Vous êtes sur la page 1sur 12

Paul-Michel Foucault, n le 15 octobre 1926 Poitiers et mort le 25 juin 1984 Paris, est un philosophe franais.

s. L'adjectif s'y rapportant est foucaldien. Il fut, entre 1970 et 1984, titulaire d'une chaire au Collge de France, laquelle il donna pour titre Histoire des systmes de pense. Puisant dans Nietzsche et Heidegger, son uvre est une critique des normes et des mcanismes aveugles de pouvoir qui s'exercent au travers d'institutions en apparence neutres (la mdecine, le march, la psychiatrie, l'art...) et problmatise, partir de l'tude d'identits individuelles et collectives en mouvement, les processus toujours reconduits de libration et de subjectivation . L'ensemble de l'uvre foucaldienne s'labore dans une archologie philosophique du savoir, sans rechercher une signification ultime. En 2007, Foucault est considr par The Times Higher Education Guide comme l'auteur en sciences humaines le plus cit au monde1

Premires annes
Paul-Michel Foucault nat le 15 octobre 1926 Poitiers2, dans une famille de notables de province3. Son pre, Paul Foucault, est un chirurgien minent qui a de grandes esprances de voir son fils le rejoindre dans cette profession ; mais c'est son frre Denys, de sept ans son cadet, qui pousera la profession paternelle, Michel, lui, tant trs rapidement attir par l'histoire4. Il abandonne plus tard le Paul de son prnom, pour des raisons qui demeurent toujours inconnues. Son principal biographe, Didier Eribon, avance deux hypothses : celle que Foucault destinait sa mre (ses initiales, PMF, taient celles de Pierre Mends France) et celle qu'il avait donne ses amis ( il ne voulait plus porter le prnom de son pre, qu'adolescent il hassait )5. Durant sa jeunesse, son ducation est un mlange de succs et de rsultats mdiocres : il est trs mauvais en mathmatiques, tout en raflant rgulirement des prix d'excellence en franais, en histoire, en grec ou en latin. Mais ses rsultats chutent brusquement en classe de troisime, en 1940 : il n'avait pas support de n'tre plus premier depuis l'arrive des Parisiens replis Poitiers. Devanant son ventuel redoublement, sa mre l'inscrit alors dans le collge religieux Saint-Stanislas o bientt il excelle second derrire son camarade Pierre Rivirenote 1. Sa mre fait aussi jouer plein son rseau priv6 et confie son fils un jeune tudiant, Louis Girard7, qui lui ressort une sorte de kantisme assez vague, arrang la mode du XIXe sicle8 . De sorte qu' la fin de l'anne, Foucault obtient le deuxime prix de philosophie. En classe de terminale, son professeur de philosophie (le Pre suprieur Dom Pierrot) le classe dans la catgorie des lves pour qui la philosophie serait toujours un objet de curiosit (plutt tourns vers Descartes), par opposition ceux pour qui elle relverait plutt d'une inquitude existentielle, vitale (davantage tourns vers Pascal). Au baccalaurat, il obtient la mention assez bien , avec 10/20 en philosophie. De cette poque, Foucault retiendra surtout des souvenirs lis l'Histoire, c'est--dire aux vnements politiques (plus qu' la vie familiale) ; quant ses souvenirs de lyce, ils sont dtestables : il en hassait l'atmosphre religieuse et mprisait les cours qu'il y avait reus.

Soutenu par sa mre qui veut lui laisser le choix de ses tudes, Michel Foucault tient tte son pre (car l'ide de faire des tudes de mdecine lui fait horreur 9). En septembre 1943, il entre en classes prparatoires au lyce Henri-IV de Poitiers. Manifestant de plus en plus d'intrt pour la philosophie (sans dlester l'histoire), le jeune lve devient, en classe, le principal interlocuteur de son professeur de philosophie : Les autres [lves] taient un peu perdus10... Foucault, cette poque, est assez solitaire, il travaillait tout le temps et se liait assez peu aux autres : il s'accorde, selon ses propres dires, une premire rcration (d'un quart d'heure) quelques semaines avant le concours. Le concours, la comptition, en faire plus que l'autre, tre le premier, quelqu'un comme moi a toujours vcu l-dedans11 expliquera-t-il plus tard. Malgr cela, il manque l'preuve crite de l'cole normale suprieure en 1945 : il est cent-unime ; seuls les cent premiers peuvent se prsenter l'oral12. Aprs de nouvelles dmarches de sa mre, Michel Foucault quitte enfin Poitiers, ville qu'il juge touffante, pour le lyce Henri-IV de Paris, la rentre 1945-1946. Sa mre ayant les moyens de lui payer une chambre en ville (l'adolescent, fragile et instable, rpugne absolument la vie en communaut), il est peru par les internes comme un provincial mal fagot , un garon sauvage, nigmatique, ferm sur lui-mme13. Il travaille normment, comme un fou . Jean Hyppolite, qu'il trouve fulgurant et gnial, l'blouit : il ne cessera de proclamer sa dette ce grand connaisseur de Hegel, qui il succdera au Collge de France ; en 1975, il affirme mme qu'il lui doit tout 14. Le professeur qui succde Hyppolite dit du jeune Foucault qu'il vaut beaucoup mieux que sa note devra s'affranchir d'une tendance l'hermtisme c'est un esprit rigoureux15. Il lit et aime Balzac, Stendhal et Gide16 ; mais surtout, de plus en plus passionn par la philosophie, devenu lve d'lite selon son professeur, il passe du vingtdeuxime rang la rentre au premier rang avant la fin de l'anne, et en histoire, du septime au premier rang. C'est donc logiquement qu'il est reu, en 1946, quatrime de la future promotion de l'cole normale suprieure de la rue d'Ulm.

