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EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO*

Rosa Reyna Mourio Prez, Patricia Espinosa Alarcn, Laura Moreno Altamirano

AY DIOS MIO! El arte es largo y la vida corta. De mi s decir que en medio de mis lucubraciones crticas, siento con frecuencia turbrseme la cabeza y el corazn. Qu de dificultades para alcanzar los medios que han de conducirnos al conocimiento de las causas!, y eso que un pobre diablo puede muy bien morirse antes de haber llegado ala mitad del camino. El Fausto de Goethe

INTRODUCCION
Este captulo tiene como objetivo resaltar la importancia del conocimiento cientfico y la investigacin. Para ello es necesario definir lo qu es ciencia, teora, investigacin y mtodo, conceptos que en muchas ocasiones se confunden o manejan equvocamente como sinnimos. Es indispensable comprender la relacin existente entre la teora, la ciencia, el mtodo y la investigacin en el desarrollo de la ciencia y de sta en la medicina. La ciencia no tuvo su origen en una sola poca, ni en el seno de un solo pueblo o bajo alguna forma de gobierno o de relgin. Tampoco se escribi en una sola lengua ni por obra de una sola raza. La ciencia y el conocimiento nacen de la intensa necesidad del ser humano desde su origen para explicar su propia naturaleza y el mundo que lo rodea. Slo con el tiempo ha podido separarse de los conceptos mgico-religiosos a travs del desarrollo de un mtodo definido y propio. Aunque la dualidad mgico-cientfica sigue existiendo en el pensamiento popular, la introduccin del razonamiento por los griegos marc el origen de la ciencia moderna, que actualmente es un conjunto extraordinariamente subdividido de ramas cientficas diversas. Cada una de ellas representa un sistema de conocimientos en desarrollo cuya veracidad se comprueba -y demuestra a travs de la prctica.

cin entre sta y el estudio del conocimiento. Hipcrates en uno de sus tratados escribi: "Casi no hay diferencia entre la filosofa y la medicina; todo lo que est contenido en la primera se encuentra tambin en la segunda". Asimismo hizo nfasis en que la primera etapa del proceso cognoscitivo era la sensacin y la segunda el razonamiento. En el tratado Hipocrtico "De prisca medicina" del siglo V a.c. se encuentra el uso ms anti-guo del concepto de hiptesis, menciona que la mayora de los escritos mdicos solo partan de suposiciones o supuestos, agregando que era necesario extraer estas reglas o supuestos de la medicina y dirigirlas al razonamiento. Los griegos proponan que el mdico, no debera ser un emprico sino un met-dico, un observador de las consecuencias con miras a la previsin y a la accin: saber para prever, prever para actuar. Galeno, que es considerado como uno de los primeros filsofos de la ciencia, realiz una introduccin al mtodo cientfico; en este ensayo trata de resaltar los elementos tiles de la demostracin, subrayando el uso de la lgica. Galeno en su obra: "El mejor mdico es tambin filsofo", puso de manifiesto el uso de los conocimientos producidos porlos griegos para ser tomados como base para seguir produciendo conocimientos. En el siglo XVI Oporino enfatiza en el uso del componente prctico del arte de la medicina, debido a que ste haba sido abandonado al personal subalterno por los eruditos de la poca. El componente prctico deba volver al mdico no como instrumento nico, sino como instrumento fundamental junto con el raciocinio en la investigacin cientfica.

