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Epicuresmo (El JARDN) Escuela filosfica preocupada principalmente por cuestiones ticas y fundadas por Epicuro.

Propone la realizacin de la vida buena y feliz mediante la administracin inteligente de placeres y dolores. En el ao 306 a. C. Epicuro adquiri la finca llamada El Jardn en las afueras de Atenas y fund su escuela de filosofa. Formada tanto por varones como por mujeres (gran novedad en las escuelas griegas), en ella vivi aislado de la vida poltica y de la sociedad, practicando la amistad y la vida esttica y de conocimiento. El objetivo de esta filosofa es (como el del resto de escuelas morales helensticas) el arte de la vida, la realizacin de una vida buena y feliz. Para el cumplimiento de este objetivo Epicuro consider que la filosofa tiene una doble tarea: combatir las ideas falsas que fomentan el miedo y el sufrimiento y crear en el sabio un estado de nimo o talante favorable en toda circunstancia y lugar. Entre aquellas ideas hay que incluir fundamentalmente el miedo al dolor, el temor a la muerte, a los dioses y al destino; la parte de la filosofa que permite resolver estas cuestiones ser la Fsica. La segunda tarea est en manos de la tica. La filosofa es para Epicuro el arte de la vida feliz. Por eso la fsica y la lgica son solo medios para conseguir este fin. Divide la filosofa en tica (que incluye tambin consideraciones psicolgicas o relativas al alma), Fsica y Cannica (fundamentalmente lgica y teora del conocimiento).

Cannica: por considerarla poco til para la vida, descuidaron esta parte de la filosofa; la teora del conocimiento que aceptaron fue sensualista. Fsica: practicaron esta disciplina slo en la medida en que algunas de sus conclusiones pueden ser tiles en el mundo prctico. Defendieron el atomismo de Demcrito, con la nica novedad de su teora del clinamen o desviacin espontnea en la trayectoria de los tomos, creencia que les permiti defender la existencia de la libertad y rechazar el determinismo atomista de Demcrito, a la vez que el punto de vista fatalista y determinista

de los estoicos. Rechazaron tambin la astrologa y otras formas de adivinacin al negar el carcter divino o espiritual de los astros. La materia es eterna. El nacer y el perecer de las cosas es debido a la unin y separacin de los tomos. Creyeron en la existencia de lZos dioses y los concibieron formados por una sustancia corporal, ms fina y perfecta que la del hombre. Sin embargo, criticaron la religin popular por su claro antropomorfismo y las creencias en las predicciones. Los dioses, felices, inmortales, ajenos a las pasiones, incluso al amor y al odio, viven en paz completa e indiferente al curso del mundo y de la vida humana, y nada hay que temer de ellos. tica: el alma humana es mortal dado que, como todas las cosas, est compuesta de tomos, aunque formada por los ms perfectos, los redondeados y lisos. Desaparece con la destruccin del cuerpo. No hay que temer a la muerte pues, en primer lugar, nada se sigue tras la desaparicin del cuerpo, y, en segundo lugar, la propia experiencia de la muerte no es tal: el ms terrible de los males, la muerte, no es nada para nosotros, pues cuando nosotros existimos, la muerte no existe, y cuando la muerte existe, nosotros no existimos (Epicuro, Carta a Meneceo). La Naturaleza ha puesto como objetivo de todas las acciones de los seres vivos (incluidos los hombres) la bsqueda del placer, como lo muestra el hecho de que de forma instintiva los nios y los animales tienden al placer y rehuyen el dolor. El placer y el dolor son pues los motivos fundamentales de todas las acciones de los seres vivos. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realizacin o impedimento de los apetitos. Distingue Epicuro tres clases de apetitos: los naturales y necesarios: comer, beber, alimentarse; son fciles de satisfacer; los naturales pero no necesarios: como los erticos; no son difciles de dominar y no se necesitan para la felicidad; los que no son naturales ni necesarios; hay que rechazarlos completamente.