l'cole normale suprieure


C'est une nouvelle vie qui commence pour lui. Une vie qu'il aura bien du mal supporter. C'est un garon solitaire, sauvage, dont les rapports avec les autres sont trs compliqus, souvent conflictuels17. Son biographe et ami Didier Eribon rsume l'ambiance de ces annes parfois intolrables selon Foucault lui-mme : Il se dispute avec tout le monde, il se fche, il dploie tous azimuts une formidable agressivit qui s'ajoute une tendance assez marque pour la mgalomanie. Foucault aime mettre en scne le gnie dont il se sait porteur. Si bien que, trs vite, il est presque unanimement dtest. Il passe pour tre moiti fou18. Sa vie quotidienne l'cole normale est difficile et mouvemente ; il souffre de dpression grave. Un jour, l'un des enseignants le retrouve tendu dans une salle, la poitrine lacre coups de rasoir. Une autre fois, il poursuit un condisciple avec un poignard la main. Louis Althusser dira mme que Michel Foucault et lui ont toute leur vie ctoy la folie, mais que le second seul tait parvenu un jour se sentir guri .

En 1948, suite cette premire tentative de suicide au rasoir, Foucault se retrouve l'hpital Sainte-Anne o il rencontre le Dr Gaillot, psychiatre : rentr Ulm, il dispose dsormais d'une chambre pour lui tout seul, l'infirmerie. Selon son mdecin, l'obsession suicidaire venait de ce qu'il vivait extrmement mal son homosexualit. Si bien qu'il pouvait rpondre, un ami qui lui demandait o il allait : Je vais au BHV, acheter une corde pour me pendre19. Quand il rentrait de ses frquentes sorties dans les bars gays, il restait prostr pendant des heures, ananti par la honte. Aussi l'un de ses anciens condisciples de l'cole pourra avouer, plus tard, que quand l'Histoire de la folie l'ge classique est sortie, tous ceux qui le connaissaient ont bien vu que c'tait li son histoire personnelle20. Quant Foucault lui-mme, il confessera que c'est tout de mme un problme impressionnant quand on le dcouvre pour soi-mme [qu'on est homosexuel]. Trs vite, a s'est transform en une espce de menace psychiatrique : si tu n'es pas comme tout le monde, c'est que tu es anormal, si tu es anormal, c'est que tu es malade21. Paralllement, Foucault est un immense travailleur. Il choisit de prparer l'agrgation de philosophie en quatre ans au lieu des trois prvus gnralement pour les normaliens. Il fiche tous les livres qu'il a lus et les range dans des botes, dniche mme des notes d'un cours de Bergson, lit tous les philosophes classiques (Platon, Kant, etc.) mais aussi Hegel et Bachelard, Marx et Freud, ainsi que Martin Heidegger dont la lecture essentielle le pousse ensuite dcouvrir Friedrich Nietzschenote 2. En littrature, il dcouvre Kafka, Faulkner et Jean Genet. Il dveloppe la mme priode une vritable fascination pour la psychologie (au point d'envisager, un temps, de poursuivre finalement des tudes de mdecine), et lit trs attentivement la Critique des fondements de la psychologie de Politzer. Ainsi, aprs avoir obtenu en 1948 sa licence de philosophie la Sorbonne (o il ne met presque jamais les pieds), il obtient en 1949 une licence de psychologie, dont la chaire venait tout juste d'tre cre. Il suit alors les cours de Daniel Lagache et participe trs vite la branche clinique de cette discipline o il est amen ctoyer diffrentes personnalits, dont par le biais d'une amie de sa mre Ludwig Binswanger. Il fait mme passer le test de Rorschach (chacun doit dire ce qu'il voit dans diffrentes taches d'encre) de nombreux condisciples, afin de savoir, dit-il, ce qu'ils ont dans la tte 22. Il est trs assidu au cours de Maurice Merleau-Ponty sur le langage et surtout sur les sciences humaines cours qui le marquera profondment. Mais surtout, Michel Foucault ctoie Louis Althusser avec qui il devient vite ami. Ds son entre Ulm en 1947 Foucault avait voulu, comme de trs nombreux normaliens l'poque, s'inscrire au PCF ; mais on l'avait refus parce qu'il ne voulait pas militer au syndicat des lves. Ce n'est donc qu'en 1950, et sous l'influence d'Althusser, qu'il s'y inscrit pour de bon : mais l'inverse de la plupart des membres du Parti, jamais il ne participe trs activement sa cellule, et il quitte trs vite le Parti, ds 1953, sur la base des informations qui commenaient alors filtrer sur la situation relle en Union sovitique et notamment au Goulag, sous la dictature de Staline. C'est aussi en 1950 que Michel Foucault choue une premire fois l'agrgation. Reu vingtneuvime l'crit, il doit faire l'oral une leon sur l'hypothse : il parle beaucoup du Parmnide, ne dit pas un mot de Claude Bernard et ne parle pas de la science ; le jury lui

