le mrite du peuple juif qui observe la Torah crite et orale et obit ses lois telles quelles furent donnes par D., Crateur du monde.

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Pahad David Le sens cach et le sens rvl de la Torah


Il est crit (Brshit 1:1): Au commencement D. cra les cieux et la terre . Rabbi Yitshak demande: Pourquoi la Torah dbute-t-elle ainsi? (Yalkout Shimoni Shemot 187). Les commentateurs de tous les temps se sont penchs sur cette question. Jai voulu me joindre eux moi aussi, dans le sens o il est dit mdite la part de ton hritage . Les Sages disent (Haguigah 11b): Il est interdit de commenter les secrets de la Cration, Maass Brshit, devant deux lves, et les secrets de lexistence de D., Maass Merkava, seulement devant un lve sage qui comprend de lui-mme ce qui est sous-entendu . Et encore (ibid. 13a): Rabbi Amy dit: On ne doit rvler les secrets de la Torah qu celui qui possde les cinq qualits du verset (Ishaya 3:3): stratge et notable, conseiller, expert et connaisseur . Rashi (ad. loc.) explique: Les secrets de la Torah, comme par exemple Maass Merkava, le Livre de la Cration, et Maass Brshit . Nous trouvons ce sujet dans le Livre de ben Syra (Haguiga 13a, Brshit Rabba 8:2, Zohar II 270b) : Ne cherche pas pntrer les mystres ni sonder les choses qui te sont caches, mdite plutt la part de ton hritage, car tu nas que faire des secrets . Le commentateur Maharsha explique ainsi la rptition: Ne cherche pas pntrer les mystres, se rfre au Maass Merkava, ce qui est au-del et en de, les choses qui te sont caches vient ajouter que celui qui ne connat pas les lois de la physique ne peut pas sonder le Maass Brshit. Par contre, mdite la part de ton hritage est un impratif car lhomme doit approfondir sa connaissance de D. par lobservation de Ses uvres, comme le font les scientifiques et les philosophes, mais tu nas que faire des secrets , se rfre au secret des unions, comme par exemple linterdit dpouser la sur de sa femme, alors que Yaakov qui tait pieux et pur (Pessahim 56a) avait pous deux surs, ou linterdit dpouser sa propre sur, alors quau dbut du peuplement du monde Havel et Can avaient pous leur sur (Sanhdrin 58b). Ces sujets sont des secrets de la Torah tout autant que les mystres du Maass Brshit et du Maass Merkava . Nous pourrions humblement ajouter un autre exemple: Ne cherche pas pntrer les mystres concerne Yaakov Avinou et lange de Essav avec lequel il a lutt jusquau petit matin. Yaakov lui demanda alors quel tait son nom. Pourquoi veux-tu savoir mon nom? lui rpondit lange (Brshit 32:30), qui expliqua Yaakov que nous navons pas de nom propre, car notre nom change en fonction de la mission pour laquelle nous sommes envoys (Brshit Rabba 78:4, Rashi ad. loc). Le commentateur Ohr Hahayim ajoute: Nous navons pas de nom dfini, cest un mystre, et si tu me demandes mon nom une autre fois, il sera diffrent car notre nom change . De mme concernant Manoah, le pre de Shimshon, il est crit (Shoftim 13:17-18): Et Manoah demande lange: Quel est ton nom afin que tes paroles saccomplissent et que nous thonorions? Et lange lui rpond: Pourquoi tenqurir de mon nom - cest un mystre . Rashi commente: Cest un mystre: une chose cache, il change selon les occasions et jignore ce quil est aujourdhui . Ne cherche pas pntrer les mystres . Il ne faut pas chercher percer ce qui est cach et qui ne peut pas tre rvl parce quil se transforme (cest une merveille que le nom change en fonction du genre de mission). Les choses qui te sont caches , Maass Merkava et Maass Brshit, sont des secrets quil ne faut pas sonder, comme il est crit (Dvarim 29:28): Les choses caches appartiennent lEternel notre D. Par contre, les lois de la nature nous sont rvles, comme le dit la suite du verset: les choses rvles nous appartiennent, nous et nos enfants, pour toujours . Tu nas que faire des choses caches - de ces lois de la Torah pour lesquelles nous ne trouvons pas dexplication rationnelle et qui nous semblent contradictoires, comme lexemple donn plus haut concernant le mystre des unions interdites. Nous savons quil existe quatre mondes, Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia, (Zohar II 192a). La Torah se trouve dans ce monde-ci, le monde de la Assyia, de laction, et non dans le ciel (Babba Metzya 59b). Malgr cela, par un attachement fervent, lhomme peut parvenir pntrer les secrets de la Torah comme lont fait nos Sages et il est donn chacun de parvenir leur connaissance, comme le dit le Rambam dans son Code de lois (Halahot Teshouva, V:2): Chacun a la possibilit datteindre le degr de perfection de Mosh Rabbeinou . Atteindre cette perfection nest possible que si lon se sacrifie pour la Torah, comme il est crit (concernant les lois de puret et dimpuret) (Bamidbar 19:14): Telle est la loi de la Torah: un homme qui meurt sous la tente... et les Sages expliquent (Brachot 63b): La Torah nappartient qu celui

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qui se meurt pour elle . Cest alors quelle devient sienne, que les secrets de la Torah lui sont rvls, et sil ltudie pour elle-mme (Avot VI 1), tous les secrets et toutes les portes de la Torah lui sont ouverts. Nous comprenons maintenant pourquoi la Torah est appele commencement comme il est dit (Mishley 8:22): LEternel me cra au dbut de Sa cration , et toute la cration nexiste que pour la Torah, qui est le commencement de tout (Brshit Rabba 1:1). Mais sil en est ainsi, on pourrait objecter que la Torah aurait d dire: Le commencement D. cra (Rshit, et non Brshit), puisque la Torah est le commencement. Pourquoi est-il ajout la lettre beth pour former le mot brshit? La Torah crit Brshit, justement pour signifier quavant tout, nous devons apprendre comment aborder la Torah et ses secrets. Tout dabord, il faut apprendre le sens simple de la Torah, ses cinq livres, le Talmud, les lois, les exgses de nos Sages dans les divers Midrashim et les prophties, jusqu tre bien vers dans toutes ses voies pleines de douceur (Mishley 3:17). Il faut apprendre aussi les lois de la nature, sans en scruter les secrets. Et puis, lorsque grce une tude assidue, llve a acquis des notions claires et que toutes ses actions sont droites, il peut alors saventurer et mditer les secrets de la Torah, comme le disent nos Sages (Avoda Zara 20b): La Torah conduit la prudence, la prudence mne au zle, le zle mne la nettet, etc. Lorsque lon est exempt de toute faute et que lon a grimp les chelons dcrits par Rabbi Pinhas ben Yar, jusqu possder la qualit daustrit, comme il est dit (Ybamot 20a): Sois saint, mme dans les choses qui te sont permises , alors seulement on peut commencer aborder les secrets de la Torah. Le mot Breshit lui-mme marque que le commencement indique ce qui est rvl, et non pas ce qui est cach et enfoui. Ce mot a la mme valeur numrique que lexpression nisgav mi-binateynou, au-del de notre comprhension et qui se rfre au sens cach de la Torah. En outre, les mots Brshit bara Elokim ont la mme valeur numrique que lexpression ne cherche pas pntrer les mystres . Le mot Brshit a la valeur numrique des premires lettres de lexpression: ne cherche pas pntrer les mystres ni sonder les choses qui te sont caches si on y ajoute les lettres zayin-khaf, qui forment le mot Zakh pur. Cela indique que celui qui est net et pur peut commencer aborder les secrets cachs de la Torah et ses mystres. La cration de lHomme, une crature enveloppe de lumire qui se tient face au Roi des rois, est un des plus grands mystres de la Torah... LEternel a dit (Brshit 1:26): Faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance , mais est-il possible dattribuer D. une forme et une image? (Le saint Rabbi Yhouda Pattia explique cela longuement dans son livre Mahan Yhouda). Cest que lHomme ressemble effectivement son Crateur en ce quil sattache D., Ses secrets et Ses mystres. Ce que racontent les Sages au sujet de Can, (Brshit Rabba 22:12) sapplique tout homme. Tant quil navait pas faut, les animaux le craignaient, mais aprs la faute, cest lui qui eut peur des animaux. Cest dire que tant que lhomme na pas commis de faute, tous le craignent car il est porteur de limage de D., mais sil commet une faute, cette empreinte divine sefface et les animaux ne le craignent plus. Aprs avoir commis son crime, Can eut peur des animaux. Les Sages disent bien que Can a fait un compromis avec son Crateur , cest--dire quil sest repenti (Brshit Rabba 22:28). Mais son crime tait tellement grave, comme il lavoue lui-mme (Brshit 4:13): Mon crime est trop grand pour tre pardonn , que lempreinte de limage divine ne lui fut pas compltement restitue, et il fut seulement marqu par un signe sur le front (Pirkey DRabbi Elizer 21) comme il est crit (ibid. 4:15): Et lEternel marqua Can dun signe . Le Ari zal enseigne que les dix Sphres elles-mmes sont des vtements. Dans son livre Likoutey Taamey Torah (page 293) il crit que la sphre Hod (Gloire) attire sur elle les scories, les impurets, et les dcrets nfastes (voir Tikouney HaZohar 69). Ce sens est cach dans les mots sans trve endolori (Echa 1: 13) [le mot davah, endolori, est form par linversion des lettres du mot hod, Gloire]. Cette ide est aussi indique dans le verset: Majest (hod) et splendeur (hadar), tel est le propre de Son action (Thilim 101:3), car ce qui est beau est un plaisir pour les yeux, et la beaut attire elle les regards impurs. La fin de ce mme verset dit: Sa justice subsiste jamais , ce qui signifie que la majest divine subsiste jamais, car elle attire elle les forces du mal et les pure en liminant les scories, et il en sera de mme pour le Temple, dtruit cause du mal, et qui sera reconstruit.

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En se fondant sur les crits du Ari zal, on peut comprendre le verset (Shmouel I, 15:29): LEternel, Protecteur dIsral (Netzah) nest ni trompeur ni versatile, Il nest pas un tre humain pour se rtracter . Si les forces du Mal avaient la possibilit dengloutir le Bien, le monde serait ananti. Mme lpoque du dluge, linondation a dtruit pour toujours tout ce qui se trouvait la surface de la terre, et les impurets neurent aucune emprise sur le monde. Celui qui est nomm lEternel, (netzah) ne trompe pas, Il ne change pas. Il est significatif de noter que le mot yenahem est compos des mmes lettres que mey Noah, le dluge. Le prophte nous dit au nom de D. (Ishaya 54:9): Jai fait le serment de ne plus jamais occasionner de dluge sur la terre , afin que lon ne puisse pas dire que le dluge stait empar du pouvoir et de la gloire de D. et que ctait la raison pour laquelle le monde fut dtruit (D. ne dtruit plus le monde parce que, dans Sa bont, Il accepte le repentir des hommes). Le sens de Il ne trompe pas , est que le dluge ne fut pas caus par une emprise des forces du Mal. Mais ce sont des secrets de la Torah, et nous navons que faire de secrets...

La Torah et Isral, base de lexistence du monde


Au commencement D. cra le ciel et la terre; et la terre tait un abme informe et les tnbres recouvraient la surface de labme et le souffle de D. planait sur la face des eaux; et D. dit: que la lumire soit, et la lumire fut (Brshit 1:1-3). Et D. dit: Faisons lhomme Notre image et Notre ressemblance (ibid. v. 26). Les exgses, tant classiques que modernes, de ces premiers versets de la Torah sont nombreuses. Nous avons aussi exprim notre interprtation dans dautres chapitres, mais les Sages ayant dit: la Torah prsente soixante-dix facettes (Bamidbar Rabba 13:15), les interprtations du mot Brshit sont inpuisables. Les Sages ont aussi compar la Torah un figuier (Bamidbar Rabba 12:11, Tanhouma Pinhas 11), et cela parce que les fruits des autres arbres peuvent tre cueillis tous en une fois, alors que les figues se rcoltent une une. Nous allons donc tenter dexpliquer le mot Brshit progressivement, ainsi que la cration de lhomme, qui reprsente une partie de la cration du monde, comme disent les Sages (Sanhdrin 37a): chacun doit se dire que cest pour lui que le monde fut cr . 1. Les Sages ont dit (Brshit Rabba 1:1): Le monde fut cr pour la Torah qui est appele le dbut de Sa voie (Mishley 8:22). Dans ce cas, la Torah aurait d dbuter par le verset qui enseigne que la Torah a prcd la cration du monde de deux mille ans, soit neuf cent soixante-dix gnrations (Brshit Rabba 8:2). Pourquoi dbute-t-elle par Au commencement D. cra... ? (Nous en avons dj donn une explication dans le chapitre prcdent). 2. Nous expliquerons galement la cration de lhomme. Et D. dit... , le Nom de D. utilis ici est Elokim, dsignant lattribut de Justice. Pourquoi D. fonda-t-Il tout dabord le monde sur la Justice et non sur la Misricorde? Lauteur du livre Minhat Yhouda: Quel est le sens de faisons lhomme , au pluriel (voir Rashi ad. loc.)? Et lauteur de Minhat Yhouda pose une autre question, encore plus complique: Quel est le sens de Son image et Sa ressemblance , puisque D. nest pas un tre cr pour avoir un corps, une apparence et une forme comme nimporte quelle autre crature? En rponse ces questions, Rashi rapporte dans son commentaire les paroles de nos Sages: Pour la Torah qui est appele le dbut de Sa voie (Mishley 8:22) et pour Isral qui est appel prmices de Sa rcolte (Yrmia 2:3). Sil en est ainsi, le mot Brshit ne signifie pas seulement quau commencement D. cra les cieux et la terre, mais il indique aussi que cest pour la Torah et pour Isral que le monde fut cr. Il est dit aussi (Zohar Trouma 161b): D. cra le monde selon le plan de la Torah et conformment aux principes qui y sont consigns, et le monde et tout ce quil contient fut achev, uniquement par la Parole de D. . La Torah existait donc avant la cration du monde, elle tait Son dlice, comme il est crit (Mishley 8: 30): Jtais pour Lui un plaisir permanent jusqu ce que D. ait dsir crr lunivers pour la Torah. Elle fait le bonheur de D. (Brshit Rabba 1:1), et cest elle que D. souhaita donner ceux quIl aime pour quils obissent ses lois et vivent selon ses commandements, afin que le monde entier soit soumis la souverainet de D. comme il est crit (Yrmia 33:25): Si ce ntait pour Mon alliance perptuelle, Je naurais pas fix les lois du ciel et de la terre . Ce qui causait notre perplexit devient clair prsent: la Torah dbute par Au commencement et non par Au dbut de Sa voie , car la Torah a prcd la cration du monde et elle en est la raison dtre. Nous savons que le but de la cration de lunivers est de

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rendre manifeste la perfection des actes de D., de faire connatre Son Nom et Ses attributs (lIntelligence et la Sagesse) qui sont les secrets de la Torah. Lhomme porte la responsabilit de perptuer et de perfectionner ce monde laide de son me, partie divine de son tre. Le mot Brshit dsigne la Torah et Isral (yashar, ceux qui sont droits), qui sont les prmices (rshit) et cest pour eux que les cieux et la terre furent crs. Le mot B-rshit comprend aussi bien la Torah crite que la Torah orale qui ont prcd la cration du monde et qui, ensemble, sont le dbut de Sa voie (Mishley 8:22). Ce nest quensuite que nous apprenons la cration des cieux et de la terre, et que la Torah dcrit lordre de la cration, comme il est crit: et la terre tait un abme informe (Brshit 1:2). Le verset Au commencement D. cra les cieux et la terre , indique que D. cra tout dabord les cieux , la Torah orale qui contient les secrets les plus sublimes, le sens des commandements qui est lesprit de la Loi, les significations caches dans les accents, les ponctuations, les couronnes des lettres, les valeurs numriques, etc. Seuls ltude applique des voies de la Torah et un mode de vie correct nous permettent de dcouvrir les trsors qui sont cachs dans la Torah et qui nous sont rvls par la grce de D. La terre indique la Torah crite qui fut donne au peuple juif au Mont Sina avec lobligation dobir aux commandements, aux lois et aux statuts qui y sont dcrts, et dont les dtails sont labors dans la Mishna et le Talmud et cods par les dcisionnaires. Ensemble, ils constituent le sujet de ltude de la Torah. Au dbut de la cration, les cieux et la terre taient spars. Tel est le sens de Si ce ntait pour Mon alliance (britti) perptuelle... Le mot britti indique B-briot, deux crations, la Torah crite et orale, sans lesquelles tout le reste serait b-ieter, superflu. Le mot brit a aussi la valeur numrique de six cent treize, soit le nombre total des commandements positifs et ngatifs. Il est dit ensuite: Et la terre tait un abme informe, et les tnbres recouvraient labme . Si lon voulait ne raliser que la terre , la Torah crite, sans apprendre et approfondir paralllement la Torah orale pour comprendre les concepts et les valeurs qui donnent son sens la Loi, on en serait drout et confus et lon ne saurait pas distinguer le vrai du faux, tel celui qui marche dans une obscurit sans fin, dans le sens o il est dit: Le sot marche dans le noir (Kohlet). Pour navoir pas pntr la vrit de la Torah, il risque malheureusement de sgarer, pour lui les tnbres recouvrent labme , car la Torah est profonde comme un abme sans fond, et il est sur le point de se perdre dans ses tnbres. Et D. dit: Que la lumire soit (ibid. 3). D. cra la lumire afin que la Torah devienne pour nous une ralit vivante dont nous comprenons la signification, les allusions, les intentions et le sens cach exprims par chacun de ses mots. Il est vrai que personne ne peut connatre le secret de D. et qui aurait laudace de pntrer son intriorit ? Mais malgr cela, D. rvle Ses mystres ceux qui Le craignent (Thilim 25:14). D. cra la lumire de la Torah pour enseigner cette leon Isral afin que ceux qui sont proches de Lui connaissent Sa volont. Comment parvenir cette lumire? Gotez et voyez que lEternel est bon en tout (Thilim 34:9). Le mot rou (voyez) est compos des mmes lettres que le mot vohr (et la lumire), cest--dire que le commandement est flambeau, la Torah est lumire (Mishley 6:23), et cest aussi le sens de et D. vit que la lumire [la Torah] tait bonne (Brshit 1:4), et Rien nest bon que la Torah (Avot VI:3). Si vous prenez got la Torah, si vous lapprenez, si vous en observez les lois avec amour et avec joie, vous pourrez contempler sa lumire et atteindre les plus hauts sommets. Dans ce sens, il est dit que tout devient bon dans sa lumire (Yroushalmi Haguiga I:7). La lumire inhrente la Torah nous permet de nous corriger, de sentir et de savoir quIl est bon... que Sa lumire est bonne. Jusquo est-il possible de slever grce la Torah? Rabbi Pinhas ben Yar enseigne (Avoda Zara 20b): La Torah conduit la prudence, la prudence au zle, le zle la propret, la propret laustrit, laustrit la puret, la puret la saintet, la saintet lhumilit, lhumilit la crainte de la faute, la crainte de la faute la perfection, la perfection linspiration divine, linspiration divine la rsurrection des morts. Celui qui mdite la Loi de D. jour et nuit (Thilim 1:2) peut atteindre un degr lev, et sil mdite les paroles de D., la lumire se fera et il pourra corriger tout ce qui en lui fut entach dimpuret . Cest le sens de la lumire fut cre . Bien que la Torah crite et la Torah orale aient prcd la cration du monde et en reprsentent le commencement, la possibilit nous est donne de pntrer les profondeurs de la Torah - les mystres cachs et le sens des commandements qui sont la lumire de la Torah, hormis

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certains mystres dont nous navons pas nous occuper. Tout cela est expliqu dans louvrage du Ari zal, Etz Hayim. (Voir ce que notre matre, le Rabbin Mosh Pinto, crit ce sujet dans son livre Shenot Hayim, au nom du Rabbin Avraham ben Atar). Une autre allusion la Torah se trouve dans le mot Brshit, dont les lettres forment les mots brit esh, (une alliance de feu). Brit, lAlliance, cest la Torah, comme il est crit (Yrmia 33:25): Si ce ntait pour Mon alliance perptuelle... et la Torah est appele feu, comme disent nos Sages (Mechilta Yithro 19:18): La Torah est un feu donn dans le feu , comme il est crit (Dvarim 33:2): De Sa droite, Il a donn Son peuple une loi de feu , et sans la Torah Je naurais pas fix les lois du ciel et de la terre . (Ajoutons que la valeur numrique de lexpression miyemino esh dat lamo - de Sa droite, une loi de feu est gale celle de z hou Brshit - cest l le commencement ). Les lettres du mot Brshit forment les mots barata sha, Tu as cr un don, et ce propos, les Sages disent que tous les Enfants dIsral ont une part dans le monde Venir (Sanhdrin 70a). Quelle part et quel don? La rponse cette question est donne par les Sages (Midrash Mishley 8:9): Dans le monde Venir, lEternel donnera en hritage chaque Juste trois cent dix mondes [trois cent dix tant la valeur numrique de sha, don]. Lintention divine, ds le dbut de la cration, fut de donner en hritage ceux qui laiment yesh, tout, pour avoir observ la Torah dans ses moindres dtails. Les lettres du mot Brshit forment aussi lexpression ashrey bayt, Heureux ceux qui logent dans Ta maison (Thilim 84:5) et qui mditent Ta loi crite et orale. Nous pouvons maintenant poursuivre notre explication du verset: Lesprit de D. planait sur la surface des eaux (Brshit 1:2). Les Sages disent (Tanhouma Vayakel 8): La Torah est compare de leau comme il est crit (Ishaya 55:1): Vous tous qui avez soif, voici de leau , et il nest deau que la Torah (Babba Kamma 17a). Avant la cration du monde, D. se rjouissait de la Torah (Brshit Rabba 8:2), et daprs le Zohar (Trouma 161b), D. consulta la Torah et cra le monde, et Il le cra afin de donner la Torah lhomme qui lobserverait et la pratiquerait, afin de conduire le monde la perfection de la connaissance de D. . Tel est le sens de Lesprit de D. planait sur la surface des eaux . Nous en venons la cration de lhomme. Aprs que luvre de la cration fut acheve dans toute sa splendeur, il est dit: Faisons lhomme Notre image et Notre ressemblance, et quil domine les poissons dans les eaux... Lhomme fut cr en dernier lieu, il est le terme et le but de toute la cration et cest pour lui que tout fut cr, comme il est dit: le monde entier na t cr que pour donner des commandements lhomme (Shabbat 30b). Et lhomme fut cr limage de D. afin quil craigne D. et Lui obisse. Dominez les poissons dans les eaux , cest dire: plongez-vous dans les profondeurs de la Torah qui est assimile leau, car si l ntait pas le but, un monde sans valeurs morales et sans pudeur naurait pas de raison dtre, comme il est crit: Si ce ntait pour Mon alliance perptuelle, Je naurais pas fix les lois du ciel et de la terre . Ajoutons cela une interprtation allgorique. Les premires lettres des mots houredou bedgat hayam, dominez les poissons dans les eaux forment le mot havou, comme dans le verset (Thilim 29:1-2): Clbrez (havou) Sa gloire et Sa puissance, rendez hommage (havou) Son saint Nom, prosternez-vous devant lEternel dans la splendeur de Son sanctuaire . Cest en nous plongeant dans les profondeurs pleines de mystres de la Torah jusqu en dcouvrir les secrets enfouis, que nous clbrons lEternel et Lui rendons hommage. Et David HaMelech se lamente (Thilim 119:136): Mes yeux ont vers des torrents de larmes parce que Ta loi nest pas observe , je pleure sur ceux qui nobservent pas Ta Torah et nimaginent mme pas que lunivers tout entier nexiste que par le mrite de la Torah. Il nous reste expliquer pourquoi la cration de lhomme est attribue au nom de D., Elokim (Zohar III 65a), qui reprsente lattribut de Justice? D. sait bien quIsral recevra plus tard la Torah au Mont Sina et que natront des hommes vertueux qui lobserveront! On pourrait croire que cest cause de lopposition des anges, comme il est dit (Sanhdrin 38b, Zohar III 207b): Lorsque D. dsira crer lhomme, Il consulta les anges de la Cour cleste, qui Lui dirent: Quest donc lhomme pour que Tu songes lui? D. leva alors Son petit doigt vers eux et les incendia . D. avait donc dj limin ces anges, et en avait cr dautres qui ne sopposeraient pas Sa volont, car Il na pas rvl ceux-l quAdam engendrerait des hommes

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mchants. Rabbi Hanina dit: Lorsque D. cra lhomme, Il consulta les anges et leur rvla quil engendrerait des hommes vertueux, mais il ne leur dit pas quil engendrerait aussi des hommes mchants (Midrash Talpiot Thilim 76:9). Sil en est ainsi, pourquoi lhomme fut-il cr par lattribut de Justice et non par lattribut de Misricorde? Bien quil soit crit: Elokim dit , Elokim cra , cela nimplique pas que lhomme ft cr seulement avec lattribut de Justice et quil ny et pas participation de lattribut de Misricorde. Nous trouvons dans le verset (Brshit 2:4): Au jour o lEternel D. fit le ciel et la terre lutilisation des deux attributs, la Justice et la Misricorde, pour nous enseigner que D., voyant que le monde ne pourrait pas subsister uniquement par la Justice, lui associa lattribut de Misricorde pour crr le monde (Brshit Rabba 12:15). De mme, concernant la cration de lhomme, D. a associ les attributs de Justice et de Misricorde. Les premires lettres de naass betzalmeynou (faisons Notre image) forment le mot ben, dont la valeur numrique est deux fois celle des lettres du Nom qui reprsente lattribut de Misricorde. Les premires lettres des mots kdmouteynou houredou ( Notre ressemblance, et dominez) ont une valeur de vingtsix, qui est la valeur numrique du saint Nom. Cela montre que lhomme fut aussi cr par lattribut de Misricorde puisquil est destin recevoir la Torah et engendrer des hommes de bien qui la pratiqueront. Par ailleurs, lhomme doit continuer luvre de la cration, comme il est crit (Brshit 2:3): luvre que D. cra pour tre complte , et si des hommes sont destins natre mchants, il sera indispensable dutiliser lattribut de Justice. Les attributs de Justice et Misricorde participent la cration de lhomme de mme quils fonctionnent dans lordre du monde tout entier. Nous avons dit plus haut que les premires lettres des mots naass betzalmeynou forment le mot ben, dont la valeur numrique est deux fois celle des lettres du Ttragramme, et que le nom Elokim aussi est inscrit dans ce verset, ce qui indique que la Justice peut se transformer en Misricorde grce aux actions des hommes vertueux comme le disent nos Sages (Souca 14a): les prires des hommes vertueux transforment lattribut de Justice en attribut de Misricorde . Nous pouvons maintenant rpondre la question pose par lauteur de Minhat Yhouda, savoir pourquoi il est dit Faisons lhomme , au pluriel (voir Rashi, ad. loc.). Il est certain que les anges nont pas particip la cration de lhomme, mais ce pluriel donne la possibilit aux hrtiques de le prtendre. Les Sages (Sanhdrin 38b) ont dj rpondu cette question, mais nous voulons humblement ajouter notre rponse. Puisque D. connat les actions des hommes vertueux et quIl sait davance que de lhomme natront des hommes de bien qui vont recevoir la Torah et dire (Shemot 19:8): Nous ferons tout ce que D. nous ordonne , D. a voulu honorer Adam qui allait engendrer une gnration qui dirait Nous ferons , et Il a fait prcder la cration de lhomme par la parole faisons lhomme , la premire personne du pluriel qui est la formulation utilise par les gens importants. Ici aussi, cause de Sa grande affection pour lhomme, Il dit faisons lhomme au pluriel. Nous savons que D. cra le monde par Sa parole, comme disent les Sages (Avot V:1): Le monde fut cr par Dix Paroles , mais concernant la cration de lhomme, il est dit que D. le cra et le forma de Ses propres mains: Tu me tiens de prs, par-derrire et par-devant (Thilim 139:5), que les Sages expliquent ainsi (Sanhdrin 38a): Adam fut form avec de la terre rassemble des quatre coins du monde, et il est appel luvre des mains de D. (Kohlet Rabba 3:14), parce quil reprsente lessentiel et la finalit de la cration et quil est destin observer les lois de la Torah . Lhomme fut cr en dernier lieu, dans un monde prt le recevoir, o tout est en place pour ses besoins comme une table dresse devant lui (Sanhdrin 38a, Pessikta Zouta, Introduction 17). Cest pourquoi, lorsque D. voulut crer lhomme, Il dit Faisons lhomme pour exprimer laffection particulire que D. a pour lui, et Il la cr de Ses propres mains, afin que lhomme Le serve de tout son cur. Il est possible que le verset Isral, rjouis-toi de ton Crateur (Thilim 159:2) indique que tout le peuple juif se rjouit en D. qui la cr en disant Faisons lhomme , tant Il le chrit. Dans son introduction, le commentateur du Zohar HaSoulam crit: D. qui est parfait de toutes les perfections a cr et form notre corps avec toutes ses tendances, les bonnes et les mauvaises, et il est impossible quun tel artisan produise une uvre vile et imparfaite. Chaque uvre tmoigne des qualits de lartisan, et si un vtement est mal cousu, ce nest pas la faute du tissu, mais celle du tailleur... En disant: faisons lhomme D. exprime Son amour, puisquIl dsire cette crature qui plus tard

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prendra sur elle dobserver la Torah, ce qui est le but de la cration du monde. Cest pourquoi D., qui ne peut en aucun cas tre lauteur et lartisan dune uvre imparfaite et mprisable, a dit Notre image et Notre ressemblance , limage de D., cest--dire rempli de la crainte de D. et possdant une me, partie divine de son tre, lui permettant de pntrer les profondeurs de la Torah. Il est certain quil ne faut pas comprendre limage et la ressemblance dans leur sens littral, puisque D. na pas de corps et pas de forme. A Sa ressemblance signifie plutt que lhomme doit tre lmule de D. dans ses vertus et dans ses actes, comme disent les Sages (Vayikra Rabba 24:4) au sujet du verset: Soyez saints car Moi lEternel Je suis Saint (Vayikra 19:2): De mme que Je suis Saint, vous aussi, vous devez vous sanctifier . Tout cela, afin de dominer les poissons de la mer , qui symbolisent les profondeurs de la Torah, comme nous lavons expliqu plus haut. Mais si, malheureusement, il ne possde pas ces qualits divines, il fait partie de ceux qui traversent la valle des larmes (Thilim 84:7) et cest seulement sil transforme les larmes en image et ressemblance de lhomme [divin], quil ira de victoire en victoire (ibid. v.8) dans le service de D. do la ncessit pour lhomme de raliser en lui limage de D. . Lhomme est cr limage de D. et il a besoin de cette image pour pouvoir surmonter les preuves de ses passions brlantes. Lhomme a reu le libre arbitre de choisir entre ce qui est bon et ce qui est mauvais, comme il est crit (Dvarim 30:15): et tu choisiras la vie . Il subira la punition ou bnficiera de la clmence la mesure des forces spirituelles quil possde. Pour conclure ce chapitre, citons ce qucrit Rabbeinou Behay dans son livre Le Devoir des Curs (La perfection de lAction, chapitre 5): Ce que lhomme accomplit au grand jour ne dpend que de lui. Il agit selon son dsir. Ses actes dcoulent de sa volont et de son libre arbitre, et cest pourquoi il est susceptible dtre puni ou mrite dtre rcompens pour ce quil fait ou ne fait pas . Il est crit (Dvarim 30:15): Vois, je tai donn en ce jour la vie et le bien, ou la mort et le mal, tu choisiras la vie . Et il est dit (Malachy 1: 9): vous tes la cause de cela , et (Yob 34:11): chacun est rtribu selon ses actes , ou encore (Mishley 19:3): Lhomme sot dnature ses actes . Le commentaire de ce livre intitul Pithey Lev explique: La sottise de lhomme le dnature, et sa sottise reflte son chec... ce qui montre que lhomme doit utiliser son libre arbitre pour choisir la vie. Si lhomme choisit de suivre les voies de D., de se sanctifier parce que D. est Saint, il ira de victoire en victoire, et alors il ne tombera pas dans la valle des larmes, et il mritera dtre limage et la ressemblance de D. par son me, cette part divine de son tre, qui est imprissable.

Le renouvellement de luvre de la cration; Un acte de bienveillance


Luvre de la Cration se renouvelle, comme on sait, chaque jour, et nous mentionnons ce fait dans la prire du matin: ...Qui dans Sa clmence claire la terre et ses habitants, qui dans Sa bont renouvelle chaque jour luvre de la cration . Cest un miracle permanent, qui se reproduit de jour en jour. Il nous semble ncessaire dexpliquer le langage de cette bndiction. 1. Quel est le sens de Qui claire la terre et ses habitants ? Car enfin, si D. claire la terre, il sensuit ncessairement que les habitants de la terre bnficient de cette lumire, pourquoi donc ajouter et ses habitants ? 2. Si la lumire tait destine aux habitants de la terre, il aurait suffit de dire: Qui claire les habitants de la terre . Quel besoin y a-t-il de prciser qui claire la terre ? 3. De plus, il faut expliquer le mot clmence . En quoi le fait de donner la lumire aux habitants de la terre est-il un acte de clmence de la part de D.? 4. Pourquoi faut-il prciser de plus que dans Sa bont, D. renouvelle chaque jour les uvres de la cration comme si ce ntait pas une manifestation vidente de la bont de D.? Avec laide de D., nous allons rpondre ces questions. Les Sages nous disent quau moment de la cration, non seulement les anges, mais aussi certaines des Vertus, ont plaid devant D. contre la cration de lhomme parce quil allait fauter, disant: Quest donc lhomme pour que Tu penses lui? (Thilim 8:5). Mais D. dans Sa clmence et Sa bont infinies fit taire ces voix rebelles et accusatrices et Il donna, malgr elles, la lumire la terre, en particulier cette lumire

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dont il est dit (Brshit Rabba 12:6): D. a vu que les hommes mchants ne mritent pas la lumire puisque par leurs mauvaises actions, ils ne font que rpandre lobscurit sur la terre comme il est crit (Ishaya 29: 15): ils agissent dans lobscurit , cest pourquoi D. a cach la lumire primordiale, Il la mit part et la rserva aux Justes lavenir . Sil en est ainsi, la terre entire devrait tre plonge dans lobscurit cause des pchs des hommes, comme ce fut effectivement le cas en Egypte durant la plaie des tnbres (Shemot 10:23) dont il est dit que personne ne pouvait voir son prochain, ni bouger pendant trois jours . Mais les Juifs avaient de la lumire dans toutes leurs maisons car D., dans Sa bont, continuait de donner la lumire aux Juifs. Chaque matin, Il accomplit pour nous ce miracle, et claire le monde et les habitants de la terre. A propos du verset (Shemot 20:24): En quelque lieu que Je fasse invoquer Mon Nom, Je viendrai toi pour te bnir , les Sages disent que si quelquun commet une faute dans un lieu dfini, ce lieu sera dtruit pour toujours, il ne pourra jamais tre reconstruit (Zohar II 28a). La bndiction ne se trouve quen un lieu o le Nom de D. est invoqu et Sa volont accomplie. Mais un lieu o lon commet une faute, o lon transgresse la volont divine, est maudit et mrite dtre dtruit. Nous apprenons dans la Mishna (Avot III:2): Lorsque deux personnes sont runies et ne sentretiennent pas de Torah, cest une runion de persifleurs . Pourquoi le mot exclamatif: voici ? Le livre Beit Aharon explique: Voici est comme une enseigne qui dsigne dfinitivement ce lieu comme un lieu de rencontre de persifleurs. Si dautres voulaient lutiliser, ils ne pourraient pas y tudier, car ce lieu nest pas bni, mais au contraire, charg dinfluence malfique et de maldiction . Nous avons des preuves innombrables que nos sens sont capables de discerner les endroits o des fautes ont t commises ou qui sont entachs dimpuret, et dont il faut sloigner. Lavertissement de sloigner des lieux o se pratique lidoltrie est souvent rpt (voir Avoda Zara 17a). Mme celui qui ne fait que passer subit linfluence dun tel lieu et de ce qui sy pratique et - D. nous en prserve - lesprit impur saccroche lui. Le livre Lev Eliyahou rapporte un fait terrible dont on peut tirer une grave leon. Dans un certain hpital, de nombreux malades furent soudain atteints de maladies graves, inconnues jusqualors. La direction de lhpital procda une enqute et dcouvrit finalement que certains microbes avaient caus ces graves maladies mais quelle ne parvenait ni les isoler ni les neutraliser. Aprs avoir longuement discut du problme, elle conclut que la seule solution tait de dtruire et de brler le btiment de fond en comble. Quun lieu puisse avoir une influence nfaste sur tout ce quil contient nous donne rflchir et nous invite un examen de conscience. La terre ne mriterait pas de recevoir la lumire divine, puisque les hommes, par leurs actes dnaturs et les mfaits quils commettent ont une influence nfaste sur la terre, le lieu de leurs fautes, et par consquent elle devrait sobscurcir le matin, elle devrait tre prive de lumire. Malgr cela, D. dans Son infinie bont, claire la terre et le monde tout entier, y compris les endroits souills qui ne mritent pas dtre clairs. Cest pourquoi il est spcifi dans la bndiction: Qui claire la terre , outre le fait quIl claire les habitants de la terre, ce qui est un prodige admirable et fantastique, qui de plus, se produit chaque jour, sans cesse. En fait, nous sommes tmoins chaque jour dun autre miracle de la cration. Il est dit: De mme que D. fait la paix dans les Cieux, ainsi Il fera la paix sur nous . Quest-ce que la paix dans les Cieux? Chaque commandement est sans limite dans la possibilit que nous avons den perfectionner lexcution, mais ce nest pas le cas de la lumire et de lobscurit, qui sont limites par la volont mme de D., comme il est crit (Brshit 1:5): Et D. appela la lumire Jour, et Il appela les tnbres Nuit . Rashi explique ce sujet (verset 4): Il a vu que la lumire est bonne et il ne convient pas que la lumire et lobscurit oprent ensemble et soient mles lune lautre, et Il leur a fix des limites, lune le jour, lautre la nuit , comme disent nos Sages (Pessahim 2a): D. fit venir la lumire et la prpose aux commandements du jour, et Il fit venir la nuit et la prpose aux commandements de la nuit . Il les limita dans le temps, interdisant chacune dempiter sur le domaine de lautre. Mais la lumire et lobscurit ne cesseraient de sopposer lune lautre si D. navait pas fait la paix entre elles, miracle supplmentaire. La lumire autant que lobscurit dpendent des actions des hommes. Sils sont bons et agissent correctement, ils feront la lumire, sinon, ce sera lobscurit. La bndiction: Qui dans Sa clmence

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claire la terre et ses habitants , signifie que la lumire sur terre provient du mrite des bonnes actions de ses habitants, et D. dans Sa bont renouvelle chaque jour les uvres de la cration , car chaque jour Il rconcilie la lumire avec lobscurit afin dclairer Isral en ce monde. Il nous faut ici dire quelques mots de rprimande au sujet des danses mixtes, lors de diverses clbrations. Combien de fautes sont causes par la promiscuit, combien le pouvoir du mal augmente lorsque, dans ces danses mixtes, les hommes et les femmes ont des contacts physiques impurs les uns avec les autres, ce qui est trs nfaste. Il en est de mme pour un mari qui, en temps normal et en priv, sabstient de tout contact avec sa femme en observant les lois de la puret familiale mais, lors dune festivit o les danses sont mixtes, en viendra ncessairement toucher sa femme sils dansent ensemble. Il est extrmement grave de transgresser les interdits des lois de la puret familiale. Nous sommes aujourdhui tmoins du fait que les fautes de notre gnration et la propagation des impurets nous rendent indignes de la lumire divine. Sans cette lumire nous ne pourrions pas subsister, si D. dans Son infinie bont ne renouvelait pas jour aprs jour luvre de la cration et nclairait pas la terre et ses habitants sans prendre en considration leur mauvaise conduite. Nous jouissons de Sa lumire, indpendamment de nos mrites. Mais ceci dit, nous devons de nous-mmes corriger nos actes afin de mriter en toute justice la bonne influence de la lumire divine, et non en profiter comme un d procdant de Sa grande indulgence, chaque jour, toujours. Sur cette base, nous pouvons comprendre la suite du verset (Brshit 1:5): et ce fut le soir, puis le matin - un jour . Le mot vayehi a une connotation daffliction (Mguilah 10b). Quelle affliction pouvait-il y avoir dans la cration, au point que cette expression daffliction soit rpte chaque jour de la cration? Les Sages disent que chaque jour, lattribut de Justice prsentait ses plaintes au Crateur, Lui demandant de ne pas continuer luvre de la Cration cause des fautes quallait commettre Isral. Il est crit vayehi - ce fut le soir puis le matin au terme de chaque jour de la cration, pour exprimer que D. avait de la peine, autant le jour que la nuit, cause des plaintes avances par lattribut de Justice. Mais D. na pas prt attention ses paroles, et Il a tout de mme cr le monde, jour aprs jour, et cest pourquoi le mot jour est rpt. Le mot yom dsigne la lumire du jour, et cette lumire, cest la Torah, comme il est crit (Mishley 6:23): Le commandement est flambeau et la Torah est lumire . De mme dans le Midrash (Brshit Rabba 1:6), il est dit que la lumire reprsente les bonnes actions des hommes vertueux. Ce qui signifie que D. a cr le monde pour la lumire de la Torah et pour les Justes, et que pour le crer Il a associ lattribut de Misricorde lattribut de Justice. Le jour fait galement allusion la Torah comme il est crit (Thilim 95:7): En ce jour, si seulement vous coutez Sa voix , et de mme il est crit (Dvarim 4:4): Vous tes tous vivants, en ce jour , et (Thilim 19:8): la Torah est un rconfort pour lme , elle dirige le cur de lhomme vers D. et elle donne la vie qui en fait la base de ses activits. Malgr laffliction que Lui cause la cration, D. a associ la Justice la Misricorde, Il a associ la Justice la lumire, la Torah, et Il a cr le monde avec ces deux mesures, car la Justice est ncessaire afin de punir comme il se doit ceux qui mprisent la Torah . La bndiction Qui dans Sa clmence claire la terre et ses habitants est prcise au plus haut point, car il nest de lumire que la Torah, et dans Sa bont Il renouvelle chaque jour les uvres de la cration pour les Justes, malgr les objections de lattribut de Justice. Le but de la cration du monde est quIsral suive la voie des Justes, comme il est crit (Mishley 2:20): Afin que tu poursuives le chemin des hommes de bien et que tu suives la voie des hommes Justes par ton obissance la Torah, et alors les uvres de la cration pourront se renouveler de jour en jour, toujours, selon Sa volont.

La foi se renouvelle avec le renouveau de la cration


Chaque matin dans notre prire, nous reconnaissons et louons D. qui, dans Sa clmence, claire la terre et ses habitants, et qui dans Sa bont renouvelle chaque jour les uvres de la cration . Chaque jour, se produit un renouveau de la cration du monde. Cela nous remplit dadmiration et nous oblige nous exclamer: Combien grandes sont Tes uvres, D, combien pleines de Ta sagesse . De mme que chaque uvre dart tmoigne de lartiste, de mme le monde entier tmoigne de D. qui en est le Crateur. Cest pourquoi, lorsque nous constatons avec quelle perfection et quel ordre D. a cr le monde et ses merveilles en Dix

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Paroles (Avot V:1), nous clamons spontanment notre admiration: Combien grandes sont Tes uvres, D.! Le roi David, le doux chantre dIsral, dit: Les cieux racontent la gloire de D. et le firmament proclame luvre de Ses mains; le jour en fait le rcit au jour et la nuit en donne connaissance la nuit (Thilim 19:2-3), et il exprime cette exaltation encore et encore, de toutes les faons possibles! En mditant luvre de la cration, nous nous rendons compte que D. veille sur Son monde avec bienveillance et bont, et si Sa grande misricorde ny pourvoyait, tout disparatrait en un instant et le monde entier risquerait dtre ananti (comme si, par exemple, la couche dozone qui protge latmosphre venait manquer, car elle aussi est entre les mains de D.). Cela annule fondamentalement les thses des chercheurs, des philosophes et des scientifiques qui soutiennent sans preuves irrfutables que le monde est le produit du hasard et qui nient la Providence Divine. Il existe un Crateur, cest Lui qui dirige le monde, cest Lui qui Sest rvl Avraham notre anctre et lui a dit: Cest Moi le Matre du monde (Brshit Rabba 39:1). Nous devons connatre et comprendre toutes les notions qui mritent examen. Nous devons savoir comment chapper linfluence de tous ces scientifiques et idologues, et refuser dtre induits en erreur par des thories hrtiques qui affirment que le monde existe par lui-mme. La capacit de comprhension de lhomme est limite et il lui est facile de tomber dans le pige de ces ides fausses. Comment consolider notre conviction queffectivement D. renouvelle le monde chaque jour, car il est si facile de se tromper et dtre pour ainsi dire ensorcel par toutes les inventions de la science moderne. Comment peut-on ne croire quen D. face de telles thories? De plus, toute la cration, ce monde-ci comme lautre monde, ne fut cre que pour lhomme (Pessikta Zouta Brshit 1:1), et chacun doit penser cest pour moi que le monde fut cr (Sanhdrin 37a). Cest dire que lhomme est le centre de la cration et il en est la raison dtre. Il est trs difficile de trouver une application de ces propos de nos Sages. Les hommes vertueux, ces gens dont la grandeur dme et la sagesse de cur sont au service de D., qui sont remplis de la crainte et de lamour de D., dont lexistence mme est entirement consacre D., qui ont pntr les secrets de la cration, peuvent effectivement dire cest pour moi que le monde fut cr . Quand bien mme ces mots ne sortent pas de leur bouche, ils savent trs bien dans quel but ils sont venus au monde: pour servir D. sincrement et parfaitement, pour se sanctifier par leurs actes, leur connaissance de la Torah, leur mise en pratique de ses lois, et leurs vertus exemplaires. Sil en est ainsi, ils ont besoin de ce monde pour parvenir au but de leur existence, et ils peuvent dire: Cest pour moi que le monde fut cr . Mais comment peut-on obliger ceux qui ne se distinguent pas par des actes particuliers dire que cest pour eux que le monde fut cr? Le fait est que leur intelligence est trop limite pour pouvoir comprendre ce concept. Et mme si nous voulions les convaincre que cest pour eux que le monde fut cr, comment cette conviction pourrait-elle pntrer leurs curs si rien ne peut leur faire ressentir cette vrit? Cest pour moi que le monde fut cr sapplique chaque Juif, et la croyance provient du cur. Quest-ce qui va faire pntrer cette croyance dans les curs? Nous devons comprendre la rptition de lexpression de la prire: qui dans Sa clmence claire la terre et ses habitants car si D. claire la terre et ses habitants, ils bnficient eux aussi de Sa lumire, et il semble inutile de le prciser. Cest un fait que toutes nos prires reposent sur des bases solides, elles ont t formules par les Sages du Grand Sanhdrin qui ont pes chaque mot avec soin et prcision. Les Sages expliquent (Makot 24a): Vint Habakouk qui rsuma tous les commandements de la Torah en un seul: la foi, comme il est dit (Habakouk 2:4): Le Juste vivra par sa foi . Cest--dire que le fondement de tous les commandements est la foi, et lorsque cette foi est solidement ancre en nous, nous avons la force dobir tous les commandements avec joie, sans rien ajouter et sans rien omettre (Dvarim 13:1). Celui qui agit ainsi vivra, et il pourra tudier la Torah qui est nomme Vie (Yirouvin 54a). Il sera toujours prt obir la volont de D. Il ne fait aucun doute que toute la Torah et tous les commandements ont pour base et pour fondement la foi, comme le dit le roi David (Thilim 119:86): Tous Tes commandements sont ( excuter) avec foi , mais la foi en elle-mme nest pas une chose facile acqurir dans tous ses aspects et dans tous ses dtails, et les Sages ont dj remarqu (Brachot 33b), concernant le verset: Et maintenant Isral, quest-ce que lEternel ton D. te demande, si ce nest de Le craindre (Dvarim 10:12), Tout dpend de la volont

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divine, sauf la crainte de D. . Et les Sages demandent (Brachot ibid.): Est-ce donc que la crainte de D. est une chose si facile? Nous posons la mme question concernant la foi - qui dpend de lhomme - la foi est-elle tellement facile acqurir? Il est vrai quun homme parfait a une foi qui lamne obir tous les commandements et observer toute la Torah, et il le fera facilement, mais comment peut-on demander au reste du peuple dIsral, gens simples, de parvenir, au moyen de la foi, au mme degr dobservance de toutes les limites et de toutes les restrictions que les Sages ont ajoutes aux commandements de la Torah? Est-ce possible? Le saint Ari zal nous a rvl que chaque nuit, lheure o nous dormons, lorsque le sommeil sempare de nous, les Intelligences slvent vers les cieux, sy nourrissent de lclat de la lumire cleste, y reoivent abondance et clart, et nos forces se renouvellent. Cela explique les paroles du prophte Yrmia (Echa 3:21): Elles se renouvellent chaque matin, infinie est Ta constance . Cest dire que chaque matin nous nous rveillons avec des forces spirituelles renouveles, et nous proclamons grande est Ta constance . Notre foi en D. est accrue car les Intelligences ont t alimentes pendant notre sommeil. Elles ont reu de D. une existence nouvelle, et en nous levant le matin, reposs et dispos, nous nous sentons frais comme un nouveau-n. Si chacun de nous nest pas capable de le comprendre et de le ressentir effectivement, les Intelligences elles, ressentent chaque matin ce renouvellement et labondance de clart quelles ont reus de D. et dont elles ont t imprgnes. Ces Intelligences ont la capacit dinsuffler dans le cur de chaque homme la croyance parfaite que tout ce qui est ne fut cr que pour lui, quil est le but de la cration, que tout ce qui existe est l pour le servir et rpondre tous ses besoins, et que son but lui est dobir la volont du Crateur, car il possde une me en commun avec les mondes suprieurs do elle reoit en abondance une nourriture spirituelle. Elle voit clairement comment D. dans le monde cleste, prend plaisir en la compagnie des mes des Justes, elle voit lhommage que les Justes rendent au peuple dIsral lorsquils lui disent: Le monde entier ne fut cr que pour Isral, qui est appel le commencement (Pessikta Zouta, Brshit 1). Et donc, aprs que ces Intelligences ont plan dans les hautes sphres et constat quIsral est le but de la cration, il ne fait aucun doute quelles impriment la foi en D. dans le cur de chaque Juif, mme sil est ignorant, et tous peuvent apprendre que cest pour moi que le monde fut cr grce au renouvellement de chaque matin. A partir de ce moment-l, la voie est ouverte et chacun peut devenir un fervent croyant, car ses Intelligences se renouvellent chaque jour, et il a le pouvoir dacqurir facilement cette foi sil mdite chaque jour le renouvellement de luvre de la cration. Chaque homme a lobligation de dire cest pour moi que le monde fut cr , car chacun dispose de lintelligence ncessaire pour parvenir cette connaissance, sil active les Intelligences et fait de ce potentiel une ralit. Revenons la rptition de lexpression qui claire la terre - et ses habitants que lon prononce dans la bndiction. De mme que le monde se renouvelle chaque jour, toujours, comme il est dit: dans Sa Bienveillance Il renouvelle chaque jour luvre de la Cration, toujours , de mme en est-il de ses habitants. Non seulement la terre elle-mme, cest--dire ses habitants, mais aussi les Intelligences, se renouvellent chaque jour, toujours, afin de remplir nos curs de foi. Ds quAdam, la crature faonne des mains de D. (Kohlet Rabba 3:14) reut le souffle de vie (Brshit 2:7), il sut Qui lavait cr. Et il sut que le monde entier navait t cr que pour lui, il sut de lui-mme appeler D. Matre du monde (Brshit Rabba 17:5) et Roi de toute la cration, et il eut une connaissance parfaite de D. Le renouvellement quotidien des Intelligences est insparable de luvre de la cration. Celui qui ne rflchit pas logiquement, qui ne veut pas croire en D. Crateur du monde, qui rfute le concept que lhomme est le centre de la cration et que le monde fut cr pour lui, ne fait que se mentir lui-mme, puisque les Intelligences lui procurent chaque matin un renouveau et transmettent tout son corps labondance dont D. les remplit pendant la nuit. De mme que celui qui touche un courant lectrique est immdiatement lectrocut, de mme lorsque les Intelligences touchent le corps de lhomme, il est immdiatement rempli de labondance des bienfaits quelles ont reus pendant la nuit dans les mondes suprieurs. Les Sages ont dit (Sanhdrin 38a): un seul homme fut cr le sixime jour... afin dtre invit au repas comme un hte qui trouve tout prpar son arrive. Ceci est compar lhistoire dun roi qui fit construire

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un palais, prpara un festin, et convia ses invits, comme il est dit (Mishley 9:1): La sagesse des femmes btit leur demeure . Il est clair quil ne serait pas de bon ton de commencer nettoyer la maison et de prparer le festin en prsence de linvit, et il convient que tout soit fin prt davance afin de recevoir linvit et lui faire savoir que tout a t prpar en son honneur. Luvre de la cration se renouvelle chaque jour, toujours, expressment pour lhomme. Lorsque lhomme se rveillera de son sommeil, il trouvera tout prt pour ses besoins. Il saura que D. a tout renouvel pour lui. De plus, D. renouvelle aussi ses Intelligences chaque jour, afin de lui permettre darriver la connaissance, et ce, la mesure de son dsir de savoir, de sa rflexion, de sa volont, car tous les moyens de parvenir la connaissance lui sont donns. Nous en venons une explication plausible des paroles du prophte Habakouk: Le Juste vivra par sa foi . En fait, tout Juif est considr comme Juste, comme il est crit (Ishaya 60:21): Ton peuple nest compos que de Justes, ils hriteront de la terre pour toujours . Cest--dire que chaque Juif a une place dans le monde venir, et une part dhritage de la terre dIsral. Mais ce nest que lorsque lhomme se rveille le matin quil est considr comme vivant, car lorsquil dort cest comme sil tait mort puisque le sommeil est un soixantime de la mort (Brachot 57b). Dautant plus quil est alors dans un tat incertain: peut-tre va-t-il se rveiller, peut-tre ne va-t-il pas se rveiller... Ce nest que lorsquil se rveille quil ny a plus de doute et quil est considr comme vivant. Cest ce qui est crit (Habakouk 2:4): Le Juste, cest--dire tout Juif en ce quil est appel Juste, vit par sa foi. Comment? Lorsquil se lve le matin, il a la possibilit de bien agir et il se rveille pour servir D. car ses Intelligences ont pu lui transmettre une foi pure en D. (lon ne comprend pas comment cette foi pntre son cur mais cest justement grce aux Intelligences quelle le pntre). Et alors, plein de foi, il peut pratiquer avec joie les commandements de la Torah dont il est dit quils sont la vie, ce qui nous montre que tous les commandements dpendent de notre foi. Si nous tirons parti des Intelligences qui renouvellent nos forces chaque jour, toujours , nous pouvons vraiment respecter la Torah et en observer les commandements conformment la volont divine, Le servir avec crainte, et remplir notre devoir en ce monde en pleine connaissance et de tout cur. Et alors nous aurons effectivement le mrite dchapper toutes les ides hrtiques de ces scientifiques qui pensent que le monde est le produit du hasard. Alors, mme le plus simple dentre nous pourra dire cest pour moi que le monde fut cr , car il aura foi en D. et en Son monde. Pourtant la condition primordiale ce renouvellement, est lattachement D. par ltude de la Torah, comme dit le prophte (Yrmia 33:25): Si ce ntait pour Mon alliance de jour et de nuit, Je naurais pas cr le ciel et la terre . Chacun doit tudier la Torah jour et nuit, comme il est crit (Dvarim 6:7): Tu en parleras lorsque tu es assis chez toi, lorsque tu vas ton chemin, en te couchant et en te rveillant , et les Sages ont dit (Yirouvin 65a): La nuit na t cre que pour ltude de la Torah . Nous pourrions nous demander comment il est possible dtudier la Torah la nuit, alors que nous avons besoin de la nuit pour dormir et renouveler nos forces afin de pouvoir continuer ltude de la Torah le lendemain. Sil en est ainsi, par quoi le monde continue-t-il exister lorsque lhomme dort? Lhomme peut-il tre responsable du monde entier lorsquil dort? A plus forte raison sil sagit dun homme au cur simple, que la connaissance na pas pntr. En fait, il est du devoir de chacun dtudier la Torah jour et nuit, comme il est crit (Yoshoua 1:8): Tu mditeras la Loi jour et nuit . Il va de soi que dans ce cas, il se retire pour dormir aprs ltude. Interrompre son tude pour aller dormir lui cause une grande peine, il voudrait tellement continuer tudier avec enthousiasme, sans interruption. D. qui connat le fond des curs, voit sa grande peine, et Il considre sa pense comme un acte (Kidoushin 40a). Si son sommeil ntait un obstacle insurmontable, il aurait srement continu tudier toute la nuit, et le sommeil lui serait compt comme sil avait effectivement poursuivi son tude sans interruption. De plus, chaque nuit, son me monte au ciel o elle entend des exgses de la bouche de D. Lui-mme (Zohar I 121b, 122a), cest donc que mme durant les heures de sommeil, bien quil ne le sache pas, sa conscience le sait (Mguilah 3a), et le monde continue dexister grce la puret de ses penses. Un tel homme slve en puret et en saintet, ses Intelligences se sont renouveles pendant la nuit jusquau petit matin, et il avance avec une force toujours croissante (Thilim 84:8), car mme lorsquil dort, il reste attach D. et la Torah, et le monde fut cr et existe pour lui. Le regret de ne pas pouvoir

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continuer tudier et la puret de son intention et de sa pense sont considrs comme des actes, et une foi puissante se renouvelle en lui. A son rveil, il loue D. et Lui dit Je Te remercie de mavoir rendu mon me... et dans cette louange, il ajoute avec compassion - grande est Ta foi pour inclure la foi qui a pntr son cur sous linfluence des Intelligences renouveles. Sil en est ainsi, il faut dormir aprs une tude de la Torah, car sendormir sur des occupations vaines (comme regarder la tlvision ou couter la radio, ou lire un livre qui vhicule des penses fausses ou inutiles) est nuisible, non seulement parce quon na pas ralis le verset tu la mditeras jour et nuit , mais aussi parce quon a mis en danger lexistence du monde dont chacun a la responsabilit, et rompu le lien tabli avec D par ltude de la Torah. Cest cause de cette rupture quun tel homme est dit mort , car les mchants sont appels morts mme de leur vivant (Brachot 18a), comme il est crit: Vous qui tes attachs lEternel votre D. vous tes tous vivants en ce jour (Dvarim 4:4). Seul celui qui est attach D. peut tre appel vivant, dans le sens de: Elles se renouvellent chaque matin, infinie est Ta constance , et le Juste vit par sa foi , ce qui nest pas le cas de celui qui est loign de D. et qui ne mrite pas dtre appel vivant, car ni sa foi ni ses Intelligences ne se renouvellent, et il est dommage quun tel homme qui aurait pu tre si grand soit tomb si bas. Certains individus, lorsquils prient le matin, ont le cur tourn vers des penses trangres tout en prononant les mots de la prire. Quils se demandent donc comment ils ont rempli leur journe et leur nuit prcdentes, avant daller se coucher! Se sont-ils endormis dbordants de foi et dattachement D. ou non? Seul celui qui sendort, le cur empreint dattachement D. aprs avoir tudi la Torah peut se rveiller comme un Juste qui vit par sa foi . Cest lui qui bnficie du renouvellement des Intelligences et de toutes les grces divines!

LHomme fut cr la ressemblance de D.


Les Sages ont dit (Brshit Rabba 1:2): Lorsque D. voulut crer le monde, il consulta la Torah et cra le monde, la manire dun architecte qui consulte les plans pour construire sa maison . Pourquoi D. at-Il besoin de consulter la Torah? La raison en est donne par les Sages (Shemot Rabba 29:9): Lorsque D. a donn la Torah Isral, le monde entier sest tenu coi et aucune crature na mme bronch. Il est difficile de comprendre pourquoi D. ne pouvait pas donner la Torah tandis que le monde continuait vaquer ses occupations habituelles, plutt bruyantes que silencieuses. Il faut galement expliquer pourquoi il est dit dune part que le monde entier sest tenu coi, et dautre part que le son du Shofar tait trs puissant, comme il est crit (Shemot 19:19): Le son du Shofar allait redoublant dintensit . Pourquoi ce clairon? Si le son du Shofar avait pour but dimpressionner les Enfants dIsral et leur faire peur, le fait que D. les ait obligs recevoir la Torah en brandissant le Mont Sina au-dessus de leur tte sans leur laisser dchappatoire (Shabbat 88a), aurait suffi les effrayer. Pourquoi fallait-il sonner du Shofar? Pour rpondre ces questions, citons les paroles des Sages (Brshit Rabba 9:2): D. a cr des mondes et Il les a dtruits plusieurs fois avant de crer ce monde-ci, quIl a maintenu... Il faut comprendre quelle est lutilit de crer des mondes qui seront dtruits. Cest que D. a vu que ces mondes ne pourraient pas subsister sans Torah. Sil en est ainsi, pourquoi les a-t-Il crs? Tout cela sexplique par ce que disent les Sages (Brshit Rabba 8:2) au sujet du verset (Mishley 8:30) Je serai un enchantement perptuel : Pendant deux mille ans avant la cration du monde, D. se rjouissait en compagnie de la Torah, dont Il tirait un grand plaisir sans que rien ne vienne Le dranger, puisquIl tait seul et entour des mes des Justes sous le Trne de Gloire . Il se peut donc que le silence du monde au moment du don de la Torah ait eu pour but de faire sentir aux Enfants dIsral que le monde nexiste pas, nexiste plus, pour quils ressentent le bien-tre de D. et les dlices de la Torah, ce qui leur permettra de conserver lamour de la Torah dont ils ont got la douceur, telle quelle tait avant la cration, sans bruit et sans tumulte. Par ailleurs le son du Shofar retentit trs fort au Mont Sina afin denseigner aux Juifs de toutes les gnrations servir D. sans se laisser dtourner par les problmes temporaires de leur environnement, pour que mme sil rgne beaucoup de bruit lentour, ils ne lentendent pas, afin quaucun tumulte ne les dtourne de ltude de la Torah et ne les en spare. Mme

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si lon entend les bruits du dedans et du dehors, mme si lon est assailli de problmes, on nabandonne pas ltude de la Torah, car tous les soucis, tous les problmes et la privation des bienfaits du ciel, ne sont que la consquence de labandon de la Torah, comme le disent nos Sages (Brachot 5a): Celui qui connat des souffrances, quil en cherche la cause dans ses actes; sil a examin ses actes sans rien trouver, il saura quelles proviennent de son abandon de la Torah , cest--dire que lorsquil voit quil ne bnfice plus des bonts du ciel, il saura que cest pour stre laiss entraner par les bruits de ce monde et avoir abandonn ltude de la Torah de jour et de nuit. Chacun doit percevoir la Torah comme avant la cration, goter ses dlices, dans le sens de gotez et voyez combien lEternel est bon (Thilim 34:9), et il ny a de bon que la Torah (Brachot 5a). Cest pourquoi la cration tout entire sest tue, afin que nous puissions apprcier la Torah, mais la poursuite des vanits et le tumulte de ce monde nous privent des bienfaits que prodigue la Torah et ne nous permettent malheureusement de ne percevoir que lcho des problmes. Maintenant, nous pouvons comprendre ce quont dit les Sages: D. consulta la Torah et cra le monde . Pour nous enseigner que, tous les bruits de la cration ne drangrent nullement D. car Il tait plong pour ainsi dire dans la Torah. Chacun doit apprendre imiter D. et suivre Ses voies, car dans lme de chacun existe une part de la divinit (Zohar I 113a). Chacun a en main larme de la Torah et la possibilit de sabsorber dans son tude malgr tous les bruits de lintrieur et de lextrieur. Certainement, il ne convient pas de dire, concernant D., quIl puisse tre drang par les bruits qui Lentourent, et cela nest dit que pour faire impression et pour donner un bon conseil lhomme, puisque la Torah et les commandements sont les conseillers de lhomme (Zohar II 82b) et pour linviter ressembler D. (Sotah 14a) en prenant exemple sur Lui. Il nous est interdit de tirer profit et de jouir de la lumire des luminaires de la fte de Hanouka (Shabbat 21b). Aprs les avoir allums, nous dclarons dans la bndiction: Ces lumires sont saintes et nous navons pas le droit de les utiliser, mais seulement de les regarder . Pourquoi? Parce que les commandements sont symboliss par les luminaires, comme il est dit (Mishley 6:23): Le commandement est flambeau, la Torah est lumire . Nous devons savoir quils sont sacrs et nous navons pas le droit de les utiliser dans un but personnel, ce qui signifie quil nous est interdit de nous couper de la Torah, mme cause des soucis quotidiens et des bruits environnants, et celui qui interrompt son tude de la Torah se met lui-mme en danger (Avot 3:7). Nous ne devons que les regarder , cest dire en tirer un enseignement, comme il est dit tes yeux contempleront ton matre (Ishaya 30:20), et vous les verrez et vous vous souviendrez des commandements (Bamidbar 15:39), afin den tirer une leon. De fait les luminaires de Hanouka sont des lumires que nous allumons , cest--dire que les commandements, ces lumires, doivent rayonner dans le sens o il est dit il allume et attise la flamme jusqu ce quelle slve delle-mme (Shabbat 21a). Lhomme doit faire des efforts personnels. Cest seulement aprs avoir attis la flamme et quelle slve, quil reoit laide du ciel pour surmonter son mauvais penchant qui sappelle faiseur de bruit car son seul but est de dranger celui qui sert D. Mais il faut fermer les oreilles aux bruits de ce monde, afin de servir D. avec enthousiasme et dvotion et ne pas tre drout par lagitation et les piges environnants. Les Sages ont dit que D. construit des mondes et les dtruit . Pourquoi? Quelle est la raison dtre de ces mondes? Cest pour nous faire comprendre que si nous ntudions pas la Torah et que nous ne nous efforons pas de la mettre en pratique, nous ne faisons que dtruire des mondes dans le sens o sans la Torah, le ciel et la terre cesseraient dexister (Ndarim 32a), et sinon, Je ferai retourner le monde au nant (Shabbat 88a). D. a cr des mondes quIl finit par dtruire, car ils taient dpourvus de Torah. A plus forte raison ce monde-ci qui fut cr pour la Torah et qui tmoigne du Crateur, dont la cration mme est compose des lettres de la Torah, serait rduit nant si lhomme cessait dobserver scrupuleusement la Loi. Assurment cette destruction serait terrible. Chaque lieu o lhomme transgresse la Torah est effectivement dtruit, car lhomme est n pour la peine (Iyov 5:7), peiner pour la Torah (Sanhdrin 79b) et non pour la recherche de gratifications matrielles. En pensant ces choses, je me suis dit que toute la cration est comme un dpt consign entre les mains de lhomme, et quelle lui est confie pour la parfaire, veiller sur elle, lembellir, afin de donner satisfaction au

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Crateur, bni soit Son Nom. Sil en est ainsi, chacun doit sefforcer de ressembler au Crateur et dapporter sa contribution la cration. Tout ce qui ne sert pas ce but est dtruit par D. comme il est dit: lhomme doit consacrer ses efforts ltude de la Torah, car il ne fut cr que pour cela, et non pas pour soccuper des vanits de ce monde et de discussions vaines (Sanhdrin 79b). De plus, chacun doit modeler sa conduite sur celle de D. et Ses attributs (Sotah 14a). D. dans Sa grande misricorde envers Ses cratures, cra le monde sans tenir compte des hommes mchants qui natraient de Adam et cest malgr eux quIl cra le monde. De mme lhomme doit mettre en pratique les valeurs de la Torah, les poursuivre avec dvotion et diligence, afin que le monde puisse se perptuer dheure en heure et de jour en jour. Combien grand et valeureux est lhomme qui tudie la Torah avec diligence, et pourtant un tel homme nest pas sensible aux honneurs qui lui sont rendus et ne sen enorgueillit pas. Au contraire, il est heureux que les gens lhonorent, car il sait que cest la Torah quils honorent en lui, et il ne lui vient pas lesprit de sattribuer cet honneur d D. comme il est crit (Thilim 93:1): LEternel est roi, Il est vtu de majest . Tous ses efforts en ce monde nont pour but que dobir la volont divine, denseigner la Torah et de prserver le monde. Les Sages disent (Mguilah 21a) Depuis la mort de Mosh jusqu Rabban Gamliel, on ntudiait la Torah que debout , mais aprs le monde sest affaibli, comme il est dit (Sotah 59a): A la mort de Rabban Gamliel, lhonneur de la Torah fut perdu . Jusque-l, on ntudiait et on nhonorait que la Torah, ce qui explique pourquoi on tudiait debout, avec dvotion. Il est probable qu cette poque-l, les Sages taient considrs eux-mmes comme un Sfer Torah que tout le monde honore et embrasse sans pour autant quils sattribuent ces marques dhonneur. Et effectivement, lhonneur d aux Sages est la consquence de lhonneur d la Torah (Kidoushin 33b), car les honneurs quils reoivent ne leur viennent que de D. et de la sagesse de la Torah. Il est crit (Brshit 46:28): Et (Yaakov) envoya Yhouda au devant, vers Yossef . Dans quel but? Les Sages nous disent (Brshit Rabba 95:3): Afin de lui prparer une maison dtude do il puisse rpandre lenseignement de la Loi . Notre anctre Yaakov, avant de descendre en Egypte, en un lieu sans pudeur (Brshit 42:9), un lieu de perversion (Shemot Rabba 1:22), un lieu de tumulte (car tout le monde descendait en Egypte acheter des vivres), envoie Yhouda au-devant, justement en ce lieu bruyant, afin douvrir une maison dtude, de Torah, en compagnie de Yossef. Le nom mme Yossef a le sens de lehossif, ajouter, comme il est dit (Taanith 31a): celui qui ajoute (des efforts) augmente (sa connaissance) , et ils progressent avec une force croissante (Thilim 84:8) dans ltude de la Torah. Le nom mme de Yhouda indique que chaque Juif doit slever et progresser dans la Torah, mme dans un lieu bruyant et agit, afin dviter au monde la paralysie et la destruction. Cest justement lorsque les problmes se multiplient dans le monde que nous avons le plus besoin de renforcer ltude de la Torah, et mme de lui ajouter des barrires protectrices. Ce que fit Yaakov en son temps est valable pour tous les temps. Car linverse est vrai aussi: lorsque le monde est paralys, cest--dire lorsque ne rgne pas labondance mais la famine, il nous faut faire du bruit, nous avons besoin de la voix de Yaakov (Brshit 27:22), de la voix de la Torah et de la prire, afin que les mains de Essav ne prennent pas le dessus (Brshit Rabba 65:16), pour que la main de lEgypte, des forces impures, naient pas dinfluence sur les Enfants dIsral et quils ne soient pas corrompus par la culture gyptienne puisque la voix de la Torah soutient le monde et fait vivre les Enfants dIsral.

La rcompense rserve aux Justes dans le monde venir


Et D. cra les grands ctacs (Brshit 1:21), il sagit du couple de Lviathans, que D. cra mle et femelle. Il tua la femelle et Il la conserva dans du sel pour les Justes dans le monde venir, car sils avaient engendr et staient multiplis, le monde naurait pas pu les contenir (Rashi ad. loc., Babba Bathra 74b). Il faut expliquer cette allgorie. Est-il donc difficile pour D. de prserver la femelle du Lviathan jusquau monde venir sans la tuer et la mettre dans le sel pour quelle ne se dcompose pas? Les Sages ont dit que ce sont les fautes des hommes qui causent la prolifration du mal dans le monde et que seule lobissance aux commandements et les bonnes actions sanctifient le monde et propagent la saintet dans tous les univers. Cela nous permet de comprendre pourquoi D. a prserv dans le sel la femelle

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du Lviathan pour le monde venir D. la conserve pour quelle ne se dtriore pas cause des fautes des hommes, et pour la maintenir dans ltat de puret qui convient aux Justes dans le monde venir. Nous apprenons dans ce mme passage (Babba Bathra 75a): Rabba dit au nom de Rabbi Yohanan: lavenir, lEternel donnera un festin pour les Justes avec la chair du Lviathan... Les restes seront distribus et vendus dans les marchs de Jrusalem . Le festin symbolise la saintet. Le Talmud raconte (Souca 55b): Cest comme un roi de ce monde qui dirait ses serviteurs: prparez-moi un grand festin. Au dernier jour de la fte, il dit son ami: prpare-moi un festin modeste, afin que je puisse me rjouir en ta prsence . Cette allgorie se rfre la fte de Soucot, et au huitime jour, le jour de Shmini Atzeret, (Simhat Torah), o lon clbre dans la joie la Torah qui est le symbole de la saintet. De mme les restes sont distribus et vendus dans les marchs de Jrusalem , car Jrusalem est le symbole de la saintet et cest partir de Jrusalem, que la saintet se rpand dans le monde (comme on sait, Jrusalem sappelle la Ville Sainte) et sur tous les Juifs. Les Sages (ibid.) disent aussi: A lavenir lEternel fera de la peau du Lviathan une cabane pour les Justes... car la cabane de Soucot est un symbole de saintet et de puret pour ceux qui sont assis son ombre. Cest donc que tout ce qui est dit concernant les Justes dans le monde venir traite de saintet et de puret. Cest pourquoi D. a conserv dans le sel la femelle du Lviathan afin de la prserver de toute dtrioration due aux fautes des hommes et pour quelle reste sainte et pure. Limpuret sappelle pah, comme il est crit (Thilim 124:7) Notre me sest chappe comme un oiseau du pige (pah) des oiseleurs, le pige sest rompu et nous, nous avons fui . Cela nous permet de dire que D. prserve la femelle du Leviathan du pah, du pige, afin que ce pige nattrape pas dans ses filets la femelle du Lviathan et pour quaucune impuret ne puisse latteindre car elle est la nourriture des Justes dans le monde venir. Les Sages ont dj dit (Zohar I 177a) que limpuret est dtestable D., quIl la tient en horreur, elle na donc aucune place auprs de Lui. Et il est prcis encore (Zohar III 55b) que D. dtruit limpuret du monde, comme il est dit par ailleurs de nombreuses reprises. D. conserve dans le sel la femelle du Lviathan afin de la prserver pure pour le festin auquel les Justes seront convis pour jouir de la splendeur divine (Brachot 17a), dans la Prsence de D. Nous pouvons ajouter que le mot mliha (prservation dans le sel), a la mme valeur numrique que le mot pah. Celui dont le rgne stend sur tous les mondes, dans le sens o il est dit que le rgne de D. stend sur tous les puissants (voir la prire des Jours du Pardon), a prserv dans le sel la femelle du Lviathan pour la sauver de limpuret, afin que le Satan et ses cohortes ne latteignent pas et quelle ne soit pas prise dans les piges quils tendent, car tout ce quils attrapent est ananti. Si lon ne touchait pas cette impuret, elle disparatrait de la terre et le jour serait proche o les Justes, couronns de gloire et jouissant de la splendeur divine, recevraient la rcompense qui leur est rserve, le festin du Lviathan.

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La fin de la Torah trouve sa source son dbut


Il ny a plus eu, en Isral, de prophte tel que Mosh... qui a accompli toutes ces imposantes merveilles aux yeux de tout Isral (Dvarim 34:10-12), Au commencement D. cra... (Brshit 1:1). Il faut examiner et comprendre le lien entre ces versets et pourquoi la fin de la Torah est ancre dans son dbut, qui raconte la cration du monde. Les Sages ont dit (Brshit Rabba 1:4) que D. avait pens crer Isral avant la cration du monde, et que cette pense avait prcd toute autre. Les Sages disent plusieurs fois (ibid. et Pessahim 54 entre autres) que la Torah fut cre deux mille ans avant la cration du monde. Sil en est ainsi, au moment o D. dcida de crer le monde, Isral avait agr cette dcision puisquil occupait dj Sa pense. De plus les Sages disent que le monde ne fut cr que pour la Torah et pour Isral (Midrash, Rashi Brshit 1:1), car les deux sont appels dbuts et que la Torah et Isral sont unis D. (Zohar III 73a). Nous savons que la Torah faisait le dlice de D. avant la cration (Mishley 8:3). Ainsi, avant la cration du monde, Isral jouissait avec D. de ltude de la Torah, et tous deux sont pour D. des dlices. Au moment de la cration, Isral a agr lintention de D. de crer le monde et cest pourquoi lorsque D. donna la Torah aux enfants dIsral, ils lont accepte et ont mme fait prcder lengagement de lexcuter (naass) de celui den connatre le contenu (nishma) (Shemot 24:7), puisquils avaient agr lintention du Crateur mme avant la cration. Cest sur la base de cet accord que le monde fut cr.

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Nous pouvons maintenant comprendre pourquoi la fin de la Torah est lie son dbut. La Torah se termine par les mots aux yeux de tout Isral , cest--dire que la Torah est donne aux yeux de tout Isral, et seulement pour eux. Cest le sens de: Aux yeux de tout Isral - au commencement D. cra . La finalit de la cration est dtudier la Torah mme dans la misre et la pauvret, car le mot aux yeux (eyney) a la mme racine que le mot pauvret (anyout) et le mot humilit (anava), pour exprimer que la Torah ne sacquiert que dans lhumilit (Avot 6:5), elle ne se maintient que chez celui qui est modeste (Derech Eretz Zouta 8), et uniquement chez celui qui se transforme en dsert qui est vide (Midrash Hagada Houkat 21:19), pour que chaque crature sache quelle est dpendante (elle ne doit pas senorgueillir) et connaisse la grandeur du Crateur, comme dit le Rambam ce sujet (Yessodey HaTorah 2:2 et 4:12). Si tu sais que au dbut D. cra le ciel et la terre , tu pourras acqurir la Torah crite et la Torah orale (qui sont symbolises par le ciel et la terre ), et tu pourras parvenir au comble de la perfection possible en ce monde et la connaissance de la Torah. Cela nous permet de comprendre pourquoi la Torah commence par la lettre beth, et en particulier par le mot Brshit (au commencement). Afin de recevoir et contenir la bndiction, Isral doit ressembler la lettre beth, qui a la forme dun rceptacle, cest--dire quIsral doit se faire rceptacle pour contenir la bndiction. La bndiction ne vient que de ltude de la Torah, comme il est dit (Sifri Nasso 6:26): Aucun rceptacle nest plus mme de contenir la bndiction dIsral que la paix et la paix cest la Torah (Pessikta Zouta dbut de Kedoshim). Isral est la raison dtre de la cration car, grce son mrite, la bndiction et la prosprit remplissent le monde qui continue dexister. Isral ressemble dans ses actes un rceptacle: de mme que le rceptacle slargit et se consolide afin de pouvoir contenir en lui labondance, de mme Isral, lorsquil slve toujours plus haut dans ltude de la Torah, dans la crainte et le service de D., est capable de recevoir labondance des bienfaits de D. et cette abondance a une influence sur toute la cration et le monde entier. Telle est la qualit spcifique des Justes: grce leur mrite nous bnficions de la bienveillance divine, car ils sont pareils aux conduits et aux canaux par lesquels se dversent en abondance les eaux qui font pousser et prosprer les fruits, dans le monde matriel comme dans le domaine spirituel crit lauteur de Hessed LAvraham. Cest donc que sans les Justes, le monde na ni mrite ni raison dtre, car les eaux - la prosprit - doivent passer par des canalisations - ce sont les Justes - et sil en est ainsi nous comprenons que le beth du mot Brshit reprsente le rceptacle de la bndiction. Comment ? Grce au rshit. Par lintermdiaire du mrite des Justes de chaque gnration, labondance des bndictions descend sur le monde, cest leur mrite et leur saintet qui propagent labondance des bndictions et la russite dans toutes les sphres. Tous les mondes en sont influencs et Isral aussi est gratifi de tous les biens, car si ce ntait pour lui, le monde naurait pas t cr. Grce au bien quil ralise le monde subsiste, labondance emplit le monde entier, et chaque Juif en particulier prospre. A prsent, nous pouvons comprendre pourquoi lhomme a t cr et quel est son devoir en ce monde, depuis le Premier Homme jusqu nos jours. Immdiatement aprs le rcit de la cration, il est crit (Brshit 1:26): Et D. dit: Faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance... mais au moment de sa cration effective il est crit (ibid. 27): Et D. cra lhomme Sa ressemblance... Ceci pose lvidence une difficult. D. est incorporel, Il na pas dimage et pas de ressemblance , cest le troisime des treize principes fondamentaux de notre foi: Je crois avec une foi parfaite que le Crateur, bni soitIl, na pas de corps, quIl est inaccessible aux tres corporels dont la connaissance passe par les sens, et que rien ne peut Lui ressembler . A ce sujet, le prophte a dit (Ishaya 40:18): A qui comparez-vous D., quelle image Lui donnerez-vous? et de mme (ibid. 25): A qui Massimilez-vous que Je sois pareil? Le Rambam explique ce concept longuement (Yessodey HaTorah 1:7, 8, 11). Et donc, quel est le sens de faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance ? De plus, comment lhomme, qui est fait de terre et retourne la poussire, peut-il ressembler D.? Notre D., bni soit-Il, a un pouvoir sans limite et sans faille, puisque la sphre cleste se meut toujours , et tant donn quIl nest pas matriel, Il nest pas soumis aux changements de la matire et donc Il est indivisible dans Son unit et ne peut tre autre que Un . Cest Lui qui dtermine le mouvement de toutes les sphres de la cration; qui peut pntrer Sa sagesse et Son intelligence infinies et insondables?

