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STRUCTURES DUNE EGLISE LOCALE

Pasteur A. Boulagnon

Nous ouvrirons nos Bibles et nous ferons trois lectures , la premire dans Proverbes 11/14 : Quand la prudence fait dfaut, le peuple tombe ; et le salut est dans le grand nombre de conseillers et une deuxime dans Proverbes 15/22 :

Les projets chouent, faute dune assemble qui dlibre ; mais ils russissent quand il y a de nombreux conseillers et enfin dans Actes 14/27 : Aprs leur arrive, ils convoqurent lEglise, et ils racontrent tout ce que Dieu avait fait par eux, et comment Il avait ouvert aux nations la porte de la foi .

Parlons des structures dune glise en gnral et aprs nous parlerons des ntres en particulier.

Dans la Bible, le mot Eglise dsigne une unit, un ensemble organis.

Dans le Nouveau Testament, le mot Eglise , dans 90% des cas, sapplique une assemble locale ; dans les autres cas, il dsigne lensemble de tous les croyants rachets par Jsus-Christ : lEglise universelle, celle-ci nest pas un amalgame de gens htroclites, Elle est vraiment lEglise de Dieu mais dans lglise locale il y a parfois un peu de tout.

Lglise locale est donc un organisme et une organisation de personnes sauves par la grce divine. Elle obit aux principes divins qui concernent son organisation et son fonctionnement. Elle est ordonne, elle devrait ltre ; lordre plait Dieu, 1 Cor.14/40 :

Mais que tout se fasse avec bien sance et avec ordre ; Col.2/5 : Voyant avec joie le bon ordre qui rgne parmi vous , et enfin dans 1 Cor.14/33 : Car Dieu nest pas un Dieu de dsordre mais de paix . Lglise locale a une organisation et un organisme visibles, puisquelle se compose de rachets par Jsus-Christ, qui se connaissent, elle doit aussi savoir qui sont ses membres et ses responsables.

Lexhortation davertir ceux qui vivent dans le dsordre naurait pas de sens si lglise ne connaissait pas ses membres, 1 Thes.5/14 ; 2 Thes.3/6, 14. Lordre et lorganisation sont indispensables pour que lglise remplisse ses fonctions.

Cette organisation apparat dans Eph.4/11 ; 1 Cor.12/28. Elle doit grer ses propres fonds, recevoir et distribuer les dons et les salaires, sans compter les frais dentretien de limmeuble o elle exerce son culte. La Bible souligne la responsabilit de lglise locale dans le domaine financier.

Elle indique aussi lexistence de personnes charges de rendre des comptes (Esdras 8/24, 30, 33, 34). Dans lAncien Testament, le peuple de Dieu donnait de son argent et de ses biens Dieu pour trois raisons : 1.

Pour entretenir la maison de Dieu. 2. Pour pourvoir aux besoins de ses serviteurs. 3. Pour leur permettre daccomplir la mission de Dieu. Le peuple tait pouss, dune part par le dsir dobir la Loi de Dieu et, dautre part, par lamour.

Lglise locale respecte ces principes , pour tre modr je dirai ce que laptre Paul disait : Au dbut de la semaine que chacun mette de ct ce quil avait prvu pour le donner au Seigneur .

Bien que le Nouveau Testament ne parle pas de lentretien de la maison de Dieu (le culte lpoque se tenait dans des maisons), on trouve dans lEglise naissante, les deux autres raisons de donner de largent (1 Cor.9/13-14) (1 Tim.5/17-18). De

plus, il est dit (2 Cor.8 et Phi.4/18) que les glises acceptaient des dons spciaux et les envoyaient aux missions ou pour la mission.

La Bible parle aussi du besoin de discipline dans lglise, dans la vie des chrtiens, et elle charge lglise de la mettre en pratique. La discipline a deux buts : a) Oter du milieu du peuple de Dieu ceux qui sont nuisibles son tmoignage ou sa mission, ceux qui sobstinent dans le pch ou qui scartent de la saine doctrine . b) Amener de telles personnes prendre conscience de leurs fautes, afin quelles reviennent de leurs mauvaises voies, ce nest pas pour les enfoncer davantage, mais cest pour quelles consentent admettre quelles se sont engages sur une mauvaise voie pour revenir au Seigneur. Son objectif final reste toujours la rintgration dune brebis gare.

