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Guillaume Apollinaire : album (1893-1895) par Pierre CAIZERGUES


| Presses Universitaires de France | Revue d'Histoire Littraire de la France 2003/3 - Vol. 103
ISSN 0035-2411 | ISBN 978-2-1305-3467-9 | pages 699 706

Pour citer cet article : Caizergues P., Guillaume Apollinaire : album (1893-1895), Revue d'Histoire Littraire de la France 2003/3, Vol. 103, p. 699-706.

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GUILLAUME APOLLINAIRE : ALBUM (1893-1895)


PIERRE CAIZERGUES*

Le carnet dessin, conserv jusquici dans les archives dApollinaire rvl pour la premire fois dans son intgralit la faveur de la vente publique du 10 juin 2003, est une pice dun intrt exceptionnel tant par sa date que par son contenu. Son existence avait t signale pour la premire fois dans la plaquette de pomes indits Soldes (Fata Morgana, 1985) qui avait seulement reproduit le texte du pome Nol , extrait de ce mme carnet. Il sagit dun carnet couverture noire cartonne de format litalienne (16 24,5 cm) dor sur tranche. La mention Album figure en lettres dores au recto du premier plat ; au 4e plat les initales, galement en lettres dores, W.K. sont celles du propritaire, Wilhelm de Kostrowitzky, le futur Guillaume Apollinaire. Vingt-cinq pages sur un total de cinquante sont occupes par des dessins, certains lgends, certains destins illustrer les textes quils accompagnent, la plupart signs W. de Kostrowitzky et dats. Ce dtail permettant de constater quApollinaire a utilis ce carnet de juillet 1893 septembre 1895, soit entre sa treizime et sa quinzime anne. Le jeune Apollinaire exprimente plusieurs techniques (fusain, encre de chine, aquarelle), sa prfrence allant toutefois la mine de plomb (20 dessins). Il est douteux que llve du collge Saint-Charles de Monaco ait utilis ce carnet dans le cadre de lenseignement de cet tablissement trs catholique quil frquente de 1888 jusqu sa fermeture lt 1895, car
* Universit Paul Valry, Montpellier III, et Institut Universitaire de France. RHLF, 2003, n 3, p. 699-706

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certaines pages, sans rvler ouvertement lesprit non conformiste, voire frondeur du pote venir, ne sont pas franchement conformes lorthodoxie du lieu. Certes, on peut penser que des souvenirs venus directement des cours suivis Saint-Charles se rvlent travers le portrait dessin de Vercingtorix, dAlexandre, ou dun crois, ou mme dans la scne intitule Vercingtorix se rend Csar . Il se pourrait mme que dans ces exemples le jeune Wilhelm se soit content de dcalquer ou de copier les images dun livre dHistoire quil prend soin nanmoins de sapproprier en les signant ! Et qui rvlent ainsi ses intrts en la matire en mme temps que son talent de dessinateur. Talent visible aussi dans cette tige de menthe, dbut dun herbier peut-tre suscit par le professeur de sciences naturelles ?