I ALGUNOS ASPECTOS HISTORICOS DE En el siglo XVII la observacin y la experiencia LA CIENCIA EN MEDICINA ganan terreno, William Harvey inicia sus planteamientos tericos sobre lacirculacin. Aunque uno de los elementos funda-mentales de la ciencia es la comprobacin de hiptesis, planteada originalmente por Galileo, muchos de los elementos que conforman el mtodo fueron expresados con anterioridad por los griegos. Un ejemplo claro es la medicina, ya que al inicio de su desarrollo no se poda hacer una diferencia-

El Dr. Boerhaave fue el primero enabordar problemas epistemolgicos en forma sistemtica y coherente, argumentando que en favor de la experimentacin rigurosa con una orientacin crtica del pensamiento, para la identificacin de manera correcta del significado y el valor de las hiptesis en el dominio de las ciencias naturales. Adems pone de manifiesto el papel que jugaron la fsica y las ma-

* Mourio, R., Espinoz, P. Moreno, L. El conocimiento cientfico, en Factores de Riesgo en la Comunidad I, Facultad de Medicina, UNAM, Mxico, 1991, pp 23-26

temticas en el desarrollo de la medicina moderna. Los cuatro componentes metodolgicosplanteados por Boerhaave son: La orientacin histrica; la problemtica del mtodo inductivo en oposicin al apriorismo; el procedimiento mixto inductivodeductivo (descritos por Galileo) y la integracin de la fsico-qumica en el estudio clnico. Su pensamiento se orientaba en la aplicacin de las perspectivas de la medicina con la integracin del mtodo matemtico y del experimental. En el siglo XVIII en Italia, habia gran inquietud por el estudio de problemas mdicos a travs de criterios epistemolgicos; Giovani Lancisi public en 1707 un tratado sobre la muerte sbita elaborado lgicamente con el correspondiente enfoque racional y la verificacin anatomopatolgica. Albrecth Von Haller, padre de la fisio-loga moderna, hizo nfasis en la necesidad de repetir varias veces las observaciones y experimentos resaltando que son muchos los factores que pueden intervenir en un fenmeno y que deben ser controlado mediante la repeticin. Zimmerman en 1763 realiz un ensayo en el que resalta el valor de la intuicin, el experimento, la reflexin racional y la experiencia como elementos fundamentales para obtener conocimientos. Claude Bernard hace una seria crtica a Bacn, a quien se adjudica la creacin del mtodo experimental, diciendo que las aportaciones fundamentales de este mtodo fueron hechas por Galileo y Torricelli. Para Bernard el principal problema de la ciencia mdica consista en la bsqueda de una unidad general de la naturaleza. Es hasta este siglo cuando se incluye la teora de la probabilidad como apoyo para las observaciones. El concepto del azar se introduce con la estadstica, que permite interpretar un grupo de datos particulares cuyo carcter esencial es la variabilidad.

Examinemos ahora el papel que tiene el sujeto cognoscente en el proceso cognoscitivo. El sujeto cognoscente es un ser biolgico pero esto no es suficiente para caracterizarlo, ya que es tambin producto del desarrollo de la sociedad. Este individuo, considerado tanto en su condicionamiento biolgico como en su condicionamiento social, es el sujeto concreto y activo de la relacin cognoscitiva y, por lo tanto introduce algo de s mismo en el conocimiento, convirtindolo en un proceso subjetivocognitivo. De ste modo, el sujeto no registra pasivamente las sensaciones originadas por el medio ambiente, sino que orienta, regula y transforma los datos que ste le proporciona. El primer paso en el conocimiento es la percepcin mediante los sentidos de un sujeto que puede conocer, de un objeto que puede ser conocido. Esta percepcin por s misma no establece distinciones entre las diferentes sensaciones percibidas, por lo que el hombre realiza operaciones que le permitan organizar, codificar y reproducir las imgenes sensoriales que se han almacenado en la memoria. La operacin que intenta ordenar y jerarquizar los datos que en un primer momento aparecan como de igual importancia es la comprensin y es una operacin regida por la lgica. Por medio de estaoperacin se intenta seleccionar los datos que inciden en forma permanente en el fe-nmeno y aparecen como absolutamente necesarios para la existencia del mismo. Cuando se plantea una hiptesis hace falta comprobar su veracidad o rechazarla. La comprensin (operacin que elabora los conceptos) es insuficiente en este paso y aparece como necesaria una nueva operacin, es decir, la verificacin. La inferencia es actualmente el mtodo ms productivo de la ciencia junto con otros como son la analoga, la induccin y la deduccin. La induccin es el proceso que lleva de lo particular a lo universal; la deduccin muestra o demuestra, mientras que la induccin solo muestra. La demos-tracin de los hechos es ms completa que la mostracin, por lo que permite hacer inferencias ms solidas. El proceso cognoscitivo es complejo y como veremos se relaciona con nuestras percepciones y sensaciones. Se inicia cuando al enfrentarse con un fenmeno (objeto de conocimiento) que no puede ser explicado dentro o desde sus marcos de conocimientos anteriores, el ser huma-no cae en un estado de incertidumbre que lo impulsa a buscar una solucin. Todos poseemos un conjunto de ideologas y conocimientos (precientificos) a partir de los cuales analizamos y juzgamos; as, parecera que podemos darles pronta respuesta. Pero s el fenmeno percibido no puede ser explicado desde nuestros marcos previos, surge una pregunta o problema. S no se trata de aclarar la duda, no se genera un conocimiento nuevo, pero si se trata de ir ms all de los marcos previos surge la posibilidad de generar un nuevo conoci-miento. Esto se enmarca dentro del conocimiento cientfico. Cuando un investigador se enfrenta a un fenmeno con el fin de explicar sus

