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Dbat

Quand la ville se perd dans la mtamorphose plantaire


Henri Lefebvre *
Actuellement une part importante du dbat sur les villes porte, on le comprend aisment sur la plante des bidonvilles. A ce propos on peut lire l'important ouvrage de Mike Davis, dont le titre en franais est: Le pire des mondes possibles. De l'explosion urbaine au bidonville global (Edit. La Dcouverte 2006). Nanmoins, aussi bien le long boom de la spculation immobilire dans l'ensemble des pays imprialistes que les transformations, conjointes, du travail (forme et lieu o il est mis en oeuvre), de l'habitat ainsi que de la localisation des centres d'achats (les-travailleurs-consommateursse-dplaant-pour-effectuer-une-sorte-de-travail-d'achat) dbouchent sur des restructurations urbaines profondes dans les pays capitalistes dvelopps. Il nous semble utile, ce propos, de relire un texte d'Henri Lefebvre crit en 1989, l'un des derniers avant son dcs, qui donne des pistes sur le rapport entre l'urbain, les rapports de production et les (non) droits des salaries (Rd)

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On eut l'impression, voici quelques dizaines d'annes, que l'urbain en tant que somme de pratiques productives et d'expriences historiques serait porteur de valeurs nouvelles et d'une civilisation autre. Ces espoirs s'effacent en mme temps que les dernires illusions de la modernit. On ne pourrait plus crire aujourd'hui avec lyrisme et cette sorte d'extase moderniste chre Apollinaire: Soirs de Paris ivres du gin Flambant de l'lectricit Les tramways feux verts sur l'chine Musiquent au long des portes De rails leur folie de machines... La critique de la ville moderne rejoindra tt ou tard la critique de la vie quotidienne dans le monde actuel. Cependant, le bilan rencontre immdiatement quelques paradoxes. Le premier tient ce que, plus la ville s'tend plus les relations sociales s'y dgradent. Elle a connu une croissance extraordinaire dans la plupart des pays dvelopps depuis la fin du sicle dernier, suscitant bien des esprances. Mais, en ralit, la vie en ville n'a pas donn lieu des relations sociales entirement nouvelles. Tout se passe comme si l'extension des anciennes villes et la constitution de nouvelles servaient dabri et de refuge aux rapports de dpendance, de domination, d'exclusion et d'exploitation. En bref, le cadre de la quotidiennet a t quelque peu modifi ; les contenus n'en ont pas t transforms. Et l'on pourrait aller jusqu' dire que la situation des citadins s'est aggrave en rapport, d'un ct, avec l'extension des formes urbaines et, d'un autre ct, avec l'clatement des formes traditionnelles du travail productif. L'un va avec l'autre. L'apparition de nouvelles technologies aboutit simultanment une autre organisation de la production et une autre organisation de l'espace urbain qui ragissent l'une sur l'autre et s'aggravent rciproquement plus qu'elles ne s'amliorent. Il y eut une poque o le centre des villes tait actif et productif, donc populaire. De plus, la cit existait surtout par son centre. La dislocation de cette forme urbaine a commenc vers la fin du dernier sicle, aboutissant la dportation de tout ce que la population comptait d'actif et de productif, vers des banlieues de plus en plus lointaines. On peut en incriminer la classe dominante ; mais il faut ajouter qu'elle a seulement utilis avec habilet une tendance de l'urbain et une exigence des rapports de production. tait-il possible de maintenir des usines et des industries polluantes au sein des villes ? Cependant le profit politique pour les dominants est clair: embourgeoisement des centres-villes, remplacement de cette centralit productive par un centre de dcision et de services. Le centre urbain ne devient pas seulement un lieu de consommation, il prend en lui-mme une valeur de consommation. Exports ou plutt dports dans les banlieues, les producteurs reviennent en touristes vers le centre dont ils ont t dpossds, expropris. On voit aujourd'hui les populations priphriques rinvestir les centres urbains comme lieux de loisirs, de temps vide et inoccup. Le phnomne urbain s'en trouve profondment modifi. Le centre historique a disparu comme tel. Il ne reste que, d'une part, les centres de dcision et de pouvoir, et, de l'autre, des espaces factices et artificiels. Il est vrai que la ville persiste, mais dans un aspect musifi et spectaculaire. L'urbain conu et vcu comme pratique sociale est en voie de dtrioration et peut-tre de disparition. Il s'y produit une dialectisation spcifique des rapports sociaux, et cest un second paradoxe: centres et priphries se supposent et s'opposent. Ce phnomne, qui a des racines lointaines et des prcdents historiques clbres, s'accentue, de nos jours, tel point qu'il s'tend la plante entire, par exemple dans les rapports Nord-Sud. D'o une question cruciale et qui dborde celle de l'urbain. S'agit-il de formes nouvelles qui surgissent ainsi dans le monde entier et qui s'imposent la ville ? Ou bien s'agit-il, au contraire, d'un modle urbain qui s'tendrait peu peu l'chelle mondiale ? Selon une troisime hypothse, on