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Concernant le verset Attache-toi Lui (Dvarim 10:20) les Sages commentent (Sotah 14a, Vayikra Rabba 25:3, Ktoubot 111b): Est-il possible lhomme de sattacher la Chechina, lEmanation divine, qui est un feu dvastateur? Mais lhomme doit sattacher aux qualits de D. et tre compatissant de mme que D. est plein de compassion etc. . D. dsire que lhomme Lui ressemble dans ses qualits, et cest le sens de faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance cest--dire selon Nos qualits (les mots dmouteynou, ressemblance, et midoteynou, attributs, sont forms des mmes lettres). Certainement, il faut se demander comment lhomme peut vouloir galer les attributs de D., puisque Ses qualits sont insondables, infinies et sans limites? Lorsque D. dit faisons lHomme (Adam) . Il indique Son intention de crer un tre qui pourra se sanctifier la mesure de Sa saintet, une crature doue dun potentiel infini et illimit, qui serait capable de surmonter tous les obstacles de sa condition matrielle. Lorsque lhomme prserve la partie divine qui est en lui, il devient, comme la lettre beth, un rceptacle capable de contenir la bndiction et de dverser les bienfaits sur le monde tout entier, dans le sens o il est dit que le Juste dcrte et D. ralise son dcret (Shabbat 63a), car il nest Adam, Homme , que dans le sens o il drive de la divinit. Cest aussi pourquoi D. na pas dit faisons une personne ou un tre vivant , mais faisons lHomme . Nous trouvons dans le Midrash (Brshit Rabba 8:10): Rabbi Hoshya dit: Lorsque D. cra le Premier Homme, les anges furent induits en erreur et ils voulurent le sanctifier (le commentateur Yaphat Toar explique: Parce quil tait cr la ressemblance de D., ils ont cru quil tait divin ). Que fit le Saint, bni soit-Il? Il fit tomber sur lui un profond sommeil et tous surent que ctait un tre humain... Il est difficile de penser que les anges, que D. a consult avant de crer lhomme (ibid. 8:3), aient pu se tromper lorsque lhomme fut cr et laient pris pour une divinit. Comme nous lavons dit, lhomme a t cr avec une part de divinit, cest pourquoi les anges ont pu se tromper son sujet, mais partir du moment o il a dsir une femme et que D. la fait tomber dans un profond sommeil, les anges ont vu quil tait un tre de chair et de sang et seulement un peu moins que D. (Thillim 8:6). Est-ce que lhomme peut rellement ressembler D. et crer des mondes? Cest ce que le serpent dit la femme (Brshit Rabba 19:4): D. mangea de larbre de la Connaissance et cra le monde, et cest pourquoi D. vous a interdit den manger pour vous empcher de crer dautres mondes . Mais grce la Torah et aux bonnes actions il est possible de perfectionner le monde comme il est crit (Brshit 2:3): luvre que D. a cre pour la parfaire , cest--dire que D. a cr le monde et laiss lhomme le soin de continuer et daccomplir luvre de la cration. Comment lhomme peut-il tre comme D., crateur de mondes? En tant unique comme D. est Unique, ce qui nest possible que sil a dans le cur lamour de D. comme il est crit (Dvarim 6:5): Tu aimeras lEternel ton D. de tout ton cur , si son cur est rempli damour pour son prochain, comme il est crit (Vayikra 19:18): Tu aimeras ton prochain comme toi-mme et sil considre tous les Juifs comme une partie de lui-mme, alors, grce son amour pour D. et son prochain, il ralise tous les commandements de la Torah, et peut continuer la cration et crer des mondes comme D. parce quil est attach D., quil tient de la divinit, et quil est limage de son Crateur. Le livre Mahan Yhouda dfinit ainsi la supriorit de lintelligence de lhomme. Nous voyons que D. a formellement interdit lHomme de manger de larbre de la connaissance et a mme dcrt quil devrait mourir sil en mangeait (Brshit 2:17) alors que la mort nexistait pas encore dans le monde. Pourtant lHomme a eu la grande intelligence de comprendre et de craindre un fait qui nexistait pas encore. Et nous voyons que la faute commise en mangeant de larbre de la Connaissance a donn lHomme lintelligence et lentendement, comme il est crit: Maintenant lHomme sera comme lun de nous, connaissant le bien et le mal (ibid. 3:23), cest--dire comme D., sachant le bien et le mal (ibid. v. 5) . Cest que, avant davoir faut, lHomme tait capable de veiller sur toute la cration, comme il est crit: Et Il le plaa dans le Jardin dEden pour le soigner et le garder (ibid. 2:15), mais il a reu de D. un commandement, linterdit de manger de larbre de la Connaissance, car D. voulait enseigner lHomme que le monde a un Gouvernant et un Matre, que le monde nest pas abandonn lui-mme, et que cest seulement grce lobissance aux ordres du Matre que le monde pourra tre gratifi de prosprit. Mais lHomme a failli dans sa mission, il na pas obi la voix de D., il a faut, et alors il a t chass du Jardin dEden. D. sen lamente: aykha! o es-tu? (Brshit Rabba 19:18), le monde se remplit dobscurit cause de cette transgression (Avoda Zara 8a) et il a t cause de mort pour lui-mme et le monde tout entier (Yirouvin 18b).

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Nous devons nous demander pour quelle raison lHomme a faut, lui qui fut cr limage de D. et pourquoi il devait transgresser un ordre de D.? Cest quen vrit lHomme avait lintention de servir D., et il pensait que manger de larbre de la Connaissance lui permettrait de diffrencier et de choisir entre le bon et le mauvais, et quainsi il pourrait par la suite recevoir beaucoup dautres commandements. Mais ctait une erreur, car sil navait pas transgress lordre reu, sil avait obi, D. lui aurait donn beaucoup dautres occasions de faire le bien puisque une bonne action entrane une autre bonne action (Avot IV: 2). Mais lHomme na pas attendu, et il a transgress le seul commandement quil ait reu, et pour avoir perdu cette occasion, il a entran le monde dans sa chute. Cest une leon pour tous, car nombreux sont ceux qui dsirent accomplir de bonnes actions, mais au dtriment dautres devoirs quils dlaissent. Les Sages nous ont enseign (Rosh HaShana 1:8): Celui qui commence faire une bonne action doit la terminer et Il faut excuter jusquau bout ce que lon a commenc (Tanhouma Ekev 6), sans sarrter en chemin, sans sinterrompre pour faire une autre chose qui semble tout coup plus importante, car nous avons dj t prvenus (Avot II:1): Sois aussi attentif un commandement facile qu un commandement difficile , et celui qui est occup remplir une obligation est exempt dune autre obligation qui se prsente en mme temps (Souca 25a). Cest pourquoi chacun dentre nous doit excuter le commandement qui se prsente lui (Makot 10a), ce qui lamnera observer tous les commandements selon la volont divine et pour Sa plus grande gloire. Chacun peut, grce lobservance des commandements, atteindre la grandeur de lHomme avant la faute, ressembler D., et devenir cet homme qui remplit le monde de prosprit. Nous pouvons comprendre prsent ce que disent les Sages (Shabbat 109b): Il ne faut pas interrompre ltude des enfants, mme pour la construction du Temple , et encore (ibid.): Le monde ne se maintient que grce aux mots murmurs par les enfants qui apprennent la Torah, car ils ne connaissent pas le got du pch . Le mauvais penchant ne domine pas les enfants, et cest pourquoi lorsquils apprennent la Torah, ils sont comme le Premier Homme avant la faute, et alors le monde se maintient et se perptue grce eux. Ils sont eux-mmes comme le Saint des Saints, et leur bouche, exclusivement occupe rpter les mots de la Torah, est pareille un ustensile consacr au service du Temple. Cest parce quils sont considrs comme le Temple lui-mme, et que le monde se maintient grce eux, quils ninterrompent pas leur tude, mme pour construire le Temple. Il est du devoir de lhomme de devenir semblable au Premier Homme avant la faute, alors seulement la Prsence divine habitera ce bas monde. Telle est la raison dtre de la cration. Cest pourquoi la Torah commence par la lettre beth, dans le sens de bayt, maison et habitation pour la Prsence divine, et lhomme est sa rsidence. Tel est le sens du lien entre le dernier verset de la Torah: ...aux yeux de tout Isral et le premier verset: au commencement D. cra ... car lhomme et la Torah sont les rsidences de la Prsence Divine. Comment lhomme peut-il devenir une rsidence pour la Prsence Divine? En tudiant la Torah crite et orale, en accumulant les paroles de Torah comme on accumule des trsors et en se pntrant de la crainte de D. Nous pouvons supposer que cest ce qui est indiqu dans le verset (Brshit 1:26): Et D. dit: Faisons lHomme Notre image et Notre ressemblance et quil domine les poissons dans les mers et les oiseaux dans le ciel . Comme nous lavons vu plus haut, ce verset dcrit lhomme qui tient de la divinit par sa ressemblance avec D. et dont le rle est de dominer les poissons des mers et les oiseaux du ciel. Yam, la mer, reprsente allgoriquement la Torah crite, comme il est dit la mer du Talmud , et la Torah est plus vaste que la terre et plus profonde que les mers (Yov 11:9). Le mot shamayim, le ciel, reprsente la Torah orale, car ce mot est compos de esh, le feu, et mayim, leau (Rashi, dbut de Brshit) qui reprsente la Torah, comme il est dit: il nest deau que la Torah (Babba Kamma 17a), et il nest de feu que la Torah (Midrash Thillim 16:7). Cest donc que la raison dtre de lhomme est de sabreuver de mayim et de shamayim, de Torah crite et orale, comme un trsor, et alors il est Homme , une rsidence pour la Prsence divine, en toute puret et en toute saintet. Les Sages ont dit (Yoma 39a): Celui qui se sanctifie tant soit peu ici-bas est grandement sanctifi en haut, celui qui se sanctifie en ce monde est sanctifi dans le monde venir . Dans la mesure o lhomme

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se sanctifie, D. prolonge et renforce cette sanctification. Cest alors que la majest de D. se dvoile, Son rgne stend dans le monde, et le monde est rempli de la connaissance du Nom de D. Alors tous acceptent de plein cur le joug de D. Roi du monde. Quelle est la voie suivre? Les Sages ont dit: Une bonne action entrane une autre bonne action . Chacun a lobligation dobserver tous les commandements, et ne doit pas abandonner un commandement pour en accomplir un autre, car nous navons reu le droit de ne ngliger aucun commandement. LHomme a transgress le commandement de D., lui interdisant de manger de larbre de la Connaissance du bien et du mal, dans lintention de recevoir dautres commandements, et il en fut puni. Cest un enseignement pour toutes les gnrations.

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La grandeur de lHomme et sa raison dtre


La vie se propage dans tous les mondes par lmanation den Haut, et la propagation de cette plnitude nest possible que grce aux liens qui existent entre eux (pour donner un exemple concret, si les canalisations ne sont pas tanches, leau scoulera au-dehors, travers les fentes, et elle sera invitablement perdue, mais lorsque les tuyaux sont parfaitement hermtiques, leau parvient destination, partout o elle est ncessaire). Le lien entre tous les mondes ne peut tre ralis que par lhomme, car cest pour raliser lunion de tous les mondes quil fut cr, et cest travers lui que labondance des bndictions et de la russite se rpand dans tous les mondes , crit lauteur de Hessed LAvraham, qui poursuit: la vitalit de lhomme tient du monde de la Assyia, son esprit du monde de la Yetzira, et son me du monde de la Bryia. Il porte le nom dAdam, qui tient de tous les mondes, et cest par lui que labondance des bienfaits remplit tous les mondes . Telles sont ses saintes paroles. Du fait que lhomme porte en lui une part de tous les mondes, lui seul peut oprer le lien entre les mondes de Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia, par lentremise desquels labondance se rpand travers tous les mondes. Nous voyons que cest essentiellement lhomme quincombe la responsabilit et la mission de relier ces mondes entre eux, car il tient de chacun deux. Sil supprimait, ne serait-ce quun instant, lun des liens qui relie les diffrents mondes, toute la cration en ptirait! Essayons de le comprendre. Il est crit (Brshit 2:3): En ce jour D. se reposa de luvre de la cration quIl avait cre pour la parfaire . D. a achev luvre de la cration le sixime jour, juste avant lentre du Shabbat - tandis quun jour se termine, lautre commence - et lHomme qui avait Sa prfrence fut cr en dernier lieu, afin dtre responsable de la cration tout entire. Ceci ressemble au roi qui construit un palais splendide dans ses moindres dtails, et qui convoque un serviteur et lui commande de veiller la propret, lui disant: Cette maison est moi et elle doit toujours rester en parfait tat et aussi resplendissante quelle lest prsent! Et pourtant, la fin du verset il est dit pour la parfaire , ce qui montre quil reste encore quelque chose complter, que le monde manque encore de quelque chose. Daprs ce que nous avons vu plus haut, il est clair que lhomme, en ce monde, a pour tche de veiller sur la cration telle quil la reue et dajouter de la beaut du monde. Les Sages ont dit (Sanhdrin 38a): LHomme fut cr la veille de Shabbat... afin de se prsenter tout de suite au festin; cest comme un roi qui btit un palais dans ses moindres agencements, prpare un grand festin, et lorsque tout est prt il y introduit ses invits comme il est dit (Mishley 9:1-3): La Sagesse sest bti une maison, elle en a sculpt les sept colonnes, elle a prpar les animaux pour la viande, elle a mlang les vins, elle a dress la table, et a envoy ses servantes lancer les invitations depuis les hauteurs de la cit... Pour pouvoir accomplir sa tche et prserver la cration tout entire, lhomme doit se soucier avant tout de ne jamais rompre le lien entre tous les mondes, afin que labondance de la lumire ternelle qui mane de D. puisse se propager partout. Nous savons que le Premier Homme fut cr de telle sorte quil comprenait en lui une part de tous les mondes (dans les termes de la Cabbale, il sagit des Dix Sphirot), cest donc lui qui les commande et les relie entre eux, et cest ainsi que la lumire et la plnitude de D. peuvent se dverser dans tous les coins de la cration, car ces mondes sont lis les uns aux autres.

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Comment lhomme peut-il relier les mondes, Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia, et les Dix Sphirot, leur source, D.? Uniquement grce la Torah, comme il est dit: Le nud suprieur des Tphilines est un commandement de la Torah (Menahot 39a). La Torah est la lumire (Mishley 6:23) qui claire tous les mondes. Lintention de D. est que lhomme remplisse sa tche saintement, quil subsiste la sueur de son front sans tre tributaire de la charit. Lorsquil vit dans la saintet et la puret, il reoit de D. une rcompense la mesure de ses bonnes actions, selon la promesse divine. Ceci dit, revenons maintenant au Premier Homme. Le jour o D. cra lHomme, Il le plaa dans le Jardin dEden afin quil le cultive et le soigne (Brshit 2:15), mais ce travail et ces soins noccupaient que quelques heures par jour (voir Sanhdrin 38b). Si ces heures-l, lHomme stait maintenu en tat de puret et de saintet, toutes les canalisations auraient t relies entre elles, et la lumire infinie aurait continu affluer pour la suite des gnrations. Cest ce que disent les Sages (Avoda Zara 5a): D. a montr lHomme toutes les gnrations et leurs dirigeants . Cest dire que toutes les gnrations taient dpendantes du Premier Homme. Sil avait rempli sa mission la perfection, il naurait pas t chass et la mort naurait pas exist dans le monde. Cest ce qui est crit pour la parfaire . D. a laiss lHomme un certain travail accomplir, afin de lui procurer, lui et toutes les gnrations suivantes, le mrite de vivre et de profiter de la lumire infinie, dans le Jardin dEden qui est la rsidence des mes des Justes, qui y jouissent du rayonnement de la splendeur divine (Brachot 17a), cest l aussi que les Justes dansent en rondes et indiquent du doigt: voici notre D... (Taanith 31a). Mais pour notre malheur, lHomme a failli sa tche le jour mme de sa cration, et il fut chass du Jardin dEden. D. Se lamente cause de lui (Brshit Rabba 19:18), cause de cette faute que, jusqu ce jour, nous navons pas expie pour faire rgner D. dans le monde par lentremise des liens qui relient les mondes, Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia. Pourtant, mme de nos jours, lhomme a la possibilit deffectuer cette rgnration. Il possde les moyens et le pouvoir de le faire en tudiant la Torah, comme le disent les Sages (Ndarim 32a): Grande est la Torah, car ntait-ce son mrite, le ciel et la terre ne pourraient pas exister . Cest par ltude de la Torah que lhomme propage labondance travers tous les mondes par les saintes canalisations, et la cration tout entire se perptue par le mrite du nud suprieur des Tphilines qui rattachent lhomme la Torah. A prsent, nous comprenons la ncessit de se tremper dans le bain rituel la veille du Shabbat qui, comme on sait, est un moment bnfique pour oprer la correction de la brit, la marque de lAlliance qui sanctifie le peuple juif. Le mot mila fait allusion aux quarante jours de la formation de lembryon (voir Sotah 2a). Durant ces quarante jours, il est dtermin sil sera homme, un homme qui a pour mission de relier tous les mondes afin den faire jaillir les eaux de la vie - la profusion qui se rpand saintement travers les mondes. Lhomme doit savoir et ne jamais oublier que D. dsire et veut quil soit homme, la fin des quarante jours de sa formation, afin de joindre tous les mondes par labondance qui se rpand travers les canalisations sanctifies qui les relient. Cela nous permet aussi de comprendre ce que disent les Sages (Brachot 60a): Jusqu quarante jours, il est permis de prier et de demander que lenfant ne soit pas dform, quil soit un garon ou une fille, mais aprs quarante jours, il est interdit de prier pour une fille ou un garon, car il est vain et inutile de prier pour lavnement dun fait dj fix . Cest que, nous lavons dit, aprs quarante jours, D. Tout-Puissant a dj dcid de quel sexe il sera. La lettre mem du mot mila a la valeur numrique de 40, les quarante jours de la formation de lenfant, et le mot yeled, enfant, a la valeur numrique de 45, qui est aussi la valeur numrique du Nom de D., Matre du monde (compt avec les lettres du aleph). (Voir le Midrash Otyiot DRabbi Akiva Ch. 1, Alouf cest le Matre du monde). Nous voyons donc que la tche qui incombe lhomme et sa raison dtre est de veiller ne pas endommager la saintet du lien que reprsente le signe de lAlliance, car cest travers lui que tous les mondes sont relis, et cest la marque de lalliance entre lui et D. Quiconque porte atteinte ce signe porte atteinte au Nom de D. autant qu lhomme lui-mme, cr pour tre le lien permanent entre tous les mondes. Sil porte atteinte ce signe, cest comme sil reniait le Nom de D. quil porte en lui - D. nous en prserve.

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Expliquons maintenant la faute du Premier Homme. Celui-ci fut cr le sixime jour. D. lui laissa le soin de continuer luvre de la cration et de la parfaire, durant les quelques heures qui prcdaient le commencement du Shabbat. Sil avait obi la volont de D., la mort naurait jamais exist dans le monde, mais cause de ses graves fautes, il a port atteinte au signe de lAlliance (voir Sanhdrin 38b). Le Ari zal explique que le Premier Homme na pas attendu jusquau Shabbat pour sunir avec Hava son pouse, ce qui a provoqu la jalousie du serpent. La dgradation de lHomme a dbut en consquence avec son union prmature avec Hava. Sil avait attendu la nuit du Shabbat au lieu de sunir avec elle le jour, il aurait t protg par la lumire divine, mais pour navoir pas attendu, il en est venu manger de larbre de la Connaissance. Tout cela sest pass la veille du Shabbat (voir Ari zal, Taamey HaTorah). Le bain rituel de la veille de Shabbat vient corriger la faute du Premier Homme. Quiconque se purifie dans le bain rituel la veille de Shabbat bnficie de la saintet du Shabbat dont la lumire lenveloppe, ce qui prolonge la cration et la formation de lhomme, et lie les mondes entre eux afin de les remplir dabondance. Nous ralisons combien terrible est le secret des eaux purificatrices. Lorsque lhomme descend dans le bain rituel, il prolonge sur lui le rayon de la lumire primordiale infinie partir de laquelle furent crs tous les mondes. De quel rayon sagit-il ? Nous savons que lorsque D. dsira faire connatre Ses cratures Ses bonts et Sa misricorde et leur prodiguer labondance de Ses bonts, Il sest pour ainsi dire rduit pour laisser un vide dans la sphre, et Il y a fait descendre un rayon de la Lumire Infinie manant de Lui et atteignant ce point de nant et de vide. De cette ligne et de ce cercle furent cres les dix Sphres do proviennent tous les mondes. Cette rduction de D. nest valable que vis--vis des hommes, des cratures capables de se rjouir en D., et ds le moment o Il les a crs, Il a remis en leur pouvoir tous les mondes avec lobligation de les relier et de les unir, et ceci est une marque de la grande gnrosit de D. Tel est le secret du bain rituel. En descendant dans le bain rituel qui comporte une mesure deau de quarante Sah, lhomme accepte la souverainet de D., son Crateur. En mme temps, il accepte le fait quau bout de quarante jours de formation dans le sein de sa mre, il soit devenu homme, attach au Nom de D. et qu partir de ce moment-l, tous les mondes sont lis entre eux et reoivent labondance des bonts divines. Lorsque lhomme se trouve dans leau du bain, il prolonge sur lui-mme ce rayon de Lumire Infinie, duquel D. a cr les dix sphres et ce rayon se prolonge pour donner existence tout ce qui existe et remplir tous les mondes dun afflux dabondance. Tout ce que nous affirmons est indiqu dans le mot mikv, le bain rituel. La lettre mem, (dont la valeur est 40), reprsente les quarante Sah deau du bain rituel, et aussi les quarante jours de la formation de lembryon dans le ventre de sa mre, priode qui lui est ncessaire pour quil puisse tre appel homme. La lettre kouf reprsente la ligne (kav) par laquelle la Lumire Infinie descend ds que D. Sest en quelque sorte rduit crant une sphre dans laquelle la lumire sest rpandue, ainsi que les Dix Sphirot et les mondes de Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia. Sans cette lumire, la sphre naurait aucune existence. La lettre hh (dont la valeur numrique est 5), quivaut aux cinq formes de saintet que lhomme acquiert la veille du Shabbat lorsquil est dans le bain rituel. Cest dire combien la rflexion sur le sens et le but du bain rituel est profonde et difficile. Lhomme se plonge dans le bain rituel la veille du Shabbat pour corriger le principe fondamental endommag par le Premier Homme, et recevoir la lumire infinie afin de lier et unir les mondes entre eux, car cest pour continuer luvre de la cration quil fut cr, comme il est dit quIl cra afin de la parfaire . Lhomme doit veiller avec crainte ne pas dtriorer le signe de lAlliance sainte, car ce serait endommager le principe fondamental mme de la cration de lhomme et nier le Nom de D. quil porte en lui. Sil sen garde et se purifie, il devient semblable au Premier Homme avant la faute, et grce la purification dans le bain rituel, il unit les mondes entre eux dans la saintet et la puret et il prolonge sur lui-mme labondance des bienfaits qui affluent travers les mondes partir de ce mme rayon de lumire qui les relie. Cest dans ce but que lhomme fut cr. Par le mrite de la purification et de la sanctification, nous parviendrons au mrite prvu par les Sages (Yoma 39a): Celui qui se sanctifie un peu est grandement sanctifi , celui qui se sanctifie en bas, est sanctifi den Haut, celui qui se sanctifie dans ce monde est sanctifi dans le monde venir. Amen.

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Quelle est la voie suivre? Lunion des mondes Atzilout, Bryia, Yetzira, Assyia dpend de lhomme et nest possible que sil se purifie et se sanctifie. Combien cette pense est terrifiante pour celui qui na pas prserv la saintet du signe de lalliance et qui ne sest pas purifi dans le bain rituel. Seule cette sanctification peut expier la faute du premier Homme et propager dans le monde la saintet et la puret.

Lamour de D. pour lhomme cr Son image


Il est crit (Brshit 1:27): Et D. cra lHomme Son image, la ressemblance de D. Il le cra... et la Mishna (Avot III:14) commente: Lhomme, qui a t cr limage de D., est aim de Lui . Limage de D. en lHomme lui permet de servir son Crateur et davoir connaissance de D., chaque homme selon son intelligence et ses capacits, comme le dit le Rambam dans son Livre de la Connaissance (Yessodey HaTorah 2:2). Cest par sa bonne conduite que lhomme manifeste limage de D. qui est en lui. Cela demande beaucoup de travail sur soi et de grands efforts, car il nous faut corriger nos actes et acqurir des valeurs et des qualits morales assez leves pour nous permettre de discerner limage de D. et de sentir la ralit de D., bni soit-Il. Nous devons prendre lhabitude dagir correctement dans tout ce que nous faisons, en particulier dans les synagogues ou les maisons dtude qui sont spcialement sanctifies par la Prsence de D. (Brachot 6a), comme il est crit: D. se tient dans lassemble qui porte Son Nom (Thilim 82:1). Cest dire que dans une telle assemble plus quen tout autre lieu, nous pouvons sentir la proximit de D. et ressentir vivement la crainte de Lui, de Sa splendeur, de Sa puissance, comme il est dit: Sache devant Qui tu te tiens (Derech Eretz Rabba fin du Ch. 3). Cest seulement lorsque lon connat et que lon est conscient de limage de D. qui est en lhomme, que lon peut savoir devant Qui on se tient - devant le Roi des rois, bni soit-Il. Par contre, si lon ne distingue pas et ne voit pas clairement limage de D. qui est en lhomme, cette image et cette ressemblance seffacent (voir Brshit 1:26), et alors on ne peut ni savoir ni comprendre que lexistence de D. est manifeste en tout lieu. Si lhomme doit prserver limage de D. qui est en lui, il sensuit quil doit prserver cette image en son prochain, qui lui aussi est cr limage de D., et cest pourquoi chacun doit respecter son prochain, comme il nous est enseign: Lhonneur de ton prochain doit ttre aussi cher que ton propre honneur (Avot II 13). Il est dit prcisment ton propre honneur: de mme que tu veilles limage de D. en toi, ainsi tu dois veiller et prserver limage de D. en ton prochain. En commettant une faute envers notre prochain, nous commettons une faute envers D. Notre prochain aussi est cr limage de D. et insulter son prochain est une insulte envers D. Pourtant, celui qui transgresse un de ses devoirs envers D. nest pas comparable celui qui faute dans ses rapports avec son prochain, car vis--vis de son prochain, il a faut la fois envers D. et envers son prochain, cest pourquoi il nous est enseign (Yoma 85a) que si le repentir ou les souffrances procurent le pardon pour les fautes commises envers D. (voir ibid. 85a-b et 86a), les fautes commises envers son prochain ne sont pardonnes que si lon a apais son prochain. Cest seulement aprs que nous avons rendu au prochain limage de D. qui est en lui, que notre repentir est accept et que nous obtenons le pardon de la faute commise envers lui. Cest pourquoi il faut dsirer le bien de son prochain au point de sentir et de distinguer nouveau en lui limage de D. laquelle nous avons port atteinte en fautant contre lui. Alors les choses rentrent dans lordre. Cest ce sujet que Rabbi Akiva a dit, concernant le verset (Vayikra 19:18): Tu aimeras ton prochain comme toi-mme , que cest un principe fondamental de la Torah (Yroushalmi Ndarim 9:4), car si quelquun porte atteinte, D. nous en prserve, lhonneur de son prochain, cest comme sil niait lexistence de Celui qui a donn la Torah et lexistence mme de D. Aimer son prochain comme soi-mme est un principe fondamental de la Torah, dlice permanent de D. A propos de Avraham Avinou, il est dit que le jour o il sest circoncis et quil a obi la Parole divine, il est devenu parfait, et par l porteur de la Prsence divine. Au troisime jour aprs sa circoncision, il est crit (Brshit 18:1): LEternel Se rvla lui dans les plaines de Mamr... et Rashi rapporte le commentaire des Sages (Babba Metzya 86b): Ctait le troisime jour aprs la circoncision, et D. vit combien Avraham regrettait quil ny ait aucun passant accueillir dans sa maison. Cest que D. avait caus une chaleur torride afin quAvraham ne soit pas drang par des visiteurs . Mais Avraham en fut pein et il envoya son serviteur Elizer chercher des invits (ibid.). Tant et si bien que D. eut compassion de lui

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et lui envoya trois anges, Michal, Gabril et Raphal, sous forme de trois Arabes (Brshit Rabba 48:9). Avraham fut rempli de bonheur de pouvoir accueillir des htes et pour ce faire, il demanda D. (Brshit 18:3): De grce, ne quitte pas Ton serviteur et (ibid. verset 2): il courut eux du seuil de la tente . Cela nous montre quAvraham se retire de devant la Prsence de D. pour accourir vers les visiteurs, de faon telle que les Sages (Shabbat 127a) en tirent lenseignement selon lequel accueillir des invits est plus important qualler au devant de la Prsence divine . Cest une chose trs surprenante et qui demande tre explique. 1. Labsence dinvits cause Avraham une peine plus grande que la douleur quil ressent cause de la circoncision et cela au troisime jour - au moment o la faiblesse est la plus grande! (Voir Shabbat 134b, et le commentaire de Rabbeinou Nissim, Ndarim 31b). 2. Avraham se trouvait en Prsence de D. qui tait venu le visiter pour lui apporter la gurison, et malgr cela, il regrette de navoir aucun visiteur. ?tre en Prsence de D. serait donc sans importance? 3. Ds que des visiteurs viennent, Avraham quitte la Prsence de D. et accourt leur rencontre. Convient-il dagir ainsi vis--vis de D.? Cest une chose tonnante! Et quest-ce qui permet aux Sages daffirmer que recevoir des visiteurs est plus important qutre en Prsence de D.? Quest-ce qui nous permet de dire quAvraham a agi correctement lorsquil sest retir de devant la Prsence divine? 4. Pourquoi Avraham a-t-il tant de peine de ne pas avoir de visiteurs, et pourquoi dsire-t-il tellement accueillir des visiteurs dans sa maison? 5. Quy a-t-il dexceptionnel dans le fait que, aprs la circoncision, lorsquil devient parfait, il dsire tant que des passants lui rendent visite? Pourquoi justement ce moment-l? Nous allons tenter, avec laide de D., dexpliquer clairement chacun de ces points. Avraham avait un grand amour de toutes les cratures. Il na jamais considr leur apparence extrieure, au contraire il ne voyait et ne ressentait que leur intriorit, leur essence, ce qui est cach en eux. Comme nous lavons vu plus haut, chaque homme est cr limage de D. et cest cela qui doit tre manifeste. Le rle dAvraham en ce monde est de prouver aux hommes que leur mode de vie est un chec et de les convaincre de leurs erreurs afin de les amener la connaissance de D. et la confiance en Sa Providence, comme disent les Sages propos du verset Et les mes quils ont acquises Haran (Brshit 12:5): Avraham convertissait les hommes (Brshit Rabba 39:21). Cest aussi ce quAvraham dit Elizer son serviteur (ibid. 24:3): LEternel D. du ciel et de la terre... , ce que Rashi, rapportant le commentaire de nos Sages, explique ainsi: Jusqualors, Il ntait que D. du Ciel, mais depuis que jai enseign et habitu les gens proclamer Son Nom, Il est aussi D. de la terre . Avraham fait sentir aux hommes que limage de D. dont ils taient porteurs les avait quitts, et partir de ce moment-l ils lont retrouve - grce son enseignement. A partir du moment o Avraham fut circoncis, il devint parfait et porteur de la Prsence de D. Justement ce moment-l Avraham dsire le plus ressembler D. en tout, il veut tre Son image et Sa ressemblance, comme il est crit Attache-toi Ses voies et Ses qualits: de mme quIl est misricordieux, sois misricordieux, de mme quIl est bienfaisant, sois bienfaisant... (Sotah 14a entre autres). Cest pourquoi en devenant partenaire de D., Avraham ressent une grande peine de ne pas avoir de visiteurs envers lesquels il pourrait tre gnreux comme D. est gnreux, et cest la raison pour laquelle D. lui envoie trois personnages, afin de lui permettre de les recevoir. En voyant les visiteurs, Avraham quitte la Prsence de D. et court leur rencontre, pour deux raisons: premirement pour ressembler au Crateur et faire un acte de bienfaisance, deuximement, parce quil a reconnu en eux limage de D., comme il la voyait en toute personne. Dornavant, chacune des questions poses sexplique et prend sa place. La peine ressentie par Avraham parce quil navait pas de visiteurs est plus grande que la douleur de la circoncision, car il ne dsire que rapprocher les hommes de leur Crateur et les amener Lui ressembler. Ce dsir est si ardent quil en oublie la douleur de la circoncision. Et cela, justement au moment o il sest circoncis et est devenu parfait dans le sens o il peut maintenant tre porteur de la Prsence divine, car cest ce moment-l quil devient partenaire de son Crateur, Son image et Sa ressemblance. Cest la raison pour laquelle, bien quil se soit trouv en Prsence de D., il regrettait de navoir pas de visiteurs, car tre en Prsence de D. nest le but de la perfection que si lon agit avec bienfaisance pour amener les gens sen remettre la Protection divine.

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Nous comprenons prsent pourquoi Avraham se retire de devant D. et court vers les visiteurs. Cest quen eux aussi, il reconnat la Prsence divine et limage de D. et donc il sempresse vers la Prsence divine qui se trouve avec les invits, et cest dans ce sens quaccueillir des invits reprsente un acte plus important quaccueillir la Prsence divine, puisque recevoir des invits cest aussi recevoir la Prsence Divine. Et donc Avraham na pas port atteinte lhonneur de D. en se retirant pour courir accueillir des htes de passage, mais il na fait que manifester envers eux une gnrosit comparable celle du Crateur dont il a suivi Les voies. Cest par de tels actes que la Prsence de D. ne nous quitte jamais. La sainte obligation de tout Juif, descendant dAvraham, est de se conduire comme lui afin de rvler la Prsence Divine, de ramener les hommes D. et de restaurer en eux limage de D. quils ont perdue cause de leurs fautes, non seulement ceux qui ont simplement commis une faute, mais aussi ceux qui ont perptr de grands pchs, et de les ramener D. Les Sages ont dit (Avot V:18): Quiconque fait acqurir du mrite la collectivit est assur de ne commettre aucune faute . Pour quelle raison? Celui qui dote la collectivit de mrite, comme la fait Avraham, agit limage et la ressemblance de D. Quelquun qui agit de la sorte pourrait-il avoir dans le cur un sentiment qui porterait atteinte la Prsence Divine et lamnerait fauter? La crainte de D. seule lempche de commettre une faute, et une telle personne peut faire acqurir tous du mrite puisquil ralise en lui-mme limage de D. et la distingue aussi chez les autres, quil respecte, quil ramne D. et quil renforce dans leur foi. Comment reconnatre limage de D.? Il faut faire beaucoup defforts avant de pouvoir la ressentir et parvenir de grandes russites, en faveur de soi et en faveur des autres. Cela nous permet de comprendre ce qui est dit propos de Mosh Rabbeinou. Il est crit (Shemot 2: 11): En ce temps-l, alors que Mosh avait grandi, il sortit vers ses frres et il vit leurs souffrances... Cest--dire que Mosh a vu combien ses frres souffraient, il a ressenti leur douleur et leur souffrance dans sa propre chair, cest pourquoi il est dit Mosh avait grandi . A partir de ce moment-l, il a eu le mrite de plaider en faveur de son peuple et dtre lenvoy de D. pour sauver Isral, parce quil a vu leurs souffrances (voir Shemot Rabba 1:27), les a ressenties et partages. Ensuite, il est crit: et il vit quun homme gyptien frappait un Juif, un de ses frres, et il tourna son regard droite et gauche, et voyant quil ny avait personne, il frappa lEgyptien mort... Rashi rapporte le commentaire des Sages (Shemot Rabba 1:30): Il la tu en prononant le Nom de D. (Voir Rashi ibid. sur le verset 14). Il faut expliquer comment Mosh, qui tait un prince de la maison de Pharaon, connaissait le Nom de D. Comment lavait-il appris? Cest que Mosh avait fait beaucoup defforts pour perfectionner ses qualits jusqu reconnatre en luimme limage et la ressemblance de D. Lorsquil vit lEgyptien frapper un Juif, il ressentit une grande douleur du fait quun Juif, porteur de limage de D., tait frapp si injustement. Et D., comprenant le fond du cur et de la pense de Mosh et voyant sa douleur, lui insuffla lesprit divin, et cest ainsi quil eut connaissance du Nom de D. qui lui permit de tuer lEgyptien. La grandeur de Mosh tait davoir ressenti en lui limage de D. et de lavoir reconnue en chaque Juif, ce qui nous permet de comprendre clairement le sens du Midrash (ibid. 13): Il sortit le jour suivant, et voici que deux Hbreux se dressent lun contre lautre, et il dit au coupable: Pourquoi frappes-tu ton prochain? Mosh dit lun deux: Ne vois-tu pas en ton prochain limage et la ressemblance de D.? Pourquoi le frappes-tu? Car il est comme toi, cr limage de D. et tu portes atteinte lhonneur de D. et la Prsence Divine qui est sur ton frre... Mosh dit par la suite (ibid. 14): Cest donc une chose connue... dont le sens est, daprs le Midrash (Shemot Rabba 1:30) cit par Rashi: Je comprends maintenant cause de quelle faute Isral, dentre tous les peuples, est cruellement asservi: ils le mritent, car il y a parmi eux des dnonciateurs et des calomniateurs . Mosh pense que lexil se prolonge parce que les tribus dIsral ne se sont pas encore corriges de leurs fautes, nont pas encore ralis leur saintet, cause de la vente de Yossef, et que tant quils ne sont pas unis, ils ne peuvent pas tre sauvs. Nous savons que la calomnie a caus la destruction du Temple (voir Yoma 9b) bien que cette gnration ait compt de grands Sages. Nous savons (Vayikra 26:2) que les soldats du roi David tombaient au combat et taient vaincus parce quil y avait parmi eux des mdisants; par contre les soldats du roi Achav, malgr leurs crimes, partaient en guerre et triomphaient de leurs ennemis, parce quil ny avait parmi eux ni calomniateurs ni mdisants .

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Chacun doit reconnatre limage de D. en lui et en son prochain, ce qui lempchera de fauter, et colporter des mdisances est une faute qui crie au ciel (Arachin 15b), comme il est crit: Leur bouche sattaque au ciel, leur langue trane terre (Thilim 73:9). La mdisance est une faute aussi grave que les trois crimes les plus graves, lidoltrie, limmoralit sexuelle, et le meurtre, et elle est beaucoup plus nfaste (Arachin 15b). Mais si lon est sensible limage de D. qui est en notre prochain, on ne mdira plus son sujet, et il ny aura ni jalousie, ni haine, ni concurrence entre les hommes, car finalement, quel bnfice pouvons-nous tirer de la Torah, de notre intelligence, ou mme de nos bonnes actions, si nous perdons de vue lessentiel, qui est de raliser Cest lEternel que je crains (Brshit 42:18), en tout lieu et tout moment? Il faut respecter son prochain et veiller son honneur comme au sien propre, puisque la Prsence de D. rside sur lui tout moment.

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Le lien entre lHomme et son Crateur


Il est crit (Brshit 1:27): Et D. cra lHomme Son image, Sa ressemblance Il le cra. Nous constatons l la grandeur et la supriorit de lHomme qui a t cr limage et la ressemblance de D., ce quaucune autre crature en ce bas monde (les animaux) ou dans le monde suprieur (les anges qui Le servent et chantent Ses louanges) na en partage. Avant den venir la cration du Premier Homme, il faut poser certaines questions qui ncessitent explication. 1. Pourquoi est-il ajout Sa ressemblance , naurait-il pas suffi de dire D. cra lHomme Son image ? 2. Il faut aussi expliquer le verset qui donne aux hrtiques un argument pour douter et renier un des fondements de notre foi. En effet, D. na ni corps ni caractristique physique, comme il est crit (Ishaya 40:18): A qui donc pouvez-vous comparer D. et quelle image Lui attribuez-vous? et (ibid.): A qui me comparez-vous, qui me faites-vous ressembler? Le verset dit pourtant que lHomme est cr limage et la ressemblance de D. Faut-il comprendre par l que D. a une image? Nous allons tenter, avec laide de D., de rpondre clairement ces questions. Nous savons que lorsque D. dcida de crer lHomme, Il consulta lAssemble de Ses anges. Rashi, dans son commentaire de ce verset, remarque quil nest pas crit Je ferai au singulier mais Faisons , ce qui indique quIl a consult les anges (Brshit Rabba 8:4) et leur a dit: Jai lintention de crer lHomme, une crature quil convient dappeler Homme, dot dun potentiel divin afin quil puisse tendre sa domination sur le monde entier. Etant donn que lHomme ne pourra jamais dominer totalement toute la cration et que jamais toutes les cratures ne se plieront sa volont, le monde entier serait de toute faon abandonn lui-mme. Et voil que lHomme a reu le pouvoir de diriger le monde et dominer les cratures! De plus, lHomme a la possibilit, grce au potentiel divin qui est en lui, grce ses prires et sa connaissance de la Torah, de faire pleuvoir sur le monde une abondance de bienfaits, de bndictions et de russites. Cest ainsi quil faut comprendre le verset: Il cra lHomme Son image , cest--dire que lHomme a une image qui lui est propre, une image dHomme. Quelle est cette image dHomme qui lui permet de subsister? La suite du verset donne la rponse: limage de D. Il le cra . Le mot Tslem image, contient le mot Tsl ombre, cest--dire quil est lombre et sous la protection de D. Lorsque lme quitte son lieu dorigine, quelle se dtache du Trne de Gloire do toutes les mes sont extraites pour descendre en ce monde, elle laisse une ombre et un vide en ce lieu quelle vient de quitter en Haut, auprs de D. Lombre laisse par lme lorsquelle descend dans le monde pour habiter le corps de lhomme, la lie son Crateur. De mme que si lon soulve un objet qui se trouve au soleil, on cre une ombre lendroit o cet objet se trouvait, de mme (toute proportion garde) lorsque lme est extraite de son lieu dorigine - le fondement du Trne de Gloire - une ombre apparat lendroit quelle occupait, et cette ombre est troitement lie D., crant un lien solide et permanent entre lhomme et son Crateur. Cest le sens de D. cra lHomme Son image, limage de D. Il le cra... , une image propre lHomme, une image (tzelem) divine, par le moyen de lOmbre (tzel) lme sous le Trne de Gloire, auprs de D. Cette Ombre confre lme le pouvoir et la vitalit ncessaires pour surmonter tous les obstacles que lhomme rencontre en ce monde, car D. le protge, comme il est crit (Thilim 121:5): LEternel veille

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sur toi, lEternel est plus proche de toi que ton ombre ta droite . Si D. est plus proche de lhomme que son ombre, celui-ci ne peut pas fauter car la prsence de cette Ombre veille sur son me en ce monde et len empche. Plus lhomme perfectionne ses qualits, sa conduite et ses actes, plus il renforce la puissance de D. en ce monde, comme il est dit (Thilim 68:35): Proclamez la puissance de D., Sa grandeur stend sur Isral... Isral proclame la grandeur de D. et cest pourquoi D. veille sur Isral comme une ombre - dune part pour que le rgne de D. puisse stendre sur le monde entier comme il est dit: Son rgne et Sa domination stendent sur tout , et dautre part, pour que lOmbre divine en lhomme puisse produire dans les cieux une impression favorable, et alors toute mchancet svanouira de la terre comme une fume quemporte le vent, et tous les faux dieux seront anantis et le monde se trouvera finalement pur sous la souverainet de D. et grce au mrite des hommes justes et bons. Mais dans le cas o lhomme nuvre pas en ce monde pour amoindrir lemprise du mauvais penchant et des forces du mal, son Ombre, lOmbre divine, est rduite rester dans le monde den Haut et alors des jugements, des dcrets svres et toutes sortes de souffrances sabattent sur le monde do la Prsence de D. fut chasse. Alors, la Gloire divine devient captive de limpuret, ce qui rduit linfluence bnfique de la saintet sur le monde. En consquence, lhomme perd lOmbre qui laccompagne durant sa vie, il ny a plus aucun rapport entre lui et la saintet, le lien avec sa source et son lieu dorigine est rompu et il ne ressemble plus qu un animal sous forme dhomme. Pour avoir perdu son image et sa ressemblance D. il perd, D. nous en prserve, tous les bienfaits quil aurait pu recevoir en ce monde et dans lautre. Cette Ombre donne lhomme le pouvoir dagir en ce monde et elle donne la vie son me dans le monde venir, aprs la mort du corps. Cela nous permet de comprendre les propos de nos Sages (Brachot 17a): Dans le monde venir les Justes sigeront couronns et jouiront de la Splendeur Divine . Aprs la mort, lme monte au ciel et lOmbre retourne sa demeure dorigine auprs de D. Il nest pas pour lme de plaisir plus grand que celui-l. Chaque homme vertueux en jouit selon son rang. Il est interdit lhomme de porter atteinte son me en ce monde ou de se sparer de D. et de Sa Prsence, sil veut jouir de la Splendeur Divine. Pour appuyer ce que nous avons dit concernant la ressemblance D., (autrement dit, lOmbre de lhomme qui le lie D.) qui donne lme et au corps la vie en ce monde, citons un rcit du Talmud (Horayiot 12a, et le commentaire du Maharsha ibid.): Un Sage dit ses lves: Je suis prs de mourir et cest pourquoi je vous demande denseigner la Torah mes enfants et dtudier la Torah pour llvation de mon me. Ses lves lui demandrent: Comment sais-tu que tu vas mourir? Le Matre leur rpondit: Aujourdhui, je nai pas vu mon ombre devant moi . Nous voyons ici explicitement que lombre de lhomme est un signe de vie et si cette ombre se retire, cest un signe que cet homme va mourir, car lorsquil na pas dombre, il na pas non plus de forme et son me retourne la source do elle fut extraite. Cest ce qui est dit (Zohar I 220a): Cette sainte ombre... lui est enleve lorsque la mort approche... et il nest plus quun tre sans protection... Lorsque lhomme arrive au terme de ses jours, limage de D. se retire de lui et il se trouve sans protection. Et donc, la rptition dans le verset des mots son image - limage de D. , signifie que lhomme est une ombre sur laquelle D. veille den Haut. Lorsquil est li son Crateur, il est protg contre le mauvais penchant et peut faire face tous les obstacles qui entravent son chemin, et cest ce qui donne la vie son me jusquau moment o elle va retourner en Haut, vers D, vers la source do elle fut extraite. Cest par elle que lHomme est li de faon permanente son Crateur. Ceci prive les hrtiques et les rengats de tout argument, comme le disent les Sages (voir Brshit Rabba 8:7): Lorsque D. dicta Mosh les mots Son image et Sa ressemblance , Mosh objecta: ces paroles vont soutenir les erreurs des hrtiques... Lintention nest pas de dire que D. a une face et un corps puisquil est crit (Ishaya 40:18): A qui donc pouvez-vous comparer D. mais que lhomme porte lempreinte de D., et par son Ombre, reste proche de D. et li son Crateur. Aprs la fabrication du veau dor, Mosh a pri D. de sparer Isral des nations (Shemot 33:16) et D. a agr sa demande (ibid. v. 17). Et alors Mosh a demand (ibid. v. 18): Rvle-moi, je Te prie, Ta Gloire . D. lui rpondit (ibid. v. 20): Tu ne pourras pas voir Ma face, car lhomme ne peut pas Me voir et vivre... mais lorsque Ma gloire passera... Je tabriterai selon Ma volont et tu ne verras que ce qui est derrire Moi,

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mais tu ne pourras pas Me contempler de face . Quest-ce donc que D. a bien voulu lui dvoiler? Les Sages enseignent (Brachot 7a, Menahot 35b): Rabbi Hanina Bar Bizna dit au nom de Rabbi Shimon Hassida: cela nous enseigne que D. lui a montr le nud des Tphilines . Tentons dclaircir ce passage difficile. 1. Mosh Rabbeinou a demand D. de lui montrer Sa gloire. Est-ce possible? Ne sait-il pas quaucun mortel ne peut voir D., dautant plus quil sait que D. na rien de corporel et na pas de figure visible, comme il est crit (Ishaya 40:18): A qui donc comparer D.? Comment donc Mosh peut-il demander une pareille chose? 2. Il faut de mme expliquer la rponse que D. lui donne car lhomme ne peut pas Me voir et vivre . Quy a-t-il de nouveau dans cette rponse? Nest-ce pas vident? Il faut aussi expliquer le mot vehay, et vivre . 3. D. a montr Mosh le nud des Tphilines. Que reprsente ce nud? 4. Nous apprenons (Menahot 36b): Le Shabbat et les jours de ftes nous ne portons pas les Tphilines qui sont des signes (Shemot 13:9). Cette obligation ne sapplique pas au Shabbat et aux jours de ftes qui sont en eux-mmes des signes (ibid. 31:13 et 17). Quelle est la raison pour laquelle ces jours-l sommesnous dispenss de porter les Tphilines? Nous allons tenter de rpondre ces questions, avec laide de D. Mosh voulait effectivement contempler cette apparence divine limage de laquelle lhomme fut cr et qui est extraite du fondement du Trne de Sa Gloire. Cest ce qui est signifi dans sa demande: Rvlemoi, je Te prie, Ta Gloire , cette Ombre de laquelle je reois la vie - et non quil ait demand voir D. Lui-mme. A cela D. lui rpond: Tu ne pourras pas voir Ma face, car lhomme ne peut pas Me voir et vivre... Aucun homme ne peut contempler mme cette apparence qui est attache lOmbre laisse en Haut par lme, car sil devait la voir, cela obligerait D. la prendre et lui montrer cette Ombre et sans elle, il ne pourrait plus vivre, il devrait mourir, car lhomme ne peut pas Me voir et vivre... Cest pourquoi D. montre Mosh autre chose, le nud des Tphilines, pour lui signifier le lien qui existe entre lhomme et son Crateur, comme il est crit (Dvarim 6:8): Vous les attacherez en signe sur le bras et ils seront une parure sur votre front . Le nud des Tphilines attache lhomme D. et alors il bnficie dune protection sans laquelle il nest pas plus quun animal. Ne pas porter de Tphilines, quivaut nier D. (Menahot 44a), et les Sages parlent avec ddain dun crne qui nest pas couronn de Tphilines (Rosh HaShana 17a). En portant les Tphilines, lhomme manifeste son lien D., sa foi en Lui, et quil ne vit que dans le but de Le servir. En portant les Tphilines, lhomme exprime que son existence ne lui vient que de lOmbre qui a pris la place de son me en Haut, sous le Trne de Sa Gloire; cest elle qui lui vient en aide pour surmonter les obstacles et son mauvais penchant. D. rpond donc la demande de Mosh en lui montrant le nud des Tphilines, comme il est crit (Dvarim 28:10): Et tous les peuples de la terre verront que le Nom de D. est sur toi . A propos de ce verset les Sages disent (Brachot 6a): Il sagit des Tphilines de la tte , cest dire que nous portons le Nom de D. qui est inscrit dans les Tphilines, et alors tout le monde nous craint. Ce nest que grce aux Tphilines que nous pouvons prserver limage de D. qui est en nous et garder notre Ombre jusquau moment de la rendre, aprs la mort; et cest ainsi que nous restons attachs au Crateur, bni soit-Il. Ceci dit, ce lien avec D. concerne les jours de la semaine, cest pourquoi beaucoup dhommes pieux se couronnent tout au long du jour des Tphilines et portent le talit, le chle de prire, afin de maintenir ce lien toute heure du jour et ressentir la saintet de limage de D. qui est en eux. Mais durant les Shabbat et jours de ftes qui sont en eux-mmes des signes et durant lesquels nous acqurons une me supplmentaire (Beytza 16a, Pessahim 102b), nous bnficions dune protection spciale, nous navons pas besoin du nud des Tphilines, puisque mme sans ce nud, nous sommes lis D. Cela nous permet de comprendre les saintes paroles de la Torah: Vous qui tes rests attachs lEternel votre D., vous tes tous vivants aujourdhui (Dvarim 4:4) et Attache-toi Lui (ibid. 10:20). Les Sages demandent ce sujet (Sotah 14a, Vayikra Rabba 25:3): Est-ce que lhomme peut sattacher la Prsence Divine qui est un feu dvorant? (Dvarim 4:23). En fait, il doit sattacher aux qualits de D. et tre

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misricordieux de mme que D. est misricordieux. Il nous semble que justement vous qui tes attachs lEternel votre D. signifie que la raison dtre de la cration de lhomme est de rester attach D. par limage de D. qui est en lui et par son Ombre qui est reste auprs de D., et cela grce lobissance aux commandements de D. et ltude de la Torah qui est appele vie (Yirouvin 54a). Ce faisant, nous ralisons la promesse du verset: vous tes tous vivants aujourdhui , car les Justes sont appels vivants (Avot DRabbi Nathan 34:10). Cest pourquoi Mosh nous demande de nous attacher D. par lobissance aux commandements, ltude de la Torah, et les bonnes actions. Cest cela qui nous permet de ressembler D. et dtre attachs Lui, puisque lme habite en nous, et lOmbre quelle a laisse en Haut est proche de D. ce qui cre un lien troit entre lhomme et son Crateur, bni soit-Il. Nous pouvons prsent expliquer les paroles de nos Sages (Brachot 17a): Dans le monde venir, les Justes seront assis, couronns, et jouiront de la splendeur divine . Quel est le sens de couronns ? Et de mme, comment dfinir la jouissance quils ressentent de la splendeur divine? Comme nous lavons dit, tant que le Juste vit en ce monde, il ne peut pas jouir de la saintet de la Prsence Divine ni la contempler car il en perdrait son Ombre et rendrait lme, comme D. le dit Mosh: lhomme ne peut pas Me voir et vivre . Mais aprs que les Justes ont quitt ce monde pour lautre, chacun deux reoit en abondance les bndictions et les bonts que D. veut leur donner, et ils jouissent sans restrictions de la splendeur divine laquelle leur me tait si attache, par lentremise de leur Ombre, reste en sa demeure dorigine sous le Trne divin. Ils sont couronns comme ce roi qui porte majestueusement la couronne et dont personne nose sopposer aux dcrets (Babba Kamma 60b). Les Justes, bien que limits dans ce monde par les contingences matrielles, deviennent aprs leur mort, des rois capables de tout accomplir et tout contempler et rien ni personne ne peut les freiner. Ils trnent comme des rois, et jouissent de la splendeur divine manant de lOmbre qui les attache D. lorsque leur me retourne au sjour quelle a laiss et reprend la place qui lui revient. Telle est la jouissance des Justes, et il nen est pas de plus grande. Nous pouvons maintenant comprendre lhistoire du roi Hizkiya et du prophte Ishaya. Lors de la guerre de Sanheriv dont les armes furent ananties en une nuit, il fut dcrt que le roi Hizkiya devait mourir (voir en dtail Melachim II, ch. 20, et Ishaya 38). Le prophte Ishaya se rendit au palais de Hizkiya et dit au roi de dicter ses dernires volonts ses gens car tu vas mourir, tu ne vivras pas . Pourquoi la rptition? Les Sages posent la question (Brachot 10a) et rpondent: Tu mourras en ce monde et tu ne vivras pas dans le monde Venir. Le roi Hizkiya demande alors: Pourquoi cela? Parce que tu nas pas eu denfants, lui rpond Ishaya. Tu as refus davoir des enfants parce que tu as eu la rvlation que tu engendrerais des hommes mchants, mais tu nas pas intervenir dans les secrets de D. Tu aurais d engendrer, comme D. te le commande... Et alors Hizkiya lui dit: Dehors, fils de Amotz! Ta prophtie est sans fondement! Jai reu la tradition de la maison de mes pres (le roi David) que mme si lon a une pe sur la gorge, il est interdit de dsesprer de la bont de D. comme il est crit (Yov 13:15): Bien quIl me fasse prir, jespre en Lui . Et alors, Hizkiya se tourna vers D. et pria de tout cur (Brachot 10b) pour que la sentence soit annule (voir les paroles de sa prire dans les textes Melachim II, ch. 20, et Ishaya 38). Effectivement D. agra sa prire et envoya Ishaya annoncer au roi que sa vie serait prolonge de quinze ans (Melachim II, 20:5, et Ishaya 38:5). Hizkiya demanda alors Ishaya de lui donner un signe que D. le gurirait (Melachim II, 20:8). Le prophte Ishaya lui rpondit (ibid.): Voici le signe que lEternel te donne, que lombre du cadran solaire avance de dix degrs ou recule de dix degrs... Et effectivement lombre du cadran solaire recula de dix degrs et le roi Hizkiya gurit, et il vcut encore quinze ans. Tentons de comprendre ce passage dans la mesure de notre entendement. 1. Pourquoi la rptition Tu vas mourir, tu ne vivras pas . Est-ce que vraiment le roi Hizkiya mrite la mort pour ne pas stre mari et navoir pas eu denfants? Et pourquoi une mort tellement svre, non seulement en ce monde, mais aussi dans le monde venir? 2. Quest-ce que Hizkiya veut faire entendre Ishaya lorsquil lui dit: Jai reu la tradition de la maison de mes pres - le roi David ? Et quel rapport avec le verset Bien quIl me fasse prir, jespre en Lui ? Comment savons-nous que la prire peut aider mme dans le cas dun tel dcret? 3. Pourquoi le roi Hizkiya demande-t-il un signe de sa gurison? A-t-il si peu foi en D.? Hizkiya tait un roi juste et bon, qui accomplit avec une sagesse profonde de grandes actions pour Isral (Voir Brachot 10b). Pourquoi demande-t-il un signe?

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4. Et pourquoi Ishaya rpond-t-il sa demande, alors quil aurait pu lui dire: Ainsi parle lEternel , sans plus et sans avoir besoin de lui donner de signe? 5. Et surtout, il faut expliquer en quoi reculer lombre du cadran solaire reprsente un signe. Ny a-t-il pas dautres signes probants? Ce qui a t dit plus haut va nous permettre de rpondre. Le prophte Ishaya dit Hizkiya quil a t dcrt quil mourra en ce monde et ne vivra pas dans le monde venir parce quil ne sest pas mari. Il lui dit spcifiquement: tu ne vivras pas dans le monde Venir , cest--dire ton image, ton Ombre laisse sous le Trne de Gloire ne pourra pas te faire vivre dans le monde venir parce que tu ne tes pas mari et que tu nas pas enfant des fils et des filles en ce monde. Pour navoir pas donn ton Ombre une filiation en ce monde, elle va retourner sa demeure dorigine et elle ne te fera pas vivre dans le monde venir. Et, effectivement, Hizkiya rpond Ishaya quil ne craint pas cette prdiction, car il a reu par tradition de son grand-pre David quil ne faut jamais dsesprer de la misricorde de D. Il mentionne spcifiquement le roi David dont les Sages ont dit (Zohar I 91b) que les annes de la vie de David ntaient pas siennes, mais celles de Adam, le Premier Homme, dont la vie fut raccourcie de soixante-dix annes, lesquelles furent donnes au roi David . Bien quil nait pas proprement parler dannes en ce monde, il peut vivre dans le monde venir et son Ombre peut revenir et veiller sur lui et lui donner la vie. Le roi David fait allusion cela lorsquil dit Je sjournerai dans Ta tente pour toujours , en ce monde et dans le monde venir, pour dire que ses lvres continueront murmurer les louanges de D. dans les synagogues et les maisons dtude mme aprs sa mort, comme le disent les Sages (Ybamot 96b-97a). Cest ce qui est dit dans le verset: Bien quIl me fasse prir, jespre en Lui , cest--dire: Malgr le fait que je vais mourir, jespre en Lui, je continue esprer et prier D. pour que mon image et mon Ombre qui se trouvent auprs de Lui continuent me faire vivre et pour que je reste li et attach lEternel mon D. qui me fait vivre aussi dans le monde venir. Aprs avoir achev sa prire, Hizkiya demande D. de lui donner un signe, pour avoir la confirmation que son Ombre lui serait rendue et quil continuerait vivre comme auparavant. Ishaya montra au roi un signe, car sa demande tait justifie et prouvait que Hizkiya dsirait mriter le monde Venir et faire venir au monde dautres mes, des fils et des filles pour donner suite son Ombre. Quel signe le prophte choisit-il? Un signe li lombre, qui recula de dix degrs sur le cadran solaire (il est possible que ce soit une allusion aux Dix Sphirot). Ce faisant, Hizkiya a pu voir clairement que sa prire tait accepte par lEternel, D. de lunivers, quil verrait son Ombre, quil aurait une succession dans le monde par ses enfants, et qu lavenir il jouirait de la Splendeur Divine et sigerait, couronn comme un roi, avec tous les Justes qui sigent en la Prsence de D., comme il est racont dans Divrey HaYamim. Nous comprenons prsent pourquoi le premier des 613 commandements de la Torah est le commandement de crotre et multiplier . Cest une chose exceptionnelle et merveilleuse que lhomme puisse, grce ce commandement, enfanter des mes saintes et faire prosprer le monde, car les mes qui viennent au monde y multiplient les bonnes actions et tendent la Prsence de D., elles rvlent Sa souverainet, et ce sont elles qui chantent les louanges de D. LOmbre laisse en Haut par lme, continue les faire vivre. Cest pourquoi, si lhomme nobit pas au commandement de crotre et multiplier, il interrompt la propagation de la lumire qui descend dans le monde et il empche lexpansion de la grandeur et de la gloire de D. Telle tait la faute de Hizkiya qui navait pas obi ce commandement, jusqu ce quil se ft repenti sincrement de sa faute. De l nous apprenons que chacun doit se soucier de propager labondance en ce monde par son obissance au premier des 613 commandements qui est de crotre et multiplier, et ainsi de rester attach et li par son Ombre D., Son image et Sa ressemblance, en ce monde comme dans lAutre.

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Adam et Hava, le pouvoir de la prire et des bonnes actions


Il nest pas bon que lHomme soit seul, Je vais lui donner une aide digne de lui, et lEternel D. forma avec la terre toutes les btes des champs et tous les oiseaux du ciel et Il les prsenta lHomme pour quil leur donne des noms... et lHomme donna leurs noms aux animaux et aux oiseaux du ciel... mais il ne trouva pas pour lui-mme de partenaire ses cts. LEternel D. fit tomber la torpeur sur lHomme qui

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sendormit et D. prit une de ses ctes et referma louverture de la chair et lEternel D. faonna la cte quIl prit de lHomme et en fit la Femme... il nomma celle-ci Icha Femme, car elle est faite de Ich lHomme... cest pourquoi lHomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme, et ils formeront un seul corps (Breshit 2:18-25). Rashi explique les mots une aide ses cts ainsi: Sil le mrite, elle lui sera une aide, sil ne le mrite pas elle sopposera lui (Ybamot 63a). Et il ajoute, concernant la nomination des animaux, que D. prsenta lHomme toutes les espces par couple et lHomme dit: ils ont tous un partenaire, et moi je nai pas de partenaire (Brshit Rabba 17:5), et alors: D. fit tomber sur lHomme une torpeur... Cest un fait connu de tous que le monde fut cr uniquement pour que lhomme reoive les commandements de la Torah (Brachot 6b), et que le monde fut cr pour lhomme (Sanhdrin 37a), afin quil obisse la volont du Crateur et Lui donne satisfaction. Bien que D. ait cr le ciel et la terre en six jours, il neut de repos quaprs avoir cr lhomme, qui en est le but et le couronnement, comme il est dit (Avot DRabbi Nathan 31:3): Un seul homme quivaut toute la cration . Cest seulement aprs avoir achev la cration que D. institua le repos. Et pourtant, la cration dAdam et Hava est enveloppe de mystres difficiles comprendre, et ce qui est cach surpasse ce qui est formul. 1. Pourquoi D. a-t-Il tout dabord cr lHomme sans partenaire, et non pas comme les autres cratures, cres en couple - mle et femelle? Car cest un fait que le monde ne peut pas se perptuer sans la femme qui engendre, comme il est crit (Ishaya 45:18): Il na pas cr (la terre) pour quelle reste dsole, mais pour quelle soit habite . 2. Il faut aussi clarifier ce que disent nos Sages (Brshit Rabba 17:5): D. a prsent Adam tous les animaux afin de lui montrer quils avaient tous un partenaire, afin quil en vienne demander un partenaire pour lui-mme . En vrit, pourquoi D. veut-Il que lHomme demande une Femme, faute de quoi il ne recevrait pas de partenaire? Et pourquoi est-ce justement lHomme qui doit donner des noms aux cratures, et non pas D. Lui-mme? 3. D. ordonne lHomme de ne pas manger de larbre de la Connaissance, comme il est crit (Brshit 2:17): Tu ne mangeras pas de larbre de la Connaissance du bien et du mal... et lHomme transmet cet interdit la Femme, de sorte que tous les deux ont faut en mangeant de ce fruit. Si D. avait cr lHomme et la Femme ensemble et sIl leur avait interdit tous deux de manger de larbre de la Connaissance, Hava aurait srement rflchi srieusement avant de se laisser convaincre par le serpent. Mais D. avait parl Adam au singulier (Tu nen mangeras pas ), et Hava a parl au pluriel lorsquelle a dit au serpent (Brshit 3:2-3): quant aux fruits de larbre qui est au milieu du jardin, D. a dit: vous nen mangerez pas . Sils avaient t crs ensemble et avaient entendu ensemble linterdit, auraient-ils eu la possibilit de fauter? 4. Lorsque D. dcida de crer la Femme, il prit une des ctes de lHomme. Pourquoi? Pourquoi D. na-t-Il pas cr la Femme de manire diffrente? 5. Selon le Midrash (Brshit Rabba 17:11, 18:5), D. cra une premire femme qui prit la fuite, et alors D. la cra une seconde fois. Nous devons nous demander pourquoi D. a cr pour lHomme une partenaire, susceptible de lui chapper? 6. De plus, D. a cr la Femme tourdie par nature (Shabbat 33b, Kidoushin 80b, Zohar II 218a), et donc, elle risque dinciter lHomme fauter. Sil en est ainsi, pourquoi la-t-Il cre durant le sixime jour et non pas juste avant lentre du Shabbat, car elle aurait alors immdiatement t capte par la lumire du Shabbat et naurait pas t amene fauter? 7. Il faut expliquer de faon gnrale le rle de la femme dans la maison, quelle doit tre sa conduite envers son mari, la lumire de ce qui est crit dans la Torah (Brshit 2:20) Pour lui-mme, il ne trouva pas de partenaire ses cts... 8. Un dernier point mais non des moindres: lHomme avant la faute se trouvait dans un tat de perfection sublime, il ne manquait de rien, puisquil vivait dans le Jardin dEden. Il tait aussi loin des dsirs matriels quun bout du monde de lautre et il ny pensait mme pas. Il tait dpourvu de toute exigence, il

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ne demandait rien. Cest pourquoi D. qui est la cause de toutes les causes et la raison de toutes les raisons , (Rambam Yessodey HaTorah 1:1-5-7), lui prsenta toutes les btes et tous les animaux pour lui montrer quils pouvaient procrer et engendrer alors que lui navait pas cette possibilit, pour quil comprenne de lui-mme quil naurait pas de continuation sil navait pas denfants et pour quil en vienne demander D. de lui donner cette facult. Il fallait quil sache que sans demande explicite de sa part, il ne recevrait rien. Il en est de mme pour chaque chose dont lhomme a besoin. Que ce soit les moyens de subsistance, la gurison, la nourriture, la boisson, ou une demeure, il nobtiendra rien sil nen fait pas la demande. Cest ce que D. veut enseigner lhomme en lui prsentant tous les animaux et toutes les btes, car de mme quil est impossible de continuer vivre sans satisfaire des ncessits premires comme la nourriture, de mme il est impossible de poursuivre sa vie sans une descendance quon nobtiendra quaprs en avoir fait la demande. Comment prsenter sa demande? Nous savons que D. dsire ardemment la prire des Justes (Ybamot 64a), puisque leurs prires peuvent abolir et annuler des dcrets svres, comme disent les Sages (Souca 14a): la prire des Justes transforme la colre de D. en misricorde, et annule les dcrets et ce, afin damener les Justes prier dans ce but. Si, D. nous en prserve, ils ne prient pas, la terre produira pour toi des chardons et de livraie (Brshit 3:18). D. dsire enseigner lHomme la prire et cest pourquoi Il cra la Femme telle quelle est, afin quil continue prier sans discontinuer. Mais il nous reste encore comprendre pourquoi D. enseigne lHomme cette leon, justement en lui montrant quil lui manque une partenaire, car il aurait pu le lui enseigner en lui prsentant autre chose qui pouvait lui manquer? Par exemple, si la terre ne produit pas de fruits et que la nourriture vient manquer, lHomme sait quil doit prier pour la pluie, comme il est effectivement crit (Brshit 2:5): Car lEternel D. navait pas fait pleuvoir... Il faut donc dire que D. dsire que lHomme demande justement une chose de la mme nature que lui, laquelle il sera intimement attach et dont il ressent le plus le manque, comme il est crit (ibid. 2:20): Et il ne trouva pas pour lui-mme de partenaire ses cts . LHomme a immdiatement ressenti ce manque, ce qui la amen formuler sa demande et prier. De l, il comprit quil devait prier pour chaque chose dont il aurait besoin. Cela nous permet de comprendre que D. prit lune des ctes de lHomme pour en faire la Femme, plutt quune autre matire, afin de nous faire savoir quels sont le rle et lessence de la femme, matresse de maison, soumise son mari et attache lui, comme il est dit: la femme vertueuse accomplit la volont de son mari (Tanna DBey Eliyahou Rabba 9). Grce la cte partir de laquelle elle fut cre, elle peut avoir une bonne influence sur son mari et lui venir en aide (au lieu de lui tre hostile), et ils peuvent tre unis en un seul corps. Mais si, malheureusement, elle ne laide pas et ne lui obit pas, si elle soppose lui et le contre, cest pour lui une punition personnelle puisque la femme est une partie de lui-mme, et dans ce cas, elle aura une mauvaise influence sur lui et le dtournera du bon chemin. Ainsi, lHomme mangea de larbre de la Connaissance parce que la Femme, qui est une partie de lui-mme, en mangeait. Etant donn quils ne faisaient quun seul corps, ds que Hava mangea du fruit de larbre de la Connaissance, sa seconde moiti mangea aussi de ce fruit. Les vnements senchanrent parce que la Femme navait pas obi lordre de son mari. Car elle-mme ne fut cre que sur la demande de lHomme, et elle aurait donc d obir ce quil lui commandait au nom de D. et lHomme aussi a faut car au lieu de se faire obir par sa femme, cest lui qui fit ce quelle lui demandait. En effet, tout dpend des actes de lhomme, et sil sait commander dans sa maison, sil est matre chez lui (Esther 1:22) et quil dirige sa maisonne dans le bon chemin, il en bnficie lui-mme autant que tous les gens qui vivent sous son toit. Mais si, malheureusement, il nen est pas ainsi, le mari et la femme sont tous les deux jugs. Si lHomme et la femme le mritent, la Prsence de D. est avec eux, sinon, le feu les dvore (Sotah 17a). Chacun deux doit, de son ct, perfectionner ses qualits morales et craindre D. comme le disent les Sages (Brachot 33b): Tout est entre les mains de D. hormis la crainte de D. . Cest pourquoi lhomme choisit son pouse et la sanctifie par les liens du mariage, et non pas le contraire (Rabbeinou Nissim, Ndarim 30a), comme il est crit: Lorsquun homme prendra une femme en mariage... (Dvarim 24:1), et il nest pas crit: lorsque la femme sera prise en mariage par lhomme...

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Ce nest pas la femme qui prend un homme en mariage; elle ne fait que consentir tre lie lui par les liens du mariage, mais cest lhomme qui cherche une pouse, comme le disent les Sages (Kidoushin 2b): il est dans la nature de lhomme de faire la cour sa femme . Lhomme est le matre de la maison et doit la diriger sur les bases de la Torah et de la crainte de D. Il est crit (Brshit 2:24): cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme, et ils formeront un seul corps . Lhomme tout dabord ressemblait tellement un ange que les anges eux-mmes firent erreur et le prirent pour une divinit (Brshit Rabba 8:9). Ensuite, il demanda une partenaire et sattacha sa femme pour ne former quun seul corps, puisquelle tait du mme genre que lui. Mais il ne sut pas prserver son niveau originel et fut amen fauter. Et voici quaprs la faute, lHomme porte plainte devant D. et Lui dit (Brshit 3:12): La Femme que Tu mas octroye pour compagne ma donn du fruit de larbre et jai mang . Ce qui revient dire: Tu as voulu que je demande une femme en faisant passer devant moi tous les animaux et toutes les btes, sans cela, jaurais pu vivre comme un ange et ne pas fauter cause de la Femme que Tu mas donne. Ce nest qu cause de mon attachement elle, parce quelle est une partie de moi, que jai faut et que jai pch - et en quoi suis-je donc coupable? Mais D. lui rpond quil est ingrat et quen disant cela il a reni les bonts de D. (Avoda Zara 5b). Ma volont tait de te donner une partenaire obissante qui te serait une aide. En te prsentant les animaux et les btes, Je nai fait que te donner la possibilit de demander cette partenaire afin de tenseigner que le monde ne peut pas subsister sans demandes, sans prires, et sans progniture. Mme si Je ne tavais pas prsent les animaux, tu en serais venu te rendre compte quil te faut une femme et tu laurais demande, et donc tout ce que Jai fait, Je ne lai fait quen ton honneur, pour que tu naies pas de regrets. Cela nous permet de comprendre les propos de nos Sages (Ybamot 63a): Sil le mrite, elle est pour lui une aide, sinon elle se tourne contre lui et lattaque . Il est apparemment difficile de comprendre pourquoi lhomme, sil est mritant, est rcompens justement par le fait que sa femme est pour lui une aide, et sinon, sil nest pas mritant, la punition lui vient justement de par sa femme qui se retourne alors contre lui. Pourquoi nest-il pas justiciable dun autre genre de punition? Cest que lHomme lui-mme a demand une Femme, elle est forme dune partie de lui, elle est los de ses os et la chair de sa chair, et donc, quil soit rcompens ou puni par D., la rtribution lui vient de ce qui est le plus proche de lui, de sa femme, comme disent les Sages (Sotah 17a): Sils le mritent la Prsence de D. est avec eux, sinon, le feu les dvore . Sils sont mritants et se comportent correctement, D. est avec eux. La lettre youd du mot ish et la lettre hh du mot isha forment ensemble le Nom de D. ?y-h?, ce qui montre que D. est avec eux, mais sils senflamment (et fautent), le Nom de D. disparat et il ne reste plus que esh, le feu. Il ne reste que les lettres esh de ish, et esh de isha (Kala Rabbati 1). La qualit de leur union ne dpend que de lhomme et de la femme.

Ton Crateur Sest rjoui de ton bonheur au Jardin dEden!


Lorsque nous nous runissons pour rjouir le mari et la marie le jour de leurs noces et de la joie de leur cur, nous devons savoir que nous obissons un commandement, comme il est dit (Yrmia 33:11): Et lon entendra des chants de joie et des chants dallgresse, le chant du fianc et le chant de la fiance . Nous voyons dj, au sujet dAdam et de Hava son pouse que, le jour de leur mariage, D. leur fit honneur et les anges se rjouirent avec eux (Brshit Rabba 18:4). En cette occasion nous disons: Comme ton Crateur Sest rjoui de ton bonheur au Jardin dEden... Toutefois, en ce qui concerne la joie dAdam et de Hava, un certain nombre de questions nous viennent lesprit. 1. Pourquoi les anges se rjouissent-ils et dansent-ils devant Adam et Hava, car ce sont bien Adam et Hava qui sont heureux de se marier et de fonder une famille? Pourquoi les anges prparent-ils le banquet au Jardin dEden (Sanhdrin 59b)? De mme, pourquoi nous rjouissons-nous du bonheur du fianc et de la fiance? Ce bonheur leur appartient, puisquils ont choisi de se marier et quils sont heureux ensemble! 2. Il faut aussi expliquer pourquoi nous clbrons sept jours de festivits, et convions chaque jour de nouveaux invits (Ketoubot 7b)? De plus, le jeune mari est semblable un roi, il ne fait aucun travail durant ces sept jours (Pirkey DRabbi Elizer 13).

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3. Il faut aussi expliquer le festin dAdam et Hava, car les anges nont pu se rjouir avec eux que peu de temps puisquils ont tout de suite faut en mangeant du fruit de larbre de la Connaissance, et donc il faut se demander pourquoi nous, nous festoyons pendant sept jours? Dautre part, nous brisons un verre sous le dais en souvenir de la destruction du Temple (Brachot 31a.) comme il est crit (Thilim 137:5): Si je toublie Jrusalem, que ma force me quitte . Pourquoi devons-nous nous souvenir de la destruction du Temple au moment du mariage et diminuer la joie des poux par le souvenir de la destruction du Temple? Pourquoi est-ce que dune part nous partageons leur grande joie et dautre part nous les attristons? Lorsque nous considrons la cration tout entire, nous voyons bien quelle proclame la gloire du Crateur. Lhomme qui contemple la cration, lve les yeux au ciel et voit Qui cra tout cela (Ishaya 40:26), comme le fit Avraham qui est parvenu la connaissance de D. en contemplant la cration (Rambam, Halachot Akoum 1:3). Il nest pas possible de parvenir la connaissance du Crateur sans savoir quelles sont Ses uvres et combien Il dirige le monde avec bont et misricorde. Le roi David lui-mme chante (Thilim 8:4): Lorsque je considre Tes Cieux et Tes uvres merveilleuses, la lune et les toiles que Tu as fixes et (ibid. 104:24): Combien grandes sont Tes uvres, D! car lhomme est tenu de considrer la nature intrinsque de chaque chose afin dacqurir la connaissance du Crateur. LHomme fut cr unique, la veille du Shabbat (Sanhdrin 38a) afin de voir toute la Cration, l, devant lui. Et alors (Brshit 2:20), lHomme nomma chaque crature selon sa nature et ses qualits particulires, et il appella D. le Matre, car Il reconnut en Lui le matre de tout (Brshit Rabba 17:5). Et pourtant, il ressentit un manque, car toutes les cratures taient accouples et lui se trouvait seul (Brshit Rabba ibid.). Comment le monde peut-il donc se perptuer sil ny a que des animaux domestiques et des btes sauvages qui nont ni intelligence ni comprhension? Mme si le monde pouvait exister de cette faon, il ny aurait personne qui enseigner la connaissance de D. LHomme va-t-il la proclamer aux animaux, aux arbres et aux pierres? Etant donn quil na pas de partenaire avec qui fonder les gnrations futures, qui va-t-il enseigner et transmettre la connaissance de D.? Cest pourquoi lHomme, aprs avoir tent de saccoupler avec les autres cratures, ne fut apais que lorsquil trouva Hava (Ybamot 63a), cest dire que dans sa sagesse, il a cherch savoir sil existait un animal dou dintelligence qui lui permettrait de remplir le monde. Mais il nen a pas trouv. Si bien quil a demand D. de lui donner une partenaire pour propager la connaissance de D. et proclamer Sa souverainet dans le monde. D. a agr sa demande et lui a dit: ta demande est justifie, et Il fit aussitt tomber une torpeur sur lHomme, prit une de ses ctes et referma la chair (Brshit 2:21), pour crer la Femme avec qui il pourrait procrer. Et D. dit Adam et Hava: Croissez et multipliez et remplissez le monde (ibid. 1:28), car il nest pas possible que le monde reste inhabit, sans personne pour savoir Qui a cr tout ce qui est, et voir que le monde est rempli de Sa gloire (Ishaya 6:3). Effectivement, la connaissance de D. nest possible que lorsque le monde est habit par les hommes, qui croissent et se multiplient selon le commandement de la Torah, et qui ont lintelligence de mditer la cration. Les anges ont partag le bonheur dAdam et Hava son pouse, parce que largument quAdam prsenta devant D. tait juste. A prsent, en compagnie de Hava, il va prolonger la cration en remplissant le monde dhabitants dont le but est de parvenir la connaissance de D. Le premier commandement fut celui dengendrer, car Adam et Hava nont pas t crs pour leur propre bien ou pour jouir personnellement des plaisirs de ce monde, mais afin de remplir le monde de la connaissance du Crateur, afin de continuer et de parfaire le monde en proclamant la souverainet de D. Il sensuit que les hommes, en perptuant le monde, permettent D. qui rgne dans le ciel de rgner aussi sur la terre, comme il est crit (Shemot 25:8): Faites-Moi un sanctuaire afin que Je puisse rsider parmi vous . Les anges se sont rjouis du bonheur dAdam et Hava car ce bonheur est un bonheur universel. Mais la suite de la faute, la joie na pas dur longtemps. Adam a transgress linterdit de manger du fruit de larbre de la Connaissance et sest montr ingrat envers D. (Avoda Zara 5b) lorsquil a dit (Brshit 3:12): La Femme que Tu mas donne... En quoi consistait son ingratitude? Car premire vue, il est vrai que sa femme la entran fauter. Mais cest Adam lui-mme qui a demand D. une pouse. Pourquoi, tout coup, dit-il: La Femme que Tu mas donne pour partenaire , alors quil la lui-mme rclame et demande?