reproche de s'tre proccup beaucoup plus de faire montre d'rudition que de traiter le sujet propos23. Considr par ses condisciples comme l'un des plus brillants d'entre eux, cet chec fait scandale ; Althusser charge Jean Laplanche de surveiller Foucault. Seconde tentative de suicide. La crise est bien plus terrible que lors de son chec au concours de l'ENS, mais elle est courte ; il se remet vite au travail. En 1951, il est reu troisime. Bien que le cacique soit venu s'excuser personnellement de l'avoir devanc, considrant qu'il s'agissait l d'une injustice, Foucault est furieux et va se plaindre auprs de Georges Canguilhem : Quelle ide vraiment, lui dit-il en substance, d'interroger les agrgatifs sur la sexualit24 !

Dbut de carrire
Entre 1951 et 1955, et la demande de Louis Althusser, Michel Foucault enseigne la psychologie l'cole normale suprieure ; son loquence le rend assez clbre Ulm : Paul Veyne et Jacques Derrida sont impressionns. Foucault, en vertu de la tradition, emmne ses lves assister l'interrogation et l'examen d'un malade par Daumzon. En 1952, Foucault obtient son diplme de psychologie pathologique. Il traduit aussi cette annel Le Rve et l'existence de Ludwig Binswanger, qu'il fera publier en 1954 avec une prface plus longue que le livre lui-mme. L'analyse existentielle de ce psychiatre original lui permet, dira-t-il plus tard, de mieux comprendre l'oppression du savoir psychiatrique acadmique. C'est cette poque qu'il est psychologue stagiaire l'hpital Sainte-Anne, non sans en ressentir un certain malaise , qu'il ne comprendra qu'au moment d'crire son Histoire de la folie. Deux ans plus tt, entre 1950 et 1952, il avait aussi travaill sur le terrain de la psychologie exprimentale la prison de Fresnes, o il se rendait une fois par semaine pour faire passer des examens lgers aux prisonniers. Dans le mme temps, tout en occupant un poste de rptiteur l'cole normale suprieure, Foucault accepte un poste d'assistant l'Universit de Lille, o de 1953 1954 il enseigne aussi la psychologie. C'est cette poque qu'il se lie avec le compositeur Jean Barraqu. En 1954 Foucault publie son premier livre, Maladie mentale et personnalit, un travail command par Louis Althusser et qu'il dsavouera par la suite. Il lui devient rapidement apparent qu'il n'est pas intress par une carrire d'enseignant, et il entreprend alors un long exil hors de France. La mme anne, il accepte donc un poste l'Universit d'Uppsala en Sude en tant que conseiller culturel, position qui est arrange pour lui par Georges Dumzil ; celui-ci devient par la suite un ami et mentor. C'est fin 1958 qu'il quitte la Sude pour Varsovie. Il y est charg de l'ouverture du Centre de civilisation franaise qui doit compenser la fermeture de l'Institut franais de Varsovie quelques annes plus tt. En 1959, il finit par tre inquit par la police de Gomulka qui s'alarme de ses travaux et frquentations, et qui exige son dpart. Foucault retourne en France en 1960 pour finir sa thse et occuper un poste de philosophie l'universit de Clermont-Ferrand, l'invitation de Jules Vuillemin, directeur du dpartement de philosophie ; les deux hommes se lient d'une amiti durable. Il a pour collgue Michel Serres.