La tte de lglise locale est Jsus-Christ : Ce nest pas seulement le pasteur ; son administration est congrgationaliste , lglise locale appartient ses membres engags et inscrits, (cest la raison pour laquelle on donne des cartes de membres), qui dcident de ses actions soit par vote, soit par voie orale.

Les dcisions sont prises ensemble, mais le conseil dadministration, qui est reprsentatif de lglise locale, porte la connaissance de lglise les problmes et suggrent les solutions, les voies ou les moyens pour les rsoudre.

Sur le plan spirituel en principe, ce nest pas lui qui gre la spiritualit de lglise mais le pasteur ; le conseil dadministration est l davantage pour grer laspect matriel des choses concernant lglise.

Nous lisons au dbut du livre des Actes 6/1-6 que le Saint-Esprit avait mis part des hommes de Dieu pour la prdication et dautres pour le service aux tables ; les

deux ont la mme valeur aux yeux de Dieu, il ny a pas un degr suprieur et un degr infrieur, le service est le service quel quil soit, il est parfois public, parfois il est cach mais lessentiel est de servir.

De tout lenseignement biblique, nous pouvons dgager les principes suivants, lglise est :

1. Au dpart, un corps, un organisme de croyants ayant la volont de fonder une glise biblique. 2. Elle agre elle-mme ses membres . On nest pas forc de les accepter tous. 3. Elle ordonne elle-mme son culte. 4. Elle est elle-mme responsable de ladministration de ses biens et de ses ordonnances : ( baptmes, Sainte Cne), je dis ordonnances et non sacrements. 5. Elle met elle-mme, en pratique son programme, son plan daction, elle exerce la discipline. 6. Elle choisit et appelle elle-mme ses ministres , cest important, l aussi vous avez droit la parole. 7. Elle est considre comme un corps dans lequel chaque organe a besoin de tous les autres (1 Cor.12/ 14. 27), vous avez autant que moi votre raison dtre dans le Corps de Christ local.

Que lEglise universelle soit le nec plus ultra de toutes les glises locales, cest trs bien mais je ne connais pas son adresse, par contre je connais ladresse de notre glise locale, cest l que nous voluons ensemble et o nous essayons de nous serrer les coudes pour travailler ensemble, cest un mot la mode aujourdhui.

Les responsabilits des membres Ceux qui sengageaient dans lEglise naissante taient avant tout des disciples, ils savaient trs bien quils risquaient mme leur vie en sengageant dans une glise locale. Leur plus grande proccupation tait dapprendre connatre Jsus, ctait leur proccupation ultime et primordiale.

Ils devaient crotre dans la connaissance de Jsus-Christ, progresser vers ltat dhommes faits autrement dit arriver au stade adulte. Pour contribuer la bonne sant de tout le Corps, chaque membre a besoin de crotre, davancer en maturit.

Donc la participation dun membre la vie de lglise locale manifeste son obissance envers le Seigneur. Selon lEcriture sainte, lglise est un ensemble, un corps de croyants, o chacun doit apporter Dieu selon que le Seigneur lui a confi. Chacun est responsable, devant Dieu, de son temps et de son argent.

En fait, lenfant de Dieu nest quun grant : ce quil a nest pas lui mais son Pre cleste qui le lui prte, nous sommes les facteurs de quelque chose que nous transportons, sur le plan spirituel nous essayons de le communiquer aux autres par le moyen du tmoignage dans notre famille, dans lglise et dans la socit et quand on croit en tre le propritaire, cest l que nous touchons du doigt que rien ne nous appartient en propre.

Quand Dieu nous demande de donner, nous devons le faire librement, avec joie systmatiquement et rgulirement (2 Cor.8/7b-9 ; 9/7 ; 1 Cor.16/2 ; Mal.3/10). Ces principes concernent aussi bien largent que le temps ; je ne suis pas non plus le propritaire de mon temps.