UN DOCUMENT PRCIEUX SUR LES ANNES 1893-1895

Sans tre un journal de bord de ces annes dadolescence Monaco, cet Album se prsente nanmoins comme un document irremplaable et unique sur une priode fort mal connue de la vie dApollinaire, lanne 1893 notamment tant reste ignore jusquici des biographes par manque dinformations. On observe que Wilhelm commence utiliser ce carnet alors que sachve sa classe de 5e et que Mgr Theuret, jusqualors responsable de la direction et du recrutement des professeurs, vient de confier ces fonctions aux Marianistes, titre dessai, pendant deux ans. On a vu que cest au terme de cette priode que le collge ferme dfinitivement ses portes et quApollinaire, qui nentrera en seconde quen fvrier 1896, au collge Stanislas de Cannes, cesse alors de tenir son Album. Concidences ? On peut se poser la question. On est en droit de penser quune page sest tourne avec larrive des Marianistes au collge Saint-Charles, une autre avec la fermeture de cet tablissement. Un autre vnement est sans doute prendre en compte pour expliquer la prsence dans l Album en question dun certain nombre de dessins. Quittant le quartier de la Condamine, Mme de Kostrowitzky avait dmnag, en 1894, dans le quartier populaire du Carnier situ en territoire franais sur la commune de la Turbie. Cest l que certainement le jeune Wilhelm observe et dessine les petites gens qui figurent dans ce carnet : une vieille femme de profil en train de tricoter, une autre reprisant des chaussettes. Cest la Turbie quil assiste la Saint Michel, le 29 septembre 1895 fte de la localit. Un dessin traduit avec humour lanimation et latmosphre enjoue du lieu : bouchon de champagne qui saute, crieur public avec son tambour, mange, musiciens, garnement espigle, ivrogne emmen par deux gendarmes

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Si les portraits ou les scnes vues paraissent le genre de prdilection du jeune pote, il ne ddaigne pas pour autant de dessiner ou de peindre des paysages, ceux qui lui sont familiers, de la Cte dAzur ou de larrire-pays. Une belle aquarelle reprsente une fentre ouverte celle de lappartement familial du Carnier ? avec ses persiennes caractristiques de la rgion. Mais lintrt de ce carnet resterait limit sil ne contenait que ces tmoignages. Apollinaire sannonce et se rvle mieux dans dautres textes et dessins, ceux qui traduisent son attrait pour les sujets religieux, son got pour la caricature et un imaginaire qui privilgie les images de nuit mises ici en vidence deux reprises. On rappellera quavant dadopter son pseudonyme solaire, apollinien, Whilelm avait choisi celui de Guillaume Macabre . Six dessins illustrent le thme religieux. Except le portrait convenu du crois dj voqu, les cinq autres dessins manifestent sinon la maturit du jeune artiste, du moins une personnalit dj bien affirme. Quil sagisse des quatre personnages caricaturant face au ministre des cultes, le Judasme, le Catholicisme et le Protestantisme ou de limage mystrieuse de ce prtre inscrivant le nom de Jsus sur un arbre ou de celle de ce personnage qui sloigne dune immense croix ou encore des illustrations du pome Nol lui-mme peu conventionnel, on va le souligner, et enfin du pome Minuit , seule page publie jusquici de ce carnet.

LE POME ILLUSTR NOL

Quelques remarques donc sur Nol o dialoguent texte et illustrations comme dans Minuit , mais de manire plus classique. Les trois illustrations, correspondent aux trois premires strophes. La premire, assez conventionnelle reprsente la vierge et lenfant Jsus ; la deuxime, la croix du Christ rduite sa partie verticale et au traditionnel panneau portant la mention Inri ; un crne surmont dun oiseau (corbeau ?) est plac au pied de la croix, la date du pome illustr (1894) apparaissant sur la droite. La troisime illustration est sans doute la plus remarquable : on y voit les trois rois mages dont Apollinaire utilisera la lgende dans une nouvelle de LHrsiarque et Cie, La rose de Hildesheim ou les Trsors des rois mages . Le premier, Gaspard, montre du doigt ltoile qui les a guids et la branche quil a dans sa main droite est sans doute celle dun balsamier, larbuste dont on tire la myrrhe ; le suivant, Melchior, tient dans ses mains un coffret contenant lor, le troisime dont on devine la
1. Nous reproduisons la page du carnet qui porte ce texte.