C'est l aussi que Foucault rencontre Daniel Defert, qui reste son compagnon jusqu' la fin de ses jours. En 1961 il obtient son doctorat en soutenant deux thses (comme il tait de coutume l'poque), l'une dite thse mineure et constitue de sa traduction, introduction et notes de l'Anthropologie du point de vue pragmatique de Kantnote 3, rapporte par Jean Hyppolite, l'autre dite thse d'tat intitule Folie et Draison. Histoire de la folie l'ge classique, et rapporte par Georges Canguilhem et Daniel Lagache. Folie et Draison est trs bien accueillie. Il s'intresse l'pistmologie de la mdecine et publie en 1963 Naissance de la clinique : une archologie du regard mdical, Raymond Roussel, ainsi qu'une rdition de son livre de 1954 (sous un nouveau titre, Maladie mentale et psychologie), qu'il dsavoua nouveau par la suite. Au dbut de cette anne il entre avec Roland Barthes et Michel Deguy au premier conseil de rdaction de la revue Critique auprs de Jean Piel qui reprend la direction de la revue aprs la mort de Georges Bataille. Suite l'affectation de Defert en Tunisie pour la dure de son service militaire, Foucault s'y installe lui aussi et prend un poste l'Universit de Tunis en 1965. En janvier, il est nomm la Commission de rforme des universits mise en place par le ministre de l'ducation de l'poque, Christian Fouchet, et l'on parle alors d'une possible nomination au poste de sous-directeur des enseignements suprieurs. Il semble cependant qu'une enqute mene sur sa vie prive par certains universitaires soit l'origine de sa non-nomination. En 1966 il publie Les Mots et les Choses, qui connat immdiatement un immense succs. l'poque, l'engouement pour le structuralisme est son paroxysme, et Foucault se retrouve trs rapidement rattach des chercheurs et philosophes tels que Jacques Derrida, Claude LviStrauss et Roland Barthes, alors perus comme la nouvelle vague de penseurs prts renverser l'existentialisme et l'intellectuel total incarn par Jean-Paul Sartre. Nombre des dbats, changes et interviews impliquant Foucault se font alors les chos de l'opposition entre l'humanisme, et de son affranchissement par l'tude des systmes et de leurs structures. Cependant Foucault se lasse bien vite de cette tiquette de structuraliste . L'anne 1966 est celle d'une effervescence sans pareille dans les sciences humaines : Lacan, Lvi-Strauss, Benveniste, Genette, Greimas, Doubrovsky, Todorov et Barthes publient certains de leurs ouvrages les plus importants. Foucault se trouve toujours Tunis pendant les vnements de mai 1968, o il est trs profondment mu par la rvolte des tudiants tunisiens, la mme anne. En automne de la mme anne, il revient en France et publie L'Archologie du savoir, une rponse ses critiques, en 1969.

Aprs 1968 : Foucault le militant


Ds la fin des vnements de 1968 le gouvernement dcide de la cration d'une universit exprimentale Vincennes. Foucault y prend la direction du dpartement de philosophie. En dcembre de cette mme anne, il y invite en majorit des jeunes universitaires de gauche. Du radicalisme de l'une d'entre eux, la philosophe Judith Miller, rsulte le retrait de son accrditation