2 EL PROCESO DEL CONOCIMIENTO


El anlisis filosfico del proceso de co-nocimiento y de sus productos constituye. la esencia de la llamada teora del conocimiento. Al analizar el proceso de conocimiento encontramos como partes participantes al sujeto cognoscente, el objeto de conocimiento y el conocimiento como producto del proceso cognoscitivo. El proceso de conocimiento aparece, entonces, como una interaccin especfica entre el sujeto cognoscente y el objeto del conocimiento, dando como resultado los'productos mentales que llamamos conocimientos. Por medio del conocimiento el hombre trata de explicar los fenmenos que suce-den ya sea en su interior psico-biolgico o en el mbito de sus relaciones con los dems. Para alcanzar el conocimiento es necesario elaborar una serie de operaciones lgicas que permitan explicar las condiciones necesarias que posibilitan y permiten la existencia de una realidad determinada.

determinantes y causas, organiza sus experiencias cientificas relacionadas con ese fenmeno particular y trata de dar una respuesta coherente al problema. Esta respuesta puede ser, en un primer momento, una respuesta hipottica, que podr ser verdadera o falsa y que debe ser sometida a comprobacin. Cuan-do se verifica la hiptesis, es decir, se es-tablece que las condiciones propuestas son todas y las nicas que intervienen, el nuevo conocimiento se sistematiza e integra al cuerpo de conocimientos cientficos previos.

do a la teora que es la que asigna sus peculiaridades de acuerdo al objeto que pretende estudiar. Tambin hay que reconocer que las ciencias son autnomas entre si, es decir, que cada ciencia tiene su espacio terico y metodolgico que es irreductible a otra ciencia. Esta segunda postura resulta ms corn-pleta y proporciona ms elementos para comprender el quehacer cientfico actual. Sin embargo hay que considerar algunos aspectos relevantes para entender a la(s) ciencia(s). El objetivo fundamental de la ciencia es la teora, su finalidad consiste en explicar los fenmenos naturales. Tales explicaciones reciben el nombre de teoras. La ciencia es explicativa ya que intenta explicar los hechos en trminos de ley, y las leyes en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas, tratan adems de responder por qu ocurren los hechos y cmo ocurren. La ciencia deduce de leyes generales a hechos singulares, e induce de hechos particulares a leyes generales. En la ciencia fctica la verdad y el error no son del todo ajenos entre s, hay verdades parciales y errores parciales; hay aproximaciones buenas y otras malas. Las explicaciones cientficas no son finales, son perfectibles.