Tipos de placeres: dado que el hombre est formado por cuerpo y alma habr dos tipos generales de placeres: placeres del cuerpo: aunque considera que son los ms importantes, en el fondo su propuesta es la de renunciar a estos placeres y buscar la carencia de dolor corporal. Existen dolores del alma y dolores del cuerpo, pero el mal es el del dolor corporal pues el del alma es consecuencia directa o indirecta de los dolores del cuerpo presentes o venideros. No hay que temer el dolor corporal pues cuando es intenso e insoportable generalmente dura poco y cuando dura ms tiempo es menos fuerte y ms soportable. Cabe aliviar el dolor fsico con el recuerdo de alegras pasadas y en casos extremos con el suicidio. placeres del alma: el placer del alma es superior al placer del cuerpo: el corporal tiene vigencia en el momento presente mientras que los del alma son ms duraderos; adems, los placeres del alma pueden eliminar o atenuar los dolores del cuerpo. Aunque el placer es un bien y el dolor un mal, no es inteligente elegir siempre el placer y rechazar siempre el dolor: debemos rechazar los placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de ello placeres mayores. Antes de obrar hay que pesar cuidadosamente el placer o el dolor que se seguir de ello y establecer un balance placer-dolor. No hay que renunciar a los placeres corporales sino ordenarlos y administrarlos de cara al bienestar fsico y espiritual. La razn representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad: nos permite alcanzar el estado de total sosiego (ataraxia), de absoluta imperturbabilidad ante todo (Epicuro lo compara con el total reposo del mar cuando ningn viento mueve su superficie) y nos da libertad ante las pasiones, los afectos y los apetitos. El sabio alcanza la vida buena y feliz gracias a esta autonoma frente al dolor y los bienes exteriores, a los amigos con los que convive y a su aislamiento respecto de lo social. Finalmente, aunque la teora de la virtud no tiene en esta escuela la importancia que le da el estoicismo, tambin encontramos en Epicuro una

concepcin y clasificacin de las virtudes, aunque siempre subordinadas al fin ltimo que es el placer. La virtud es necesaria para la felicidad, pero, segn su filosofa, no hay que buscarla por ella misma sino porque en su realizacin se halla presente el placer. La filosofa epicrea no tuvo etapas en las que destacados autores aportasen planteamientos o soluciones innovadoras. A pesar de todo fue bien acogida en el mundo romano, destacando la figura de Lucrecio (s. I a. C.). En el Renacimiento, con el resurgir del pensamiento griego, tiene clara influencia en algunos autores, particularmente en Lorenzo Valla (s. XV). EL EPICURESMO Epicuro fue uno de los grandes filsofos de la antigedad, aunque sus ideas fueron poco o mal comprendidas fuera de su crculo de discpulos y apenas se han conservado fragmentos de sus ms de cincuenta obras (las conocemos a travs de Digenes Laercio, Cicern y Sneca). Fuera de Roma, el epicuresmo tuvo uno de sus ms ilustres representantes en Lucrecio, autor del poema filosfico De rerum natura. El epicuresmo alcanz su mxima difusin durante los primeros siglos del cristianismo, atrayendo enormemente a pensadores como San Agustn. Despus fue cayendo paulatinamente en el olvido, rodeado de malentendidos. Slo en el s. XVII se volveran a poner de moda algunas de sus ideas, a travs de Pedro Gassendi (1592-1655). El epicuresmo tena una finalidad claramente prctica: los epicreos entendan la filosofa como una medicina del alma. La filosofa no se estudiaba para adquirir cultura, sino para ser feliz. 1. La Fsica epicrea se inspira en Demcrito y es materialista. Los dos principios bsicos en esta fsica son: nada nace de la nada y el Todo consiste en tomos y vaco, y es infinito. Los cuerpos son sistemas de tomos. El nmero de tomos es infinito, como lo es el espacio vaco, por lo que admitan la posibilidad de que existiera un nmero tambin infinito de