au dpartement par le Ministre de l'ducation. Foucault se joint alors aux tudiants qui en reprsailles occupent les btiments administratifs du campus, et affrontent la police. La position de Foucault Vincennes fait long feu lorsque ds 1970 il est lu au Collge de France, l'institution la plus prestigieuse du corps acadmique, comme professeur dHistoire des systmes de pense, un titre choisi par lui ; sa candidature tait soutenue par Jules Vuillemin. L'Ordre du discours, qui parat en 1971, constitue sa leon inaugurale. Son engagement politique s'accrot alors, Daniel Defert se joignant la Gauche proltarienne, mouvement maoste non lniniste, devenu clandestin. C'est la suite d'une grve de la faim de certains de ses militants (pour obtenir le statut de prisonniers politiques) que Foucault fonde le Groupe d'information sur les prisons (GIP) pour permettre aux prisonniers de s'exprimer sur les conditions de leur incarcration (des militants ont fait entrer des questionnaires clandestinement dans les prisons). En juillet 1970, aprs de multiples publications et investigations du GIP, la presse quotidienne et les radios sont autorises dans les prisons. En novembre 1972, il met sur pied le Comit d'action des prisonniers (CAP) avec Serge Livrozet qui sort de prison et dont il prfacera l'essai De la prison la rvolte. Il participe aussi, de mme que Jean-Paul Sartre, aux premires manifestations en soutien des travailleurs immigrs 25. La rflexion de Foucault attache cette exprience se retrouve alors dans son livre Surveiller et punir, qui parat en 1975. C'est une tude des structures des micro-pouvoirs qui se dvelopprent dans les socits occidentales au XVIIIe sicle, avec un regard approfondi sur les prisons et les coles. Sa participation au dbat au sujet de la loi de la pudeur est un autre temps fort de son militantisme politique. En 1977, lorsqu'une commission du Parlement franais discute de la rforme du Code pnal franais, il signe une ptition, avec Jacques Derrida et Louis Althusser26, parmi beaucoup d'autres, demandant l'abrogation de certains des articles de la loi sur la majorit sexuelle afin de dpnaliser les relations consenties entre adultes et mineurs de moins de quinze ans (l'ge du consentement en France). Il estime alors que le systme pnal est en train de remplacer la punition d'actes criminels par la cration d'une figure d'individus dangereux pour la socit (sans se soucier d'un dlit rel) et prdit qu'une socit de dangers adviendra, lorsque la sexualit deviendra une sorte de danger errant , une illusion . Il souligne que cela deviendrait possible grce l'tablissement d'un nouveau pouvoir mdical , intress par les profits provenant du traitement de cet individu dangereux 27.

Foucault : les dernires annes de sa vie


la fin des annes 1970 le militantisme politique est en recul, notamment avec la dsillusion grandissante de nombre des militants de gauche, certains d'entre eux prenant un virage idologique 180, formant les Nouveaux Philosophes, et citant bien souvent Foucault comme ayant t l'une de leurs sources d'influence majeures, un statut que Foucault lui-mme ne reconnaissait pas compltement.

C'est durant cette priode que Foucault se met l'criture d'un projet d'Histoire de la sexualit dont il publiera trois volumes, au lieu des six initialement prvus. Le premier volume de cette tude, La Volont de savoir, parat en 1976. Les deuxime et troisime volumes, L'Usage des plaisirs et Le Souci de soi ne parurent que huit ans plus tard, et surprennent les lecteurs par leur style relativement traditionnel, leur sujet (les textes classiques latin et grecs) et leur approche, en particulier l'attention que Foucault porte au sujet, concept qu'il avait jusqu'alors nglig. Le dernier tome de cette histoire de la sexualit, encore indit, aurait d s'intituler Les Aveux de la chair. Foucault passe alors de plus en plus de temps aux tats-Unis, SUNY Buffalo (o il avait donn une confrence lors de sa premire visite aux tats-Unis en 1970), et plus prcisment l'universit de Berkeley o les tudiants assistent en trs grand nombre ses confrences. Fin 1978 il se rend Thran prcipitamment, aprs le massacre de la place Jaleh. son retour il rdigea plusieurs articles enthousiastes quant la Rvolution iranienne ; une chaude polmique s'ensuivit28. Il soutient notamment l'Ayatollah Khomeiny29. Plus tt dans l'anne il a voyag au Japon pour la seconde fois, exprimant un intrt pour les limites de la rationalit occidentale ( noter qu'il ajoute Question qu'il est invitable de poser parce que le Japon n'est pas en opposition la rationalit occidentale ). De 1970 avril 1984 il poursuit ses cours au Collge de France, y tudiant les principes de gouvernementalit, et la biopolitique (cours 1978 et 1979), puis partir de 1983 sur Le gouvernement de soi et des autres, sur la parrhsia. Il est hospitalis Paris dbut juin 1984, et meurt le 25, d'une maladie opportuniste lie au sida. Ce sont d'ailleurs les mensonges et les malentendus autour de sa mort qui ont pouss Daniel Defert crer la premire association franaise de lutte contre le sida, Aides30. Dans son livre l'ami qui ne m'a pas sauv la vie, Herv Guibert, un des amis de Michel Foucault (surnomm Muzil dans l'ouvrage), voquera sa maladie, sa mort et son refus de publications posthumes. La mort du philosophe et son enterrement sont voqus dans une nouvelle de Guibert intitule Les secrets d'un homme dans son recueil Mauve le Vierge