3 CONCEPTO DE CIENCIA
Aunque el hombre desde su origen ha tratado de conocerse a si mismo y al mundo que lo rodea y como ya se mencion, la ciencia es un producto de la humanidad en su conjunto, las aportaciones ms importantes al respecto han sido hechas por la civilizacin occidental. La ciencia ha sido la invencin ms po-derosa en toda la historia de la humanidad, ya que le ha permitido transformar su entorno hasta los niveles de desarrollo en que nos encontramos hoy en da y que continuan avanzando. Hacer una definicin de ciencia es muy complicado, debido a que existen diferen-tes formas de concebirla, y que corresponden a las corrientes filosficas que las generan. Podemos decir que la ciencia es un sis-tema organizado de conceptos acerca de los fenmenos y leyes del mundo que permiten transformar la realidad en beneficio de la sociedad. Sin embargo, hay que considerar las distinciones que se hacen a travs de las dos orrientes epistemolgicas ms importantes. La tendencia hegemnica que se ha de-nominado empirismo lgico, sostiene la existencia de la ciencia; la otra tendencia, o antiempirista, que es subordinada en relacin a la primera, afirma la realidad de las ciencias. Esta distincin se traduce en concepciones opuestas del quehacer cientfico. Si consideramos la existencia de la cien-cia estamos suponiendo necesariamente que existe algo en comun entre las diversas disciplinas cientficas que justifica su inclusin dentro del mismo contexto. Ese algo que tendran en comnes el mtodo, y este sera considerado como el fundamento de la ciencia, como la forma nica de obtencin de conocimientos indepen-dientemente del objeto que pretende ser estudiado. La otra postura epistemolgica parte del reconocimiento de que en la naturaleza existen procesos cualitativamente distintos y es la aproximacin que se tiene a estos diversos objetos especficos lo que da lugar al surgimiento de las diversas teoras que a su vez determinan los correspondientes mtodos de investigacin. En- tonces el mtodo est subordm-

4 DIFERENCIAS ENTRE CONOCIMIENTO EMPIRICO Y CIENTIFICO


El conocimiento puede ser de diferentes clases: cotidiano, precientfico y cientfico, emprico y terico. El conocimiento cientfico y el emprico difieren de varias maneras y las desigualdades giran en torno al control y sistematizacin de su obtencin. El primero utiliza esquemas conceptuales y de estructuras tericas, verifica su coherencia externa y somete a prueba emprica algunos de sus aspectos tericos o hiptesis. Los conocimientos cotidianos o empri-cos se limitan a la constancia de los hechos y a su descripcin. Los conocimientos cientficos presuponen no slo la constancia de los hechos, sin su explicacin e interpretacin dentro del conjunto del sistema general de conceptos de determinada ciencia. El conocimiento ordinario generalmente es vago e inexacto, la ciencia convierte en preciso lo que el sentido comn conoce de manera nebulosa; la ciencia es ms que sentido comn organizado, la ciencia procura la precisin; nunca esta libre por completo de vaguedad, pero siempre intenta mejorar la exactitud, no esta libre de error, pero posee tcnicas para identificarlo y sacar provecho de l. El conocimiento cientfico descarta conocimientos o hechos, produce nuevos y los explica. Es decir no se limita a los hechos observados; sino que se

analiza la realidad con el fin de ir ms alla, rechazando algunos hechos, selecciona los que se consideran relevantes, los contrasta y en la medida de las posibilidades los reproduce. Los cientficos no aceptan nuevos hechos a menos que puedan validar su autenticidad mostrando que son compatibles con lo que se sabe en el momento. Los cientficos no consideran de valor solo su propia experiencia, se apoyan en la experiencia colectiva y en la teora. Es-ta experiencia no solo describe la realidad, sino la racionaliza por medio de hiptesis y sistemas de hiptesis, que dan lugar a teoras. El conocimiento para ser cientfico debe aprobar el examen de la experiencia. Con la finalidad de explicar un fenmeno, hace conjeturas o suposiciones fundadas en el saber adquirido. Estas pueden ser todo lo audaces o complejas posibles pero en todos los casos deben ser puestas a prueba. La forma de hacerlo es por medio de la observacin y experimentacin. La experimentacin es ms contunden-te que la observacin, porque modifica eventos, en lugar de limitarse a registrar variaciones. Sin embargo, no siempre es factible experimentar en medicina. Cuando se investiga con seres humanos, existen algunas consideraciones ticas que no lo permiten; en estos casos las observaciones bien realizadas permiten la verificacin. As como en los estudios en poblaciones, en las ciencias sociales se deben utilizar otros medios para la verificacin. El pensamiento cientfico lleva implcito una forma sistematizada para obtener los conocimientos. A este camino a se le ha denominado mtodo, que al interactuar con la teora y la tcnica. dan como resultado la metodologa de la investigacin.