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couleur de son bras quil sagit du noir Balthazar porte un encensoir. Tous les trois sont plus proches de la caricature que du portrait raliste. Le texte du pome lui-mme ne sinscrit pas dans le droit fil de lvangile de Luc dont le rcit de la nativit sachve par les chants joyeux de la milice cleste. Dans notre pome au contraire, les anges chantent certes dans les hauteurs, mais Nol est plac sous le signe de la violence et de la douleur : lments dchans (pluie et grle), bataille (grenaille), larmes de lenfant Jsus, souillure de sa mre, bref, la proximit de la croix oblitre srieusement limage traditionnellement joyeuse de la fte de Nol et si lon est encore loin de la Nol funraire qui sera mise en scne quelques annes plus tard dans LEnchanteur pourrissant on voit bien que Whilelm prend dj ses distances par rapport lenseignement religieux quil a reu. Enfin la forme mme du pome scarte des genres canoniques. Ces quatre strophes de seize vers octosyllabiques sapparentent au rondel dont linvention remonte au XIVe sicle, mais il sagit ici plutt dune suite de faux rondels : les strophes sont construites en effet sur quatre rimes au lieu de deux et le refrain galement compte quatre vers au lieu de deux. Cest dire que, tant sur le plan de la forme que sur celui du contenu, ce pome, lun des tout premiers crits par Wilhelm de Kostrowitzky, se dmarque. On notera aussi lore de sa carrire de pote, lutilisation du vers octosyllabique pour lequel Apollinaire marquera une nette prdilection cest celui notamment de La chanson du Mal-Aim .

SCHAMYL, LE SECOND PROPHTE DALLAH

Un autre dessin intrigue. On sinterroge sur la prsence dans ce carnet du portrait dAwar Schamyl (1834-1859), hros de la guerre dindpendance caucasienne contre la Russie, appel le Melchisedek du Caucase . Il est peu probable que les pres Marianistes aient voqu devant leurs lves la figure du second prophte dAllah . Toutefois, Mme de Kostrowitzky a pu parler de ce personnage fameux ses fils et on sait qutaient accueillis au collge Saint-Charles des lves de plusieurs nationalits et notamment des Russes qui connaissaient sans doute eux aussi la haute figure de ce prophte combattant. Pass le temps du collge Saint-Charles cependant, on ne voit plus rapparatre le sultan Schamyl dans luvre dApollinaire, mais il nest pas exclu quil ait pu lui emprunter tel ou tel trait pour faire le portrait dun de ses personnages. Apollinaire prfrera linverse se ranger du ct des cosaques zaporogues pour agonir dinjures, dans La chanson du Mal-Aim , le sultan de Constantinople.

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MINUIT

Sil nest pas le plus ancien ni le premier calligramme dApollinaire, ce pome illustr constitue nanmoins, aprs Nol , le deuxime exemple dassociation dun texte et dun dessin. Mais, tandis que Nol , crit en 1894, propose un texte illustr de faon, somme toute, assez classique, une plus grande libert dans loccupation de lespace se manifeste avec Minuit compos un an plus tard. Les mots ne dessinent pas encore, comme dans les calligrammes venir, mais ils sont disposs dune faon inhabituelle qui rompt avec nos habitudes de lecture. On peut imaginer quils dessinent dans le ciel de la page une sorte de constellation. Minuit ne sonne pas ici lheure du crime, mais au milieu dune nuit qui a tout pour procurer un sommeil paisible et rparateur, absence totale de lumire et de bruit, le pote identifie les douze coups qui sgrnent des larmes. Comment expliquer cette tonalit de tristesse ? Les deux personnages du dessin, celui qui est allong droite lintrieur de la maison et la religieuse gauche en position dorante ne semblent nullement affligs. Cest donc lcoulement mme du temps qui est assimil aux larmes thme majeur, on le sait, de la posie dApollinaire. Minuit se prsente donc comme un pome fondateur en ce quon y trouve dj ce thme capital et, simultanment, la premire tentative du pote de transformer le temps en espace et sinon de concilier, du moins de faire cohabiter les contraires : le sommeil et la veille, les ombres de la nuit et la lumire de la lampe, les deux aiguilles du cadran superposes en une ligne verticale et les douze coups de minuit disperss sur la page, chacun des mots du pome correspondant un coup de lhorloge.