Philosophie
Thmes
Foucault est gnralement connu pour ses critiques des institutions sociales, principalement la psychiatrie, la mdecine, le systme carcral, et pour ses ides et dveloppements sur l'histoire de la sexualit, ses thories gnrales concernant le pouvoir et les relations complexes entre pouvoir et connaissance, aussi bien que pour ses tudes de l'expression du discours en relation avec l'histoire de la pense occidentale, et qui ont t trs largement discutes, l'image de la mort de l'homme annonce dans Les Mots et les Choses, ou de l'ide de subjectivation, ractive dans Le Souci de soi d'une manire toujours problmatique pour la philosophie classique du sujet31. Son travail de philosophe est indissociable de ses prises de position sur l'actualit, et d'une problmatisation permanente des identits collectives et des dynamiques politiques de mouvement - en particulier partir du mouvement LGBT. Il semble alors que, plus qu' une

identit par dfinition statique et objective, Foucault s'intresse aux modes de vie et aux processus de subjectivation. Sur le thme de la subjectivit, les deux philosophes qui ont le plus influenc Foucault sur ce thme et sur dautres sont Nietzsche et Heidegger32.

Affiliations et dsaffiliations philosophiques


Si son uvre est souvent qualifie de post-moderniste ou post-structuraliste par les commentateurs et critiques contemporains, il fut lui-mme plus souvent associ au mouvement structuraliste, surtout dans les annes qui suivirent la publication des Mots et les Choses : bien qu'il ait initialement accept cette affiliation, il marqua par la suite sa distance vis--vis de l'approche structuraliste, expliquant qu' l'inverse de celle-ci, il n'avait pas adopt une approche formaliste. Il n'acceptait pas non plus de voir l'tiquette post-moderniste applique ses travaux, dclarant qu'il prfrait plutt discuter de la manire de dfinir la modernit elle-mme. Son affiliation intellectuelle peut tre rattache la manire qu'il avait lui-mme de dfinir les fonctions de l'intellectuel : non pas garant de certaines valeurs, mais proccup voir et dire, suivant un modle intuitif de raction l'intolrable .

L'auteur
Comme le fait observer Didier Eribon, il lui a t object qu'crire une biographie de Michel Foucault tait une entreprise ambigu, Foucault ayant toujours, aux yeux de certains de ses disciples, rsist l'exprience biographique . Deux raisons principales motivent cette mfiance. D'une part, la notion d'auteur, et le mythe qui accompagne cette figure, paraissait suspecte Foucault33, qui prfrait l'criture anonyme , et affirmait que l'essentiel de ses ouvrages rsidait dans une voix anonyme la priode historique, la socit plus que dans la pense d'une personne singulire et minente [rf. ncessaire]. D'autre part, la biographie tend figer une vie en un destin, et inscrire en creux dans le pass de l'individu tout son avenir. Insistant sur le fait que sa personnalit ne pouvait que se transformer, devenir autre et sur l'importance de se dprendre de soi-mme 34. Aussi, dans son testament, rdig deux annes avant sa mort, il note : Pas de publication posthume35 . Mais comme l'a fait valoir Eribon, on peut au contraire soutenir qu'crire Pas de publication posthume , est typiquement le geste d'un auteur qui entend affirmer ses prrogatives d'auteur sur son uvre, ce qui est cohrent avec ses analyses relles sur la notion d'auteur, dans lesquelles il montre comment la fonction-auteur est apparue et s'est impose comme figure ncessaire. Pour ce qui est de la biographie , Foucault insista galement, de nombreuses reprises, sur le fait que tous ses livres taient lis ses expriences personnelles, et qu'on pouvait les lire comme autant de fragments d'autobiographie . Il est d'ailleurs bien vident que son uvre s'est dveloppe dans un rapport troit sa vie, et qu'elle aura t, pour une bonne part, un travail de rflexion sur soi et de transformation de soi.

L'ide d'une microphysique du pouvoir fonde sur l'analyse historienne

Michel Foucault est connu pour avoir mis en lumire certaines pratiques et techniques de la socit par ses institutions l'gard des individus. Il note la grande similitude dans les modes de traitements accords ou infligs de grands groupes d'individus qui constituent les frontires du groupe social : les fous, les condamns, certains groupes d'trangers, les soldats et les enfants. Il considre que finalement, ils ont en commun d'tre regards avec mfiance et exclus, par un enfermement en rgle dans des structures fermes, spcialises, construites et organises sur des modles similaires (asiles, prisons, casernes, coles) inspirs du modle monacal, ce qu'il a appel institution disciplinaire . Article dtaill : institution disciplinaire. Michel Foucault s'est efforc, dans la grande majorit de ses travaux, de se limiter :

des problmes concrets (la folie, l'emprisonnement, la clinique) ; dans un cadre gographique trs dtermin (la France, l'Europe, voire l'Occident) ; des cadres historiques prcis (l'ge classique, la fin du XVIIIe sicle, l'Antiquit grecque, etc.).