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Il faut ajouter cela que lhomme nest complet quaprs stre mari selon les prescriptions de la loi juive et avoir fond un foyer conforme au Judasme, sur la base de la Torah et de ses commandements. Cest alors que la joie remplit sa maison . Jusqu ce jour, le ciel se rjouit chaque fois que quelquun entreprend denseigner la connaissance de D. ses enfants et ses petits-enfants. A ce propos, les Sages ont dit (Ybamot 62b): Celui qui na pas de femme est sans bonheur . Il ne partage pas le bonheur du Premier Homme, il napporte aucune contribution au monde car qui transmettra-t-il la connaissance du Crateur et auprs de qui se manifestera la Prsence de D.? Cest pourquoi les Sages disent (Guitin 90a) qu un divorce est semblable la destruction du Temple , et pour celui qui perd sa premire femme, cest comme si le Temple avait t dtruit de son vivant (Sanhdrin 22a). Si la construction du Temple est lapoge de la Prsence Divine dans le monde, lorsque son pouse meurt ou lorsquil se spare delle, le foyer est dtruit, et le but du foyer juif, autant que dengendrer et de remplir la terre, est dtre habit par la Prsence Divine (Brshit 1:28). Nous en venons comprendre pourquoi nous nous rjouissons avec les jeunes maris de leur bonheur. Si leur seul but est de peupler et dhabiter la terre, de proclamer la connaissance de D., de remplir le monde de Sa prsence et dagir selon Sa volont et pour Sa gloire, nous nous rjouissons avec eux car ils vont raliser le but dsir. Toutefois, si un homme meurt sans femme et sans enfants, il na pas contribu prolonger la connaissance de D. et de la Torah, et cest pourquoi les Sages ont dit (Ybamot 62b): Celui qui na pas de femme, cest comme sil navait pas de Torah . Nous nous rjouissons avec les maris car nous dsirons aussi propager la Prsence de D. dans le monde, comme Adam et Hava. De plus, chaque mariage, la joie est grande dans le monde den Haut. Mais quel bnfice le monde peut-il retirer dun mariage, o lon ne veille pas aux rgles de la pudeur lors des festivits de la noce, quel bnfice le monde peut-il avoir dun tel mariage? Cest une cause de destruction et non de construction. D. regrette la formation dun tel couple et le Ciel aussi est en deuil parce quun tel homme se contredit lui-mme. Dune part, il dit sa fiance: Tu es sanctifie pour moi , en saintet et en puret, pour fonder un foyer durable qui sera consacr au service de D. et dont les enfants connatront le Crateur. Mais en mme temps, il se conduit comme un non-Juif qui na dautre but en ce monde que de satisfaire ses dsirs personnels et jouir de plaisirs matriels. Le fianc, qui est appel roi, doit rgner sur son mauvais penchant qui lui aussi est appel un roi vieux et insens (Kohlet Rabba 4:15). La joie des noces se prolonge pendant sept jours, allusion la dure de la vie de lhomme, comme il est crit (Thilim 90:10): La dure de notre vie est de soixante-dix ans , afin de nous enseigner que de mme que lhomme doit amliorer sa conduite tout au long de sa vie et se renouveler chaque jour dans la Torah et la crainte de D., de mme chaque jour, le fianc invite sa table des visages nouveaux. Car il est comme un roi responsable de son peuple et de son pays. Le fianc a lentire responsabilit de ses actes et de ses gestes et jusquau dernier jour de sa vie, il lui est interdit dagir contrairement la Torah. Il doit dominer ses penchants, comme un roi qui publie des dcrets que personne ne peut annuler (Pessahim 110b). Les noces doivent se faire selon la loi juive, dans la saintet et la puret, afin de parvenir au but dsir. Les fiancs jouissent dun autre avantage. Le jour de leur mariage, toutes leurs fautes leur sont pardonnes (Yroushalmi Bikourim III:3). Ils tournent une nouvelle page de leur vie qui commence par le premier commandement de la Torah, et ils sont vraiment semblables Adam et Hava devant lesquels les anges ont dans. Mais sils profanent ce jour par des danses impudiques, ils causent un grand dommage. Justement ce jour-l, un jour de bonheur fait de lacceptation du joug de la Torah, de ses justes voies, et de la souverainet de D., nous leur rappelons la destruction du Temple. Parce que si, malheureusement, ils ne suivaient pas les voies de D., il en rsulterait une grave destruction, semblable la destruction du Temple que la Prsence Divine a dlaiss. Eux aussi, par leurs fautes, peuvent pousser la Prsence Divine dlaisser le monde au lieu de sy tendre. Cest aussi la raison pour laquelle le fianc brise un verre lorsquil est sous le dais. De mme quAdam a demand une femme - comme il est dit (Kidoushin 2b): cest celui qui a perdu un objet qui le cherche - afin de fonder avec elle une famille qui perptuera dans le monde la connaissance de D., de mme le fianc prend sur lui de continuer dans cette voie. Nous lui rappelons que sil ne remplit pas son rle, il sera cause de destruction dans le monde, et il brise un verre pour signifier quil a compris ce message. Briser un verre signifie aussi quil a bris ses mauvaises tendances et ses dsirs. Cest alors seulement quil est bni par

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les convives de la bndiction Mazal Tov! car en brisant le verre, il est devenu matre de lui-mme. Cette ide est confirme par le Nahalat Elizer, qui cite les Devoirs des Curs (ch. 5): Et toi, tu dois savoir que ton plus grand ennemi en ce monde est ton mauvais penchant qui envahit les forces de ton me et intervient dans lquilibre de ton esprit. Il guide tes sens physiques et spirituels, il domine les secrets de ton me et pie tes fautes, il te donne conseil dans tout ce que tu fais en public ou en priv, et tu suis volontairement ses conseils. Il sme des embches pour dtourner tes pas, tandis que tu dors il te guette, tu ne prtes pas attention lui, mais lui ne te quitte pas des yeux... Pourtant, sil sait que le jour du mariage lhomme devient complet, quil est roi, que toutes ses fautes sont pardonnes et que mme les cieux se rjouissent de son bonheur, le fianc a la possibilit de prolonger les bienfaits de ce jour sanctifi durant toute sa vie, pour rester toujours ce roi qui domine ses instincts. Un homme mari qui participe la joie du fianc et de la fiance se rappelle sa propre joie et continue faire dominer son bon penchant sur le mauvais, sans causer de destruction dans le monde et il prend en cette occasion de bonnes rsolutions pour lavenir. D. tient compte des bonnes penses comme si elles taient des actes (Kidoushin 40a). Prendre de bonnes rsolutions, quivaut dj samliorer. Ce nest pas sans raison que les Sages ont dit (ibid. 49b) Si un homme choisit une femme pour pouse et lui dit: condition que je sois vertueux , elle lui est sanctifie mme sil est vraiment mchant, du seul fait quil a exprim lintention de se corriger. Lessentiel de la dcision concerne lavenir, et quiconque prend de bonnes rsolutions le jour o il est au fate du bonheur, tend ce bonheur au reste de sa vie, parvient la connaissance du Crateur et bnficie de la Prsence Divine.

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La faute de lHomme, une punition pour les gnrations venir


Il est crit (Brshit 2:15-18): LEternel D. prit lHomme et le plaa dans le Jardin dEden pour le cultiver et le garder; et lEternel D. donna un ordre lHomme en disant: de tous les arbres du Jardin tu peux manger, mais de larbre de la Connaissance du Bien et du Mal tu ne mangeras pas, car le jour o tu en mangeras, tu mourras. Et lEternel D. dit: Il nest pas bon que lHomme soit seul, Je vais lui faire une partenaire ses cts . Concernant le verset Il nest pas bon que lHomme soit seul , Rashi rapporte le commentaire des Sages (Pirkey DRabbi Elizer 12): Pour quon ne puisse pas dire quil y a deux souverains, D. seul dans les Cieux sans partenaire, et lHomme seul sur la terre sans partenaire . Nous manquerions de papier pour crire tout ce quil faudrait comprendre au sujet du Jardin dEden et de la faute commise par lHomme. Nous allons tenter de lexpliquer selon nos moyens, aprs avoir pos quelques questions. 1. Le Bney Rouven, au nom du Rav Bachach, rapporte les paroles de Rashi pour que lon ne puisse pas dire quil y a deux souverains. Cest pour cette raison que D. a cr la Femme, car si lHomme voulait senorgueillir et prtendre quil est dieu, on pourrait lui rtorquer: si tu tais D. tu serais unique et non pas deux . Apparemment, cela contredit le verset (3:22): Maintenant lHomme sera comme lun de nous, connaissant le Bien et le Mal, car voil quil pourra tendre la main et cueillir aussi le fruit de larbre de la Vie et le manger et vivre pour toujours , que Rashi explique ainsi: Comme lun de nous - il est unique sur terre comme Moi Je suis unique dans les Cieux (Brshit Rabba 21:5), et maintenant il pourra tendre la main - et sil vivait ternellement il est fort probable quil induirait en erreur les cratures qui le croiraient dieu . Cest une contradiction tonnante. En quoi peut-il tromper les cratures puisquil a une femme et quil est deux , comme il ressort du commentaire de Rashi cit plus haut? 2. Le Bney Rouven, au nom du Minhat Hinouch, pose une autre difficult que nous allons expliquer plus loin. 3. Il nous semble ncessaire dexpliquer le verset (Brshit 2:15): LEternel D. prit lHomme et le plaa dans le Jardin dEden pour quil le cultive et le garde . Le Or Hahayim remarque: le verset nous fait entendre que le jardin a besoin dtre cultiv et gard, mais la ralit contredit ce fait. Y avait-il des voleurs quil faille surveiller le jardin et a-t-il besoin dtre cultiv? 4. Nous devons surtout comprendre comment lHomme, qui tait un Juste (Yirouvin 18b) et la cration des mains mmes de D. (Kohlet Rabba 3:14), a pu se laisser sduire par les paroles du Serpent, ce roi

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vieux et insens (Kohlet), et par celles de Hava son pouse, une femme tourdie (Shabbat 33b), et manger du fruit de larbre de la Connaissance que D. Lui-mme lui avait interdit? Lorsquil dit D. la femme... ma donn du fruit de larbre et jai mang (Brshit 3:12) ctait de sa part une effronterie, et il est mme dit que lHomme fut chass du Jardin dEden pour avoir blasphm et reni D. (Brshit Rabba 19:22). Comment a-t-il pu agir de la sorte? En effet, entre les ordres du matre (D.) et les ordres de llve (lhomme), auxquels devons-nous choisir dobir? Evidemment aux ordres du matre! (Kidoushin 42b). Il est dit aussi dAdam quil sest montr ingrat (Midrash HaGadol Brshit 3:12). Comment lexpliquer? Il faut affirmer tout dabord que les commentaires de Rashi ne se contredisent pas. Lorsque Rashi dit que lHomme a t cr avec la Femme pour nous viter lerreur de croire quil est un dieu, cela concerne les anges prposs aux affaires de ce monde, car ce sont eux qui se sont tromps et lont pris pour une divinit (Brshit Rabba 8:9). D. a cr lHomme et ensuite la Femme, pour quil nait pas laudace de prtendre vis--vis des anges quil tait un dieu, car ils lui auraient rtorqu: Si ce que tu dis est vrai, pourquoi es-tu deux? Mais vis--vis des tres humains domins par leurs penchants et facilement tromps et induits en erreur, il serait facile de faire valoir queffectivement Adam est un dieu et que lui et sa femme ne formaient quun seul tre double visage qui fut par la suite divis. Hava ne contredirait pas cela, au contraire. Cest cela que Rashi souligne: Il induirait les cratures en erreur... les cratures prcisment, et non pas les anges. Mme si Hava devait manger de larbre de la Vie et vivre avec Adam pour toujours, elle pourrait continuer obir la volont de son mari et laider tromper les cratures en leur faisant croire quils sont des divinits, quils forment un seul corps, et donc ne meurent pas. Mme si lon prtendait que Hava fasse savoir aux cratures quil nest pas une divinit mais seulement un tre humain, Adam pourrait rtorquer que lui est divin, contrairement Hava, et que si elle ne meurt pas cest parce quelle a mang de larbre de la Vie. Il est sous-entendu dans le commentaire de Rashi quAdam ne craignait pas les arguments de Hava et quil aurait pu convaincre les gens quil est un dieu. Mme si seule une partie du genre humain lavait cru, cela aurait suffi pour le chasser du Jardin dEden. Et effectivement D. dit: Voil quil pourrait tendre la main... et lEternel D. le chassa du Jardin dEden pour cultiver la terre de laquelle il fut form (ibid. 3:23). Ce nest pas la raison pour laquelle D. a cr la Femme, car D. dispose de nombreux autres moyens dempcher les hommes dtre induits en erreur. Il est dit: Il nest pas bon que lHomme soit seul et les dernires lettres des mots heyot haAdam, forment le mot meth, mort. Aprs avoir interdit lHomme de manger de larbre de la Connaissance, D. a dit: Il nest pas bon que lHomme soit seul car sil mourrait, il manquerait dans le monde une crature, cest pourquoi Je vais lui crer une partenaire (ibid. 2:18) afin que, sil se laisse sduire et mange de larbre de la Connaissance, la Femme lui vienne en aide, comme il est dit (Ybamot 63a): Sil le mrite, elle lui sera une aide . Sil veut dsobir et se rendre coupable, la Femme sopposera lui et laidera ne pas fauter. De plus, avec elle, il veillera comme il convient sur le Jardin car deux valent mieux quun (Kohlet 4:9). Cest pourquoi, aprs avoir mang du fruit de larbre, lHomme dit D. La femme que Tu mas donne ma prsent du fruit de larbre et jai mang (Brshit 3:12), cest--dire: au lieu de sopposer moi et de maider en mempchant de manger pour mviter la mort que Tu as dcrt, elle ma sduit et ma donn manger du fruit et jai mang. La rptition manger et jai mang signifie: jai mang et jai continu manger (Brshit Rabba 19:22) - je me suis laiss sduire et jai mang encore et encore. Comment Adam a-t-il eu laudace de dire D. la femme que Tu mas donne... car enfin, cest D. qui a interdit Adam de manger du fruit de larbre de la Connaissance, et entre les ordres du matre et ceux de llve, auxquels devrait-il choisir dobir? Do lui vient cette audace face D.? A propos du verset (Brshit 2:23): LHomme dit: cette fois-ci... les Sages nous enseignent (Brshit Rabba 18:5) que lorsque D. cra lHomme, Il cra en mme temps la Femme, mais ils se disputaient sans cesse, et elle prit la fuite, si bien que lHomme resta seul. Et alors D. dit: Il nest pas bon que lHomme soit seul (ibid. 2:18) et donc Je vais lui faire une partenaire issue de lui, et ils vivront ensemble sans dispute et sans querelle et Il prit une de ses ctes... et forma la Femme partir de la cte quIl prit de lHomme (ibid. 2:21-22). Il la cra partir de lHomme afin que cette fois, elle ne prenne pas la fuite. Aprs avoir mang de larbre de la Connaissance, Hava sapprocha dAdam son mari pour lui ordonner

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et le presser de manger lui aussi du fruit (voir le commentaire du Kli Yakar). LHomme, craignant que Hava ne meure et que D. ne lui rende la premire femme, celle qui stait enfuie, dcida de manger luiaussi de ce fruit, car il prfrait mourir avec Hava plutt que de vivre avec la premire. Et il fit valoir que cest cause de sa deuxime femme quil avait mang du fruit car il ne voulait pas vivre avec sa premire femme. Un autre argument nous permet de comprendre pourquoi lHomme a mang du fruit de larbre. Il pensait que D., tant misricordieux et compatissant, bien que tous deux se soient rendus coupables, suspendrait la sentence et ne les ferait pas mourir la veille de Shabbat, car alors Il ne pourrait pas se reposer de toutes les uvres quIl avait faites (Brshit 2:2) et nous savons que lHomme a faut la veille de Shabbat (Sanhdrin 38ab). Ce quAdam dit D. signifiait: La femme que Tu mas donne ma invit manger. Mais jesprais que nous resterions en vie, que nous nallions pas mourir avant le commencement du Shabbat . Adam prfrait mourir avec Hava plutt que de rester seul durant le Shabbat, car aprs avoir connu son pouse il avait trouv la paix, comme disent les Sages (Ybamot 63a): lHomme a connu tous les animaux et toutes les btes et ne fut apais quaprs avoir connu Hava . Il lui tait difficile de se sparer delle et il dit D. que ctait elle qui lui avait donn du fruit de larbre, quelle lui plaisait, et quelle tait digne de lui. Daprs la Cabbale (Sfer HaYetzira 1:14), en transgressant linterdit, Adam a viol le signe de lAlliance et la Torah, puisque la Torah est compare un arbre comme il est crit (Mishley 3:18): Cest un arbre de vie... Nous pouvons maintenant rpondre la question pose par le Bney Rouven au nom du Minhat Hinouch (rapporte au dbut de ce chapitre, question 2). Comment peut-on dire que la mort fut dcrte lencontre de lHomme parce quil avait mang de larbre de la Connaissance, alors quil est crit explicitement (Brshit 3:19) Tu viens de la poussire et tu retourneras la poussire ? Et cest effectivement ce que les anges demandent D. (Shabbat 55b): Pourquoi as tu dcrt la mort de lHomme? Etant donn que D. avait dit lHomme (Brshit 2:16): De tous les arbres du Jardin, tu as le droit de manger... nous pouvons supposer que lHomme a mang de larbre de la Vie, puisque cet arbre lui tait permis. Comment peut-il mourir alors que la Torah tmoigne que quiconque mange de larbre de la Vie vit ternellement (ibid. 3: 22)? Et cet auteur explique que le fruit de larbre de la Vie na deffet que conjugu au fruit de larbre de la Connaissance, mais que lun sans lautre na aucun effet . Cette explication ne me satisfait pas compltement. Mme si larbre de la Vie ntait pas interdit lHomme avant sa faute, il navait pas besoin den manger puisquil tait cens vivre ternellement et naurait tir aucun avantage de cette nourriture. Effectivement, jusque l, D. ne craint pas que lHomme mange du fruit de larbre de la Vie, et Il ne le lui interdit pas. Mais, aprs quil eut mang du fruit de larbre de la Connaissance, il fut dcrt quil mourrait et il tait craindre juste titre quil veuille manger aussi du fruit de larbre de la Vie, et il tait donc ncessaire de le lui interdire et de le chasser du Jardin dEden. A mon avis, il est possible dexpliquer autrement linterdit et lexil du Jardin dEden. D. a plac lHomme dans le Jardin dEden pour le cultiver et le garder . De quels travaux et de quelle surveillance sagit-il? D. dsirait que lHomme dracine les broussailles du jardin et enlve les ronces du Rosier Cleste afin de soumettre le monde entier la souverainet de D. Linterdit de manger de larbre de la Connaissance faisait partie de son devoir de veiller sur le jardin, car larbre de la Connaissance avait pour but de rpandre le savoir et la sagesse sans quil soit ncessaire den manger. LHomme navait pas besoin de ce fruit car il possdait dj le savoir. En mangeant du fruit de cet arbre afin daugmenter ses connaissances et son savoir, il se rend passible de la peine de mort car il transgresse la volont du Roi qui a dcrt que cet arbre dispenserait le savoir et la connaissance sans quil soit besoin den manger, et cela afin de prouver la Toute-Puissance de D. Mais Adam, en dsobissant, a profan la foi en D. et cr une impuret, qui puise sa subsistance dans la saintet, ainsi quil est expliqu dans les Livres Saints (voir Or Hahayim, Brshit 1:2). Plac dans le Jardin dEden, au lieu dobir au commandement de D., Adam sest adonn aux plaisirs sensuels. Au lieu de cultiver le jardin, il a satisfait ses sens, et cest alors que les dsirs du Serpent se sont rveills et quil la incit pcher. Sinon, comment le Serpent aurait-il pu les sduire, puisque le mal nexistait pas encore dans le monde?

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Il est crit (Brshit 3:1): Le Serpent tait rus et les Sages remarquent: Il aurait fallu crire ici le verset (ibid. 21): Et lEternel D. fit pour lhomme et pour sa femme des tuniques de peau et il les en revtit, si ce nest que la Torah voulait nous rvler les motivations du Serpent: il les a vus nus et accoupls au grand jour, et il dsira la femme (Brshit Rabba 18:6, Rashi ibid.). Et le Serpent aborda Hava de faon pernicieuse (ibid. 3:1): Est-il vrai que D. a dit: vous ne mangerez daucun de tous les arbres du jardin? Cest--dire: D. vous a-t-Il vraiment interdit de manger de tous les arbres du jardin? Et elle lui rpondit (ibid. 2-3): Nous pouvons manger des fruits des arbres du jardin, mais quant aux fruits de larbre qui est au milieu du jardin, D. a dit: vous nen mangerez pas et vous ny toucherez pas, sous peine de mourir . Nous avons le droit de manger de tous les arbres, sauf de larbre de la Connaissance dont le but est de rpandre le savoir dans le monde comme une source intarissable, et nous devons cultiver et garder le jardin, enlever les broussailles afin de conduire le monde se soumettre la souverainet de D. Il nous est interdit de manger de ce fruit, et mme dy toucher , cest--dire quil est interdit den jouir de quelque faon que ce soit, comme il est dit (Pessahim 21b): Chaque fois quil est crit dans la Torah: Vous nen mangerez pas, cest toute forme de jouissance qui est interdite (voir Ohr Hahayim ibid.). Mais Hava tait dans lerreur. D. ne leur avait pas interdit toute forme de jouissance; sinon il aurait aussi t interdit de regarder larbre puisque sa vue procure du plaisir aux yeux. Les dcisionnaires expliquent (Pessahim 26a): La jouissance de la voix, de la vue ou de lodeur dune chose qui en elle-mme est interdite, ne constitue pas une transgression . Si donc regarder larbre nest pas interdit, il nest pas interdit den jouir. Le Serpent utilisa une ruse: Il a pouss Hava jusqu ce quelle touche larbre et il lui a dit: de mme que le toucher ne tue pas, en manger ne tue pas (Brshit Rabba 19:3), et il ajouta: ce nest pas pour que vous puissiez cultiver le jardin, veiller sur lui et enlever les broussailles que D. vous interdit de manger du fruit de cet arbre, car le Jardin ne manque de rien. D. veut vous faire peur car vous tes les seuls tres humains et aucune crature ne peut vous chasser dici. Il vous a interdit den manger parce que, si vous en mangez, vous deviendrez comme Lui, vous comprendrez beaucoup de choses et D. sait que le jour o vous en mangerez vos yeux seront dessills et vous serez comme les puissants qui connaissent le bien et le mal (ibid. 3:5). Et effectivement par la suite il est crit (ibid. 3:6): Et la Femme vit que larbre tait bon manger, agrable au regard, et satisfaisait lintelligence , cest--dire que ctait le Serpent qui avait raison, et non son mari qui lui avait interdit de toucher l'arbre, c'est--dire den jouir, puisquil tait permis davoir le plaisir de le regarder. Elle rejeta donc linjonction de son mari et couta les paroles du Serpent, car larbre est un plaisir pour les yeux . De mme quil nest pas interdit de le regarder et quil est permis aux yeux den jouir, de mme il est permis den manger et plus forte raison de le toucher. Non seulement il nest pas interdit, mais manger de son fruit permet datteindre les plus hauts degrs de la connaissance: elle cueillit donc de ses fruits et en mangea. Voyant quil nen rsultait aucun mal et que sa mort ntait pas immdiate, elle fut convaincue de la justesse des paroles du Serpent. Les Sages disent quelle obligea son mari manger avec elle (Pirkey DRabbi Elizer 13, Rashi ibid. 3:5): Elle le supplia de limiter, car en voyant que son mari refusait de manger, elle eut peur de mourir alors que son mari vivrait et pouserait une autre femme , et cest pourquoi elle le poussa manger aussi. En voyant que Hava avait mang du fruit et quil ne lui tait arriv aucun mal, Adam se laissa convaincre et il dit D. (ibid. 3:12): La femme que Tu mas donne pour tre mes cts ma donn du fruit de larbre et jai mang . Il ne faut pas penser quAdam, cration des mains de D. (Kohlet Rabba 3:14) et homme vertueux (Yirouvin 18b) a cru les paroles du Serpent, mais il a allgu quen voyant que sa femme ntait pas morte, il en avait dduit que le commandement tait limit, quil ne sappliquait pas en toutes circonstances, et que par la suite linterdit serait lev, et que lui non plus nallait pas mourir mais continuer vivre comme elle, et cest la raison pour laquelle il obit sa femme. Et pourtant aprs avoir mang du fruit de larbre, il est crit (ibid. 3:7): Leurs yeux tous deux se dessillrent et ils surent quils taient nus . Certes, ils virent quils taient dnus dobissance (Brshit Rabba 19:6), car ils navaient pas su garder le seul commandement quils avaient reu, ils avaient transgress linterdit (Shabbat 55a). Au lieu damliorer le monde, ils lavaient dtrior en mangeant du fruit interdit.

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Cest pour cette dsobissance que lHomme fut chass, exil du Jardin dEden, et maudit (ibid. 3: 19): Tu mangeras ton pain la sueur de ton front . Quelle est lintention de cette maldiction? Le pain reprsente la Torah (Brshit Rabba 70:5), comme il est crit (Mishley 9:5): Venez, mangez de mon pain . Jusqualors larbre de la Connaissance et son fruit avaient le mme got (Brshit Rabba 15:7). Adam tudiait la Torah qui est un arbre de vie pour ceux qui sy accrochent (Mishley 3:18), il comprenait facilement et correctement le sens rvl et le sens cach de la Torah, son essence et ses secrets. Mais aprs quil eut faut, le got de larbre disparut et avec lui le sens des secrets de la Torah, qui senveloppa dun voile de mystre. Dornavant tu mangeras ton pain la sueur de ton front , seulement en faisant des efforts comme il est crit (Mishley 17:26): Le travailleur travaille pour lui-mme , et (Yob 5:7): LHomme est n pour la peine et (Sanhdrin 99b): lHomme fut cr pour peiner dans ltude de la Torah. Cest-dire quaprs la faute, la Torah ne sacquiert quavec peine, sueur et efforts; sa comprhension ncessite une tude laborieuse, qui seule permet de goter aux fruits de cet arbre dlicieux. Nous pouvons expliquer ce qui est dit propos dAvraham, au moment o les trois visiteurs arrivent chez lui (Brshit 18:4): Quon aille qurir un peu deau; baignez vos pieds, et reposez-vous sous cet arbre . Pourquoi mentionner spcifiquement cet arbre ? Le mot Ets arbre, et le mot Etsa conseil, ont la mme racine. Lorsquune personne a un problme et ne sait que faire, nous lui proposons une solution susceptible de rsoudre son problme. Cest ce que fit Avraham. A son poque, les hommes taient dans lerreur et adoraient des idoles (Rambam Halachot Akoum 1:2-3) jusqu ce quAvraham leur expliqut le sens rvl et le sens cach de lArbre (etz), de la Torah. Il leur enseigna comment corriger leurs erreurs et il proclama le Nom de D. partout dans le monde (Sotah 10b). Jai trouv une explication semblable dans le commentaire Ohr Hahayim ad. loc.: ...Avraham ordonna de puiser un peu deau - cest--dire de puiser le sens simple de la Torah, et de baigner leurs pieds - cest-dire la matire connue, et de se reposer sous cet arbre - cest--dire la Torah qui sappelle un arbre de Vie (Vayikra Rabba 35:6) et cest pourquoi il dit spcifiquement cet arbre. Il leur offrit aussi un peu de pain - cest--dire ces choses qui ne sont pas explicites dans la Torah, et dit reprenez des forces - cest-dire quils en nourrissent leurs organes internes, littralement le cur . A partir de la faute de lHomme, la Torah est devenue hors de porte; en dcouvrir les secrets demande beaucoup defforts. En effet, la punition dcrte lencontre de lHomme pour sa faute le fut pour tous les hommes. Si lHomme pouvait jusqualors se promener librement dans le Jardin dEden et rencontrer tout moment la Prsence Divine, aprs la faute il en fut chass et il ne put alors parvenir facilement la connaissance de D. Et pourtant il est dit (Divrey HaYamim I, 28:9): Connais le D. de ton pre et sers-Le . La situation peut tre compare celle dun simple ouvrier dusine qui voudrait en connatre le patron, savoir qui est le matre de ce lieu. Il doit faire de grands efforts et se distinguer dans son travail jusqu ce que le patron le remarque et linvite une rencontre. Il en est ainsi pour D. Si nous voulons connatre D. et savoir pour qui nous uvrons, nous devons tudier la Torah et acqurir la connaissance de notre Souverain et Crateur par la dcouverte du sens des commandements et leur raison dtre. Si malheureusement nous ignorons le fondement des commandements, nous risquons de les transgresser ou de les excuter avec une intention incorrecte. Celui qui fait leffort de pntrer les secrets de la Torah mrite de parvenir la connaissance de son Auteur. Selon lopinion dun de nos Sages, larbre de la Connaissance tait du bl (qui tait alors le fruit dun arbre) (Sanhdrin 70b). Le verset (Mishley 28:21): pour une miche de pain lhomme se rend coupable y fait allusion. Cet homme cest Adam, le prototype de lHomme, qui avait faut en mangeant de larbre de la Connaissance. Pour corriger sa faute nous devons tous tendre vers la puret et la saintet, vers la connaissance de ce qui est cach, comme il est crit (Thilim 134:2): Elevez vos mains vers le sanctuaire et bnissez lEternel . Il faut se rincer les mains aprs le repas, ce qui nous permettra de bnir D. Les Sages ont dit (Brachot 53b): Le rinage des mains aprs le repas a pour but de nettoyer la pollution , cest--dire quaprs avoir mang du fruit de larbre de la Connaissance qui tait le bl, il faut nettoyer la pollution et limpuret qui nous enveloppent et cela se fait avec de leau, cest--dire par ltude de la Torah qui est compare leau (Babba Kamma 17a), comme il est dit (Ishaya 55:1): Vous tous qui avez soif, venez, voici de leau .

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Chacun des commandements sous-entend des sens merveilleux, transmis de gnration en gnration par les Prophtes et les Sages. Le mot kabbala vient du mot lkabel, recevoir, pour signifier que chacun doit recevoir et accepter mme les lois qui ne sont pas claires pour lui et les observer mme sil nen comprend pas le sens. Les commandements sont des dcrets divins. Nous avons tendance les remettre en question si nous nen comprenons pas la raison dtre ou le fonctionnement, comme par exemple le sacrifice de la vache rousse, linterdit de manger du porc (Bamidbar Rabba 19:5), le prlvement de la dme sur toute production agricole, ou le jugement de la femme souponne dinfidlit que les eaux amres confirment ou infirment. Ce sont des lois pour lesquelles nous navons pas dexplication rationnelle. Malgr tout, il faut les observer la lettre, comme si nous avions reu la Torah de nos jours, dans le sens o les Sages disent (Pessikta Zouta): Les commandements doivent sembler chaque jour nouveaux comme sils nous avaient t donns aujourdhui mme . En observant les lois de la Torah, nous pouvons oprer la correction de la faute commise par la consommation du fruit de larbre de la Connaissance, et alors la connaissance de D. nous reviendra, et nous serons Ses proches, dans ce monde et dans lautre. Amen.

La dtrioration de la lumire primordiale


Il est crit (Brshit 2:25): Ils taient tous deux nus, lhomme et sa femme, et ils nprouvaient pas de honte et (ibid. 3:1): De toutes les btes de la terre que lEternel D. a cres, le Serpent tait le plus rus Aroum. Les commentateurs remarquent ce sujet (Targoum Yonathan ben Ouziel, Tzda Laderech, Siftey Hachamim): Ils taient tous deux nus (aroumim), tous deux intelligents (aroum), et ils nen avaient pas honte, parce quils navaient pas de penchant pour les plaisirs des sens, de sorte que pour eux il ny avait pas de diffrence entre le bien et le mal, et ils ne ressentaient ni faute ni honte. Rashi ajoute au nom des Sages (Brshit Rabba 18:6, 85,2) propos du verset le Serpent tait rus : Nous apprenons ici ce qui a motiv le Serpent. Il les a vus nus et accoupls au grand jour. Il fut pris de dsir pour la femme, et a incit Hava manger de larbre de la Connaissance . Le Torah Tmima rapporte le commentaire des Sages (Yroushalmi Kidoushin IV:1): Le Serpent sest dit: je sais que D. a dit (Brshit 2:17): le jour o vous en mangerez vous mourrez. Je vais tromper Adam et Hava, ils en mangeront, ils seront punis, et jhriterai de la terre, moi seul . Posons quelques questions: 1. Comment D. a-t-Il pu interdire de manger du fruit de larbre de la Connaissance en prvenant que le jour o vous en mangerez, vous mourrez , si Adam ne savait pas ce quest la mort, et comment une punition dont on ne comprend pas la nature, peut-elle tre dissuasive (Minhat Yhouda)? 2. Comment se fait-il quAdam et Hava, avant davoir faut, naient pas eu honte de leur nudit, et en quoi consiste leur sentiment de honte aprs la faute, lorsque lHomme dit D. (Brshit 3:10): Jai vu que jtais nu et je me suis cach - parce quil avait honte , ajoute Yonathan ben Ouziel? 3. Il faut aussi expliquer pourquoi le Serpent a choisi de pousser la Femme manger du fruit. Pourquoi na-t-il pas essay den convaincre lHomme? Nous allons essayer de rpondre ces questions en nous appuyant sur ce qucrit le Ari zal dans son livre Likoutey Torah. Le mot honte, Boshet a les mmes lettres que le mot Chabbat pour indiquer que si Adam avait attendu jusquau saint Shabbat pour sunir sa femme, le Serpent naurait eu aucun moyen de les sduire, car le Serpent na aucun pouvoir le Shabbat (voir Zohar III 273a). Durant le Shabbat, qui est boshet, la honte, Adam et sa femme auraient t envelopps par la lumire primordiale de la cration comme par un vtement et cette lumire les aurait entours de telle sorte que le Serpent naurait jamais pu avoir demprise sur eux. Mais pour avoir faut et navoir pas attendu jusquau Shabbat, ils sont tombs dans le monde de la matire et ils ont vus quils taient dnus du seul commandement quils avaient (Brshit Rabba 19:6), et quils ntaient pas capables de bnficier de la lumire primordiale. Cest pourquoi le Serpent attaque ds quil a loccasion de les pousser fauter. Et alors ils furent punis et D. les chassa du Jardin dEden comme il est crit (Brshit 3:23-24): Et lEternel D. le renvoya du Jardin dEden... et il chassa lHomme... En disant: Jai vu que jtais nu et je me suis cach (ibid. 3:10), Adam indique: je nai pas t capable de recevoir la lumire de la cration, et je me trouve dcouvert . Telles sont les paroles du Ari zal.

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Mais pour stre accoupls avant le Shabbat, ils ont entam le processus de la dgradation et ils nont plus t capables de senvelopper de la lumire primordiale - le vtement dAdam et de Hava, un vtement qui ne se porte que le Shabbat dont les lettres forment le mot boshet, honte. Et alors ils sont tombs dans le monde de la matire, ce qui a permis au Serpent de dsirer Hava et de les inciter fauter. Il les a sduits afin que D. les punisse et les chasse du Jardin dEden avant le Shabbat et quil hrite de leur place dans le Jardin dEden (Yroushalmi Kidoushin IV:1). En fait, la ruse du Serpent se perptue travers les gnrations, comme la crit notre matre vnr, le saint Rabbi Hayim PINTO de mmoire bnie, dans son pome: Le mal caus par le Serpent poursuit toutes les gnrations, mais nos anctres ont rig contre lui la sanctification . Nous lisons dans les textes du Ari zal: Ceci est le pain de misre que nos pres ont mang en terre dEgypte... (Hagada de Pessah). Le pain de misre reprsente les tincelles de saintet captives des forces du Mal et qui navaient pas le pouvoir de se librer, jusqu ce que nos pres descendent en Egypte et dlivrent les tincelles de saintet captives en exil (Voir Or Hahayim, Brshit 49:9). La confusion sempara du monde et beaucoup dtincelles de saintet restrent captives en terre trangre cause de la mchancet du Serpent qui dsirait ce qui ne lui appartenait pas et cause de la faute dAdam. Ntait-ce le Shabbat, venu le sauver, Adam serait mort sans aucun doute. Au lieu dapporter une amlioration, lHomme a provoqu la dtrioration, et sil tait rest dans le Jardin dEden alors quil tait coupable, il aurait caus encore plus de dommage. Il en fut exil afin de corriger, par la prire, tout ce quil avait endommag, dit le Ari zal. Les Sages nous enseignent (Brshit Rabba 22:28) quAdam sest repenti de sa faute et a dit le Cantique du Jour du Shabbat (Thilim 92:1), car le Shabbat la sauv de la peine de mort. Ensuite, il sest amend et sest repenti, comme il est crit (ibid. 2): Il est bon de rendre grce lEternel . Et il est dit (Tikouney Zohar 69, 113a) que les saints Patriarches Avraham, Yitshak et Yaakov ont reu lme dAdam afin de rparer ce quil avait endommag, et encore (Tikouney Zohar 139b) que les Patriarches viennent combattre et corriger lidoltrie, les relations incestueuses, et le meurtre. Nous avons ici une preuve flagrante que le pch est destructeur. Les Sages disent (Avot V:9): lexil fut dcrt cause de lidoltrie, des relations incestueuses, et du meurtre , et: cause du meurtre, le Temple fut dtruit et la Prsence de D. sest retire dIsral . La faute dAdam est aussi grave que lidoltrie, les relations incestueuses et le meurtre. Elle permet aux forces du Mal et de limpuret dtendre leur domination sur le monde. Par contre, lobissance aux commandements et les bonnes actions ont le pouvoir de les affaiblir et de les liminer, rapidement de nos jours. Amen. A propos du verset (Brshit 1:31): D. vit tout ce quIl avait fait, et voil tout tait trs bon , les Sages remarquent que le mauvais penchant aussi est une bonne chose (Brshit Rabba 9:9). Cest--dire que D. a cr le mauvais penchant et son contraire, le penchant au bien, comme il est crit (Kohlet 7:14): D. a cr chaque chose avec son contraire . Le bon penchant conseille lhomme dtudier la Torah qui est un feu dvorant, comme il est crit (Dvarim 33:2): A Sa droite, une loi de feu . Ce nest quavec laide de ce feu-l que les forces du Mal, qui sopposent au Bien, disparatront de la terre. Maintenant, nous pouvons rpondre aux questions poses, savoir pourquoi le Serpent a sduit justement Hava et na pas essay de convaincre lHomme. Avant la faute, le Serpent servait Adam et Hava comme un esclave (Zohar I 221b), cest pourquoi il na pas tent de persuader lHomme, car un esclave na pas laffront de sopposer son matre, encore moins de le tenter. Le Serpent connaissait parfaitement la grandeur sublime et la saintet de lHomme, cration des mains de D. (Kohlet Rabba 3:14). Il savait que lHomme avait t cr pour servir D. et veiller lordre du monde, et que par son intelligence il tait capable de dominer les trois mondes, Bryia, Yetzira, Assiya. Mme si le Serpent avait voulu sduire Adam par des ruses, comme un esclave familier qui ne craint plus son matre, il ny aurait pas russi. Adam laurait svrement rprimand et laurait peut-tre mme chass de son service. Et sil ne lavait pas chass, il lui aurait expliqu quil est lui (lHomme) rempli de sagesse et dintelligence et quil na aucun besoin de manger de larbre de la Connaissance pour augmenter son savoir et comprendre la diffrence entre le Bien et le Mal. Il sait quel malheur sensuivrait sil en mangeait, comme le fait remarquer lauteur du Minhat Hinouch: est-il possible de dcourager quelquun en le menaant

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de quelque chose quil ne connat pas? Pourquoi donc lui dire: Tu mourras ? LHomme savait sans aucun doute ce que cest que la mort. Pour toutes ces raisons, le Serpent vita de sadresser lHomme. Il prfra sadresser Hava, qui navait pas la mme intelligence quAdam, et qui ne comprenait le sens de la mort qu travers ce que lui en avait dit son mari. En sadressant elle, le Serpent pouvait esprer russir. A cause de ce qui sensuivit, la lumire de la cration fut dtriore. Cela nous enseigne que la lumire de la cration protge durant le Shabbat et cette lumire nous vite de fauter, et nous permet de nous repentir.

Le mauvais il, cause de la faute et sa rparation


Il est crit (Brshit 2:25): Ils taient tous deux nus, lHomme et sa femme, et ils nprouvaient pas de honte. Ctait avant la faute. Mais aprs avoir mang du fruit de larbre de la Connaissance, il est crit (ibid. 3:7): Leurs yeux se dessillrent et ils surent quils taient nus . De quelle connaissance sagit-il? Les commentateurs crivent ce sujet (Targoum Yonathan ben Ouziel 3:10, Ohr Hahayim) que lHomme et sa femme eurent honte de leur nudit, cest pourquoi ils cousirent des feuilles de figuier et sen firent des pagnes (ibid.). Et alors D. dit lHomme (ibid. 3:11): Qui ta dit que tu es nu? Aurais-tu donc mang de larbre dont Je tai interdit de manger? D. demande lHomme: qui ta dit que cest une honte dtre nu? Et tout dabord, comment sais-tu que tu es nu? En effet, jusqu prsent tu navais pas honte, ni vis--vis de Moi, ni vis--vis de Hava ta femme, ni mme vis--vis des anges, car tu tais plus grand queux, comme disent les Sages (Sanhdrin 59b): Adam est install au Jardin dEden et les anges font rtir de la viande pour lui , et ils dansent devant lui en chantant ses louanges (Brshit Rabba 8:9). Et voil que justement maintenant, tu as honte dtre nu! Comment se fait-il que le premier Homme ait faut et ingr une nourriture que D. lui avait interdite? Comment a-t-il su quil tait honteux dtre nu, tant donn quil ntait susceptible davoir aucune mauvaise pense (Rabbeinou Behaye, Brshit 3:6), et de quelle manire exprime-t-il cette connaissance? Si nous approfondissons notre rflexion, nous dcouvrons des ides tout aussi mystrieuses que merveilleuses. Avant davoir faut, lHomme navait aucune notion du mal et de son point de vue, tout tait bon, si bien que mme ces choses que nous jugeons aujourdhui mauvaises et qui constituent des dfauts, comme par exemple le manque de pudeur, lui taient inconnues. Au contraire, le signe de lAlliance, fondamental (Zohar I 189b), est une source de lumire pour lHomme vertueux et une cause de joie pour ceux qui ont le cur pur (Thilim 97:11). LHomme pouvait engendrer durablement des gnrations et faire venir au monde des mes pures et limpides, participant ainsi luvre de la cration et perptuant lexistence du monde. Toutefois, aprs avoir mang du fruit de larbre de la Connaissance, Adam fut totalement priv de la lumire, si bien que le signe de lAlliance devint pour lui un objet de honte. Dornavant, lHomme va devoir se couvrir, veiller prserver sa saintet, et ne se dcouvrir devant personne, afin de ne pas corrompre ses yeux par le spectacle de sa nudit. Car la faute dAdam a commenc avec les yeux, des yeux qui ne connaissaient pas la honte avant la faute, ont failli en regardant larbre de la Connaissance comme il est crit (Brshit 3:6): Il est un plaisir pour les yeux , et ils ont veill en lui le dsir de manger ce dont il navait aucun besoin. Son regard lui fit profaner la saintet du signe de lAlliance et ses yeux sobscurcirent. Cest pourquoi Adam et Hava, auparavant baigns de lumire, ressentent dornavant la honte - car la lumire a disparu. Ils comprirent le mal quils avaient fait, se rendirent compte quils taient incapables dobissance (Brshit Rabba 19:6, Rashi ad. loc.). Ds lors, ils doivent se couvrir et veiller la puret de leurs regards. Aprs stre eux-mmes caus tant de mal, ils doivent se couvrir pour ne pas dgrader davantage leur regard, dans le sens o il est dit que une faute entrane une autre faute (Avot IV:2), car ce qui auparavant tait permis, dornavant ne lest plus. Lhomme doit avant tout contrler ses dsirs. Ce sont les yeux qui rveillent le dsir, comme le disent les Sages (Yoma 74b): Regarder une chose induit la dsirer ou (Tanhouma Shalah 15): Lil voit et le cur dsire , et encore (Yroushalmi Brachot 1:5): Lil et le cur sont les deux agents du pch . Lorsquils se regardrent lun lautre et virent quils taient nus, ils ressentirent quils avaient corrompu leur regard et que le mauvais penchant

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avait pris le dessus. Sils navaient pas regard larbre de la Connaissance, ce que D. avait interdit, ils nen seraient pas venus en dsirer les fruits. A la rflexion, nous comprenons que la faute dAdam tait davoir mis en question les paroles de D. Si lon ne doute pas, si lon a foi en D., on ne transgresse pas Ses commandements. Mais celui qui les remet en question et cherche en peser les raisons finira par fauter. Ishmal ben Elisha en est un exemple (Shabbat 12b). Il savait que les Sages avaient ordonn (ibid. 11a) de ne pas lire le Shabbat la lumire dune lampe huile, ce qui risquait damener pencher la lampe pour en accrotre la luminosit. Rabbi Ishmal se dit: je vais lire et je ne pencherai pas la lampe, mais en fin de compte, plong dans sa lecture, il en est venu transgresser cet interdit. Il en fut profondment contrit, et sexclama: combien grandes sont les paroles de nos Sages qui ont ordonn de ne pas lire la lumire de la lampe! Cest--dire, combien ils sont grands, ils ont dcrt un interdit sans en donner la raison, car il nest pas ncessaire den connatre la raison. Cest une chose stupfiante! Car il ne sagit pas dun homme quelconque, mais dun saint matre du Talmud qui a transgress les paroles des Sages par inadvertance, simplement parce quil connaissait la raison de linterdit. Il en est de mme concernant Adam. Il est la cration de la main de D. (Kohlet Rabba 3:14), et il domine les anges (Zohar Hadash 14), mais partir du moment o il lui fut interdit de manger du fruit de larbre de la Connaissance, il lui fut galement interdit de le regarder, car il faut sloigner autant que possible de ce qui est interdit. Le Ari zal crit quil ne faut pas regarder une chose interdite, comme par exemple une charogne, afin de ne pas se pntrer de son impuret. Les Sages eux-mmes ont dit (Mguilah 28a): Il est interdit de contempler le visage dun homme mchant et ceci, afin de ne pas simprgner de sa mchancet. De mme, lHomme naurait pas d regarder larbre de la Connaissance afin de ne pas veiller en lui le dsir den manger. Car si D. en a interdit la consommation, il sensuit quil est inutile de le regarder. Mais Adam sest tromp, il sest dit quil pouvait contempler larbre sans en manger... et il en est venu en manger. Cest ce regard qui a enflamm le dsir dAdam et de Hava et les a amens consommer le fruit de larbre de la Connaissance. Pourtant, immdiatement aprs la faute, ils en ont compris la gravit, et ils lont regrette. Nous savons quAdam sest repenti (Brshit Rabba 22:28) et a dit le Cantique du jour du Shabbat (Thilim 92:1). Ils se sont rendu compte aussi quils taient nus, dnus du seul commandement quils avaient reu, et se sont couverts pour ne pas exposer leur honte. Cest pourquoi D. ne les a pas mis mort immdiatement mais Il a couvert leur faute comme eux, puisquen se couvrant ils ont exprim leur regret et leur repentir, et ils ont corrig ainsi la faute commise avec les yeux. Expliquons maintenant comment Adam a pu fauter, puisquil navait pas demble de mauvais penchant? Pourtant, ds que D. lui dit de ne pas manger du fruit de larbre de la Connaissance, le mauvais penchant est n en lui et la tent. Cest un paradoxe, car le but de linterdit tait de le protger et de lui permettre de parvenir la perfection, en rcompense de son obissance au commandement de D. et voil justement que cest cet interdit lui-mme qui a suscit en lui la tentation de manger... LHomme aurait d se garder contre cette tentation, mais il sest laiss entraner par ses yeux, en dpit de son intention de regarder larbre sans en manger. Cest ce que disent les Sages (Brachot 61a): Mieux vaut suivre un lion que marcher sur les pas dune femme , car la tentation vis--vis dune femme est plus grande que le danger reprsent par un lion, et de mme quil faut fuir un lion pour ne pas mourir dchiquet, de mme il faut fuir la tentation vis--vis dune femme trangre. En fait, celui qui sait prserver la saintet du signe de lAlliance, saura aussi se prserver contre les btes sauvages, lions et autres. Il est vident que celui qui na pas profan sa saintet pour une femme trangre na rien craindre dun lion. LorsquAdam et Hava se repentirent, il est crit (Brshit 3:21): LEternel D. fit pour lHomme et sa femme des tuniques de peau et Il les en couvrit . Les Sages disent ce sujet (Brshit Rabba 20:29) Dans le Sfer Torah crit par Rabbi Meir le mot ?r/[?, peau, est crit ?r/a?, lumire, (par interversion de la lettre ayin avec la lettre aleph). Cest--dire quaprs quils se sont repentis et ont corrig la faute commise par leurs yeux, la lumire leur est revenue. Il est crit auparavant (verset 17): Ils cousirent des feuilles de figuier et sen firent des pagnes . Si nous y prtons attention, nous constatons que des tuniques de peau

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ainsi que des feuilles de figuier sont deux expressions insparablement lies. Aprs stre regards lun lautre et avoir constat quils taient nus, ils se sont repentis et ont cousu des feuilles tena de figuier - ils se sont levs alh grce au repentir. Bien que D. les ait chasss du Jardin dEden (ibid. 3:23-24), Il leur fit des tuniques de lumire afin de corriger la faute commise par les yeux, ce qui est aussi le sens de feuilles de figuier (alh tena). Lobjet qui a caus la faute a servi sa correction (Sanhdrin 70b), et comme le disent les Sages (Shabbat 105b, Ndarim 32a): La faute et la punition sont la mesure lune de lautre . Sil en est ainsi, un vtement fabriqu avec les feuilles de larbre par lequel ils ont faut, et qui selon lopinion dun de nos Sages (Brshit Rabba 15:8) tait un figuier, reprsente pour eux une rparation de leur faute et une lvation. Lorsquils ressentirent avec honte quils taient dnus du commandement quils avaient reu, D. leur fit des tuniques de peau, ou de lumire, pour les inciter slever, dans le sens o il est dit que par le repentir les fautes intentionnelles sont comptes comme des mrites (Yoma 86b). La feuille de larbre lui-mme est devenue couverture de lumire et cause dlvation. Chacun peut en tirer enseignement. Chaque interdit de la Torah est li un mauvais penchant quil nous faut dominer. Linterdit a pour but de nous loigner le plus possible des tentations et des preuves du mauvais penchant. Seul ce qui est permis, nous est impos, est li au bon penchant et nous devons tendre vers ce qui est bon, et nous habituer faire le bien. Nous apprenons aussi que celui qui a faut doit faire rparation par les voies mmes par lesquelles il a faut. Par exemple, celui qui a dnatur son regard doit corriger son regard, et mme si sa faute a t volontaire, D. la comptera comme mrite. Cette assurance nous permet de nous corriger et de nous lever. Lorsque quelquun se repent de ses fautes involontaires, elles lui sont comptes comme mrites, car tout compte fait, il ne comprend ni la gravit de la faute ni mme sa nature et il ne connat pas la raison de la punition. Quoi quil en soit, en fautant il satisfait un de ses dsirs, et si par la suite il les refrne, il contente D. condition quil dcide de ne jamais plus commettre cette faute (Rambam, Halachot Teshouva 2:2). Celui qui fait plaisir D. corrige le plaisir quil a procur ses propres sens et lorsque son repentir est motiv par lamour de D., mme ses fautes intentionnelles sont transformes en mrites. Tout acte dobissance D. (cest notre obissance qui est pour Lui une source de plaisir) amoindrit le pouvoir du mauvais penchant, et permet la saintet de prendre le dessus. A ce sujet les Sages ont dit (Souca 52b): Le mauvais penchant de lhomme reprend force chaque jour, et cherche le perdre , signifiant que chaque jour il est plus fort que la veille. Mais le mauvais penchant na aucune influence sur celui qui a dcid de ne plus fauter et les tentations dhier sont toutes aujourdhui sans effet. Non seulement il na plus la possibilit de se renforcer, mais il a perdu tout son pouvoir. Celui qui ne cherche qu obir la volont de D. transforme toutes ses fautes passes en mrites, bien que le mauvais penchant essaie toujours de latteindre. Mme les Justes les plus parfaits narrivent pas au niveau de celui qui sest repenti de ses fautes disent les Sages (Brachot 34b). Pourquoi? Parce que quelquun qui se repent de ses fautes regagne en un instant la place qui lui est rserve dans le monde venir, comme il est dit (Avoda Zara 10b, 17a): Il en est qui gagnent leur place dans le monde venir en un instant et un seul instant et une seconde (Zohar I 129a). Celui qui na jamais faut ne peut pas se mesurer celui qui se repent de ses fautes, car il manque du mrite que le repentir accrot en un instant. Cest pourquoi celui qui se repent surpasse le Juste le plus parfait. La force du repentir est tellement grande que nous pouvons comprendre quAdam et sa femme Hava aient pu corriger leur faute en la transformant en mrite et tre revtus de tuniques de lumire. Cest ce qui est crit (Brshit 3:7): Leurs yeux se dessillrent , car la lumire et la saintet des yeux leur furent restitues. Ils ont rpar ce par quoi ils ont faut.

La domination de lhomme sur le monde - Un privilge et non un vol


Concernant le verset (Brshit 3:19): ...jusqu ce que tu retournes la terre do tu as t tir , les Sages disent (Brshit Rabba 26:26): La poigne de terre de laquelle tu as t cr, ne las-tu pas vole? Cest--dire: partir du moment o tu as faut en mangeant du fruit de larbre dfendu, tu as dnatur la raison pour laquelle tu as t cr et donc cest comme si tu avais vol la poussire de laquelle tu viens.

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Il est ncessaire danalyser et de comprendre ce concept. Nous allons prsenter ce sujet un certain nombre de questions. 1. Les Sages disent (Shabbat 55b): Si lHomme navait pas transgress linterdit de manger de larbre de la Connaissance, il aurait vcu ternellement , car tant quil ne faute pas, il ne meurt pas et la terre partir de laquelle il fut cr nest pas considre comme vole. Ce nest que lorsquil a faut quil fut dcrt quil allait mourir, et dans ce cas, nest-il pas dans lobligation de rendre la terre de laquelle il fut cr? 2. Les Sages disent (Sanhdrin 38a-b) que pour crer lHomme, D. a collect de la terre de toutes les parties du monde, sa tte tant forme de la terre dEretz Isral, son corps de Babel, afin quil puisse tre enterr dans nimporte quel endroit du monde o il mourrait. Sil en est ainsi, pourquoi est-il dit quil a vol la terre dont il est form, puisquelle va retourner lendroit o elle fut prise? 3. Les commentateurs posent une autre question au nom du Midrash Yonathan: Pourquoi laccuser davoir vol de la terre, puisque D. lui a donn la terre dont il est form sans le prvenir que ce don tait conditionnel et que sil fautait, cette terre serait considre comme vole par lui? Si lHomme avait su que cette terre serait considre comme vole, aurait-il faut? La rponse ces questions est simple. Toute la cration a t cre laide de la Torah, comme le disent les Sages (Brshit Rabba 1:2): D. a consult la Torah et cr le monde , et cest pour la Torah que tout fut cr (Brshit Rabba 1:1). Mais lHomme fut cr en dernier lieu, car il est le but et lapoge de toute la cration dont il a reu la direction. Cest lui qui a appel par leurs noms toutes les cratures, comme il est crit (Brshit 2:20): Et lHomme donna des noms toutes les btes sauvages et tous les animaux domestiques... car il avait la sagesse de distinguer dans chaque crature la qualit particulire que D. avait voulu lui donner, ce qui lui a permis de lui donner un nom appropri. De mme, son nom lui est Adam, qui a la mme valeur numrique que le Nom de D. (Zohar I 25b), en raison de son origine divine et parce quil a t cr pour faire valoir la volont de D. dans le monde. Telle est sa raison dtre. Mais sil ne remplit pas son rle, son existence en ce monde est en quelque sorte un abus (un vol) puisquil est form de la poussire de toute la terre dont il na le droit de jouissance qu la condition de remplir ce rle. Maintenant nous pouvons rpondre aux questions poses. LHomme comprenait lessence de chaque chose (puisque toute chose lui est lie), ce qui lui a permis de nommer toutes les cratures. Bien que cr pour vivre ternellement, il fut aussi cr partir de la terre, pour que, grce lui, le monde entier atteigne la perfection (le monde entier dpend de lui, puisquil est cr partir de la terre du monde entier). D. la cr avec de la terre prise des quatre coins du monde pour lui permettre de perfectionner le monde entier. Sil navait t cr qu partir de la terre dEretz Isral, cette terre aurait t comme un emprunt et non une possession, puisquil naurait pas pu corriger le monde entier. Avant sa faute, lHomme a le statut de gardien rmunr, puisque D. lui a donn une me avec lobligation de veiller sur elle. Sil veille sur elle comme il convient en observant les Lois de D., il recevra la vie ternelle, en rcompense du soin quil a pris de son me, qui est un dpt et un gage dont il a la garde. Sil faute, il doit payer lusufruit de sa jouissance. De mme, la terre dont il est form lui est prte afin quil domine la cration et la soumette par le mrite de ses bonnes actions. Mais sil faute, il tire une jouissance usurpe de la terre dont il est form, ce qui est un vol. LHomme fut cr avec des penchants naturels, mais avant la faute, le mauvais penchant ne le troublait pas parce quil tait comme endormi et inactif. LHomme aurait d se garder de lattiser et lempcher dentrer dans son cur mais en fautant, il sest soumis lemprise du mauvais penchant au lieu de se soumettre la volont de D. et il a transform en abus sa facult de dominer et diriger le monde, puisquil a tir de son origine terrestre une jouissance contraire la volont manifeste par D. au moment de la cration. Si le mauvais penchant russit couper lHomme de son origine et lui faire oublier sa raison dtre, il en fait un voleur puisquen fautant lhomme jouit des choses de ce monde, et cest comme sil volait D. Les Sages disent (Brachot 35b): Quiconque jouit des biens de ce monde sans bndiction prliminaire, vole un bien appartenant D. et cest comme sil volait son pre et sa mre, comme il est dit (Mishley 28: 24): Voler son pre et sa mre en disant que ce nest pas un crime, cest se faire le compagnon dun artisan

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de ruines . Pourquoi en est-il ainsi? Parce que la bndiction est une prise de possession par laquelle D. donne lhomme le droit de jouir des choses de ce monde afin que lhomme se souvienne que tout ce quil possde lui vient de D. Lhomme est responsable et garant de la cration dont il a reu la garde et son existence repose sur cette condition. Sil abuse dun bien qui appartient D. il se fait le compagnon du destructeur , du mauvais penchant, qui lui tend des piges et lattrape, et il est possible que tel soit le sens du dicton (Zohar II 154b): On ne trouve le mauvais penchant que dans les festins et les beuveries . Nous voyons donc que lexigence de D. envers lHomme est grande (et cette exigence sadresse chaque homme). Avant quil nait faut, son mauvais penchant tait latent, il lui suffisait de ne pas le rveiller afin quil ne puisse pas linciter transgresser la volont du Crateur. La poussire dont il tait form lattachait aux montagnes et aux vallons, aux arbres et aux plantes, aux animaux sauvages et domestiques, etc. ce qui le rendait responsable de toute la cration. Cest dans ce sens quil est dit que lhomme est un monde en miniature et cest pourquoi les Sages ont dit (Sanhdrin 37a): LHomme doit considrer que le monde entier a t cr pour lui , et (Brachot 6b): Le monde entier na t cr que pour celui-ci, pour que tous lui obissent , car tout dpend de lui et est inclus en lui. De plus lhomme a reu lintelligence et la facult de comprendre, ce qui lui a permis de nommer toutes les cratures. Il a aussi une me, une part de divinit, qui le rend suprieur aux anges, car: D. lui a insuffl Son propre souffle (Brshit Rabba 12:8), et Il lui a donn une me qui mane de Sa propre existence. Cest cette me qui donne lhomme le pouvoir de diriger le monde, et sil veille sur sa bonne marche, il en est rcompens dans le monde venir. Mais sil faute, il endommage toute la cration, ses forces internes et ses possessions ne sont plus quusurpation du pouvoir qui lui fut accord, et par consquent il mrite de mourir sur le champ, sans avoir la jouissance de la poussire dont il est form. Cette exigence envers lHomme sapplique tous les hommes. Par son repentir, lhomme reprend possession de la poussire dont il est form. Nous pouvons dsormais comprendre les paroles de nos Sages rapportes plus haut (Sanhdrin 37a): Chaque homme doit considrer que le monde fut cr pour lui . Cest quil possde en lui une part de tout ce que le monde contient et une parcelle de la matire qui forme le monde dont il est responsable. Sil faute, cette poussire nest plus que vol et elle tend retourner do elle est venue. Mais la bont divine soutient lhomme et laide se repentir. Qui peut mieux nous servir de tmoignage que Hillel, Yossef, Rabbi Elazar ben Harsoum? Face eux, les pauvres, les mchants, et les riches nont aucune excuse (Yoma 35b), car ces hommes vertueux ont prouv par leur conduite que malgr la pauvret, la force du dsir, la richesse, qui taient respectivement le lot de chacun deux, ils ont pu dominer les tentations, afin que la poussire dont leur corps tait form ne soit pas un vol, et quils puissent en jouir de bon droit, en toute justice et sans abus, D. ne plaise. Si les Sages disent (Avoda Zara 10b,17a): Il est des gens qui gagnent leur monde en un instant , il est vident que le contraire aussi est vrai et quil en est qui perdent leur monde en un instant. Ce nest que par le repentir que lhomme peut regagner le monde en un instant, et il est crit: Le Juste qui gouverne, gouverne dans la crainte de D. (Shmouel II, 23:3), cest--dire: Cest le Juste qui Me gouverne, car (dit D.) Je prononce un dcret et le Juste lannule (Moed Katane 16b, Shabbat 63b, Zohar II 15a). Sil en est ainsi, cest pour le Juste que le monde fut cr. Comment? Grce ltude de la Torah et lobservance des commandements, lhomme a le droit de jouir de la poussire dont il est form et la rcompense lui est rserve dans le monde venir. Que D. nous accorde de vivre notre vie en ce monde de manire juste et sans reproche daucune sorte, afin de ne pas endommager la cration et de ne pas tre considrs comme des voleurs, mais plutt comme des matres qui dirigent le monde selon la volont de D. Amen, quil en soit ainsi.

Consquence de la faute du premier Homme


Il est crit dans notre section (Brshit 3:23-24): Et lEternel D. le renvoya du Jardin dEden pour cultiver la terre do il avait t tir, Il en chassa lHomme et posta l des chrubins... Lorsque nous considrons la faute de lHomme, nous restons tonns et stupfaits que la crature

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faonne des mains mme de D. (Kohlet Rabba 3:14) ait pu transgresser, en connaissance de cause, lordre de D. Quest-ce qui a pu le motiver, puisque le mauvais penchant navait encore aucune emprise sur lui? Pourquoi sest-il laiss corrompre et na-t-il pas pu obir D., ne serait-ce quune seule heure (Tanhouma Shmini 8)? De plus, pourquoi a-t-il mang du fruit de larbre de la Connaissance? Est-ce quil manquait de quelque chose au Jardin dEden pour avoir voulu manger justement de larbre qui lui avait t interdit? Il ne manquait de rien, comme les Sages en tmoignent (Sanhdrin 59b): Les anges rtissaient pour lui de la viande et distillaient du vin . De plus, il tait un tre intelligent et sens puisquil avait donn des noms aux animaux (Brshit 2:20), et cest un fait que le nom nest pas seulement un moyen didentification mais la description de la qualit intrinsque et de lessence de celui qui porte ce nom. Cette connaissance est le but de toute science et donc lHomme possdait la science et la connaissance les plus labores. Par consquent, nous sommes obligs de chercher comprendre ce qui a pouss lHomme fauter. Nous savons que D. a dabord cr les anges, des tres appartenant au monde den Haut, entirement et uniquement spirituels, des esprits sans corps, et sans mauvais penchant. Paralllement aux anges, D. cra les animaux qui sont entirement corporels et terrestres. Toute leur existence ne tend qu la ralisation de leurs besoins matriels. Mais D. na confi ni aux uns ni aux autres le perfectionnement de la cration, jusqu la cration de lhomme, une crature qui tient la fois du monde suprieur et du monde infrieur (Brshit Rabba 8:11) afin dviter la haine et la jalousie dans la cration, une crature qui a un corps matriel avec des dsirs et des besoins physiques, et une me, qui tient de la divinit, et dont les Sages ont dit (Haguigah 16a): En trois choses lhomme ressemble lanimal, et en trois choses il ressemble lange . Lhomme rflchit sur sa position dans la cration, il mdite sa propre nature, sa place et sa raison dtre dans le monde, et il value sa condition. Il voit que tout ce que D. a cr a une raison dtre et que rien nest sans cause, car chaque chose a t cre avec un but et pour remplir une fonction dans le monde. Dune part, D. a cr le Jardin dEden, dautre part Il a cr lEnfer. Il a cr ce monde, Il a cr le Bien et labsence de Bien qui est le Mal. Adam pensait que si le but et la raison dtre de la cration du monde sont lis explicitement cette crature qui a la possibilit de faire le bien ou le mal, qui tient du monde den Haut et du monde den bas (il sagit de lhomme), il sensuit que la cration elle-mme est compose de ces deux contraires, le Bien et le Mal. Il eut le dsir de manger de larbre de la Connaissance du Bien et du Mal (Brshit 2:10), afin de parvenir distinguer entre le pouvoir du Bien et le pouvoir du Mal. Lorsque lHomme mangea de ce fruit, il est crit: maintenant lHomme sera comme lun dentre nous, connaissant le Bien et le Mal (Brshit 3:22), cest--dire sachant les distinguer et les diffrencier comme le disent les Sages (Yroushalmi Brachot 5:2): Sans la connaissance, qui est capable de diffrencier les choses les unes des autres? Sans la connaissance, comment diffrencier entre la saintet du Shabbat et les jours profanes? Avant davoir mang du fruit de larbre de la Connaissance, lHomme tait entirement bon. Mais il voulait pouvoir diffrencier et distinguer entre le bien et le mal. Il ne se suffisait pas de la seule connaissance de leur existence. Quest-ce qui a pouss lHomme transgresser le commandement de D., pour parvenir ce but sublime? Cest que lHomme ne voulait pas servir D. comme le font les anges, il dsirait distinguer le bon du mauvais. Bien que D. lui ait dit: Tu mourras si tu manges de larbre de la Connaissance , lHomme savait que D. ne dsirait pas le mettre mort; dans quel but lui a-t-Il donc rvl la mort? Cest que sans doute - se dit lHomme - lintention de D. est de me faire savoir que le mauvais penchant me mettra mort, mais en mangeant de larbre de la Connaissance, je pourrai distinguer entre le bien et le mal et combattre ce mauvais penchant. Effectivement D. ne la pas chass tout de suite du Jardin dEden, mais seulement aprs le Shabbat, afin de lui faire sentir le got du monde Venir pendant le Shabbat. De mme D. lui fit une tunique de peau, qui selon lopinion de Rabbi Meir (Brshit Rabba 20:29) serait une tunique de lumire, pour lui permettre de parvenir la lumire de la Torah, et de lutter toujours avec zle contre le mauvais penchant. Sil sert D. effectivement avec diligence, il pourra vaincre le mauvais penchant.

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Et pourtant, malgr le dsir de lHomme de vivre une vie diligente de lutte permanente contre le mauvais penchant, de distinction entre le bien et le mal, D. la expuls du Jardin dEden et lui a interdit de manger de larbre de la Vie, car D. savait que lHomme, dou du libre arbitre, pencherait pour le mal et la facilit afin dviter les preuves et que ses actions ne seraient pas toujours motives par lamour du Ciel. Mais D. cra tout de mme larbre de la Vie, afin de faire savoir lHomme et tous les hommes comment viter les preuves. Comment? En choisissant toujours le bien, car alors, ils ne seraient pas mis lpreuve, ce qui est une manifestation de la grande bont de D. Avant la faute, lHomme navait dans le cur que des penses saintes et sublimes. Aprs la faute les forces impures lont envahi, le bien et le mal se sont mlangs et ses actes ont cr la confusion dans les mondes suprieurs. Avant la faute, lHomme avait le libre arbitre mais ntait pas imprgn par les forces du Mal et il se conduisait avec droiture; tout ce quil faisait tait saint, juste et pur, sans la moindre faille. Son libre arbitre se limitait empcher des mauvaises penses de lenvahir, et cest la raison pour laquelle les forces impures ont fait appel au Serpent pour le tenter de lextrieur, ce qui tait impossible tant que le mauvais penchant tait tapi dans son propre cur. LHomme a agi sous son emprise bien quil lui ait sembl agir de son plein gr, et il sest laiss entraner faire le mal sans se rendre compte quune force trangre ly poussait. Le bien et le mal font maintenant partie intgrante de lui. En empoisonnant lHomme, le Serpent (Zohar I 36b), a caus une grande confusion dans ses actes crit Rabbi Hayim de Volozhin de sainte mmoire dans son livre Nefesh Hahayim (Premire partie, ch. 4). Ce que nous disons est confirm par la guerre du roi Shal contre Amalek. Il est crit (Shmouel I, 15: 9-23): Shal et son arme pargnrent le roi Agag et les meilleures pices des troupeaux et du btail... et ils refusrent de les dtruire malgr lordre donn par le prophte Shmouel au nom de D. Lorsque Shmouel lui en fit remontrance et lui dit: Pourquoi nas-tu pas obi la voix de D.? Shal lui rpondit: le peuple a pris... des btes du menu et du gros btail pour les sacrifier ton D. . Et alors Shmouel lui dit: Est-ce que D. dsire tous ces sacrifices plus quIl ne demande tre obi? Lui obir est prfrable tout sacrifice et suprieur toute la graisse des bliers! Pour avoir mpris la parole de D. tu seras mpris et tu ne rgneras plus". Tout comme Adam, Shal a fait lerreur de croire que les sacrifices consacrs D. sont essentiels. Sil tarde dtruire les animaux du butin, il le fera plus tard, en offrant tout ce btail en sacrifice. Mais non! Obir D. est prfrable tout sacrifice . De mme, Adam pensait amliorer la qualit de son service de D. par une lutte personnelle contre les forces du Mal, cest pourquoi il a mang du fruit de larbre de la Connaissance malgr lordre de D. Et D. lui fit alors de svres reproches: Est-ce donc que tu as mang de larbre que Je tai expressment dfendu? (Brshit 3:11). Pourquoi nas-tu pas attendu, pourquoi Mas-tu dsobi? Voulais-tu en arriver recevoir des commandements plus nombreux et les accomplir plus parfaitement? Est-ce que Je dsire Moi multiplier les commandements? Il est sr que Jexige ton obissance, mais sans que tu ngliges aucun de Mes commandements pour des considrations personnelles... et donc, Adam fut chass du Jardin dEden (Sanhdrin 38b). Mais, comme son intention unique tait de servir D., lHomme ne sest pas vu infliger la peine de mort tout de suite et fut seulement renvoy du Jardin dEden vers le monde physique et matriel, afin de cultiver la terre , l o il pourrait plus facilement soccuper de sparer le bien du mal. Nous voyons l que nombreuses sont les penses du cur de lhomme, mais seule la volont de D. se ralise (Mishley 19:21). Lhomme peut multiplier penses et projets qui lui semblent justes, mais en fin de compte seul le dessein de D. se ralise. Cest le sens du commandement (Dvarim 18:13): Sois entier avec lEternel ton D. cest--dire que D. nous demande simplement de marcher dans Ses voies sans chercher percer lavenir. D. ne veut pas quon Le serve au prix dune transgression. Il a dot lhomme dune intelligence profonde et merveilleuse qui se manifeste dans sa capacit de penser et de prendre des dcisions personnelles, mais cest lorsquil se rend la raison de D., lorsquil annule sa propre volont devant la volont de D. (Avot 2:4), et lorsquil abandonne toute considration personnelle comme sil nen avait pas, quil mrite vraiment dtre appel le serviteur de D. Nous avons prsent la possibilit de montrer comment le roi Shal, aprs avoir transgress le commandement de D., a russi corriger la faute commise lors de la guerre contre Amalek. Lorsque le roi Shal fit appel au prophte Shmouel par lentremise dune ncromancienne (Shmouel I,

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28:11-19), celui-ci dit Shal: Demain toi et tes enfants seront avec moi... , Shmouel lui promet quau terme de sa vie, il sera en sa compagnie au Jardin dEden (Haguigah 4b). De mme le Midrash rapporte (Yalkout Shmouel I, 141): Shmouel dit Shal: si tu coutes mon conseil, si tu tombes par lpe, ta mort te rachtera et tu mriteras dtre avec moi l o je me trouve . Effectivement, Shal suivit le conseil de Shmouel et fut tu avec ses fils la guerre. Le fait dentendre les paroles de Shmouel par la bouche de la ncromancienne aurait permis Shal de les rejeter, mais il a accept le jugement et cest avec une grande joie quil est parti mourir la guerre de son plein gr, afin dobir Shmouel sans dtours. En fin de compte, il a obtenu un pardon total et pris place dans lautre monde aux cts de Shmouel. Sous ce rapport, nous voyons que D. Lui-mme est fier du roi Shal, comme le disent les Sages (Vayikra Rabba 26:7): Resh Lakish dit: ce moment-l, D. appela les anges et leur dit: Venez voir quelle crature Jai cre dans Mon monde. Dordinaire, lorsque quelquun va faire la fte, il nemmne pas ses enfants parce que cela ferait mauvais effet, mais celui-l (Shal) part en guerre avec ses enfants tout en sachant quil y sera tu, et il est heureux dexcuter la sentence . Les paroles merveilleuses du Rav Yossef Salanter de mmoire bnie, dans son livre Ber Yossef (rapportes de Lekah Tov, Vayikra 22) confirment nos propos. Concernant le verset (Vayikra 1:2): Celui dentre vous (adam) qui offrira un sacrifice D. les Sages expliquent dans le Midrash (Tanhouma Vayikra 8): Il est crit adam et non pas ish (les deux mots signifient homme ), pour nous enseigner que celui qui faute comme Adam, le premier Homme, doit apporter un sacrifice D. . Quel enseignement tirons-nous de ce rapprochement entre Adam et les sacrifices? Quel rapport y a-t-il entre eux? demande le Rav Salanter. Et il explique: Nous savons que lessentiel du sacrifice est le regret de la faute commise, et le fondement du repentir est la prise de conscience de la gravit de la faute, du fait que la faute commise est nfaste pour son me, pour sa descendance en particulier et pour le monde entier en gnral. Se rendre compte de la gravit de la faute et de lampleur des consquences, amne lhomme la regretter sincrement et il aura garde, lavenir, de ne plus fauter. Tel est le fondement du repentir. En regrettant sa faute, lhomme prend sur lui la dcision de ne plus agir de faon insense, et son sacrifice est alors reu favorablement par le Matre du monde, comme le dit le Rambam dans son langage pur et prcis (Halachot Teshouva 2:2) . Pour comprendre la gravit de la dsobissance D. et ses consquences, il suffit de considrer la faute dAdam. Lorsquil a mang du fruit de larbre de la Connaissance, il a provoqu sa propre mort, celle de sa descendance et celle du monde entier (Yirouvin 18b) et de plus la terre fut maudite cause de lui (Brshit 3:17), maldiction qui stend toute lhumanit qui doit peiner et transpirer pour sa subsistance cause de lui, comme il est crit (Brshit 3:19): Tu mangeras ton pain la sueur de ton front . La peine et leffort ncessaires pour assurer sa subsistance, associs la peur de la mort, sont la cause de toutes les souffrances du monde en gnral et de lhomme en particulier, de gnration en gnration, et tout cela comme nous lavons dit, en consquence de la faute commise par Adam lorsquil a mang du fruit de larbre de la Connaissance. Sil en est ainsi, nous pouvons maintenant expliquer le verset: Celui dentre vous, adam, qui fera un sacrifice D. : chaque homme doit choisir la voie de la vie et accepter la leon tire de la faute dAdam, afin de ne pas fauter et de ne pas dtruire, et sil commet une faute, de se repentir immdiatement, den faire laveu, dapporter D. un sacrifice, un korban, afin de se rapprocher de D., lhit-karev. Toute faute est terriblement destructrice et la faute dAdam est le prototype de toutes les fautes. Lhomme doit accepter sans arrire-pense le joug divin afin de ne plus se rvolter, mais dtre juste et droit dans tous ses actes, tous les jours de sa vie, avec laide de D.

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Havel par rapport Can ou la conduite des gnration dans le service de D-ieu
Il est crit (Brshit 4:3-4): Aprs un certain nombre de jours, Can prsenta en offrande lEternel des produits de la terre, et Havel apporta lui aussi des premiers-ns de son btail, les plus gras dentre eux . Et plus loin (ibid. 4:6): LEternel dit Can: Pourquoi es-tu fch et pourquoi ce visage dfait? Nombre de dtails de lhistoire de Can et Havel demandent tre prciss, tant ce qui est cach dpasse ce qui est formul dans cet pisode. Nous allons numrer quelques points qui demandent tre claircis, et en tirer les enseignements:

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1. Nous devons comprendre pourquoi la Torah crit ici aprs un certain nombre de jours , une expression qui nest pratiquement pas utilise ailleurs. Par exemple, la section Miketz (Brshit 41:1) commence par les mots au terme dune priode de deux ans , pour nous faire savoir que Yossef est rest deux ans de plus en prison pour avoir demand au matre-chanson la faveur de se souvenir de lui (Brshit Rabba 89:3). Pourquoi est-il dit ici aprs un certain temps ? 2. La description des offrandes de Can et de Havel fait apparatre Can fautif et Havel mritant. Pourquoi cela, tant donn que Can eut linitiative de loffrande, alors que Havel ne fit que limiter? Bien quAdam ait dj fait des sacrifices (Vayikra Rabba 2:8, Bamidbar Rabba 4:6), Havel ntait pas prsent pour le voir. Ce nest quaprs Can quil a apport ses offrandes, et donc en quoi Can, qui eut linitiative, est-il fautif? 3. Il faut aussi sinterroger sur le sens de la rptition Pourquoi es-tu fch - pourquoi ce visage dfait? Une seule des expressions naurait-elle pas suffi, ou une seule expression pour exprimer les deux choses? 4. Surtout, il nous faut comprendre pourquoi Can a tu Havel. Quel tait son grief envers son frre? Pour rpondre, il faut dabord comprendre le sens des sacrifices offerts par Can et Havel, dont dcoule tout le reste. Can fut le premier apporter un sacrifice. Il est certain quadresser une offrande D. dnote de la grandeur de sa part, car il na pas appris cela de son pre Adam. Can, dans sa sagesse, comprit que le but de la vie de lhomme est de servir D. et que pour servir D. il faut prsenter des sacrifices en signe de reconnaissance, destime et de respect. Bien que Can ait t le premier prsenter une offrande D. et que Havel nait fait que suivre son exemple, Havel avait valoris son offrande en apportant des produits de premire qualit, tandis que Can a apport ce qui lui est tomb sous la main , comme le remarquent les Sages (Brshit Rabba 22:5): il apporta des produits de mauvaise qualit, mais Havel de son ct apporta les premiers-ns du btail, ceux qui sont gras, ce quil y a de mieux . Cela nous enseigne un principe fondamental: mme si un homme est mauvais par nature, sil a en lui quelque dfaut, cela ne lempche pas de recler en lui la capacit de reconnatre et de faire ce qui est bon, et il peut tre lun des premiers faire le bien, comme Can, qui avait en lui un ct mauvais et avait pourtant ressenti lobligation dapporter un sacrifice de reconnaissance D. Sil en est ainsi, ce qui est exig de Can est norme. Finalement, cest lui qui le premier en est venu reconnatre la ncessit de faire des sacrifices D. et Havel, qui tait meilleur que lui, na fait que limiter. Mais pourquoi na-t-il pas offert les meilleurs fruits de la terre? Aprs avoir ralis quil convient dapporter un sacrifice D., Can aurait d apporter une offrande de choix et non pas des produits de mauvaise qualit, signe de mpris. Pourquoi na-t-il pas surmont son mauvais penchant? Sa dcision ne fut pas prise la lgre mais aprs mre rflexion, aprs des jours dhsitation et de recherche, comme il est crit Aprs un certain nombre de jours (ce qui rpond notre premire question), cest--dire aprs des jours passs chercher comment remercier D., il en est venu la dcision doffrir un sacrifice. Pourquoi est-ce justement Havel qui a compris ce quil convient ou ne convient pas dapporter en rejetant lexemple de Can qui avait offert la premire chose trouve, bien que ce soit un produit de moindre qualit? Il faut dire que Can voulait servir D. la fois avec le bon et le mauvais, dans le sens o la lumire et les tnbres sont mles ensemble (Brshit Rabba 3:6). Mais Havel ntait pas de cet avis et il a perfectionn le service de D. Il a eu loriginalit de penser quon ne peut servir D. avec le bon et le mauvais ensemble , mais seulement aprs les avoir spars lun de lautre. Can voulait servir D. tantt avec ce qui est bon, tantt avec ce qui est mauvais, mais il ne pensait pas quil tait possible de soumettre le mauvais penchant au service de D. et le transformer en bien, et en cela il sest tromp. Et donc, Havel est venu lui dire quon ne sert pas le Crateur de cette faon, puisquil est crit (Dvarim 6:5) Tu aimeras lEternel ton D. de tout ton cur... que les Sages expliquent (Mishna Brachot 54a) avec les deux penchants de ton cur, le bon et le mauvais . Il faut servir D. avec les deux penchants. Comment? En prenant ce qui mauvais et en le transformant en bien (Zohar I 144b, 201a), mais non en servant D. avec un mlange de bon et de mauvais.