mundos como el nuestro, que nacen y perecen, aunque el conjunto del universo es eterno e imperecedero. Los tomos slo tienen propiedades: tamao (variable, pero siempre invisibles e indivisibles) y peso. Se mueven en el vaco por su peso, aunque entre ellos pueden producirse choques y desviarse de su trayectoria, por lo que resulta muy difcil predecir su posicin. Su doctrina, por lo tanto, es menos determinista que la de Demcrito, pero sigue siendo mecanicista: nada en la naturaleza sucede en orden a un fin. Todo es causa del movimiento al azar de los tomos, sin que haya intervencin divina alguna en el origen o funcionamiento de los mundos. Los cuerpos, resultado de la agregacin de tomos, poseen cualidades reales (color, textura, etc.), resultado de su estructura atmica. El alma es material y mortal. Es un agregado de tomos muy sutiles que se extiende por todo el cuerpo. La percepcin sensible se reduce al tacto (percibir es entrar en contacto con una emanacin de tomos por parte del objeto que percibimos) y el pensamiento es una especie de sensacin reflexiva producida por la superposicin de sensaciones inmediatas. El alma sigue al cuerpo en su destino, y por eso es mortal. Epicuro admite la existencia de los dioses; los considera seres inmortales y antropomorfos, que viven en los espacios intermundanos, felices y sin intervenir parta nada en la marcha del mundo. Para Epicuro, blasfemar no es negar que los dioses existan, sino aceptar los caracteres que la gente comn les atribuye. Todas las teoras de Epicuro tienen una intencin tica. Intentaba eliminar los mitos y las supersticiones para conseguir que los hombres pudieran vivir felices y sin miedo. Por eso polemiz contra la religin popular y la teologa astral de Platn. Negaba que la Naturaleza tuviese carcter divino o que hubiera sido creada por los dioses para provecho del ser humano. No crea que los dioses pudieran intervenir en los acontecimientos naturales. Consideraba que los fenmenos de la naturaleza podan ser explicados por causas naturales, ms verosmiles y aceptables que los mitos. Afirm que los dioses no tienen por qu inspirar miedo: es

absurdo pensar que seres tan perfectos y felices puedan experimentar sentimientos de ira o venganza. Y nada hay detrs de la muerte: el alma se disipa con el cuerpo y no debe sentirse amenazada por los horrores de ultratumba. Respecto al conocimiento, Epicuro slo considera reales las cosas que pueden ser captadas por los sentidos, nica forma vlida de conocimiento. Se hicieron famosos sus tres criterios de verdad: 1. La sensacin: Es una especie de contacto directo con los objetos o cuerpos que percibimos, pues mediante los sentidos captamos los tomos que proceden de los objetos exteriores. Siempre es verdadera y posee una evidencia absoluta. El error no procede de la sensacin, sino del juicio sobre la sensacin, que puede ser corregido por sensaciones posteriores. 2. La anticipacin: Es una especie de imagen general producida por la acumulacin de sensaciones semejantes. Podemos evocarla mediante las palabras, para anticipar as objetos lejanos o futuros. Para ser verdadera, la anticipacin debe estar confirmada por la sensacin, aunque algunas expresiones sugieren que poda incluir anticipaciones de cosas bastante alejadas de la sensacin (proyecciones). 3. La afeccin: Placer y dolor son las respuestas inmediatas del cuerpo a la sensacin, y por eso fiables. 2. La tica: La tica epicrea es una tica hedonista, absolutamente novedosa en el mundo griego. Parte de nuestros deseos son naturales, y otra parte son vanos deseos; entre los naturales, unos son necesarios y otros no; y entre los necesarios, unos lo son para la felicidad, otros para el bienestar del cuerpo y otros para la vida misma. Conociendo bien estas clases de deseos es posible referir toda eleccin a la salud del cuerpo y a la serenidad del alma, porque en ello consiste la vida feliz. Pues actuamos siempre para no sufrir dolor ni pesar, y una vez que lo hemos conseguido ya no necesitamos de nada ms. [...]