Pourtant ses observations permettent de dgager des concepts excdant ces limites dans le temps et dans l'espace. Elles conservent ainsi une grande actualit, c'est pourquoi beaucoup d'intellectuels dans une grande diversit de domaines peuvent se rclamer de Foucault aujourd'hui. C'est par exemple en tudiant la mutation des techniques pnales la fin du XVIIIe sicle qu'il peut analyser l'mergence d'une nouvelle forme de subjectivit constitue par le pouvoir : ce que l'on observe dans les marges se construit au centre. Article dtaill : Surveiller et punir. De la mme faon, c'est en tudiant les mutations des disciplines scientifiques la fin du XVIIIe sicle qu'il dgage la constitution de la notion d' homme . Article dtaill : Les mots et les choses. En ceci, quoiqu'il se revendiqut essentiellement historien, pour la rigueur et la scientificit de cette discipline, il est indniablement philosophe dans la mesure o les enqutes qu'il mne sont l'occasion de dgager des concepts dont la porte dpasse les circonstances trs prcises qu'il a tudies, comme c'est le cas pour l'approche de la folie36. Article dtaill : Histoire de la folie l'ge classique.

L'hypothse du biopouvoir
Article dtaill : biopouvoir. Ce regard historique ne doit pas mprendre. L'ontologie foucaldienne est une exprience, une prudence, un exercice sur les butes de notre prsent, l'exprimentation de nos limites37, la forme patiente de notre impatience la libert , qui explique l'intrt qu'il portait au thme du

rapport de pouvoir entre l'institutionnel et l'individu aussi bien qu' une certaine ide de la subjectivation. Ce pouvoir fonde la constitution de savoirs et est son tour fond par eux : c'est la notion de savoir-pouvoir . Il n'y a pas de relations de pouvoir sans constitution corrlative d'un champ de savoir, ni de savoir qui ne suppose et ne constitue en mme temps des relations de pouvoir... Ces rapports de pouvoir-savoir ne sont donc pas analyser partir d'un sujet de connaissance qui serait libre ou non par rapport au systme de pouvoir ; mais il faut considrer au contraire que le sujet qui connat, les objets connatre et les modalits de connaissance sont autant deffets de ces implications fondamentales du pouvoir-savoir et de leurs transformations historiques. En bref, ce nest pas lactivit du sujet de connaissance qui produirait un savoir, utile ou rtif au pouvoir, mais le pouvoir-savoir, les processus et les luttes qui le traversent et dont il est constitu, qui dterminent les formes et les domaines possibles de la connaissance. Il faut dfendre la socit Dans cette ontologie tout la fois gnalogique, critique et archologique38, les travaux consacrs des problmes trs concrets sont indissociables de ceux qui portent sur les formations discursives (Les Mots et les Choses, L'Archologie du savoir et L'Ordre du discours), tout comme le sens du racisme, au-del de ses significations particularises, est indissociable de l'avnement des sciences humaines, ce que nous apprend Il faut dfendre la socit (1975-1976)39. L'adage de L'Ordre du discours Remettre en question notre volont de vrit ; restituer au discours son caractre d'vnement ; lever enfin la souverainet du signifiant vaut ainsi comme un avertissement contre les cueils psychologisants de la problmatisation bi-face du rapport soi et du rapport au prsent. Problmatisation qui n'est pas la poursuite des essences ou des origines, mais des foyers d'unification, des nuds de totalisation, des processus de subjectivation, toujours relatifs , selon la formule de Gilles Deleuze dont Foucault a t, intellectuellement aussi bien que personnellement, proche40. Dans la seconde moiti des annes 1970, il s'est ainsi intress ce qui lui semblait une nouvelle forme d'exercice du pouvoir (sur la vie), qu'il a appel biopouvoir (concept repris et dvelopp depuis par Franois Ewald, Giorgio Agamben, Judith Revel et Antonio Negri, notamment), indiquant le moment o, autour du XVIIIe sicle, la vie - non seulement biologique mais entendue comme l'existence tout entire: celle des individus et comme celle des populations, la sexualit comme les affects, l'alimentation comme la sant, les loisirs comme la productivit conomique entre comme telle dans les mcanismes du pouvoir et devient ainsi un enjeu essentiel pour la politique : L'homme, pendant des millnaires, est rest ce qu'il tait pour Aristote : un animal vivant, et de plus capable d'une existence politique ; l'homme moderne est un animal dans la politique duquel sa vie d'tre vivant est en question. La volont de savoir