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Cest pourquoi D. agra Havel et son offrande, mais Can et son offrande ne furent pas agrs (Brshit 4: 4-5). Au lieu de tirer un enseignement quant la faon correcte de servir D. pratique par Havel, au lieu de comprendre quil ne convient pas de Le servir avec le bon et le mauvais mls, au lieu dapprendre de Havel de quelle manire se rendre favorable D. puisque D. lavait agr, lui et son offrande, Can est soudain boulevers et son chagrin se lit sur son visage: Can en fut trs fch et son visage sest dfait (Brshit 4:5). Il navait pas appris de Havel comment servir D. comme Havel avait appris de lui quil faut se rendre favorable D. en prsentant des offrandes. Cest justement avec les choses que D. lui donne, que lhomme Le remercie. Nous Lui rendons hommage avec ce quIl nous a donn, comme il est crit (Divrey HaYamim I, 29:14): Car tout vient de Toi et ce que nous Tavons donn Tappartient . Au lieu de cela, Can fut profondment contrari et son visage sest dfait (ici aussi nous avons une rptition, ce qui constitue notre troisime question), parce que laccusation et le reproche envers Can sont doublement svres. La dconfiture de Can, qui na pas pu surmonter lpreuve de la jalousie, est visible. Au lieu dtre heureux davoir pos les principes fondamentaux et enseign aux hommes servir D. - chose qui tait une grande originalit dans le monde - au lieu de perfectionner la manire de Le servir - ce qua fait Havel - il sest fch contre son frre et na pas su transformer sa jalousie en une mulation qui stimule le progrs dans la sagesse (Babba Bathra 21a). Il na pas appris de lui la conduite correcte, il na pas domin sa jalousie naturelle et il fut chass car la jalousie, les dsirs et la recherche des honneurs chassent lhomme de ce monde (Avot 4:21). Une situation semblable peut se produire nimporte quand, mme dans une Yshiva, lorsquun lve prsente une ide nouvelle ou bien explique une difficult du commentaire de Rashi ou des Tossafot, et quun autre dveloppe son ide jusquau bout, la perfectionne et la raffine, ou bien lui ajoute une explication qui la rend comprhensible aux autres. Celui qui a eu lide en premier lieu maintient quil ny a rien ajouter et rien changer ce quil a dit, et il rejette toute amlioration qui lui semble minimiser ses paroles ou les fausser, dans le sens o il est dit (Sanhdrin 29a): Celui qui y ajoute quelque chose, le minimise , tandis que le deuxime reoit toutes les louanges... Cest pourquoi D. a demand Can pourquoi ton visage est-il dconfit ? Au contraire, tu dois tre heureux davoir t le premier enseigner au monde la faon de Me rendre hommage. Mme si ton initiative est incomplte parce que tu ne las pas suffisamment approfondie (sinon pourquoi aurais-tu offert des fruits de qualit infrieure et non les prmices qui sont les meilleures?), mme si tu nes pas all au bout de ton ide et cest ce qui test reproch, il est possible de complter et damliorer ton intention premire et cest ce que Havel ton frre a fait. Tu aurais d apprendre cela de lui et progresser dans la sagesse en transformant ta jalousie en motivation. Mais tu nas pas soutenu cette preuve, dit D. Can. Pourquoi es-tu fch? Pourquoi ton visage est-il dconfit? La rptition vient signifier: pourquoi es-tu fch de ce que Havel a amlior ton initiative et ta dpass, et pourquoi ton visage est-il dconfit par la mesquinerie et la jalousie, parce que son offrande lui a t agre? Si tu te corriges, tu pourras tre agr (ibid. 4:7), cest--dire: si tu avais eu la rigueur de ton frre Havel qui a complt et amlior ton ide, tu nen serais pas dpit et si tu avais fait de ta jalousie une motivation, tu aurais grandi en sagesse et alors, chacun aurait appris quelque chose de lautre dans le sens o il est dit (Thilim 119:99) Jai appris quelque chose de chacun de mes matres . Si tu avais transform ce qui est mauvais en toi en accomplissant quelque chose de vraiment bon, en apportant le meilleur de tes fruits, ta dvotion aurait t parfaite. Havel a pris soin de slectionner le meilleur de son btail pour loffrande, mais toi, tu na pas pris ce soin et tu as offert des produits de moindre qualit. Si tu avais agi comme ton frre, tu te serais lev au plus haut degr. Si tu ne tamliores pas, ta faute est tapie sur le seuil (ibid. 4:7), cest--dire: si tu namliores pas ta conduite tant que tu en as la possibilit, tu ouvres une brche la faute. D. enseigne Can un principe essentiel: partir du moment o lhomme sent quil est en son pouvoir damliorer sa situation, mme si elle est bonne, pour la rendre encore meilleure, et quil ne lamliore pas, il ouvre une brche et la faute est tapie sur le seuil , entre les deux tendances de son cur (la bonne et la mauvaise) (Brachot 61a). Sil a la possibilit de progresser et quil ne le fait pas, il met sa vie en danger.

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Et D. poursuit Ses remontrances Can: La faute saccrochera toi . Si tu persvres de cette faon, o que tu ailles, tu ne pourras pas te librer de la faute et tu seras toujours entran par elle, car les mchants sont pousss par le dsir de fauter (Brshit Rabba 20:7), et les Sages dajouter (Brshit Rabba 20:16) Can avait une forte tendance fauter . La suite du verset dit: Mais toi, domine-le (le dsir de fauter) . Rashi crit au nom des Sages (voir Kidoushin 30b): Si tu veux, tu pourras le dominer cest--dire: si tu as des moments de lucidit et de clairvoyance et que tu comprends que ta tendance fauter nest l que pour taffaiblir, tu dois tout de suite prendre le dessus, car la Torah protge et sauve (Sotah 21a), elle te protgera de tout danger et taidera dominer ta tendance au mal, et la lumire de la Torah te ramnera dans le bon chemin (Yroushalmi Haguigah 1:7). Il ne tient qu toi de tlever et de te dominer. Lorgueil accompagne toute faute Mme aprs ces longues remontrances o D. fit savoir Can, quil avait la possibilit de renforcer ses bonnes tendances et de refrner les mauvaises en offrant le meilleur des produits que D. lui avait donns (et lhomme doit simaginer quil est lui-mme ce sacrifice D. (Ramban, Vayikra 1:9), ce qui est lune des raisons dtre du sacrifice), Can na pu surmonter sa jalousie et il se jeta sur Havel son frre et le tua . Au lieu de mriter le titre de premier avoir prsent des sacrifices , il fut trait par les Sages (Esther Rabba, introduction 10) de premier des meurtriers . Ceci trouble lesprit. Can tue Havel, au lieu daccepter de lui un enseignement concernant la manire correcte de servir D.! Il est racont (Sanhdrin 102a) propos de Yrovam ben Navat, qui avait trangress et incit le peuple transgresser les lois de la Torah que D. le saisit par le pan de son vtement et lui dit: Si tu te repens, nous nous promnerons ensemble dans le Jardin dEden, Moi, toi et David ben Isha. Yrovam demanda D.: Qui marchera devant? et D. lui dit: ben Isha sera en tte. Alors Yrovam rpondit: Sil en est ainsi, je refuse . Il poursuivit ses agissements pervers jusqu sa mort, et il est de ceux qui nont pas de part dans le monde venir (Rosh HaShana 17a). Yrovam ben Navat et ses semblables vont en enfer et y sont jugs pour toujours et il est tenu responsable des fautes commises par la communaut. Nous savons que Yrovam sest surpass en mchancet, pour avoir os sopposer au roi Salomon et avoir barr la route du Temple (Sanhdrin 101b). Il est tonnant de constater quaprs tout le mal commis par Yrovam et toutes les fautes du peuple dont il a lui-mme t la cause, D. sadresse encore lui et lui propose de se repentir! Non seulement il aurait t pardonn, mais il se serait promen en compagnie de D. et de ben Isha (David) dans le Jardin dEden. Pas moins! Yrovam avait la possibilit de se repentir parce que ce ntait qu cause des honneurs lis sa position publique quil avait perdu lesprit, et les honneurs font perdre bien des gens leur part dans le monde futur (Avot 4:21). Au dbut de sa carrire, Yrovam tait bon et les Sages tmoignent (Sanhdrin 102103) que sa Torah tait sans faille, quil avait tudi cent trois aspects diffrents du Midrash Torat Kohanim, et dvoil des sens inconnus jusque-l, et ce nest qu cause de son changement soudain de statut quil commit tant de fautes. Yrovam tait lesclave du roi Salomon pour devenir par la suite, roi de dix tribus dIsral, tandis que le roi Salomon ne rgnait que sur deux tribus (Sanhdrin 101b). Pour navoir pu obtenir les grandes marques dhonneur dues un roi, il devint comme fou, et fit placer des idoles de toutes sortes sur la route de Jrusalem et sur toutes les routes du pays (Sanhdrin 101b, 102b). Cest pour cela que D. le saisit par le pan de son vtement et le secoua afin quil mt un terme sa conduite insense et la folie qui stait empare de lui. Yrovam fut plac devant un choix. Sil avait surmont lpreuve, il aurait pu regagner sa place dans le Jardin dEden. Toute lpreuve consistait accepter que le roi David ait la prsance. Mais lui, au lieu de profiter du moment de lucidit que D. lui accordait afin dopter pour ce qui est bien, a mal choisi. Il refusa parce quil lui tait difficile de renoncer aux marques dhonneur et de respect qui lui taient dues et de marcher derrire le roi David. Il refusait aussi de rester debout dans lenceinte du Temple alors quil tait permis aux rois David et Salomon de sy asseoir (voir ibid. 101b), car la loi stipule que seuls les rois de la maison de David ont la permission de sasseoir dans lenceinte du Temple (Yoma 25b) et il dsirait

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abolir cette loi. Bien quil ait eu une connaissance solide de la Loi, et bien quil ait su que le royaume de Salomon avait t divis parce que celui-ci avait transgress les commandements spcifiques un roi (Shemot Rabba 6:1), Yrovam a ddaign la Loi, et il a continu provoquer la colre de D. Cela montre que D. offrit tout dabord Yrovam la possibilit de lui accorder des circonstances attnuantes pour son orgueil et ses folies et cest pourquoi Il le saisit par le pan de son vtement pour lui enjoindre de se repentir en lui promettant une place de marque dans le Jardin dEden. En fait, nous voyons quil tait parfaitement lucide et navait aucun besoin dtre averti, mais lorgueil et lamour des honneurs lempchait daccepter, au point quil se rvolta ouvertement contre D. Tout cela pour ne pas se soumettre aux rois de la maison de David et leur servir desclave. Cela nous montre le danger de lorgueil et de la jalousie qui excluent lhomme du monde futur (Avot 4:21). Plutt que de renoncer son orgueil, Yrovam tait prt payer un prix norme - celui de ne jamais sortir de lenfer et dy tre jug ternellement (Rosh HaShana 17a). Bien que D. tente de le sauver de ces dfauts mprisables, il prfre fermer les yeux et sattacher ce qui est mauvais, au point que les Sages disent de lui quil est le prototype de la maldiction (Sanhdrin 102b). Il est possible de dire la mme chose concernant Can. Aprs avoir longtemps cherch, puis trouv, de quelle manire servir D., il a prsent une offrande de moindre importance, et il sen est enorgueilli, parce que sa motivation premire ntait pas pure. Par ailleurs, Havel son frre a suivi son exemple mais avec une perfection qui a trouv grce auprs de D. Can, au lieu de se rjouir pour son frre, fut au contraire envahi de rancune et bless dans son orgueil, au point doublier tout amour fraternel. En acceptant lamlioration apporte par son frre, il aurait prouv que son intention premire avait t pure et il aurait bnfici de laide de D. pour comprendre mieux les choses, soit par lui-mme soit grce Havel son frre, et il les aurait acceptes. Ce nest pas ce quil a fait. D. lui reprocha alors sa conduite: si tu amliores ta conduite, tu pourras tre agr , si tu te repens maintenant de ton orgueil et que tu passes outre latteinte ton honneur personnel, tu seras agr, tu tlveras, tes fautes volontaires seront comptes comme des mrites (Yoma 86b), tu te soumettras ton frre qui est meilleur que toi parce quil ta surpass, et tu le suivras. Sinon, ton orgueil te perdra. Quas-tu besoin de cela? Je ten prie, choisis maintenant ce qui est bon, quitte le mauvais chemin que tu as pris et qui tentrane. Vois, Mes mains sont tendues vers toi, comme disent les Sages (Tanna DBey Eliyahou Zouta 22): D. a les mains tendues pour recevoir ceux qui reviennent Lui et Il appelle: quand donc reviendront-ils? Mais Can, semblable en cela Yrovam ben Navat, a refus dcouter D. et a faut de plus belle en tuant celui qui lui avait enseign une loi nouvelle, uniquement par orgueil et par jalousie envers son frre avec lequel il aurait pu apprendre beaucoup dautres lois. Il a non seulement commis un crime envers D. mais a eu de plus larrogance de mentir effrontment (Brshit 4:9): Je ne savais pas que jtais le gardien de mon frre . De mme que D. proposa Yrovam de se repentir et linvita se promener dans le Jardin dEden, de mme Il a propos Can de se repentir et si tu corriges ta conduite, tu seras agr . Mais Can en a perdu le bnfice pour avoir t jaloux et orgueilleux, deux traits qui caractrisent les mchants en ce monde. Et alors D. lui dit (Brshit 4:10): Le cri du sang de ton frre slve jusqu Moi de la terre . Cest dire la voix de la Torah, qui sapprend avec dvotion, slve jusqu Moi de la terre - de lhumilit. Havel et Mosh ont la mme me (Zohar I 28b, 37b). Havel tait, comme Mosh, humble, et comme lui entirement vou la Torah. Havel fut tu pour avoir apport D. une offrande et lavoir servi avec dvotion. Le crime de Can est terrible. Can rpond D. (Brshit 4:13): Mon crime est-il trop grand pour que je sois pardonn? Est-ce un crime impardonnable qui va mempcher de progresser? A partir du moment o Can a repouss la possibilit de samliorer, il a ouvert une brche par laquelle le mauvais penchant est entr dans son cur, et maintenant, les interdits sont ses yeux comme des choses permises (Kidoushin 20a). Pour navoir pas reconnu sa faute, il en vint blasphmer, se rvolter contre D. et se priver de tout ce qui est bon. Cest une leon pour chacun. Ltude de la Torah reprsente un but en elle-mme. Il faut prserver son amour de la Torah, et si quelquun dautre en a une comprhension plus profonde, il faut sen rjouir. Nous ne devons pas nous offenser lorsque notre explication est rejete, comme si ctait une atteinte personnelle

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notre honneur car cela risque dveiller des dsirs de vengeance. En tudiant pour lamour de la Torah et non pas pour nous faire respecter, nous ne transformerons pas la Torah en moyen de parvenir aux honneurs (Avot 4:7) et nous raliserons alors ce qui est dit (Pessahim 88a, Mguilah 14a): Cet enseignement est attribu toi et moi , et la sagesse de la Torah saccrotra dans le monde.

Le pouvoir de la vue et la saintet des yeux


Il est crit (Brshit 4:3-5): Aprs un certain temps, Can apporta des produits de la terre, une offrande lEternel et Havel apporta lui aussi, des premiers-ns de son btail, les plus gras dentre eux, et D. agra Havel et son offrande, mais Can et son offrande ne furent pas agrs. Can en fut trs fch et son visage se dfit . Et (ibid.8): Il advint, comme ils taient aux champs, que Can se jeta sur Havel et le tua . Rashi rapporte ce sujet le Midrash (Brshit Rabba 22:8): Can prsenta en offrande des produits de moindre qualit . Il y a dans ce passage un certain nombre de points qui nous tonnent, et que nous allons exposer un un: 1. Comment se fait-il que Can, lan des fils dAdam, apporte en offrande D. des fruits de moindre qualit et non pas les meilleurs? Na-t-il vraiment pas de respect envers D.? 2. Nous sommes stupfaits de la conduite contradictoire de Can. Dune part, cest lui qui a eu lide dapporter une offrande, et Havel na fait que limiter en apportant lui aussi une offrande. Dautre part, il noffre de ses rcoltes - que D. lui a donnes - que les produits de moindre qualit. Naurait-il pas d comprendre de lui-mme que tout appartient au Matre de tout? Pourquoi a-t-il agi ainsi? 3. Aprs que D. lui a reproch sa conduite et dit (Brshit 4:9): O est ton frre Havel? , Can, au lieu davouer sa faute, rpond (ibid.): Je ne sais pas, suis-je le gardien de mon frre? Est-ce possible! Il faut aussi se demander pourquoi D. le met face sa faute, et lui dit (ibid. 7): Si tu tamliores, tu pourras te relever, mais si tu ne tamliores pas, ta faute sera tapie sur le seuil . Naurait-il pas d comprendre cela de lui-mme? 4. Il reste aussi comprendre pourquoi, lorsque D. na pas agr son offrande, Can en fut fch et son visage se dfit ? Na-t-il pas lui-mme caus le rejet de D. en offrant des fruits de moindre qualit? Pourquoi est-il vex, et de quoi a-t-il se plaindre? 5. Il est encore plus difficile de comprendre do lui est venue lide de tuer son frre, car jusque-l personne ntait encore mort. De qui Can a-t-il appris le meurtre? Les Sages disent de lui (Sanhdrin 37b) quil ne savait pas par quelle partie du corps lme schappe et il a entrepris de frapper Havel sur tous ses membres, jusqu ce quil latteigne la nuque et le tue (ce qui montre quil ne savait pas comment le tuer). Can savait bien que la faute dAdam avait caus la mort dans le monde (Yirouvin 18b), mais il sagissait dune mort accidentelle, venant de D. Comment savait-il que lme sort du corps de par une action meurtrire excute par lhomme? 6. Il faut aussi comprendre autre chose. Aprs le meurtre, D. lui demande: O est ton frre? A quoi il rpond: Je ne sais pas. Suis-je le gardien de mon frre? Les Sages disent ce sujet (Brshit Rabba 22: 28) quil a tromp D. Cest une chose vraiment extraordinaire quil ait cru pouvoir tromper D. Ignorait-il que Celui qui cra le monde sait tout, que rien ne Lui est cach, et quIl connait le fond des curs? Au lieu de reconnatre sa faute, dy renoncer et de se faire pardonner (Mishley 28:13), il ose encore rtorquer D. Est-ce que je suis le gardien de mon frre? Comment est-ce possible? Rappelons la faute dAdam. Il est crit (Brshit 2:25): Il taient tous deux dnuds, Adam et sa femme, et ils navaient pas honte . Et plus loin (3:1): Le Serpent tait rus plus que nimporte quel autre animal . Rashi, au nom des Sages (Brshit Rabba 18:6) demande: Pourquoi la narration du Serpent suit-elle celle dAdam et de sa femme, et quel est le rapport entre la nudit des uns, et la ruse de lautre? Il rpond: Cest pour nous enseigner ce qui a motiv la provocation du Serpent: il les a vus nus et enlacs lun lautre, au grand jour, et le dsir la saisi . Cela aussi est difficile comprendre.

Parachat brchit
1. tant donn que lHomme et sa femme taient dnus de toute mauvaise pense, comment se fait-il quils en soient arrivs une faute aussi grave? 2. Nest-ce pas D. Lui-mme qui a ordonn lHomme: Tu ne mangeras pas de larbre de la Connaissance du bien et du mal car le jour o tu en mangeras, tu mourras (Brshit 2:17)? Et donc, lorsque le Serpent leur a dit malicieusement (ibid. 3:1-4): Est-il vrai que D. vous a dit: Vous ne mangerez daucun de tous les arbres du Jardin... vous ne mourrez pas . Comment se fait-il quils aient cout ses paroles et non les paroles de D.? Nest-il pas tonnant de voir que les incitations du Satan ont russi? Nous devons donc expliquer en quoi consistait le pouvoir dincitation du Serpent. 3. La rponse de lHomme est des plus tonnantes (Brshit 3:12): La femme que Tu mas donne pour partenaire ma donn manger et jai mang . Pourquoi a-t-il rejet le blme sur les autres? Avait-il besoin dobir sa femme? Il est galement difficile de comprendre la rponse de la femme (ibid. 3:13): Le Serpent ma trompe et jai mang . Cest en soi le problme: pourquoi Hava a-t-elle cout ce que le Serpent lui disait, et non la parole de D.? A notre humble avis, la faute dAdam et de son fils an Can est identique et elle a la mme motivation. Cela a dj t indiqu par les Sages (Brshit Rabba 22:28) qui nous disent que tous deux se sont repentis ensemble. Adam a rencontr son fils Can et lui a demand: quel est le rsultat de ton jugement? Can lui rpondit: Jai fait un accord lamiable avec mon Crateur, et cest alors quAdam a entonn le Cantique du Jour du Shabbat... (Thilim 92). Leur faute dcoule de la mme cause. Ils nont pas prserv la puret et la saintet de leur regard, dans le sens o il est crit (Bamidbar 15:39): Ne vous laissez pas garer par votre cur et par vos yeux , et les Sages dexpliquer (Yroushalmi Brachot I:5) que les yeux et le cur sont les deux agents du pch . Cest pourquoi nous allons tout dabord expliquer comment prserver la saintet du regard, qui est essentielle. Les Sages rapportent (Mguilah 28a) au nom de Rabbi Yohanan: il est interdit de regarder le visage dun homme mchant . La raison en est explique dans les livres de Cabbale. Le visage du mchant dgage des manations impures qui imprgnent et risquent de nuire mme celui qui a le regard droit et pur. Pour la mme raison les Sages ordonnent (Avot I:7): Eloigne-toi dun mauvais voisin et ne frquente pas les hommes mchants . Il est certain que nous ne pouvons pas nous protger contre la mauvaise influence dun compagnon ou dun voisin mchant, et la subirons, mme sans nous en rendre compte. Dautre part, nous savons que le regard des Justes est puissant, comme disent les Sages (Brachot 58a): Il na fait que jeter son regard sur lui et la transform en un tas dossements et (Brachot 58a): Il a jet le regard sur lui et la tu , comme Rabbi Shimon Bar Yocha et son fils Rabbi Elazar lorsquils sortirent de la grotte (Shabbat 33b). Les Sages ajoutent que le regard des Justes a une influence sur les autres et peut leur communiquer des forces extraordinaires, comme le dit Rabbeinou HaKadosh (Yirouvin 13b): Je suis plus percutant que mes amis, parce que jai vu Rabbi Meir de dos (tant assis derrire lui la Yshiva, nous prcise Rashi). Si je lavais vu de face, je serais encore plus percutant . Le regard du Juste a un grand pouvoir, ses tincelles brlent comme le feu. Si le regard du Juste est tout de saintet, les yeux du mchant sont tout de perversion et empoisonnent le cur de celui qui les regarde au point de mettre sa vie en danger. Ainsi Rabbi Yoshoua ben Korha (Mguilah 28a) qui on demandait comment il expliquait sa longvit, rpondit: de ma vie je nai pas regard le visage dun homme mchant . Nous trouvons dans les crits du Ari zal, des choses tonnantes ce sujet: il est interdit de regarder la viande dun animal improprement abattu et devenu interdit la consommation, car limpuret sattache pareille viande et imprgne celui qui la regarde. Le saint Rabbi Dov Beer de Mezritch ajoute quil est interdit de lire un livre crit par un homme mchant, un blasphmateur ou un rengat (mme si certaines choses quil a crites sont justes), car la mchancet de cet homme atteint lme du lecteur. Le Hafetz Hayim, dans son livre, rapporte que les mchants inventent sans cesse de nouveaux stratagmes pour entraner les Juifs fauter et priver le monde de bienfaits, par le moyen de la lecture de journaux profanes et vulgaires (les grands de toutes les gnrations ont insist sur ce danger dans leurs dclarations et leurs crits). Le Taharat HaKodesh crit ce sujet que les lettres (hbraques) imprimes par des gens ignorants nont aucun caractre de saintet. Dans le livre Isral Sabba,

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il est dit que les livres des athes et leurs journaux rendent le corps impur et entachent lme, comme le disent les Sages (Tossefta Shabbat 14:5): Les livres athes provoquent la jalousie, la haine, et la rbellion contre D. et il ajoute: Jai dj rpt plusieurs fois quil faut se laver les mains rituellement si lon y a touch . Le Rchit Hochma, dans le chapitre sur la Saintet (8:49-50) cite les paroles des Sages (Zohar Kedoshim 84a) concernant la perfection de celui qui sait protger ses regards. Concernant le verset (Vayikra 19:4): Ne vous tournez pas vers des idoles , Rabbi Shimon Bar Yoha remarque quil y a l un avertissement de ne pas regarder les femmes, quiconque sen garde jouira de la Prsence divine, comme il est dit (ibid.): Je suis lEternel votre D. Si vous observez ce commandement, vous jouirez de Ma Prsence. La raison en est que si lhomme a dans le cur un autre dsir que lamour de D., il en viendra malheureusement lidoltrie, et il est crit: Ne tournez pas votre attention vers des idoles . Paralllement, la Torah promet la protection divine celui qui sen garde. Celui qui nattache pas son regard une chose indcente et na que des penses saintes, mrite sans doute de voir la Prsence Divine de ses propres yeux, car nul ne lignore, la saintet est linverse de limpudeur. Nos Sages ajoutent ce sujet (Ndarim 20a): Rabbi Yocha Bar Rabbi Ishayahou dit: celui qui regarde les femmes finira par fauter et contrairement, celui qui sen garde, mme sil nest pas Cohen, mritera dapporter un sacrifice sur lautel, linstar du Grand Prtre . Jai vu ce sujet des choses terribles dans la deuxime partie du livre Taharat HaKodesh: Regarder une femme est un des interdits les plus svres de la Torah, ne pas transgresser cet interdit assure lentre au Jardin dEden . Les Sages nous enseignent (Yalkout Shimoni Ishaya 439): Rav Maysha petit-fils de Rabbi Yoshoua ben Levi dit: quiconque voit une chose indcente et vite de la regarder, mrite de contempler la Prsence Divine comme il est dit (Ishaya 33:15): qui ferme les yeux et ne voit pas le mal , et il est dit ensuite (ibid. 16): celui-l habitera dans les hauteurs et encore (ibid. 17): Tes yeux contempleront le Roi dans Sa splendeur . Concernant les mots qui ferme les yeux , les Sages expliquent (Babba Bathra 57b): il sagit de celui qui ne regarde pas les femmes lheure o elles battent le linge . Cela indique implicitement que sil les regarde, ses pchs ne seront pas pardonns et il en portera toujours la marque. Il convient de remarquer que Rav Maysha ne dit pas dun tel homme quil mritera de contempler, au futur, mais quil mrite , au prsent, cest--dire immdiatement. Sil voit une femme et ne lui prte aucune attention particulire, sil ne tire aucun plaisir la regarder et sil ne pense pas elle, son me semplit dune grande saintet et en cet instant il reoit la Prsence Divine, mme si son corps ne le ressent pas. En cet instant, son me est pure, le monde entier est plein de bonheur, et la Prsence Divine pose un baiser sur ses yeux purs. Le Tifret Shlomo sur la Torah crit des choses semblables propos du verset (Brshit 38:14): Elle sassit au carrefour des Deux Sources (le mot eynayim signifie la fois la source et les yeux). Il fait remarquer que nous avons l une allusion au fait que la saintet de la Prsence Divine habite le Juste dont la pense est pure parce quil a su prserver ses yeux, comme il est crit (ibid. 21): O est cette prostitue qui se tient sur le chemin des Sources (comme sil tait dit des yeux ), cest dire que la saintet de lhomme dpend en premier lieu de la saintet de son regard, du fait quen chemin, il vite de regarder ce quil est interdit de voir. Selon le dicton bien connu, nombre de barrires et defforts sont ncessaires pour prserver la saintet des yeux, mais il suffit dun seul regard pour rendre impur...

O rside la saintet? Dans les yeux...


Les explications concernant lobligation de veiller la saintet des yeux sont nombreuses et varies. Beaucoup de livres ont t publis qui traitent de ce sujet important, mais il nest pas de maison dtude qui ne produise un nouveau commentaire . Bien quil nous soit impossible de cerner ici le sujet dans toute son ampleur, nous devons toutefois mettre le lecteur en garde. Le regard - mme par mgarde et sans intention - peut avoir des consquences dsastreuses parce quil est prompt sgarer, et que les yeux sont facilement attirs par les choses interdites. Notre amour pour les choses saintes nous a amens crire ces mots, revenons maintenant notre premier sujet, lexplication de la faute dAdam et de Can.

Parachat brchit
Nous avons dj cit le Midrash selon lequel le Serpent a vu Adam et Hava nus et enlacs, et son dsir en fut attis. Cest ce qui fait dire aux Sages (Brshit Rabba 20:5) que le Serpent voulait tuer Adam et pouser Hava . Le Ari zal crit ce sujet dans son livre Likoutey Torah que lHomme aurait d attendre jusquau Shabbat pour sunir sa femme et alors la lumire de la cration qui baigne le Shabbat les aurait envelopps, et le Serpent naurait pu leur faire aucun mal . Les Sages soulignent (Tanhouma Brshit 25) que le rayonnement du visage de lHomme ne la pas quitt jusqu la fin du Shabbat. LHomme et sa femme neurent pas honte parce quil ny avait pas encore de Shabbat (les mots boshet, honte, et Shabbat sont forms des mmes lettres) et cest ce qui a permis au Serpent de les tenter. Le Ari zal stonne de lexpression ils neurent pas honte , qui semble superflue. Sil tait crit seulement: ils taient tous deux nus , nous aurions compris que cest ainsi que D. les avait crs et ils navaient pas reu le commandement de se vtir car ils navaient pas dinclination pour le mal. De quoi auraient-ils honte? Mais Adam na pas attendu jusquau Shabbat qui aurait pu le protger grce la lumire de la cration, ce qui a amen le Serpent dsirer Hava et fomenter ses ruses. Cest ce que disent les Sages (Shabbat 146a): Le Serpent embrassa Hava et elle en fut souille . Lintention nest pas de dire quil eut des rapports avec elle, mais que ce mchant (le Serpent, le Satan) a jet les yeux sur eux. Il les vit enlacs et eux aussi lont regard, ce qui lui a permis de les contaminer de limpuret de son dsir. Cest cette infection qui les a entrans dsirer par la suite dautres plaisirs. Hava fut touche par linfection du Serpent (cest la raison pour laquelle elle sest soumise lui) et sa relation avec son mari fut entache, ce qui lui permit de convaincre Adam de fauter. Le cours de lHistoire aurait t tout autre si le Serpent navait pas russi les contaminer. Les forces du Mal nauraient eu aucune emprise sur le monde, que rien naurait pu priver de sa saintet, jusqu la fin du monde. Mais parce quils ont dnatur la puret de leur regard et ont t contamins par le Serpent, le dsir sest veill, ils se sont laiss entraner par leur mauvais penchant, et ce fut le dbut de leur chute. Ils ont fui et renonc leur tat de saintet et La fuite est le dbut de la chute (Sotah 44b). Le fait mme davoir opt pour les mauvais penchants a caus leur chute. Il tait plus facile de les inciter manger du fruit de larbre de la Connaissance que de les en loigner. Mais aprs en avoir mang, au lieu de reconnatre sa faute, chacun en a port le blme sur lautre! Cela montre clairement la puissance du pch. Lorsque lhomme commet une faute envers D., elle laveugle au point de lui faire nier effrontment son crime, et il ne peut plus reconnatre la vrit (car ses yeux sont aveugls par le mal quil a commis). Ce genre de regard a un pouvoir de destruction immense... et pourtant, Adam lui-mme tait pur, il na pas ressenti la ncessit dattendre jusquau Shabbat tant il tait ignorant du mal, et il na pas imagin que le Serpent, le Satan, ft capable de les souiller par sa jalousie, ses dsirs et toutes sortes de penses meurtrires. Le Satan a russi faire chasser lHomme du Jardin dEden et introduire la mort dans le monde (Yirouvin 18b), pour lui et sa descendance, pour toutes les gnrations futures. Dornavant nous pouvons comprendre ce qui est crit (Brshit 3:15): Je mettrai la haine entre toi et la femme, entre ta postrit et la sienne , car finalement, de quoi la postrit du Serpent est-elle coupable? Cest que le Serpent a corrompu non seulement Adam et sa femme, mais aussi leurs enfants et leurs descendants, jusqu la fin des gnrations, et donc, mesure pour mesure, les enfants et les descendants du Serpent seront poursuivis jusqu leur destruction, jusqu la fin du monde. Sil en est ainsi, toutes les questions poses plus haut concernant la faute de lHomme sexpliquent clairement. Il fut jug et puni la mesure de sa grandeur. Il avait le choix dagir bien ou mal, en fonction de son immense intelligence, et il aurait d comprendre quil lui fallait attendre jusquau Shabbat. Pour navoir pas attendu, il sest expos au regard du Serpent, et fut contamin. Alors, la tendance au mal a commenc battre dans son cur. Le Serpent sen prit dabord Hava. Et lHomme, aprs avoir eu des rapports avec elle, fut atteint lui aussi de cette infection. Cela nous permet de comprendre pourquoi Adam a imput la faute sa femme. En ce qui le concerne, cest elle qui est coupable car cest elle qui la infect du poison du Serpent. Quant Hava, elle imputa la faute au Serpent: cest lui qui la corrompue, elle navait pas ide quil pouvait lempoisonner. Leur faute dcoule directement de ce quils ont contempl le mal.

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Can est issu de cette union impure (Tikouney Zohar 69), et par consquent il est venu au monde entach de la souillure du Serpent, dont il possde les mauvais penchants, savoir la jalousie et les dsirs qui excluent lhomme de ce monde (Pirkey Avot IV:21). En quoi Can possdait-il les dfauts du Serpent? Les Sages disent (Brshit Rabba 22:3): Deux surs jumelles sont nes en mme temps que Havel . Can voulait tuer Havel afin de les pouser, de mme que le Serpent avait voulu tuer Adam afin dpouser Hava. La tendance au meurtre du Serpent (qui voulait tuer Adam) se retrouve dans lme de Can, et cette tendance profonde sest traduite en acte au moment venu. Can a hrit son instinct meurtrier de la souillure du Serpent (ce qui rpond la question 5), et cette tendance fut introduite dans le monde cause de la faute dAdam. Cela nous permet aussi de rpondre aux autres questions que nous avons poses. Can est n avec un grave dfaut, issu des mauvais penchants du Serpent. Cest pourquoi, bien que ce soit lui qui ait eu linitiative de la prsentation dune offrande D. il a tout de mme offert des produits de moindre qualit. Il navait que faire de la perfection puisque son me dfectueuse tait incapable de latteindre. Il na pas compris pourquoi D. avait accept loffrande de Havel et rejet la sienne. Cest pour cette raison que son visage se dfait et quil se fche comme victime dune injustice. Que puis-je faire si je suis n avec une telle tendance? Pourtant D. la confront son amre erreur en lui disant: Pourquoi es-tu fch et pourquoi ton visage est-il dconfit? Si tu amliores ta conduite... , il est vrai, tu es entran par ta nature et tu as, de nature, une tendance au mal, mais cela en soi ne toblige pas mal agir. Mme si le mal est en toi, il ne dpend que de toi de le dominer. Si seulement tu utilisais ta volont pour matriser ta mauvaise nature et te conduire correctement (cest le sens de si tu tamliores ) tu serais pardonn, comme le traduit Onkelos, et ton mauvais penchant te quitterait. Sinon, si tu ne veux pas amliorer ta conduite, il est sr que le pch est tapi sur le seuil , car le mauvais penchant est tapi entre les deux parties du cur (Brachot 61a) et tout ce qui lintresse, cest de te faire fauter. Il ne fait aucun doute quil tentranera dans labme et aucune excuse ne pourra te sauver. Cest que D. a cr toute chose avec son contraire. Paralllement la mauvaise nature que tu as hrite du Serpent, tu as aussi reu des forces incommensurables que tu peux utiliser pour vaincre le mauvais penchant qui est tapi dans ton cur, si seulement tu le souhaites. Dans ce cas, tu tlveras au plus haut degr et tu pourras le vaincre. Mais Can, au lieu daccepter la leon de morale de D. et de se rsoudre faire dornavant leffort de se laver de sa souillure, sest attaqu son frre Havel et la tu. Non seulement il na pas reconnu sa faute, mais il a continu slever contre D. et Lui faire front avec audace. Mme au seuil de lenfer, les mchants ne se repentent pas de leurs fautes (Yirouvin 19b). Et donc, lorsque D. lui demande O est ton frre , afin de le secouer, afin quil tremble de peur et regrette son acte et quil se repente de tout cur, il rpond D. Suis-je le gardien de mon frre? Il na pas compris, il na pas voulu comprendre, le message divin. Il savait parfaitement que D. scrute le fond des curs, quIl connat toutes les penses et que rien ne Lui est cach, mais il la ni, il a essay dchapper D., il pensait pouvoir Le tromper, D. nous prserve dune telle erreur. Can, encore sous linfluence des paroles du Serpent et de leur venin, se souvint que manger de larbre de la Connaissance permet de devenir comme D., connaissant le bien et le mal (Brshit 3:5), et il a pens: est-ce que nous pouvons vraiment tre comme D.? Il commena alors douter de la Toute-Puissance divine. Peut-tre est-elle limite (D. nous prserve dune telle pense)? Cest pourquoi il na pas voulu couter les paroles de D. Alors, D. lui dit: Son sang et le sang de sa descendance crie vers Moi de la terre (Brshit Rabba 22:21), cest--dire: Je sais tout, Je matrise non seulement le prsent mais aussi lavenir, et Je sais que le sang des fils de Havel aussi, jusqu la fin de toutes les gnrations, crie vers Moi, parce que tu as tu ton frre, et Moi Je suis Eternel. Can alors demande tre pardonn. Il espre une rponse favorable lorsquil dit: Est-ce que mon crime est impardonnable? (Brshit 4:13). Ce verset, qui peut se lire comme une affirmation ou comme une interrogation est, selon le commentaire de Rashi, une question, ce qui sous-entend quil a reconnu sa faute et effectivement, il a bnfici dun sursis. Mais en fin de compte, mesure pour mesure, il fut tu par son descendant Lemech (Tanhouma Brshit 11), conformment la sentence divine. A cause du meurtre de la descendance de Havel, la descendance de Can prit fin galement, comme le disent les Sages (Rashi Brshit 4:24): Il fut dcrt que la descendance de Can sarrterait aprs sept

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gnrations, comme il est crit (Brshit 4:24): La punition de Can sera septuple , et cela cause de lorigine vnneuse et empoisonne qui affecte sa descendance, si bien quil ny avait rien dautre faire que de lliminer de la terre, et tous furent anantis dans le dluge. Il est dit ce sujet quau cours des gnrations, cette faute aussi sera corrige. Le Meyrat Einayim (crit par un lve du Ramban), note que lme de Can se retrouve plus tard en Yithro, le Grand Prtre de Midian, qui lui aussi tait idoltre. Lme de Havel se retrouve en Mosh Rabbeinou qui a pous Tsipora, la fille de Yithro, comme il est crit (Shemot 2:21): Et Yithro donna sa fille Tsipora Mosh en mariage . Tsipora possde lme de la sur jumelle de Havel, et cest cause delle, selon une des opinions de nos Sages, que Havel fut tu par son frre Can. Et donc, Can (Yithro) corrige sa faute en ce quil rend Havel (Mosh) sa sur jumelle (Tsipora). Combien lhomme doit se dfendre de tout regard impur. Il doit aussi se garder dveiller la jalousie et lenvie des autres, et viter les invitations sduisantes, dans le sens o il est dit (Thilim 37:32): Le mchant pie le juste et cherche le mettre mort . Qui est plus grand quAdam, et pourtant, malgr sa grandeur et sa saintet, il est tomb dans ce pige! Quel homme est plus sage que le roi Salomon, qui a transgress trois interdits explicites de la Torah (Dvarim 17:16-17): Il ne doit pas possder beaucoup de chevaux... ni beaucoup de femmes... ni amasser beaucoup dor et dargent ? Le roi Salomon sest dit: Je vais en avoir beaucoup et je ne fauterai pas . En fin de compte, il a transgress les trois interdits, et sen est confess (Kohlet 7:23): Je me suis dit: jarriverai la sagesse, et elle est loin de moi . Telle est notre conclusion. Nous devons rpter sans nous lasser cette leon et la comprendre, car il ny a pas de sagesse et pas dintelligence, et pas de connaissance face D. (Mishley 21:30). Nous ne savons que ce que la Torah nous interdit et nous ne suivrons que ses lois, ainsi nous marcherons dans la lumire, tous les jours de notre vie. Amen.

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Le crime de Can et lintgrit de Havel


Il est crit (Brshit 4:1-2): Et Adam connut sa femme Hava qui conut et enfanta Can... et ensuite elle enfanta son frre Havel . Les Sages ont dit (Brshit Rabba 22:3): Une sur jumelle est ne avec Can et deux jumelles avec Havel . Cet enseignement dcoule du fait qu propos de Can la prposition eth est mentionne une seule fois, alors que cette prposition figure deux fois pour Havel. Pourquoi ces surs jumelles ne sont-elles mentionnes que par allusion? Pourquoi la Torah ne les mentionne-t-elle pas explicitement? Avant de rpondre, citons les propos de nos Sages concernant la dispute entre Can et Havel, comme il est crit (ibid. 4:8): Lorsquils furent dans les champs, Can se jeta sur Havel son frre et le tua . Quel tait le sujet de leur dispute? Les Sages disent (Brshit Rabba 22:16): Can et Havel staient partag le monde, Can stait attribu les terres, et Havel les biens mobiliers. Alors Can voulut expulser Havel de son domaine, prtextant quil marchait sur une terre qui ntait pas la sienne, tandis que Havel voulut dshabiller Can, disant quil utilisait des vtements qui ne lui appartenaient pas . Et les Sages ajoutent une autre raison (ibid.): ils se sont aussi disputs au sujet de la deuxime sur jumelle de Havel. Can dit: Cest moi qui lpouse car je suis lan, et Havel dit: Cest moi qui lpouse car elle est ne avec moi . Ils se sont aussi disputs parce que le sacrifice de Havel avait t agr mais pas celui de Can (Brshit 4:4-5), et celui-ci en fut dpit et son visage se dfit (ibid.). Maintenant nous pouvons comprendre. La Torah navait pas encore t donne au monde. La Torah ordonne lhomme dapporter des sacrifices, comme il est crit (Vayikra 1:2): Si quelquun dentre vous (ish, un homme) veut prsenter une offrande D. . De mme, propos des lois de lhritage (Bamidbar 27:11) il est dit (ibid. 27:8): Si un homme meurt sans laisser de fils, vous transfrerez son hritage sa fille , cest donc que sil a un fils, cest lui qui hrite (Ketoubot 52b) et la loi stipule: sil na pas de fils les petits-fils ont la priorit sur sa fille (Rambam, Nahalot ch. I). Ainsi, si la Torah avait mentionn explicitement la naissance de ces surs jumelles, Hava les aurait nommes et alors, lorsque Can et Havel prsentrent leurs sacrifices, les filles auraient accompagn leurs frres. De mme, lorsque Can et Havel se sont partag le monde, les filles seraient venues exiger leur part de lhritage. Et donc, si la Torah ne mentionne pas la naissance de ces filles, cest pour nous enseigner que les femmes sont sous la protection de leur mari (Sanhdrin 28b), quelles ne reoivent pas dhritage et ne font pas de sacrifices.

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Pourquoi Can est-il jaloux de Havel parce quil a une sur de plus, si chacune delles a la libert daller o bon lui semble car la femme sait o elle doit aller (Ybamot 25a) ? Les deux surs qui sont nes en mme temps que Havel lui appartiennent-elles, et nont-elles pas le droit de faire ce quelles veulent? Havel pense que si ses surs sont nes avec lui, elles lui appartiennent puisquelles ne reoivent pas dhritage, et nont pas le devoir de faire des sacrifices. Can, quant lui, pensait que les femmes apportent des sacrifices et reoivent une part de lhritage (avant le don de la Torah), quelles sont libres, et quen tant quan, il a des droits sur la deuxime sur de Havel. Le texte vient donc trancher entre eux, en disant que le sacrifice de Havel fut agr tandis que celui de Can ne le fut pas. Si ce que nous avons dit plus haut est vrai, la sur jumelle de Can (sa femme) aurait apport un sacrifice en mme temps que lui, et son sacrifice elle aurait aussi t rejet. Si le sacrifice de Havel fut accept, cela indique que ses deux surs lui appartiennent. En fait, les trois surs auraient d natre avec Havel, afin de se conformer au dcret de D. selon lequel (Brshit 3:16): La passion tattirera vers ton poux, et il te dominera . Quand cela sapplique-t-il? Lorsque lhomme suit les voies de D., cest lui qui domine. Effectivement, lorsque les surs ont vu que Can ne se conduisait pas bien, elles ont toutes voulu sen remettre la protection de Havel. Deux lui taient dj attaches, et la troisime ne restait auprs de Can que parce quelle tait ne avec lui et quil tait lan. Ceci a provoqu la jalousie de Can envers Havel son frre. La Torah ne mentionne ni la naissance ni les noms des trois surs. Nous savons que Hava a entam le processus de la dgradation en mangeant du fruit de larbre de la Connaissance (Shabbat 31b). Si les noms des trois surs taient cits, elles aussi auraient pu mal agir et causer encore plus de dgts dans le monde, cest pourquoi elles ne sont pas mentionnes. Can a tu Havel par jalousie parce que deux surs sont nes avec Havel et une seule avec lui. Cest probablement de cette troisime sur quil sagit lorsquil est dit (Tikouney Zohar, Tikoun 69:118b): Havel est mort cause dune femme . Cest un grand malheur pour le monde quun Juste comme Havel, qui aurait d donner naissance six cent mille mes, soit mort (ibid. 114a). Tout cela, alors que les filles ne sont pas explicitement nommes - qui sait quel mal elles auraient pu causer si, par malheur, elles avaient t mentionnes! Il faut se demander pourquoi deux surs sont nes avec Havel, et une seule avec Can. Il est probable que la Torah veut nous enseigner quil nest pas bon quun homme ait deux femmes, comme Yaakov, qui se jugeait indigne parce quil avait pous deux surs (Pessahim 119b). Avoir deux femmes cause des rivalits incessantes entre elles, et les Sages disent (Avot 2:7): Celui qui augmente le nombre de ses femmes augmente les actes de sorcellerie dans sa maison . Avoir plusieurs femmes multiplie dautant les obligations du mari. De plus sil a deux pouses, les autres hommes sont jaloux de lui (comme Can fut jaloux de Havel), ils mdisent de lui et peuvent mme chercher lui nuire, D. nous en garde. A prsent, nous comprenons le partage du monde entre Havel et Can. Can pensait que les femmes aussi reoivent une part de lhritage, cest pourquoi il sest attribu toutes les terres, afin de pouvoir les partager avec sa femme. Par contre Havel, qui considrait que les femmes ne reoivent pas de part dhritage, sest content de prendre pour lui-mme les biens mobiliers, le menu et le gros btail, cest--dire une moindre part. On pourrait se demander pourquoi en fait Can sest oppos Havel et voulait tout prendre pour lui, car si Havel lavait voulu, il aurait pu prendre une triple part puisquil avait deux femmes. Cest que Can savait que son frre Havel tait un homme droit et intgre qui ne sopposerait pas aux principes de la Torah (selon lesquels la femme ne reoit pas de part de lhritage) mme sils entranent Can semparer de tout, car Havel est pieux. La preuve en est que Havel a apport les premiers-ns les plus gras de son troupeau (ibid. 4:4), les meilleurs, (Brshit Rabba 22:5), et de plus il a apport des choses saintes (Zohar I 54b), par contre Can a apport les produits les moins bons (Brshit Rabba ibid.) bien que le monde entier lui ait appartenu. En outre, il est dit de lui (Tikouney Zohar, Tikoun 69:114a) quil a apport des choses impures, D. nous en prserve. Cela nous montre combien la mchancet de Can tait grande. Devant le dsintressement de Havel qui stait content sans rancune des biens mobiliers, Can a commenc envier aussi les vertus des femmes

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de Havel qui avaient accept ce partage sans rien exiger pour elles-mmes. Ce fait eut naturellement pour consquence de provoquer la discorde entre Can et sa femme, qui au lieu de le soutenir est devenue belliqueuse (Ybamot 63a). Can ne cessait de dire sa femme: Tu vois, les femmes de Havel lcoutent, mais toi tu ne mcoutes pas , et sa femme de lui rtorquer: Que veux-tu dire par l? Regarde Havel, il est vraiment bon, il a renonc la part de ses deux femmes en ta faveur, mais toi tu tes attribu comme un voleur des choses qui ne sont pas toi . Si bien que, au comble de la jalousie (et de la discorde avec sa femme) Can a rsolu de tuer Havel et dpouser ses deux surs. Can tait jaloux des surs jumelles de Havel (Sotah 9b) et Can a dsir quelque chose qui ne lui revenait pas (Zohar I54b). La discorde entre lui et sa femme concernant le partage du monde enflamma sa jalousie. Tel est probablement le sens de: quelque chose qui ne lui revient pas , car le monde non plus ne lui revenait pas en entier, puisque Havel aurait p revendiquer trois parts. La jalousie de Can la amen tuer son frre Havel et la exclu du monde, mme de cette partie du monde qui appartenait Havel. Et voil que le sang de ton frre crie vers Moi de la terre (Brshit 4:10), cest--dire que le sang de Havel crie de cette partie de la terre que tu tes approprie par le vol. Il est clair que le nom des surs jumelles nest pas mentionn dans la Torah parce que la femme na pas de part dhritage (si elles avaient t mentionnes, elles auraient exig des droits gaux ceux de Can et de Havel), mais aussi parce quelles ont provoqu ce grand malheur, puisque cest cause delles que Can a jalous Havel et la tu. Il est difficile de comprendre pourquoi D. a voulu faire en sorte que Havel meure cause des deux jumelles nes avec lui. Si cest pour prouver la svrit de linterdit dpouser deux femmes, fallait-il pour cela que Havel soit tu? Mais nous pouvons lexpliquer sur la base du Midrash (Brshit Rabba 63:7). Lorsque Rivka tait enceinte, quand elle passait devant les sanctuaires des idoltres, Essav sagitait pour venir au monde, et quand elle passait devant des synagogues et des maisons dtude, cest Yaakov qui sagitait pour venir au monde. Il est possible quil en ait t de mme pour Hava. Can et Havel taient des frres jumeaux (Pirkey DRabbi Elizer 21), et il est possible que Hava aussi, lorsquelle tait enceinte, ait senti Havel sagiter lorsquelle passait devant un lieu saint, et lorsquelle passait devant un lieu impur cest Can qui sagitait et tentait de sortir. Les trois surs jumelles furent conues en mme temps, cest dire que ces filles leur taient dsignes par le Ciel. Deux dentre elles se sont attaches Havel, la troisime navait donc pas dautre choix que de sattacher Can. Cest pourquoi deux dentre elles sont nes avec Havel, et une seule avec Can. En fait, pourquoi y eut-il trois filles et non deux, une pour chaque frre, ce qui aurait vit toutes les rivalits? Cest que Havel, par son essence mme, ne pouvait atteindre la perfection quavec deux femmes. Cest grce ses deux femmes que sa droiture devint manifeste, ce qui ne fut pas le cas pour Can. Nous devons apprendre de Havel nous satisfaire de peu et ne pas rechercher les plaisirs de ce monde, qui ne sont que havel havalim - vanits et bagatelles.

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Aprs avoir tu Havel son frre, Can dit D. (Brshit 4:9): Suis-je le gardien de mon frre? . Le mot Anokhi, je , demande tre expliqu, car il aurait pu dire Ani, terme plus courant. Les Sages disent (Taanith 7a): Rabbi Hanina ben Aydi remarque que les paroles de la Torah sont compares leau, afin de signifier que de mme que leau scoule de haut en bas, de mme les paroles de la Torah ne sont retenues que par celui qui est humble . Lorsque D. Sest rvl aux Enfants dIsral pour leur donner la Torah, Il leur dit (Shemot 20:2): Je suis lEternel ton D. qui tai fait sortir du pays dEgypte... , Je suis est exprim par le mot anochi. Son intention tait de dire Isral: Afin que vous Me connaissiez et afin que vous Me serviez de tout votre cur, vous devez savoir que Je suis lEternel votre D. qui vous ai fait sortir du pays dEgypte, qui

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ai fait pour vous tous les miracles de la sortie dEgypte et toutes les merveilles de la cration du ciel et de la terre... Par consquent, si vous voulez goter aux dlices de la Torah et la connatre, vous devez vous diminuer, amoindrir votre gosme et vous conduire avec humilit. De mme que leau quitte les hauteurs et saccumule dans les plaines, de mme la Torah ne peut tre retenue que par celui qui est humble et modeste. Nous voyons que Mosh a eu le mrite de donner Isral la Torah, qui dailleurs porte son nom, comme il est crit (Malachy 3:22): Souvenez-vous de la Torah de Mosh, Mon serviteur , uniquement parce quil tait humble, comme la Torah elle-mme en tmoigne (Bamidbar 12:3): Lhomme Mosh tait le plus modeste de tous les hommes... et donc vous aussi - Enfants dIsral- soyez humbles. Celui qui est hautain et orgueilleux non seulement ne peut pas recevoir la Torah, mais risque de renier D. et de se rvolter contre Lui, au point que D. dit: Je ne peux coexister avec un homme orgueilleux (Sotah 5a) et il est dit: lorgueil exclut lhomme du monde (Avot 4:21). Pourquoi vous loigner de D.? Soyez conscients de votre insignifiance, et alors les paroles de la Torah vous combleront. Can a tent de sopposer D. Il tait aussi jaloux et manifesta ltendue de son orgueil lorsquil rpondit avec ddain: Suis-je le gardien de mon frre? Il rpondit avec effronterie quil ntait pas responsable et quil navait aucun devoir envers son frre. Tel est le sens de anochi. Il ne pensait qu lui-mme, gostement. Il a tent de tromper D. (Rashi ad. loc.) au point den arriver blasphmer et se rvolter contre D. et il sest retir comme un trompeur et un menteur (Brshit Rabba 22:13). Le commentateur Zev Wolf explique (ad. loc.): De mme que le cochon se vautre dans la boue et met en avant ses sabots fendus comme pour dire: voyez, je suis pur (car les sabots fendus sont un des signes de lanimal pur), de mme Can sest montr correct et repentant, mais son cur tait plein de fausset. Extrieurement, il parle D. avec droiture et humilit (voir Yeff Toar ad. loc.) proclamant: Mon crime est-il trop grand pour tre pardonn? Toi qui portes les mondes den Haut et den bas, ne peux-Tu pas endurer mon crime? Il a fait comme sil tait vertueux et plein dhumilit et lorsquil dit: Suis-je le gardien de mon frre... il cherchait exprimer de lhumilit, comme sil disait: Qui suis-je, pour ressembler mon frre et veiller sur lui? Mais en ralit, il tait rempli dorgueil, il finit par blasphmer et D. le repoussa. Le sang de ton frre crie vers Moi de la terre (ibid. 10), cest dire: cause de ton orgueil et de ta mchancet, le sang de ton frre Havel pousse vers Moi son cri depuis la terre, car Havel tait modeste comme la terre et la poussire, mais toi tu es orgueilleux, cest pourquoi tu las tu. Il est possible dtendre le sens du mot de la terre , et il faut expliquer lallgorie de nos Sages qui comparent la Torah de leau qui scoule de haut en bas. Pourquoi ne reste-t-elle pas dans les hauteurs, et pourquoi repose-t-elle justement dans les plaines? Cest que si les eaux restaient dans les hauteurs, elles se disperseraient et le monde nen tirerait aucun bienfait. Cest pourquoi elles coulent vers le bas, o elles sont collectes en un seul endroit pour former lacs et rivires, cest--dire justement parce quelles vont vers le bas, elles sont bnfiques et le monde entier peut en jouir. De mme la Torah est retenue par celui qui est modeste, et ce nest que sil est modeste que sa Torah est profitable au monde et que lon peut en tirer plaisir et bnfice. Dans les hauteurs, lhomme devient hautain, et cest pourquoi il est dit: Que ceux qui ont soif aillent vers leau (Ishaya 55:1), une expression qui exprime lhumilit. Allez vers leau, quelle vous serve dexemple et de modle, soyez modestes et cest alors que la Torah subsistera en vous. Cest ce que D. a dit Can: Le sang de ton frre crie vers Moi de la terre - le sang de ton frre, chaque goutte de son sang, crie vers Moi. Pourquoi as-tu tu ton frre, pourquoi son sang crie-t-il de la terre? Parce que tu nas rien voulu apprendre de la terre , de leau qui se trouve dans la terre, dans les plaines, tu nas rien appris de la soumission de leau et de la terre (lhumilit est symbolise par la terre, la cendre et la poussire). Au contraire, tu as agi avec arrogance, et cest pourquoi tu en es venu blasphmer et tuer Havel ton frre. Ce nest que par la qualit de modestie que la Torah se perptue, et cest elle qui nous empche de la transgresser car La crainte de D. est le fruit de lhumilit (Mishley 22:4). De plus, si nous obissons aux lois, aux dcrets et aux commandements de D. avec humilit et soumission, nous pouvons mriter le titre dhomme de D., comme Mosh, qui tait le plus modeste de tous les hommes et qui est appel homme de D. (Dvarim 33:1). D. veuille nous faire mriter ce titre! Amen!

Parachat brchit Tenir parole


Concernant le verset (Brshit 5:1): Ceci est le livre des gnrations de lhomme , les Sages ont dit (Yalkout Shimoni Brshit 41): D. a montr Adam les gnrations successives, leurs penseurs et leurs dirigeants, jusquau roi David auquel ntaient octroyes que trois heures de vie. Adam en fut pein et dit: Matre du Monde, ny a-t-il rien faire pour lui? D. lui dit: Tel est Mon dsir. Adam lui demanda: Combien de temps ai-je vivre? D. Lui dit: Mille ans. Adam reprit: Peut-on faire des cadeaux dans le Ciel? D. lui rpondit: Oui. Alors Adam dit: Que soixante-dix ans de ma vie soient transfrs cette constellation . Adam apporta un contrat o il inscrivit ce cadeau et D., le Chef des Anges et Adam signrent. Adam dit: Matre du monde, la beaut, la royaut et les Psaumes lui sont donns en cadeau et durant les soixantedix ans de sa vie, il chantera Ta gloire . Cest ainsi que Adam donna David la royaut et les Psaumes, comme dit le Midrash (Shohar Tov 1:1): Seul David a le droit dexprimer la gloire de D. par des chants (Bamidbar Rabba 14:24): Adam donna soixante-dix ans de sa vie David . Le livre Shney Louhot HaBrit cite le Midrash HaGadol (Brshit 3:17, page 107): Au moment o Adam fut condamn mourir, D. lui accorda le sursis dun jour de D., cest--dire mille ans, comme il est crit (Thillim 90:4): Mille ans, tes yeux, sont comme la journe dhier . De ces mille ans, Adam donna David soixante-dix ans lorsquil vit quil aurait d mourir la naissance. Et effectivement Adam a vcu neuf cent trente ans comme il est crit (Brshit 5:5): Tout la vie dAdam fut de neuf cent trente ans... Mais lorsquarriva lheure de mourir, Adam regretta sa promesse et voulut lannuler. D. lui dit: Adam! Ne fais pas cela! Ce que tu dclares, tu dois lexcuter prcisment (Dvarim 23:24). Regarde tes descendants, et vois quil en est un qui excutera tout ce quil prononce. Il sagit de Yaakov, comme il est crit (Brshit 28:20): Yaakov fit un vu et il tint sa promesse (voir Brshit Rabba 70:1). Alors Adam tint parole. Ce Midrash est rapport par le Rabbin Elazar de Guermisse dans son livre HaRokach: Lorsque lheure de mourir arriva, Adam nia son engagement et D. lui montra alors le contrat sign de sa propre main . Le roi David y fait allusion lorsquil dit (Thilim 146:3-5): Ne vous fiez pas aux paroles des gens gnreux, les fils de lhomme qui ne sont daucun secours. Lorsque son souffle le quitte il retourne la terre, ce jour-l tous ses projets sont anantis. Heureux celui qui le D. de Yaakov vient en aide . Cest--dire, ne vous fiez pas la gnrosit de celui qui a donn soixante-dix ans de sa vie David, car au moment de mourir ses projets sont anantis et il tenta de se rtracter et dannuler toutes ses promesses. Mais heureux celui qui le D. de Yaakov vient en aide , puisque D. a dit Adam que Yaakov remplirait son vu sans faillir, et cest alors quAdam confirma son vu. Il est certain que ce Midrash veille dans le cur de chacun des questions tonnantes: 1. Au nom du Rabbi Hayim Zeitzik, jai lu la question suivante: Adam a fait une promesse sincre, en connaissance de cause, et de grand cur en donnant un certain temps de sa vie afin de sauver le roi David dont dpend lavenir du peuple juif. Comment peut-il se rtracter au moment de lexcuter, et naccepter de remplir les termes du contrat que sous pression? Est-ce possible? Quest-il arriv Adam, que pensait-il au dbut, et que pensait-il la fin? 2. Comment Adam a-t-il pu affirmer: Je nai jamais dit une telle chose (selon le Midrash cit par HaRokach)? Lacte de donation est crit de sa main et sign par lui, comment peut-il sans hsiter renier sa promesse, ses propres paroles? 3. Que D. dise Adam que David ne vivra pas, est galement tonnant. Si le roi David doit mourir avant terme, de qui natra le Messie qui est, comme on sait, descendant de David (Yroushalmi Brachot II:4)? De qui natra le roi Salomon qui va construire le Temple, comme il est crit (Melachim I, 6:1): Dans la quatrime anne du rgne de Salomon sur Isral... il construisit le Temple de D. ? De plus, D. avait inscrit chaque gnration et ses dirigeants, et naturellement David en faisait partie. Sil mourrait, quen serait-il du peuple juif? 4. Il est difficile de comprendre quAdam ait pu rtracter sa promesse, ce qui aurait priv Isral du Messie et du Temple. Sil se rtractait, le roi David manquerait au monde, ainsi que le livre des Psaumes o il chante la gloire et les louanges de D. (Brachot 7b) et o il prie D. pour que celui qui est plong dans les

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Psaumes soit considr comme quelquun qui est plong dans ltude des lois de purification (Midrash Shohar Tov 1:1). Comment Adam a-t-il pu agir de la sorte? 5. Il faut aussi comprendre pour quelle raison D. a montr Adam chaque gnration, ses penseurs et ses dirigeants. Il est dit (Zohar II 82b) que toute la Torah et ses commandements sont des directives indiquant lhomme comment servir D. et comment vaincre son mauvais penchant qui le pousse tout dabord commettre des petites fautes, et aprs lavoir saisi dans ses filets, lui fait commettre des fautes trs graves, lloigne de D. et le conduit en enfer, comme il est dit (Souca 52a): Le mauvais penchant est tout dabord fin comme le fil dune toile daraigne, et en fin de compte pais comme des cordes de charrue et le mauvais penchant se prsente tout dabord comme un visiteur de passage, et en fin de compte il devient le matre de la maison ou encore (Shabbat 108a, Avot DRabbi Nathan 3:2): Aujourdhui il lui dit fais ceci, le lendemain fais cela, jusqu ce quen fin de compte, il lui fasse commettre tous les pchs . De plus, la Torah enseigne lhomme quil a la responsabilit de veiller sur le monde de D. et Chacun doit se dire que cest pour lui que le monde fut cr (Sanhdrin 37a). Chacun doit sentir que le monde et tout ce quil contient, y compris les animaux domestiques et sauvages et tous les peuples, servent les desseins de D. Par ailleurs, il faut savoir quil y a dans le monde beaucoup dennemis susceptibles de nuire, et mme de tuer. Cest pourquoi il faut tre attentif et sarmer contre les dangers du monde par la connaissance de la Torah qui nous sauve de tout mal, comme disent les Sages (Kidoushin 82a): La Torah prserve lhomme de tout mal . Lhomme doit avoir le sentiment quil a la responsabilit du monde que D. a cr pour lui, dans le sens o il est dit (Avot I:14): Si je ne pense pas moi, qui pensera moi? Cest-dire: qui peut part moi veiller sur mon monde et le prserver? ou alors: Qui me prservera des dangers qui existent dans le monde? Ce nest que grce aux conseils de la Torah et notre propre ingniosit que nous pouvons mener cette lutte avec succs. Cest peut-tre lintention de Rashi (Sanhdrin 37a) lorsquil explique: Cest pour moi que le monde fut cr et je ne vais pas mexclure du monde cause dune transgression . Celui qui dtriore le monde, se dtriore lui-mme et tout ce qui lui appartient. Et D. a donc montr Adam chaque gnration et ses dirigeants, de mme que D. fait savoir chaque homme ce qui lui manque et ce quil doit corriger, sur quoi il doit veiller et de quoi il doit se garder le plus. Les Sages disent (Nidah 30b): Lorsque lme dun lhomme descend dans le monde, elle se voit sermonne: Sois bon, et ne sois pas mchant, sache que D. est pur et Ses serviteurs sont purs, et lme qui test donne est pure, prserve sa puret... car lhomme doit veiller sur son monde. Adam est arriv dans un monde o tout tait encore dans un tat de splendeur et de perfection. Effectivement, D. lui montra toute la cration dans sa perfection car il ny manquait rien. Il lui montra le roi David, sa royaut, son livre des Psaumes, le Temple, et le Messie. Lorsquil vit tout cela, D. lui fit savoir que dornavant toute la cration dpendait de sa conduite. Sil se conduit correctement, il prservera le monde dans son intgrit, alors que sil faute, le monde entier en sera affect. Effectivement, tant que lhomme navait pas faut, la souverainet de D. rgnait dans le monde, mais partir du moment o Adam a faut en mangeant du fruit de larbre de la Connaissance, il a endommag toute la cration et port atteinte toutes les cratures quelle recle. Alors D. lui montra la responsabilit quil avait dans la dtrioration du monde. Il lui montra aussi que cest David qui devait amener le monde sa perfection et restaurer la royaut de D. Si David devait manquer au monde cause dAdam, cause de sa faute, quel dsastre pour le monde et pour toute la cration! Adam ressentit quil devait sauver David, cest pourquoi il a demand spontanment grce, et lui a donn en cadeau soixante-dix ans de sa propre vie afin que le monde se perptue sans dommage supplmentaire. Nous tirons de lattitude dAdam une leon de conduite morale, savoir quil ne faut pas compter sur des miracles en ce qui concerne les questions religieuses et lobservance des commandements, mais quil faut prendre des risques en cas de danger. Celui dont les intentions sont pures est aid du Ciel (Yoma 38b), et il faut prendre linitiative en ce monde afin dveiller laide den Haut (Zohar I 235a). Adam ne sen est pas remis D. pour sauver David, mais il est lui-mme accouru son aide et la sauv en lui donnant en cadeau une partie de sa vie.

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Nous apprenons aussi que si quelquun a besoin dtre sauv et appelle laide, il faut agir immdiatement et accourir son secours, et ne pas se dire que cela ne dpend que de D. De mme en tablissant une institution de Torah, il ne faut pas se dire: cela ne dpend pas de moi , mais la soutenir car sil ny avait pas de Juifs qui contribuaient activement et gnreusement en faveur de la Torah et de son enseignement, elle serait oublie. On raconte de Rabbi Hiya (Ketoubot 103b): combien il a uvr pour que les Juifs noublient pas la Torah . Ce nest que grce au mrite de telles personnalits que nous avons pu apprendre la Torah jusqu ce jour. Vous vous demandez peut-tre: tant donn que les institutions de Torah jouent un rle si bnfique, comment se fait-il quelles exigent tant dargent et tant defforts, tant de souffrances et tant de peines? Pourquoi tant dinstitutions croulent-elles sous les dettes? Pourquoi D. nenvoie-t-Il pas largent ncessaire leur budget et ne dote-t-il pas dun enthousiasme redoubl ceux qui les crent, afin quils russissent dans leurs entreprises, alors quau contraire, malgr leur dvouement ils ne rencontrent que peines et dceptions et D. ne leur vient pas en aide? La rponse dcoule de la question: il faut savoir assumer une responsabilit. Toute chose qui est sanctifie exige efforts et dvouement pour exister! Les ralisations saintes dbutent partir de rien, dans le dnuement. Ainsi en est-il du dsir de relever lhonneur de la Torah, partir de rien! Cest ce que nous apprenons dAdam. D. lui prdit la mort du roi David afin quil prouve de la misricorde et lui donne une partie de sa vie en cadeau, pour le bnfice de toutes les gnrations futures, et pour nous enseigner que la russite de nos entreprises dpend de nos efforts et des sacrifices que nous sommes prts faire. Une action sacre, accomplie gnreusement, se perptue travers le temps et propage bont et justice. Cela nous permet aussi de comprendre pourquoi Adam a regrett son cadeau jusqu le nier et affirmer quil ne lavait jamais fait. Tout dabord, Adam pensait queffectivement il devait faire quelque chose, comme D. le lui avait suggr, et il ressentit lampleur de sa responsabilit au point de donner une part de sa vie David. Mais lorsquil ralisa le pouvoir de la Torah, la grandeur de la rcompense, le bien rserv qui lui consacre tout son temps et ses efforts (Zohar I 88b, 184b), les grandes choses qui lui sont attaches (Avot 6:1), sa capacit de sauver de la servitude de lexil (Zohar II 83b), des dsastres (Tanna DBey Eliyahou 18) et de toutes les souffrances (Brachot 5a), il lui devint difficile de renoncer tout cela. Adam souhaitait reprendre son cadeau, car durant ces soixante-dix ans il pouvait corriger sa faute, slever, pratiquer la Torah qui vaut tous les trsors (Moed Katane 9b) et na pas de prix en ce monde. Il pensait, comme le disent les Sages (Babba Metzya 71a): Entre les pauvres de ta ville et les pauvres de la ville voisine, les pauvres de ta ville ont la priorit et donc, durant ces mmes annes, il aurait priorit sur le roi David, dautant plus que tout dpend de la volont divine (Brachot 33b), et si D. le voulait, Il pouvait lui rendre les annes donnes David. Et donc, D. rvla Adam le vu de Yaakov fuyant devant son frre Essav (Brshit 28:20), pour lui enseigner quune promesse doit tre tenue dans tous les cas. En effet, Yaakov fit ce vu avant de senrichir, et une fois riche, il noublia pas de pratiquer des actes de bienfaisance qui sauvent de la mort (Mishley 10:2), rapprochent la rdemption (Babba Bathra 10a, Tanna DBey Eliyahou Zouta 1), annulent les dcrets, prviennent les dsastres et les empchent daccabler le monde (Vayikra Rabba 27:1). Il aurait pu faire valoir quil navait prononc son vu que par peur dEssav et pour tre sauv de la mchancet de Laban. Mme sil navait pas pris dengagement, D. laurait sauv et protg comme Il le lui dit (Brshit 28:15): Je suis avec toi et Je te protgerai partout o tu iras puisque Yaakov perptue la tradition dAvraham et cest grce lui que le monde est bni. D. aurait pu de Lui-mme le dispenser de son vu de donner le dixime de tous les biens que D. lui accorderait (ibid. 28:22), et lui permettre dutiliser son argent sa guise, sans tre tenu par son vu. Mais Yaakov fut puni pour avoir tard accomplir sa promesse (Brshit Rabba 81:1), afin de lui apprendre que si lon fait une promesse ou un vu, ou si lon donne un cadeau, on doit tenir parole, sans chercher ni prtextes ni excuses, mme valables, pour sen dgager. Yaakov aurait pu faire valoir que D. na aucun besoin de son argent ni dun autel? De mme, Adam sest dit: David a-t-il besoin de mes annes? D. peut tout, y compris accorder David une longue vie.

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Lorsque lhomme entreprend de rserver du temps ltude de la Torah comme il en a lobligation (Shabbat 31a), il ne doit pas se rtracter mais au contraire tenir parole, mme sil ne comprend pas ce quil tudie, que le dcouragement le saisit, et quil est tent de dire: En quoi D. a-t-Il besoin que jtudie, puisque cela mest difficile et que je ne comprends pas? Au contraire! Il doit savoir que D. est content et satisfait de chaque mot de Torah prononc avec amour (Zohar III 85b). Cela nous permet de comprendre le Midrash (cit plus haut par le Rokah) selon lequel Adam sest rtract et pour se justifier, a expliqu quil avait fait ce don David uniquement parce quil ignorait les bienfaits quil pouvait tirer personnellement de ltude de la Torah. Il avait fait ce cadeau par erreur, car sil avait su que une heure de repentir et de bonnes actions dans ce monde vaut plus que la vie ternelle (Avot 4:17), il ny aurait jamais renonc, et il aurait dsir continuer vivre en ce monde afin de corriger sa faute et slever. Du point de vue de D., Adam est un rengat car en fin de compte, il savait que la mort de David dcoulait de sa faute, et ce cadeau lui permettait de corriger le dommage caus par lui, Adam. Cest pourquoi, il avait une obligation toute particulire de mettre excution ses paroles et de tenir sa promesse. Cest pour cette raison aussi que D. fit signer Adam un contrat, en prsence dun tmoin (lange). D. savait quen fin de compte Adam finirait par dcouvrir la valeur de la Torah et limportance des commandements et quil tenterait dannuler sa promesse en demandant D. de lui rendre ses annes. D. lui fit signer un contrat afin de pouvoir plus tard le confronter sa signature et Il cita lexemple de Yaakov qui lui aussi avait agi par ignorance. Sil avait su, il naurait pas fait de vu, et il fut puni pour avoir tard laccomplir. Malgr cela, Yaakov ne sest pas plaint, au contraire il a rempli sa promesse comme la Torah nous commande de le faire (Bamidbar 30:3): Tu excuteras tout ce que tu prononces . Les Sages ont dit (Ndarim 22b): Celui qui fait un vu est semblable celui qui construit un autel en dehors du Temple (ce qui est interdit) et il nest pas bon de prendre des engagements que lon ne peut pas honorer, comme il est dit dans le Talmud (ibid. 9a) propos du verset (Kohlet 5:4): Il vaut mieux ne pas faire de vu que den faire un et de ne pas laccomplir , mais aussi Celui qui accomplit son vu, cest comme sil apportait un sacrifice , ce qui montre que les vux sont des choses sacres et lhomme doit apprendre tre lui-mme tel un autel et un sacrifice agrable D. (et non un sacrifice offert sur un autel interdit). Quel est le droit chemin? Il faut accomplir chaque vu prononc. Si lon a pris la dcision de rserver du temps ltude de la Torah, on ne doit pas se rtracter et mme si lon ne comprend pas encore ce que lon apprend, il faut tout au moins raliser sa promesse (de mme que toute rsolution de faire quelque chose de bien), ce qui satisfait grandement D.

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Noah
Les engendrements des Justes, Leurs bonnes actions et celles de leurs descendants
Il est crit (Brshit 6:9): Telles sont les gnrations de Noah: Noah tait un homme juste et intgre en son temps... Le verset parle des gnrations de Noah. Pourquoi ses enfants ne sont-ils pas mentionns? Et pourquoi le nom de Noah est-il rpt deux fois? Rashi rapportant le commentaire des Sages (Brshit Rabba 30:6) explique que ce verset vient nous enseigner que les engendrements principaux de Noah sont ses bonnes actions. Dans son livre Kol Hamevasser, le Rav Simha Bounim de Parchissa (que son mrite nous protge) crit au sujet de cette rptition: Noah lui aussi sest comport comme sil venait dtre engendr et se considrait comme un enfant qui a encore besoin dtre duqu . Nous tirons de ces deux commentaires que les bonnes actions quotidiennes des justes sont comme les engendrements ininterrompus de chaque instant, une sorte dducation journalire qui les habitue devenir des hommes vertueux et intgres. Noah est appel homme (ich): Lhomme doit toujours se comporter en adulte, et lutter avec courage contre le mauvais penchant, comme il est dit (Avot IV:1, Avot DRabbi Nathan 23:1): Qui est courageux? Celui qui domine son mauvais penchant . Juste (tsadik): tre juste vis--vis des autres autant que de soi-mme. Le mode de vie et la faon de servir D. dun tel homme deviennent un exemple et tous disent de lui: Un tel, voyez combien ses actions sont agrables (Yoma 86a, Tanna DBey Eliyahou Rabba 28) tandis que lui-mme accepte les malheurs qui lui arrivent, car il voit bien quil y a dans le monde des Justes qui souffrent et des mchants qui russissent (Brachot 7a, Zohar II 217b, III 231a). Un tel homme apporte aux autres un grand encouragement car il leur apprend les voies de D. en voyant comment le Juste accepte avec amour tout ce qui lui arrive. Intgre (tamim): Lessentiel et le comble de la perfection, est dtre intgre dans la soumission et la crainte de D. comme il est crit (Dvarim 18:13): Sois intgre avec lEternel ton D. , intgre mme dans les choses caches, prives, celles quaucun homme ne voit. Cest lorsque lon se soumet D. et que lon sannule devant Lui que lon peut atteindre la perfection, selon la traduction en Aramen de la Torah qui transcrit le mot intgre par parfait . Les engendrements essentiels des Justes, comme de tout homme, sont de nature telle quils ressentent chaque jour quil y a quelque chose de nouveau apprendre, et quils doivent se considrer comme un enfant qui a besoin dune ducation complmentaire, incessante, pour servir D. Et donc, tout en progressant chaque jour, ils restent tel un jeune homme ayant encore bien des progrs faire. Se sentir encore loin de la vrit, savoir quil faut servir D. encore mieux, et encore plus courageusement, fait aussi partie des bonnes actions des Justes. Des hommes qui se considrent toujours jeunes ressentent un besoin permanent de gnrer et dapprendre. Les Sages demandent pourquoi il est crit (Brshit 6:9): Noah tait un homme juste et intgre... alors que plus loin (ibid. 7:1) il nest pas mentionn et intgre . Et ils expliquent (Yirouvin 18b, Brshit Rabba 32:4): Cest pour nous enseigner quil ne faut pas prononcer la louange de quelquun en sa prsence, alors quen son absence on peut le faire sans rserve . Il convient de remarquer quen son absence, il est dit explicitement que Noah tait un homme juste et intgre, un homme vaillant qui nimitait pas les agissements de ses contemporains, un homme juste qui pouvait servir dexemple tous. Tout ce quil faisait tait valable aux yeux des hommes et agr par D., il tait entier dans sa soumission et sa dvotion, il veillait au signe de lAlliance et cest pour cela quil est appel tamim, entier, comme D. appela Avraham entier au moment o Il lui ordonna la circoncision. Mais lorsque D. sadresse directement Noah, il lappelle seulement juste, mais non entier. Cest que, tant que lhomme est en vie, il ne peut pas tre sr de lui-mme, comme il est dit (Avot II:4): Ne sois pas sr de toi avant le jour de ta mort , et par consquent, il na pas encore atteint la perfection de la dvotion. D. signifie Noah quil doit continuer Le servir et accomplir de bonnes actions jusqu son dernier jour. Cest alors quil mritera de parvenir la cinquantime porte de la Saintet.