La responsabilit dun membre du Seigneur est de tmoigner, chaque chrtien, chaque enfant de Dieu est un missionnaire. Lobjectif de tout tmoignage envers les perdus est de susciter en eux la repentance et la foi en Christ. Jsus a dit, et cet ordre sadresse tous les membres sans exception, Actes 1/10 : Vous serez Mes tmoins .

Pour lglise locale la meilleure mthode dvanglisation et de croissance spirituelle est le tmoignage, tant individuel que collectif. Cest pour cela que je disais tout lheure : Nattendez pas que les gens viennent dans lglise, il faut que celle-ci sorte de ses locaux et aille dans la rue .

Par ailleurs, une assemble qui est unie, active, constructive, confiante, harmonieuse, qui pratique lamour fraternel et vit de faon heureuse, aura un grand impact dans sa localit ou son secteur.

Pour conclure ce sujet, il importe daffirmer deux principes fondamentaux : les lments ne sont pas plus importants que lensemble, chaque membre doit se considrer comme un serviteur qui est continuellement responsable devant Dieu, pas le dimanche matin seulement entre 10 heures et midi mais 24 heures sur 24.

Il est ncessaire, surtout aprs avoir parl des membres de lglise locale, dinsister nouveau sur le fait quune glise locale est une unit et quelle naccomplira sa mission que si elle est unie en Christ.

Cette unit simpose dans la nature de lorganisation de lglise : il sagit dun peuple compos de pcheurs sauvs par la grce divine, aucun de ses membres ne sy trouvant par ses propres mrites.

Lunit se fait par lengagement de chaque membre obir un seul matre, le Seigneur Jsus-Christ. Elle se maintient par lamour de tous pour le Seigneur et par lamour de chacun pour les autres membres, sinon cest la cacophonie ; cependant elle nest pas automatique, l aussi il y a un problme, et pour la maintenir, il faudra leffort continu de la part de tous ses membres ; ce nest pas toujours chose facile dharmoniser un ensemble de 300 personnes qui sont tous diffrentes de part leur culture

La puissance de lamour de Dieu, quand elle sapplique la vie des membres dune glise, est la seule solution valable aux problmes de lglise. La responsabilit du pasteur et des responsables dune glise locale est dapporter lamour aux autres par lexemple de leur vie et par leur parole, afin de les

encourager pratiquer les mmes choses. 1 Pierre 4/8 nous dit : Avant tout, ayez les uns pour les autres un amour ardent, car lamour couvre une multitude de pchs .

Puisque tous les chrtiens commettent des erreurs , il ny a que la puissance de Dieu qui puisse nous apporter la conviction du pch, la purification des pchs et la reprise de la communion fraternelle qui sensuivent.

Ainsi, ce que lon attend des membres dune glise locale, du berger et des autres serviteurs, cest quils soient fidles leur Matre et travaillent ensemble pour accomplir leur mission (1 Cor.4/1-2). Jen ai termin pour cette partie du culte. AMEN

Nous ferons les mmes lectures : Prov.11/14, 15/21 et Actes 14/27.

Un grand nombre de conseillers : Voil qui est sage et ncessaire la scurit . Lorsque lEglise naissante a envoy ses premiers missionnaires, ce fut la dcision concerte dun corps local (Actes 13/1-3) ; Le Saint-Esprit a mis part et il a plu nous, vont-ils dire, denvoyer tel et tel en mission.

La voix du Saint-Esprit qui les appelait a t entendue dans lassemble et ntait pas simplement le fruit dune rvlation prive. Je crois que lorsquune glise propose et envoie, (que lon ait reu une rvlation particulire soit !)

cest un ensemble de frres et surs qui peuvent apporter un quilibre dans cette rvlation ; si le Saint-Esprit met de ct, lglise doit donc discerner quelle est la pense et la voix de lEsprit.. Ce fut lglise entire qui participa ensuite la conscration solennelle de ceux qui taient envoys comme missionnaires.