Le souci de soi
Au dbut de l'anne 1980, dans son cours au Collge de France Du Gouvernement des vivants, Foucault dgage un nouvel axe de recherche : les actes que le sujet peut et doit librement oprer sur lui-mme pour accder la vrit. Ce nouvel axe, irrductible au domaine du savoir et au domaine du pouvoir, est appel rgime de vrit et permet d'isoler la part libre et rflchie prise par le sujet dans son activit propre. Les exercices asctiques chrtiens fournissent le premier terrain d'exploration de ces rgimes, dans leur diffrence avec les exercices asctiques grco-romains. Jusqu' sa mort, Foucault n'aura alors de cesse d'articuler ensemble, sans les confondre, ces trois domaines : celui du savoir, celui du pouvoir, celui du sujet. Certains interprtes ajoutent ces trois axes l'axe de la vie. C'est peut-tre dans son hommage Georges Canguilhem ( La vie : l'exprience et la science , le dernier texte auquel il donna son imprimatur) que l'on peroit le mieux son intrt pour ce problme de la vie et son rapport la vrit : Canguilhem, comme le souligne Foucault, a en effet mis en avant notre humaine capacit (cas d'espce ! dirait encore Nietzsche) former des concepts, quelles que soient les errances et dviations de la vie, qui sont sa vocation. Malgr la proximit vidente avec Georges Canguilhem, on ne trouve pas cependant, proprement parler, de philosophie de la vie chez Foucault. Son travail, du point de vue de l'ensemble, se prsente comme une immense histoire des limites traces l'intrieur de la socit, et qui dfinissent les seuils partir desquels on est fou, malade, criminel, dviant. Les clivages internes de la socit ont une histoire, faite de la lente formation, sans cesse remise en cause, de ces limites. De part et d'autre de ces domaines d'exclusion et d'inclusion se constituent des formes de subjectivit diffrentes, et le sujet est donc une concrtion politique et historique, et pas typiquement une substance libre comme le voudrait la tradition et le sens commun : je ne me perois moi-mme que selon les critres forms par l'histoire. Le pouvoir n'est pas une autorit s'exerant sur des sujets de droit, mais avant tout une puissance immanente la socit, qui s'exprime dans la production de normes et de valeurs. Le problme politique dcisif n'est donc plus la souverainet, mais ces micropouvoirs qui investissent le corps, et qui, silencieusement, inventent les formes de la domination, mais peuvent tout aussi bien donner l'occasion de nouvelles possibilits de vie. Il n'y a de relation de pouvoir qu'entre des sujets libres se plaisait-il dire. Ainsi l'utilit chez Foucault, dans son rapport rciproque la docilit, ouvre un domaine trs large de considrations, au-del de l'utilitarisme, du ct de l'industrie, du travail, de la productivit, de la crativit, de l'autonomie, du gouvernement de soi. Le problme la fois politique, thique, social et philosophique qui se pose nous aujourd'hui n'est pas d'essayer de librer l'individu de l'tat et de ses institutions, mais de nous librer, nous, de l'tat et du type d'individualisation qui s'y rattache. Il nous faut promouvoir de nouvelles formes de subjectivit. Le Sujet et le Pouvoir

Rcusant dans La volont de savoir l'hypothse rpressive pour expliquer les variations des comportements et des conduites dans le domaine de la sexualit, sceptique quant la porte relle de la libration sexuelle, mais cependant attir par les tats-Unis (sjours Berkeley) et dcouvrant l-bas des formes relationnelles indites, il a, dans ses derniers entretiens, en relation son Histoire de la sexualit, discut de l'homosexualit (plus rarement de la sienne) et plus gnralement des relations affectives41, tablissant par exemple et pour son compte, une distinction entre amour et passion qu'il n'aura pas eu le temps d'expliciter plus avant42. Le problme du dsir et le thme de la matrise sont au cur de la question de la subjectivit43 dveloppe alors par ce que certains s'autorisent nommer le second Foucault, celui du souci de soi (1984), mancip du rgime disciplinaire. Il n'est pas suffisant de tolrer l'intrieur d'un mode de vie plus gnral la possibilit de faire l'amour avec quelqu'un du mme sexe. Le fait de faire l'amour avec quelqu'un du mme sexe peut tout naturellement entraner toute une srie de choix, toute une srie d'autres valeurs et de choix pour lesquels il n'y a pas encore de possibilits relles. Il ne s'agit pas seulement d'intgrer cette petite pratique bizarrode qui consiste faire l'amour avec quelqu'un du mme sexe dans des champs culturels prexistants ; il s'agit de crer des formes culturelles. Le triomphe social du plaisir sexuel