Parachat noah
Concernant les actions de Noah et la construction de larche, les Sages ont dit (Brshit Rabba 32:6, Rashi ibid. 7:7): Noah navait pas une foi solide car il ne croyait pas au dluge jusqu ce que les eaux le poussent et lobligent monter dans larche . D., qui voit tout depuis le dbut jusqu la fin des temps, veut lui faire comprendre quil ne doit pas manquer de foi, quil doit continuer servir D. jusqu la fin de ses jours, et cest pourquoi, en lui parlant, Il ne lui dit pas quil est intgre. Cela nous enseigne quil est interdit de dsesprer, quil faut continuer accomplir de bonnes actions toute sa vie, jusqu parvenir au comble de la perfection possible. Personne ne sait de quoi est fait le lendemain (Mishley 27:1) et par consquent il vaut mieux que lhomme sache quil est imparfait afin quil continue progresser (Thilim 84:8) plutt que de se croire parfait, de devenir paresseux, et den venir dire Adieu mon me (Tanna DBey Eliyahou Zouta 1, Pessikta Zouta Vayetz 29:7). Il est crit (Dvarim 18:13): Sois intgre avec lEternel ton D. . Lhomme doit tre intgre face D., se sentir proche de Lui partout o il va et dans tout ce quil entreprend, afin de mriter le monde venir. Comment parvenir ce but? En tudiant la Torah dans la peine et leffort, comme il est crit (Bamidbar 19:14): Telle est la Torah, lorsquun homme meurt dans la tente... et les Sages dexpliquer (Brachot 63b, Zohar II 158b): Les paroles de la Torah ne sont retenues que par celui qui se sacrifie (qui meurt) pour elles . Limportance de leffort pour apprendre la Torah est longuement expliqu, comme il est crit (Yov 5:7): Lhomme est n pour la peine , et (Mishley 16:26): Celui qui peine, peine pour lui-mme , et (Sanhdrin 99b): Lhomme est n pour apprendre la Torah avec peine , ou encore (ibid.): Il uvre pour la Torah de son ct et la Torah uvre pour lui de son ct . Lorsque lhomme peine pour apprendre la Torah, il mrite dacqurir les cinquante portes de la Saintet, mais condition de continuer faire des efforts jusqu son dernier jour, sans interruption, et daccomplir chaque jour de bonnes actions. Pour parvenir ce niveau nous devons nous sentir comme un jeune homme dpourvu dducation, et alors nous arriverons nos fins, avec laide de D. Nous pouvons prsent comprendre la grandeur de Noah et de ses actions au cours de sa vie. Les Sages disent (Souca 45b): Il ny a pas dans le monde moins de trente-six Justes cachs et ce, dans chaque gnration, comme il est crit (Ishaya 30:18): Heureux ceux qui esprent en Lui. Le mot Lo , en lui , a la valeur numrique de trente-six . Ces trente-six Justes luttent toute leur vie contre leur mauvais penchant, et durant toute leur vie ils servent D. de tout leur cur, de toute leur me et de toutes leurs forces, jusqu ce que D. les dclare Justes et intgres, bien queux-mmes ne le sachent pas, car D. seul sait ce qui est cach, comme il est crit (Dvarim 29:28): Les choses caches appartiennent lEternel notre D. Cest pourquoi il est crit au dbut de cette section de la Torah Telles sont les gnrations de Noah . Le mot l (telles) a aussi la valeur numrique de trente-six, ce qui indique que les engendrements de Noah, ses bonnes actions, faisaient de lui lun des trente-six Justes. La rptition du nom Noah, Noah, indique quil a surpass durant sa vie les trente-six Justes cachs. Si Noah tait lun de ces trente-six Justes, et sil sen tait trouv trente-cinq autres dans sa gnration, le monde naurait pas t dtruit, mais tant donn quil tait le seul, lui seul fut sauv. Certains Sages jugent Noah avec admiration, tandis que dautres le considrent avec mpris (Sanhdrin 108a). Ceux-ci vantent son intgrit, disant que, contrairement ses contemporains qui taient tous des hommes mchants, il tait rest intgre au point dtre appel juste. Si, en son temps, alors que ses contemporains taient tous coupables, il fut considr comme un juste, plus forte raison, sil avait vcu lpoque dAvraham, il laurait surpass, et vu le niveau lev de son me, il aurait mme pu tre dun grand secours pour Avraham. Par contre, les Sages qui jugent Noah dfavorablement ont aussi leurs raisons. Si Noah est compt parmi les trente-six Justes, cela indique quil a servi D. avec des forces exceptionnelles, compar ses contemporains qui fautaient en public et en priv. Mais comment se fait-il que ses bonnes actions et ses paroles naient eu aucune influence sur les gens de son temps? Cest une indication que Noah ne pensait qu lui-mme lorsquil accomplissait de bonnes actions. Et donc lpoque dAvraham il ne se serait en rien distingu des autres, et serait rest un Juste qui nagit que pour lui-mme et non pour le bien dautrui. Lorsquun Juste appartient une gnration de gens mchants et dbauchs, il doit sortir de lanonymat et enseigner la Torah comme la fait Avraham qui a proclam dans le monde lexistence de D. (Sotah 10b,

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Brshit Rabba 39:24). Il ne doit pas rester cach car on mprise celui qui multiplie les engendrements quand il pense accumuler de bonnes actions pour son propre avantage. Mme sil a le mrite dtre Juste par rapport des contemporains mchants, il faute en ne sexposant pas pour venir en aide ceux qui sont dans le besoin et les soulager, mme sils sont fautifs. Sil ne leur enseigne pas la bonne conduite, il ne peut pas les corriger: il doit donc sexposer, ne serait-ce que partiellement. Ceux qui dirigent la multitude dans le droit chemin seront comme les toiles (Daniel 12:3), prfrables aux Justes cachs car celui qui dirige la collectivit bnficie du mrite de tous (Pirkey Avot 5:18) et il ne commet aucune faute (ibid., Yoma 87a). Par contre, ceux qui sont inconnus nont aucune influence sur leurs contemporains. Les Justes qui ne se contentent pas dtre religieux pour eux-mmes et guident les autres dans la voie du bien, sont plus dignes dadmiration, quoique personne ne puisse connatre leur vraie valeur et leur importance aux yeux de D. Seul Celui qui connat le fond des curs et des penses les connat, et si de surcrot, ils corrigent les autres, ils ralisent le but essentiel de leurs engendrements . Cest ce qui est crit: Telles sont les gnrations de Noah , cest--dire les engendrements essentiels de lhomme sont ses bonnes actions . Dune part le service de D. doit tre discret, dautre part, il faut tre agrable aux gens, les secourir, leur venir en aide, et les diriger dans les voies de D., comme il est crit (Micha 6:8): Homme! Sache ce qui est bien et ce que D. exige de toi: pratiquer la justice, aimer la bont, et marcher humblement avec ton D . Les Sages expliquent (Makot 24a): Aimer le bien, cest accomplir de bonnes actions , cest--dire secourir et aider les autres, sans relche. Il est dit dun homme qui se conduit ainsi quil est juste et intgre et alors tous acceptent ses directives. Cest effectivement une telle conduite que D. exige de lhomme. Nous pouvons dire que telle tait la manire dtre de Noah. Au dbut, il eut une certaine influence sur ses contemporains, qui il enseignait la crainte de D. La Torah vante dailleurs ses qualits: Noah tait un homme juste et intgre en son temps , car au dbut il est venu en aide ses contemporains qui avaient constat sa bonne conduite, et tous disaient de lui: Celui-l nous soulagera de nos peines et des efforts de nos mains (Brshit 5:29). Et il est dit (ibid. 6:8): Noah trouva grce aux yeux de D. , il trouva grce parce quil ne servait pas D. seulement incognito, mais enseignait ses contemporains les voies de D. Ils ne lcoutaient pas, mais il sobstinait courageusement, comme Avraham qui convertissait les gens et leur enseignait la connaissance de D. (Brshit 39:21, 84:2), mme sils staient dabord moqus de lui et de ses activits. Pourtant, par la suite, Noah ne continua pas dans cette voie car il craignait dtre corrompu par les mauvaises murs des gens de son temps. A partir de ce moment-l il se mit servir D. uniquement en secret, sans se mler des affaires des autres. Il est crit: Noah marcha dans les voies de D. que certains interprtent favorablement car celui qui vise trop haut ne parvient rien, celui qui vise ce qui est accessible latteint (Rosh HaShana 4b, Torat Kohanim Vayikra 16:25) et Noah voulait se protger, lui et ses enfants. D. lui a signifi quil ntait juste quaux yeux de D. comme il est crit (Brshit 7:1): Car Jai vu que toi tu es juste Mes yeux... mais pas aux yeux de ses contemporains. Il a choisi de ne pas se laisser influencer par eux ce qui est tout son honneur, et il a continu accomplir de bonnes actions et servir D. titre priv. Cest rellement une marque de pit parfaite, dans une gnration de mchants, que de ne pas se laisser entraner par eux. Par contre, ceux qui ne le jugent pas positivement arguent quil a mal agi en sabstenant de servir D. ouvertement et en se cachant, bien quil se soit isol par crainte dtre atteint par leur corruption. Aux yeux de ses contemporains il ntait pas un Juste, ce qui aurait d lui faire comprendre que les gens de sa gnration ne le connaissaient pas, et ctait bien dommage. Tout comme Avraham, qui a combattu sans crainte la gnration de la Tour de Babel, le tyran Nimrod, et mme converti nombre de gens, il aurait d lui aussi agir ouvertement! Noah aurait d sortir de son anonymat car le temps est venu dagir pour lEternel, ils ont transgress Ta loi (Thilim 119:126). Ce ntait pas le moment de servir D. en priv. Il fallait se proccuper du bien de tous, de tout le monde, car personne dautre ne pouvait leur enseigner le service de D. Cest dans un cas pareil que les Sages disent (Pirkey Avot 2:5): L o il ny a pas dhomme, sois, toi, un homme (la premire des qualits attribues Noah: un homme). Sil stait conduit de la sorte, ses enfants lauraient aid, et il aurait surpass Avraham puisquil aurait t paul par ses trois fils, ainsi que par Mtoushelach le Juste...

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Le refus de Noah de rprimander ses contemporains a des consquences. Il est crit (Brshit 6:22): Et Noah excuta soigneusement tout ce que D. lui avait ordonn . Les Sages disent (Brshit Rabba 31:14): Il sagit de la construction de larche que Noah fit conformment aux instructions quil reut, et non selon son ide personnelle et selon sa propre fantaisie. Il est dit quil construisit larche en utilisant la science secrte des Noms Saints, prcisment selon les instructions quil reut (Zohar I 59b-60a et le commentaire HaSoulam). Mais par ailleurs, les Sages disent: Noah na pas voulu monter dans larche car sa foi tait faible (Brshit Rabba 32:6). Est-ce possible? Noah le Juste manquait-il de foi? Cest quil na pas rprimand ses contemporains et na pas ralis que le temps est venu dagir pour lEternel, car ils ont transgress Ta loi . Il na pas pris de risques pour rprimander ses contemporains et les ramener D., et si D. a d le pousser pour quil monte dans larche, cest que sa foi ntait pas sans faille. Cest ce que lui reprochent les commentateurs qui le critiquent. Nous pouvons nous demander comment les commentateurs qui louent Noah expliquent que D. ait d pousser Noah entrer dans larche, ce quil na fait que lorsque leau la atteint, comme il est crit (Brshit 7:7): Et Noah entra.... cause des eaux du dluge. Nous pouvons supposer que Noah voulait monter dans larche au moment o les eaux allaient tomber, afin que tous le voient entrer sans pouvoir len empcher, de faon prouver tous ses contemporains que D. veillait sur lui et que seuls lui et ses fils entraient dans larche parce quils avaient toujours servi D. et suivi Ses voies. Bien que Noah ait souffert de devoir rvler nouveau ses qualits aux yeux de tous, il laurait fait en lhonneur de D. Les Sages disent encore (Brshit Rabba 30:7, Sanhdrin 108b, Pessikta Zouta Noah 6:9): Noah a construit larche pendant cent vingt ans afin que tous le voient et retournent vers D. Pendant tout ce temps, ses contemporains posaient des questions concernant larche quil construisait et Noah leur rpondait que D. allait faire pleuvoir un dluge et les anantir sils ne se repentaient pas . Malgr cela, pendant cent vingt ans, nul ne sest repenti. Lorsquil monta dans larche au grand jour (Brshit 7:13), tous purent se rendre compte que seul celui qui sert D. mrite dentrer dans larche (Brshit Rabba 32:8) et il devient clair que les critures parlent de Noah favorablement. Il est crit (Dvarim 32:7): Souviens-toi des jours anciens, mdite les annales de chaque gnration . Lhomme doit se souvenir toujours de ce qui est arriv au cours de lhistoire ancienne, comme au temps du dluge, de la Tour de Babel, etc. Il est difficile de comprendre cela, car la cration tout entire ne fut cre que pour la Torah qui est appele prmices (Brshit Rabba 1:1) et sans Torah le monde serait ananti comme il est crit (Yrmia 33:25): Si ce ntait pour Mon alliance jour et nuit, Je naurais pas tabli les lois du ciel et de la terre . Sil en est ainsi, la Torah aurait d commencer par des sujets qui la concernent, ensuite Mosh aurait racont brivement lhistoire des premires gnrations. Pourquoi raconter longuement les annales du monde? Il semble que ce soit aussi la question pose par Rabbi Yitshak, rapporte par Rashi dans son premier commentaire (Yalkout Shimoni Shemot 187): La Torah aurait d commencer par Ce mois sera pour vous le premier des mois de lanne (Shemot 12:2). En fait, la rponse de Rabbi Yitshak nous explique clairement le rcit de la gnration du dluge: Cest pour enseigner la puissance de Ses hauts-faits Son peuple (Thilim 111:6). Personne ne peut tudier la Torah sans prparation et sans percevoir la puissance de D., ce qui mne la croyance. La narration des vnements de la vie des anctres pntre les curs et renforce le dsir de lhomme de connatre la Torah, puisque nous tirons des Patriarches de grandes leons dthique, de bonne conduite, et de pit. De mme, nous apprenons combien il est possible de pricliter si nous ne nous laissons pas guider par les valeurs de la Torah, linstar de la gnration du dluge et de la tour de Babel. Le peuple juif nest sorti dEgypte quaprs avoir vu la puissance de D., et cru en Lui et en Mosh, comme les critures en tmoignent (Shemot 14:31). La Torah commence par le rcit de la cration et du dluge etc. afin den arriver au don de la Torah. Effectivement, lhomme ne parviendra tudier la Torah que sil est motiv par la recherche de la vrit, et sil croit en D. Sans cela, il ne pourra apprcier les douceurs de la Torah. Mais sil connat D., Crateur du monde, il parviendra goter et voir combien D. est bon (Thilim 34:9).

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Pahad David L'influence du Juste en ce monde et dans l'autre

Il est crit (Brshit 6:9): Tels sont les descendants de Noah, Noah tait un homme juste et intgre son poque, Noah marchait dans les voies de D. . Rashi crit ce sujet au nom des Sages (Sanhdrin 108a): A son poque , pour certains de nos rabbins cest un loge, car sil tait vertueux son poque, plus forte raison, en une gnration dhommes vertueux, il aurait t vertueux. Pour dautres cest un reproche, il tait juste en comparaison de ses contemporains, mais sil avait vcu au temps dAvraham, il ne se serait en rien distingu . Rapportons, en introduction, ce que Rabbi Hiya Bar Ashy dit: Les hommes vertueux nont de repos ni en ce monde ni dans lautre, comme il est dit (Thilim 84:8): Ils vont avec des forces toujours croissantes, pour paratre devant D. Sion (Brachot 64a). Le Gaon de Vilna crit ce sujet, quen ce monde, il est dit de lhomme quil va , car il avance sans cesse et progresse dans la connaissance de la Torah et la pratique des commandements et des bonnes actions, mais dans lautre monde il est dit de lhomme quil se tient debout car dans lautre monde il na plus dobligations. Cest ce qui est crit (Zacharia 3:7): Je te ferai un chemin parmi ceux qui sont debout . Dans le monde venir tous restent stables - comme des anges - et ce nest que dans ce monde que nous avons la possibilit de nous lever. Cest pourquoi il est dit des anges quils se tiennent debout (cest dire: stables) et des hommes quils marchent , car ils doivent toujours tre en mouvement. Il est possible dajouter: Lorsque lon se spare dun mort, on dit va b shalom, en paix et lorsque lon se spare dun vivant, on lui dit va l shalom, vers la paix (Brachot 64a). Cest que la lettre beth reprsente un tat statique et permanent, ce qui est le cas de quelquun qui est mort, tandis que la lettre lamed reprsente le mouvement, lactivit... Pourtant, il est dit dun certain nombre de Justes quils sont en marche mme dans lautre monde, parce que l aussi ils continuent progresser, et les Sages disent deux que mme dans le monde Venir ils nont pas de repos , et continuent slever dans le service de D. Nous voyons donc quil y a deux types dhumains. Ceux qui, arrivs dans le monde den-Haut, restent immobiles, et ceux qui continuent progresser. Quelle est la diffrence entre un homme qui a observ la Torah, obi aux commandements et accompli de bonnes actions en ce monde et qui, dans lautre monde ne progresse plus, et le Juste qui en a fait de mme et continue progresser dans lautre monde? Il est des hommes pieux qui tudient et observent les commandements de la Torah, mais qui malheureusement nuvrent que pour eux-mmes et ne tiennent pas compte des autres. Ils ne transmettent aucun enseignement aux autres, ne prient pas pour eux, ne sinquitent pas du sort ou du moral de leurs prochains, ne corrigent pas leur conduite... Certes, de telles personnes nont pas, elles-mmes de repos en ce monde, mais elles progressent sans tre dranges par les besoins des autres auxquels elles ne viennent pas en aide, et elles restent enfermes dans leurs quatre coudes . Durant toute leur vie en ce monde, ces hommes-l ont progress, mais lorsquils quittent ce monde pour lautre, ils restent au niveau auquel ils sont parvenus au moment o ils lont quitt. Dans lautre monde ils ne peuvent plus agir, comme il est crit (Thilim 88: 6): Libre parmi les morts... ce qui signifie que la mort libre de toute obligation (Shabbat 30a, 151b, Nidah 61b). De ces Justes il est dit quils trouvent la paix dans le monde Venir, o ils nont plus defforts fournir et se maintiennent au niveau o ils sont parvenus. Par contre, il est une autre catgorie dhommes vertueux qui, bien sr, soccupent dtudier la Torah et de pratiquer les commandements, qui eux aussi ont la crainte de D., mais qui possdent la qualit supplmentaire de venir en aide autrui, de les encourager et de les ramener D. Outre leur pit individuelle, ils se mettent au service des autres, et leur rcompense est grande. Bien quils naient pas de repos en ce monde, occups quils sont subvenir aux besoins des autres avec joie, ils sont heureux de secourir les autres, de les diriger dans la bonne voie, de leur enseigner la Torah, et sont rcompenss en voyant le fruit de leurs efforts. Puisque D. ne prive aucune crature de sa rcompense (Babba Kamma 38b, Nazir 23b, Pessahim 118a) et quIl rtribue chacun mesure pour mesure, leur joie et leur rcompense est double dans le monde

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Venir o ils continuent slever et se soucier du sort des Juifs qui restent en vie. Cest ce qui est dit (Brachot 18a, Kohlet Rabba 9:4): Les Justes, mme morts, sont appels vivants . Noah en est un exemple. Comme nous lavons dit plus haut, certains Sages le jugent dfavorablement, bien que la Torah tmoigne du fait quil tait un homme juste et intgre son poque (Brshit 6:9). Pourquoi interprter cela ngativement? Cest que, la fin de la section, il est dit de Noah tout simplement quil tait un homme de la terre (Brshit 9:20). Pourquoi? Parce quil ne se souciait que de se sauver lui-mme sans se proccuper des autres. Son nom mme, Noah, indique le repos (menouha). Noah se souciait de lui-mme, ce qui ntait pas le cas dAvraham qui ne pensait pas seulement lui-mme, mais venait aussi en aide aux autres pour leur enseigner la crainte de D. Il est crit (Brshit 12:5): les mes quils avaient acquises (littralement: faites ) Haran , et les Sages expliquent (Brshit Rabba 39:14): Avraham convertissait les hommes et Sarah les femmes, et la Torah les considre comme les ayant eux-mmes crs . Il est possible que ce soit la raison pour laquelle il est crit Noah marchait dans les voies de D. car il nallait quavec D. dans lobservance des commandements, sans se soucier dautrui. De quoi soccupent les Justes dans lautre monde? demandent les Sages (Zohar I 183a, III 159b, 160a). Et ils rpondent: Dans lautre monde, ils soccupent des mmes choses qui les occupaient en ce monde , savoir, sils ne se sont occups en ce monde que de Torah, ils continueront dtudier la Torah dans lautre monde, mais si en ce monde, outre ltude de la Torah, ils ont aussi aid les autres, pri pour eux et quils ont eu une influence favorable et bnfique sur leurs contemporains, dans le monde venir aussi ils poursuivront dans cette voie. Cest pourquoi les justes nont de repos ni en ce monde ni dans lautre (voir Maharsha, Brachot 64a). Dans lautre monde, ils sont assis et jouissent de la splendeur divine (Brachot 17a, Avot DRabbi Nathan 1:8), et si nous faisons appel leur mrite dans nos prires, nous drangeons leur repos. De plus, nous les attachons au monde matriel, ce qui les drange normment. Il leur est extrmement difficile dmerger de leur repos, l-haut, pour prendre en considration les proccupations de ce bas monde et prier pour nous. Mais malgr tout, lorsque nous leur exposons les problmes du monde matriel, ils se souviennent que, eux aussi, en ont fait partie, ils se rappellent combien il est difficile dy vivre, et alors ils prient pour nous afin de nous octroyer abondance de bndictions et russite. Cela explique pourquoi beaucoup dhommes vertueux promettent, de leur vivant, tous ceux qui les approchent, que sils font appel eux aprs leur mort, ils leur rpondront. Ils sy engagent de leur vivant, car ils savent combien il leur sera difficile de rpondre de telles demandes quand ils seront dans lautre monde, et ils prennent ds maintenant lengagement de se souvenir de leur promesse, engagement quils tiendront sans aucun doute. Il est des hommes qui ne sont pas montrs vertueux ni reconnus comme tels de leur vivant, plus forte raison aprs leur mort. Par contre, dautres ont acquis une rputation universelle, et mme plusieurs centaines dannes aprs leur mort, tous connaissent leurs uvres et le lieu de leur spulture. Ceux dont on se souvient aprs leur mort sont ceux qui ont marqu leur poque. Certains dentre eux ont mme promis dintercder en faveur de ceux qui feraient appel eux, cest pourquoi le mrite des autres leur est attribu (Avot 5:18). Leur renomme nest pas oublie aprs leur mort et ils peuvent venir en aide aux Juifs comme de leur vivant, et cest pourquoi ils ne connaissent pas de repos, mme aprs leur mort. Rabbi Shimon Bar Yocha a protg toute sa gnration de son vivant, au point quil a pu dire (Souca 45b): Jaurais pu pargner au monde entier les catastrophes et il est dit de lui (Brshit Rabba 35:2, Midrash Thilim 36:8, Zohar III 15a) que de son vivant il ny eut pas darc-en-ciel . Aprs sa mort il a continu protger le monde et jusqu ce jour son nom est vnr par tous. Il en est de mme de Rabbi Nahman de Breslev, que son mrite nous protge. Jai entendu dire que lAncien Rabbi de Loubavitch, de son vivant, ressentait le problme personnel de chacun, et sil en tait ainsi de son vivant, que dire aprs sa mort. Ce nest donc pas sans raison que, jusqu ce jour, le Rabbi de Loubavitch lit les demandes et les lettres quil reoit, sur la tombe de son grand-pre, afin de bnficier de son mrite. De mme, il est dit de mon pre et matre, le saint Rabbi Hayim Pinto, que son mrite nous protge, quil avait promis, avant de mourir, que quiconque se recueillerait sur sa tombe le jour anniversaire de sa mort, le vingt-six du mois de Elloul, serait jug avec bienveillance le jour du Nouvel An.

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Pourtant tous les hommes qui ont, durant leur vie, observ la Torah en esprant pouvoir jouir ternellement de la Splendeur divine, ne connaissent pas la clbrit aprs leur mort. Cela ne signifie pas que les Justes qui sont rests inconnus naient pas aid les autres, mais plutt que leurs contemporains taient incapables de reconnatre le degr de saintet de leur me, et cest pourquoi ils sont rests inconnus. Il est donc naturel que certains se trompent et pensent que les hommes clbres pour leur pit ne mritent pas les honneurs quils reoivent, ou quils sont parvenus leur position sans efforts et sans peines. Ce nest pas vrai! Ces hommes vertueux ont beaucoup souffert avant dtre connus, ils ont pein jour et nuit avant de devenir ce Juste dont D. excute le dcret (voir Shabbat 59b) car rien ne sobtient sans effort et sans peine, encore moins la crainte de D., de laquelle il est dit (Brachot 33b, Zohar I 59a): Tout est entre les mains de D., sauf la crainte de D. . Il est certain quils ont beaucoup travaill avant de gagner leur statut. Sans aucun doute, le Juste continue uvrer pour son peuple aprs sa mort, et il gravit des chelons grce ceux qui le suivent et qui accroissent son mrite. Dans nos prires, nous rappelons les Patriarches, et D. agre nos prires grce leur mrite, comme il est crit (Vayikra 26:42): Et Je Me souviendrai de Mon alliance avec Yaakov, et aussi de Mon alliance avec Yitshak ...

De limportance du soutien spirituel autrui


Il est crit (Brshit 6:22): Et Noah excuta ponctuellement tout ce que D. lui avait ordonn . Rashi (ad. loc.) explique quil sagit de la construction de larche (voir Sanhdrin 108a). Le Rabbin Simha Zissel de Klame, dans son livre HaMoussar VHaDaat, crit: la Torah tmoigne que Noah a construit larche dans le seul but dobir au commandement de D. et son intention ntait pas de se sauver ainsi que sa famille . Ce livre donne une explication de bon got: Il faut sefforcer dapprofondir la pit de Noah. Pendant cent vingt ans, Noah est occup construire larche (Brshit Rabba 30:7) et pendant tout ce temps il rprimande ses contemporains et les conjure dabandonner leur mauvaise conduite afin dviter le dluge. Mais ses contemporains, non seulement nont pas voulu lcouter et ont refus de se repentir, mais ils se sont moqus de lui le menaant de dtruire larche quil construisait, comme dit le Midrash (Brshit Rabba 32:8): Comme Noah sapprtait entrer dans larche, ils voulurent dtruire larche et la renverser, mais D. la protg en plaant tout autour des ours, des lions et des tigres afin de les empcher de sapprocher, comme il est crit: D. ferma sur Noah la porte de larche (Brshit 7:16). Noah, malgr tout, ne sest pas laiss dcourager et a persvr dans son entreprise pendant cent vingt ans, afin dobir au commandement de D. (voir Kidoushin 33a), bien quil ft clair pour lui que tous ses efforts taient vains et que personne ne prenait cur de revenir vers D. . Effectivement, il faut se demander pourquoi les contemporains de Noah ne le prenaient pas au srieux et ne se sont pas repentis, alors quils savaient que Noah tait un homme pieux et que ce quil disait tait vrai. Cest parce que ses contemporains nont pas vu la ncessit de prendre au srieux la menace du dluge qui allait peut-tre tout anantir la surface de la terre, car cela les aurait obligs tenter quelque chose pour sauver leur vie. De plus, lide dtre enferms dans larche avec Noah et sa famille, plus forte raison avec des animaux de toutes sortes, leur dplaisait, car - pensaient-ils - mieux valait perdre une telle planche de salut que de sentasser dans un refuge aussi troit. Ces bons vivants ne doutaient pas un seul instant que le monde allait poursuivre son cours habituel et leur procurer les plaisirs quils convoitaient, car sinon, se disaient-ils, pourquoi vivons-nous? poursuit lauteur de HaMoussar VHaDaat. Cela nous permet de comprendre pourquoi le dluge eut lieu, et quelle fut la diffrence entre Noah le pieux et ses contemporains impies. Noah un homme juste et intgre comme en tmoigne la Torah (ibid. 6:9), ne connaissait et ne reconnaissait que la volont du Crateur. Il dsirait obtenir par la construction de larche le bien de tous et le repentir des hommes de son temps. Alors quils ne le prenaient pas au srieux et se moquaient de lui, il a pris des risques et il a continu la construction de larche afin dobir D. Peut-tre cela sauverait-il ses contemporains du dluge? Eux, de leur ct, navaient quune seule ide et un seul but, jouir des plaisirs de ce monde, et ils commettaient sans frein toutes les transgressions les plus graves. Les Sages numrent leurs crimes: ils prtendaient quil ny avait pas de justice divine, que D.

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avait abandonn le monde (Avot DRabbi Nathan 32:3), mme les btes sauvages, les oiseaux, et les animaux domestiques avaient perverti leurs voies (Pessikta Zouta, Rashi Brshit 6:12, Sanhdrin 108a), ils se promenaient nus dans les rues (Tanna DBey Eliyahou Rabba 31, Zouta 10), ils accouplaient des animaux domestiques avec des animaux sauvages, et lhomme avec toutes les btes et toutes les btes avec lhomme (Sanhdrin 108a), toute chair stait pervertie, mme les btes sauvages, les animaux domestiques et les oiseaux saccouplaient les uns avec les autres (Pessikta Zouta, Rashi, Sanhdrin 108a), tous dispersaient leur semence (Kala 2), ils connurent toutes les perversions et leur sentence fut scelle lorsquils commirent des larcins (Sanhdrin 108a), cest parce quils taient dbauchs quils furent anantis par leau (Vayikra 12:4). Ils ont prfr prendre le risque de mourir noys, plutt que dhabiter dans larche avec Noah, sa famille et tous les animaux. Ils ne voulaient pas se joindre lui, car ils savaient quil les obligerait se repentir ce quils refusaient de faire, et ils ont prfr perdre la vie plutt que de vivre ltroit, sous le mme toit que Noah le Juste. Il est difficile de comprendre comment ils ont pu prfrer risquer leur vie sans crainte des eaux du dluge, uniquement pour les jouissances de ce monde. Pourquoi, en fait, refusaient-ils linfluence bnfique des vertus de Noah? Il est certain quils avaient de mauvaises penses. Ils savaient que parfois des gens pervers russissent et des gens honntes souffrent (Brachot 7a). Lorsquun homme mauvais russit, il nimagine pas que le jour viendra o il sera puni de ses fautes et que sa fin sera amre; il pense quil pourra chapper tout et que si un malheur quelconque devait frapper le monde, il sera, lui, pargn. Cest pourquoi le mchant prend des risques et attire lui le flau, sans se rendre compte de la ralit de la menace. Celui qui cherche jouir de tous les plaisirs de ce monde ne peut pas y renoncer, et mme si un homme sage lui explique la gravit de la punition quil encourt pour ses fautes et le risque du jugement, cela ne le pousse pas pour autant changer. Naturellement, tout dabord il coute, il entend, il soupire, mais aprs il oublie toutes les remontrances, car il ne pense pas quelles sadressent lui et quil soit vis par toutes ces menaces de malheur. Dans son cur, il suscite beaucoup de doutes afin de ne pas prendre les avertissements au srieux. Bien des gens ne dsirent pas entendre les remontrances et les sermons pour ne pas renoncer leurs jouissances. Ils se justifient en disant: Il vaut mieux ne pas couter les reproches, ne pas savoir, car il vaut mieux tre de ceux qui transgressent par inadvertance plutt quintentionnellement (Shabbat 148b). Mais ils commettent une grave erreur car le fait mme de savoir qucouter les sermons et les remontrances adresss par les Rabbins comporte une obligation et la nier reprsente une transgression volontaire et non involontaire, puisquils ferment rsolument les oreilles toute leon. La gnration du dluge sest rendue coupable davoir refus dcouter les remontrances de Noah et de stre loigne de lui, parce quelle navait nulle intention de se repentir, ni de vivre avec un homme vertueux et de subir ses reproches et ses discours. De plus, ses contemporains pensaient que leur dignit ne leur permettait pas de vivre en compagnie danimaux de toutes sortes. Ils considraient Noah au mme titre que les animaux et ils ne voulaient pas laider construire larche. Sils avaient aid Noah construire larche, il aurait critiqu leurs fautes et leurs agissements pernicieux. Cest pourquoi ils firent en sorte de ne pas savoir, ils vitaient dapprocher larche, afin de se faire passer pour des fauteurs par ignorance . Ils se moquaient de Noah, et tentrent de le tuer pour ne pas entendre ses critiques et pouvoir poursuivre leurs agissements comme sils ignoraient leur perversit, pensant ainsi pouvoir viter la punition. Mais en fait, D. qui examine les penses et les curs, savait bien que leurs fautes taient prmdites et Il les condamna mourir noys dans leau bouillante (Zevahim 113b), sans bnfice de circonstances attnuantes. Ils avaient joui dun temps de sursis pendant lequel ils avaient eu la possibilit de se repentir sils lavaient voulu (Bamidbar Rabba 14:17). Comme ils ne lont pas fait, D. les a punis pour leurs crimes, dans le sens o les Sages disent (Avot IV:13): Une faute involontaire [due une comprhension errone] de la loi est considre comme une faute volontaire . Ils pensaient pouvoir prtexter quils ignoraient la loi, mais leur crimes taient conscients et ils furent jugs par D. en consquence. La grandeur de la pit de Noah, daprs ce que dit le Rabbin Simha Zissel, est davoir construit larche uniquement pour obir lordre de D. et non pas pour se sauver, ainsi que sa famille, et pourtant, les Sages taient diviss quant ses qualits relles (Brshit Rabba 30:9). Selon lopinion de ceux qui vantent les

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vertus de Noah, nous comprenons que sil tait vertueux son poque, il va sans dire quil laurait t sil avait vcu parmi des gens vertueux, et nous comprenons quil nobissait en toute chose quaux ordres de D. Mais comment peut-on dire que Noah nobissait dans tout ce quil faisait quaux ordres de D. selon lopinion de ceux qui jugent Noah dfavorablement, allguant quau temps dAvraham il ne se serait en rien distingu des autres? Ne sest-il pas mis en danger et na-t-il pas pris des risques rels pour accomplir ce que D. lui a ordonn? Pourquoi ne se serait-il pas distingu au temps dAvraham, puisque Avraham na risqu que sa propre vie dans la fournaise (Brshit Rabba 38:13), tandis que Noah a risqu sa vie et la vie des siens. Est-ce vraiment peu de chose? De plus, ses contemporains refusaient dentrer avec lui dans larche car ils ne voulaient pas vivre sous le mme toit que lui, en compagnie de tous ces animaux, et ils considraient Noah comme une sorte de bte des champs ou doiseau sauvage. Mais nous qui connaissons ses qualits et ses vertus, pouvons-nous dire que sil avait vcu au temps dAvraham il ne se serait en rien distingu? Pourquoi ce jugement dfavorable? Celui qui juge Noah dfavorablement connat ses qualits et nignore certainement pas ses vertus. Mais il pense quil y avait en Noah une faille. D. dit Noah: Jai dcrt la fin de toutes les cratures... je vais les liminer de la terre... fais-toi une arche de bois de gfer... (Brshit 6:13-14) et: Voici, Je vais amener sur la terre un dluge deau qui va dtruire toute chair... tout ce qui est sur terre prira... tu entreras dans larche, toi et tes fils, ta femme et les femmes de tes fils... (ibid. 17-18), et cest alors que Noah construisit larche afin dobir la volont de D. Peut-tre aurait-il d prendre linitiative de construire une arche pour ses contemporains, lorsque D. lui fit entendre quils taient coupables de grands pchs. Peut-tre aurait-il d construire une arche pour eux dans le cas o ils se repentiraient la dernire minute. Non seulement larche quil construisit neut aucune influence bnfique sur ses contemporains, mais elle navait pas pour but de les sauver dans le cas o ils samenderaient et reviendraient D. En fait, Noah lavait construite pour se sauver lui et sa famille, et non pour sauver les autres. Bien que Noah ait fait larche afin dobir lordre de D. comme il est crit (Brshit 6:22): Et Noah excuta ponctuellement tout ce que D. lui ordonna de faire , il ne la pas construite dans le but de sauver ceux qui se seraient repentis, et cest ce qui lui est reproch. A lpoque dAvraham il existait des hommes de bien, et cest eux quAvraham montrait le droit chemin. Si Noah avait vcu au temps dAvraham, il ne se serait en rien distingu des autres car il na agi en rien pour ses contemporains, mais seulement pour lui-mme et sa famille. De plus, ceux qui le critiquent pensent quen fait Noah ne dsirait pas que les hommes reviennent D. Sil lavait voulu, il aurait demand D. la permission de construire de nombreuses arches afin de sauver beaucoup de gens quil aurait ramens D. Peut-tre que sil lavait fait, certains lauraient cout et se seraient repentis, mais du fait quil na construit quune seule arche, pour lui-mme, ils lont pris pour un fou qui leur adressait des propos insenss. Car en fait, comment tout le monde aurait-il pu entrer dans une arche aussi petite? Cest pourquoi ils ne lont pas cru et ne se sont pas repentis. Et cest pourquoi il est jug svrement. De l, nous apprenons que la rprimande exprime de tout cur, avec des arguments acceptables, pntre les curs. Il est possible que Noah ait pens que si tous se repentaient, il ny aurait pas de dluge et donc pas besoin darches... Quelle est la diffrence entre Noah et Avraham, et entre la gnration de Noah et celle dAvraham? En quoi sexprime la diffrence entre ceux qui jugent Noah favorablement, et ceux qui le jugent svrement? Les Sages disent (Brshit Rabba 30:11): Noah marchait dans les voies de D. (Brshit 6:9) mais propos dAvraham il est crit (ibid.24:40) LEternel, dont jai toujours suivi les voies . Noah avait besoin daide, de soutien, alors quAvraham persvrait et progressait de lui-mme dans la voie de la vertu. Ceux qui critiquent Noah considrent quAvraham est plus grand que lui, car il fut le seul au monde a avoir reconnu D. ds lge de trois ans (Brshit Rabba 30:8). Il tait le seul avoir foi en D. et Le servir de sa propre initiative, sans encouragement ni de la part de D. ni de la part dun matre. Mais Noah na pas servi D. de lui-mme. Il vivait une poque pervertie et il risquait de fauter comme ses contemporains. Il avait besoin de laide de D. Tel est le sens de Noah marchait dans les voies de D. Le nom Elokim se rfre

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lattribut de Justice (tandis que pour Avraham, il est dit HaShem , LEternel , nom qui reprsente lattribut de Misricorde). Mais ceux qui jugent Noah favorablement pourraient rtorquer: il est vrai que Noah avait besoin de soutien, mais il a servi D. en surmontant tous les obstacles qui se trouvaient sur son chemin. Ses contemporains taient plus pervers que les gens de lpoque dAvraham, qui lui aussi tait seul contre tous. Il est donc certain que la Torah le loue en disant de lui quil marchait dans les voies de D. Il a surmont tous les dangers et il a persvr dans sa pit et ses vertus. Si, parmi des gens pervers, il sest comport vertueusement, plus forte raison, en dautres temps, il aurait t encore plus grand. Nous tirons de l une leon qui sadresse tout le monde. Il faut aider moralement son prochain, propager la connaissance de D., et il va sans dire quil ne faut pas imiter les mauvaises actions de nos contemporains. En dpit des souffrances, des dcrets et des douleurs, il faut suivre les voies de D. (Dvarim 13: 5), Le servir avec amour, Le servir avec crainte (Sifri Vaethanan 6:5), cest--dire accepter toutes les souffrances avec amour. Comme Noah, de qui les commentateurs crivent (voir Mey Noah sur la Torah): A son poque (littralement: dans ses gnrations au pluriel) signifie: durant beaucoup de gnrations, car Noah a vcu longtemps et toutes les gnrations quil a vues passer taient constitues de gens mchants et pervertis, mais il ne sest pas laiss influencer par leurs murs, parce quil marchait dans les voies de D..

Du devoir dexcuter les commandements de faon dsintresse


Il faut tudier la Torah mme dans un but intress, car, ce faisant, on en viendra ltudier de faon dsintresse (Pessahim 50b, Zohar III 85b). Le but principal est dtudier la Torah pour elle-mme et dobir aux commandements en tant que tels, tel point que dans la bndiction qui prcde ltude quotidienne de la Torah, nous formulons le souhait (Alfassi, Brachot 11b): afin que nous connaissions Ton Nom et que nous tudions la Torah pour elle-mme . Les Sages disent (Sanhdrin 108b): Elizer, serviteur dAvraham, demanda Shem, fils de Noah: Comment avez-vous t sauvs du dluge? Par quel mrite? Et Shem lui rpondit: Cest par le mrite de nos bons soins envers les animaux qui taient dans larche et que nous devions nourrir. Nous tions affairs leurs besoins jour et nuit, car il est des animaux qui mangent le jour et dorment la nuit, et il en est qui mangent la nuit et dorment le jour. Il arriva mme que le lion frappe et morde mon pre Noah parce quil avait tard lui apporter sa ration (voir Brshit Rabba 30:6). 1. Le Meyl Tzedaka demande comment il est possible de dire quils furent sauvs pour avoir pris soin des animaux. La Torah prcise clairement que D. dit Noah (Brshit 7:1): Jai vu que tu es juste Mes yeux en cette poque , cest dire quils furent sauvs parce quils taient des hommes vertueux. Pourquoi Elizer demande-t-il quel mrite les a sauvs? Ignorait-il quils taient vertueux? 2. Il faut analyser la rponse de Shem. Est-ce vraiment pour avoir pris soin des animaux quils furent sauvs? Ils ont pourtant nourri les animaux pour leur propre bnfice, afin davoir eux-mmes de la viande aprs le dluge, et de quelle charit ont-ils donc fait montre? Si le verset dit quils furent sauvs en raison de leur pit, pourquoi Shem na-t-il pas rpondu dans ce sens Elizer,et dit que ctait pour stre occups des animaux? Noah et ses fils craignaient den tirer de lorgueil et de se considrer eux-mmes comme vertueux, faute impardonnable (Brachot 4a, Pessikta Zouta 32:8) dont ils seraient punis. Cest ce qui explique aussi pourquoi Noah nest pas entr dans larche jusqu ce que les eaux montent et que D. ly pousse (Brshit Rabba 32:5). Il ne pensait pas quil mritait de vivre alors que les autres allaient mourir. Noah et ses fils ont vit destimer que cest grce leur propre mrite quils furent sauvs. Cela explique le soin quils ont pris des animaux. Noah et ses fils ne pensaient pas soccuper des animaux afin davoir eux-mmes de quoi manger aprs le dluge. Ils se sont gards dune telle pense, attribuant leur survie aux soins donns aux animaux, afin quon ne puisse pas dire que leurs efforts taient intresss. Ils nont fait quobir lordre de D. qui effectivement leur a demand de faire des provisions de nourriture pour les animaux, comme il est crit (Brshit 6:21): Et toi, prends toutes les nourritures comestibles... , des nourritures de toutes sortes, pour subvenir aux besoins de chaque animal (Tanhouma 58:2). Ils nont fait que remplir leur devoir en soccupant avec tant de soin des animaux. En fin de compte, cela les a sauvs

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du dluge. Le lion est la preuve quils agissaient conformment au commandement de D., car la viande du lion nest pas comestible, et Noah a continu le nourrir mme aprs avoir t mordu, ce qui montre quils agissaient de faon dsintresse. Nous pouvons trouver une autre raison. A ce moment-l, la Justice divine planait sur le monde, luvre de Ses mains est en train de se noyer (Mguila 10b, Sanhdrin 39b) et la parole est lAccusateur. Cest pourquoi, pour quil ne puisse pas plaider quil ny a aucune raison de les sauver alors que le monde entier est dtruit, ils taient occups faire de bonnes actions qui sauvent de la mort (Tanna DBey Eliyahou Zouta 1) comme il est crit (Mishley 10:2): La charit (tzedaka) sauve de la mort et ils ont annul leur volont devant la volont divine. Cest que lAccusateur les dsignait du doigt et demandait justice: Pourquoi nont-ils pas rprimand leurs contemporains? Pourquoi vivraient-ils, alors que les autres allaient mourir? Ils ont plac en premier lieu lintrt des btes et des animaux - grce auxquels ils furent sauvs - ont renonc leur propre confort pour remplir la tche confie par D., ils se sont occups des animaux purs et impurs avec le mme dvouement, et cest pourquoi ils furent sauvs du dluge. Cest la question quElizer, serviteur dAvraham, pose Shem: Quel mrite a russi vous sauver du dluge? Les cratures de D. prissent, et vous navez pas rprimand vos contemporains de manire quils se repentent et soient sauvs (voir Sanhdrin 108b). Et si vous croyez que vous avez t pargns parce que vous tes vertueux, cest que votre orgueil vous induit en erreur! Peut-tre avez-vous pris soin des animaux afin de pouvoir profiter de leur chair aprs le dluge? Vous navez agi que dans votre propre intrt! A cela, Shem le fils de Noah, rpond quils neurent aucune pense de ce genre et aucune intention de profiter personnellement de la viande des animaux. La stricte Justice non plus navait pas de griefs contre eux, car tout ce quils avaient fait pour les btes et les animaux tait dsintress, et la preuve en est que nous avons continu nourrir le lion aprs quil a mordu mon pre . Nous tirons de l une leon de conduite valable pour tous. Lorsquon obit la volont de D., il convient de le faire sans autre motivation, comme il est dit (Avot 2:4): Fais que ta volont soit conforme Sa volont , uniquement parce que D. lordonne. Si D. affirme quun homme est vertueux, il ne doit pas senorgueillir, car D. hait les orgueilleux (Mishley 16:5) et D. ne peut pas cohabiter avec lorgueilleux dans le mme monde (Sotah 5a). Il faut se soumettre D. avec humilit, et sentir que lon nest pas digne dtre appel vertueux, que lon nest pas vertueux. Sinon, le mauvais penchant nous chuchotera loreille comme tu es vertueux! jusqu nous faire perdre tout le bnfice acquis. Cest ce qui est crit (Brshit 6:22): Noah fit tout ce que D. lui ordonna , il sagit de la construction de larche (Brshit Rabba 31:14), ou encore et Noah excuta tout ce que D. lui avait ordonn (ibid. 7: 5), il sagit de son entre dans larche (Rashi ad. loc.). Mme sil ne mritait pas dtre sauv pour ses qualits, il le mritait pour le soin apport aux animaux de larche. Il construisit larche et en fin de compte, y entra, comme D. le lui avait ordonn! Sans orgueil, uniquement pour obir avec exactitude D.

La paix, rceptacle de toutes les bndictions


Dans les commentaires nous trouvons que deux gnrations ont gravement faut, et furent punies en consquence, la gnration du dluge et la gnration de la Tour de Babel. Il existe pourtant entre elles une grande diffrence, en ce qui concerne les fautes commises ainsi que la punition inflige. A propos de la gnration du dluge, il est crit (Brshit 6:11): La terre stait corrompue devant D., elle stait remplie de larcins . Rashi explique: corrompue par linceste et lidoltrie (Sanhdrin 57a). Il est dit galement: La fin de toute chair est arrive devant Moi , ce qui signifie: lanarchie accompagne la dbauche et lidoltrie partout o elles se trouvent (Rashi ibid., Yroushalmi Sotah I:5). De mme les Sages disent (Rosh HaShana 12a, Sanhdrin 108b): La gnration du dluge sest pervertie par le bouillonnement de ses dsirs et elle fut punie dans les eaux bouillantes. Les Sages disent encore (Brshit Rabba 32:7, Yalkout Shimoni 56): Les eaux du dluge tombrent pendant quarante jours et quarante nuits, ce qui correspond au nombre de jours de la cration de lembryon, car ils ont oblig le Crateur crer des btards . Cest ce que dit Rashi concernant le verset (Brshit 6:2): Ils prirent pour femmes toutes celles qui leur plaisaient - y compris les femmes maries et ils saccouplaient aussi avec des hommes et des animaux (voir Yalkout Shimoni 43). Ils se sont tellement dnaturs par leurs perversions que mme

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les animaux domestiques, les btes sauvages et les oiseaux saccouplaient des espces qui ntaient pas de leur genre (Rashi 6:12, Yalkout 50). En dpit de ces graves pchs, le dcret de la gnration du dluge ne fut scell qu cause du vol, car la terre sest remplie de leurs larcins (Sanhdrin 108a). Cela montre la gravit de lescroquerie, puisque si la gnration du dluge a commis toutes les transgressions, son sort ne fut scell qu cause de ses larcins. La question se pose delle-mme. Pourquoi la dbauche et lidoltrie, deux des trois fautes principales de la Torah, nont-elles pas suffi causer la punition? Pourquoi est-ce justement le vol qui a fait pencher la balance et provoqu la dcision de les effacer de la face de la terre? Le Rabbin Ari Lieb pose une autre question. Les Sages disent (Vayikra Rabba 17:4, Tanhouma Tazrya 10): D. ne frappe pas Ses cratures de manire soudaine. Dabord Il les prvient et sils ne prtent pas attention Ses avertissements, Il frappe tout dabord leurs biens, ensuite leur maison et leurs vtements. Ce nest que lorsque ces punitions restent sans effet (elles ne lont pas pouss se repentir et corriger ses fautes), que D. frappe la personne elle-mme, dans son corps. Mais ici nous ne voyons pas quil y ait eu un avertissement quelconque, et il est crit (Brshit 6:7): Je vais effacer lhomme que Jai cr ? Par contre, nous voyons que les hommes de la gnration de la Tour de Babel ont dit (Brshit 11:4): Construisons-nous une ville et une tour dont le sommet atteindra les cieux et faisons-nous une rputation solide, de peur dtre disperss de par le monde . Quel tait leur but? Ils voulaient construire une tour, monter au ciel avec des pioches et combattre D., comme si ctait pensable (Sanhdrin 109a, Brshit Rabba 38:6). Quelle fut leur punition? Ils furent disperss de par le monde, comme il est crit (Brshit 11:8): D. les dispersa et ils cessrent de construire la ville . Ici aussi un certain nombre de questions se posent, que nous allons expliquer: 1. Nest-il pas tonnant que la punition de ces hommes-l, qui connaissaient leur Matre et se rvoltaient contre Lui au point de vouloir monter au ciel et se battre contre Lui, ne ft que la dispersion, lexil, le renvoi dans tous les coins de la terre, sans plus? Nous ne voyons pas les gens de la gnration du dluge se rebeller contre D., mais seulement se laisser entraner par leurs dsirs, et pourtant ils furent totalement dtruits, effacs de ce monde, et mme selon une opinion (Sanhdrin 110b), Ils sont exclus du monde venir . Pourquoi la punition de la gnration du dluge est-elle beaucoup plus svre que celle de la gnration de la Tour de Babel, qui blasphmait? 2. Il faut aussi comprendre comment, aprs le dluge, il pouvait subsister des hommes ingrats et pcheurs, qui reniaient D, et pensaient pouvoir se battre contre Lui. Est-il possible quils aient t tellement stupides? Ne savaient-ils vraiment pas quil est impossible datteindre le Ciel et de combattre D.? 3. Il faut aussi expliquer le verset (Brshit 11:8): D. descendit pour voir la ville et la tour que les hommes avaient construites qui implique que D. Lui-mme descendit. Cest une chose difficile comprendre, est-ce que vraiment D., dont la Gloire remplit le monde et qui connat tous ses secrets, a besoin de faire leffort de descendre pour savoir ce que font les hommes sur terre? Bien que les Sages expliquent (Tanhouma 58:18) que cela enseigne aux hommes (et aux juges) ne pas juger les coupables avant davoir vrifi et examin personnellement les faits , D. sait ce que font les hommes. Pourquoi D. est-Il descendu Lui-mme? 4. Pourquoi D. les a-t-Il punis en confondant leurs dialectes et en les dispersant de par le monde? Pourquoi pas une autre punition, par exemple la perte de leurs richesses, ou une pidmie, ou la mort de certains, ce qui aurait effray les autres et les aurait fait fuir, ou une autre peine de ce genre? 5. Il faut aussi se demander pourquoi, aprs avoir termin le rcit du dluge et de la tour de Babel, la Torah raconte comment Avraham fut prouv: Quitte ton pays, ta terre natale, la maison de ton pre... (Brshit 12:1), mais ne nous raconte pas le miracle extraordinaire de Our Kassdim. Car Avraham fut jet par Nimrod dans la fournaise ardente (Brshit Rabba 38:19) et il fut miraculeusement sauv. Et pourtant, la Torah ne nous raconte que la sortie dAvraham de Our Kassdim et ne rapporte pas lclatant miracle qui y eut lieu. Cest trs tonnant, et cela demande explication! Les Sages nous enseignent (Yoma 85b): Yom Kippour expie les fautes commises par les hommes envers D. sils se repentent et se corrigent par de bonnes actions, mais Yom Kippour nexpie pas les fautes commises envers le prochain, moins davoir obtenu son pardon .

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Les fautes commises par les hommes entre eux, comme le vol, le chantage, la mdisance, sont aussi des transgressions envers D. puisquIl nous a interdit dagir ainsi, dautant plus que celui qui a t victime de son prochain, soit physiquement, soit financirement, est une crature de D. (Kohlet Rabba 3:14). Lhomme qui a commis une faute envers son prochain, nobtient le pardon de D. que sil a obtenu le pardon de son prochain. Ce nest qualors que sa faute est pardonne par le tribunal cleste. Les Sages ont dit (Arachin 15a): Colporter des mdisances sur son prochain quivaut nier D. En disant du mal de son prochain qui fut cr limage de D., lhomme irrite D. Lui-mme. Cest pour cette raison que les fautes commises envers son prochain ne sont pardonnes quune fois la paix faite et le pardon obtenu, de faon restituer limage de D. et cest alors que D. pardonne. Faire honte et mpriser son prochain, cest ddaigner limage de D. qui est en lui et colporter des mdisances sur son prochain, cest dire du mal de limage de D., et celui qui agit de la sorte perd lui-mme sa propre ressemblance D. Ce nest que lorsque celui qui a t bless pardonne loffenseur et quils se rconcilient, que la faute est pardonne et que limage de D. est restitue, et alors D. pardonne, et le fauteur peut continuer vivre en ce monde et dans lautre. Tel nest pas le cas pour les fautes commises envers D., comme par exemple omettre de porter les Tephilines ou transgresser le Shabbat. En se repentant de tout cur de ses fautes, on rpare instantanment le mal caus, et D. dans Sa bont accepte aussitt le repentir, et la faute est immdiatement oublie. Ce que nous venons de dire ne concerne que les fautes individuelles commises par un homme envers son prochain, mais pour les fautes collectives dune communaut, par exemple lorsque tout le monde dit du mal de tout le monde, ou que tout le monde vole, extorque et cause des dommages mutuels, la faute est centuple et limage de D. disparat compltement dune telle socit o tous renient D. Cest alors que D. inflige une punition collective, tant donn que tout le monde est galement fautif et Il ne fait preuve daucune indulgence. A prsent, nous sommes en mesure de cerner notre sujet. D. accorda la gnration du dluge un sursis de cent vingt ans, afin de lui permettre de se repentir (Tanhouma Noah 5), car cest un fait que D. est patient et Il attend que le pcheur revienne Lui de lui-mme, comme il est crit (Yehezkiel 33:11): Est-ce que Je dsire mettre mort le coupable ou quil se repente de ses mauvaises actions et quil vive? Cest pourquoi D. na pas puni ces hommes pour leur dbauche et leur idoltrie qui sont des fautes envers Lui. Mais quand ils commencrent voler et tromper leurs prochains, limage de D. les abandonna. D. a patient cent vingt ans avant de les punir - la dure de la construction de larche - et pendant tout ce temps, Noah les mettait en garde devant lapproche du dluge afin quils se corrigent sincrement de leurs fautes envers leurs prochains. Mais ils ne se sont pas repentis, et D. a excut la sentence. Les Sages disent: le dcret de la gnration du dluge ne fut sign qu partir du moment o ils commirent des vols cest--dire des fautes envers leur prochain, que D. ne pardonne que si le prochain a accord son pardon. Etant donn que tout le monde volait tout le monde (ctait lanarchie totale), et que personne ne demandait pardon lautre et ni ne sexcusait du mal quil lui avait caus, ils taient tous passibles de la peine de mort dcrte par D. Nous comprenons donc pourquoi cest justement le vol, faute de lhomme envers son prochain, qui a scell leur sentence, et non pas la dbauche et lidoltrie, fautes envers D. Pourquoi D. ne les a-t-Il pas tout dabord mis en garde, puis saisi leurs biens, leurs richesses, leurs maisons, et enfin, atteint leur corps, car Il ne frappe pas demble les personnes elles-mmes ? Ici, Il a tout de suite effac lhomme quIl a cr. Cest que si D. avait puni lun deux en le privant de sa subsistance, celui-ci, au lieu den souffrir, serait all voler son prochain et le mal se serait propag sans fin et naurait fait quempirer. La terre stait remplie diniquit , tous taient tellement habitus au vol quils ne craignaient aucune punition et rien ne pouvait les freiner, et cest pourquoi D. ne leur accorda plus de sursis et scella leur sentence. La gnration de la Tour de Babel tait diffrente de celle du dluge. Bien que nagissant pas avec foi, ils savaient que si D. accorde un sursis et pardonne les fautes commises envers Lui, il nen est pas de mme pour les fautes commises par lhomme envers son prochain. Ils se gardaient donc de fauter les uns envers les autres, pour viter de subir le sort de la gnration du dluge. Leurs relations interpersonnelles restaient correctes.

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Malheureusement, leur unit de langage (du bout des lvres) et leurs expressions damour rciproque ntaient pas sincres, ctait un amour motiv par la peur . Pour se librer de leur peur et afin que chacun puisse vivre sa guise, ils complotrent une guerre contre D. (comme si une telle chose tait possible!) voulant ainsi se librer de toute obligation, mais ils se gardaient de commettre des larcins et tout le monde parlait la mme langue et disait les mmes mots (Brshit 11:1) afin dviter la colre divine. Leur amour mutuel ne reposait que sur la peur de la colre de D. et ils entreprirent de construire une tour, dont le sommet devait atteindre le ciel. Il ne fait pas de doute quils navaient pas lintention datteindre effectivement le ciel, car cest une chose impossible, mais ils voulaient que cette tour symbolise et reprsente aux yeux du monde entier leur dsir de combattre D. Sils avaient eu la possibilit de construire une tour qui atteindrait le ciel, ils lauraient fait sans hsiter. Telle tait la perversion de cette gnration. Ils craignaient que D. ne les punisse comme Il a puni la gnration du dluge mais ils ne craignaient pas de combattre D. Lui-mme. Pour exprimer leur rbellion, ils avaient construit une tour qui aurait atteint le ciel, si seulement ils en avaient t capables. Il est crit: D. descendit pour voir... ce qui signifie que D. a pntr le fond de leurs penses, la vraie motivation de leur amour du prochain, qui ntait que la crainte de la punition alors quau fond de leur cur ils se hassaient les uns les autres. Mais D. ne considre pas une mauvaise pense comme un acte effectif (Kidoushin 40a) et cest pourquoi Il ne les a pas anantis mais punis la mesure de leur faute. Ils exprimaient extrieurement quils taient unis dans une mme langue et des mmes mots et cest pourquoi leur langues furent confondues, comme il est crit (Brshit 11:9): Cest l que D. confondit le langage de tous les hommes , et les Sages disent (Brshit Rabba 38:15): lorsque leurs langages furent confondus et quils ne pouvaient plus se comprendre les uns les autres, ils sentreturent. Lorsque lun demandait du ciment, lautre lui apportait une poutre, et ils finissaient par se frapper lun lautre.... Ils devaient construire une ville dans lintention dtre unis et D. leur rendit la pareille, mesure pour mesure, en ce quIl les a dsunis et disperss de par le monde. Cette gnration dpassait en mchancet la gnration du dluge car dans le fond de leur cur, ils navaient aucun amour lun pour lautre. Sans foi en D., en Le reniant, en se rebellant contre Lui, on ne peut aimer son prochain. Mais parce quils nont pas commis de fautes effectives envers leurs prochains, leur punition fut seulement lexil et non lanantissement, linstar de la gnration du dluge. Cest ce qui est crit leur sujet: Voici un peuple uni, o tous parlent la mme langue (Brshit 11: 6), et plus haut: Toute la terre parlait la mme langue et les mmes mots. Cest--dire que lamour des uns envers les autres ne sexprimait que par des mots, des paroles, il ne venait pas du fond du cur et D. a confondu leurs langues avant quil ne soit trop tard. Si la situation avait empir, chacun en serait venu har ouvertement son prochain et se battre mort avec lui, et alors D. aurait t dans lobligation, encore une fois, de les dtruire tous, comme lors du dluge. Or D. avait dj promis quil ny aurait plus de dluge sur la terre (Brshit 9:11). Cest pourquoi D. les dispersa aux quatre coins du monde. Le texte continue: Dornavant, rien ne les empchera de faire tout ce quils projettent (Brshit 11: 6). Jusqu prsent, chacun pensait du mal du prochain mais ne passait pas lacte, de peur de subir le sort de la gnration du dluge. Dornavant, ils oublieront leur peur, et rien ne les empchera de faire tout ce quils projettent . Ils sentretueront et alors D. sera oblig de dtruire le monde. Il fallait donc les disperser ds maintenant et les sparer les uns des autres. Ainsi se manifestent la misricorde et la bienveillance de D. Il ne les a pas anantis, mais Il les a punis, mesure pour mesure, en les dispersant de par le monde, et ils renoncrent la construction de la ville. Pourtant, celui qui tait passible de la mort par le feu fut brl dans la tour elle-mme et chacun a reu la punition quil mritait. Cela nous permet de comprendre le nom qui fut donn cette gnration: dor haphlagua - la gnration divise. Car ils voulaient tre spars, coups et compltement dtachs de D. qui les a punis en consquence. En vrit, connatre son Matre et se rvolter contre Lui (Torat Kohanim Behoukotay 26: 14, Rashi Noah 10:9) ne peut pas aller de pair avec lamour du prochain. Il est impossible daimer son prochain si lon naime pas D. et il est impossible daimer D. sans aimer son prochain, car ces sentiments dpendent lun de lautre.

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La Torah commande (Vayikra 19:18): Tu aimeras ton prochain comme toi-mme, Je suis lEternel . Il faut aimer son prochain et se pntrer de lamour de D. A propos de ce verset, Rabbi Akiva dit (Yroushalmi Ndarim 9:4): Cest un fondement de la Torah . Pourquoi? Parce quen aimant son prochain, en fait, on aime limage de D. qui est en lui, et on en vient naturellement aimer D. Cest le sens de aime ton prochain comme toi-mme - Je suis lEternel , car ton prochain aussi porte en lui limage de D., cest pourquoi tu dois laimer. Lorsque le peuple juif sest tenu au Mont Sina, il est crit (Shemot 19:2): Isral a camp face au Mont et les Sages commentent (entre autres, Mechilta Yithro 19:2): comme un seul homme, avec un seul cur . Cest--dire que pour recevoir la Torah, pour se tenir face au Mont Sina et entendre la parole de D., ils devaient tre unis par lamour mutuel et se conduire comme un seul homme. Lunit et lamour du prochain permettent davoir le mrite de recevoir la Torah, tel est le fondement de la Torah . Il y a une diffrence profonde entre la gnration du dluge et celle de la Tour de Babel. Au temps du dluge, tant que la gnration ne fautait que par la dbauche et lidoltrie, D. leur donna le temps de se repentir, car ces fautes taient spcifiquement commises envers Lui, mais lorsquils commencrent voler et fauter envers leurs prochains, ils perdirent limage de D. et il ny eut plus aucun espoir quils se corrigent, cest pourquoi ils furent immdiatement dtruits. Ce nest pas le cas de la gnration de Babel qui tait plus pervertie, car ces hommes-l se rvoltaient contre le Matre du monde, mais montraient de la cordialit et de lamour les uns envers les autres, et bien que leur amour nait pas t sincre, D. dans son infinie misricorde, ne les a pas compltement anantis mais Il les a seulement disperss afin de les empcher de fauter effectivement les uns envers les autres. Mais pour stre rendus coupables envers D., les Sages disent que la gnration de Babel na pas de place dans le monde Venir (Sanhdrin 110b). Pour stre rvolts contre D., ils ne mritent plus de se tenir dans Son ombre. Cela nous permet de comprendre pourquoi la Torah ne dcrit pas le miracle dAvraham Our Kassdim, et ne raconte ni comment il fut jet par Nimrod dans la fournaise, ni comment il en fut sauv. Avraham ne sest pas prostern devant les idoles, il na pas cd aux pressions de Nimrod, il na pas reni D. La Torah ne stend pas l-dessus, car le destin de lhomme et sa raison dtre est dobir la voix de D., sans rechercher la notorit. Nous comprenons aussi pourquoi le rcit de la Tour de Babel et celui de lpreuve dAvraham sont juxtaposs. D. a cr les contraires. Dun ct, les uns agissaient contre D., de lautre, Avraham, qui vivait parmi eux ne se conduisait pas comme eux. Lamour du prochain, lamour de toutes les cratures, tait sa raison dtre, il attachait les hommes D. et leur enseignait Le servir. Et cela, justement par des actes qui rglent les bonnes relations entre les hommes. Cette manire dagir faisait tellement partie de la vie dAvraham que lorsque D. lui dit quitte ton pays , ce fut pour lui une dure preuve. Il ne pensait pas quitter les habitants de ce lieu quil sauvait et auxquels il enseignait la connaissance du Nom de D. Il voulait continuer inculquer les penses justes et les bonnes actions. Les Sages demandent (Avot V:2): Pourquoi compter le nombre des gnrations jusqu Avraham? Et ils rpondent: Pour nous enseigner quAvraham reoit la rcompense de toutes . Pourquoi? Parce quil tait parfait autant vis--vis de D. que vis--vis des hommes. Mais si on les compare lune lautre, la gnration de la Tour de Babel apparat prfrable celle du dluge, car ces hommes taient cordiaux et honntes les uns envers les autres. Il est certain que la paix est le meilleur des rceptacles pour les bndictions (Sifri Nasso 6:26, Yroushalmi Brachot II:4, Bamidbar Rabba 21:1, Dvarim Rabba 5:14).

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Quitte ton pays pour ton propre bien
Il est crit (Brshit 12:1): Et lEternel dit Avram: quitte ton pays, ton lieu de naissance, la maison de ton pre et va vers le pays que Je tindiquerai. Et Rashi commente au nom des Sages (Midrash Hagada): Pour ton propre bnfice et pour ton propre bien. De plus, l-bas tu auras des enfants, mais pas ici (Rosh HaShana 16b), et en outre, Je ferai connatre au monde entier qui tu es (Brshit Rabba 39:2). Nous voyons que D. promet ici Avraham de grandes faveurs, contrairement lpreuve du sacrifice dYitshak, o D. dit Avraham (Brshit 22:2): Prends ton fils, ton fils unique, celui que tu aimes... sans rien lui promettre en change. Nous devons donc comprendre le sens de cette preuve quitte ton pays. 1. Pourquoi D. ordonne-t-Il Avraham de quitter Haran, alors quil russissait convertir les gens, les amener la connaissance de D. (Brshit Rabba 39:21) et faire proclamer par tout le monde le Nom de D. (Sotah 10b, Brshit Rabba 54:8), comme il est crit (Brshit 21:33): Et il y proclama le Nom de D., Matre du monde. Sil en est ainsi, pourquoi doit-il maintenant abandonner ses activits religieuses? Si cest pour recevoir en Eretz Isral la rcompense de ses efforts, on ne peut pas dire que ce soit une preuve, puisque que cest pour son propre bien. 2. De plus, lordre de la narration nest pas chronologique, car il aurait fallu dire dabord de la maison de ton pre, ensuite ton lieu de naissance, et ensuite ton pays. Les commentateurs ont dj remarqu cette interversion. Pour expliquer le renversement de lordre logique, les Sages disent (Moed Katane 17a, Haguiga 16a, Kidoushin 40a): Si quelquun sent que son dsir prend le dessus, quil aille en un lieu o personne ne le connat quil shabille en noir... et quil se dbarrasse de son dsir. Il ne faut pas se tromper et penser quil va commettre ailleurs des transgressions, mais les vtements noirs... lamneront temprer ses dsirs et se repentir (Tossafot au nom de Rabbeinou Hananel). Le fait est que dans un endroit o personne ne le connat, il ne sera pas drang et il pourra se repentir et se corriger car personne ne viendra lui rappeler ses fautes passes. Il en tait ainsi de Avraham lorsque D. lui dit quitte ton pays car ailleurs, l o personne ne te connat, tu pourras mieux progresser dans le service de D. ce qui nest pas le cas ici, en prsence du pervers roi Nimrod et de son entourage. Dans la maison de ton pre non plus, tu ne pourras pas servir D. car ses habitants ten empchent, et mme si tu parviens rsister aux pressions de ces hrtiques, ils napprcieront jamais tes actes. Avraham nhsita pas un seul instant, il rassembla tout de suite toute sa famille et les mes quil avait faites Haran (Brshit 12:5), cest--dire tous ses adeptes, et il sortit rapidement, conformment lordre de D. comme il est dit (ibid. 12:4): Et Avram partit comme le lui avait dit lEternel, car la parole de D. est un ordre. L nous constatons la grande pit dAvraham, et sa profonde humilit. En fait il aurait pu rester pieux, mme parmi ces hrtiques et rsister leurs pressions toute sa vie. Dautant plus que toutes ses actions taient uniquement motives par lamour de D., et quil ne recherchait ni la notorit ni la renomme. Il aurait donc pu se dire quil resterait dans son pays sans dvier, en dpit de lopposition de son environnement. Mais il na pas pos de questions et tout de suite aprs que D. lui eut parl, il sortit de Haran en direction de Eretz Isral, car il savait que si D. lui ordonnait de quitter son pays et la maison de ses pres, Il avait Ses raisons. La premire raison: Avraham savait quil navait pas craindre dtre lui-mme mal influenc par son entourage mais tous ceux que lui et sa femme Sarah avaient convertis ntaient pas encore parvenus un niveau qui leur permt de surmonter les preuves du lieu et du temps, et eux risquaient de reprendre leurs mauvaises habitudes. Il craignait cela juste titre. La deuxime raison: Avraham comprit que son rle ntait pas de servir D. tout seul en secret, mais au contraire au grand jour, au vu et au su de tous, afin que tous soient tmoins de ses actes, et cest effectivement ce quil fit, comme le dit le Rambam (Halachot Akoum, II: 2-3): Son seul but tait de sauver les gens de leurs erreurs et leur faire savoir quil ny a quun seul Crateur et les amener la connaissance de D..

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Et pourtant, Avraham se pose des questions. Est-ce quen Eretz Isral aussi il pourra convaincre les habitants de croire en D. comme il la fait Haran, dautant plus quil ne sait pas quel pays D. va lui indiquer? Ctait une grande preuve pour quelquun qui toute sa vie avait combattu pour D. malgr lopposition quil rencontrait sur son chemin. Car il ne faut pas oublier que ctait lpoque de la Tour de Babel, lpoque o les peuples furent disperss pour stre loigns de D. et avoir pratiqu lidoltrie. Mais Avraham a soutenu lpreuve car il savait que tel tait son devoir ce moment-l. Certainement D. connaissait les sentiments dAvraham, combien il lui tait difficile de quitter son pays, bien quil ft prt renoncer la renomme pour poursuivre sa mission sacre. De plus, il craignait que le voyage ne lui fasse perdre ses adeptes, dans le sens o il est dit que la renomme de celui qui prend la route diminue (Bamidbar Rabba 11:4), et la renomme de D. dans le monde diminuerait... Pourtant, pour le mettre lpreuve, pour lui donner une plus grande rcompense, D. lui ordonne de quitter sa maison, et de surmonter toutes ces difficults. Quitter son pays est donc une preuve pour Avraham, et ses yeux, ce nest ni un bienfait ni un bnfice. A Haran, il russit, mais va-t-il russir dans un autre pays? Quel bienfait et quel bnfice seront les siens dans un pays tranger? Mais Avraham a soutenu cette preuve. Si D. dit pour ton bien et pour ton propre bnfice, il faut faire ce que D. ordonne. Et effectivement, aprs avoir soutenu cette preuve et quitt Haran, Avraham sest rendu compte de quel bnfice il tait question car ds son arrive en terre de Canaan, il ressentit la saintet de la terre que D. avait promise lui et ses descendants, comme il est crit (Brshit 12:7): Et D. dit: Je te donnerai cette terre, toi et tes descendants. Il sut alors combien vraies taient les paroles de D. lorsquIl lui avait dit: quitte ton pays, pour ton bien et ton bnfice, car il ny a pas de plus grand plaisir pour le cur et lme que celui de ressentir la saintet dun lieu, dautant plus que lon est rcompens pour chaque pas fait en Eretz Isral, pays qui surpasse en saintet tous les autres pays. Avraham est au comble de la joie lorsque D. lui dit (Brshit 13:14-15): Lve les yeux et regarde, de l o tu es, au nord et au sud, lest et louest, car Je donne tout le pays que tu vois toi et tes descendants, pour toujours. D. lui promet que, pour avoir surmont lpreuve de tes enseignements se rpandront largement (Mishley 5:16), ici aussi tu russiras rapprocher les gens de D. et grce toi tous sauront que le monde a un Crateur et alors, tous les peuples de la terre seront bnis par toi (Brshit 12:3). Tu te trompes si tu crains de ne pas russir ici comme tu as russi Haran. Ici aussi tout ce que tu feras sera couronn de succs, et tu pourras mme y accrotre tes activits. A prsent nous comprenons lordre des mots dans le verset: ton pays, ton lieu de naissance, la maison de ton pre. Cest quAvraham tait plus occup au dehors que dans sa maison, dans le sens o il est dit lessentiel nest pas ltude, mais laction (Avot I:17, Zohar III 218a). Avraham passait la plus grande partie de son temps dehors, il parlait aux gens, sa maison navait quune importance secondaire, cest pourquoi D. lui dit tout dabord ton pays, qui tait essentiel pour lui, et ensuite la maison de ton pre, qui pour lui tait secondaire. Cest sans doute pour cette raison que lpreuve tait grande, car il tait attach au lieu, au pays, et il doutait de russir dans un nouveau pays. Mais il soutint lpreuve et D. lui promit que dans un nouveau pays il pourrait continuer ses activits. Avraham fut le premier rapprocher les hommes de D. Partout, il proclamait la grandeur du Crateur: LEternel seul est D., il nen est pas dautre (Dvarim 4:35). Dans les gnrations futures aussi (puisque les actes des anctres sont des modles pour leurs enfants), la terre sera purifie, comme il est crit (Zacharia 13:2): Je ferai disparatre de la terre les penses impures, car alors, les non-Juifs prendront exemple sur les Juifs, et eux aussi connatront D., comme il est crit (Ishaya 66:23): A chaque nomnie, chaque Shabbat, toute chair viendra se prosterner devant Moi, dit lEternel. Et alors, se ralisera la prophtie (Zacharia 8:22): et de nombreux et puissants peuples viendront rechercher D. Jrusalem et ils proclameront Sa justice (Thilim 22:32), et nombre de peuples se rallieront au peuple de D. en ce jour-l et ils seront Mon peuple (Zacharia 2:15). Amen, ainsi soit-il!

Parachat lekh lekha La Torah et le repentir protgent et sauvent

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Et lEternel dit Avram: Quitte ton pays, ton lieu de naissance et la maison de ton pre et va vers la terre que Je tindiquerai (Brshit 12:1). Tous les faits et gestes des Patriarches nous enseignent le chemin de la vie, valable pour toutes les poques. Lorsque nous scrutons et approfondissons les dtails de leur conduite, nous nous rendons vite compte que nous avons devant nous un trait complet des vertus, de lthique, de la conduite que chaque Juif doit adopter, dans le sens o il est dit: les actes des pres sont un modle pour leurs enfants (Sotah 34a), afin de savoir quel chemin nous mne jusqu la Maison de D. Le grand matre Rabbi Shimon Bar Yocha (Zohar III 149b) mprise ceux qui considrent la Torah comme une pope. Loin de nous une telle pense! La Torah, au contraire, nous enseigne le chemin de la vie. Effectivement, le commandement de D. Avraham quitte ton pays vient nous enseigner que chaque Juif dsireux de slever dans le service de D. doit progresser courageusement, comme il est crit (Thilim 84: 8): Ils savancent avec une force toujours croissante et, de mme quAvraham reut lordre de quitter sa maison, de mme chaque Juif qui va la synagogue ou la maison dtude, doit abandonner ses mauvaises habitudes et celles de son entourage. Nous voyons quAvraham, pour avoir quitt la maison de son pre, a pu par la suite creuser des puits deau vive, qui reprsentent la sainte Torah, des puits de Torah, des maisons de prire et des maisons dtude, car il ny a deau que la Torah (Babba Kamma 17a, Tanna DBey Eliyahou Rabba 2:18, Zouta 1) et ces eaux, la voie de la Torah, jaillissent des maisons de prire et des maisons dtude. Yitshak a suivi la voie de son pre, il a creus des puits de Torah, et les Sages tmoignent de lui (Shemot Rabba 1:1,Tanhouma Shemot 1) il ressemblait en tout son pre, en beaut, en sagesse, en richesse et par ses bonnes actions. Il a, lui aussi, creus des puits et raffermi les fondements de la Torah que son pre Avraham avait commenc tablir et cela, malgr les Philistins qui se sont attaqus lui et ont tent de len empcher, comme il est dit (Brshit 26:15): Tous les puits quavaient creuss les serviteurs de son pre, du temps de son pre Avraham, furent combls par les Philistins et remplis de terre. Malgr cela, Yitshak na en rien cd, il a continu creuser dautres puits chaque tape de sa route, sefforant dancrer la Torah partout o il allait. Yaakov poursuit cette uvre. Il est crit (ibid. 56:28): Yaakov envoya Yhouda en avant, vers Yossef, pour quil prpare lentre en terre de Goshen et les Sages expliquent (Brshit Rabba 95:3, Tanhouma ibid. 11): pour lui prparer une maison dtude do se rpandra la Torah. Tout comme Yitshak son pre qui se souciait dhabiter dans un lieu dot dune maison dtude, Yaakov a fond une maison dtude. En fin de compte, Yitshak a vaincu les Philistins qui ne lui ont pas disput le dernier puits creus, celui de Rhovot (largissement), qui tient son nom du fait que D. nous a largis et nous prosprerons dans le pays (Brshit 26:22), cest dire que dornavant nous pourrons vivre selon la Torah sans tre drangs. Cela pour avoir suivi la voie de son pre qui ntait pas rest sur place, et parce que le commandement de D. son pre, quitte ton pays, retentissait toujours ses oreilles - savoir quun Juif doit aller de lavant courageusement. Avraham qui fut prouv dix fois et qui a surmont toutes les preuves (Avot 5:4, Brshit Rabba 15:9), a ouvert le chemin ses enfants, afin queux aussi, au cours de toutes les gnrations, imitent sa conduite et surmontent les preuves. Il en sera ainsi, grce au mrite des puits que lui, Avraham, et Yitshak son fils ont creuss, cest--dire grce la Torah qui est concrtement reprsente par leau, et grce leur effort pour creuser les puits, effort comparable celui que ncessite ltude de la Torah, comme il est crit (Mishley 16:26): Celui qui peine reoit la rcompense de ses peines. Il est crit Ce puits, les princes lont creus, les chefs du peuple - nedivim (Bamidbar 21:18). Il sagit des Patriarches qui nous ont prpar le chemin de la Torah et nous ont enseign comment la mettre en pratique, puisque Avraham est appel nadiv (Haguiga 3a). Les Sages ont dit (Sotah 34a) que les faits et gestes des pres sont un modle pour leurs enfants, et nous en voyons lapplication dans la gnration du dsert. Dans le dsert, les Enfants dIsral se nourrissaient de manne, un pain cleste (Shemot 16:4), le pain dont se nourrissent les anges (Yoma 75b), comme il est crit: A cette vue, les Enfants dIsral demandrent les uns aux autres: Quest-ce? car ils ne savaient pas ce que ctait. Et Mosh leur expliqua: Cest le pain que lEternel vous donne comme nourriture (Shemot 16:15).

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La manne tombait quotidiennement dans le dsert, chaque matin, sans interruption, pendant les quarante ans de leur sjour dans le dsert. Et nos Sages disent ce sujet (Shemot Rabba 25:13): Pour quelle raison et dans quel but la manne tombait-elle chaque jour? Afin que les Enfants dIsral sen remettent D. chaque jour, comme il est dit (Shemot 16:12): Parle ainsi [aux Enfants dIsral] et dis-leur: Vers le soir, vous mangerez de la viande, au matin vous vous rassasierez de pain et vous saurez que Je suis lEternel votre D. Autrement dit, le fait que la manne tombe chaque jour vous rappellera que Je suis lEternel votre D. La manne tombait du ciel chaque jour, infailliblement, sauf le Shabbat, comme il est crit (Shemot 16:26): Le septime jour, le Shabbat, il ny en aura pas. Au lieu de cela une double ration de manne tombait du ciel le sixime jour, comme il est crit (Shemot 16:5): Le sixime jour... la rcolte sera double et (ibid. 22): Le sixime jour ils rcoltrent une double provision. Par contre, les Enfants dIsral rcriminrent plusieurs fois contre le manque deau, comme Marra (Shemot 15:24): Et le peuple sen plaint Mosh, lui disant: Que boirons-nous? et (ibid. 17:2): Le peuple querelle Mosh, lui disant: Donne-nous de leau, que nous buvions, et (ibid. 3): Et l, le peuple, assoiff, murmura contre Mosh. Pourquoi leau ne leur tait-elle pas donne du ciel, sindignrent-ils auprs de Mosh et Aaron? En fait, nous lisons que les Enfants dIsral avaient un puits deau dans le dsert grce Miriam (Taanith 9a). Avant que ce puits ne ft dvoil, et aprs la mort de Miriam, lorsque le puits se fut dessch (Taanith ibid.), ils se plaignaient de navoir pas deau. Pourquoi D. na-t-Il pas donn aux Enfants dIsral de leau du ciel, comme Il leur envoyait la manne? De mme quil est impossible de vivre sans eau, mme si la nourriture est abondante (la manne tombait chaque jour), de mme il est impossible de vivre sans Torah et sans observance des commandements qui sont la vie de lhomme. La Torah est compare leau qui coule des hauteurs vers les profondeurs (Taanith 7a) et leau, cest la Torah (Babba Kamma 17a, Tanna DBey Eliyahou Rabba 2:18) comme il est dit: Vous qui avez soif, venez vous abreuver (Ishaya 55:1); mme sil y a abondance de nourriture et que le monde ne manque de rien, le monde ne peut pas exister sans Torah comme le disent les Sages (Pessahim 68b): Sans Torah, le ciel et la terre cesseraient dexister, et (Yrmia 33:25): Si Mon alliance avec le jour et la nuit pouvait ne plus exister, Je naurais pas tabli les lois du ciel et la terre. Voici qui illustre et tmoigne de ce fait: si lon demande un homme pratiquant et croyant comment il se porte, malgr tous ses problmes, il rpond: Que D. soit bni chaque jour (Thilim 68:20), car il a une foi totale en D. Par contre, si lon demande un incroyant: comment allez-vous?, il rpondra: Jai des problmes, que de problmes, la vie na pas de sens. Un tel homme est loin de la Torah et pour lui, la vie na pas de sens. Cest pourquoi D. a fait en sorte que les Enfants dIsral manquent justement plusieurs fois deau; plus ils ressentent le manque deau, mieux ils comprennent que la Torah est infinie, et quelle ne sacquiert que par des efforts, comme il est crit: Soyez occups tudier la Torah, car (Mishley 15: 26): Celui qui fait des efforts bnficie des fruits de son labeur (Torat Kohanim Vayikra 26:3). Seuls notre dsir et nos efforts dans ltude et la pratique nous permettent de comprendre la Torah. Si tel est le cas, nous pouvons concevoir ce que Mosh Rabbeinou dit aux Enfants dIsral propos de la Torah (Dvarim 30:11-14): ...elle ne test pas cache et elle nest pas loin de toi... non, elle est trs proche de toi, dans ta bouche et dans ton cur, afin que tu lobserves. En fait, il faut comprendre ce que Mosh Rabbeinou entend lorsquil dit que lobservance des commandements et ltude de la Torah sont faciles et proches de nous, car combien defforts devons-nous fournir et combien dempchements et dobstacles devons-nous surmonter, avant de pouvoir tudier la Torah et en pratiquer les commandements? Dautant quaujourdhui, en mme temps que se dveloppent et progressent les sciences et les technologies, nous nous loignons de plus en plus de la Torah, et sil en est ainsi, comment Mosh peut-il affirmer que la loi est trs proche de toi? Avant de rpondre, nous allons prsenter une brve introduction. Shlomo HaMelech a dit (Shir HaShirim 1:6): Ne me regardez pas [avec ddain] parce que je suis noirtre, car cest le soleil qui ma hle. Pourquoi le roi Salomon dit-il noirtre et non pas noire? Cest quil y a une diffrence entre noire et noirtre. Ce qui est noir lest par nature, telle est sa couleur, par contre ce qui est noirtre est noirci de salet sans tre fondamentalement noir, et peut tre lav. Cest ainsi que le roi Salomon dcrit ceux qui se repentent et reviennent D. Lorsquils se prsentent devant D., les Anges Destructeurs se tiennent face eux et les accusent: Vois ces hommes, ils ont pass tous

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les jours de leur vie des futilits, nont pas tudi la Torah, nont pas port les Tphilines. De mme, ils accusent les femmes des fautes quelles ont commises jusque-l. Mais alors lme, la partie divine, rpond aux accusations et aux accusateurs: Ne me regardez pas [avec ddain] parce que je suis noirtre, cest dire: ne me considrez pas comme si javais perdu tout espoir. Bien que jaie faut devant D., je nai pas perdu lespoir et jai gard la possibilit de changer, car je ne suis pas intrinsquement noire, je peux me corriger. En fait, il nest pas une seule personne fautive qui nait fait quelque bonne action au cours de sa vie, et les Sages disent delle (Brachot 57a, Yirouvin 19a, Shir HaShirim Rabba 4:5): Mme les plus vides sont riches de bonnes actions, comme la grenade est riche de grains. Et donc, je suis noirtre, je peux encore me corriger, jai la possibilit de me blanchir et de me laver de mes fautes, comme D. le dit Isral (Ishaya 1:18): Vos fautes fussent-elles comme un objet cramoisi, elles seront blanchies comme la neige. Jtais noire, non pas parce que je ne veux pas obir aux commandements, mais seulement parce que le soleil ma hle, parce que le mauvais penchant ma pousse. Le mot shemesh (soleil) compt avec les lettres peles, a la mme valeur numrique que les mots yetzer hara mahtie - le mauvais penchant fait fauter. Maintenant nous pouvons expliquer pourquoi la Torah est trs proche de toi, alors que beaucoup de circonstances nous loignent delle, entre autres les sciences et les acquis technologiques avancs. Shlomo HaMelech dit ce propos (Shir HaShirim 5:2): Je dors et mon cur est veill, la voix de mon bien-aim appelle, cest dire: mme si lon est endormi, le cur reste veill (cela est vrai aussi dans le monde physique: lorsque lon dort le cur continue de battre, et sil sarrtait, lhomme cesserait de vivre). Il en est de mme sur le plan spirituel. Bien que je dorme et que je naccomplisse aucune bonne action (Mguila 13b), mon cur est veill et il est dsireux de sapprocher de Toi, cest dire de se repentir. Yom Kippour le prouve, car ce jour-l mme ceux qui oublient la Torah le reste de lanne, se repentent de tout cur. O et quand la voix de mon bien-aim appelle-t-elle? Chaque jour! Chaque jour, une voix se fait entendre du Mont Horeb (Avot 6:4, Shemot Rabba 41:9), car il ne se passe pas un seul jour sans miracle, comme nous le disons dans la prire et nous Te sommes reconnaissants des miracles que Tu fais pour nous chaque jour, et cela dans le but de nous ramener Lui. Le fait mme quen nous rveillant chaque matin nous disions: Je Te remercie de mavoir rendu lme... est lexpression de ce grand miracle, mais il faut aussi veiller son esprit, comme il est dit: ouvrez-Moi une brche comme le chas dune aiguille... (Shir HaShirim Rabba 5:3). Qui sarrte un instant pour mditer cela, comprendra toute la vrit. Ce que Mosh Rabbeinou dit aux Enfants dIsral: Car cest une chose trs proche de toi, est clair et simple. En nous rveillant le matin, nous remercions D. de nous avoir rendu lme et nous louons notre Crateur de nous avoir donn la force physique et spirituelle dtre bons et sincres, remplis de la crainte de D., puisque ds le lever nous allons prier, nous bnissons D. de nous donner notre nourriture, et nous allons servir D. en tout, comme disent les Sages (Avot 4:2, Avot DRabbi Nathan 25:4): Une bonne action entrane une autre bonne action. Mais vaincre le mauvais penchant demande de la rflexion et un esprit pos. Cest une chose trs proche de toi, dans ta bouche et dans ton cur afin que tu lobserves, car en vrit, il est possible de lobserver! Cette chose qui est proche de nous, cest la teshouva, le repentir, comme il est crit (Osha 14:3): Apprenez les paroles [littralement les choses] de la Torah et servez D., servez-Le de tout cur, comme il est crit (Divrey HaYamim I, 28:9): Sache qui est le D. de tes pres et sers-Le de tout cur (avec les deux penchants de ton cur) et avec enthousiasme. Amen! Quil en soit ainsi!