ms fenmenos o variables; son propuestas que buscan establecer relaciones significativas entre dos o ms eventos apoyndose en la observacin emprica y l conjunto de conocimientos sistematizados de la teora. Resultan ser la conexin entre teora y mtodo en el proceso de la investigacin cientfica, debido a que por un lado son originadas de la primera pero llevan implcito un proceso de comprobacin contenido en el segundo. Las hiptesis pueden surgir de las teoras o de otras hiptesis, as como de la observacin de hechos y fenmenos concretos, as como de algunas investigaciones empricas realizadas sobre el objeto que se quiere conocer. El planteamiento de las hiptesis debe ser clara y precisa y describir las variables que se desean relacionar, las unidades en las que se pretende medir y el tipo de relacin que anticipadamente se establece establecer.

6 EL METODO CIENTIFICO
Para establecer leyes y teoras en la ciencia se deben cumplir varias etapas: La primera consiste en observar los he-chos significativos, la segunda es establecer hiptesis que den explicacin a estos hechos y la tercera es inferir de estas hiptesis las consecuencias que puedan ser corroboradas o puestas a prueba a travs de la experimentacin y observacin. Al verificar las hiptesis, se acepta provisionalmente su contenido, aunque ste puede evolucionar como resultado de un nuevo conocimiento. El mtodo cientfico como forma siste-matizada especial en que se efectan el pensamiento y la investigacin tiene las siguientes etapas: a) Planteamiento del problema. Se parte de la identificacin de los hechos o fenmenos que se desea conocer determinando, descubriendo y delimitando el problema a estudiar. Esta etapa se completa con la formulacin del problema y subproblemas (objetivos) que han de estudiarse concretamente. Las fases de esta etapa son:

5 LAS TEORIAS E HIPOTESIS


La teora es un conjunto de proposiciones constituido por conceptos definidos y relacionados entre s; establece relaciones recprocas entre un grupo de variables y al hacerlo presenta un punto de vista sistemtico sobre los fenmenos descritos; los explica especificando la naturaleza de la relacin. Los modelos conceptuales se confor-man con la teora que refleja el conjunto de conocimientos y propuestas hipotticas relacionadas en forma sistemtica y coherente para dar explicacin a los fenmenos y permite predecir al investigador ciertos eventos. La teora se va conformando a travs de diferentes niveles de desarrollo que parten de la descripcin y que deben llegar al anlisis y explicacin. Para esto la ciencia utiliza sistemas de hiptesis que representan el instrumento de trabajo de la teora. Las hiptesis son supuestos, conjeturas, proposiciones provisionales, sobre la relacin de dos o

Reconocimiento de los hechos. Descubrimiento del problema. Formulacin del problema.

b) Construccin de un modelo terico. Hay que enmarcar el problema a estudiar y sus objetivos en un modelo terico, para lo cual se necesita hacer una revisin de los antecedentes, hallazgos y estudios realizados sobre el problema, a fin de obtener un mayor conocimiento acerca de ste. De esos hechos conocidos y desconocidos se procede en una etapa inicial a seleccionar los factores o hechos relativos al problema. En el proceso de construccin del modelo terico se formulan las relaciones entre los

hechos o fenmenos, o las carac-tersticas de los aspectos a estudiar (variables). Esas relaciones o hiptesis pueden ser centrales y complementarias. Por ltimo se elabora el esquema de esas relaciones. Las fases de esta etapa son:

Seleccin de los factores tericos relativos al problema. Formulacin de los hiptesis centrales y suposiciones complementarias. Elaboracin del esquema de relaciones. Definicin de objetivos.

los resultados de esas comparaciones se hacen ajustes al modelo o esquema de relaciones, lo que permite postular nuevas hiptesis para actividades posteriores, en las que a travs del mtodo cientfico, sucesivamente, se siguen estudiando e investigando problemas. Las fases de esta etapa son:

Comparacin de las conclusiones con las predicciones. Reajustes del modelo. Sugerencias acerca del trabajo ulterior.

c) Deduccin de consecuencias particulares. En el proceso de construccin- del mdulo terico se buscan las teoras y elementos que lo conformen y le den consistencia y que conduzcan al investigador a deducir los juicios y razonamientos pertinentes. Estas deducciones pueden ser racionales (ya probadas en otros estudios) y empricas (no verificadas). Esas deducciones hipotticas son las que servirn de base para la prueba de la hiptesis. Las fases de esta etapa son: Bsqueda de soportes racionales. Bsqueda de soportes empricos. d) Prueba de la hiptesis. Definido el marco terico se procede a determinar la manera en que sern sometidas a prueba las relaciones (hiptesis) entre los hechos, fenmenos o aspectos (variables). Durante el proceso se debe disear la prueba, especificando qu metodologa se adoptar para encontrar la respuesta al problema, en quines se estudiar el problema y qu mtodos se usarn para la obtencin de los datos. Una vez establecido sto se procede a la ejecucin de la prueba, que consiste en la recoleccin y seleccin de los datos necesarios para en-contrar la respuesta al problema. La informacin obtenida debe ser elaborada o procesada, presentada, analizada e interpretada en funcin del problema planteado. Los hallazgos nos darn las bases para inferir la respuesta o conclusin al problema propuesto. Las fases de esta etapa son:

Analizando cada una de las etapas del mtodo cientfico, podemos decir que la observacin es la percepcin a travs de los sentidos de un hecho o un fenmeno que ocurre a nuestro alrededor. La formulacin de hiptesis depende de los juicios del observador, desde el punto de vista del mtodo; lo ms importante es su validez, en el sentido de que su esquema puede dar explicacin del hecho que se pretende comprobar. Para la corroboracin de las hiptesis debe hacerse un anlisis lgico de ellas, y en su caso ser corroboradas empricamente a travs del anlisis probabilistico de datos obtenidos para confirmar las observaciones. En trminos ideales el mtodo cientfico debe reflejar un experimento en el que el investigador controle los estmulos para poder observarlos. Sin embargo, cuandoesto se realiza en seres humanos la experimentacin debe adecuarse a la naturaleza del problema que se aborda, diseando el procedimiento de comprobacin idneo. Las hiptesis particulares son menos di-fciles de probar que las que se refieren a hechos generales, por lo que en algunas ocasiones se ha optado por corroborar las primeras para que en conjunto se pueda llegar a los aspectos ms generales.

7 LA INVESTIGACION CIENTIFICA
La investigacin cientfica es un estudio sistemtico, controlado, emprico y crtico, de proposiciones hipotticas sobre las supuestas relaciones que existen entre fenmenos naturales. Cabe destacar que cuando se dice que es sistemtica y controlada se quiere decir que est tan ordenada que los investigadores pueden tener una seguridad crtica de los resultados. Se tiene entonces mayor confianza en la realidad concreta de una relacin verificada que si no se hubiesen controlado las observaciones ni suprimido las posibilidades alternativas. El carcter emprico de la investigacin cientfica parte del hecho de que una opinin subjetiva debe ser confrontada con la realidad objetiva. Los investigadores no tantean en la obscuridad, saben lo que buscan y cmo encontrarlo. El mtodo cientfico no se basa en recetas infalibles para en-