Au retour de leur tourne missionnaire, Paul et Barnabas convoqurent lglise pour leur prsenter leur rapport (Actes 14/27), cest important car je dirai que notre responsabilit de responsables dglise est justement de rendre compte ; sur le plan financier il est aussi bon de rendre compte ; ctait une tape trs importante franchie avec un grand nombre de conseillers, il ny avait pas quun seul conseiller dans les glises locales, ils taient nombreux si vous en voulez la preuve, vous relirez le livre des Actes et vous trouverez le nombre des conseillers qui taient l.

Nous devons nous en tenir la mthode du Nouveau Testament qui consiste dcouvrir la voix de lEsprit dans la concertation, cest dans cette concertation que nous discutons dans nos conseils dglise.

La faiblesse humaine peut provoquer de vives discussions mais cela vaut la peine si nous pouvons de nouveau affirmer ensuite avec triomphe, Actes 15/6 : Il a paru bon au Saint-Esprit et nous . Notons lordre : dabord il a paru bon au Saint-Esprit et nous. Jen suis convaincu, je le crois, cet ordre doit tre observ.

Jai souvent dit des jeunes qui voulaient se lancer dans la mission : Dabord le tmoignage familial : Ton pre et ta mre sont-ils daccord ? Alors cest bien ! il faut dabord que tu rendes un bon tmoignage dans ta famille, aprs on verra ; puis cest dans lglise et on ne senvoie pas tout seul en tant que missionnaire ou pasteur ; je sais les francs-tireurs existent partout, mais il est crit : Il parut bon au Saint-Esprit et nous .

Quand lglise prend en charge dans la prire et financirement quelquun quelle envoie, cest la charge de lglise, il faut une sorte de quorum ecclsial qui nous permette de dire : Un tel est rellement mis part par le Saint-Esprit pour le service du Seigneur, mais cela ne se fait pas en un jour.

Cela demande beaucoup de patience, de tolrance mutuelle pour parvenir une dcision avec un grand nombre de conseillers, plus ceux-ci sont nombreux et davantage il y a dides et parfois doppositions, mais la sagesse divine la estampill comme tant finalement le chemin le plus sr et le plus prudent. Cest ce que nous allons vous proposer tout lheure dlargir non pas les cordages de notre tente mais le nombre de nos conseillers.

Llection au conseil dune glise locale : Un mot qui sadressera aux nouveaux conseillers, llection au conseil local nest pas une monte en grade qui placerait llu au-dessus de ses frres et surs, je le prcise, elle ne confre aucun avantage, mais plutt une charge supplmentaire, on nest pas l pour la parade mais pour apporter ce que lon a reu du ciel. Elle ne correspond en rien une position hirarchique mais une fonction, un service en faveur de luvre de Dieu en gnral et de luvre locale en particulier.

Jaimerais souligner ici le bon tat desprit dquipe que nous avons vcu ensemble jusqu ce jour dans le cadre de notre Conseil dglise , et qui a toujours entran un bon travail dquipe .

Cela fait 28 ans que je travaille avec mes frres dans le conseil dglise, on se connat trs bien, on sait un peu quels sont nos caractres respectifs mais nous nous sommes toujours respects les un les autres, je puis vous attester quen 28 ans nous navons jamais eu un mot de travers les uns lgard des autres, jen suis tmoin, mes frres pourront le dire de la mme manire mme si parfois nos ides pouvaient diverger, ensuite elles ont converg car tout simplement il a paru bon au Saint-Esprit et nous daller dans une mme direction.

Je mesure le privilge qui est le ntre de pouvoir travailler dans semblable atmosphre de collaboration franche et efficace, et cela depuis 28 ans.

Jexprime donc ici ma reconnaissance personnelle tous les membres du Conseil et galement tous les responsables des divers services avec leurs coquipiers, que ce soit pour la jeunesse (petits et grands), pour le mnage, cela aussi a son importance et lentretien de nos locaux autant que pour les musiciens ainsi que tous ceux qui se sont engags dans le colportage, les stands et lvanglisation dans la rue, le rpondeur tlphonique ou toute autre fonction dans lglise.

Dans ces remerciements, je noublie pas toutes celles et tous ceux (prsents et absents) qui soutiennent notre action tant par leurs prires que par leurs dons autant que par leurs vies consacres luvre de Dieu. Un chaud merci tous ; cest ce que je voulais vous dire. AMEN

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