La foi et llvation dme permettent de surmonter les preuves


Il est crit dans notre section (Brshit 12:1-2): Et lEternel dit Avram: Quitte ton pays, ton lieu de naissance et la maison de ton pre et va vers le pays que Je tindiquerai; et Je ferai de toi une grande nation.... Quitte ton pays pour ton bien et pour ton avantage... (Rashi ad. loc. Midrash Hagada). Nous apprenons quAvraham subit dix preuves et les surmonta toutes (Avot 5:3), pour nous enseigner combien D. aime Avraham. Celle-ci fut la premire. Si D. dsire prouver Avraham, pourquoi Lui dit-il: quitte ton pays pour ton bien, ce qui implique que lpreuve est chose bonne et bnfique?

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De plus, si cest pour son bien et son avantage, il ne fait pas de doute quAvraham doit tre satisfait de quitter son pays natal et daller vers la terre que D. lui montrera. En quoi consiste lpreuve? Rabbi Elazar dit: pars pour ton bien, pour que tu puisses progresser, il nest pas dans ton intrt de rester ici, parmi ces gens coupables (Zohar Lech Lecha 77b). D. fit savoir Avraham que tant quil resterait Haran parmi des gens pervers et coupables, il ne pourrait pas parvenir aux degrs levs et suprmes quil dsirait atteindre. Il lui ordonne de quitter son pays, afin de perfectionner ses qualits personnelles, de grandir et de multiplier. Donc notre question est bien fonde. Avraham, qui est aim de D. comme il est dit Avraham que Jaime (Ishaya 41:8), sert D. avec une lvation dme quil nous est difficile, dans notre ignorance, dimaginer, et malgr cela il aspire une perfection et une connaissance suprieures. Et voil que soudain, D. Lui-mme lui dit: cest seulement dans le pays que Je tindiquerai que tu pourras parvenir ce niveau, et l-bas tu raliseras tes dsirs les plus chers. Est-il possible quil ne se rjouisse pas de tout cur, quil ne soit pas rempli du bonheur de tout abandonner et de se diriger vers la terre promise, bien quil ne sache pas laquelle, afin de parvenir la perfection et dabreuver son me assoiffe de la connaissance de D.? Peut-on vraiment parler dune preuve? Pour comprendre le fond des choses, il faut considrer la voie spirituelle dAvraham Avinou. Nous savons quAvraham a cherch pendant longtemps savoir qui est le Matre du monde. Tout dabord, il crut que le soleil dirigeait le monde, mais en voyant le soleil disparatre lhorizon, il sut quil nen tait rien, et il se dit que peut-tre la lune dirigeait le monde, mais le jour mettant fin la nuit, il sut que la lune non plus ntait pas le vrai matre. Puis il considra les toiles, etc. Les Sages expliquent sa qute par une analogie: Cela ressemble une citadelle remplie de lumire. Vint un homme qui, voyant la citadelle, demanda: qui donc appartient-elle? Le propritaire de la citadelle lui fit signe et lui dit: Cest moi, le propritaire (Voir Brshit Rabba 39:1). Avraham Avinou sappliqua connatre le Matre du monde, jusqu comprendre que toute la cration est au service de D, que la Providence divine stend sur toutes les cratures, petites ou grandes, et que Lui seul dirige ce monde merveilleux. A lge de trois ans, Avraham connaissait dj son Crateur, dautres disent lge de quarante-huit ans (Ndarim 32a). Cest dire que toute sa vie, sans relche, il a cherch connatre la vrit, explorer lessence des choses, jusqu ce que, grce ses facults spirituelles, il soit parvenu connatre la volont de D. et la voie suivre. Il a observ mme les dcrets rabbiniques (Yoma 28b), et il a observ tous les commandements de la Torah avant quelle ne ft donne au Mont Sina (Kidoushin 82a). Il ne prenait pas de repos, il ne sarrtait pas dans sa qute incessante et toujours plus approfondie, il navait ni pre ni matre pour lui enseigner la Torah, mais ses propres entrailles sont devenues des sources de savoir, et dversaient la sagesse (Brshit Rabba 61:1). Pourtant, il sentait bien quil ntait pas encore parfait, il savait quil lui manquait quelque chose, quil avait encore beaucoup apprendre, amliorer ses vertus, et perfectionner son service de D. Et voil que D. Se rvle Avraham et lui dit: Quitte ton pays... et va vers le pays que Je tindiquerai, pour ton bien et ton bnfice propre, car l-bas, sur la terre promise, tu trouveras tout ce que tu cherches. Ici tu ne parviendras rien, mais l-bas, tu nauras pas besoin de faire tant defforts extnuants. Si bien que lorsque D. dit Avraham: pars pour ton bien et ton bnfice propre dans lintention de le soulager de ses efforts personnels, cela reprsente pour lui une grande et dure preuve, car il dsire slever et se perfectionner lui-mme, par ses efforts personnels. Partir pour son bien est pour Avraham une preuve difficile. Et pourtant, D. lui dit intentionnellement: quitte ton pays pour ton bien, afin de le mettre lpreuve par ce voyage et purifier son me, car alors il jouira de laide de D. Lhomme est guid dans la voie quil choisit de prendre (Makot 10b) et Avraham dclare (Brshit 24:40): LEternel que jai toujours servi; en terre sainte aussi, jai suivi Ses voies, je Lai servi, jai mdit Sa Torah, si bien que lon peut lui appliquer le verset: Cest pour lui-mme que lhomme laborieux travaille (Mishley 16:26), il travaille de son ct et la Torah travaille pour lui, de lautre (Sanhdrin 99b). Nous avons vu avec quel degr spirituel nos saints Patriarches ont servi D., au point dtre appels les amis et les bien-aims de D. dans le sens o il est dit: En faveur de mes frres et de mes amis, je te bnis de paix (Thilim 122:8). Ils taient prts sacrifier beaucoup davantages et de russites mondaines

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pour obir aux commandements de D. Et mme si les ordres de D. allaient lencontre de leur pit habituelle et de leur dsir de parvenir une conduite parfaite par leurs efforts personnels, il y renonaient pour Lui obir. Avraham jouit de toutes les bndictions, dornavant cest lui qui bnit les autres, tous dpendent de lui et de son mrite, comme il est crit: Je bnirai ceux qui te bnissent, et qui te maudira sera maudit, et tous les peuples de la terre seront bnis travers toi. Je ferai de toi une grande nation comme nous le disons dans la prire, se rfre au D. dAvraham. Je te bnirai comme nous le disons, se rfre au D. dYitshak. Je te donnerai la renomme comme nous le disons, se rfre au D. de Yaakov. Nous pourrions terminer la bndiction en mentionnant tous les Patriarches, si ce ntait que la Torah ajoute: tu seras bni, et donc nous concluons la bndiction en ne mentionnant quAvraham (Pessahim 117b). Nous devons suivre la voie dAvraham, ne pas chercher la facilit et nous satisfaire de peu, ne pas nous reposer sur les promesses de D. mais continuer faire des efforts personnels pour distinguer quel est le bon chemin et quel est le service agrable D. Ce nest pas une chose facile, au contraire, elle est trs ardue, le monde entier est comme un pont troit, lessentiel est de le traverser sans peur et il ne faut pas sarrter en chemin. Il ne faut pas dire: Malheur moi je suis perdu! ou croire: jai dj atteint le but, pourquoi me fatiguer? D. scrute ses serviteurs avec prcision (Ybamot 121b) et si parfois ce qui nous manque nous semble trs peu de chose, vis--vis de D. cest dj beaucoup, et malheur celui qui ne se corrige pas. Ce nest que par la Torah et les efforts raliss pour lacqurir que lon peut oprer cette correction, et distinguer quelles sont ces choses infimes (quil faut corriger), afin quil ne nous manque rien, dans le sens o il est crit Quen tout temps, tes vtements soient blancs (Kohlet 9:8), propres et agrables. On exige beaucoup de notre peuple et en notre temps. Nos bibliothques sont remplies de livres, et la couronne de la Torah est prsente, qui veut sen emparer, quil vienne et sen empare (Yoma 72b). Il y a aujourdhui des livres qui traitent de tous les aspects et de tous les sujets de la Torah. Chacun peut venir et choisir ce qui lui convient, transcendant les proccupations terrestres et matrielles. Mais nous sommes paresseux, nous ignorons tout simplement ces livres, tout en sachant quils existent, nous ne les ouvrons pas, nous ne mditons pas la Torah, et nous ne savons plus comment servir D. Les Sages demandent (Bamidbar Rabba 14:22): Pourquoi la Torah est-t-elle compare la lumire, comme il est dit (Mishley 6:23): Le commandement est la bougie et la Torah est la lumire? Parce que la Torah claire le chemin que lhomme doit suivre et lui montre ce quil doit faire. Et ils disent aussi (Yroushalmi Haguiga I:7): Sa lumire ramne lhomme dans le droit chemin. Mais nous sommes comme des ignorants qui marchent dans lobscurit (Kohlet 2:14) et nous ne savons pas combien il est important dtudier la sainte Torah, car enfin elle nest pas dans le ciel... et elle nest pas au del des mers... elle est trs proche de toi... (Dvarim 30:12-14). Pourquoi donc rester paresseux, et ignorant? Chaque jour une voix sort du Mont Horev et proclame: Malheur aux cratures qui ddaignent la Torah (Avot VI:2), car nous mprisons la Torah si nous ne sommes pas occups ltudier. Examinons la diffrence entre les gnrations passes et la ntre. Autrefois, les gens se sacrifiaient pour sanctifier le Nom de D., et D. oprait pour eux des miracles, alors quil ne le fait pas pour nous (Brachot 20a). Mme sils navaient ni pre ni matre et ne possdaient pas de livres, ils sefforaient de se perfectionner, et sils pensaient quil leur manquait peut-tre quelque qualit, ils sefforaient de lacqurir. Quant nous, o cacher notre honte, notre dshonneur et notre humiliation? Car la Torah est lapanage de chacun de nous comme nous le disons dans la prire, et les exgtes disent que le mot Isral est form des premires lettres de la phrase qui signifie: Il y a six cent mille lettres dans la Torah. (Nombre qui symbolise tout le peuple juif). Cest donc que nous devons tirer la leon des gnrations passes, suivre la voie dAvraham et nous lever constamment.

La rcompense se mesure la peine


Les Sages disent (Ybamot 62b): Un homme qui nest pas mari reste sans joie, sans bndiction, sans Torah, sans protection... et le Talmud appuie cet enseignement en basant chacun de ces attributs sur un verset de la Torah. Mme si un homme est parfaitement pur et saint, il naura de bonheur et ne sera bni

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que sil est mari. Cest aussi la raison pour laquelle lHomme fut cr seul. Ce nest que lorsquil ressentit labsence de joie, de bndiction, de Torah, que lEternel D. lendormit et lui prsenta la Femme et il est dit (Brshit 2:24): Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme, et ils seront unis en une seule chair. Tant que lhomme vit dans la maison de ses parents, clibataire, il est incomplet, mais lorsquil se marie, il atteint la plnitude, comme il est dit: Il les appela homme le jour o ils les cra (ibid. 5:2), car la femme est incluse dans le terme homme, et elle est son partenaire. Mme si lhomme ressent un grand bonheur sortir de la maison de son pre et de sa mre pour pouser sa femme, il doit savoir que cest alors que vont commencer les preuves, telles que lobligation de pourvoir la subsistance de sa famille et les autres soucis quil doit surmonter. Quitte ton pays... la maison de ton pre et va vers la terre..., quitte la maison de ton pre et de ta mre, quitte tes parents, pour aller vers la terre, vers la femme, qui est symboliquement reprsente par la terre, comme disent les Sages (Sanhdrin 74b): La femme est la terre du monde, elle est aussi appele un champ (Shabbat 118b), que Je tindiquerai, tel est ton destin et cest pour ton bien, car elle est ton autre moiti, celle qui test dsigne par le ciel, et tu vivras avec elle. Il se peut que lhomme prfre ne pas se marier du tout, comme ce fut le cas de ben Aza qui stait entirement consacr ltude de la Torah (Ybamot 63b) et qui a dit: Comment porter un joug sur les paules et tudier la Torah? (Kidoushin 29b), ou du roi Hizkya. Le Talmud raconte (Sanhdrin 94b) que le roi Hizkya aurait plant une pe devant la porte des coles en disant: quiconque ntudie pas la Torah sera transperc par cette pe. A son poque, en cherchant de Dan jusqu Ber Sheva et ne trouvant pas un seul garon ou une seule fille qui ne connaissent parfaitement les lois de puret et dimpuret. D. aurait mme fait de lui le Messie si le roi Hizkya navait pas renonc se marier dans la crainte dengendrer des enfants mchants (Brachot 10a) et dtre soumis lpreuve du mariage. Mais lhomme ne peut viter cette preuve. Il faut quil comprenne quelle doit lui tre profitable. Seul le mariage permet lhomme datteindre la perfection voulue, mme si les difficults en sont multiples. En fait, de quelle faon lhomme peut-il parvenir la vie ternelle par le mariage? Grce la lumire qui les enveloppe, lui et sa femme, sous le dais nuptial. A cet instant-l, le Nom de D. rside sur eux, comme le disent les Sages (Sotah 17a): Lorsque lhomme et la femme le mritent, la Prsence divine les accompagne, car dans le mot ish, (homme) se trouve la lettre Youd, et dans le mot isha, (femme) la lettre H, qui forment ensemble le Nom de D. Youd-H. Dans le mot Houpa - le dais nuptial - se trouvent les lettres Vav et H et ces quatre lettres runies forment le Nom de D. dont la protection les garde de tout mal. Ceci, lorsquils se marient avec lintention dobserver la Torah et les commandements, et de btir un foyer fond sur la Loi et la crainte de D. Cest alors que la lumire divine les enveloppe, et alors, du mot houppa, le dais nuptial, il ne reste que les lettres hap, qui signifie dnu, car ils sont dnus de toute faute. Lorsquils se trouvent sous le dais dans lintention de btir un foyer dans la saintet et la puret, ils sont sauvs du jp, (le pige), mot form par les lettres de pj inverses et qui reprsente ce que lon rejette, et dans ce cas la lumire cleste les enveloppe et fait leur bonheur tous les jours de leur vie (cest le sens de ils seront unis en une seule chair). Lpreuve du mariage est grande, mais la condition quelle soit surmonte, D. prodigue toutes Ses bndictions. Voyez combien grand est cet homme, Avraham Avinou, grand parmi les gants (Brshit Rabba 14: 6). Lorsquil entendit lordre de D. Quitte ton pays pour ton bien et ton bnfice propre, il fut prt renoncer toutes ses entreprises et toutes ses activits, sans protester et sans tarder: Avram partit comme le lui avait dit lEternel (Brshit 12:4), Avram partit, dirigeant ses pas vers le sud (ibid. 9) sans savoir o le conduisaient ses pas. Et voici quil arriva en Terre Sainte, quil parcourut du nord au sud, et dest en ouest, et il reut la rcompense de chacun de ses pas (Brshit Rabba 39:12, Babba Bathra 100a). Alors il y eut la famine dans le pays et Avram descendit en Egypte (ibid. 10). En dpit de la promesse de D., Avraham trouve en Isral une terre aride, qui ne produit rien, alors que sa voisine, lEgypte, qui est remplie de corruption et de dbauche (Shemot Rabba 1:22) et qui est pleine de sorcelleries et dimpit (Voir Menahot 85a, Shemot 7:22, Rashi) abonde en produits agricoles. Avraham ne se plaint pas et il descend, contre son gr, en Egypte, cette terre impure, car il accepte les ordres de D. avec amour, et surmonte toutes les preuves quil rencontre.

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Telle est la faon de servir D. Le mauvais penchant instille le doute dans le cur de lhomme, justement lorsquil doit, sans raison apparente, affronter nombre de problmes. En effet, si en obissant aux commandements de D. de tout cur, on est atteint de souffrances et de malheurs, cela nous amne naturellement nous interroger sur les voies de D. Il faut savoir rsister aux insinuations du mauvais penchant qui nous entrane au doute, et au contraire, affronter ces preuves et les surmonter, et cest ainsi que lon sera compt parmi les soldats du Roi, car D. nenvoie lhomme que des preuves quil puisse surmonter. Celui qui accepte de telles preuves peut sans aucun doute les surmonter et les vaincre, et cela lui permet de slever jusqu des hauteurs insouponnes. Il convient de citer lavis du Gaon de Loppian de mmoire bnie, dans son livre Lev Eliyahou au sujet de la guerre dAvraham contre les rois: Cette guerre est tonnante, car il est clair quelle sest droule de faon surnaturelle, et ce nest que grce des miracles vidents quAvraham fut victorieux. Selon une opinion, il est parti en guerre accompagn seulement de son serviteur Elizer, selon une autre opinion, accompagn de trois cent dix-huit serviteurs seulement (Ndarim 32a, Brshit Rabba 43:2). Quoi quil en soit, ce petit nombre dhommes a vaincu les armes de quatre rois dont la puissance est atteste par leur victoire spectaculaire dans leur guerre contre les cinq rois qui avaient dissmin tous les peuples qui se trouvaient sur leur chemin, entre autres les Rfayim, appels ainsi parce que quiconque les voit est affaibli (rf) (Brshit Rabba 26:16, Zohar III 160b), et les Aymim, qui terrorisent (ayem) tout le monde (Brshit Rabba 26:16). Comment Avraham a-t-il russi les vaincre? La poussire quil leur lanait se transformait en flches et en projectiles (Brshit Rabba 43: 4). Il est vident que tous les peuples environnants furent tmoins des miracles accomplis pour Avraham. Et il faut donc stonner que ces peuples-l se soient justement rendus tellement coupables. Est-il pensable quils aient vraiment oubli quil existe un Juge et quil existe une justice? Comment en sont-ils venus une si grande perversion en ayant t tmoins de tels miracles? Cest que justement, celui qui se prsente la possibilit de connatre la vrit et qui se trouve sur le chemin du repentir, risque dtre soumis de dures preuves, et au lieu de recevoir les bienfaits et les bndictions de D., il ne connat que malheurs et souffrances. En dpit de la bndiction et de la promesse attaches Lech Lecha afin de lui permettre damliorer ses qualits et les perfectionner, il ne rencontre qupreuves et souffrances, destines mettre lpreuve ses forces, comme il est crit (Dvarim 8:2): Afin de te mettre lpreuve par ladversit et pour dvoiler ce que tu as dans le cur, si tu es prt obir Ses commandements ou non et (ibid. 16): Afin de tprouver par ladversit pour te combler de biens pour le reste de tes jours. Le roi de Sodome en voyant de ses propres yeux pareils miracles et merveilles, et la victoire totale dAvraham, lui dit: Donne-moi les captifs et garde pour toi les biens (Brshit 14:21). Il renonait tous les trsors et tout le butin. Mais en fin de compte, il est lui-mme retomb dans sa terrible hrsie et a opprim son peuple, au point que le nom de son pays est devenu le symbole de la cruaut et de la tyrannie, et dune humanit ayant perdu limage de D. au cours de lHistoire. Il est tonnant que les gens de Sodome et de Gomorrhe, nonobstant de si grands miracles, soient tombs si bas (Haguiga 5b). Pourquoi? Parce quils nont pas surmont les preuves infliges par D., et par consquent ne se sont pas levs. Laffection exprime par le roi de Sodome envers Avraham tait intresse. Elle tait fonde sur les miracles et il est dans la nature de lhomme, lorsque les miracles cessent ou sont effacs de la mmoire, de retomber dans lhrsie - ainsi lamour du roi de Sodome a disparu lorsque ce qui la motiv a disparu (Avot 5:20). Celui qui fait un retour D. doit se garder de retomber dans ses doutes et les laisser lenvahir. Il doit savoir que sil doit aimer D. ce nest pas en tenant compte des miracles passs ou futurs quIl ralise pour lui, car lamour risquerait alors de disparatre avec sa cause. Au contraire, il doit fortifier son attachement D. avec une nergie renouvele, sans condition pralable et sans recherche de gratifications. Avraham reprsente lantithse des gens pervers de Sodome et Gomorrhe. Il aimait D. dun amour dsintress, et chaque fois quil recevait un ordre de D., il obissait sans arrire-pense et sans considrer les avantages personnels quil en tirerait. Il savait que seul D. est le Matre de la cit (Brshit Rabba 39:1), cest Lui quil faut adresser ses prires et cest Lui quil faut servir, Lui seul est le Crateur de la

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lumire et des tnbres, Il fait rgner la paix, rien ne Lui est cach, rien nchappe Son regard et Lui seul dirige le monde. Lorsque Avraham parvint un tel degr de foi solidement ancr, rien au monde ne put len dtourner. Cest ce qui est crit (Nehemia 9:7-8): Cest Toi... qui as choisi Avraham... Tu as trouv son cur fidle... Dans toute circonstance et chaque vnement il est rest pur dans sa foi, dans le sens de: sois entier! Avraham, dont les Sages disent quil est le premier de tous les hommes vertueux (Shir HaShirim Rabba 4:15), le premier des Patriarches (Brshit Rabba 59:9), le premier des circoncis (Ptiha Esther Rabba 10), Avram est le mme homme quAvraham, vertueux du dbut jusqu la fin (Mguila 11a) car il tait le fidle serviteur de D. La dernire preuve, le sacrifice dYitshak, tait la plus difficile de toutes. D. dit Avraham: Je te prie, ne me dois pas dans cette preuve (Tanhouma Vayera 22). Pourquoi une telle prire? Est-ce quAvraham a besoin que D., pour ainsi dire, le supplie? Avraham, qui a rassembl et multipli les adeptes de la Torah, qui les a amens se placer sous la protection divine, qui les a habitus proclamer le Nom de D. (Sotah 10b, Brshit Rabba 43:7), qui a converti nombre de fidles au Judasme et a expliqu tous quils doivent abandonner leurs idoles et ne servir que D., doit-il sacrifier son fils? Est-ce justement lui, qui de ses propres mains, va devoir dtruire lavenir du peuple juif en sacrifiant son fils unique, son bien-aim? Cette preuve est effectivement des plus difficiles! Dans son livre Lev Eliyahou, le Gaon de Loppian crit: Cela ressemble un roi qui dirait son premier ministre, celui quil aime et qui a duqu et lev les fils du roi: voici, je te donne en cadeau cette pe aiguise, mais la condition expresse que tu dcapites tous les fils du roi dont tu prends soin. Si tu ne mobis pas, cette pe te transpercera le cur... Il est certain que ce ministre rtorquera au roi: Je suis prt mourir de bon gr dune mort prmature, et me transpercer moi-mme le cur avec ma propre pe, pour ne causer aucun mal aux fils du roi que jaime tant et ne pas les dcapiter. Bien plus, mon refus prouve au roi mon amour pour lui, et peut-tre nest-ce que pour prouver ma fidlit que le roi me donne un pareil ordre. Si jchoue et que jobis lordre du roi, il me dcapitera moi, en disant: Cest ainsi que tu aimes le roi! Il en est de mme pour Avraham. Comment peut-il sacrifier son fils de ses propres mains, se priver de descendance, et causer tant de peine autour de lui? Mais cest le mauvais penchant qui insinuait que lpreuve du sacrifice tait destine le rcompenser si en fin de compte, il nobissait pas. Avraham, le serviteur de D., ne tient pas compte de tous les calculs qui vont lencontre de lordre de D., et il rejette de tels raisonnements, apparemment justifis et vidents. Au contraire, il sempresse dobir car il place sa confiance en D., sachant quIl ne veut pas lentraner faillir en lui ordonnant de faire quelque chose qui serait contraire Sa volont. D. qui connat le fond des curs et des penses, sait quAvraham ne dsire que sanctifier Son Nom dans le monde, Il connat sa fidlit, et en fait, Il ne lui a pas ordonn de sacrifier son fils, mais seulement de le prsenter sur lautel, tu las prsent sur lautel, maintenant dtache-le (Brshit Rabba 56:8). Pour conclure, disons que la Mishna (Avot V:3) qui dtaille les preuves dAvraham cache un sens profond. Avraham fut prouv dix fois et il a surmont toutes les preuves, afin de nous enseigner le grand amour de D. pour lui. Les actes des pres sont des modles pour les enfants (Sotah 34a) et nous devons prendre modle sur Avraham et comme lui, surmonter les preuves. De plus, D. savait que le satan allait plus tard accuser les Enfants dIsral la Mer des Joncs, en disant queux aussi, comme les Egyptiens taient des idoltres (Shohar Tov 15:5). Cest ainsi que D. fit prcder la maladie du remde (Mguila 13b) et Il a prouv Avraham dix fois, dans le but de faire bnficier ses enfants du mrite des miracles en Egypte et la Mer des Joncs. Avraham dut tre prouv, non pas pour lui-mme mais pour nous, afin de prserver notre propre avenir. Cest le sens de afin de nous enseigner le grand amour de D. envers lui, car D. la prouv pour faire savoir aux accusateurs combien Avraham tait aim de D. La Mishna, en disant il les a toutes surmontes, veut nous faire savoir quil est dans la nature humaine de fuir et dviter les souffrances, et elle veut souligner quAvraham na pas considr que les preuves laffaiblissaient, mais plutt quelles le fortifiaient. Cest le sens du mot nissayion, preuve, qui est de la mme racine que le mot

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ness, tendard, comme dans le verset: Levez ltendard sur les nations (Ishaya 62:10), Redressez-vous, soyez glorifis (Zohar I:140a et b). De mme, les preuves que chaque homme subit ont toutes pour but de llever de plus en plus haut, des degrs toujours suprieurs de spiritualit. (Ce chapitre reproduit le discours prononc dans la maison du Rabbin Akiva Klein de Montral, au cours des Sheva Brachot de sa fille, le cinquime jour de la Parasha Lech Lecha 5751)

Lpreuve de la richesse
Il est crit (Brshit 12:1-2): Et lEternel dit Avram quitte ton pays... vers la terre que Je tindiquerai, et Je ferai de toi une grande nation, et Je te bnirai, et Je te donnerai la renomme et tu seras bni. Rashi explique (ibid): Voyager entrane un triple dsavantage: au plan des enfants, de la richesse, et de la renomme; cest pourquoi [Avraham] avait besoin de ces trois bndictions et D. lui a promis une descendance, la richesse et la renomme. Si D. le bnit de renomme, de richesse, et surtout dune descendance que jusqu ce jour il a tant espre, en quoi consiste lpreuve? Qui naccepterait de quitter son pays, sa terre natale, et la maison paternelle et daller mme vers un pays inconnu, sil lui est assur de telles rcompenses de la part de D.? Cest que celui qui est riche et clbre a trs peu de temps libre, comme le disent les Sages (Avot II:7): Celui qui accumule les biens accumule les soucis. Son esprit nest pas libre pour soccuper de choses spirituelles et de son lvation personnelle. Sil en est ainsi pour tout un chacun, combien plus pour quelquun comme Avraham. Avraham avait commenc servir D. de tout son cur, de toute son me et de toutes ses forces, ds son jeune ge. A lge de trois ans Avraham connaissait son Crateur (Brshit Rabba 30:8). Il a aussi observ toute la Torah (Vayikra 2:9, Yoma 28b), il mditait sans cesse la Loi de D. et la pratiquait en tout. Pour lui, quitter son pays tait donc une grande preuve, car sil devenait trs riche et trs clbre et que les gens viennent lui demander de laide, des conseils et le dranger toute heure, il en rsulterait quil naurait pas le temps de soccuper de la Torah et de servir D. Cest en soi une grande preuve, et cest pourquoi D. lui dit: L-bas, Je te bnirai par la richesse, la renomme et une progniture et malgr cela tu continueras servir D., si tu russis cette preuve. Et effectivement, Avraham quitte sa maison sans savoir vers quel pays il va, il devient trs riche, sa renomme stend dans le monde entier, et de partout les gens viennent rechercher ses conseils et recevoir ses bndictions. De plus, Avraham se souciait de satisfaire leurs besoins la fois spirituels et matriels. Il les amenait la connaisance de D. (Brshit Rabba 39:21), il fonda Ber Sheva une auberge ouverte tous (Brshit Rabba 48:9): La tente de Avraham avait une ouverture dans chacune des quatre directions afin que les gens venus de toutes les directions naient pas chercher lentre. Son serviteur de longue date, Elizer, tait charg de veiller sur ses biens et de grer toutes ses possessions (Brshit 24:2). Avraham lui confia la tche de soccuper du budget et de distribuer la part due aux pauvres, comme le traduit Onkelos (ibid. 15:2): il gre la maisonne. Les Sages (voir Rashi ibid. 15:2) interprtent le mot Damassek, Damascen, comme sil tait dit: dolh oumashkh, Elizer puise la Torah chez son matre et la rpand autour de lui. Quelle est la Torah de son matre? Rapprocher ceux qui sont loigns de la connaissance de D., distribuer de largent aux pauvres et pourvoir aux besoins des ncessiteux. Elizer est charg de toutes ces fonctions, et Avraham, au lieu dtre domin par ses richesses, les domine. Ceci dit, Avraham na pas denfants et le fils de sa maisonne - celui qui gre ses biens - est son serviteur Elizer de Damas. D. lui dit (ibid. 15:4): Celui-ci nhritera pas de toi, mais celui qui natra de toi, sera lui, ton hritier. Le Sforno crit (ibid.): ton fils grera avec succs tes biens de ton vivant. Ce nest pas ton serviteur Elizer qui hritera de toi car il ne sait pas grer tes biens, mais le fils qui natra de toi, lui, saura grer tes biens et ta fortune. Ceci est difficile comprendre. D. promet Avraham un fils qui saura grer ses biens, au lieu de le bnir en lui promettant un fils pieux et saint qui hritera de toutes ses vertus! Avraham peut-il se contenter dun fils qui se bornerait administrer ses biens, et qui ne le suivrait pas dans le chemin dune vie spirituelle et sanctifie? Sil en est ainsi, en quoi consiste la promesse? A la lumire de ce que nous avons dit plus haut, nous pouvons comprendre. Avraham savait trs bien comment grer ses biens, il dominait ses richesses et ne leur tait pas assujetti; il distribuait une partie de ses biens aux pauvres, il dpensait ses richesses pour faire le bien autour de lui, et cest en cela quil a soutenu

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lpreuve de la richesse afin quelle ne le distraie pas et ne lempche pas de servir D. Cest pourquoi il a hrit de la promesse divine que le fils qui natrait de lui utiliserait ses richesses de la mme faon et surmonterait lpreuve de la richesse, un fils qui saurait comment grer les biens, dominer lopulence et sen servir pour faire le bien, ce qui ntait pas le cas de son serviteur Elizer. Bien quil ait t un serviteur fidle, sil avait d hriter de cette fortune, il naurait pas su comment la grer, car il navait pas les qualits sublimes dAvraham Avinou. De mme quAvraham a rsist lpreuve de la richesse et ne sest pas laiss dtourner par elle, de mme notre poque, le saint Rabbin Isral de Rozhin et autres hommes vertueux et pieux, ont surmont lpreuve de la richesse et ne se sont pas laiss dtourner de D., de Ses voies et de Son service. Cest un enseignement moral valable pour tous, car la richesse est une preuve bien plus grande que la pauvret. Il ne faut pas tomber dans ses piges, mais au contraire, grce largent, excuter les commandements et faire de bonnes actions, en tout temps et toute heure, et ne pas ressembler ceux dont il est crit (Ishaya 2:10): Je leur ai donn la fortune et ils en ont fait des idoles. Les Sages (Brachot 32a) comparent cela ce fils qui a faut parce quil avait reu beaucoup dor et dargent de son pre. Il faut consacrer sa fortune faire le bien, aider son prochain, obir aux commandements, suivre en tout lexemple dAvraham Avinou. Amen! Ainsi soit-il! Jai entendu une explication sympathique de la part du Grand Rabbin dAutriche, le Rabbin Reizberg. Il dit que lpreuve de quitte ton pays est lpreuve la plus probante et la plus difficile de toutes les preuves dAvraham, car toutes les autres taient ponctuelles, mais celle-l est une preuve permanente, celle de progresser toujours, de succs en succs, dans la Torah et la prire, cest dire dtre constamment occup servir D. Nous dsirons humblement ajouter encore quelques mots. A propos du verset (Vayikra 26:3): Si vous marchez dans Mes lois... [dans le sens de excutez], Rashi commente: Il ne suffit pas dexcuter les commandements, il faut aussi tudier la Torah. Dans ce verset nous voyons que la Torah est appele loi et pas commandement. En effet, ltude de la Torah saccompagne dpreuves difficiles. Le mauvais penchant dsire entraver cette tude, il trouble celui qui tudie par toutes sortes darguments dans le but de lui faire abandonner cette tude. Cest pourquoi D. ordonne: marchez dans Mes lois, pour nous enseigner que ltude de la Torah est une loi quil ne faut pas transgresser, mme si lon ne comprend pas le sens et la raison dtre de ce dcret, et tous les arguments mis en avant par le mauvais penchant pour empcher cette tude ne sont que des stratagmes. Ltude de la Torah est une loi qui a sa propre raison dtre, cest un dcret divin qui doit nous amener lobservance de tous les commandements, et ce faisant, vaincre le mauvais penchant. Cela nous permet dexpliquer pourquoi ltude de la Torah est appele loi, et pourquoi la Torah utilise lexpression marcher. Daprs le Ohr Hahayim, dans ses divers commentaires du verset Si vous marchez dans Mes lois, il ressort en bref: Faites tout ce que vous devez faire: mangez, buvez, parlez... faites tout ce que la nature exige, afin de pouvoir vous occuper de Torah et (ibid. verset 4): Mes lois (houkim) sont les rations de subsistance que Je dispense (le mot hok en Hbreu a le double sens de loi et ration), et si vous voulez recevoir votre part de nourriture, vous devez de mme obir Mes commandements. Il est crit: Si vous marchez dans Mes voies, et dans ce mme verset, si vous obissez Mes commandements, cest--dire autant en ce qui concerne la relation de lhomme envers D. quen ce qui concerne les relations des hommes entre eux. Lhomme parviendra facilement vaincre lpreuve de la richesse sil pratique ce qui est stipul dans le verset: Que chacun assiste son prochain et donne du courage son frre (Ishaya 41:6). Une telle victoire sur lpreuve permet datteindre les plus hauts degrs de perfection, jusqu tre compt parmi les proches de D. Cest le devoir sacr de tout homme de persvrer avec force dans ltude de la Torah, dans la peine et la sueur, tout en observant les commandements et en faisant de bonnes actions. Tel est sans doute le sens de la Mishna (Avot II:2): Il est beau de joindre ltude de la Torah (la loi religieuse qui gre la relation de lhomme D.) la bonne conduite dans le monde (la loi civile et sociale qui gre les relations des hommes entre eux) car lobservance de lune et de lautre, conjointement, empche de commettre des fautes. Si lhomme pratique les commandements qui lui incombent, alors il peut tre heureux et dans ce monde et dans lautre.

Parachat lekh lekha Quand le mauvais penchant croit en une rcompense

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Avraham fut mis lpreuve dix fois, et il triompha de toutes les preuves (Avot V:3, Zohar III 263b). La premire est celle de Lech Lecha, (quitte ton pays), et cette preuve est longuement relate dans la Torah. Ctait une preuve plus difficile que lpreuve dOur Kassdim, o Avraham fut jet dans la fournaise ardente (Brshit 35:19), mais dont la Torah ne fait aucune mention explicite. Lexpression Lech Lecha (va, va pour toi), est rpte. Sil ne suffit pas de dire Lech une seule fois, sans aucun doute cest parce quAvraham avait du mal se draciner, si bien que D. laida en lui promettant des enfants, la prosprit, et la renomme. Mais il nous faut mditer et comprendre lessence de cette preuve, et pour cela nous demander: 1. En quoi cette preuve est-elle tellement difficile pour Avraham? Qui nagirait pas comme il la fait, partir du moment o D. lui promet tant de faveurs et tant de bndictions? 2. De plus, qui est plus grand quAvraham, qui a toujours obi la volont de D.? Pourquoi faut-il tant de promesses pour le convaincre et pourquoi na-t-il pas excut tout de suite lordre de D. sans sappuyer sur Ses promesses et Ses bndictions? 3. Le Zohar (I 78a) crit que D. a montr Avraham que chaque pays tait soumis au gouvernement dun ange tutlaire, sauf la Terre Sainte, qui nest sous la domination daucun prpos du Ciel. Avraham dsirait donc savoir ce que cette terre avait de particulier et D. lui rpondit alors, que pour connatre cette terre, sa spcificit et sa supriorit, et pour pouvoir vrifier quelle dpendait directement de la souverainet de D., il devait sy rendre. Pourquoi ne part-il pas tout de suite, du fait que cela reprsente pour lui une preuve? 4. Et la question la plus difficile de toutes: pourquoi lpreuve dOur Kassdim nest-elle pas considre pour Avraham comme une grande preuve? Ne sest-il pas jet dans la fournaise ardente afin de sanctifier le Nom de D. (et la Torah ne sattarde pas sur cet pisode)? Est-ce parce quil sagissait de sanctifier le Nom de D. quil na pas ressenti cela comme une preuve? De mme, au moment o Rabbi Akiva fut mis mort par les Romains, ctait lheure de dire Kriat Shema. Tandis que sa chair tait lacre par des peignes de fer, il disait Shema Isral, marquant lacceptation du joug divin. Ses lves lui demandrent: Matre! Tu vas jusque-l? Il leur rpondit: Toute ma vie jtais pein par le verset: Tu aimeras lEternel ton D. de toute ton me - mme sIl te prend ton me. Je me demandais: quand aurai-je loccasion de raliser ce commandement? Maintenant jen ai loccasion et je ne le ferais pas?! Il prolongea le mot Echad, Un, jusqu ce que son me senvole sur le mot Un, laffirmation de lUnit de D. Une voix se fit entendre du Ciel et dit: Heureux Akiva, tu as rendu lme en prononant le mot Echad. Les anges demandrent D.: Telle est la Torah, et telle est sa rcompense? Cest Toi qui mets mort... (Thilim 17:14). D. leur rpondit: Ils font partie des vivants (ibid.). Et la voix du Ciel dit: Heureux tu es Rabbi Akiva, qui es destin la vie ternelle! Rabbi Akiva aussi tait prt donner sa vie pour sanctifier le Nom de D., comme Avraham, avec joie, dune faon peu commune, et pour sanctifier le Nom de D. il considrait ngligeable le fait dtre mis mort. Mais ses lves y ont vu une preuve, puisquils lui ont demand avec tonnement: Notre matre! Tu vas jusque-l? Il nous faut donc comprendre en quoi lpreuve de quitter son pays est considre pour Avraham comme plus difficile que lpreuve dOur Kassdim, et pourquoi le fait de sacrifier sa vie ne compte pas ses yeux? Cest une chose connue que plus un homme est vertueux et plus lamour de D. est profondment ancr en lui, plus son me est enflamme du dsir dtre proche de D. comme il est crit (Thilim 84:3): Mon me soupirait et languissait aprs les parvis du Seigneur... Si lon voulait tenter de sparer un tel homme de son Crateur et lamener trahir et renier D., il est certain quil prfrerait, et mme dsirerait mourir plutt que de vivre dtach de son Crateur. Il est difficile, mme pour le mauvais penchant, davoir une influence quelconque sur un homme aussi vertueux, attach D. par chaque fibre de son me, et que mme les souffrances ne parviennent pas faire cder, surtout pas aux derniers instants de sa vie. Par contre, le mauvais penchant a plus de pouvoir dans les situations o nous ne sommes pas obligs de sacrifier notre vie. Quil sagisse des relations envers le prochain ou envers D., de lexcution des commandements ou de ltude de la Torah, le mauvais penchant cherche, et parfois russit, avoir le dessus mme sur lhomme vertueux, comme il est crit (Kohlet 7:20): Il nest pas dhomme vertueux sur terre

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qui fasse le bien et ne faute pas. Dautant plus que les Sages ont dit (Souca 52a): Plus un homme est grand, plus son mauvais penchant est fort. Ceci, parce que le mauvais penchant a mille stratagmes pour dtourner lhomme vertueux et; cela va sans dire, lhomme simple. Mme les preuves faciles saccumulent et augmentent au fur et mesure que le temps passe, et deviennent finalement insurmontables, comme le disent les Sages (Souca 52b, Kidoushin 30b): Le mauvais penchant de lhomme prend le dessus chaque jour, rellement un peu plus chaque jour. En fin de compte, lhomme ne peut faire le bien ni corriger une dfaillance quelconque sans tre troubl dans ses efforts par le mauvais penchant qui cherche le dtourner de toute bonne action et lempcher de laccomplir. Mme lorsque lhomme se trouve (D. nous en prserve) confront une situation qui lui rappelle la mort (voir Brachot 5a), le mauvais penchant continue le provoquer et lui insuffler de mauvaises penses, cest un fait. Mais nous savons que la rcompense est la mesure de la peine (Avot V:26, Zohar III 278b) et plus on se donne de peine, plus la rcompense qui sensuit sera grande. A ce sujet jai lu un rcit merveilleux propos dun Tzadik. Un de ses opposants, qui contestait sa faon de servir D., lui rendit visite et lui demanda une somme norme pour le mariage dun de ses enfants. Le Tzadik nhsita pas un seul instant, ouvrit le tiroir de sa table et compta devant lui la somme requise. Lorsque le frre de ce Tzadik eut connaissance du fait, il se montra furieux. Il se rendit chez son frre et lui demanda, plein de reproches, pourquoi il avait donn cet homme une somme norme sans penser la situation de ses propres enfants qui eux aussi devaient se marier, et qui il ne restait plus rien, et pour comble, ce don avait t au bnfice de lun de ses opposants! Le Tzadik rpondit son frre: Sache que tu nes pas le premier me critiquer, tu as t prcd par quelquun qui ma tenu exactement le mme langage, mais je lai repouss. Qui est-il, celui qui est venu avant moi? demanda le frre avec grand tonnement. Le Tzadik rpondit: Celui qui est venu avant toi nest autre que le mauvais penchant. Nous voyons dans ce rcit merveilleux que le mauvais penchant nhsite pas un seul instant troubler mme les hommes pieux qui ne dsirent que ressembler leur Crateur. Les hommes pieux donnent leurs opposants ce dont ils ont besoin, sans compter, tout comme D. pourvoit aux besoins et la subsistance de tous, mme de ceux qui sopposent Lui et ne suivent pas Ses justes voies, sans sattendre des remerciements de leur part. Cest le mauvais penchant qui a tent dempcher ce Tzadik de faire don de cette somme importante, surtout lun de ses opposants, lui disant peut-tre: si tu veux rpandre des bienfaits, il vaut mieux le faire envers un pauvre de tes proches, arguant que les pauvres de ta ville ont la priorit sur les pauvres dune autre ville (Babba Metzya 71a, Tanhouma Mishpatim 15). Malgr cela, ce Tzadik a eu le mrite de rsister ces mauvais conseils, et il est possible que le mauvais penchant ait alors essay de le dissuader par dautres arguments, en lui disant: Il est certain que tu as lobligation de faire le bien, mais sache que tu en tireras un grand bnfice personnel, car cet opposant va devenir lun de tes plus grands adeptes, lui et toute sa famille, car il te sera reconnaissant toute sa vie de ta bont, et tu as intrt acheter son cur en lui faisant un tel don. Cest--dire que le mauvais penchant insuffle dans le cur de lhomme vertueux la pense errone que sa gnrosit na pour but que de recevoir en change un bnfice, et quil nagit pas de faon dsintresse. Mais le Tzadik na pas non plus prt loreille cet argument, et il a donn cette somme son opposant sans arrire-pense, de tout cur, et sans sattendre recevoir en retour un avantage quelconque. Mme sil devait continuer le contrer, le Tzadik naurait aucun grief contre lui. Le mauvais penchant prend les allures dun homme de bien qui encourage lobissance des commandements, tout en insufflant la pense errone que le but dune bonne action est dobtenir un certain avantage. Il faut viter ce genre de penses. Cela nous permet de rpondre la question que nous avons pose concernant les preuves dAvraham: en quoi quitter son pays reprsente-t-il une preuve tellement difficile? Cest que lorsque D. a ordonn Avraham de quitter son pays, sa terre natale et la maison de son pre, son mauvais penchant sest dress contre lui, arguant: Comment peux-tu quitter la maison de ton pre et transgresser le commandement de respecter ton pre et ta mre, comme il est crit (Shemot 20:12): Honore ton pre et ta mre, dautant plus que ce commandement quivaut tous les commandements de la Torah et des Sages (Kidoushin 28b, Vayikra Rabba 2:9). Et donc Avraham hsite. Dun ct, il doit quitter la maison de son pre, de lautre, il est oblig de lhonorer. Comment savons-nous quil hsita? Les Sages disent (Yalkout Shimoni Lech

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Lecha 12): Avraham craignait de partir en se disant: si je quitte, je vais causer une profanation du Nom de D. car les gens vont dire que jai abandonn mon vieux pre et que je suis parti... D. lui dit: Va, va, Je te dispense dhonorer ton pre et ta mre. Toi, tu es dispens de cette obligation, mais nul autre. On pourrait objecter (comme le font les commentateurs) : Comment D. peut-Il dispenser quelquun dobir un commandement et obliger quelquun dautre le faire? Le mme commandement et la mme Torah sadressent tout le monde, et si chacun doit honorer son pre et sa mre, Avraham aussi a cette obligation, comment peut-il alors transgresser ce commandement et de plus, mriter den retirer une bndiction? Et pourtant! La rponse se trouve dans le verset (Vayikra 19:3): Craignez, chacun, votre pre et votre mre et observez Mes Shabbatot. Les Sages demandent (Babba Metzya 32a): Quel est le lien entre ces deux commandements? Je tai command de craindre ton pre, mais si ton pre te demande de profaner le Shabbat, tu ne lui obiras pas. Il en est de mme pour tous les autres commandements. Sil en est ainsi, la Torah dispense Avraham du devoir dhonorer son pre car on nest pas oblig dhonorer des parents qui exigent de transgresser la Torah, cest pourquoi D. a dit Avraham: Je ten dispense. Etant donn que ton pre nobserve pas la Torah et les commandements, et quil est idoltre, tu as le droit de le quitter. Mais Je ne dispense pas les autres, et si les enfants se rvoltent contre leurs parents, Je compterai cela comme une transgression. Quoi quil en soit, Avraham dcida de quitter la maison de son pre, puisque telle tait la volont de D. Cest alors que le mauvais penchant lui souffla une ide fausse: en fait, tu obis au commandement de D. parce que tu en tireras un grand bnfice personnel et nombre de bndictions. Cest alors que commence vraiment lpreuve pour Avraham Avinou. Va-t-il triompher de toutes ces penses et quitter Haran uniquement parce que D. le lui commande, et non pas cause des bienfaits qui lui sont rservs par la suite, ou du niveau spirituel qui lui est assur sil quitte Haran? Mais Avraham ne sattarde pas aux arguments du mauvais penchant, comme il est crit (Brshit 12:4): Et Avram partit comme D. le lui avait ordonn. Prcisment parce que D. le lui a ordonn et non pas pour obtenir un profit quelconque. Il est crit (ibid. 12:9): Et Avram partit, dirigeant ses voyages vers le sud. Les Sages expliquent (Brshit Rabba 39, Rashi ad. loc.): Lexpression il partit, dirigeant ses voyages... indique des tapes, sarrtant ici un mois ou plus, puis partant de-l et plantant sa tente ailleurs. Tout cela afin de montrer quil obissait au commandement de D. sans penser la rcompense qui lui tait destine (car il obit aussi D. dans le fait mme de partir, de voyager, ce qui ne va pas sans peine), tout comme le Tzadik qui a donn sa fortune sans couter les conseils du mauvais penchant, afin de ne pas dnaturer le sens du commandement. Ne soyez pas comme des serviteurs qui sattendent un salaire Cela explique clairement ce qui est arriv Aher, dont les Sages disent (Kidoushin 39a, Houlin 142a): Pourquoi est-il devenu athe? Parce quil a vu une fois un homme dire son fils: va et apporte-moi les oisillons qui sont dans le nid sur le toit. En redescendant, ce fils est tomb de lchelle et il est mort. Aher a demand: Nest-il pas crit (Dvarim 22:7): Tu chasseras la mre et tu prendras les oisillons afin dtre heureux et de prolonger tes jours? O donc est son bonheur et o est sa longue vie? Il ne savait pas que Rabbi Yaakov, fils de la sur de Aher, avait expliqu que lexpression afin dtre heureux sapplique au monde qui nest que bonheur, et afin de prolonger tes jours sapplique au monde ternel. Si bien que Rabbi Yossef dit de lui (Houlin 142a): Si Aher avait compris le verset selon linterprtation de Rabbi Yaakov, il nen serait pas venu commettre une si grave erreur. Ce rcit est trs tonnant et demande tre expliqu et approfondi: 1. Pourquoi cet homme est-il mort justement au moment o il ralisait le commandement de chasser la mre du nid? Mme si de ce fait sa vie en ce monde na pas t prolonge, pourquoi doit-elle tre raccourcie? 2. Comment se fait-il quAher nait pas connu linterprtation de Rabbi Yaakov: afin dtre heureux dans le monde qui nest que bonheur... car Aher tait rellement un grand rudit, comme le Talmud en tmoigne plusieurs endroits (Voir Tossafot Haguiga 15a)? Comment a-t-il pu devenir athe? Cest que le mauvais penchant poursuit tout le monde, y compris lhomme vertueux, et chacun peut en arriver commettre lerreur daccomplir un commandement uniquement pour recevoir la rcompense promise. Une telle pense est inspire par le Satan. Il faut savoir que lon pratique les commandements

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uniquement pour faire la volont de D. et non pour recevoir une rcompense, comme le disent les Sages (Avot I:3, Avoda Zara 19a): Ne soyez pas comme des serviteurs qui servent leur matre afin de recevoir une rcompense... Mme si D. promet une rcompense, il ne faut pas compter dessus, mais au contraire, craindre quune faute quelconque nous prive de cette rcompense, comme Yaakov, qui dit (Brachot 4a, Shabbat 32a, Bamidbar Rabba 19:32): Je crains davoir commis une faute quelconque qui me livre entre les mains dEssav. Nous pouvons appuyer cette thse sur le verset (Dvarim 14:22): Tu prlveras la dme... que les Sages expliquent (Shabbat 119a, Taanith 9a, Tanhouma Reh 18): Prlve la dme afin de tenrichir, cest-dire: en prlevant la dme de tes rcoltes, tu accrotras ta fortune. Nous constatons que beaucoup de gens riches distribuent de grosses sommes dargent des bonnes uvres, et sappauvrissent malgr tout. Et donc, la question se pose delle-mme: O donc se ralise la promesse des Sages: Prlve la dme afin de tenrichir? Ce nest pas une chose tellement vidente, car D. qui examine le fond de nos penses et de nos curs, sait trs bien pourquoi un tel homme ne sest pas enrichi. Il est possible aussi quau lieu dargent, un tel homme ait reu la longvit, cest--dire un trsor de jours, comme il est crit (Mishley 21: 21): Celui qui cherche faire la justice et la bont trouvera la vie, la justice et lhonneur, il sera riche en jours, comme il est dit (ibid. 3:16): A droite, elle donne la longvit, gauche la richesse et lhonneur. Il se peut aussi que quelque bienfait ait annul un dcret qui planait sur ses enfants, telle la mort, comme il est crit (ibid. 10:2, 11:4): Un acte juste sauve de la mort. Et donc, il ne faut pas sarrter la rcompense prvue la suite de ce commandement, car les choses caches appartiennent lEternel notre D. (Dvarim 29:28). Il faut obir aux commandements sans penser la rcompense, mme si le mauvais penchant persuade lhomme dobir uniquement pour recevoir une rcompense. La rcompense nest pas accorde en ce monde, mais seulement dans le monde Venir, comme il est dit: il ny a pas de rcompense en ce monde pour ceux qui obissent aux commandements (Kidoushin 39b, Houlin 142a). Cest dans le monde Venir, dans la vie ternelle, que la rcompense des actes accomplis en ce monde est acquise. Mais selon largument du mauvais penchant, la rcompense est assure mme si lon nagit pas de faon dsintresse. A lcouter, on finirait mme par commettre lidoltrie car aujourdhui il dit: fais ceci, demain il dit: fais cela, jusqu ce quen fin de compte il dise: va adorer des idoles... (Shabbat 108b, Avot DRabbi Nathan 3:2). Tout commence lorsquil nous conseille dagir selon la volont de D. mais avec une arrire-pense, celle de la rcompense. Si lhomme agit dans lespoir dune rcompense comme le lui conseille le mauvais penchant, celui-ci ne le lche plus. Le lendemain, il viendra lui dire: Hier tu as excut tel commandement et tu nen as pas t rcompens, tu as prlev la dme et tu ne tes pas enrichi. Au contraire, tu tes appauvri! Pourquoi obir aux commandements? Jusqu ce quen fin de compte, il lui dise: va adorer des idoles, et cela bien que, la veille encore, le mauvais penchant lui ait conseill dobir aux commandements. Il faut tout de mme se demander pourquoi cet homme est mort, justement lorsquil est mont sur lchelle pour prendre les oisillons, comme son pre le lui avait demand? Il est mont sur lchelle signifie allgoriquement quil tait parvenu au plus haut degr dlvation possible. Il avait perfectionn son me sous tous ses aspects, et il ne lui manquait que lexcution du commandement de renvoyer la mre du nid pour tre parfait, cest pourquoi en le ralisant, il a atteint la perfection de sa vie en ce monde et en redescendant de lchelle, il est tomb et il est mort. Aher interprtait littralement le verset: afin dtre heureux et de prolonger tes jours, comme si la rcompense tait donne en ce monde. Il ignorait la vraie interprtation donne par Rabbi Yaakov: afin dtre heureux dans un monde qui nest que bonheur, et afin de prolonger tes jours dans le monde ternel. Il a cout son mauvais penchant qui lui prchait des ides apparemment vraies mais qui, en fin de compte, se rvlent fausses. Nous pouvons dire de faon plus approfondie quAher na pas compris que les versets sont parfois des allusions qui demandent tre expliques. Bien quil ait jusque-l obi beaucoup de commandements, il les avait toujours accomplis dans lintention de recevoir une rcompense. Le mauvais penchant la induit en erreur, et il na pas tenu compte du fait que cet homme [qui est tomb de lchelle] tait peut-tre parvenu la perfection de faon arriver vers le monde qui nest que bonheur. Il sest laiss induire en erreur, au point de devenir athe.

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En quittant Haran pour Eretz Isral, Avraham na fait qucouter la voix de D. qui rsonnait ses oreilles; il na pas cout les insinuations du mauvais penchant, et cest pourquoi il a russi. Cest une leon qui doit guider chacun de nous dans la vie. Celui qui veut connatre la vrit, doit savoir reconnatre clairement la voix de D. et lui obir, et repousser les conseils du mauvais penchant. Car seule la voix de D. est une voix ternelle. Il est crit dans la Torah (Dvarim 4:30, 30:2): Et tu reviendras lEternel ton D. et tu obiras Sa voix... et encore (ibid. 27:10): Tu obiras la voix de lEternel et aussi : Lorsque tu reviendras lEternel, cest--dire: tu reviendras D. de toi-mme, de ta propre initiative, tu ncouteras que Sa voix. Tu ne pourras pas revenir D. si tu coutes des mauvais conseils... Et donc il faut prier sans cesse et demander D. de nous diriger dans le bon chemin, et de veiller sur nous afin que nous nobissions qu Sa voix, la voix de D., et alors grande est la rcompense en ce monde et dans lautre.

De limportance de la pratique des commandements positifs


Il est dit dans le Midrash (Brshit Rabba 55:8): Rabbi Lvi Bar Hitta remarque: Lexpression Lech Lecha est utilise deux fois dans la Torah et nous ne savons pas laquelle comporte le plus damour, la premire, quitte ton pays (Brshit 12:1-2), ou la deuxime, va vers la terre de Moriah (plus loin 22: 2). Mais tant donn quil est dit vers la terre de Moriah, nous comprenons que la deuxime comporte plus damour que la premire. Ce Midrash demande tre expliqu: 1. Quest-ce qui incite le Midrash comparer ces deux preuves, au point que nous ne pourrions pas savoir laquelle comporte plus damour, si ce ntait crit explicitement? De plus, quelle est la rponse du Midrash? En quoi le mot Moriah indique-t-il un amour plus grand? 2. Il faut aussi comprendre pourquoi D. devait dire Avraham de quitter son pays pour son bien et son bnfice propre, car sans aucun doute Avraham aurait t heureux de partir mme sans une telle promesse, uniquement pour obir la volont de D.! Avraham pensait-il un seul instant que D. avait lintention de lui causer du tort, au point quil ait t ncessaire de lui dire pour ton bien et ton bnfice? Pensait-il que D. lui ordonnait de partir sans raison? 3. Si effectivement D. lui rvle quil quitte son pays pour son bien, est-il possible de qualifier ce commandement dpreuve? 4. Mme si quitter son pays et sa famille constitue une dure preuve, de toute faon Avraham tait dj mari, et tel est le sort de lhomme. La Torah le dit: lhomme quittera son pre et sa mre et sattachera sa femme (Brshit 2:24). Il tait donc dj dtach de sa famille. De plus, en ce qui concerne Avraham, vu les circonstances, son lien avec sa famille ntait pas tellement fort, tant donn que sa famille et son entourage taient idoltres. Nous allons expliquer tous ces points, un un. Lessentiel de lpreuve dAvraham ne consistait pas dans le fait de quitter effectivement sa famille et son lieu dhabitation, en rompant les liens naturels quil avait avec eux mais plutt, de rompre les liens spirituels quil avait, comme le disent les Sages (Brshit Rabba 39:14) propos du verset les mes quils ont faites Haran (Brshit 12:5): Avraham convertissait les hommes et Sarah les femmes. Le sens de lpreuve de quitter son pays est expliqu par les activits dAvraham Haran. L, il avait entrepris de convertir les gens et de les rapprocher de D., l il commena lui-mme servir D. en extirpant lidoltrie de sa famille et de son pays, l son influence tait norme. Cest l quil fut sauv de la fournaise (Brshit Rabba 38:13), ce qui le fit connatre dans tout le pays, au point quil fut nomm prince et choisi comme dirigeant (Bamidbar Rabba 15:14). Tout le monde savait que ce quil disait tait vrai (Brshit Rabba 42:7) et cela lui permettait daccomplir des merveilles. Et puis soudain, il reoit un ordre divin: Quitte ton pays, ta famille et mets toi en route vers un pays tranger, vers la terre que Je tindiquerai, au point quil semble que lessentiel est de quitter son pays et son lieu dhabitation, sans plus. Avraham aurait pu, en son cur, se poser des questions et hsiter: quadviendra-t-il de mes entreprises? Par ailleurs, que faire de lordre divin? Est-il ncessaire daller dans un autre pays, puisque cest partout pareil (Kidoushin 27b). Ce quil va faire l-bas, il le fait dj ici, et si lessentiel est de proclamer la souverainet de D. dans le monde, en quoi le lieu importe-t-il, dautant que, dans son nouveau pays, il devra

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tout recommencer depuis le dbut? Ce cas est comparable celui dun rabbin qui dirige une importante communaut juive sur laquelle il exerce une grande influence, et qui soudain, au comble de sa russite, on vient annoncer: Quitte ton poste et va ailleurs... Mme si on lui promettait ailleurs de grands avantages, la fortune et la renomme, ce serait une chose trs difficile, une dure preuve. Cest justement en cela que la chose est tonnante, en ce qui concerne Avraham. Lorsquil arrive en terre de Canaan, nous ne savons pas sil y acquit des adeptes. Jusque-l, Avraham parcourait le pays et rassemblait le peuple de ville en ville et de contre en contre, jusqu ce quil arrive au pays de Canaan... (Halachot Akoum I:3). Au pays de Canaan, Avraham apporta des sacrifices, fit de bonnes actions, pria en faveur des autres, et mme pratiqua la circoncision... faits qui montrent quil slevait sans cesse. Cependant tout cela ne concernait que lui-mme, et nous ne savons pas sil fit quoi que ce soit pour convertir les autres! Cela lui fut mme reproch par les Sages (Ndarim 32a): Pourquoi Avraham fut-il puni, et ses enfants devinrentils esclaves en Egypte? pour navoir pas pris chez lui les otages, lorsque Avimelech lui dit (Brshit 14: 21): Donne-moi les gens et prends pour toi les biens. Rabbeinou Nissim crit (ad. loc.): Avraham les a remis Avimelech. Sil les avait retenus auprs de lui, il les aurait convertis. Cest donc quau pays de Canaan il ne cherchait pas rassembler les gens dans la foi en D. Rappelons, si vous le voulez bien, la question bien connue concernant les gens convertis par Avraham et dont nous nentendons plus parler par la suite. Que sont-ils devenus et quel fut leur sort? Nous savons quil y a deux faons de servir D. Lune en agissant positivement (les commandements positifs), et lautre en nagissant pas (les interdits, les commandements ngatifs). Ne pas agir consiste viter et sloigner de tout ce que la Torah interdit, de tout ce qui est mauvais et honteux, comme le mensonge, la tromperie, attitudes au plus haut point dtestables et dont il faut sloigner tout prix. Il est dit ce propos (Kidoushin 39a): Celui qui vite de commettre une transgression reoit une rmunration gale celle dune bonne action. Aux actes positifs, il faut ajouter les interdits, en mettant un accent particulier sur la pratique assidue des commandements positifs de la Torah. Ces deux conduites sont indiques succinctement dans le verset (Thilim 34:15): Evite le mal et fais le bien. Bien que la voie ngative - viter de commettre des transgressions - soit certainement leve et difficile car il faut draciner les ronces et arracher les orties, elle ne conduira pas une lvation effective et permanente dans le service de D. Ce nest pas le cas pour celui qui cherche, en tout temps et toute heure, faire tel ou tel acte qui lui est command. Celui-l slve de jour en jour par une pratique assidue. Se garder de transgresser les interdits empche lhomme de tomber sous lemprise du mal, mais cela ne suffit pas pour lui viter ce risque. Par contre, celui qui obit aux commandements positifs de la Torah, est hors datteinte de lemprise du mal, dautant plus que la meilleure dfense cest lattaque, ceci est bien connu. Et donc, en pratiquant les commandements positifs, on attaque le mal de front et on lloigne de nous. Nous pouvons expliquer dans les deux sens le verset (Thilim 119:105): Ta parole est un flambeau qui claire mes pas, elle est une lumire qui rayonne sur mon chemin. Les interdits sont comme un flambeau qui claire mes pas, afin que je ne trbuche pas et que je ne tombe pas, ils me permettent de garder ma place et de veiller ma position. Par contre, les devoirs sont une lumire qui claire ma route, qui me permettent de progresser afin que je ne reste pas sur place. Les Sages expliquent le verset dans ce sens: Les Justes sont semblables cet homme qui marche en chemin, avec une lumire pour clairer ses pas: il rencontre une pierre, il lvite, il rencontre un foss, il le contourne. Cest ce que dit le roi David: jtais sur le point de profaner le Shabbat, la Torah ma clair... (Yalkout Shimoni, Thilim 878). Le flambeau sert viter les pierres et les fosss, viter ce qui est mal et chapper au mauvais penchant qui sappelle pierre (Souca 52a). La lumire est la bonne action, la lumire de la Torah et des commandements. Telle est lducation que lhomme se donne lui-mme et donne ses enfants. Etre duqu dans ce sens et habitu viter de commettre des transgressions, ne suffit pas en soi laisser une impression profonde dans lme, mais une ducation qui met laccent sur la pratique des commandements positifs, surtout sils sont pratiqus avec joie et enthousiasme, ancre dans lme une habitude qui pntre tous les domaines de la vie et laisse une trace ineffaable. Il est crit (Mishley 6:23): Le commandement est un flambeau et la Torah une lumire comme le disent les Sages (Sotah 21a, Yalkout Shimoni, Mishley 938): le flambeau se rapporte la mise en garde, aux interdits, comme nous lavons dit.

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Cela explique ce que sont devenus tous ceux quAvraham avait convertis Haran. Ils nont pas transmis lenseignement leurs enfants, tant donn quAvraham insistait particulirement sur la ncessit de servir D. en vitant de fauter. Avraham les avait convaincus et ils staient rendus lvidence quil est stupide et mme dtestable de se prosterner devant des idoles fabriques par lhomme (voir Rambam, Halachot Akoum I:3). Lorsquils en furent convaincus, ils acceptrent la souverainet de D. mais du fait quils nexprimaient pas leur amour de D. par des actes positifs, cela ne fit aucune impression sur leur me, et par consquent ce quils ont transmis leurs enfants na pas subsist. Toutefois, Avraham a russi transmettre la pratique des commandements positifs ses enfants et sa famille, comme il est crit dans la Torah (Brshit 18:19): Si Je lai distingu, cest pour quil prescrive ses enfants et sa famille aprs lui, dobserver la voie de lEternel et de pratiquer la vertu et la justice. A prsent, nous pouvons comprendre quen arrivant en terre de Canaan, Avraham se consacra justement de plus en plus la pratique des commandements positifs. Lech Lecha - quitte ton pays pour ton bien comme lordre de Lech Lecha prononc au moment du sacrifice dYitshak, est pour ton bien et ton propre essor spirituel. Tant quil tait Haran, Avraham sappelait Avram, et partir du moment o il arriva en Eretz Isral, juste avant la circoncision, il fut nomm Avraham, dont la valeur numrique est deux cent quarante-huit, le nombre des commandements positifs de la Torah (Ndarim 32a), car dornavant il sert D. par des actes positifs. Nous sommes maintenant en mesure de rpondre la question pose en tte de ce chapitre. Quel est le rapport entre lordre Lech Lecha, quitte ton pays, et lordre Lech Lecha intim avant le sacrifice dYitshak? De mme que lesprit humain ne peut pas saisir quel bien et quel bnfice sont cachs dans le fait de prsenter son fils sur lautel, de mme lesprit humain ne peut pas saisir quel bien et quel profit sont cachs dans le fait de quitter son pays, un lieu o jusque-l nont t nenregistres que des russites. Cest ce que dit le Midrash: nous ne savons pas laquelle comporte le plus damour, tant donn que les deux occasions ont un mme fondement: servir D. simplement, sans poser de questions et sans hsiter. Et le Midrash rpond: Du fait quil est crit: Va au pays de Moriah, cela montre que la seconde fois comporte plus damour. Bien que les deux vnements soient des preuves difficiles, elles sont diffrentes. Quitter son pays et sa famille exprime laspect des commandements ngatifs, tandis que prsenter son fils sur lautel cest servir D. par un acte positif, et D. prfre la mise en pratique effective. Cela est exprim par le fait quil est crit le pays de Moriah. Moriah vient du mot moreh drech, celui qui indique le chemin, selon linterprtation de lun des Sages (Taanith 16a): Le Mont Moriah, do Isral reoit lenseignement, Oraha. Et cest l quIsral sert D. en pratique. Et les Sages disent encore (Brachot 6a) propos du verset: Et tous les peuples verront que tu portes le Nom de D. et ils te craindront (Dvarim 28:10). Cela se rfre aux Tphilines de la tte. Cest--dire que par la pratique des commandements positifs, le Nom de D. est sur nous, et nous parvenons faire ce qui est bon et ce qui est bon cest la Torah (Brachot 5a, Avoda Zara 19b), et ce que la Torah nous ordonne nous rend meilleurs (Yroushalmi Haguiga 1:7) et encore Isral reoit lenseignement de la Torah et les peuples du monde nous craignent (mora) - tous ces sens sont compris dans le mot Moriah. Cest pourquoi cette preuve, qui concerne la mise en pratique effective, est plus mritoire aux yeux de D. A propos de lexpression Shamor vezachor, Souviens-toi et observe le jour du Shabbat, les Sages ont dit (Rosh HaShana 27a): Souviens-toi et observe, fut dit dans un mme souffle, car sans doute une stricte observance des interdits du Shabbat est indispensable la prservation du Shabbat, comme il est crit (Ishaya 56:2): Heureux celui qui observe le Shabbat et ne le profane pas et qui se garde de toute action mauvaise. Une grande rcompense est promise celui qui observe le Shabbat, car la suite du verset il est crit (ibid. 4-5): LEternel parla ainsi: aux eunuques qui observent Mes Shabbatot... Je donnerai dans Ma maison et dans Mes murs un mmorial et une renomme prfrable des fils et des filles. Mais pour mriter la saintet et lillumination du Shabbat, il faut en pratiquer les commandements positifs qui sont exprims dans le mot Zahor. Car D. prfre de loin la pratique des commandements positifs.

Lattrait des richesses, un des empchements servir D.


Ds son trs jeune ge, Avraham, ce gant, a commenc rflchir... il navait ni matre ni personne pour lui enseigner le savoir, car il vivait Our Kassdim parmi les idoltres... Lorsquil parvint la connaissance

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vritable... il exposa au peuple son erreur, il brisa ses idoles, et il commena proclamer publiquement quil ne convenait pas de servir des idoles mais de servir D., Crateur du monde, et ne se prosterner que devant Lui... Il parcourait le pays et rassemblait les gens de ville en ville, et de contre en contre, jusqu son arrive en terre de Canaan o il proclama le Nom de D. comme il est crit (Brshit 21:33): Avraham y proclama le Nom de D. Matre du monde, et des milliers de gens se rassemblaient autour de lui. Il ancra dans leur cur le fondement des fondements qui est la vraie connaissance de D., crit le Rambam (Halachot Akoum I:3). Le Raavad discute cette loi du Rambam (ad. loc.): Je mtonne des propos du Rav, car cette poquel vivaient Shem et Evr. Comment est-il possible de penser quils ne protestaient pas, eux aussi, contre lidoltrie? Et il poursuit: Ils protestaient contre lidoltrie, mais ils nont pas bris les idoles, comme le fit Avraham. Cest effectivement une grande difficult, car Shem, le fils de Noah tait aussi un grand sage et Yaakov lui-mme tudia dans sa Yshiva, comme il est crit (Brshit 25:27): Et Yaakov est un homme droit, assis dans les tentes, dans les tentes de Shem et Evr (Brshit Rabba 63:15). Ce lieu dtude tait ouvert tous, comment peut-on donc dire que seul Avraham enseignait la connaissance de D. ses contemporains? Le Migdal Oz (ad. loc.), ainsi que Rabbeinou Shem Tov, fils de Rabbi Avraham Bar Gaon le Spharade, expliquent la diffrence entre Shem et Evr, et Avraham. Shem et Evr, effectivement, protestaient contre lidoltrie de leurs proches et leur enseignaient la vraie foi dans leurs maisons dtude mais ils nont pas risqu leur vie pour sanctifier le Nom de D. comme Avraham qui prenait des risques et se mettait en danger en brisant publiquement les idoles, en convertissant les masses et en les amenant la connaissance de D., comme il est dit (Brshit Rabba 39:21, Shir HaShirim Rabba 1:22): Avraham convertissait les hommes et Sarah les femmes. Ctait une entreprise trs courageuse, et ce nest pas sans raison quil sappelle Avraham HaYvri, lHbreu, car il se trouvait dun ct du monde, et tous les autres se trouvaient de lautre ct (Brshit Rabba 42:13, Pessikta Rabba 33). Il allait vers les gens et amenait ceux qui taient dans lerreur la connaissance du Crateur, et leur apprenait Laimer. Jusquici nous navons mentionn que trs peu de choses concernant la qute dAvraham. Nombre de questions se posent, que nous tenterons dlucider: 1. Les commentateurs demandent: comment il se fait quAvraham soit justement celui qui a dit Loth: Spare-toi de moi, si tu vas gauche jirai droite, et si tu vas droite, jirai gauche (Brshit 13:9)? Autrement dit: je ne veux pas de ta compagnie, alors que par ailleurs il a risqu sa vie pour sauver Loth son neveu dans la guerre contre les cinq rois, comme il est crit (ibid. 14:14): Et Avraham apprit que son neveu tait captif, et il a arm ses gens... (voir Rashi, ibid. 13:9). Comment donc a-t-il pu repousser Loth alors quil runissait les masses autour de lui pour servir D.? 2. Elizer, le serviteur dAvraham alla Haran chercher une femme pour Yitshak. Il sarrta prs dun puits, et l tous les signes quil stait donns pour reconnatre la femme digne de son matre se rvlrent. Il vit aussi que les eaux du puits montent delles-mmes vers Rivka (Brshit Rabba 60:5). Rivka remplit les cruches, elle lui donna boire, et abreuva aussi les chameaux (Brshit 24:18-20). Elizer comprit alors que D. avait dirig ses pas et il remit Rivka un anneau dor et deux bracelets (ibid. 24:22). La jeune fille courut raconter sa mre et sa famille tout ce qui tait arriv (ibid. 24:28), elle leur fit savoir que le serviteur dAvraham tait arriv et lui avait donn des bijoux en or. Aprs cela, la Torah nous raconte que Rivka a un frre du nom de Laban. Laban sort en courant vers le serviteur qui se trouve auprs du puits (ibid. 24:29). Pourquoi court-il si vite? demandent nos Sages. Et ils rpondent: Lorsquil vit lanneau en or (ibid. 30) il se dit que cet homme tait riche, et il convoita sa fortune (Yalkout Brshit 109, Rashi ad. loc.). Il voulait le dpossder, ou le tuer pour prendre tous ses biens. Et alors, il est crit (ibid. 30): Il sapprocha de lhomme qui se tenait ct des chameaux, auprs du puits. Pourquoi la Torah a-t-elle besoin dajouter ct des chameaux? Les Sages expliquent (Yalkout ibid. 109) quElizer a prononc le Nom de D. et sest lev dans lair avec les chameaux. Voyant quElizer tait un homme exceptionnel, Laban sest rsign et lui a dit (ibid. 24:31): Sois le bienvenu, bni de D., jai prpar la maison et un endroit pour les chameaux. Quel est le sens de jai prpar la maison (littralement dans le texte: Jai vid la maison)? Les Sages expliquent (Brshit Rabba 60:7, Iguereth Brshit 16): Jen ai retir toutes les idoles.

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De deux choses lune: ou bien Laban vide sa maison des idoles afin daccueillir Elizer, ou bien il sort en courant dans lintention de voler sa fortune? Comment rendre compatibles ces deux intentions contradictoires? Car sil vide sa maison pour recevoir Elizer, pourquoi court-il afin de voler ses biens? 3. Il faut comprendre la conduite de Laban. Nous constatons quil avait une certaine foi en D. puisque lorsque Rivka part avec Elizer, il lui dit (Brshit 24:60): Notre sur! Puisses-tu devenir des milliers de myriades! ce que Rashi explique ainsi: Nous souhaitons que ta descendance vienne de cet homme et pas dun autre (Voir Brshit Rabba 60:13, Yalkout Brshit 109). Sil croit aux bndictions du Ciel, pourquoi est-il idoltre? Dautre part, il a aussi des traits de caractre mprisables, au point que la Torah tmoigne de lui (Dvarim 26:5): LAramen qui voulait anantir mon pre... et il est dit aussi quil voulait tuer Elizer en lempoisonnant (Brshit Rabba 60:12, Yalkout 109). Est-ce dire que Laban tait plus hassable que Essav qui voulait tuer Yaakov? Pour rpondre ces questions, il faut comprendre que le sentiment qui dtourne le plus du service de D. et empche de surmonter les preuves, est la cupidit. Nous voyons, propos des Enfants dIsral, que la faute du veau dor fut cause par largent et lor que D. leur donna en abondance dans le butin reu en Egypte et la Mer des Joncs (Brachot 32a), comme il est crit (Osha 2:10): Je lui ai donn de largent et de lor en abondance, et il en a fait des idoles. Ce nest pas sans raison que lhomme prie D.: Ne me donne ni la pauvret ni la richesse... (Mishley 30:8). Mais lpreuve de la richesse est plus pnible que lpreuve de la pauvret. Jai dj soulign que lorsque D. a dit Avraham de quitter Haran, ctait pour lui une dure preuve, lpreuve de la richesse, puisque D. lui avait promis de lenrichir, comme le disent les Sages (Bamidbar Rabba 11:4). Avraham aurait pu ne pas triompher de cette preuve et risquait dtre dtourn du service de D. Cest le cas lorsque quelquun se juge vertueux et croit craindre D. alors quen fait, il aime accumuler les richesses pour les jouissances quelles lui procurent. Il faut apprendre avoir plus de considration pour ses biens que pour son propre corps (Sotah 12a, Houlin 71a), non pas pour jouir de ses richesses, D. nous en prserve, mais pour les utiliser pour pratiquer les commandements et faire de bonnes actions. Rabbeinou HaKadosh nous sert dexemple. Il tait incomparablement riche, mais il nutilisa pas sa fortune pour lui-mme. Avant de mourir il leva les deux mains au ciel et attesta que mme mon petit doigt na pas joui des biens de ce monde (Ktoubot 104a). Les Sages ajoutent (Brachot 57b, Avoda Zara 11a) propos du verset: Tu portes deux peuples dans ton ventre (Brshit 25:23), il sagit de Rabbi [Rabbeinou HaKadosh] et de Antoninus qui avaient sur leur table, t comme hiver, des radis et du raifort. Rabbi se contentait de peu: Il na pas joui des biens de ce monde, mais nombreux taient les gens qui mangeaient sa table (voir Tossafot, Avoda Zara 11a). Pour lui-mme, Rabbi se suffisait de peu, mais pas pour les autres. De mme (Yoma 35b) les Sages disent de Rabbi Elazar ben Harsoum quil tait trs riche. Il avait reu de son pre en hritage mille villes sur les continents, et mille bateaux sur les mers. Et malgr sa grande richesse, il nemportait pour chaque jour de voyage quune outre de farine quil portait sur le dos, et il allait de ville en ville, et de contre en contre, afin dtudier la Torah. Et les Sages disent aussi propos dElizer, le serviteur de Avraham, quil tait riche, puisquil est dit de lui (Brshit 24:2): celui qui gouvernait tous les biens [dAvraham]; sa richesse, malgr tout, ne la pas empch dtudier la Torah. Il ressort de ce que nous avons dit que si lon ne rsiste pas lpreuve de la richesse, on risque den venir se croire vertueux. Il faut rsister lpreuve de la richesse et de largent, comme il est dit (Dvarim 6:5): Tu aimeras lEternel ton D. de tout ton cur, de toute ton me et de toutes tes forces. Quel est le sens du mot modecha, de toutes tes forces? Avec tout le pouvoir que te confre ton argent (Brachot 54a). Il est impossible daimer la fois D. et largent. Cest une grande preuve pour chaque homme riche qui craint D. Celui qui ne sattache pas la Torah, qui ne soutient pas ceux qui ltudient, et qui ne distribue pas ses biens aux ncessiteux, na pas surmont lpreuve de largent, et mme sil distribue ses biens, mais contre-cur, il perd tout mrite, car il ne sest pas dtach de lamour des biens. Daprs les livres dthique, lorsque nous donnons aux pauvres, nous ne devons pas le faire comme pour nous dbarasser dune obligation, mais en ressentant dans le cur que cest un devoir damour, dans le sens o il est dit: tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Vayikra 19:18). Nous devons ressentir ce qui manque aux autres avec la mme acuit que nous ressentons ce qui nous manque. Cest l une grande qualit.