Diseo de la prueba. Ejecucin de la prueba. Elaboracin de los datos. Inferencia de la conclusin.

e) Introduccin de las conclusiones en la teora. Con la aplicacin del mtodo cientfico se pretende no slo estudiar y encontrarle respuesta al problema, sino adems lograr que sa(s) hiptesis o postulados tericos se incorporen a los conocimientos existentes sobre el rea, contribuyendo de esa manera a la generacin cognoscitiva. Para ello se requiere una comparacin de las conclusiones con las respuestas formu-ladas en el modelo terico y la deduccin de las consecuencias particulares. Segn

contrar la verdad, slo contiene un conjunto de prescripciones falibles y perfectibles para el planteamiento de observaciones y experimentos, para la interpretacin de sus resultados y para el planteamiento del mismo problema. Tipos de investigacin Hay diferentes tipos de investigacin, los cuales se clasifican segn distintos criterios; en esta unidad se abordar aquella que a juicio de los autores refleja con mayor claridad las caractersticas de cada tipo: Descriptiva. Etapa preparatoria del trabajo cientfico que permite ordenar el resultado de las observaciones de las conductas, las caractersticas, los factores, los procedimientos y otras variables de fenmenos y hechos. Este tipo de investigacin no tiene hiptesis explcitas, pero si objetivos definidos. Analtica. Es un procedimiento ms complejo con respecto a la investigacin descriptiva, que consiste fundamentalmente en establecer la comparacin de variables entre grupos de estudio y de control. Adems, se refiere a la proposicin de hiptesis que el investigador trata de probar o invalidar. Experimental. Es un procedimiento metodolgico en el cual un grupo de indi-viduos o conglomerados son divididos en forma aleatoria en grupos de estudio y control y analizados con respecto a un factor o medida que el investigador intro-duce para estudiar y evaluar. Es decir, el investigador interfiere en el fenmeno es-tudiado. Las etapas de la investigacin El proceso de investigacin inicia desde la seleccin de un tema hasta la presentacin del informe final. Se considera importante hacer esta relacin completa y siguiendo cada paso de la investigacin, a fin de que el estudiante tenga un enfoque integral, pues la mayor parte de los textos sobre el tema presentan o hacen nfasis en algunas etapas, pero muy pocos tratan el proceso completo. En la figura 1 se presenta el proceso global de la investigacin con todas sus etapas y el flujo de relaciones entre ellas: Despus de analizar el esquema anterior puede verse que el proceso se divide en dos grandes etapas: planeacin y ejecucin.

fase incluye cuatro pasos. (Fig. 2) Para poder caracterizar el problema, definirlo e identificar sus objetivos, es necesario un conocimiento amplio sobre el tema, especficamente qu se conoce del problema y qu aspectos no han sido investigados. Este conocimiento se obtiene a travs de la revisin de literatura o bs-queda de la informacin necesaria mediante la revisin de datos estadsticos y la realizacin de entrevistas con expertos en el tema o personas que laboren en ese campo. Una vez que el investigador decide lo que estudiar, y antes de pasar a describir y formular la segunda fase de la planeacin, se hace imprescindible la bsqueda de los conocimientos que sirvan para lafundamentacin de lo que se pretende estudiar. Esto implica recurrir nuevamente a una revisin bibliogrfica ms especfica sobre el tema particular de estudio, a fin de que el investigador pueda formular planteamientos sobre los aspectos del problema a resolver. La segunda fase de la etapa de planea-cin tiene como funcin primordial "desarrollar la posicin del investigador acerca de la relacin existente entre el problema y el cuerpo de conocimiento que lo contiene". En esta fase se establece cul es la base terica del problema, esto es, el marco terico. El marco terico incluye los siguientes elemen-