IGIN TO BE AWEARY OF THE SUN

Le dessin le plus mystrieux est dat de 1895 et prsente ct de la figure dune femme la longue chevelure noire et au visage svre peut-tre la mre du pote ? , un paysage marin. On peut imaginer que cette cte dcoupe est celle de la Cte dazur en un point prcis. Les profondeurs sous-marines sont en mme temps donnes voir avec une mduse, des hippocampes, un poisson Au-dessus du personnage fminin, les mains dun marionnettiste invisible tiennent les ficelles dun polichinelle. Au-dessous delle : le portrait en buste de deux garons entours de flammches (lun tte renverse en arrire, lautre portant un tricot ray : Deux matelots qui ne staient jamais quitts ?). En haut, gauche, un minuscule autoportrait de Wilhelm, cheveux en brosse, en faux col et cravate, semble signer ce dessin nigmatique.

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Sa lgende peut tre traduite par : Je commence tre las du soleil , mais la langue utilise nest pas celle dun anglais courant et correct. Il pourrait sagir du titre ou dun vers dune chanson, peut-tre dun gospel, encore que ce genre nait fait son apparition en France quaprs la Premire Guerre mondiale. Mais il se trouvait des lves amricains au collge Saint-Charles qui ont pu parler de cette musique traditionnelle des noirs de leur pays au jeune Whilelm. En tout tat de cause, cette lgende apparat comme une sorte de profession de foi de celui qui va bientt signer ses pomes du pseudonyme de Guillaume Macabre la technique utilise (fusain) et le contenu du dessin (ciel toil, profondeurs, personnages sombres) lillustrent parfaitement avant de retrouver la lumire apollienne de son pseudonyme dfinitif On est frapp en tout cas par la qualit et le fini de ce dessin trs construit et dune grande richesse. On y trouve dj en germe des images qui rapparatront bien plus tard celle par exemple des profondeurs marines dans Zone . Quon songe aux vers : Maintenant tu es au bord de la Mditerrane / [...] Avec tes amis tu te promnes en barque [] Nous regardons avec effroi les poulpes des profondeurs / Et parmi les algues nagent les poissons images du Sauveur . De la mme faon, des sujets qui auront la faveur du conteur ou du dramaturge celui de la marionnette et du spectacle de Guignol notamment sont prsents dans ce dessin.

ENCORE DES NIGMES

Il est douteux quon puisse trs rapidement rsoudre toutes les nigmes de cet album. Celle notamment de la double signature qui apparat au bas de quelques dessins. On croit lire le prnom Guy , ce qui pourrait donner penser que Whilelm a dj choisi dans la liste de ses prnoms celui quil va bientt privilgier. Mais le paraphe qui suit ce prnom peu prs lisible se rvle pratiquement indchiffrable. On peut former lhypothse quil sagit de la signature dun camarade du collge, Guy de Maulon, dont Apollinaire retrouvera la trace au moment de son sjour rhnan. Mais quelle part aurait-il prise dans la ralisation des quelques dessins quil co-signe avec Whilelm ? On se perd en conjectures. nigme encore. Celle pose par le dessin reprsentant un prtre en train de graver le nom de Jsus sur un arbre, dessin dat trs prcisment (contrairement la plupart des autres) du 12 aot 1895 et indiquant : Monaco Villa Flore . Et que dire des dessins peine esquisss o se devinent des toiles surmontes par une mouche ou une gupe, on ne sait ; de ce paysage o

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lon voit un chien celui de Mme de Kostrowitzky ? sur une passerelle, de ce personnage bauch en pied et de profil prs dune roue Ou encore de ce matelot dont le portrait dat du 26 juillet 1893 ouvre lalbum et qui est sign simplement Kostrowitzky Autoportrait ou portrait souvenir ? On npuisera pas de sitt les richesses de cet Album qui mriterait dtre reproduit au format dans son intgralit pour le bonheur des chercheurs et pour le plaisir des admirateurs de Guillaume Apollinaire.

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