assisterait aujourd'hui des mutations, au cours d'une priode transitoire, pendant laquelle l'urbain et le mondial se recoupent l'un l'autre et se perturbent rciproquement. Poursuivons le bilan critique. Vers la fin du sicle dernier, la connaissance scientifique commena soccuper de la ville. La sociologie urbaine, comme discipline scientifique, s'inaugura en Allemagne, entre autres, avec Max Weber. Or cette science de la ville na pas tenu ses promesses. Elle a suscit ce qu'on appelle aujourd'hui lurbanisme, qui se rsume en consignes trs contraignantes pour la cration architecturale et en informations trs vagues pour les autorits et pour les gestionnaires. Malgr quelques efforts mritoires, l'urbanisme n'a pas accd au statut d'une pense de la ville. Et mme, il s'est peu peu rtrci jusqu' devenir une sorte de catchisme pour technocrates. Comment et pourquoi tant de recherches et de mises en perspective nont-elles pas abouti la ralisation d'une cit vivante et vivable ? Il est facile d'incriminer le capitalisme et le critre de rentabilit et de contrle social. Cette rponse semble d'autant plus insuffisante que le monde socialiste connat les mmes difficults et les mmes checs en la matire. Ds lors, ne faut-il pas interroger et mettre en question le mode de pense occidental ? Aprs tant de sicles, chez nous la pense dpend encore de ses origines terriennes. Elle n'est pas encore devenue compltement citadine et n'a su produire qu'une conception troitement instrumentaliste de l'urbain. Cette conception rgne depuis les Grecs et a fond leur pense. Pour eux, la cit est un instrument d'organisation politique et militaire. Elle devint au Moyen Age un cadre religieux pour accder par la suite au statut d'instrument de reproduction de la force de travail, avec l'arrive de la bourgeoisie industrielle. Seuls, jusqu'ici, les potes ont compris la ville en tant que la demeure de lHomme. C'est ainsi que peut s'expliquer un fait tonnant: le monde socialiste ne prend que lentement et tardivement conscience de l'immensit des questions urbaines ainsi que de leur caractre dterminant pour construire une socit nouvelle. Ce qui constitue un autre paradoxe. Cependant, de graves menaces psent sur la ville en gnral et sur chaque ville en particulier. Ces menaces s'aggravent de jour en jour. Les villes tombent sous la double dpendance de la technocratie et de la bureaucratie, en un mot des institutions. Or l'institutionnel est l'ennemi de la vie urbaine, dont il fige le devenir. Les villes nouvelles ne portent que trop visiblement les marques de la technocratie, marques indlbiles qui montrent l'impuissance de toutes les tentatives d'animation, que ce soit par l'innovation architecturale, par l'information, par l'animation culturelle ou la vie associative. Les municipalits, comme chacun peut le constater, s'organisent sur le modle tatique; elles reproduisent en petit les habitudes de gestion et de domination de la haute bureaucratie d'tat. Les citadins voient sy amenuiser leurs droits thoriques de citoyen et la possibilit de les exercer pleinement. On parle beaucoup de dcision et des pouvoirs de dcision, alors que, en fait, ces pouvoirs restent aux mains des autorits. On parle encore plus de l'information et des techniques informationnelles l'chelle municipale. Le cblage, par exemple, s'il donne un droit nouveau consommer de l'information, ne donne aucun droit en produire. Sinon sous la forme drisoire de cette supercherie de la communication que l'on nomme interactivit. Le consommateur de l'information n'en produit pas, et le citoyen reste spar du producteur. Une fois de plus, on a chang les formes de la communication en milieu urbain mais non pas les contenus. Autre