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Pahad David Largent dtourne de la vie spirituelle

Ceci dit, revenons notre premier sujet, le dsaccord entre Avraham et Loth son neveu. Nous savons que Loth a appris dAvraham accueillir des htes (Brshit Rabba 50:8, Pirkey DRabbi Elizer 25), au point que nous le voyons se mettre en danger pour ses invits lorsquil soppose aux gens de Sodome qui dsirent tuer Loth et capturer ses htes, (Brshit 19:4-9). Il a transmis cette noble qualit sa famille, car il est dit dune de ses filles, quelle donna du pain aux pauvres, et que les gens de Sodome lont brle pour ce crime (Sefer HaYashar 14, Yad Yossef, page 21). Ce Midrash se rfre au verset (Brshit 18: 20): Le cri de Sodome et Gomorrhe est grand, la perversit est excessive. Mais par ailleurs, Loth tait tellement attach ses biens quil tardait sortir de la ville pour pouvoir sauver ses richesses (Brshit Rabba 50:17, Rashi Brshit 19:16), tandis que les anges le pressaient de sauver sa vie (ibid. 19:17): Quil te suffise de sauver ta vie et la vie des tiens, ne tarrte pas de largent! Lamour de largent dominait Loth. Il est crit (ibid. 13:7): Il y eut une dispute entre les bergers du troupeau dAvram et les bergers du troupeau de Loth. Quel tait le sujet de cette dispute? Les chameaux dAvraham ne broutaient pas dans les champs des autres, tandis que les troupeaux de Loth se nourrissaient par vol (Brshit Rabba 41:5, Rashi ad. loc.). Bien que Loth ait aid les ncessiteux et fait de bonnes actions, la cupidit et mme la tendance au vol le dominaient. Les Sages lincluent dans la maldiction: que le nom des mchants pourrisse (Mishley 10:7) pour stre spar dAvraham et avoir plant ses tentes jusqu Sodome (Brshit 13:12), un lieu dont il est dit: Les gens de Sodome taient mchants et pervers, ce qui ne la pas empch dhabiter parmi eux (Yoma 38b), car comme eux, il avait une tendance au vol, et de plus, il est dit (Souca 56b): Malheur au mchant et malheur son voisin. La cupidit le dominait. Comme nous le savons, D. hait les voleurs, comme il est crit (Thilim 11:5): Le mchant et celui qui aime la violence, Il les hait de toute son me et larrt de mort de la gnration du dluge ne fut scell que lorsquelle commit des vols (Sanhdrin 108a). Et donc Avraham dit Loth: Spare-toi de moi, je te prie... (Brshit 13:9), car il ny a pas lieu de donner aux pauvres de largent vol, ce serait obir un commandement par la transgression dun autre (Souca 30a) et cest le Satan qui pousse voler, piller, et ensuite donner cet argent aux pauvres. Avraham dit Loth: sil test difficile de surmonter ton amour de largent au point de voler les autres, nous ne pouvons pas servir D. ensemble. Mon argent nest pas comme le tien, le mien est la proprit de tous et prt subvenir aux besoins du ncessiteux, sans priver personne. Par consquent, spare-toi de moi, je te prie. Il mest difficile de te le demander, mais je te prie de te sparer de moi, car jai enseign tout le monde lhonntet. Il est impossible de craindre D. et tre en mme temps un voleur rempli de lamour du gain afin de jouir des plaisirs quil offre. Cela mne voler afin daccumuler davantage de richesses, sans connatre de limites. Il sera difficile de convaincre une personne avide de jouissances de se conduire correctement parce que pour elle, renoncer ses plaisirs personnels exige trop defforts. Loth ne fut sauv de Sodome que parce quil bnficia du mrite dAvraham, et parce que le Messie (David) est lun de ses descendants (Zohar I 79a). Il est vident que du moment o il choisit la voie qui mne la ruine, il tait parfaitement interdit de rester en sa compagnie. Cela nous permet aussi de comprendre Laban lAramen. Dun ct il avait foi en D., et sans aucun doute il avait connaissance des miracles raliss pour Avraham. Trah lui-mme, le pre dAvraham sest repenti la fin de sa vie (Brshit Rabba 30:4, Tanhouma Shemot 18, Zohar III 111b), Laban savait donc quil ne faut servir que D. Mais lamour de largent et des plaisirs quil peut procurer battait si fort dans son cur que cela lui fit perdre la tte et la priv de sa place dans le monde venir, comme il est dit (Avot IV:21, Pirkey DRabbi Elizer 13): La jalousie, les dsirs, et la recherche des honneurs excluent lhomme de son monde. Dune part, Laban vida la maison des idoles et proclama devant le monde entier quil reconnaissait la souverainet de D., et par ailleurs, il sortit en courant dans lintention de tuer Elizer et de lui voler son argent. Par la suite aussi, lorsque Yaakov arriva chez Laban, il est crit (Brshit 29:13): Et Laban court laccueillir et il le tient dans ses bras et lembrasse, et les Sages (qui nattribuent pas de bonnes intentions aux hommes dont on connat la mchancet) disent: Laban pensait que Yaakov aussi apportait beaucoup dargent, comme Elizer. De plus, Laban na jamais cess de pratiquer lidoltrie et cest la raison pour laquelle Rahel lui vola ses idoles, comme il est crit (Brshit 31:34): Rahel prit les idoles de son pre. Largent la rendu fou, il lui a fait perdre la tte et trahir D. Cela peut arriver

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nimporte qui, car tout le monde risque de se laisser sduire par lamour de largent. Pour tre prserv de ce danger, laide du Ciel est essentielle. Ce fut la faute de Korah. Les Sages disent de lui (Pessahim 119a, Sanhdrin 110a) quil trouva en Egypte un centime de la fortune de Yossef, mais la richesse nest amasse que pour le malheur de celui qui la possde (Kohlet 5:12). Korah na pas surmont lpreuve de la richesse et il en est mort (Pessahim 119a, Rashbam ad. loc.). Bien quil ft rudit, quil ait eu la tche sacre de porter lArche dAlliance (Bamidbar 18:3) et quil possdt aussi le don de prophtie, il utilisa le pouvoir que lui donnait sa richesse pour sopposer Mosh Rabbeinou. La fortune donne lhomme son statut (Pessahim 119a, Bamidbar Rabba 18:1), comme il est crit: Tous les biens qui laccompagnent (Dvarim 11:6), et Korah utilisa la sienne pour contester lautorit de Mosh. Ce fut aussi la faute de la gnration du dsert, la gnration qui avait reu la connaissance (Vayikra 9: 1, Pessikta Rabba 14:9), car elle rigea le veau dor avec largent et lor du butin dEgypte et de la mer des Joncs, comme nous lavons expliqu plus haut. Cet argent et cet or lui ont fait perdre la tte et trahir D., le Ciel nous en prserve. Largent met lhomme lpreuve, afin de vrifier sil est prt se sacrifier pour sanctifier le Nom de D. Il est possible de dclarer du bout des lvres quon aime D. et quon est prt donner sa vie, comme il est dit dans notre profession de foi, le Kriat Shema. Mais comment savoir si on est effectivement prt le faire de tout son cur et de toute son me si lon ne sest jamais trouv dans la situation de sacrifier sa vie? Peut-tre disons-nous des choses sduisantes du bout des lvres, des paroles mensongres... (Thilim 78:36-37), et quen fait, nous navons pas lintention de sacrifier notre vie? Il est vrai que D. connat le fond des curs et les penses de chacun et Il sait qui est prt se sacrifier, sincrement, sans hsiter. Mais comment cet homme lui-mme peut-il le savoir? Il nous semble humblement que cest la raison pour laquelle il est crit dans le Kriat Shema (Dvarim 6: 5): Tu aimeras lEternel ton D. de tout ton cur, de toute ton me et de toutes tes forces. Pour de toute ton me les Sages ont dit (Brachot 54a, Sifri Dvarim 6:5): Mme sIl te prend ton me, et pour de toutes tes forces ils ont dit (ibid.) avec toute ta fortune. Comment peut-on savoir si lhomme est prt donner effectivement sa vie par amour de D. mme sIl prend son me? Cest pourquoi il est dit la fois de toute ton me et de toutes tes forces, avec toute ta fortune. La mise lpreuve de la fortune permet de savoir si lhomme est prt donner aussi son me, car nous savons combien lhomme est attach son argent. Sil est prt donner son me, cest--dire toute sa fortune pour lamour de D., il sensuit que lorsquil lui sera demand de sacrifier effectivement sa vie, il nhsitera pas un seul instant, et donnera sa vie pour D. avec joie. Il est crit (Seder HaDorot) que Rabbi Y. ben Yilem a demand au prophte Eliyahou: qui se trouvera mes cts au Jardin dEden? Il lui rpondit: Nanass le boucher. Est-ce possible, demande le Tzadik avec tonnement, que je sois en compagnie de Nanass le boucher? Il alla demander ce boucher quoi il attribuait un tel mrite. Le boucher lui rpondit: Jai des parents qui sont vieux et je dpense tout mon argent pour quils puissent vivre honorablement. Selon une autre version, il aurait rpondu: Une fois, je suis all acheter une bte pour ma famille et moi, mais en route jai rencontr une femme qui pleurait, elle avait besoin dargent pour marier sa fille et je lui ai donn tout largent que javais. Cest donc quil avait triomph dune preuve importante, car le boucher et toute sa famille vivaient de cet argent, et en le donnant, il risquait sa vie et la vie des siens. Mais en donnant tout son argent, il a montr son amour pour D., de toutes ses forces. Il est capable de donner entirement D., tant son argent que sa vie, et mrite de se trouver au Jardin dEden avec les plus minents Justes. Cet homme, qui agit avec une telle grandeur dme et une telle noblesse est sans aucun doute capable de sacrifier sa vie pour sanctifier le Nom de D. Chez Loth, chez Laban, chez Korah, lamour de largent prit le dessus. A leur sujet, il est dit (Mishley 11:4): La fortune ne sera daucun secours au jour de la colre. Laban a vid sa maison des idoles qui sy trouvaient, et Korah avait pour tche de porter lArche Sainte, mais bien que conscients de lexistence de D. ils ntaient pas prts sacrifier leur vie pour sanctifier le Nom de D. De mme Loth avait appris dAvraham la connaissance de D. mais il navait pas acquis les qualits requises pour sattacher Lui de tout son cur et de toute son me.

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Avraham demanda conseil Anr, Eshkol et Mamr propos de la circoncision (Brshit Rabba 42:14). Il est difficile de comprendre pourquoi, alors que D. lui ordonne la circoncision, il va demander conseil. Mais il voulait entendre ce quils allaient lui rpondre, afin de savoir sils taient dignes dtre de ses amis ou pas. Il ne voulait pas sassocier qui nest pas sincrement attach D. Ainsi, chacun doit savoir avec qui sassocier, et se sparer dun partenaire susceptible de le dtourner du service de D., et tre prt luimme donner sa vie pour sanctifier le Nom de D.

Les actes des pres sont un exemple pour leurs enfants


Aprs sa victoire, lors de la guerre contre les cinq rois, Avraham fit le serment de ne rien garder du butin pour lui-mme, comme il est crit: Et Avram dit au roi de Sodome: je jure devant lEternel, D. suprme... ni une lanire ni une courroie de sandale, je ne prendrai rien de ce qui est toi, pour que tu ne puisses pas dire: cest moi qui ai enrichi Avram (Brshit 14:22-23). Le Talmud (Sotah 17a, Houlin 89a) rapporte ce sujet: Rava explique: cest parce quAvraham a dit ni une lanire ni une courroie de sandale, que ses enfants furent rcompenss et mritrent deux commandements, la cordelire bleue des Tzitzit et la courroie des Tphilines. La courroie des Tphilines est certainement une rcompense (Rashi ad. loc.), comme il est crit: Tous les peuples du monde verront que tu portes le Nom de D. et ils te craindront (Dvarim 28:10), et Rabbi Elizer HaGadol enseigne (Houlin ibid, Brachot 6a, 57a) que ce verset se rfre aux Tphilines de la tte. Mais quel est le mrite de porter la cordelire bleue des Tzitzit? Il est enseign (Menahot 43b): Rabbi Meir dit: pourquoi la couleur bleue... parce que lazur rappelle la mer, et la mer rappelle le ciel, et le ciel rappelle le Trne de Gloire. Tel est lenseignement du Talmud. Le Rabbin Teboul, directeur de notre Kollel ma demand: Quel est le rapport entre le fait quAvraham ait refus de prendre pour lui-mme des objets de si peu de valeur, quune lanire et une courroie, et le fait que ses enfants aient mrit pour cela les commandements des Tzitzit et des Tphilines? Ces deux commandements sont compts parmi les six cent treize commandements de la Torah. Est-ce dire que si Avraham navait pas fait ce serment et avait pris pour lui ne serait-ce que des lanires ou des courroies de sandales du butin, les Juifs nauraient pas reu les commandements des Tzitzit et des Tphilines, qui sont des commandements de base du Judasme? Il est dit propos des Tzitzit (Bamidbar 15:39): Vous les verrez et vous vous souviendrez de tous les commandements de D. et vous les excuterez. Les Tzitzit rappellent tous les autres commandements. Quant aux Tphilines, ils symbolisent le commandement qui nous lie D. et nous protge, comme le Talmud nous lenseigne (Menahot 43b, Tossefta Brachot VI): D. aime Isral, et Il la entour de commandements - les Tphilines sur la tte et sur le bras (2), les Tzitzit sur le vtement quatre coins (4), la Mezouza sur le montant des portes (1), et cest ce propos que David HaMelech a dit (Thilim 119:164): Je Te louerai sept fois par jour pour Tes lois justes. Le Maharsha (Hidoushey Agadot) crit: D. les entoure de ces sept commandements pour les protger. Est-ce que vraiment, si Avraham avait gard pour lui une lanire ou une courroie de sandale, ses enfants auraient t privs de ces deux commandements tellement importants, au point de perdre cette protection, dautant plus qu propos des Tzitzit, les Sages ont dit (Menahot ibid. Ndarim 25a, Shavouot 29a): Ce commandement quivaut tous les autres commandements de la Torah? Nous constatons ici la grandeur dAvraham. Il a montr ses enfants le chemin de la vertu et de la justice comme il le leur a enseign (Brshit 18:19), afin quils suivent son exemple et sa conduite droite et pure, dans le sens o les Sages disent (voir Sotah 34a): les actes des pres sont un exemple pour leurs enfants. Les actes dAvraham Avinou navaient pour but que de sanctifier le Nom de D. dans le monde. Ctait galement sa seule intention et son seul but lorsquil risqua sa vie dans la guerre contre les rois puissants. Les Sages disent ce propos (Brshit Rabba 43:2) quil nest parti en guerre quavec son serviteur Elizer, ne reculant devant aucun risque pour librer les captifs, les ramener vers D., et sanctifier le Nom de D. publiquement. Avraham a combattu avec courage les cinq rois et les a vaincus. Il avait donc lgitimement le droit de garder une bonne partie du butin sauv de la main des oppresseurs au risque de sa vie. Malgr cela, il fit le serment solennel de ne rien garder, car au moment o il avait pris la dcision daller en guerre, il ne lavait fait que pour sanctifier le Nom de D. et pour librer les captifs afin de leur permettre de vivre sans entraves selon les voies de D.

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Comme nous le savons, les vtements et les chaussures sabment et se dchirent au cours dun dur combat, et donc au moins ces fins, Avraham aurait pu juste titre garder les lanires pour rparer les vtements dchirs, et les courroies pour les chaussures. Avraham a renonc ces objets de peu de valeur, afin que nul ne puisse prtendre que le butin lavait enrichi et rendu prospre. Il voulait que tous sachent, sans lombre dun doute, que sa richesse et sa russite ne lui venaient que de D., comme il est crit (Haga 2:8): Largent est Moi et lor est Moi, dit lEternel, et pour que lon sache quil navait bnfici que de laide de D., et quil ne stait pas enrichi par chance ou grce sa victoire. Cest de cette faon quAvraham a sanctifi le Nom de D. dans le monde. Cela nous permet dexpliquer ce qui rattache Avraham ces deux commandements des Tzitzit et des Tphilines, et comment Avraham a permis ses enfants de les mriter. Bien que ces commandements aient dj t destins aux Juifs puisquils font partie des six cent treize commandements de la Torah, D. a rvl Avraham que pour avoir sanctifi Mon Nom dans le monde, tu as mrit que ces deux commandements fondamentaux qui protgent les Juifs soient ceux qui perptueront le lien entre les Juifs et D. Spcifiquement grce ces deux commandements, D. se souviendra du mrite dAvraham qui tait plein de misricorde et se mit en danger pour sauver les captifs sans penser lui-mme un seul instant. Ainsi, D. protgera les Juifs, et mme sils commettent des transgressions, mme si elles sont nombreuses et graves et quils mritent dtre punis pour leurs fautes, D. veillera sur eux, Il aura piti deux, et Se souviendra en leur faveur du mrite dAvraham. Nous faisons appel ce mrite dans la prire de Yom Kippour: SouviensToi de lalliance dAvraham et du sacrifice dYitshak... et dans la prire Neyla, la dernire de ce jour, au moment o les Portes du Ciel se referment, nous prions D. en invoquant le mrite dAvraham: Notre pre Ta connu depuis le plus jeune ge... et donc Toi aussi souviens-Toi de nous, Tes enfants. Cest une juste rtribution. De mme quAvraham a sanctifi le Nom de D. publiquement, la sanctification du Nom se perptue dans le monde grce ses enfants, car Tous les peuples du monde verront que tu portes le Nom de D. et ils te craindront. Les Juifs sont protgs par le mrite des Tzitzit et des Tphilines en rcompense de tous les efforts dAvraham. Cest vraiment une chose merveilleuse: parce quAvraham a refus de garder une seule lanire et une seule courroie (objets pourtant ncessaires aprs la guerre), ses enfants mriteront dtre protgs, de sanctifier le Nom de D., et dtre attachs Lui. Il est dit (Sotah 17a) que la rcompense du commandement des Tphilines est que tous les peuples du monde sauront que tu portes le Nom de D. et ils te craindront, cest--dire que tous les peuples du monde sauront que tu es attach D., que D. te protge, et alors ils te craindront, car ils auront peur de te faire du mal. La rcompense des Tzitzit est de jouir de la Prsence Divine (ibid.), ce qui est une juste rtribution, puisque ce commandement nous accompagne partout. Cest aussi le sens de ce qui est crit: Tu les verras et tu te souviendras... et vous ne suivrez pas les dsirs de vos curs et de vos yeux... Il nous est interdit de donner la priorit nos intrts personnels, au contraire, il faut suivre la voie dAvraham qui ne pensait quaux autres, et cest alors que porter les Tzitzit nous protge de tout malheur, de toute souffrance, de toute attaque et de tout danger. A prsent, nous pouvons comprendre pourquoi le Talmud enseigne que ces sept commandements protgent lhomme. La mzouza reprsente, comme on le sait, une protection du lieu dhabitation et le Nom Sha-day, compos des premires lettres de lexpression Shomer Daltot Isral, le Protecteur des Portes dIsral, y est inscrit. Ces sept commandements sont sous-entendus dans le verset: Je Te louerai sept fois par jour pour Tes lois justes - tzidkeyha. Ce mot fait allusion au roi de Sodome qui a offert Avraham de partager le butin, et dont le nom est Melchi Tzedek (Brshit 14:18). Je Te louerai sept fois par jour, cest--dire avec ces sept commandements et cela, cause de Tes lois justes, puisque Melchi Tzedek fit savoir tous quAvraham avait refus son offre. Il est possible que tzidkeyha indique le fait que Melchi Tzedek a accueilli Avraham avec du pain et du vin (ibid.). Le pain rappelle la table ainsi que lautel des sacrifices, comme il est crit (Yhezkiel 41:22): Et Il me dit: cest la table dresse devant lEternel. Le prophte avait commenc par mentionner lautel, et termin par la table, pour nous enseigner que lorsque le Temple est construit, lautel pourvoit au pardon, mais aujourdhui que le Temple est dtruit, la table de chacun lui vaut le pardon (Brachot 55a, Haguiga 27a), lexemple dAvraham qui a nourri tous les gens de passage. Le vin fait allusion ce que disent les Sages (Sanhdrin 103b): Le pouvoir dune gorge est immense car elle rapproche ceux qui sont loin. Cest ce que fit Avraham qui rapprochait ceux qui taient

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loin de D. Les Juifs sont sauvs par le mrite de ses actes puisque, eux aussi, suivent la voie dAvraham et sanctifient le Nom de D. Nous avons dit quIsral a mrit les commandements des Tzitzit et des Tphilines en rcompense des lanires et des courroies de sandales quAvraham avait refus de prendre. Le Maharsha (Hidoushey Agadot Houlin 89a) le confirme: La raison principale des Tzitzit et des Tphilines est explique dans la Torah, mais les commandements qui sy ajoutent, comme le cordon de couleur tchelet que lon ajoute aux Tzitzit et les courroies des Tphilines, ont t ajouts en souvenir de la lanire et de la courroie... Cest dire que seuls le cordon de couleur tchelet et le nud des Tphilines proviennent du mrite dAvraham, afin que les Juifs soient intimement attachs D. par son mrite. Effectivement, chacun est oblig de sanctifier le Nom de D. lexemple dAvraham, sachant que si je ne sanctifie pas le Nom de D., qui le fera? Avraham na jamais pens lui-mme, mais uniquement lhonneur de D. Chacun doit ressentir comme un devoir de prendre exemple sur lui et sil le mrite, D. lui rserve une rcompense incommensurable. Mais il est interdit de sattendre recevoir la rmunration de ses actes si lon sert D. avec pit, ou si lon aide les ncessiteux. Car aider celui qui est dans le besoin avec lintention de recevoir une rcompense nest pas lexemple dAvraham, qui na voulu profiter des biens de personne. Il faut aider son prochain sans rien demander en contrepartie, et il est prfrable de recevoir une rcompense accrue dans le monde Venir, comme il est dit (Kidoushin 39b): Il ny a pas de rcompense dans ce monde pour lobissance aux commandements. Celui qui sanctifie le Nom de D. aux yeux de tous, est protg par ses actes en ce monde et dans lautre, les peuples du monde le craignent, et il mrite de jouir de la Prsence Divine. Jai expriment cela personnellement. Une fois, quelquun a profr contre moi des calomnies vraiment grossires. Au bout dun certain temps, le sort a voulu que cet homme fasse faillite, et pour surmonter cette situation, il avait besoin de mon aide car jtais le seul pouvoir le sortir de limpasse dans laquelle il se trouvait. videmment, je lai aid en tout dans la mesure de mes moyens, au point quil put remonter la pente et mme senrichir de nouveau. De plus, je suis all chez lui, jai plac une Mzouza sur le montant de sa porte, je lai bni, etc. Cet homme et sa femme furent trs tonns de mon soutien, au point quils ne savaient que faire pour me remercier. Je navais gard aucune rancune dans mon cur, et javais agi comme sil ne stait rien pass... En fin de compte je leur ai prsent un joli cadeau, un beau portrait du Tzadik le Rabbin Hayim Pinto, que son mrite nous protge. Ils mont remerci avec effusion et les larmes coulaient de leurs yeux, et moi je continuais les bnir... Aprs cela, ils voulurent me payer pour me remercier de mon aide, mais jai refus leur don. Ils en ont pleur, mais je les ai consols de tout. Et effectivement, le couple a sincrement fait teshouva, avec laide de D., et pratique aujourdhui la Torah et observe les commandements. Si javais accept leur argent en rtribution, ils auraient jug cela suffisant pour lexpiation de la mdisance, et ils nauraient pas accompli un retour sincre D. Jai pens quil faut suivre la voie dAvraham qui na rien pris pour lui-mme et qui a aid les autres sans sattendre une rmunration. Effectivement, cest ce que jai fait, et je leur ai dit: Il ny a pas de rcompense pour la pratique des commandements en ce monde (Kidoushin 39b), le Patron paiera fidlement le salaire de ton travail (Avot II:21) et il faut pratiquer les commandements sans sattendre en recevoir le salaire. Si javais accept leur rcompense, ils auraient t convaincus que je navais agi que par intrt, et ils nauraient ressenti aucune obligation envers D. Mais ils ont sincrement mdit les vnements et ils ont compris o se trouvait la vrit... et ils se sont repentis de tout cur. Nous comprenons prsent un autre pisode dans lequel Avraham a prouv combien il tait bienveillant. Lorsque Avraham se rend en Egypte avec sa femme Sarah, il lui dit (Brshit 12:13): Je te prie de dire que tu es ma sur, pour que je sois heureux grce toi et que jaie la vie sauve. Ceci est difficile comprendre, car Avraham tait un homme courageux, qui avait combattu Nimrod, qui fut jet dans la fournaise dont il fut sauv, qui est intervenu dans la guerre des quatre rois contre les cinq rois, et ici, Avraham montre aux Egyptiens quil les craint? Naurait-il pas pu se battre contre les Egyptiens et sauver sa femme Sarah? Il est vrai quAvraham aurait pu se battre contre les Egyptiens, mais il tait misricordieux, comme il est crit (Micha 7:20): Tu as donn la vrit Yaakov, la bienveillance Avraham, et il essayait toujours de transiger plutt que de combattre. Avant de dclarer la guerre, il faut proposer la paix, comme il est crit

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dans la Torah (Dvarim 20:10): Lorsque tu tapprocheras de la ville pour lui faire la guerre, tu lui offriras la paix. Cest ce qua fait Avraham. Pour lui-mme il ne fit pas la guerre et prfra supporter lpreuve, mais lorsquil sagissait de courir la dfense des autres, de Loth, ou de sauver les captifs, il partit en guerre courageusement contre les rois puissants, ceci afin de sanctifier le Nom de D. dans le monde.

Combien grandes sont Tes bonts...


Il est crit (Brshit 15:1): Aprs ces vnements, lEternel apparut Avram dans une vision, disant: Ne crains rien Avram, Je te protge, Rabbi Levi et les autres Sages discutent de cela (Brshit Rabba 44:5). Rabbi Levi dit: Avraham avait peur, il se disait: parmi les populations que jai tues, se trouvaient peuttre un homme innocent ou quelquun qui craignait D., tandis que les Sages disent: Avraham avait peur et se disait: Je fus jet dans la fournaise et je fus sauv (Brshit Rabba 39:18), Je suis parti en guerre contre les rois et je fus sauv (Brshit 14:15), et il pensait: Jai dj reu ma rtribution en ce monde, et il ne me reste rien faire valoir dans le monde venir. D. lui dit: Ne crains rien Avram, Je te protge, tout ce que Jai fait pour toi en ce monde, Je lai fait gratuitement, ta rcompense reste entire dans le monde venir, comme il est crit (Thilim 31:20): Combien grandes sont les bonts, que Tu rserves pour ceux qui Te craignent... Cela nous permet dexpliquer que la peur dAvraham avait uniquement pour cause le fait que bnficier dun miracle reprsente un dsavantage car ce bnfice est pris sur le compte de ses mrites (Shabbat 32a). Dautre part: Il est interdit de compter sur des miracles (Pessahim 64b), et cest pourquoi D. dit Avraham: Ne crains rien Avram, Je te protge, ta rcompense sera grande... Cela demande une explication. Avraham ne sattendait pas des miracles, au contraire, il avait lintention de se sacrifier pour sanctifier le Nom de D. Pourquoi a-t-il peur lorsque D. accomplit pour lui un miracle auquel il ne sattendait pas? Effectivement Avraham navait pas demand D. de raliser un miracle, mais en fin de compte il en avait tout de mme tir un profit personnel, et donc, il craignait juste titre que le bnfice de ce miracle ne ft soustrait de ses mrites. Cest pourquoi D. lui dit: Ne crains rien Avram, Je te protge, ta rcompense sera trs grande, cest--dire, bien que tu aies bnfici dun miracle, cela ne diminuera en rien ta rcompense. Et cela, parce que cet avantage, le miracle dont tu as bnfici, te fut donn en tant que don gratuit. Il ne diminue en rien tes mrites, ni dans ce monde ni dans le monde Venir. Malgr tout, beaucoup de dtails dans cette section demandent tre prciss: 1. Pourquoi Avraham a-t-il peur que ses mrites ne soient diminus dans le monde venir parce quil a t sauv dOur Kassdim? Au contraire, il aurait d tre heureux davoir bnfici dun miracle et davoir sans aucun doute multipli ses mrites pour avoir accept de se jeter dans la fournaise ardente, au milieu des flammes normes. Il ne tire personnellement aucun avantage de cet acte, et il ne la fait que pour proclamer: lEternel est D., il nen est point dautre (Dvarim 4:35). Il ne fait aucun doute que son but tait la glorification du Nom de D. et donc Avraham aurait d sauter de joie, et ne pas avoir peur! 2. Il est certain quAvraham ne sest pas jet dans la fournaise en comptant sur un miracle, puisque les Sages ont dit (Sifra Vayikra 22:32): Quiconque se sacrifie en comptant sur un miracle, ne bnficie pas dun miracle. Haran, le frre dAvraham, avait fait un pari: Si Avraham est sauv, je suis des siens et avec D. et je me jetterai aussi dans la fournaise, sinon, je reste avec Nimrod (Brshit Rabba 39:18), et en fin de compte, il fut brl dans la fournaise o il stait jet en comptant sur un miracle. Il est donc vident quAvraham sest jet dans la fournaise en pensant quil y brlerait. Mais D. a vu quAvraham tait fidle, comme il est crit: Tu as trouv son cur fidle Toi (Nhmia 9:8), et Il a voulu le sauver du feu, et pourquoi donc sa rcompense en serait-elle diminue? Est-il possible dtre la fois battu et de payer des dommages? Il ne fait aucun doute que le miracle tait un don inconditionnel qui ntait pas retenu sur ses mrites. Comment expliquer la peur dAvraham? 3. Une autre difficult subsiste. Nous viendrait-il lesprit de penser quAvraham partit en guerre contre les rois afin de se faire une rputation dhomme courageux, de rentrer chez lui couronn de victoires, et de senrichir du butin captur? Son intention tait pure et dsintresse, il voulait librer les captifs, comme il est crit (Brshit 14:14): Avraham apprit que son neveu avait t fait captif et plus loin (verset 16): Et il reprit tous les biens et aussi Loth son frre, car il partit en guerre pour sauver les opprims de lemprise

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de leurs oppresseurs. Ce faisant, il a sanctifi le Nom de D. aux yeux de tous. Mme les peuples les plus loigns, en entendant ces hauts faits, aimeront D. de tout cur car ils admireront lesprit de sacrifice dAvraham et la puret de son intention en accourant au secours des innocents. Dautant plus quen fin de compte, tous les peuples sauront que la victoire ne vient que de D., qui a fait des miracles afin de rvler son Omniprsence. De quoi donc Avraham a-t-il tellement peur? 4. Nous devons comprendre pourquoi D. dit Avraham que la rtribution reue tait un don inconditionnel. Au contraire, Avraham mrite en toute justice dtre rtribu, et dans ce cas, en quoi est-ce un don gratuit? Si D. ne le sauve pas, qui enseignera Sa voie et qui proclamera Sa souverainet, comme la fait Avraham (Brshit Rabba 59:8)? Et si Avraham navait pas t sauv, les adeptes quil avait runis autour de lui auraient t perdus pour toujours car ils auraient repris leurs mauvaises habitudes en voyant que le serviteur fidle de D. navait pas t sauv, et cela aurait affaibli leur foi dans la Providence Divine. 5. Nous devons aussi expliquer en quoi consiste la rcompense rserve aux Justes dans le monde venir, et pourquoi Avraham avait tellement peur de la perdre et den tre priv, au point que D. dut lui dire: Ta rcompense sera trs grande? 6. Enfin, Avraham ignorait-il quil ny a pas de rcompense pour la pratique des commandements en ce monde (Kidoushin 39a)? Pourquoi pense-t-il quil a reu en ce monde la rcompense qui lui tait rserve dans le monde venir, pour avoir t sauv de la fournaise ardente et avoir triomph dans la guerre contre les rois? Heureux celui qui craint toujours (Mishley 28:14). Ce verset dcrit la qualit particulire dAvraham qui progressait de jour en jour dans le service de D. comme il est dit: Ils avancent avec une force toujours croissante (Thilim 84:8), et il ressentait chaque jour ses imperfections de la veille. Atteignant chaque jour un niveau suprieur, il avait limpression que sa conduite de la veille tait dfectueuse. On raconte propos du Rav Saadya Gaon (Lekah Tov Dvarim 225) quil se repentait chaque jour. Il expliqua ses lves: Aujourdhui je comprends que ce que jai fait hier est une faute en ce qui me concerne, par la perception laquelle je suis parvenu aujourdhui. Cest pourquoi je me repens. Cest aussi la raison pour laquelle Avraham ressentait quil ne mritait pas les miracles dont il avait bnfici, dautant plus quil navait pas encore reu lalliance de la circoncision, lempreinte sacre ne lui avait pas encore t rvle. Il ressentait que sil avait t sauv malgr son manque de perfection, la rcompense rserve dans le monde venir, le monde de la vrit, en aurait t diminue. Il y a plus. Justement parce quil nexiste pas de rcompense la pratique des commandements en ce monde, il lui tait difficile de recevoir deux rcompenses (une fois lorsquil fut sauv de la fournaise, une autre fois lorsquil fut sauv dans la guerre contre les rois), et donc il aurait prfr mourir dans un acte de sanctification plutt que de perdre sa place dans le monde venir, cette place, propos de laquelle il est crit: Combien grandes sont les bonts que Tu rserves ceux qui Te craignent. Les Sages disent du monde venir (Brachot 34b): aucun il humain ne la vu (Ishaya 64:3), mais ils nous le rendent sensible en disant (Avot IV:17): Un instant de batitude dans le monde venir vaut mieux que toute la vie en ce monde. Qui accepterait, ne serait-ce que le temps dune pense furtive, de renoncer la jouissance de la Splendeur divine dans lautre monde, en change de la russite temporaire et matrielle en ce monde? Seul un ignorant ou un imbcile peuvent vouloir renoncer la vie ternelle pour la vie phmre en ce monde, un monde matriel et infrieur. Le bonheur du monde Venir nest-il pas une chose merveilleuse laquelle toute me aspire au cours de sa vie en ce bas monde? Puisque le but de tous les hommes vertueux en ce monde, dans tout ce quils font au cours de leur vie, est de pouvoir parvenir la jouissance de toutes les bonts qui leur sont rserves dans le monde venir, et de baigner dans la Splendeur divine dans lautre monde, sans sattendre recevoir de rcompense en ce monde, D. agit envers eux de mme, et Il veille ne diminuer en rien leur part dans lautre monde. D., qui est la cause de toutes les causes, dirige le cours des vnements de manire leur donner inconditionnellement des bienfaits de Son trsor, afin quils parviennent se perfectionner. Ceux qui tudient la Torah nont de repos ni en ce monde ni dans lautre (Brachot 64a). Les Sages nous expliquent que ce qui occupe les Justes en ce monde les occupera aussi dans le monde Venir. Sil en est ainsi, Avraham qui en ce monde soccupait de ramener les hommes vers D., qui nourrissait les

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affams, soignait les malades et les gurissait, continue sans aucun doute, dans lautre monde, avoir la mme influence, plus grande encore quen ce monde, puisque lopacit du monde matriel qui spare le corps de lme a disparu, et alors il peut rconcilier le cur de Ses enfants avec leur Crateur et les amener un repentir total. Cela nous permet de comprendre clairement pourquoi Avraham a peur. Il a doublement et triplement peur. Dune part il craint de ne pouvoir continuer ses saintes activits dans le monde venir, dans le cas o ses mrites seraient rduits cause des miracles dont il a bnfici en ce monde. Dautre part, il craint que le fait mme davoir t sauv, bien quil ne mrite pas de tels miracles, lempchera de jouir pleinement de la batitude qui lui est rserve dans le monde venir. Avraham avait donc trs peur, jusqu ce que D. lui apparaisse et le console en lui disant: Tout ce que Jai fait pour toi en ce monde, Je lai fait sans condition, et ta rcompense est intacte dans le monde venir. Bien quapparemment, la Justice mobligeant te sauver, car nul autre que toi ne peut proclamer Ma souverainet dans le monde, ce nest pas pour cela que Jai agi. Au contraire, si tu tais mort en sanctifiant Mon Nom, cela aurait accru dautant Ma gloire en ce monde, comme il est dit: Je suis sanctifi par ceux qui Me sont proches (Vayikra 10:3) et les Justes sont plus grands dans leur mort que durant leur vie (Houlin 7b). Mais en fait, tu ne seras en rien priv de ta rcompense dans lautre monde, et tous les bienfaits que Je tai accords en ce monde, Je te les ai accords gratuitement. Cela est assez troublant. Avraham, malgr sa vertu, ne se jugeait pas lui-mme digne, comme il est dit: Je ne suis que poussire et cendre (Brshit 18:27). De mme, chacun doit se sentir indigne et honteux lorsquil demande D. une faveur, et de plus il doit savoir que ce sentiment de honte le submergera dans lautre monde, lorsquil comprendra quil a chang la rcompense rserve dans lautre monde pour un bnfice passager en ce monde... Cest que les penses de la Torah sont fort loignes des penses du commun des mortels... Jai constat que les gens pensent le contraire: ils exigent de D. une rcompense en ce monde pour chacune de leurs bonnes actions et ils ne prennent pas cur de rflchir et de comprendre que leur rcompense en sera diminue au centuple dans lautre monde. Il ne faut donc dans ce monde demander D. que la faveur de dons gratuits, dans le sens o il est crit: Je ferai grce qui Je veux faire grce et Je serai misricordieux envers qui Je veux tre misricordieux (Shemot 33:19), afin de ne pas tre couvert de honte et ne pas chouer sans espoir dans lautre monde - le monde ternel. Il convient vraiment de mditer les qualits des hommes vertueux, desquels les Sages ont dit (Sifri, dbut de Vaethanan): Les Justes, bien que susceptibles de mettre en valeur leurs bonnes actions, ne demandent D. que des dons gratuits. Il est clair que lorsquun miracle se produit pour un Juste, il ignore sil lui est octroy inconditionnellement, ou sur le compte de ses mrites. Le Juste peut parfois recevoir en ce monde la rcompense de ses actes, au dtriment de sa rcompense dans lautre monde. Ce fut le cas de Rabbi Elizer, qui ses lves rendirent visite lorsquil tait malade (voir Sanhdrin 101b). Rabbi Akiva, en voyant la souffrance de son Matre, comprit quil recevrait une rcompense entire dans lautre monde. Rabbi Elizer lui demanda: Akiva, est-ce que jai failli en quoi que ce soit la Torah? Rabbi Akiva lui rpondit: Notre Matre nous a enseign quil ny a pas dhomme en ce monde qui fasse le bien et ne faute pas (Kohlet 7:20). Mais le Juste choisit de se repentir par amour de D. et alors ses fautes, mme intentionnelles, sont comptes comme des mrites (Yoma 86b), et il accepte avec amour toutes les souffrances de ce monde plutt que de voir sa rcompense diminue dans lautre. Lorsque quelquun jouit de la faveur divine et de la tranquillit en ce monde, sans subir de souffrances et sans essuyer dchecs, il est certain quil sagit dun don gratuit et dun bienfait inconditionnel. Ce fut le cas de Rabbeinou HaKadosh, qui associait la connaissance de la Torah la clbrit (Guitin 59a), chose inconnue en ce monde depuis le temps de Mosh Rabbeinou. Il ne manquait sa table ni radis, ni raifort, ni courgettes, t comme hiver (Avoda Zara 11a). De tels aliments montrent quil ne cherchait pas le luxe, les dlicatesses et les bienfaits de ce monde et effectivement, avant de mourir, Rabbi, levant les mains au ciel, dit: je nai fait qutudier la Torah et pas mme mon petit doigt na joui des biens de

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ce monde (Ktoubot 104a). Il ne voulait pas profiter des bienfaits et des richesses quil possdait en ce monde, afin de ne pas perdre la rcompense qui lui tait rserve dans lautre monde, le monde ternel, le monde o ne rgne que le Bien. Il est du devoir de chacun de renforcer sa pratique de la Torah, des commandements et des bonnes actions, prier D. de lui rserver sa rcompense dans le monde venir, ne dpendre en tout que de la grande misricorde de D., nesprer quen Sa bienveillance, et ne recevoir tous les bienfaits que comme des dons gratuits. Ajoutons que si quelquun jouit dun miracle pris sur le compte de sa rcompense dans lautre monde, et quil sinquite de ce quil va perdre dans lautre monde (comment savoir si ce bienfait est un don gratuit ou une rcompense pour ses mrites?), alors D., dans son infinie bont, lui restitue la rcompense de tous ses mrites qui nest en rien diminue puisquun tel homme, de lui-mme, craint ce miracle et ne le dsire pas. Il est possible que ce soit la raison pour laquelle, aprs avoir bnfici dun miracle ou dun profit quelconque, nous louions D., comme il est crit (Thilim 13:6): Je veux chanter les louanges de lEternel car Il ma combl de Ses bienfaits, car nous reconnaissons ce bienfait comme un don gratuit de la Providence. Ajoutons humblement que nous, les enfants dAvraham, Yitshak et Yaakov, lorsque nous sommes accabls de souffrances, de soucis, ou par une maladie, D. nous en protge, nous faisons appel au mrite des Patriarches, ou nous nous prosternons sur la tombe des Justes, ou nous distribuons la dme des uvres de bienfaisance, ou nous faisons un vu quelconque, comme le disent les Sages (Brshit Rabba 81:2): Lorsque lon est dans la peine, on fait un vu, afin que la rcompense qui nous est rserve dans lautre monde nen soit pas diminue. Paralllement, nous apprenons quil y a certains commandements qui, mme sans que nous demandions en tre rcompenss, produisent des bnfices dont nous jouissons en ce monde, et dont le capital reste entier dans lautre monde (Pah I:1). En rsum: Nous apprenons ainsi que chacun de nous doit progresser dans ltude de la Torah et dans la crainte de D., afin de mriter de recevoir des dons gratuits, et de jouir de la vie ternelle et de la Splendeur divine. Quelle est la juste conduite tenir? Dans des moments de difficults, de peines ou de maladie, D. nous en prserve, nous faisons appel au mrite de nos Patriarches, ou nous nous prosternons sur leur tombe, nous distribuons la dme de bonnes uvres, etc. afin dannuler un dcret svre sans tre obligs dimputer ce bnfice sur nos mrites et diminuer la rcompense qui nous est rserve dans lautre monde.

De lhritage de la Terre dIsral et de la survie en exil


D. annonce Avraham (Brshit 15:7): Je tai tir dOur Kassdim pour te donner cette terre en possession et Avraham Lui demande: Eternel D., comment saurai-je que jen deviendrai possesseur? (Brshit 15: 8). Avraham demande D. par quel mrite ses enfants hriteront de la terre dIsral, ainsi quun signe qui lui confirmera cette possession. Nombre daspects demandent explication: 1. Apparemment, la question dAvraham dnote un certain manque de foi en la promesse divine puisque D. lui a dit (Brshit 12:7): Et je donnerai cette terre ta descendance, promesse rpte plus loin (ibid. 15:7): pour te donner cette terre en possession. Est-il pensable quAvraham manque de foi? Est-ce que vraiment il ne croit pas que D. ralise Sa promesse de donner ses descendants la terre dIsral? 2. Si effectivement Avraham a faut en demandant un signe confirmant la possession de la terre, et mritait une punition pour son manque de foi, est-ce que ses enfants, eux, ont faut? Car il est bien crit (ibid. 15:13): Sache-le, tes enfants seront des trangers dans un pays qui nest pas le leur. Pourquoi les Enfants dIsral doivent-ils tre punis, cruellement asservis et torturs? 3. Si vraiment Avraham a faut, D. aurait d le lui faire savoir, et il se serait repenti. Si D. ne lui a rien dit, cest quAvraham na pas faut en demandant D. un signe. Pourquoi donc ses enfants sont-ils punis, tant donn que lui non plus na pas faut?

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Pour expliquer ces points, citons tout dabord ce que disent les Sages (Yalkout Toldot 111, Tanna DBey Eliyahou Zouta 19) concernant Yaacov et Essav. Dj dans le ventre de leur mre, Yaacov et Essav ont partag entre eux le monde spirituel et le monde matriel. Yaacov prit pour sa part le monde venir, et Essav ce monde-ci. Lorsque Essav dit (Brshit 33:9): Jai normment de richesses, il entend: je possde les biens de ce monde. Il faut expliquer pourquoi Yaacov voulait le partage des deux mondes, et ceci avant mme sa naissance. Nous allons expliquer le fond des choses. A propos du verset (Ishaya 29:22): Ainsi parle lEternel la maison de Yaakov, Lui qui a libr Avraham..., les Sages disent que Le mrite de Yaakov a sauv Avraham de la fournaise (Brshit Rabba 63:2, Yalkout Ishaya 436). Avraham naurait-il pas pu tre sauv de la fournaise ardente grce son mrite personnel? Est-ce pensable? Car, sans le mrite protecteur dAvraham et dYitshak, Yaakov naurait pas pu chapper la mauvaise influence de son frre Essav. En quoi le mrite de Yaakov est-il plus grand que celui dAvraham? Avraham, malgr les grandes vertus quil possdait et qui lui valurent dtre appel le pre de nombreuses nations, naurait pas pu tre sauv de la fournaise si ce ntait le mrite de Yaakov, qui dj dans le sein de sa mre affronte Essav et partage avec lui les deux mondes, Yaakov choisissant le monde venir, et Essav ce monde. Cest le mrite dun acte aussi noble par lequel Yaakov renonce aux jouissances de ce monde pour se consacrer entirement servir D., qui sauva Avraham de la fournaise. Nous constatons chez Yaakov un esprit de sacrifice exceptionnel. Lorsquil traverse le fleuve avec ses enfants et ses biens, il est crit: Et Yaakov resta seul (Brshit 32:25), et les Sages disent (Houlin 91a, Rashi ad. loc.): Il tait retenu par de menus objets, cest--dire quil a retravers le fleuve pour chercher des ustensiles de peu dimportance quil avait oublis sur lautre rive. Nous apprenons aussi, disent les Sages, que pour les justes, leurs biens sont aussi importants que leur corps. Mais cela ne lempche pas doffrir tout ce quil possde Essav son frre, puisque Essav avait pris en partage ce monde. Il na rien gard pour lui-mme, bien que personne nait voulu len priver, car Yaakov avait choisi pour sa part la Torah, comme il est dit de lui: Tu donnas la Vrit Yaakov (Micha 7:20), et Il nest dautre vrit que la Torah (Yroushalmi Rosh HaShana III:8, Tanna DBey Eliyahou Zouta 21). Cest donc le mrite de la Torah de Yaakov et de ses descendants, et sa grande vertu, qui a sauv Avraham de la fournaise. videmment Avraham est redevable Yaakov de lavoir sauv de la fournaise, car sil avait t brl, ni Yitshak ni Yaakov ne seraient ns, et le monde ne fut cr que pour la Torah qui est le dbut de tout (Brshit Rabba 1:1, Rashi ibid. 1:1), comme il est dit (Yrmia 33:25): Si ce ntait pour Mon Alliance Je naurais pas tabli les lois du ciel et de la terre. Sans Torah, le monde perd sa raison dtre. Avraham, voyant que la Torah ne serait donne ses enfants que longtemps plus tard, et quen attendant le don de la Torah, ils risquaient de porter atteinte la cration et la raison dtre du monde, a demand: par quoi saurai-je? Le mot ba-mah (par quoi) indique deux choses: la lettre Beth indique la Torah crite (Brshit) et la Torah orale (Brachot, les bndictions), Mah indique lhomme, Adam, car ces deux mots ont la mme valeur numrique 45. Avraham demande: Jusqu ce que la Torah soit donne, comment seront-ils protgs contre le mauvais penchant, et par quel mrite recevront-ils la terre dIsral? Sils se laissent entraner par le mauvais penchant, ils ne pourront pas prendre possession de leur hritage, la terre que D. leur donne. Et il demande en outre comment ils pourront bnficier de la Prsence divine sils sont dpourvus de Torah, (sans Beth), sans ces choses pour lesquelles Yaakov sest sacrifi et a donn toutes ses possessions, car il avait choisi le monde venir? Autrement dit, comment ce partage peut-il devenir effectif sans Torah? Plus spcialement, Avraham dsirait savoir comment ses enfants survivraient en exil, assujettis aux exactions des nations dont le but est de leur faire renier leur appartenance au Judasme, et qui les perscuteraient sils refusaient de trahir leur religion? Comment survivraient-ils en exil et comment surmonteraient-ils les tribulations de la servitude sans porter atteinte la cration et sa raison dtre, et sans tre privs de la protection divine? Il ressort de ce que nous avons dit quAvraham na commis aucune faute en demandant comment sauraije, au contraire, il voulait consolider le partage des mondes entre Yaakov et Essav, et la possession exclusive de Yaakov - dont le mrite la sauv du feu de la fournaise. Yaakov a incit toutes les gnrations futures

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ne pas jouir des biens de ce monde afin de ne pas en venir oublier la Torah. Cest un fait que les gens occups amasser des richesses matrielles oublient la Torah, dans le sens o il est dit Je suis prsent l o la Torah est prsente (Avot VI:9), et non dans un lieu rempli dargent, dor et de pierres prcieuses. Les Sages ont dit (Ndarim 81a): Prenez-garde aux pauvres, car cest deux que sort la Torah - justement des pauvres. Les descendants de Yaakov ne jouiront en ce monde que de ce que D. leur donne pour leur permettre dobserver les commandements. Avraham, nayant pas faut, ne fut pas puni. Mais Avraham voulait savoir comment les Juifs survivraient en exil, dans le cas o ils en viendraient fauter. Les Sages (Mguila 31b) confirment cette interprtation: Avraham dit D: Matre du monde, peut-tre, malheureusement, Isral transgressera-t-il Tes commandements, et Tu le puniras comme Tu as puni la gnration du dluge et celle de la Tour de Babel? D. lui rpondit: Non. Et il demanda: Comment le saurai-je? D. lui dit: Prpare-Moi une gnisse ge de trois ans... (Brshit 15:9). Avraham dit: Matre du monde, ces sacrifices sont valables au temps du Temple, mais quel sera le sort de mes enfants lorsquil ny aura pas de Temple? D. lui dit: Je leur ai donn les lois des sacrifices; lorsquils les tudieront, Je considrerai que cest comme sils Mavaient effectivement apport des sacrifices, et Je leur pardonnerai toutes leurs fautes. Aprs avoir dit Avraham: Prpare-Moi une gnisse ge de trois ans, D. ajoute (Brshit 15:13): Sache-le, tes enfants seront des trangers dans un pays qui nest pas le leur, ils seront asservis et opprims pendant quatre cents ans, mais Je jugerai le peuple qui les opprimera et aprs cela ils sortiront avec de grandes richesses. Avraham ne se souciait que du sort de sa descendance. Comment seraient-ils sauvs de la cruaut des nations, de leurs propres fautes, et par quoi? Et D. lui rpondit que les sacrifices leur procureraient le pardon, et lorsquil ny aura pas de Temple o apporter les sacrifices, quils en tudient les lois (Maharsha, Taanith 27b). Cela nexplique encore pas comment les Enfants dIsral observeront les autres commandements de la Torah, car les peuples chercheront les en dtourner, et sil en est ainsi, comment se perptuera le partage des deux mondes? A cela, D. rpondit (Shemot 1:12): Plus les nations les oppriment, plus ils se multiplient et grandissent. Une gnisse, Egla, de trois ans fait allusion lexil, car la lettre Ayin a la valeur numrique de soixantedix, ce qui indique que D. ne les abandonnera pas durant leur exil parmi les soixante-dix nations du monde, et que partout o les Juifs seront exils, la Prsence Divine les accompagnera et elle reviendra aussi avec eux de lexil (Mguila 29a). D. ordonne aussi Avraham de prendre un bouc, Ez, de trois ans, cest--dire que grce la Torah et leur attachement D, il seront forts, Azim, et capables de tenir tte aux nations car Isral est le plus dur dentre les peuples (Beytza 25b, Shemot Rabba 42:9). Et D. lui ordonna galement de prendre un blier, Ayil, de trois ans, ce qui indique les quarante-huit faons dacqurir la Torah (Avot VI: 5, Kala 8), qui est la valeur numrique du mot VAyil compt avec le mot lui-mme. Cest--dire mme lorsquils seront dans le pays de leurs ennemis, Je ne les ddaignerai pas et Je ne les rejetterai pas au point de les anantir et de rompre Mon alliance avec eux car Je suis lEternel, leur D. (Vayikra 26:44). Mme en exil, ils seront soutenus par la Torah, ils ne rompront pas lalliance avec D. et ils progresseront dans les quarante-huit faons dacqurir la Torah. Enfin, Avraham prend une tourterelle et une jeune colombe, ce qui indique le dernier exil, le plus dur de tous, car les nations tentent de semparer de lhritage des Juifs, de les dtourner de la vrit de la Torah, de leur faire renoncer la pratique de ses lois, et de les amener une coexistence pacifique puisque la Torah est universelle. A cette poque-l, les blasphmateurs domineront, la gnration aura une face de chien, laudace sera extrme, les enfants se rvolteront contre les parents, la vrit disparatra et il ne nous restera plus qu nous tourner vers notre D. (Sotah 49b). La preuve est que, jusqu ce jour, en exil, les peuples assassinent les Juifs. Mais, malgr cela, les Juifs ne perdent pas leur foi car Moi - dit D. - Je veille sur eux, et Jaccrotrai leur rcompense. Tel est le sens de et aprs cela, ils sortiront avec de grandes richesses (Brshit 15:14), cest--dire quils surmonteront toutes les souffrances et toutes les peines et prospreront. Malgr la nuit et la terreur qui accabla les Enfants dIsral lorsquils descendirent en Egypte, de mme que durant toutes leurs errances, Je suis avec eux, et le partage des mondes entre Yaakov et Essav reste valable aussi en exil.

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Et D. promet encore Avraham que mme lorsque lathisme dominera et que les peuples voleront la Torah aux Juifs en y introduisant des transformations, mme alors, Tout instrument fabriqu contre Toi sera impuissant (Ishaya 54:17). Les Juifs surmonteront aussi cela, et le soleil finira par briller, la lumire stendra, et le monde parviendra la perfection voulue lors de la cration. Tout cela explique la division des mondes entre Yaakov et Essav. Mais il reste encore un autre point claircir. Les peuples formulent un reproche apparemment justifi envers Isral. Ils prtendent que les Juifs se trouvent partout, la mer est remplie de Juifs, comme ils disent. Et ils se plaignent aussi que les Juifs occupent tous les postes et quils sont la cause de tous leurs maux. Ils accusent les Juifs de leur prendre leur argent et leur or, de semparer des moyens de production, de dominer toutes les entreprises commerciales du monde et partout o ils se trouvent, de voler tout ce qui tombe sous leur main, et ils finissent par attribuer aux Juifs les pidmies qui ravagent lhumanit, exactement comme les Egyptiens, en leur temps, avaient dit Pharaon (Shemot 10:7): Fais sortir ces gens... avant quon ne te dise que lEgypte est perdue. Pourquoi perdue? A cause des Enfants dIsral... Nous savons que dj en Egypte les Enfants dIsral avaient dlaiss D. A propos du verset Ils remplirent tout le pays (ibid. 1:7), les Sages rapportent le verset: Ils ont trahi lEternel, car ils ont enfant des enfants trangers, et maintenant Il les consumera, en un mois, eux et leurs biens (Osha 5:7) et disent: cela nous enseigne quaprs la mort de Yossef, les Juifs ont arrt de pratiquer la circoncision, disant: nous serons comme les Egyptiens (Shemot Rabba 1:10). Et les Sages ajoutent (Yalkout Shimoni Shemot 1): Ils remplirent tout le pays, ils remplirent les thtres et les cirques, cest--dire que les Enfants dIsral, aprs la mort des chefs des tribus, ont commenc prendre du bon temps en Egypte, ils prenaient plaisir aux vanits de ce monde, choses qui appartiennent par contrat Essav et non Yaakov. Les nations demandent donc: pourquoi viennent-ils nous voler notre part? Des souffrances terribles peuvent dcouler dun tel abus. Nous pouvons constater quil en est ainsi. Les Sages disent (Echa Rabba 2:17): Ne crois pas que la Torah rside parmi les nations, et ils ajoutent que ce que les non-Juifs donnent sous forme de charit nest pas un bienfait car ils ne sont gnreux que pour tre respects et (Babba Bathra 10b): Tous les bienfaits et toutes les gnrosits des nations sont considres comme des fautes, car ils nagissent que pour se faire valoir, pour obtenir la prolongation de leur domination, senorgueillir et nous insulter, comme il est crit (Mishley 14:34): La gnrosit des nations est un pch Pourquoi? Pour le non-Juif, il ny a pas de monde venir, et ses bonnes actions ne sont pas prises en compte. Ce nest que lorsque le non-Juif pratique les sept commandements des fils de Noah (voir Babba Kamma 38a), quil est considr comme un Juste des nations.Autrement, le non-Juif na aucune part au monde spirituel. De son ct, le Juif na pas de part la jouissance des plaisirs de ce monde, surtout pas celles qui caractrisent les non-Juifs. La Torah interdit de ressembler aux non-Juifs dans leur faon de shabiller, leurs coutumes et leurs modes de vie, comme il est crit (Shemot 23:24): Tu nimiteras pas leurs rites et (Vayikra 20:23): Nadoptez pas les lois des nations. Il va sans dire quil est interdit de sassocier eux car, toute leur vie, ils ne sadonnent qu des vanits et des futilits, aux jouissances physiques et matrielles, dans leurs runions de persifleurs. Il faut savoir que la division des mondes entre Yaakov et Essav est valable de tout temps. Jusqu ce jour, le Juif et le non-Juif suivent des voies diffrentes, et aucun nempite sur le domaine de lautre. Si le Juif transgresse la frontire des fils dEdom (Essav) et veut prendre part leurs plaisirs, leur ressembler et sassocier eux, les non-Juifs auront vite fait de le harceler pour avoir empit sur leur domaine. Des souffrances multiples, des dcrets svres et toutes sortes de malheurs affligent les Juifs, et ils en souffrent tellement que les Sages disent (Ybamot 47a): Isral est devenu incapable de supporter ni un grand bien, ni un grand mal, tant il est faible, abattu et afflig. Et alors, il revient lEternel son D. qui, dans Sa grande misricorde et Son infinie bont, sauve les survivants. Les Sages disent (Makot 23b, Avot DRabbi Nathan 41:17): D. a voulu accrotre le mrite dIsral, cest pourquoi il lui a donn la Torah et tous ses commandements. Cest dire que lhomme est rcompens pour son obissance, et cela bien que les commandements naient pas t donns pour en tirer bnfice (Yirouvin 31a, Yroushalmi, fin de Troumot). De toute faon, sans le vouloir, celui qui obit la volont divine en tire un bnfice, mais il doit savoir que tout avantage quil reoit pour son obissance aux commandements doit tre accept avec crainte et amour, uniquement pour la gloire de D. dans le monde, car telle est Sa

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volont. Lorsque D. donne celui qui marche dans Ses voies la prosprit, la richesse, les honneurs afin de lui permettre de se perfectionner, ces faveurs namoindrissent pas le domaine des fils dEssav, puisque celui qui pratique les commandements se suffit du monde spirituel qui est la part que D. lui a attribue. Celui qui va la mer se baigner avec eux, qui passe ses heures de loisirs dans les thtres et les cirques comme ils le font, qui imite leurs actes de brigandage et de vol, qui travaille le Shabbat, empite sur le domaine des fils dEssav, car ces choses-l sont le lot des nations, comme le dit Rabbi Shimon Bar Yocha (Shabbat 33b): Toutes les amliorations que les Romains ont ralises (lorsquils occupaient Isral), ils les ont faites pour leur propre profit: ils construisirent des places publiques pour y installer des prostitues, des bains publics pour leur plaisir... et non pas pour le bien des Juifs, et donc il est interdit un Juif de partager ces distractions. Sil devait en jouir, il empiterait sur un domaine qui ne lui appartient pas, et la punition divine sensuivrait, puisquil serait entr sans permission dans la proprit dEssav. Il ressort de tout ce que nous venons de dire que Yaakov avait une nette vision de lHistoire, et dsirait que ses descendants comprennent le sens profond de la Torah et de ses voies, quils sy attachent, comme il est crit: Cest un arbre de vie pour qui sy attache (Mishley 3:18) et mme quils soient prts donner leur vie pour ltudier, comme il est crit (Bamidbar 19:14): Telle est la Loi, lhomme qui meurt sous la tente... que les Sages expliquent (Brachot 63b, Zohar II 158b): La Torah ne se garde que par celui qui se sacrifie pour elle. Bien avant le don de la Torah, Yaakov a fait savoir ses enfants quils ne devaient pas sassocier aux descendants de Essav, bien quappartenant la mme famille, car lavenir ceux-ci, et essentiellement les empires perse et romain, domineraient le monde (Avoda Zara 2b, Yoma 10a), et leur domination est plus tyrannique que celle dIshmal. Il est ncessaire de maintenir des barrires et des frontires entre nous et les descendants dEssav, il faut viter leur compagnie afin de ne pas en venir sunir eux, et il est interdit de cohabiter avec eux. Car tels sont les termes du contrat entre Yaakov et Essav: ce monde et ses plaisirs appartiennent Essav et ses descendants. Si lon empite sur le domaine des fils dEdom, on remet lordre du jour la validit de leur accord, et le monde connat bien des problmes, D. nous en prserve. De mme, si les fils dEdom et leurs partenaires tentent de nous imiter et de ressembler aux Juifs, ils sont passibles de la peine de mort par le tribunal divin, car seul ce monde leur appartient, et le monde venir est nous. Seul ce mrite-l nous permet dhriter de la terre dIsral, comme il est dit: Par quoi saurai-je... et nous survivrons lexil jusqu la venue du Messie. Amen! Ainsi soit-il!

De lpreuve comme test de perfection dans le service de D.


Le but et la raison dtre de la cration de lhomme est de surmonter les preuves difficiles et amres quil doit affronter chaque jour, durant toute sa vie et den triompher. Le premier Homme, cration des mains de D. (Kohlet Rabba 3:14) fut le premier avoir t prouv par D. qui lui dit (Brshit 2:17-18): Tu peux manger de tous les arbres du jardin, mais de larbre de la Connaissance du bien et du mal tu ne mangeras pas, car le jour o tu en mangeras, tu mourras. LHomme na pas surmont lpreuve, il na pas respect linterdit une seule heure (Tanhouma Shmini 8). Mais D., de Son ct, dsire malgr tout que lhomme vive, Il ne dsire pas sa mort. Cest pourquoi Il nous ordonne dans la Torah un choix: Tu choisiras la vie (Dvarim 30:19). Il faut comprendre que le libre arbitre constitue lpreuve la plus difficile de lhomme qui est somm de choisir la vie, de choisir ce qui est bon, et de suivre linjonction (Dvarim 17:11): Tu ne tcarteras pas de ce quils [les dcisionnaires] te diront, ni droite ni gauche, car D. a cr dans le cur de lhomme des tendances qui sont mauvaises ds son enfance (Brshit 8:21) et quil doit vaincre. Sil choisit de faire ce qui est bien et bon aux yeux de D., cest effectivement quil a surmont lpreuve. Comment lhomme peut-il surmonter les preuves et parvenir ne faire que ce qui est bien? Uniquement sil se sacrifie, dans le sens o il est crit: Si quelquun dentre vous prsente un sacrifice lEternel... (Vayikra 1:2). La vie de lhomme est faite dpreuves quotidiennes, il y est confront de tous cts et chaque instant. Celui qui apprend renoncer ses dsirs, celui pour qui D. est prsent devant lui en permanence, comme il est dit Jai fix mon regard vers lEternel, toujours (Thilim 16:8), toujours, cest--dire: lorsque je mange, lorsque je dors, dans toutes mes occupations, celui-l, lorsquil est mis lpreuve devant une nourriture interdite, saura srement y renoncer et surmonter ses apptits. Telle est la victoire de lhomme sur son mauvais penchant, et alors son libre arbitre ne le fera pencher que vers le bien.

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Pourtant, il est difficile pour lhomme, de par sa nature-mme, de surmonter les preuves, et il a besoin que D. lui vienne en aide, et si ce ntait le soutien du Ciel, il ne pourrait pas remporter cette lutte (Kidoushin 30b). Nous avons vu des hommes pieux qui ont failli succomber lpreuve, si D. ne leur tait venu en aide. Ce fut le cas de Rabbi Akiva (Kidoushin 81a), dont le mauvais penchant prit la forme dune femme attrayante. Pour sauver son me, il grimpa sur un arbre, et fut sauv avec laide de D. Il en fut de mme pour David HaMelech qui voulait tre mis lpreuve, comme il est crit (Thilim 26:2): Metsmoi lpreuve, D., sonde mes reins et mon cur, mais qui na pas pu la surmonter, comme le disent les Sages (Yoma 22b): David a t prouv deux fois et na pas rsist... Et ils ajoutent (ibid.): David fut atteint de lpre pendant six mois, le Sanhdrin sest spar de lui et la Prsence de D. la quitt... Les Sages en tirent un enseignement (Sanhdrin 107a): Rabbi Yhouda au nom de Rabbi dit: Il ne faut jamais rechercher lpreuve car David HaMelech a voulu tre prouv et il a chou. Il est possible que David ait espr surmonter lpreuve par lui-mme, mais cest une chose impossible, sans le soutien de D. Il faut se garder de penser que lon peut triompher par ses propres forces. Il est crit: Et D. appela Mosh... (Vayikra 1:1). La lettre Aleph du mot vayikra est petite, pour nous enseigner que Mosh - bien que D. lui parle directement, comme il est dit Je lui parle face face (Bamidbar 12:8), bien quil soit le plus grand de tous les prophtes (Vayikra Rabba 1:15), le dirigeant et le roi du peuple dIsral (Tanhouma Tissa 28), de sorte que les Sages disent de lui (Sifri et Rashi, Bamidbar 9: 8): heureux celui qui est n dune femme et avec qui D. parle en tout temps - est rest personnellement humble, comme il est dit (Bamidbar 12:3): lhomme Mosh est trs humble. Mme proche de D., il faut rester humble, et cela aussi constitue une preuve surmonter. Mais ajoutons un mot concernant lhritage de la terre dIsral par les Juifs. Avraham a demand D. un signe (Brshit 15:8): Par quoi saurai-je que je vais en hriter? D. lui rpondit (verset 13): Sache-le, tes enfants seront des trangers dans un pays qui nest pas le leur, ils seront asservis et opprims pendant quatre cents ans, mais Je jugerai le peuple qui les opprimera et aprs cela ils sortiront avec de grandes richesses. Est-ce que ses enfants doivent vraiment souffrir un exil de quatre cents ans parce quAvraham a demand Par quoi saurai-je? Cest pourtant ce que disent les Sages (Yalkout Shimoni Lech Lecha 77): Pour avoir dit: par quoi saurai-je? il fut puni doublement (cest--dire dune punition svre car le mot [dt [dy, sache..., est rpt deux fois). Pourquoi une telle punition? Car Avraham aurait pu se repentir puisque les Portes du Repentir sont toujours ouvertes (Echa Rabba 3, Pessikta Soucota), et les Portes des Larmes ne sont jamais fermes (Brachot 32b, Zohar I 132b) et dans ce cas, le dcret aurait pu tre annul. Pourquoi les Enfants dIsral doivent-ils tre punis si svrement cause de la demande dAvraham? Une autre question se pose. Comment se peut-il quAvraham, qui avait une foi inbranlable en D. et dont il est crit: Il eut foi en D. et ce fut son mrite (Brshit 15:6), et aussi: Tu trouvas son cur fidle envers Toi (Nehmia 9:8) ait pu mettre en doute lhritage de la terre et demander un signe de confirmation? Mme si lon voulait dire quil navait aucun doute et quil voulait transmettre ce signe pour en assurer ses enfants, nous lisons que le roi Hizkya aussi, sur le point de mourir, a demand et reu un signe lui confirmant sa longvit, et il ne fut pas puni comme il est crit (Ishaya 38:5, 7-8, Divrey HaYamim II, 32:24): Je prolongerai ta vie de quinze ans... Ceci est le signe que taccorde lEternel pour te prouver quil accomplira la parole quIl prononce, je vais faire revenir de dix degrs en arrire lombre qui tait descendue sur le cadran solaire de Ahaz. Il faut donc comprendre pourquoi Avraham fut puni pour avoir demand un signe. En rponse, chaque homme est capable de parvenir la connaissance du Crateur. Cest une chose vidente et facile. Beaucoup de gens admettent quil y a un Crateur, ils savent quIl est le souverain et ils Lui sont fidles, mais lorsquils doivent affronter une mise lpreuve de leur foi, ils se montrent incapables de la surmonter. Avraham est parvenu un niveau suprieur de perfection uniquement parce quil a vaincu toutes les preuves comme le disent les Sages (Avot V:3): Avraham subit dix preuves, et il triompha de toutes. Cest pourquoi, lorsquAvraham entend que D. donne ses descendants la terre de Canaan, et promet mme quils seront nombreux comme les grains de sable sur la terre et les toiles du ciel, il a peur. Il

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pensait que peut-tre tant de promesses de la part de D., et tant de bienfaits accords sans quil soit ncessaire de rien faire pour les obtenir, feraient perdre aux Enfants dIsral leur statut dans le sens o il est crit: Et Yeshouroun, devenu gras, regimbe (Dvarim 32:15), et alors lexistence mme du peuple juif serait en grand danger. Cest pourquoi Avraham demande un signe de confirmation de lhritage. Il demande un signe par lequel il saura que ses enfants prserveront lhritage, resteront toujours fidles et continueront servir D. Par quel mrite se tiendront-ils toujours devant Toi, et comment russiront-ils prserver leur Judasme et la connaissance de la Torah? Et D. rpondit Avraham: Sache-le, tes enfants seront des trangers dans un pays qui nest pas le leur, ils seront asservis et opprims pendant quatre cents ans, mais Je jugerai le peuple qui les opprimera et aprs cela ils sortiront avec de grandes richesses (Brshit 15:13). D. lui rpondit que les Enfants dIsral subiront beaucoup dpreuves et devront lutter avec courage contre tous les ennemis qui cherchent les briser, mais quaprs cela ils sortiront avec de grandes richesses. Quelles sont ces richesses? La rsistance aux preuves, une rsistance que lhomme acquiert lorsquil a surmont les preuves. Tel est le sens de la rponse de D. et ce nest pas une punition pour avoir demand un signe. D. lui a expliqu que les Enfants dIsral vivront en exil, exposs aux murs des nations, et malgr cela ils ne cderont pas, surmonteront les preuves, et ensuite sortiront de leur exil avec de grandes richesses, recevront la Torah, et prendront possession de la terre dIsral. Nous savons quen Egypte, les Enfants dIsral nont chang ni leurs noms, ni leur langue, ni leur faon de shabiller, ce qui les a sauvs (Vayikra 32:5). Ils risquaient de se fondre parmi les Egyptiens, et pourtant ils ont rsist cette preuve et ce mrite les a sauvs. Cest que lexil lui-mme a renforc dans leur cur leur foi ancestrale. Il faut se demander pourquoi les Egyptiens nont pas oblig les Enfants dIsral modifier ces trois choses, puisquils opprimaient les Juifs cruellement, et lobligation de changer ce qui les diffrenciait des autres aurait t pour eux une grande souffrance. Pourquoi ne les ont-ils pas obligs le faire? Sans aucun doute, il faut y voir la volont de D. Les Juifs subissent de grandes humiliations cause de leur diffrence, et ces trois choses les exposent tous en tant que Juifs (voir Zohar II 14b). Sils surmontent cette preuve en prservant leur identit, ils se trouvent enrichis par lacquisition la plus prcieuse, celle davoir vaincu lpreuve. Il faut noter en passant que ce nest pas seulement le fait de ne pas changer leur nom, leur vtement distinctif et leur langue, qui symbolise la volont et la capacit de surmonter lpreuve. Il en est de mme de tout autre commandement qui semble plus facile garder, comme lcrit le Rav Berlzer de mmoire bnie: Lorsque quelquun donne de largent un ncessiteux, ou prie devant D., cela constitue une preuve. Pourquoi? Parce que, sil est capable de se discipliner afin de pratiquer les commandements, il sera aid par le ciel, et sil doit donner sa vie pour sanctifier le Nom de D., il le fera aussi. Ajoutons ce sujet que le mauvais penchant sappelle mchant (Kidoushin 30b). Si lhomme coute les conseils de ce mchant et faute, sil tombe sous son emprise, cest comme sil se faisait son esclave, et cela est tout fait semblable la pratique de lidoltrie, puisquil nous est interdit de servir quelquun dautre que D. Lhomme qui, tous les jours de sa vie, lutte contre le mauvais penchant avec courage et rsiste toutes ses incitations, fait preuve dune grande domination sur lui-mme, et alors, le mauvais penchant na aucune emprise sur lui. Pourtant, il reste au mauvais penchant une dernire possibilit de faire faillir lhomme et cela avant sa mort, par des souffrances. La souffrance de lhomme sur le point de mourir est cause par lange de la mort, qui remplit son cur de penses rebelles - cette preuve est trs dure. Il est dit (Avot II:4): Ne sois pas sr de toi-mme jusquau jour de ta mort. Heureux celui qui triomphe de cette preuve. Sil a vraiment fait taire le mauvais penchant ce moment-l, et passe victorieusement cette dernire tape, il surmonte cette preuve en consacrant son me la sanctification du Nom de D.

De lesclavage la libert et la rdemption


Certains demandent pourquoi loccasion de la fte de Pessah, beaucoup de gens font de grands prparatifs avec une stricte rigueur, alors que pour les autres ftes solennelles, nous ne voyons pas nos frres Juifs saffairer et nous ne les voyons pas non plus observer strictement la loi. Pourquoi une telle tendance justement pour la fte de Pessah?

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Les Sages ont dit (Pessahim 116b): A chaque gnration, chacun doit se considrer comme si lui-mme tait sorti dEgyte. Pessah signifie passer par-dessus, comme il est crit et Il passera par-dessus la porte (Shemot 12:23), et cest le sacrifice du passage en lhonneur de lEternel (ibid. 12), car D. a pargn les maisons des Enfants dIsral en passant au-dessus delles. Bien que lon ne prpare aucune des autres ftes avec tant dattention, durant la fte de Pessah lhomme passe dun seul bond de limpuret la saintet, comme le disent les Sages (Rashi, Shemot 12:11, Yalkout Shimoni 199): Vous aussi faites tout ce que vous faites pour commmorer le fait que D. est pass par-dessus vos maisons et vous a pargns et alors, les curs se remplissent de la saintet de la fte qui clbre notre libration, et nous offrons le sacrifice de Pessah D. Nos anctres en Egypte, bien quidoltres (Yalkout Shimoni Shemot 206) avaient rsist bien des preuves, puisquils navaient chang ni leurs noms ni leur langue ni leur faon de shabiller. Ils navaient pas prpar non plus de provisions de route en sortant dEgypte (Shemot 12:39), ce qui nest pas naturel, et cela nous montre combien tait grande leur foi en D., comme le prophte en tmoigne (Yrmia 2:2): Je garde le souvenir de laffection de ta jeunesse... quand tu me suivais dans le dsert, une terre inculte, et ils sont passs dun seul bond dun tat dimpuret un tat de saintet. Il est dit (Zohar Hadash Yithro 39a): les Enfants dIsral taient plongs en Egypte dans les quarante-neuf degrs dimpuret et ils furent sauvs avant de parvenir au cinquantime. Chacun doit puiser dans la clbration de la fte de Pessah du courage et des forces pour toute lanne. Il faut comprendre pourquoi D. passa par-dessus les portes des maisons des Juifs en Egypte, lorsquIl frappa les Egyptiens et nous sauva, alors quIl aurait pu anantir dun seul mot tous les premiers-ns dEgypte. Pour quelle raison a-t-Il agi de la sorte? Si ce nest pour nous enseigner que les Enfants dIsral taient idoltres et ne mritaient pas dtre sauvs, ni par un ange ni par un sraphin (Yalkout Shimoni Shemot 199) puisquils taient plongs dans les quarante-neuf degrs dimpuret. D. a pargn leurs maisons en passant au-dessus delles dun bond, pour indiquer queux aussi pouvaient passer outre limpuret et se sanctifier, passer outre les mauvaises actions, raliser de bonnes actions, et mriter la rdemption. Effectivement, les Enfants dIsral ne firent mme pas de provisions de route, ils nont rien prpar, mme pas pour les vieillards, et les enfants nont pas demand comment pouvons-nous sortir sans provisions et sans rserves? Ils sortirent dEgypte grce leur foi, et cest grce leur foi quils eurent linspiration divine de chanter les louanges de D. en traversant la Mer des Joncs (Shemot Rabba 23:2). Ils furent sauvs pour avoir surmont leurs mauvaises habitudes et suivi le droit chemin. Il est certain que D. a voulu leur donner cet exemple. La mme leon se renouvelle chaque gnration et danne en anne, justement la clbration de la fte de Pessah, anniversaire de la sortie dEgypte. Mme celui qui na pas de quoi manger, qui na pas de provisions de route, et mme les gens les plus simples, ressentent la saintet de la fte, et la prparent scrupuleusement en triomphant de toutes les difficults. La bar mitzva est un autre exemple. Pendant treize ans, lenfant a poursuivi avec ardeur les plaisirs matriels de ce monde et na cherch qu satisfaire toutes ses envies, et le jour o il prend sur lui le joug des commandements, on le revt dun ensemble, dun chapeau, et on le couronne comme un roi, avec les Tphilines de la tte et du bras, puis on lui dit: Cest fini! partir daujourdhui, tu es un homme parmi les adultes, tu prends maintenant sur toi le joug de la Torah et des commandements, dsormais tu nes plus sous lemprise des dsirs de ton cur pour faire ce que bon te semble, comme tu las fait jusqu ce jour. Quel bond soudain, quel saut du monde matriel au monde spirituel, dun extrme lautre, des plaisirs gostes la discipline de la Torah et des commandements. Le mot joug, l/[, a la mme valeur numrique que le mot wq, une ligne directrice, car dornavant il prend une nouvelle direction, il choisit la rectitude et le bien, il ne laissera pas son cur pencher vers le mal. De plus, on place sur lui effectivement un joug: jusqu prsent il ntait pas tenu de respecter les six cent treize commandements, et partir de ce jour, il prend sur lui dobserver tous les commandements. Cest pour lui une grande preuve et une grande responsabilit. Cest pourquoi on fte dans la joie le jour de ses treize ans, on le clbre par un repas, pour que ce jour soit ancr dans son souvenir, et que cette joie le conduise une autre joie, celle daffronter les preuves du temps et de vaincre les vagues malveillantes du mauvais penchant.

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Il est dit pour les Juifs, ce ntait que joie lumineuse, contentement, allgresse, et honneur (Esther 8: 16), ce que les Sages expliquent ainsi (Mguila 16b): La lumire cest la Torah, lhonneur ce sont les Tphilines. Cela indique que le jour o lenfant parvient lge du devoir, grande est sa joie de porter les Tphilines et de prendre sur lui le joug de la Torah et des commandements qui lui permettront de faire son chemin dans la vie. (A ce sujet, je veux proclamer publiquement, vu le comportement rprhensible dont nous sommes tmoins quotidiennement, que la joie vritable du bar mitzva se transforme en chagrin et en deuil, lorsque la fte est accompagne dattitudes et de danses indcentes. Au lieu denseigner au jeune homme ds son jeune ge les commandements et la faon de se dtacher des plaisirs mondains et matriels et de prendre sur lui le joug divin, sincrement et avec respect, on commet de plus la faute de lui enseigner comment se dbarrasser du joug de la saintet, et il devient semblable au buf dpourvu de joug. On lencourage poursuivre les plaisirs et participer des danses indcentes, en lui disant: tu es un homme... Malheur aux yeux qui lont vu, aux oreilles qui lont entendu. Ny a-t-il vraiment pas de Juge et pas de justice? Quiconque craint la Parole de D. et respecte les choses sacres sloignera de ceux qui se conduisent de la sorte et vitera de participer ces tristes festivits qui dtruisent notre prcieux hritage. Son abstention lui sera compte comme laccomplissement dun commandement. Cela aussi fait partie des preuves, que D. nous vienne en aide). La section de la Torah concernant les Tphilines fait suite la section de la sortie dEgypte (Bo, Shemot 13). Le jeune garon qui est arriv lge de quitter un monde de jouissances matrielles pour prendre sur lui le joug du royaume de D. en portant les Tphilines, ressemble au peuple tout entier au moment de la sortie dEgypte, passant dun bond de limpuret la puret et slevant. Jusque-l, ils taient ancrs dans lesclavage dEgypte; maintenant ils sont sanctifis. De mme, ce jeune garon qui, jusqu prsent, tait habitu satisfaire ses dsirs et ntait pas soumis la discipline de la Torah, porte dornavant sur les paules un joug, le joug du royaume de D., tout comme le peuple juif qui, sortant des quarante-neuf degrs dimpuret et didoltrie, et sans poser de questions, sest mis en route comme D. lui a enseign de le faire en passant par-dessus ses maisons, enseignement valable pour toutes les gnrations. Nous comprenons prsent pourquoi Avraham ne dsirait pas que ses descendants, aprs lui, reoivent la terre qui abonde en lait et en miel sans tre soumis des preuves, car cela aurait pu les desservir, et ils nauraient pas t capables dhriter de la terre promise et dy servir D. Par quoi vont-ils mriter les quarante-huit conditions qui permettent dacqurir la Torah, la connaissance du Crateur du monde, au point de rester attach Lui et Ses qualits, comme il est crit: Et dtre attach Lui (Dvarim 11: 25) cest--dire attach Ses qualits (Sotah 14a)? Et la rponse de D. est immdiate: par lexil en terre trangre, par le fait dtre esclaves et de surmonter les preuves en Egypte, ils seront sauvs, ils sortiront avec de grandes richesses, ils passeront dun bond du mal au bien, et les Tphilines en sont la preuve... chacun doit surmonter les multiples preuves de la vie, et alors tous les jours de sa vie seront sanctifis dans le service de D. Quelle est la bonne voie? Chacun doit avoir le courage de ne pas se laisser entraner par les preuves du temps. Il faut fuir les festivits indcentes et leurs foules, afin de ne pas plonger dans les quarante-neuf degrs dimpuret. Que D. nous vienne en aide.