8 PLANEACION
La etapa de planeacin antecede a la re-coleccin de datos, y consiste en la definicin de los pasos que se seguirn desde la seleccin de un problema hasta el diseo metodolgico que se realizar. Esta etapa se hace explcita en un docu-mento llamado protocolo o propuesta. La etapa de planeacin se divide en tres fases principales. La primera define qu es lo que se investigar. Esta

Disear la metodologa de un trabajo de investigacin implica especificar los detalles y procedimientos acerca de cmo se realizar la recoleccin de datos y las fases subsiguientes, a fin de lograr en forma precisa el objetivo de la investigacin. Segn Campos, el diseo de la investigacin es "el plan de actividades a realizar para el tratamiento emprico del objeto de la investigacin". En trminos generales, un diseo meto-dolgico contiene cinco elementos, que son: la definicin del universo y muestra de trabajo, esto es, la poblacin que posee la caracterstica que se estudia y a la que se pueden generalizar los hallazgos encontrados en la muestra (aquellos elementos del universo seleccionados para ser sometidos a la observacin); el tipo de estudio a realizarse, los mtodos de recoleccin de datos; los procedimientos de recoleccin dedatos, y el plan de tabulacin y anlisis, que permitirn la interpretacin de los resultados en funcin del problema que se estudia. Con la definicin sobre la forma en que se realizar la investigacin se completa la etapa de planificacin. El nmero total de los pasos se registra en un documento al cual se le denomina protocolo. En ciertos casos, dependiendo de la finalidad con que se elabora y presenta este documento, se hace necesario incluir otros elementos como presupuesto y calendario de actividades.

tos: (fig. 3)En otras palabras, el marco terico debe, en primer lugar, dar una explicacin del problema en funcin del conocimiento o las teoras que se poseen sobre l, investigaciones realizadas y datos disponibles. De esto se parte, entonces, a proponer ex-plicaciones de las relaciones entre los hechos o diferentes aspectos que se estn estudiando. A estos hechos (aspectos en estudio) se le llama variables y a las relaciones entre ellas, hiptesis. En esta fase las variables ms importantes del problema en estudio slo se mencionan, por lo que se hace necesario plantearlas en trminos ms operativos, a fin de que el investigador tenga una idea clara de lo que pretende observar o medir (etapa de definicin de variables). Esta es una de las fases ms relevantes del proceso, y sirve de base para pasar a la tercera etapa de planificacin, o sea el diseo metodolgico, en la que se determina cmo se investigar el problema.

9 EJECUCION
Esta etapa incluye la recoleccin de datos, su procesamiento, anlisis e interpretacin y la emisin de recomendaciones y conclusiones. La recoleccin de datos se efecta mediante la aplicacin de los instrumentos diseados en la metodologa, utilizando diferentes procedimientos como la observacin, la entrevista, la encuesta y otros; se deduce entonces que esta fase es sumamente importante y amerita se le preste mucha atencin, ya que provee la materia prima para el desarrollo de las fases ulte-riores: una buena informacin contribuye a que los hallazgos del trabajo sean de buena calidad. Despus de la recoleccin de informacin, hay una serie de pasos intermedios tales como su ordenamiento, su tabulacin y su clasificacin, que permiten hacer una presentacin de los datos en cuadros, grficas o en forma descriptiva. La fase anterior permite la elaboracin de conclusiones y recomendaciones, que deben estar basadas en los resultados obtenidos. Como ltima actividad del proceso de investigacin debe elaborarse el informe final; slo en la medida en que se den a conocer los resultados se estar contribuyendo a incrementar los conocimientos existentes sobre el tema en estudio, y se

permitir la aplicacin de las soluciones encontradas a los problemas que motivaron la investigacin.

10 SECUENCIA Y VARIANTES EN LAS ETAPAS


La discusin anterior se basa en la figura 1, que presenta las etapas del proceso de investigacin. El esquema de las etapas no es rgido; al contrario, debe permitir variantes en la secuencia segn la creatividad del investigador. Lo que s es importante es no perder la visin de la relacin que debe existir entre las etapas y los pasos.

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