Por eso decimos que el placer es el principio y fin del vivir feliz. Pues lo hemos reconocido como bien primero y connatural, y a partir de l hacemos cualquier eleccin o rechazo, y en l concluimos cuando juzgamos acerca del bien, teniendo la sensacin como norma o criterio. Y puesto que el placer es el bien primero y connatural, no elegimos cualquier placer, sino que a veces evitamos muchos placeres cuando de ellos se sigue una molestia mayor. Consideramos que muchos dolores son preferibles a los placeres si, a la larga, se siguen de ellos mayores placeres. Todo placer es por naturaleza un bien, pero no todo placer ha de ser aceptado. Y todo dolor es un mal, pero no todo dolor ha de ser evitado siempre. Hay que obrar con buen clculo en estas cuestiones, atendiendo a las consecuencias de la accin, ya que a veces podemos servirnos de algo bueno como de un mal, o de algo como de un bien. La autosuficiencia la consideramos como un gran bien, no para que siempre nos sirvamos de poco, sino para que cuando no tenemos mucho nos contentemos con ese poco; ya que ms gozosamente disfrutan de la abundancia quienes menos necesidad tienen de ella, y porque todo lo natural es fcil de conseguir y lo superfluo difcil de obtener. Los alimentos sencillos procuran igual placer que una comida costosa y refinada, una vez que se elimina el dolor de la necesidad. [...] Por ello, cuando decimos que el placer es el objetivo final, no nos referimos a los placeres de los viciosos -como creen algunos que ignoran, no estn de acuerdo o interpretan mal nuestra doctrina-, sino al no sufrir dolor en el cuerpo ni estar perturbado en el alma. Porque ni banquetes ni juergas constantes [...] dan la felicidad, sino el sobrio clculo que investiga las causas de toda eleccin o rechazo y extirpa las falsas opiniones de las que procede la gran perturbacin que se apodera del alma. El mayor bien es la prudencia, incluso mayor que la filosofa. De ella nacen las dems virtudes, ya que ensea que no es posible vivir placenteramente sin vivir sensata, honesta y justamente, ni vivir sensata, honesta y justamente sin

vivir con placer. Las virtudes estn unidas naturalmente al vivir placentero, y la vida placentera es inseparable de ellas (Carta a Meneceo). Las ideas de Epicuro fueron mal comprendidas por diversos motivos, entre ellos la ambigedad inherente al trmino hedon, cuya mejor traduccin sera gozo, en lugar de placer, puesto que Epicuro no entenda por placer slo el meramente corporal. Cuando afirmaba que la raz de todo bien es el placer del vientre (Us., fr. 409), simplemente daba a entender que las necesidades bsicas deben estar mnimamente cubiertas. En otros fragmentos parece identificar el placer con la ausencia de dolor. Y cuando afirma: Salto de gozo alimentndome de pan y agua mostraba su verdadera actitud, consistente en saber gozar de lo que es natural y moderado, sin pretender ir ms all. Epicuro distingue entre placeres naturales y necesarios, placeres naturales pero no necesarios, y placeres que no son ni naturales ni necesarios. Pensaba que slo los primeros hacen realmente feliz a un ser humano, y que las personas prudentes intentan escapar de los dems. Con estos matices a sus ideas Epicuro se opone a doctrinas hedonistas como la de Aristipo de Cirene, quien propona buscar placeres en movimiento, activos, y que no consideraba placer la mera ausencia de dolor. Pero Aristipo ya sufri las crticas de Platn y Aristteles -consideraban placeres supremos los intelectuales, propios del alma- y Epicuro no quiso merecer los mismos reproches. Epicuro habla de un nuevo hedonismo: la felicidad est en los placeres goces- del cuerpo, siempre que sean naturales, moderados y sin excesos, disfrutados con serenidad. Tambin da mucha importancia a los placeres del alma (la amistad y los recuerdos agradables, p.ej.), e incluso afirma que pueden ser superiores a los del cuerpo, porque los corporales slo se disfrutan en el presente, mientras que los del alma abarcan el pasado, el presente y el futuro. Epicuro tiene una concepcin del sabio muy distinta de la que tienen los estoicos: "sabio" no es quien se abstiene de todo placer, sino el que sabe

gozar moderadamente de lo natural y necesario. Prefera la soledad o la compaa de unos pocos amigos ntimos en lugar del ambiente cosmopolita que los estoicos consideraban ideal para desenvolverse. Entenda que los procesos naturales no estaban sometidos a un determinismo frreo, como pensaban los mecanicistas, porque los tomos se mueven libremente en el vaco y esta ausencia de necesidad hace posible que cada persona pueda ser duea de su destino. No tema a la muerte ni viva angustiado pensando en el final de la vida. Crea que los dioses no intervienen para nada en la vida de los hombres y que por esa razn era absurdo pensar en la posibilidad de un castigo presente o futuro, resultado de la clera divina. Los placeres naturales, que eran lo importante para l, eran fciles de conseguir y tambin el dolor poda ser vencido con la actitud adecuada. Un ideal de vida as resultaba especialmente atractivo en una poca de terrores e histerias colectivas como la de Epicuro.