Lesprit, le cur et lme, richesses essentielles de lhomme


Il est crit (Brshit 15:13-14): Et [D.] dit Avraham: Sache que tes descendants sjourneront dans une terre trangre o ils seront asservis et opprims pendant quatre cents ans... ensuite ils sortiront avec de grandes richesses. Nous savons que lors de lAlliance entre les Morceaux (Brit Habtarim) D. annonce Avraham le dcret dexil pour ses enfants. Mais en mme temps, D. lui promet quen fin de compte, ils sortiront avec de grandes richesses. Et nous voyons que cest effectivement ce qui sest produit la sortie dEgypte. D. ordonna Mosh (Shemot 11:2): Parle, Je te prie (na), au peuple et fais-leur entendre que chaque homme aille demander son voisin, et chaque femme sa voisine, des ustensiles dargent et des ustensiles dor.

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Lcole de Rabbi Yana enseigne que le mot na indique une supplique. D. dit Mosh: Je te prie de demander aux Egyptiens des ustensiles dargent et dor, afin que ce Juste (Avraham) ne puisse pas dire que la servitude sest ralise, mais pas la sortie avec de grandes richesses. Les Enfants dIsral ont rpondu Mosh: pourvu seulement que nous sortions nous-mmes (Brachot 9a, Rashi ad. loc.). Ce qui nest pas dit dpasse de loin ce qui est dit, et nous allons tenter de lexpliquer: 1. Pourquoi est-il tellement important de faire savoir Avraham que les Enfants dIsral sortiront avec de grandes richesses, si bien que D. doit raliser ce quIl a promis Avraham et quIl prie le peuple de demander aux Egyptiens de leur donner de largent et de lor? De toute faon, le butin de la Mer des Joncs fut beaucoup plus important que le butin dEgypte. D. aurait pu dire Avraham que les Enfants dIsral recevraient toutes leurs richesses du butin de la Mer des Joncs? 2. Le Rabbin Shimon Akavitz cite une question du Mahaz Avraham: Pourquoi D. ordonne-t-il Mosh daller dire au peuple que chacun demande des objets son voisin, sous forme demprunt, alors que nous savons que celui qui emprunte un objet est tenu de le rendre son propritaire (voir Shemot 22:13, Rambam Halachot Shela I:5)? Nous ne voyons pas que les Enfants dIsral aient restitu ce quils ont emprunt aux Egyptiens, et il ny a pas lieu de dire que les possessions des Egyptiens sont une compensation pour lesclavage endur chez les Egyptiens (voir Kli Yakar, Shemot 11:2) car, sil en est ainsi, il aurait suffi que D. leur ordonne de sapproprier les richesses et les possessions des Egyptiens, et il naurait pas t ncessaire de les prier de prendre ces biens sous forme demprunt. 3. Le Maharsha au nom du Ayin Yaakov pose une autre question (Brachot 9a): Il convient de se demander quel est le sens de cette formule: Parle Je te prie, tant donn que ctait une chose avantageuse pour Isral... pourquoi est-il ncessaire de prsenter la demande sous forme de prire? En rponse: Au moment de lAlliance entre les Morceaux, ce ne sont pas les richesses matrielles qui inquitaient Avraham lorsquil entendit pour la premire fois le dcret dexil pour ses enfants, mais leur avenir spirituel, leur devenir aprs tant dannes dexil en terre trangre. Nous savons que les Enfants dIsral furent exils en Egypte afin dy corriger les deux cent quatre-vingthuit tincelles de saintet qui taient captives dans ses profondeurs, comme lexplique le Ohr Hahayim concernant le verset: Lobscurit planait sur la surface des eaux... (Brshit 1:2). Comment sopra cette correction? Uniquement par la souffrance des Enfants dIsral en Egypte. Le Ari zal explique dans ses crits que ce que nous disons dans la Hagada de Pessah: Ce pain de misre (la Matza) indique les tincelles de saintet qui taient captives en Egypte, et lexpression que nos anctres ont mang en Egypte indique que nos anctres les ont corriges. Seuls les enfants dAvraham taient capables doprer la correction de ces deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet, afin de ramener la cration sa perfection premire, de sorte que la Prsence Divine retrouve sa place dans le monde de la Assyia, de laction, et D. donne la Torah aux Enfants dIsral. Tant que ces deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet navaient pas t corriges, D. na donn Sa Torah aucun peuple, ni mme nos anctres, Avraham, Yitshak et Yaakov, bien quils en aient observ dj tous les commandements, mme les ordonnances rabbiniques. La Torah ne fut pas donne aux Patriarches mais au peuple tout entier, publiquement, sur le Mont Sina, aprs que les deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet eurent t corriges. Et pourtant, Avraham, en entendant la sentence et la promesse, non seulement ne fut pas heureux, mais son monde sassombrit, comme il est crit dans lAlliance entre les Morceaux (Brshit 15:12): Et voici quune angoisse sombre, profonde, pesa sur lui. Il craignait que la peur et les souffrances qui seraient le lot des Enfants dIsral en Egypte, non seulement ne corrigeraient pas ce quils taient senss corriger mais causeraient encore plus de mal, et alors ils ne pourraient jamais sortir de lemprise de ce peuple qui allait les asservir. De plus, Avraham craignait que mme sils pouvaient corriger les deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet par les souffrances et la servitude, ils risquaient de subir des dommages dans leur me et dans leur cur, et de tomber dans le cinquantime degr dimpuret, et ne mriteraient alors plus dtre sauvs et resteraient sans protection. D. connat les craintes dAvraham et ses penses. Cest pourquoi Il lui annonce et lui promet quaprs les souffrances et lesclavage, ses enfants sortiront de lexil avec de grandes richesses, cest--dire: tu nas

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aucune raison de craindre que tes enfants savilissent et ne sortent pas dEgypte - au contraire, non seulement ils sortiront grce leurs souffrances mais de plus, ils sortiront avec de grandes richesses, cest--dire quils emporteront dans leurs sacoches ces mmes tincelles de saintet qui sont une grande richesse. De plus D. promet Avraham que ses enfants natteindront pas le cinquantime degr dimpuret parce que leur me et leur cur nen seront pas atteints et cela aussi est une grande richesse. Effectivement, les Enfants dIsral furent sauvs ds quil parvinrent au quarante-neuvime degr dimpuret (Zohar Yithro 39a), et D. ne les laissa pas atteindre le cinquantime degr. Le verset lui-mme y fait allusion. Les premires et dernires lettres des mots Et ensuite ils sortiront avec de grandes richesses, ont la mme valeur numrique globale que les mots le cur et lme, cest--dire que D. promet Avraham que ses enfants ne sombreraient pas dans le cinquantime degr dimpuret et que ni leur cur ni leur me ne seraient affects, et quils sortiraient dEgypte avant darriver ce stade. Cest ce qui sest pass. Ils sortirent, le cur et lme intacts, richesse essentielle pour lhomme, lui permettant de servir D. durant sa vie. De mme, D. a promis Avraham quaprs lesclavage de ses enfants en terre trangre, ils sortiraient avec, outre une grande richesse spirituelle, de grandes richesses matrielles. Cet or et cet argent ntaient pas une compensation de leur servitude, mais un emprunt, afin de ne pas donner lAccusateur la possibilit de demander pourquoi ils recevaient de grandes richesses, puisque ceux-ci (les Egyptiens) sont des idoltres, et ceux-l (les Enfants dIsral) sont des idoltres (Shohar Tov 15:5, Zohar II 170b). Pourquoi ont-ils droit une compensation? Sils remontent ces quarante-neuf degrs dimpuret (avant de recevoir la Torah) et slvent aux cinquante degrs de saintet, alors cette fortune deviendra effectivement leur, sans aucune contestation possible. Certains prtendent que cette fortune est donne en contrepartie de leur servitude et non pas titre demprunt. Il convient de leur rappeler ce que Gvia ben Passissa a rpondu aux nations (Sanhdrin 91a): Si ctait un paiement, les Enfants dIsral ont t asservis pendant deux cent dix ans, et un simple calcul montre quils auraient d recevoir une quantit dargent et dor incomparablement plus leve. Il est crit: et ensuite ils sortiront avec de grandes richesses. Prcisment: ils sortiront et non ils prendront de grandes richesses, ce qui aurait indiqu quils les auraient prises en compensation de leur servitude, tandis que ils sortiront indique quil sagit dun emprunt qui sera restitu. Mais lorsquils corrigeront les quarante-neuf degrs dimpuret dans lesquels ils furent plongs en Egypte, largent et lor, tout dabord emprunts, se transformeront en saisie dfinitive, sans retour, et resteront leurs (cela aussi est indiqu par allusion dans le verset, car les mots ensuite ils sortiront avec de grandes richesses a exactement la mme valeur numrique que les mots Lemprunt appartiendra totalement tous les Juifs). La promesse de D. Avraham comprend deux tapes: lune, ds leur sortie dEgypte, lorsquils ont pris leurs voisins de largent et de lor sous forme demprunt afin dviter toute contestation. La deuxime tape aura lieu lorsquils parviendront au cinquantime degr de saintet, et alors cet argent leur appartiendra sans contestation. Il est certain que les Enfants dIsral ne seront plus lobjet daucune accusation puisque D. rtorquera lange tutlaire de lEgypte que les Enfants dIsral ont pris cette richesse bon droit. Mme sils taient idoltres en Egypte, ils se sont immdiatement corrigs, ils ont abandonn lidoltrie et se sont levs en saintet. Mais une autre question se pose: quel moment la deuxime tape a-t-elle commenc? Elle dbuta avec le butin de la Mer des Joncs, comme le disent les Sages (Bamidbar Rabba 13:19, Tanhouma Bo 8, Rashi Shemot 15:22): Le butin de la Mer des Joncs surpassait de loin le butin dEgypte, comme il est crit (Shir HaShirim 1:11): Nous te ferons des chanons dor avec des paillettes dargent. Si les Enfants dIsral navaient rien demand ni emprunt aux Egyptiens, ceux-ci auraient apport tout leur argent et leur or la Mer des Joncs, et l les Enfants dIsral auraient tout reu. Par consquent, la Mer des Joncs, mme ce quils avaient emprunt est devenu leur (par allusion, les lettres du mot zahav (lor) sont les premires lettres des mots qui signifient: ctait leur possession), et ils nont pas le rendre. Au moment de la sortie dEgypte, D. dit Mosh: Parle, Je te prie, au peuple, et quils demandent... Il na pas attendu quils arrivent la Mer des Joncs pour leur donner toutes les richesses qui leur revenaient. Il convient que Je remplisse exactement Ma promesse afin quils sortent avec de grandes richesses,

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autant spirituelles que matrielles, comme Je le leur ai promis, et lon sait que toute promesse divine se ralise.

LEternel, Homme de guerre


Abram tait g de quatre-vingt-dix-neuf ans, et lEternel lui apparut et lui dit: Je suis le D. Tout-Puissant, marche dans Ma voie, et sois parfait.... Et Avram tomba sur sa face... (Brshit 17:1-3). Rashi explique: Sois irrprochable - cela reprsente un commandement de plus, celui dtre sans faille dans Mes preuves. Daprs le Midrash (Yalkout Shemot 80): Marche dans Ma voie, par la circoncision, et en cela tu seras parfait. Car tant que tu es incirconcis tu es imparfait Mes yeux. Et Avram tomba sur sa face - par crainte de la Prsence Divine car ntant pas circoncis, il navait pas la force de se tenir debout (Yalkout Shemot 18). Il est dit de mme, au sujet de Bilaam (Bamidbar 24:4): Il tombe (sur sa face), mais son il est ouvert... Plusieurs fois dj, D. tait apparu Avraham mais il ntait pas tomb sur la face bien que ntant pas encore circoncis. Pourquoi ici seulement, na-t-il pas la force de se tenir debout? Afin dexpliquer cela clairement, je vais tout dabord prsenter en guise dintroduction la question que pose le ben Ish Ha propos du verset: D. est Matre de la Victoire la Guerre (Ich Milhama, littralement: un homme de guerre) (Shemot 15:3). Pourquoi justement, au moment de la guerre, D. est-Il appel Homme de Guerre?. Et le ben Ish Ha rpond ainsi sa propre question: Parce que, lorsquIl ralise des miracles pour les Juifs, au moment o les nations leur dclarent la guerre ou les oppriment comme ce fut le cas en Egypte (o ils furent cruellement asservis pendant deux cent dix ans), il Lui faut manifester trois des Noms par lesquels Il agit dans le monde pour amener la rdemption. Le premier est le Nom E-l (le Tout-Puissant, qui reprsente la Bienveillance divine, comme il est crit (Thilim 52:3): La bont du Tout-Puissant est permanente). D. manifeste par ce Nom Son courroux envers les accusateurs dIsral, ceux qui prtendent quils ne mritent pas la rdemption et qui rappellent leurs fautes en les comparant aux nations, ceux-ci sont idoltres et ceux-l sont idoltres, (Shohar Tov 15:5, Zohar II 170b). Avec le Nom E-l, D. leur impose le silence et infirme leurs arguments, tandis quIl accomplit Sa volont de protger Isral de Ses bonts. Le second est le Nom Sha-day (le Suffisant), celui qui bouleverse les projets que les nations fomentent contre Isral, en faisant tomber tout dabord lange tutlaire prpos chaque peuple. Le troisime Nom, le Ttragramme (qui ne se prononce pas), est celui par lequel D. ralise les miracles en anantissant les peuples qui dominent Isral et libre Son peuple de leur emprise. Nous savons que les miracles sont toujours raliss par ce Nom comme il est crit (Shemot 17:16): LEternel est ma bannire, nissi (le mot sn a les deux sens de bannire et de miracle). Les premires lettres de ces trois Noms, E-l, le Ttragramme, et Sha-day forment le mot ish, homme. Au moment de la guerre, lorsque D. dirige le combat pour Isral, ces trois Noms, dont les initiales forment le mot ish, agissent ensemble. Cest pourquoi D. est appel un homme de guerre (Telles sont les paroles du ben Ish Ha. ). Sur cette base nous pouvons comprendre aussi la fin de ce verset (Shemot 15:3): LEternel est Son Nom. Lessentiel du miracle en faveur dIsral provient de la manifestation du Ttragramme (comme il est dit plus haut LEternel est ma bannire, nissi), cest pourquoi il est dit tout dabord LEternel, Homme de Guerre et ensuite LEternel est Son Nom pour signifier que lessentiel du miracle vient du fait que Hashem (le Ttragramme se lit ainsi) est Son Nom. Et de mme, il est crit (Shemot 34:7): Eternel, Eternel, D. Tout-Puisant, clment, misricordieux... A laide de la proclamation de trois de Ses Noms dont les initiales forment le mot ish, homme, D. donne la victoire et accomplit des miracles pour Isral. Il nous semble pouvoir expliquer sur cette base le verset (Thilim 29:11): LEternel donne la force Son peuple, lEternel bnit Son peuple par la paix. Car les trois Noms Sha-day, E-l, et Hashem ont, selon un certain calcul, la valeur numrique de shalom, paix. Le verset sexplique ainsi: Dans le mme temps o D. par Son Nom E-l fait taire les accusateurs, par Son Nom Sha-day Il bouleverse leurs projets en faisant tomber tout dabord lange tutlaire de la nation qui tyrannise Isral, tandis que par le Nom Hashem D.

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accorde Isral une victoire miraculeuse en anantissant cette mme nation. Cest alors quIsral, qui a souffert des cruauts de cette nation, est bni par la paix dans toutes ses demeures, comme il est dit: il ny a pas de meilleur rceptacle pour les bndictions que la paix (fin du Trait Ouktzin, Dvarim Rabba 5:14). Comment fait-Il rgner la paix? Par la proclamation de ces trois Noms, dont la valeur numrique est la mme que shalom, paix. Cest ce qui est crit: LEternel donne la force Son peuple, en ce quIl dtruit la nation qui opprime Isral, afin de montrer que Lui seul est Roi. Le monde entier, qui est tmoin de lanantissement surnaturel de cette nation, en vient reconnatre la puissance du D. dIsral et la paix rgne sur Isral dans toutes ses demeures. Nous savons par ailleurs que D. bnit de paix celui qui na jamais dnatur la saintet du signe de lAlliance (la circoncision), comme ce fut le cas de Pinhas, fils dElazar, fils dAaron HaKohen qui a dtourn Ma colre des Enfants dIsral en prenant jalousement Mon parti parmi eux (Bamidbar 25:11), et qui a tu Zimri, fils de Salou et chef de la tribu de Shimon, pour avoir pch aux yeux de tous avec Kozbi, fille de Tzour, prince de Midian. Pinhas na certainement jamais port atteinte au signe de lAlliance et il a publiquement frapp mort Zimri pour avoir trahi le signe de lAlliance. En rcompense de son zle, Pinhas reut de D. une alliance de paix ternelle, comme il est crit (ibid. 12): Je lui accorde Mon alliance de paix, shalom. Ces mmes Noms de D. qui sont indiqus dans le mot shalom lont protg, et les Sages dcrivent les nombreux miracles qui se sont produits pour Pinhas lorsquil a tu Zimri et la Midianite (Sanhdrin 82b, Tanhouma Balak 21). Cela nous permet de comprendre pourquoi Avraham est tomb sur la face justement ce moment-l, ce quil navait fait en aucune occasion prcdente: Il est crit: Et lEternel lui apparut, sous le Nom Hashem, puis il est crit: Je suis E-l Sha-day.... Il en ressort que D. est apparu Avraham sous ces trois Noms, dont la valeur numrique est shalom. D. est apparu Avraham pour le bnir par la paix. Mais Avraham, parce quil ntait pas encore circoncis, est tomb la vue de la Prsence Divine venue le bnir, car il pensait quil ne mritait pas encore cette bndiction puisquil ntait pas parfait et navait pas encore la paix en lui. Avraham nest devenu parfait quaprs la circoncision (Ndarim 31b), et seul celui qui est circoncis est parfait et bni par la paix. Cela explique aussi pourquoi, les fois prcdentes, Avraham nest pas tomb sur la face bien que ntant pas encore circoncis. Cest que D. ne Se rvlait pas lui avec ces trois Noms, et ne venait pas pour le bnir par la paix. D. console Avraham qui est tomb sur sa face, en lui disant: Marche dans Ma voie et sois parfait, car celui qui ne porte pas atteinte au signe de lAlliance sainte est appel tam, parfait, complet dans les deux cent quarante-huit membres de son corps par le signe de lAlliance sacre. (Les mots Chalom, paix, et Chalm, complet, ont la mme racine et dans le verset de la bndiction Pinhas, fils de Elazar, la lettre Vav de Chalom est plus petite que les autres, car cette lettre reprsente ici le signe de lAlliance, la qualit de yessod. Sans la lettre Vav, il reste le mot Chalm, parfait, complet - Tam - comme il est dit Avraham sois parfait). Nous pouvons expliquer cela autrement. Avraham est tomb sur sa face car il lui tait difficile de soutenir une rvlation des trois Noms de D. du fait quil ntait pas encore circoncis. Mais D. lui dit: sois parfait en ce que tu veilleras, toi et tes enfants, observer toujours le commandement de la circoncision, et alors Moi aussi, Je raliserai Mon alliance, Je combattrai toujours aux cts de ta descendance et Je la sauverai de lemprise de ses ennemis, comme il est dit plus loin: Je raliserai Mon alliance entre Moi et toi, et tes descendants aprs toi, pour toutes les gnrations. Mais si vous nobservez pas le commandement de la circoncision, si toi ou un de tes enfants est incirconcis, vous serez imparfaits Mes yeux et Je ne pourrai pas combattre vos ennemis par la manifestation des trois Noms par lesquels Je Me suis rvl toi. Ces Noms nauront aucune influence sur les Enfants dIsral. Il est possible dajouter un autre point de vue. Le cas de Mosh Rabbeinou nous servira dintroduction. Lorsque D. Se rvla Mosh pour la premire fois, il est crit (Shemot 6:3): Je suis apparu Avraham, Yitshak et Yaakov en tant que E-l Sha-day, et Je ne leur ai pas fait connatre Mon Nom Hashem. Le Ben Ish Ha remarque que beaucoup de commentateurs se sont demand comment il faut comprendre ce verset, tant donn quil est explicitement crit plusieurs fois dans la Torah que D. Sadressa aux Patriarches

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par Son Nom Hashem. Le Rabbin Shayk, de mmoire bnie, cit par le Ben Ish Ha, explique ce verset ainsi: Jai pourvu leurs besoins et Je leur ai rvl Mes trois Noms, car avec Mon Nom Hashem Jai aussi agi pour eux. Mais malgr cela Je ne leur ai pas fait connatre, cest--dire quils nen ont pas eu une connaissance claire et explicite, ce qui nest pas le cas de Mosh Rabbeinou qui D. Sest rvl clairement et explicitement. Cela nous permet de rpondre la question pose plus haut, savoir, pourquoi Avraham est-il tomb sur sa face lorsque D. Sest rvl lui (comme aux autres Patriarches) par Ses trois Noms, Hashem, Shaday, et E-l? Etant donn que cette rvlation ntait pas claire et explicite, Avraham ne pouvait pas rester debout, et cest pourquoi il tomba sur la face. Il ne pouvait pas se tenir debout devant une rvlation qui manquait de clart. Il faut se demander pourquoi, effectivement, D. ne Sest rvl aux Patriarches que de faon peu claire tandis quIl Sest rvl Mosh ouvertement et clairement? La rponse est merveilleuse. Comme nous le savons, du temps dAdam, deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet furent englouties et perdues, et lpoque des Patriarches ces tincelles navaient pas encore t retrouves et libres, si bien que lobscurit rgnait sur le monde cause de lidoltrie. Les tincelles de saintet taient caches, ce qui empchait une rvlation claire de la Prsence Divine, et donc toutes les manifestations de D. envers les Patriarches taient obscurcies, non parce quils ne mritaient pas une rvlation lumineuse, mais parce que leur poque nen tait pas digne. Mais lpoque de Mosh, Isral avait rgnr les deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet et le temps de la rdemption tait arriv, cest pourquoi D. Sest manifest Mosh par une rvlation claire et des miracles vidents alors quIl Sest rvl aux Patriarches secrtement. Vous vous demandez peut-tre pourquoi Mosh avait besoin de savoir tout cela. Quel est le rapport entre cette connaissance et la plainte que Mosh formule la fin de la section prcdente (Shemot 5:2223): Pourquoi as-Tu rendu ce peuple misrable? Le sort du peuple a empir et Tu nas pas sauv Ton peuple? Lexplication est merveilleuse. Mosh a dit D.: Il est vrai que Tu mas fait savoir que Tu ne Tes rvl aux Patriarches que par la manifestation secrte et voile de Tes trois Noms, mais Tu as quand mme accompli pour eux nombre de miracles, alors que maintenant Tu Te rvles moi tout fait ouvertement par la manifestation de Tes trois Noms, mais non seulement Tu ne fais ni miracles ni merveilles pour les Enfants dIsral et Tu nas pas sauv Ton peuple, mais au contraire, leurs souffrances deviennent encore plus grandes et Pharaon encore plus cruel. Mais D. lui rpond: Pour les Patriarches, il tait ncessaire de faire des miracles en secret car les deux cent quatre-vingt-huit tincelles de saintet navaient pas encore t dlivres. Mais prsent, cause des souffrances que Pharaon a accumules sur Mes enfants durant leur esclavage, presque toutes les tincelles ont t rgnres. La preuve en est que Je parle avec toi, que Je me rvle toi par la proclamation vidente de Mes trois Noms. Et donc, dsormais, Je vais dlivrer les Enfants dIsral et avec une main puissante, Je les ferai sortir dEgypte (Shemot 6:1), par de grands miracles et des merveilles manifestes.

Le devoir de lhomme: marche dans Mes voies et sois parfait


Il est crit (Brshit 17:1-2): Et lEternel apparut Avram... et lui dit... marche dans Mes voies et sois parfait, et Je maintiendrai Mon alliance avec toi et Je te multiplierai grandement (littralement: beaucoup beaucoup). 1. Comment lhomme peut-il marcher devant D.? puisque la terre entire est remplie de Sa gloire (Ishaya 6:3). Par ailleurs, quel est le sens de marcher devant Lui? Sil tait crit aprs Lui nous aurions expliqu la chose comme lont fait les Sages (Sotah 14a, Vayikra Rabba 25:3, Sifri Ekev 11:22) concernant le verset (Dvarim 13:5): Cest lEternel votre D. quil faut suivre propos duquel ils disent: Est-il possible pour lhomme de suivre la Prsence Divine? Nest-il pas dit (Dvarim 4:24): Car lEternel votre D. est un feu dvorant? Mais cela signifie quil faut suivre Ses voies et se conduire selon Ses qualits. Mais comment marcher devant Lui? 2. Il faut aussi comprendre le rapport entre lexpression marche devant Moi et sois parfait, et de manire plus gnrale, en quoi le fait de marcher devant Lui est li aux versets concernant lAlliance,

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comme Je donnerai Mon Alliance (ibid. 2), et Voici Mon Alliance (ibid. 4), Et Jtablirai Mon Alliance entre Moi et toi (ibid. 7). Quelle est lintention de D. lorsquIl dit: Marche devant Moi (dans Mes voies)? Lhomme nat en ce monde avec la tche dy faire rgner la souverainet de D., surtout aprs la faute du Premier Homme qui a endommag la cration tout entire en mangeant de larbre de la Connaissance. Chacun de nous a le devoir de corriger cette faute, tant donn que lme de chaque individu est lie lme de lHomme (Tikouney Zohar 56, 90b), et de ce fait, toutes les mes ont got de larbre de la Connaissance. Mme si lon voulait objecter quelles y ont got malgr elles, en fin de compte elles jouissent de la faute et par consquent, elles doivent la corriger et restituer lHomme sa grandeur passe, draciner le mauvais penchant jusqu larrive du Messie, quil arrive rapidement de nos jours. Amen! Cest une erreur de croire quil est impossible de corriger le monde et de draciner le mauvais penchant, sous prtexte que le mauvais penchant est une ralit, comme il est crit (Yob 2:1): Or le jour arriva o les fils de D. vinrent se prsenter devant lEternel. Le Satan aussi vint avec eux... et si le mauvais penchant est ce diable, comment un homme de chair et de sang peut-il lui faire face et vaincre ses stratagmes? Dautant plus que le mauvais penchant accompagne lhomme ds sa naissance comme il est crit (Brshit 8:21): Les conceptions du cur de lhomme sont mauvaises ds son enfance, et les Sages disent (Yroushalmi Brachot 3:5, Brshit Rabba 34:10): Ds que lhomme sort du sein maternel, il est dot du mauvais penchant. Comment donc le vaincre? Cette objection na aucune base et aucune raison dtre, pour deux raisons: 1. Nous savons que lme est la partie divine manant den Haut, elle a son origine dans le monde suprieur, elle est taille dans la carrire des mes, sous le Trne divin (Zohar I 113a, III 29b) et Celui qui insuffle la vie la place dans le corps de lhomme. Si, malgr cela, le corps de lhomme nest pas brl par la lumire divine, qui est un feu dvorant (Dvarim 4:24), il est vident quil ne sera ni brl ni troubl par le feu du mauvais penchant, condition de pas vouloir ltre, dautant plus que D. lui vient en aide dans la peine et dans la souffrance. 2. Les Sages disent, propos du verset: Son flambeau brillait sur ma tte (Yob 29:3), que lorsque lenfant se trouve dans le sein de sa mre, un ange lui enseigne la Torah et une lumire est allume au-dessus de sa tte (Nidah 30b) afin quen venant au monde, lhomme soit capable de surmonter et de vaincre le mauvais penchant. Si lhomme nest pas brl par cet ange, il est certain quil ne sera pas non plus brl par le feu du Satan - le mauvais penchant. Cela ne dpend que de lhomme lui-mme, qui doit choisir entre le bien et le mal, et quel que soit son choix, son me lui vient en aide, puisque Lhomme est dirig dans la voie quil choisit de prendre (Makot 10b, Bamidbar Rabba 20:11, Zohar I 198b) et Les pieds de lhomme sont garants de lui (Souca 53a, Brshit Rabba 100:3). De plus, le mauvais penchant est inclus dans ce qui est dsign comme trs bien (Brshit Rabba 9: 9), car cest lui qui aide lhomme perfectionner sa faon de servir D., comme il est dit (Brachot 54a): De tout ton cur (crit Lvav au lieu de Lv), cest--dire avec les deux tendances de ton cur, la bonne et la mauvaise, et cest lui qui aide lhomme perfectionner le monde sous le rgne de D. et liminer la tyrannie des mchants. En particulier, la Torah le soutient, le protge et le sauve (Sotah 21a), comme lpe et le bouclier protgent contre les attaques extrieures. La construction du Temple nous sert dexemple. D. nous ordonne (Shemot 25:8): Faites-Moi un sanctuaire, afin que Je sjourne parmi eux et quils soient appels de Mon Nom. Apparemment cela aussi demande tre expliqu, puisque la terre est remplie de la Gloire de D. (Ishaya 6:3). Pour quelle raison D. a-t-Il besoin dun sanctuaire? Mosh lui-mme ne la pas bien compris (Yalkout Trouma 365, Pessikta). Mme si lon voulait dire queffectivement D. souhaitait dsigner un lieu spcifique, il reste encore comprendre pourquoi il naurait pas suffi quIl fasse rsider Sa gloire sur le Mont Moriah, et pourquoi il fallait Lui construire un btiment de poutres et de pierres, comme sIl avait besoin dun btiment pour rsider sur la montagne qui porte Son Nom? Nous avons vu que D. a sanctifi le Mont Sina pour un temps limit trois jours, comme Mosh la dit D. (Shemot 19:23): Tu nous as avertis en disant: dfends la montagne et dclare-la sainte. Il a aussi interdit dy monter (ibid. 12-13). Tout cela pour un temps

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spcifique, comme le disent les Sages (Yalkout Shemot 282): Tant que la Prsence Divine est rvle sur la montagne, quiconque touche son flanc mourra, ds que la Prsence Divine se retire, tous ont le droit dy monter, et il ny avait l aucun btiment. Pourquoi donc faut-il un sanctuaire, et pourquoi nest-il pas possible de sanctifier le Mont Moriah pour tous les temps, mme sans y construire un btiment? Cela cache srement des secrets divins merveilleux. Il est le Crateur, Il est le Formateur, Sa gloire remplit le monde, qui peut Lui dicter son action? (Kohlet 8:4), Il ralise toutes Ses volonts (ibid. 8:3), Il nest influenc par personne, il nen est point dautre que Lui (Dvarim 4:35), Il est Un et Son Nom est Un (Zacharia 14:9), Il peut tout, et Son dsir est que les mes qui se sont dgrades en mangeant de larbre de la Connaissance retournent leur condition premire et retrouvent ce qui a t perdu par la faute de lHomme. Et la lumire cache sera alors restitue lavenir (Haguiga 12a) et le monde retrouvera la perfection quil avait lors des six premiers jours de la cration. Tel est le sens du verset marche dans Mes voies (devant Moi). A cause de la faute de lHomme, toute la cration a rgress, et D. se trouve pour ainsi dire derrire lhomme. La tche de lhomme est de corriger ce quil a endommag, cest ce qui est dit: Marche devant Moi: va devant et corrige ce que tu as abm, afin que Je puisse unifier le monde sous Mon rgne. Et D. ordonne aussi: sois parfait. Cet ordre de D. Avraham sadresse, de gnration en gnration, chaque homme pour quil parvienne la perfection voulue lors de la cration. En fait, Avraham est le premier avoir entrepris la rparation du monde aprs le dluge, comme le disent les Sages (Avot V:2): Toutes les gnrations avaient excit la colre divine jusqu ce quelles soient noyes... enfin vint Avraham, qui reut la rcompense de tous. Cest pourquoi D. met Avraham en garde justement en lui disant: Marche dans Mes voies, afin de Me mettre en avant par ton obissance inconditionnelle. Et D. ajoute (Brshit 17:2): Jtablirai Mon alliance entre Moi et toi, cest--dire: seuls tes descendants, Isral, et aucune autre nation, sont capables doprer cette correction. Et Je te multiplierai grandement, cest--dire malgr les preuves du mauvais penchant, vous vous efforcez de Me servir, et justement cause du mauvais penchant, votre rcompense sera grande. Mme sil vous talonne, vous lcraserez. Cest pourquoi vous serez doublement rcompenss, tout dabord pour votre volont de Me connatre, et ensuite pour avoir lutt contre le mauvais penchant et lavoir vaincu. D. dsire que les Enfants dIsral construisent justement un sanctuaire, afin de leur faire savoir et bien comprendre que tant que le sanctuaire nest pas construit, D. se tient pour ainsi dire derrire. Cest seulement aprs la construction du sanctuaire quil peut faire rsider Sa Prsence parmi eux et tre pour ainsi dire visiblement prsent, et que toute la cration retrouvera sa perfection. Le sanctuaire qui est construit par lhomme lui enseigne quil doit se construire lui-mme: ainsi nous remarquons (pour ne donner ici que cet exemple) que les quarante-huit planches qui en forment les cts correspondent aux quarante-huit faons dacqurir la Torah (Avot VI:6). Cette construction voque la perfection le monde cr, et la Prsence divine est la manifestation du rgne de D. sur le monde. Cest ce que dit David HaMelech (Thilim 16:8): Mes regards sont toujours tourns vers D.. En servant D., lhomme est toujours tourn vers Lui, il Le place devant lui, et non pour ainsi dire derrire. Tous les versets de cette section qui mentionnent lalliance sont lis. Cest seulement si les Enfants dIsral continuent au cours des gnrations observer lalliance conclue avec Avraham, que la correction du monde soprera, et alors D. sera devant eux pour veiller sur eux et les protger contre tout malheur. Remarquons que les forces du mal sont appeles les arrires, comme crit ce sujet le Ari zal, et comme il est indiqu dans le Zohar (Zohar Hadash Aharei 59a), parce que le mal atteint toujours lhomme par derrire. Cest pourquoi D. a dit Avraham Marche devant Moi afin que Lui, D., soit derrire lui pour le protger et pour laider triompher du mal qui le poursuit. Cela nous permet dexpliquer ce que D. dit Avraham (Brshit 12:1): Quitte ton pays, ta terre natale et la maison de ton pre. Daprs les textes de la Cabale, ce commandement sadresse lme, cest-dire que D. soudoie lme pour quelle veuille bien quitter le monde de la Vrit pour aller vers la terre, l o Il la destine. Cest pour elle une grande peine que de quitter le monde des mes et de descendre en ce bas monde.

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Lorsque lme descend en ce monde, elle quitte sa place auprs de D., sous le Trne de Gloire. Mais elle en souffre, elle craint de se dtriorer au lieu de se corriger. Cest pourquoi cette sparation est tellement difficile. Et alors D. apaise lme qui descend en ce monde contre son gr, et lui dit: Marche devant Moi, cest--dire: va dans le monde, et Moi je descendrai derrire toi, afin de veiller sur toi et de te protger pour que tu puisses parvenir la perfection. Ensuite il est dit: Je maintiendrai Mon alliance entre Moi et toi, une alliance ternelle, pour ton bien et ton bnfice propre. Je te multiplierai grandement cest--dire Je multiplierai ta rcompense pour avoir surmont les embches qui se trouvaient sur ton chemin en vue de te faire faillir dans les preuves de la vie en ce monde, ce qui te permettra de rsider auprs de Moi par le mrite de tes propres efforts et non par une faveur de Ma part. Comment lme surmonte-t-elle ces preuves? Uniquement grce laide et au soutien de D. qui Se tient auprs de chacun pour lui venir en aide. Ajoutons que D. demande lhomme dtudier la Torah sans arrire-pense et de sen tenir ce quelle dit avec crainte et amour, avec abngation et soumission, pour la faire sienne par les quarante-huit faons dacqurir la Torah (Avot VI:6) et pour acqurir la Torah... mne une vie de privations... (Avot VI: 4, Kala 8, Tanna DBey Eliyahou Zouta 17). Si bien que lhomme, rempli de la crainte de D., domine effectivement la cration jusqu pouvoir annuler les dcrets du Ciel. De plus, la Torah a t donne lhomme, ce qui permet aux dcisionnaires de lgifrer selon leur sagesse. Ce fut le cas, par exemple, du fourneau de tuiles (Babba Metzyia 59b) au sujet duquel il y avait une divergence dopinion entre Rabbi Elizer et les Rabbins, Rabbi Elizer layant dclar impur tandis que les Rabbins lavaient dclar pur. Bien que Rabbi Elizer ait t soutenu par une voix venant du ciel confirmant son opinion, Rabbi Yoshoua lui objecta: La Torah nest pas dans le ciel (voir Dvarim 30:12), et que lon ne tient pas compte dune voix qui descend du ciel pour dterminer la loi. Les Sages tmoignent que D. sexclama alors, plein de joie: Mes enfants Mont vaincu! De mme, au moment du don de la Torah, D. dit Mosh (Yalkout Shimoni Yithro 285): Tu as parl juste, et plus tard, D. a agr une autre dcision de Mosh (Shabbat 87a, Shemot Rabba 19:3), lui disant: Mosh, tu mas fait (pour ainsi dire) revivre et Je te suis reconnaissant (Brachot 32a). Tel est le sens de: Marche devant Moi: D. dit lhomme quil parviendra la perfection du corps, de lesprit et de lme qui lui permettra dannuler les dcrets, comme il est dit: D. dcrte et le juste annule les dcrets (Moed Katane 16b, Shabbat 63a, Babba Metzya 85a). Cette exigence de D. envers lhomme est trs difficile remplir et exige une grande discipline. Mais si lhomme se souvient que ses efforts multiplient sa rcompense et lui vitent bien des malheurs, comme il est crit (Thilim 97:10): Il veille sur lme de ses serviteurs, les sauve de la main des mchants et de mme (ibid. 121:4): Il ne dort ni ne sommeille, le Gardien dIsral! il sortira vainqueur de la guerre permanente contre son mauvais penchant, et cest de cette faon que le mauvais penchant aide lhomme parvenir la perfection. Sa russite est alors tellement grande que D. dit: Mes enfants Mont vaincu, ce qui est pour Lui une cause de grande joie. Par ailleurs, le but de lhomme est de progresser et de marcher devant D. jusqu ce que le monde ait atteint sa perfection. Toutes les excuses de lhomme qui na pas atteint ce but et qui a laiss la Prsence Divine derrire lui, sont vaines. Ce nest pas sans raison que les Sages ont dit (Ybamot 121b, Vayikra Rabba 27:1, Zohar I 150a): D. est trs pointilleux dans Ses exigences envers Ses proches, et (Bamidbar Rabba 19:10, Tanna DBey Eliyahou Rabba 2, Tanhouma Houkat 16): Les Justes sont punis pour leurs moindres fautes. Ils sont punis proportionnellement leur capacit de comprendre et de connatre D., afin quils se rappellent leur tche en ce monde. Si quelquun est assailli par des souffrances, quil examine ses actes. Sil la fait et na pas trouv la cause de ses souffrances, quil les attribue ses lacunes dans ltude de la Torah (Brachot 5a), cest--dire que D. ne punit pas lhomme sans raison, et ce nest que par amour quIl le rappelle lordre, comme il est crit (Mishley 3:12): lEternel chtie celui quIl aime, et (Ishaya 53:10): D. accable de maladie qui Il dsire, car les souffrances sont pour le bien de lhomme (voir Menahot 53b, Tanna DBey Eliyahou Rabba 13). Puisquil en est ainsi, lhomme doit examiner ses actes, sil les a passs en revue et na pas trouv de cause ses souffrances, quil les attribue une ngligence de ltude de la Torah, ne serait-ce quun instant - une ngligence qui lui aurait fait oublier son devoir. Vous vous demandez peuttre en quoi abandonner la Torah un petit instant est tellement grave? Cest quun oubli aussi infime peut causer un grand dommage toute la cration puisque D. a consult la Torah et a cr le monde (Brshit

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Rabba 1, Zohar Trouma 161b), et donc lexistence mme de la cration dpend de lexistence de la Torah, et la moindre dviation de la Torah cause un grand mal la cration tout entire. De mme, la moindre dviation dans nos comportements, comme par exemple le fait de se nourrir sans remercier D. ou jouir de biens matriels inutiles, sans tre unis D., cause un grand tort la Torah. Marche devant Moi est le but et la raison dtre de lhomme en ce monde, et effectivement Avraham est parvenu ce but, si bien que les Sages disent de lui (Yoma 28b, Vayikra 2:9) quil a observ toute la Torah, mme les ordonnances rabbiniques, comme il est crit (Brshit 26:5): afin dobserver Mes commandements, Mes prceptes, Mes lois, et Mes doctrines. Nous savons quAvraham est parvenu la perfection, puisquil a dit son serviteur Elizer (ibid.24:40): LEternel dont jai toujours suivi les voies, ce qui signifie clairement quil est parvenu la perfection exige de celui qui marche devant D. Si nous suivons la voie de nos Patriarches, D. nous aide parvenir la perfection et prparer le lieu o Sa prsence est manifeste, pour tre face nous et nous soutenir, et cela nous aide corriger nos origines et inciter le monde se soumettre au rgne de D., selon Sa volont. Amen! Quil en soit ainsi!

Avraham proclame la souverainet de D. dans le monde


Il est crit (Brshit 17:1-2): Avram tant g de quatre-vingt-dix-neuf ans, D. lui apparut et lui dit: Marche dans Mes voies et sois parfait. Et Je maintiendrai Mon alliance avec toi et Je te multiplierai grandement. Malgr sa grandeur et sa foi profonde dans le Crateur de tous les mondes, Avraham ne pouvait pas parvenir la perfection tant quil ntait pas circoncis, comme le disent les Sages (Ndarim 31b): Avraham ne fut considr parfait quaprs stre circoncis. Cest seulement aprs stre dbarrass de ce morceau de chair quil a pu se tenir debout et parler D. car tant quil ntait pas circoncis il navait pas la force de se tenir debout face la Prsence Divine (Pirkey DRabbi Elizer 29, Rashi ad. loc., Tanhouma Lech 20). Il reste expliquer clairement le sens de la circoncision et lpreuve du sacrifice dYitshak, la dernire preuve que D. imposa Avraham: 1. Avraham consulta ses amis, Anr, Eshkol et Mamr avant de se circoncire, et leur demanda conseil. Anr et Eshkol lui dirent de ne pas se circoncire, tandis que Mamr lui conseilla de le faire (Brshit Rabba 42:14, Tanhouma Vayra 3). Il faut se demander pourquoi Avraham prit conseil, tant donn quil avait reu un ordre de D. Anr et Eshkol ntaient pas des gens quelconques mais les allis dAvraham (Brshit 14:13). Avaient-ils une raison valable de lui conseiller de ne pas se circoncire? Pourquoi Mamr de son ct lui a-t-il conseill de le faire? 2. Les Sages ont dit (Midrash Shmouel, ch. 12): LorsquAvraham signa un pacte dalliance avec Avimelech Ber Sheva, comme il est crit (Brshit 21:32): Et ils contractrent une alliance Ber Sheva, D. se fcha et le mit lpreuve par le sacrifice de son fils Yitshak. Il faut comprendre pourquoi, effectivement, Avraham a contract une alliance avec un tranger. Quelle tait son intention? 3. En quoi consiste lpreuve du sacrifice, car nous savons bien que beaucoup de peuples sacrifiaient leurs enfants dans des rites idoltres? Tout dabord, il faut citer les paroles du Zohar (Vayera 97b, 98a): Lorsque D. dit Avraham de se circoncire et quil le fit, le monde sest consolid et la Parole de D. fut rvle. Concernant le verset (Brshit 18:1): Et D. se rvla lui, Rabbi Elazar remarque que cette rvlation eut lieu aprs la circoncision. Car avant la circoncision, D. ne sadressait Avraham que de faon imprcise, et les plus hauts degrs de prophtie ne lui parvenaient pas. Lorsquil fut circoncis, il est crit: Et D. se rvla lui, sans prciser qui. Sil avait t dit: Et D. se rvla Avraham cela aurait impliqu quil ny avait aucune diffrence qualitative entre les rvlations prcdentes et celle-l. Mais ce verset cache un secret: D. se rvla lui comme il ne lavait pas fait prcdemment, et maintenant la Voix divine est rvle en mme temps que Sa parole. Et le Zohar poursuit (Bo II 36a): Rabbi Abba rapporte deux versets: Il tait assis au seuil de la tente, et (Brshit 24:1): LEternel bnit Avraham en tout, et il explique: ce seuil est la dixime couronne, le seuil du saint sanctuaire du monde den-Haut (cest la Sphira de la Royaut, le seuil de toutes les Portes et des Sphirot suprieures). Il est assis au seuil de la tente - au seuil du monde suprieur... (Zohar I 98b).

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Ziv HaZohar (ainsi que le commentaire HaSoulam) explique ainsi cette section: Tant quAvraham ntait pas circoncis la Royaut tait faible et il lui manquait la perfection ncessaire pour sunir aux Sphirot suprieures, dune union comparable lunion du mle et de la femelle. Avant la circoncision, Avraham nentendait quune voix, il navait pas la rvlation de la parole dont il navait quune comprhension vague. Aprs la circoncision, lunion parfaite sest opre entre la Royaut qui est la Parole et la Splendeur, qui est la Voix, et cest alors quAvraham entendit clairement la Parole de D., lorsque les Sphirot suprieures se rvlrent et devinrent visibles dans leur clart. Nous allons expliquer ce passage, selon notre humble avis. Aprs stre circoncis, Avraham mrita de devenir le support de la Prsence Divine (voir Or Hahayim, dbut de la section Vayera), et il eut la rvlation de toutes les Sphirot dans leur lumire, parce quil tait maintenant li la Royaut. La Royaut, qui est la dernire des Dix Sphirot et la base de la Prsence Divine, est comme une ouverture qui permet datteindre les autres Sphirot. De mme, il est dit de Tamar (Brshit 38:14): Elle sassit au carrefour des Deux-Sources, cest--dire quelle sassit et attendit que Yhouda, porteur de la Royaut, passe (Brshit Rabba 92:5, Tanhouma Korah 12). Yhouda sappelle le seuil parce quil perptue la ligne de la royaut juive jusqu la venue du Messie, grce auquel se rvlera la lumire des autres Sphirot et ainsi nous mriterons la rvlation de D. Sur cette base, il nous semble pouvoir aussi expliquer pourquoi D. dit Isral: A Rosh HaShana, dites devant Moi les versets relatifs Ma royaut, afin que Je me souvienne de vous favorablement (et que Je vous pardonne) (Rosh HaShana 16a). Cest qu Rosh HaShana (le Nouvel An), grce au lien des Enfants dIsral avec la Royaut, la dernire des Dix Sphirot, il est possible de parvenir aux Sphirot suprieures et de recevoir leur clart jusqu parvenir la perfection qui convient, et alors les prires sont agres. Pendant les dix jours de pnitence entre Rosh HaShana et Yom Kippour, nous disons dans la prire le Roi de Justice au lieu de D. de Justice, afin de nous attacher la Royaut, qui permet de slever et de recevoir la lumire des Sphirot suprieures jusqu parvenir la Couronne, la Justice. Cest ce qui est dit par la suite dans le Zohar (Vayikra III 14): Ouvrez-moi les Portes de la Justice, et je viendrai louer lEternel... les justes y pntrent (Thilim 118:19-20): Dites devant Moi les versets de la Royaut Rosh HaShana, pour que votre souvenir monte favorablement devant Moi grce lappel du Shofar. Nous en venons maintenant lpreuve du sacrifice dYitshak, dont certains Sages ont dit (Brshit Rabba 55:8, Yalkout Vayera 62): Cette preuve fut plus difficile que lpreuve de quitter son pays. Ntait-ce pas la coutume de beaucoup de peuples de sacrifier leurs enfants aux idoles? On pourrait penser que cette preuve tait difficile pour Avraham parce quil avait toujours conjur le monde dentendre la Voix de D. (Sotah 10a), et dsavou la pratique des sacrifices humains pour gagner la faveur des dieux, mais une telle considration ne constitue pas un argument valable puisque Avraham na jamais tenu compte de lopinion publique; lui qui naspirait qu obir D. naurait-il pas couru avec joie accomplir la Volont divine? Mais aprs la circoncision Avraham ressentit quil tait parvenu la perfection, que toutes les Sphirot lilluminaient. Juste ce moment-l, au moment o il pensait tre parvenu au comble de la grandeur, D. lui dit: Va vers le pays de Moriah (Brshit 22:2), cest--dire, uniquement par le fait que tu vas vers le pays de Moriah pour sacrifier ton fils, tu pourras parvenir la vraie perfection. Un grand tonnement emplit le cur dAvraham. Est-ce quil pourra vraiment parvenir au comble de la perfection par le sacrifice de son fils Yitshak? Comment le sacrifice de son fils sur lautel peut-il lui procurer la perfection? Dautant plus quun tel acte le laissera sans descendance? Cette preuve est trs grande et trs difficile, parce que les nombreuses questions quAvraham se posait restaient sans rponse. Comment Avraham peut-il parvenir la perfection sur le compte dYitshak, au moment o il est attach sur lautel pour le sacrifice? La rponse est donne par le fait quils allrent tous deux ensemble (Brshit 22:8), unis dans la mme intention et dun seul cur (Brshit Rabba 56:4, Rashi ad. loc.), cest-dire que chacun soutenait lautre. Avraham parvint la perfection lge de cent ans grce Yitshak, et Yitshak parvint la perfection grce son pre Avraham, lge de trente-sept ans, lorsquil fut attach sur lautel, en sacrifice. Les Patriarches Avraham et Yitshak, qui reprsentent la Bienveillance et la Puissance (Zohar III 302a), sont parvenus la perfection, Avraham en vainquant son amour paternel, et Yitshak en ayant eu le courage de soffrir en sacrifice. Ce nest pas sans raison que nous rappelons dans la prire quotidienne, la prire

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du matin, ce mrite: Matre du monde! De mme que Avraham a vaincu sa misricorde afin de faire Ta volont de tout cur, de mme, que Ta misricorde surmonte Ta colre, que Ta bont prenne le dessus, et montre-Toi plein de grce envers nous. Cela explique pourquoi Avraham a tard pratiquer la circoncision, et a mme demand le conseil dAnr, Eshkol et Mamr, et pourquoi il na pas obi tout de suite avec joie et dun cur heureux. Nous savons quAvraham servait D. de tout son cur, avec le bon et le mauvais penchant, mais il le faisait avec une certaine difficult, une certaine retenue, du fait quil tait encore incirconcis. Avraham avait russi surmonter et vaincre ces difficults, si bien que mme sa chair incirconcise, signe dimpuret, servait D. avec le bon penchant. Telle tait la question dAvraham ses amis. Est-il prfrable dattendre pour me circoncire, et en attendant, de continuer servir D. dans la peine, avec mon impuret, ou peut-tre est-il prfrable dtre compt parmi ceux qui sont zls et obissent sans tarder (Pessahim 4a, Tanhouma Vayera 22) - zle qui nous est dailleurs enseign justement par Avraham - bien quune fois circoncis, rien ne me retiendra de servir D. Anr et Eshkol lui ont rpondu quil valait mieux attendre, et pour le moment continuer surmonter son imperfection, ce qui lui confre un grand mrite. Mme si lon voulait objecter cet argument que ceux qui accomplissent un commandement ne sont pas mis en danger (Pessahim 8b, Zohar III 273a), il est probable quune fois circoncis, D. veuille malgr tout lprouver et le mettre en danger. De plus, il est possible que la circoncision ne le fasse pas parvenir la perfection et lillumination. Par contre Mamr conseille Avraham dobir D. et de pratiquer la circoncision tout de suite. Grce elle, il parviendra lillumination et mme sil ne parvient pas une perfection totale, mieux vaut soutenir cette preuve. Effectivement, Avraham couta son conseil et fut rcompens de sa diligence. Cest justement ce moment-l quil est devenu une base pour la Prsence Divine. Mamr non plus na rien perdu pour avoir donn ce bon conseil. Il eut le mrite que D. Se rvle Avraham justement dans ses terres (Tanhouma Vayra 3) comme il est dit: Et D. se rvla lui dans les plaines de Mamr (Brshit 18:1): Il a conseill Avraham de se circoncire, et cest pourquoi D. sest rvl Avraham dans son domaine. Jai trouv une confirmation de ce point de vue dans le livre du Admor Sar Shalom de Belz de mmoire bnie, Midbar Kodesh, qui crit: Le jour o D. a contract une alliance avec Avraham par la circoncision, le pouvoir du Serpent fut bris. Cela sous-entend quAvraham devait lutter contre le pouvoir du Serpent qui avait une emprise sur sa chair depuis quatre-vingt-dix-neuf ans, jusquau jour o il sest circoncis, et alors le pouvoir du Serpent fut bris (voir aussi Zohar I 148a). Il est vrai quavant la circoncision aussi, il aurait pu rompre cette emprise, mais le jour o il fut circoncis il sen est compltement libr. Cela nous permet aussi de comprendre lalliance dAvraham avec Avimlech, alliance contraire la volont de D., et qui lui valut dtre mis lpreuve par le sacrifice de son fils. Avraham ne voulait que servir D. tout le temps et slever travers les difficults les plus grandes, comme il avait servi D. avant la circoncision. Aprs stre circoncis, il pourrait servir D. en toute srnit (ce qui lui fit prendre conseil auprs de ses amis). Il dsirait continuer servir D. difficilement, sans sattendre une rcompense (Avot I:3), et il russissait dans cette voie. Avraham le Juste, dans sa pit, dsirait servir D. dans la peine. Lorsquil fut circoncis, le service de D. fut allg et facilit pour lui, car il stait dbarrass du poids de limpuret, et cela linquitait. Et donc, il est possible quil ait contract une alliance avec Avimelech, roi des Philistins, afin dtre li un nonJuif, fait semblable limpuret, afin de continuer servir D. malgr ce lien, dans la peine, comme son me le dsirait. Pour cette raison, Avraham entreprit de voyager chez les Philistins aprs la circoncision (tout cela sest pass en un temps trs court). Justement aprs tre dbarrass, grce la circoncision, du poids de limpuret qui tait un fardeau dans son service de D., il alla chez les Philistins signer un pacte avec Avimelech, ce qui lui permettrait de servir D. avec amour et avec crainte, malgr (il faudrait dire grce ) lalliance quil avait contracte avec un non-Juif comme Avimelech. Il est clair que tel est prcisment le lien entre la circoncision et lalliance avec Avimelech.

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Nous devons signaler surtout quAvraham dsire faire rgner D. (la Sphira de la Royaut comme nous lavons dit plus haut) sur toute la cration, par sa faon de servir D. en tout temps. Il contracta cette alliance avec Avimlech, afin de lamener, grce cette alliance, reconnatre D. et Le servir. Pourtant, telle ntait pas la volont de D. qui dit Avraham: Jai voulu te dbarrasser de ton impuret corporelle afin que tu puisses mieux Me servir, et toi tu vas contracter une alliance avec ce non-Juif, Avimelech. Tu veux que ce non-Juif sattache toi, mais Moi Je ne le dsire pas, mme pas titre dpreuve... Si tu dsires tre prouv, voici, je vais te donner une preuve plus difficile que la premire, cest lpreuve du sacrifice (tel est le lien entre lalliance avec Avimelech et le sacrifice dYitshak), par laquelle tu parviendras la perfection requise pour faire rgner Ma Royaut sur toute la cration. Nous devons tous tirer un enseignement de la conduite dAvraham, comme le disent les Sages (Sotah 34a): les actes des pres sont des exemples pour leurs enfants.

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Lhospitalit, commandement et vertu
Il est crit (Brshit 18:1-3): LEternel Se rvla lui dans les plaines de Mamr, alors quil tait assis lentre de la tente dans la chaleur du jour. Et il leva les yeux et vit que trois personnages se tenaient debout devant lui... il courut du seuil de la tente leur rencontre et se prosterna terre... et il dit: Seigneur, si jai trouv grce tes yeux, ne passe pas outre ton serviteur... Combien notre intelligence limite est loin de pouvoir saisir le sens de telles paroles. 1. Avraham se tient devant D. venu le visiter au troisime jour de la circoncision (Babba Metzya 86b), Il parle avec lui, exprience que nimporte quel individu espre et qui le rendrait tellement heureux! Justement ce moment-l, tout coup, Avraham quitte la Prsence Divine et court accueillir ces htes inconnus, des gens de passage, peut-tre sont-ils vertueux, peut-tre sont-ils, malheureusement, pervers? Est-ce quil convient vraiment de se conduire de la sorte lorsque lon est en tte tte avec la Prsence Divine? Convient-il de quitter ainsi la Prsence de D.? 2. Les Sages tirent de cela un enseignement (Shabbat 127a): Accueillir des htes est plus important quaccueillir la Prsence Divine, puisque Avraham sest spar de D. pour accueillir ses htes . Mais comment Avraham lui-mme savait-il que lhospitalit est un commandement plus important que celui daccueillir la Prsence Divine, et comment savait-il quil convient dagir ainsi? Avraham tait bienveillant, telle est sa qualit principale (Zohar III 302a), comme il est crit (Micha 7:20): Tu tmoignas Yaakov la fidlit, Avraham la bienveillance . Il avait naturellement tendance courir laide de tout un chacun, car il voyait en chacun limage de D., et donc il se devait de lui venir en aide et de le soutenir, sans vrifier si ce ncessiteux tait vertueux ou criminel. Au contraire, sil savait quun tel tait coupable, il sefforait dautant plus de le corriger et de le ramener dans le bon chemin jusqu ce que limage et la ressemblance divines qui lavaient quitt cause de ses fautes lui soient restitues. Avraham sefforait de restituer chaque homme lme et la spiritualit qui lavaient abandonn, car quel est le sens de la vie dun homme sil ne porte pas limage de D. et sil nagit pas en imitant les vertus divines? Dans ce cas, il est comme mort. Telle tait ltendue de lactivit dAvraham qui ramenait sous la protection de D. ceux qui sen taient loigns. Nous pouvons maintenant comprendre. D. visite Avraham chez lui, parce quil est malade, et Il lui parle. Avraham tait attach D. et Ses vertus, comme le disent les Sages (entre autres, Sotah 14a) concernant le verset et attachez-vous Lui (Devarim 10:20): Attache-toi aux vertus divines, de mme quIl est misricordieux, sois misricordieux, de mme quIl est plein de compassion, sois compatissant . De lui-mme Avraham faisait le bien, comme D., et il tait parvenu une telle lvation quil est dit que ce jour-l, il tait devenu le porteur de la Prsence Divine [Le Or Hahayim au dbut de la section Vayra crit: Il semble que lintention de la Torah est de nous faire savoir que D. a fait planer Sa Prsence sur Avraham et la choisi pour tre porteur de la Prsence Divine, comme lont dit les Sages (Brshit Rabba 82:7): Les Patriarches sont le char de la Prsence Divine... et cest alors que se rvla dans sa chair lempreinte sacre]. Lorsque Avraham vit les trois hommes qui se tenaient devant lui, il vit en eux limage et la ressemblance de D. et il comprit queux aussi avaient besoin dtre lis et attachs D. car eux aussi portaient Son image et Sa ressemblance. Ce serait certainement un dommage spirituel pour le Crateur du monde de les perdre sil ne courait pas leur rencontre et ne les invitait pas sous son toit, et donc il valait mieux quitter D. et courir leur rencontre, car D. aussi en prouverait de la joie. On peut comparer cette situation celle de ce roi qui avait lhabitude de consommer du poisson mais qui fut retenu, lui et sa suite, loin de son palais dans un endroit o il tait presque impossible de trouver du poisson. Le roi fut pris du dsir de manger du poisson. Et alors son pcheur, qui laccompagnait avec sa suite, jeta son hameon leau tandis que le roi tait assis ses cts et conversait avec lui en attendant une bonne prise pour le repas. Tout coup, le pcheur sentit quun poisson quelconque mordait lhameon... quelle fut sa raction? Naturellement, et mme

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brusquement, il interrompit sa conversation avec le roi (malgr le respect qui lui devait) et promptement il remonta le poisson attrap, avant que celui-ci ne schappe et ne retourne au fond de leau, et ce afin de satisfaire la volont et le dsir du roi. Le roi ne considra en aucun cas le fait davoir interrompu la conversation comme un manque de respect envers lui, au contraire, ses yeux, le succs du pcheur tait tout son honneur, et ce pcheur mritait mme de recevoir du roi de grandes marques de reconnaissance pour avoir pch pour lui ce poisson, surtout en cet endroit isol. Telle tait la situation spirituelle du temps dAbraham. Le monde entier niait lexistence et lunit de D., et personne ne Le craignait. Seul Avraham, lunique, le grand parmi les grands (Midrash Avot, Zohar II 53a), qui de tout son cur et de toute son me proclamait lunit de D., faisait connatre Son Nom dans le monde et le proclamait D. du ciel et de la terre . Et donc, tandis que D. lui parlait, Avraham vit trois personnes debout devant lui, et il comprit que les amener sous la protection divine et les attacher D. tait justement ce qui plairait D. Ce ne serait en aucun cas considr comme un manque de respect envers le Roi des rois, le Saint, bni soit-Il. Au contraire, le fait quil russit amener trois autres mes sous la protection de D. serait considr comme une marque de respect et un hommage, dautant plus que par ses bonnes actions, il les amnerait se repentir, et que sur leur visage se reflterait limage de D. En agissant de la sorte, Avraham se conduisit conformment aux vertus de D., avec bienveillance et compassion. Cest la raison pour laquelle il interrompit soudain sa conversation avec le Roi - D. - pour sempresser daccueillir les htes de passage. En fait, Avraham na jamais quitt D. ne serait-ce quun bref instant, puisquil court vers la Prsence Divine, vers Son image et Sa ressemblance, en Son honneur et pour Lui rendre hommage. Il savait que le fait mme de se diriger vers eux et de les inviter, joyeusement et chaleureusement ferait plaisir D. puisquIl dsire que ces hommes reviennent Lui et Le bnissent. Il semble que le commandement dhospitalit confre lhte lui-mme une double lvation: Tout dabord, en invitant des htes, il accueille aussi la Prsence Divine chez lui et, si avant daccueillir des htes, la Prsence Divine ntait pas trs sensible, prsent elle va tre manifeste car les invits aussi partageront la connaissance de D. et Le loueront. Ensuite, par son hospitalit, il fait plaisir Son Crateur, en ce quil est attach Ses vertus, quil se proccupe du bien-tre de toutes les cratures et leur apporte des bienfaits matriels et spirituels. Il parvient ainsi au degr suprme dattachement D. Combien il peut tre heureux en ce monde et dans lautre! Il faut ajouter une autre considration concernant la grandeur du commandement dhospitalit. Le jour de Kippour pardonne les fautes commises envers D., mais les fautes envers le prochain ne sont pardonnes que si lon a obtenu le pardon de son prochain (Yoma 85b). Que doit-il faire sil est dans limpossibilit de lui demander pardon? Dans ce cas-l, sa faute est grande, et il doit mme aller sur la tombe de la personne envers qui il a eu des torts, et lapaiser (Yoma 87a, Shoulhan Arouch Orah Hayim 606:2). A ce propos, le Talmud (Taanith 21a) rapporte une histoire terrible, concernant Nahoum Ish Gamzou: Une fois jtais en chemin... javais avec moi trois nes chargs... un pauvre est venu vers moi et ma dit: Rabbi, donne-moi manger. Je lui ai dit: Attends que je dcharge lne. Je navais pas achev de le dcharger que le mendiant rendit lme. Je suis all vers lui, je suis tomb sur lui, et je lui ai dit: que mes yeux qui nont pas eu piti de toi deviennent aveugles, que mes mains que je nai pas tendues vers toi soient estropies, que mes pieds qui nont pas couru vers toi soient amputs, et je nai trouv de repos que lorsque jai dit: que tout mon corps se recouvre dulcres . Tel est lessentiel de cette histoire. Les Sages ont dit (Babba Metzya 86b): Ce jour [o les visiteurs sont venus chez Avraham] tait le troisime jour aprs la circoncision, et D. avait caus une chaleur torride afin quil ne soit pas drang par des htes de passage . Donc, lorsquAvraham vit trois personnes debout devant lui, il pesa en pense ce quil devait faire: devait-il rester devant D. ou bien Le quitter et courir vers les passants, car il faisait extrmement chaud dehors et qui sait depuis combien de temps ils navaient ni bu ni mang? Ils taient peut-tre en danger de mort. Cest pourquoi il dcida de quitter la Prsence de D. au risque que ce geste lui soit compt comme une faute et un pch, mais les fautes vis--vis de D. peuvent tre pardonnes Yom Kippour et srement cette faute lui serait pardonne. Par contre, sil navait pas couru vers les htes de passage, cela aurait t

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une faute envers le prochain pour lequel il naurait pas de pardon Yom Kippour tant quil naurait pas obtenu le pardon de son prochain, et qui sait sil aurait encore loccasion de se faire pardonner par ces trois visiteurs, de leur vivant? Peut-tre allaient-ils mourir avant quil ait eu le temps de les nourrir et de leur donner boire, comme ce fut le cas pour Nahoum Ish Gamzou, et ne pourrait demander leur pardon quaprs leur mort (et trouverait-il des gens qui accepteraient de laccompagner sur leurs tombes)? Ne serait-ce pas un crime trop lourd porter? Cest pourquoi Avraham, qui tait naturellement bienveillant, misricordieux, attach aux vertus de D. (Sotah 14a), et voyait en chacun un ami et un proche, a pris sur lui-mme le risque de quitter la Prsence de D., et a prfr courir vers les htes de passage pour leur servir manger et boire; si le devoir de sauver une vie repousse mme les interdits du Shabbat (Shabbat 132a), que dire dans ce cas? Les Sages lont dj dit: mieux vaut transgresser un Shabbat pour sauver quelquun afin de lui permettre dobserver par la suite beaucoup dautres Shabbatot (Yoma 85b). Si la personne que lon aurait pu sauver en venait mourir, elle ne pourrait plus pratiquer aucun commandement, mais en lui sauvant la vie, on lui donne loccasion et la possibilit de servir D. tous les jours de sa vie. Cest la raison pour laquelle Accueillir des invits est une action plus importante quaccueillir la Prsence Divine . Nous voyons l la grandeur sublime dAvraham, qui, chaque instant, cherchait par quoi et comment faire davantage plaisir son Crateur, au point quil comprit que D. voulait quil aille ce moment-l vers les htes de passage. Il aime D., do il sensuit quil aime les cratures (Avot VI:1) et dsire leur bien, comme Aaron HaKohen (Avot I:12). Effectivement, il a mrit dtre nomm par D. Avraham que Jaime (Midrash Avot, Zohar I 85a, 89a). Chaque Juif doit se conduire selon cette vertu-l, et il sera heureux dans ce monde et dans le monde venir.

Ou bien un compagnon dtude, ou bien la mort


Il est crit (Brshit 18:1): LEternel Se rvla lui dans les plaines de Mamr, tandis quil tait assis lentre de sa tente, dans la chaleur du jour . Rashi rapporte le commentaire des Sages (Brshit Rabba 42:8, Zohar I 98b): Dans les plaines de Mamr, qui donna un bon conseil Avraham concernant la circoncision, cest pourquoi D. sest rvl lui dans son domaine . Le Midrash Tanhouma pose la mme question: Pourquoi dans les plaines de Mamr? Et il donne une autre rponse: Cest que le Saint, bni soit-Il, ne prive aucune crature de son d (Babba Kamma 38b, Pessahim 108a). Avraham avait trois amis: Anr, Eshkol et Mamr. Lorsque D. dit Avraham de se circoncire, il alla les consulter. Il alla dabord chez Anr et lui rapporta les paroles de D. Anr lui rpondit: Il veut te rendre infirme! Avraham le quitta et se rendit chez Eshkol qui lui dit: Tu es vieux, si tu te circoncis, tu perdras beaucoup de sang, tu ne pourras pas le supporter et tu mourras! Il le quitta et alla chez Mamr. Cest ce sujet que tu me demandes conseil? lui-dit-il. Cest Lui qui ta sauv de la fournaise ardente, cest Lui qui a fait pour toi des miracles... Il a sauv les deux cent quarantehuit membres de ton corps, et tu demandes conseil propos dun petit bout de peau? Et Avraham fit ce que D. lui avait ordonn. D. dit Mamr: Tu lui as donn un bon conseil. Nest-il pas juste que Je Me rvle lui dans ton domaine, dans les plaines de Mamr? Il faut se demander pourquoi Avraham va demander conseil concernant la circoncision: 1. Les Sages ont dit quAvraham a observ toute la Torah, mme les ordonnances rabbiniques, bien avant le don de la Torah (Yoma 28b, Vayikra Rabba 2:9). Sans aucun doute il connaissait le commandement de la brit mila qui est un commandement de base, et il savait aussi quil devait se dfaire de limpuret qui sattache cette partie du corps. Comment se fait-il quil ne lait pas fait de lui-mme? 2. Si lon voulait dire quil y a dans le commandement de la circoncision une alliance entre D. et Avraham, comme il est crit (Brshit 17:7): Et Jtablirai Mon Alliance entre Moi et toi , et cest pourquoi il attendit que D. le lui ordonne (puisquune alliance exige ncessairement lassentiment des deux parties), cela ne rsoudrait pas la difficult. En effet, les commandements du Shabbat et des Tphilines ont aussi laspect dune alliance entre D. et Isral, comme il est crit concernant le Shabbat (Shemot 31:17): Entre Moi et les Enfants dIsral cest un signe ternel , et concernant les Tphilines (ibid. 13:9): Tu les porteras en signe sur ton bras... et donc si Avraham portait les Tphilines et observait le Shabbat et les

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ordonnances rabbiniques de son propre chef, comment se fait-il quil nait pas accompli la circoncision de lui-mme? 3. Pourquoi Avraham demande-t-il lavis dAnr, Eshkol et Mamr concernant la circoncision? D. Lui-mme lui ordonnait de le faire, et entre les paroles du matre et les paroles de llve, lesquelles fautil couter? (Kidoushin 42b, Tanhouma Houkat 10). Pourquoi demander conseil? 4. Si Anr, Eshkol et Mamr sont les allis dAvraham (Brshit 14:13) et quil les estime, ils sont srement des hommes vertueux car Avraham ne se serait pas li damiti avec des gens mchants, et ils avaient vu de leurs propres yeux les grands miracles raliss par D. pour Avraham durant la guerre. Sil en est ainsi, comment peuvent-ils donner un mauvais conseil lencontre de la volont de D. en Qui ils ont foi? Nauraient-ils pas d lencourager obir avec empressement lordre de D.? 5. Selon le Midrash, Mamr, qui a conseill Avraham de se circoncire, reut pour rcompense que D. Sadresse Avraham (et non lui) dans son domaine. En quoi est-ce une rcompense? 6. Pourquoi est-il crit: LEternel Se rvla lui... , sans mentionner le nom dAvraham, et pourquoi nest-il pas crit: LEternel Se rvla Avraham , comme il est crit ailleurs? Le Ohr Hahayim pose une autre question: Pourquoi la Torah change-t-elle lordre de la phrase et mentionne celui qui voit (Avraham), avant celui qui est vu (lEternel)? (Une construction grammaticale qui nest pas sensible dans la traduction. Comparer avec Brshit 12:7 et 17:1 o LEternel est mentionn avant Avraham). 7. La plus grande difficult concerne Anr et Eshkol. Comment ont-ils os dtourner Avraham de la circoncision et leffrayer, sachant quAvraham stait jet dans la fournaise pour sanctifier le Nom de D. (Brshit Rabba 38:13), et stait mis en danger dans la guerre contre les cinq rois afin de dlivrer les captifs? Pensaient-ils que justement maintenant, Avraham craindrait de devenir infirme, ou de perdre beaucoup de sang? Pourquoi voulaient-ils leffrayer et le dcourager? Le Zohar (III 149b) crit: La Torah ne raconte pas des anecdotes , et (II 82b): La Torah donne lhomme des rgles de conduite, afin quil sache ordonner son mode de vie et organiser ses actes conformment la volont de D. . Chaque commandement a sa raison dtre; y adhrer et lobserver dans tous ses dtails permet datteindre les plus hauts degrs dlvation et de perfection viss par ce commandement. Avraham qui de tout son tre a toujours exprim la sagesse de la Torah, navait ni pre ni matre chez qui apprendre, mais ses entrailles sont devenues un puits de sagesse et cela, pour avoir consacr son intelligence la recherche de la vrit. Il dsirait de toute son me savoir comment tre agrable D. et Le servir (Rambam, Halachot Akoum I:2-3). Il reut laide du Ciel pour comprendre le sens profond de chaque dtail des commandements, et ce quil comprenait par sa propre intelligence et son propre raisonnement sajoutait ce quil avait appris, jusqu ce quil arrivt comprendre et pratiquer toute la Torah, y compris les ordonnances rabbiniques. Pourtant, une chose chappait son entendement, justement la ncessit de retrancher le prpuce. De mme que les fondements dun btiment sont creuss et enfouis sous terre et ne se voient pas, de mme le fondement et le secret de ce commandement lui tait cach. Pourquoi? Afin quil ressente un malaise, quil sache quil ntait pas presque lgal des anges (Thilim 8:6), et ressente limperfection qui ne lui avait pas encore t rvle (cela explique notre premire question). Cette imperfection tait pour Avraham une preuve norme, car plus il slevait en saintet et en puret, plus il ressentait son imperfection. Mais il ne sest pas laiss dcourager ni affaiblir par ce manque. Au contraire, il a continu slever, et plus il slevait, plus il ressentait son imperfection. D. lui avait cach le secret de la circoncision et sabstenait de venir contracter avec lui une alliance. Comment pouvait-il, lui, Avraham, tablir une alliance avec D. si D. ne ly invitait pas et ne le dsirait pas? Cest pourquoi il ne la pas fait de lui-mme (cela rpond notre deuxime question). Un grand dilemme se posait Avraham. Dun ct, D. lui exprimait un amour tout particulier, Il lui rvlait le sens cach de lexil, Il ajoutait une lettre son nom, comme il est crit (Brshit 17:5): Ton nom ne sera plus Avram, mais Avraham , Il lui promettait descendance et fortune, Il lui promettait cette terre en hritage, et Il avait dj fait pour lui des miracles et des prodiges. Par ailleurs, Avraham ressentait que D. lui cachait quelque chose et ntablissait pas dalliance avec lui. Cest pourquoi il ne savait pas sil

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mritait une telle alliance. Peut-tre ne la mritait-il pas? Et donc une douleur profonde remplissait le cur et lme dAvraham. Il ressentait limpuret de son corps, sans en connatre le sens et la raison. Mais bien que son impuret lui pest, Avraham continuait servir D. en sattachant son Crateur par le commandement des Tphilines et lobservance du Shabbat par lesquels il tmoignait que LEternel est le souverain du monde, et quil ny a pas dautre D. que Lui. Mais ce nest que par Son alliance que D. rvle quIl a choisi Avraham et lu sa descendance, le peuple dIsral, pour tre Sien. Avraham continue approfondir le sens de la Torah en attendant dtre soulag de ses souffrances par lAlliance entre lui et D., et parvenir alors la perfection. Cest un principe fondamental. Lorsque des malheurs nous atteignent, nous ne devons pas dsesprer de la misricorde divine, comme il est dit: Ne dsespre pas dans le malheur (Avot I:7), comme le disent les Sages (Brachot 10a, Sifri Vaethanan 3:26): mme si une pe est pose sur son cou, que cela ne lempche pas desprer . Lorsque lon est atteint par un malheur, il faut penser quon ne sest peut-tre pas corrig comme il convient, et ce nest pas par hasard que ce malheur est arriv. Cela donne le courage de comprendre que ce qui arrive ne dpend que de nous, et alors notre me languira de raliser la correction de nos fautes en priant D. de Le sentir sans tre accabl par les souffrances. Alors, on saura que D. nous aime, quIl na choisi que nous, comme il est dit du roi David (Shmouel I, 18:14): Et David russissait dans tout ce quil faisait et D. tait avec lui . De mme D. sera avec nous dans tout ce que nous ferons. Les Sages disent (Menahot 43b): Le roi David sest exclam (Thilim 119:164): Sept fois par jour je clbre Tes louanges en raison de Tes justes dcrets . Lorsque David tait aux bains, nu, il se disait: Malheur moi, qui suis dpourvu de tout commandement. Mais lorsquil se souvint de la circoncision dans sa chair, son esprit fut apais, et la sortie des bains, il chanta les louanges de D. (Thilim 12:1): Au chef des chantres, le huitime, psaume de David , cest--dire propos de la circoncision qui se pratique le huitime jour . Et donc, combien la douleur et les souffrances dAvraham taient grandes puisquil ne bnficiait pas, en entrant aux bains, de la protection de la circoncision, mais cela ne la pas empch de servir D. avec ferveur. Lorsque D. lui commanda de contracter lAlliance par la circoncision, il est certain quAvraham ressentit une joie immense, car il avait souffert de ce manque pendant les longues annes durant lesquelles il aspirait la perfection, et prsent, enfin, il pouvait y parvenir, dautant plus que cette Alliance avec D. comprenait aussi ses descendants. Il ne fait aucun doute que sa joie tait infinie. Nous pouvons prsent revenir notre sujet, concernant lchange qui eut lieu entre Avraham et Anr, Eshkol et Mamr. Jusqu prsent ils taient tous unis, Avraham, Anr, Eshkol et Mamr, par le fait quils taient tous incirconcis et avaient, malgr cela, la crainte de D. Il ny avait aucune raison pour quAvraham ne se lie pas damiti avec eux, mme sil les surpassait tous. Mais maintenant quil allait se circoncire et atteindre la perfection qui lui permettrait de ressentir la Prsence de D. dans toute Sa splendeur et dans toute Sa gloire, il devait savoir qui taient ses vrais amis, qui il convenait de sattacher, et sil pouvait continuer les frquenter ou bien sil devait peut-tre sen loigner. Cest la raison pour laquelle il leur demanda conseil au sujet du commandement qui allait le faire entrer dans une Alliance avec D. qui lui permettrait datteindre le comble de la perfection. En fait Avraham lui-mme navait aucun doute quil faille obir ce commandement, lui qui avait attendu avec impatience loccasion de le faire depuis toujours. Il les consulte uniquement pour les tester, connatre le fond de leur cur, et dcider en fonction de leur rponse sil allait continuer les frquenter ou non (cela rpond notre troisime question). Sils sont effectivement vertueux et dsirent son bien, ils lui diront: Ce commandement, que tu espres de toute ton me, test donn dans la peine et la douleur. Il va sans dire que tu dois montrer ton esprit de sacrifice comme tu las fait par le pass pour pratiquer chaque commandement, et le pacte dalliance avec D. va te sanctifier et te rendre parfait , comme le disent les Sages (Ndarim 31b): Avraham nest appel parfait quaprs la circoncision . Nous tirons de l une leon de conduite et un grand principe. Plus lhomme se perfectionne, plus il doit tre prudent quant aux personnes quil rencontre et quil frquente, comme il est dit Ne vous associez pas avec les mchants (Avot I:7). Avraham a examin ses amis pour savoir quel conseil ils allaient lui donner

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afin de tester le degr et la sincrit de leur crainte de D. - peut-tre ntait-elle quune dclaration faite du bout des lvres, auquel cas ils ne seraient pas capables de passer le test et il devrait se sparer deux. Il est possible aussi quils craignent pour eux-mmes quAvraham ne les quitte et que, pour ne pas perdre son amiti, ils limitent. Avraham voulait aussi quils constatent sa foi en D. en se mettant en danger pour se circoncire son ge, ce qui leur permettrait de renforcer leur propre foi. Cest pourquoi il na pas attendu dtre lui-mme circoncis pour les mettre lpreuve aprs coup, mais leur a demand conseil avant, afin quils expriment ce quils ressentaient. Effectivement, Anr et Eshkol rvlrent le fond de leur cur. Ils connaissaient les forces spirituelles dAvraham, ils savaient quil ne reculait devant aucun danger pour servir D., et quil ne se laisserait pas dcourager par un acte qui demandait de prendre des risques lorsquil sagissait de glorifier D., mais ils pensaient que, si Avraham leur demandait maintenant conseil au sujet dun ordre de D., ctait srement quil y avait en lui une faille et quil faiblissait. Et donc, comme il tait vieux, et que la chose reprsentait pour lui un grand risque, ils lui ont donn le conseil de ne pas se circoncire. En fait, pourquoi ces hommes pourtant vertueux, lui ont-ils donn ce mauvais conseil? Cest quils craignaient, en lui disant de se circoncire, de devoir eux-mmes le faire et de devenir infirmes ou de perdre beaucoup de sang, et ils avaient peur de servir D. au risque de leur vie. Au lieu de lencourager et de lempcher de faiblir en lui faisant valoir que sil avait survcu beaucoup dautres dangers et avait t sauv, il est certain quil serait aussi sauv de ce danger, puisquil obissait lordre de D. (ce qui revient dire que D. dsire quil se mette en danger), au lieu dapprcier lamour dAvraham leur gard, puisquil vient leur demander conseil, ils lui donnent le mauvais conseil de ne pas se circoncire, de ne pas obir au commandement de D. En effet, sils lui avaient donn le conseil qui convenait, ils auraient perdu son amiti, tant donn quils navaient pas lintention, eux, de faire une chose pareille. Leur mauvais conseil a donc rvl quils taient essentiellement impurs (et cela rpond aux questions 4 et 7), et donc Avraham sait quil doit sloigner de leur compagnie. Chacun doit chercher connatre ses partenaires et ses amis, mme dans ltude de la Torah. Un lve assidu de Yshiva voulut savoir un jour si son partenaire dtude craignait D. et il le mit lpreuve. Il linvita laccompagner au thtre et son ami accepta... Il sut alors quel tait ltat desprit de son partenaire et ds lors il sloigna de lui. Mais son partenaire en eut rellement honte, il regretta sa conduite... et en fin de compte, les deux lves reprirent leur tude commune, faite de discussions qui clarifient la loi, et ils progressrent ensemble dans l