menace: la plantarisation de l'urbain. Il s'tendra l'espace entier au cours du prochain millnaire si rien ne vient contrler ce mouvement. Cette extension mondiale ne va pas sans un grand risque d'homognisation de l'espace et de disparition des diversits. Or l'homognisation s'accompagne d'une fragmentation. L'espace se divise en parcelles qui s'achtent et se vendent. Leur prix dpend d'une hirarchie. C'est ainsi que l'espace social, tout en shomognisant, se fragmente en espaces de travail, de loisirs, de production matrielle, de services divers. Au cours de cette diffrenciation, autre paradoxe: les classes sociales se hirarchisent en s'inscrivant dans l'espace, et cela de faon croissante, et non pas, comme on le prtend si souvent, de faon dprissante. Bientt, il ne restera plus la surface de la Terre que des les de production agricole et des dserts de bton. D'o l'importance des questions cologiques: il est exact d'affirmer que le cadre de vie et la qualit de l'environnement passent au rang des urgences et de la problmatique politique. Ds qu'on accepte une telle analyse, les perspectives et l'action se modifient en profondeur. Il faut restituer la place minente de formes bien connues mais quelque peu ngliges, telles que la vie associative ou l'autogestion, qui prennent un autre contenu ds lors qu'elles s'appliquent l'urbain. La question est alors de savoir si le mouvement social et politique peut se formuler et se rarticuler sur des problmes ponctuels mais cependant concrets concernant toutes les dimensions de la vie quotidienne. Au premier abord, la quotidiennet semble trs simple. Elle est fortement marque par le rptitif. Celui qui l'analyse en dcouvre bientt la complexit et les multiples dimensions: physiologiques, biologiques, psychiques, morales, sociales, esthtiques, sexuelles, etc. Aucune de ces dimensions n'est fixe une fois pour toutes, et chacune d'elles peut faire l'objet de multiples revendications, cela dans la mesure o la vie quotidienne constitue le lieu le plus travers par les contradictions de la pratique sociale. Ces contradictions elles-mmes se dcouvrent peu peu. Par exemple, entre le jeu et le srieux, mais aussi entre l'usage et l'change, le mercantile et le gratuit, le local et le mondial, etc. Dans la ville, notamment, le jeu et le srieux tous deux prsents sont opposs et mls; habiter, aller dans la rue, communiquer et parler, c'est la fois srieux et ludique. Le citoyen et le citadin ont t dissocis. Etre citoyen, cela voulait dire sjourner longuement sur un territoire. Or, dans la ville moderne, le citadin est en mouvement perptuel; il y circule; s'il se fixe, bientt il se dprend du lieu ou cherche s'en dprendre. De plus, dans la grande ville moderne, les rapports sociaux tendent devenir internationaux. Non seulement en raison des phnomnes migratoires mais aussi, et surtout, en raison de la multiplicit des moyens techniques de communications, sans parier de la mondialisation du savoir. partir de telles donnes, n'est-il pas ncessaire de reformuler les cadres de la citoyennet ? Le citadin et le citoyen doivent se rencontrer sans pour autant se confondre. Le droit la ville n'implique rien de moins qu'une conception rvolutionnaire de la citoyennet.
* Henri Lefebvre, une fois sa rupture avec le PCF (Parti communiste franais) consomme, a pu dvelopper une pense crative dans divers domaines, entre autres celui de la ville. On peut citer cet gard: Le droit la ville (Anthropos, 1968), Du rural l'urbain (Anthropos, 1970), La pense marxiste et la ville (Casterman, 1972), Espace et politique (Anthropos 1973), La

production de l'espace (Anthropos, 1974). (7 fvrier 2007)

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