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Abel e Galois

por

Bento de Jesus Caraa


Gazeta de Matemtica, 1Ano N2, Abril (1940)

As vidas de Evariste Galois e Niels Abel oferecem um conjunto impressionante, o mais impressionante de toda a histria da Cincia de concordncias e contrastes. Uma multido de coisas se aproxima: a poca em que viveram princpios do sculo XIX; a brevidade das suas vidas Galois morreu com 21 anos incompletos em 1832 e Abel com 27 incompletos em 1829; a sua espantosa precocidade Galois estava na posse dos fundamentos da teoria da resolubilidade das equaes algbricas por meio de radicais aos dezasseis anos, Abel aos vinte e quatro apresentou Academia das Cincias de Paris uma memria sobre as Transcendentes Elticas de que mais tarde Hermite havia de dizer que contm matria para ocupar matemticos durante quinhentos anos; o fim trgico que ambos tivera Galois morre estupidamente num duelo, Abel na misria, minado pela tuberculose. Une-os ainda a incompreenso e o desinteresse de que foram alvo por parte dos consagrados do seu tempo: os maiores, Cauchy em Frana e Gauss na Alemanha, deixaram passar a seu lado, sem os verem, os dois maiores gnios matemticos do sculo XIX ndoa negra que a glria, a outros ttulos bem merecida, jamais conseguir apagar. Gauss no se dignou a ler a memria que Abel lhe mandara sobre a impossibilidade da resoluo da equao de 5 grau por meio de radicas, afastando-a desdenhosamente com este comentrio ao ttulo mais uma monstruosidade!; Cauchy, absorvido na sua obra, perdeu as que Abel em 1826, e Galois dois anos mais tarde, enviaram Academia das Cincias. Para que a infelicidade da Academia fosse completa, no faltaram na circunstncia os episdios picarescos Poisson escrevendo na capa duma memria de Galois, que no compreendera, um visto em boa caligrafia (o que sempre uma soluo...), Legendre desculpando-se, a respeito da memria de Abel, porque era dificilmente legvel, estava escrita numa tinta quase branca!.. Outro trao de unio consiste no facto de ambos se terem ocupado, independentemente um do outro, e sem se conhecerem, do mesmo assunto a

resolubilidade das equaes algbricas, questo que forma a parte mais importante da obra conhecida de Galois e para o estudo do qual Abel contribura com o seu trabalho sobre a equao do 5 grau, como acima se disse. Acima de tudo, os dois esto irmanados numa coisa a criminosa indiferena com que a Sociedade os tratou, condenando, como diz Tannery, um a morrer de fome, outro a viver ou a morrer, como se quiser, no crcere. Mas, ao lado de tantos pontos de contacto, que diferena enorme enate os dois, to grande que se, pensando num, quisermos realizar a sua anttese, logo nos acode mente o outro, tal a diversidade de condies psicolgicas, de modos de trabalhar, de atitude perante a vida que ambos nos apresentam. O que num, Abel, doura, timidez, resignao, no outro altivez, aco, revolta. Ambos sofrem, mas na maneira de sofrer so dispares Abel, fraco, de sensibilidade infantil, retrae-se procura um ponto de apoio afectivo e, como todos os fracos, uma vez que entra na luta para cometer uma injustia1; Galois, personalidade incomparavelmente mais forte, revolta-se e ataca, ataca sempre. Abel incapaz de ultrapassar os limites do individual, nunca aborda de alto a posio do homem, no relaciona os seus males com males gerais de que enferma a sociedade do seu tempo, restringe a sua ambio tranquilidade dum lugar na Universidade; Galois, mais esclarecido, discerne as conexes ntimas do corpo social, v nos defeitos orgnicos de base a razo profunda de que os casos individuais so o reflexo, e, logicamente, combate as causas, atira-se para a luta, bate-se na rua, com tal ardor, tal exaltao no dom de si mesmo que chega a dizer se for preciso um cadver para que o povo se revolte, dar-lhe-ei o meu. Ao seu esprito superiormente claro nada passa despercebido e, pensando nas condies desastrosas da investigao cientfica, diz: Aqui, como em todas as cincias, cada poca tem de alguma maneira as suas questes do momento: h questes vivas que fixam ao mesmo tempo os espritos mais esclarecidos... Parece muitas vezes que as mesmas ideias aparecem a vrios como uma revelao. Se se procura a causa, fcil encontr-la nas obras daqueles que nos precederam, nas quais essas ideias esto presentes sem os seus autores darem por isso. A cincia no tirou, at hoje, grande partido desta coincidncia tantas vezes observada nas investigaes dos sbios. Uma
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Contra Jacobi

concorrncia desgraada, uma rivalidade degradante tm sido os seus principais frutos. No , contudo, difcil reconhecer neste facto a prova de que os sbios no so, mais que os outros homens, feitos para o isolamento, que eles pertencem tambm sua poca e que, cedo ou tarde, multiplicaro as suas foras pela associao. Ento, quanto tempo ser poupado para a Cincia! E noutro passo, escrito na priso de Santa Pelgia em Outubro de 1831: ... infelizmente, no se pensa que o livro mais precioso do mais sbio seria aquele em que ele dissesse tudo o que no sabe, no se pensa que um autor nunca prejudica tanto os seus leitores como quando dissimula uma dificuldade. Quando a concorrncia, isto , o eogosmo, deixarem de reinar nas cincias, quando uns se associarem com os outros para estudar, em vez de mandar cartas fechadas s Academias, ento tratar-se- de publicar as menores observaes, por pouco novas que sejam, acrescentando: no sei o resto.

E Passado mais dum sculo sobre a morte de Abel e Galois. Que viso emocionante para ns, hoje, o caminho destes dois jovens, irmanados no gnio e na desgraa, separados em tudo o resto, trilhando a vida por sendas opostas e arrancando a sua obra como bocados de si mesmos, torturados, ante a indiferena2 dos outros. Abel no viu realizado o seu sonho de tranquilidades a Universidade de Berlim ia abrir-lhe as portas, a tuberculose matou-o. Galois no viu realizado o seu sonho revolucionrio dois meses depois de sair da priso, num duelo, ou num guet-apens, mataram-no. Para o primeiro, uma laje junto duma igreja de aldeia, num dia tempestuoso de neve. Para o segundo, a vala comum.

Duas excepes contudo, e de valor Crelle e Jacobi, em relao a Abel.