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Sens et sensibilit phnomnologiques

tienne BIMBENET Repenser la phnomnologie dans ses prsupposs les plus forts, et la transformer de l'intrieur : tel est le geste thorique de Claude Romano qui, partir des objections formules par la philosophie analytique et l'empirisme logique, dfend une phnomnologie redonnant toute sa place la sensibilit dans l'analyse de l'exprience et la saisie des essences. Recens : Claude Romano, Au cur de la raison, la phnomnologie. Gallimard (Folio Essais), 2010 ; 1141 p., 13, 50 .

La phnomnologie est peut-tre en passe de vivre une troisime phase de son histoire. Aprs la phnomnologie historique des fondateurs (Husserl et Heidegger) et de leurs continuateurs, plus ou moins fidles linspiration initiale (Fink, Gadamer, Sartre, MerleauPonty, Henry, Levinas) ; aprs le retour en force de la phnomnologie dans les annes 1980 et 1990, cette fois comme objet dun commentaire historien et dune exgse savante ; voici venir apparemment le temps dune phnomnologie nouveau oprante, ambitionnant de redevenir une mthode dinvestigation privilgie dans le champ des phnomnes humains. Redevenue conqurante, on la voit ainsi depuis quelques annes se confronter, dans un dialogue constructif, des courants de pense traditionnellement considrs comme concurrents, commencer par la philosophie analytique (J. Benoist, D. Fisette), ou la philosophie de lesprit (S. Gallagher, A. No). Le dernier ouvrage de Claude Romano vient clairement sinscrire dans ce paysage renouvel. Cest en effet comme mthode, et non comme corpus, que la phnomnologie veut tre ici questionne, et quelle veut ltre en profondeur, sans fausse crainte ni dfrence inutile. La phnomnologie est passe au crible dune discussion serre, visant prouver ni
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plus ni moins que sa validit propre ; et pour la plupart, les objections qui alimentent largumentation sont issues de la tradition analytique (Wittgenstein, Sellars, Davidson, plus rcemment McDowell) ou de lempirisme logique (Schlick, Carnap). Or toute loriginalit de louvrage tient au fait que la phnomnologie est loin dtre simplement dfendue, contre des mthodes alternatives. Elle est, plus radicalement, leve au rang de question (p. 21), autrement dit interroge dans ses prsuppositions les plus fondamentales. Fidle en ceci Heidegger1, C. Romano entend comprendre la phnomnologie, si comprendre, ou interprter, consiste revenir, pour les clarifier, sur les prmisses philosophiquement hrites et les thses implicitement admises qui constituent le socle impens dune pense. Do un style dlibrment argumentatif, visant discuter le plus rigoureusement possible chacune de ces prsuppositions ; do surtout un questionnement qui ne laisse pas les choses en ltat. Expose dabord ses contradicteurs, dans une premire partie dinspiration dialectique , puis un questionnement interne, dans une deuxime partie plus systmatique, la phnomnologie est loin den sortir indemne : Cest pourquoi le prsent livre est la fois une introduction la phnomnologie [] et une transformation de la phnomnologie, la tentative dune meilleure justification de ses thses fondamentales une prsentation de la phnomnologie partir delle-mme en tant que sa propre transformation (p. 18). Loasis de la sensibilit Au del de la diversit des questions abordes, on retiendra dabord de lensemble quil se laisse guider par une thse, en quoi se rcapitule pour C. Romano lapport original de la phnomnologie. Sil y a une thse qui semble partage par peu prs tous les phnomnologues peut-tre mme la seule , cest celle selon laquelle les phnomnes se prsentent nous avec un sens autochtone qui nest pas projet sur eux par nos schmes langagiers (p. 172). On sait en effet que la phnomnologie veut faire retour lexprience ou aux choses mmes , si on entend par l ce que nous vivons chaque fois nous-mmes, et ce avant que le langage (en particulier celui de la science) vienne en transformer le sens propre. On sait par ailleurs que cet impratif va de pair, chez Husserl et Heidegger, avec lexigence dexhiber les structures ncessaires ou a priori de cette exprience. Or on sest peut-tre un peu vite accoutum ce paysage mthodologique, jusqu ne plus voir ce quil peut avoir dinvident. Poser que lexprience possde une lgalit ou un

Rappelons que les deux premiers ouvrages de C. Romano, Lvnement et le monde (PUF, pimthe, 1998), et Lvnement et le temps (PUF, pimthe, 1999) taient consacrs Heidegger, et plus exactement une restitution critique, au sein de lanalytique existentiale, de la notion dvnement.

type de ncessit qui lui est propre, cest en effet rvoquer le postulat empiriste dun donn sensible informe, que lesprit aurait organiser par lassociation des ides. Mais cest prendre revers aussi bien laxiome kantien, du reste largement solidaire du postulat prcdent, selon lequel lesprit, cette fois dans lacte intellectuel du jugement et plus gnralement du langage, aurait en charge la mise en forme du divers sensible. Largement instruite par ce double mouvement de pense (ractiv au XXe sicle par lempirisme logique et le nokantisme), la philosophie analytique, par exemple, reste largement tributaire de lopposition entre un donn sensible brut et une raison langagire (p. 71). En requrant un tout autre concept de donn, la phnomnologie inaugure alors un troisime rcit, mi-chemin de lempirisme et de lintellectualisme un grand rcit , riche en possibilits de pense (p. 732). Elle orchestre un vritable tournant de lexprience (p. 947), considrant que le donn na pas attendu le langage ou la pense pour sorganiser, et pour soffrir nous sous la forme dun monde sensible ordonn. En ralit, cest une toute nouvelle conception de la raison qui est promise par ces structures ncessaires de lexprience. Car si celles-ci sont le cas (comme on dit loin dici), alors il faut dpasser une pitre rationalit au cur troit2 pour une autre, plus gnreuse (p. 948), cest--dire plus accueillante lgard du monde sensible et de sa ncessit immanente. Et C. Romano de plaider pour une raison au grand cur [] qui, par del les plaines arides de la logique et de son formalisme, des mathmatiques et plus gnralement des sciences exactes, retrouve loasis de la sensibilit o ltre, indfiniment, se ressource (p. 949). Voil sans doute la prmisse la plus fondamentale, la basse continue de tout travail phnomnologique consquent : la raison se prmdite en amont delle-mme, du ct dun monde sensible qui, avant le jugement, le langage ou la science, impose, silencieusement, la ncessit de son ordre. Une nouvelle eidtique La thse des structures a priori de lexprience est donc loin dtre anecdotique. Elle implique, premirement, de revenir en dtail sur la mthode phnomnologique de lintuition eidtique, ou intuition des essences . mme notre exprience sensible, dans le monde de notre vie la plus immdiate, nous savons produire une intuition du ncessaire, autrement dit voir en face la ncessit quune chose ait telle proprit, pour tre la chose quelle est. Il
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Husserl, La Crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad. G. Granel (rvise par C. Romano), Paris, Gallimard (Tel), 1976, p. 22.

appartient ainsi ncessairement ou par essence la couleur, et mme cette couleur que je perois actuellement, dtre tendue ; ou au son dimpliquer une certaine dure. Or une telle mthode ne saccrdite pas delle-mme et sans prsuppositions ; il faut argumenter en sa faveur, comme C. Romano le fait, par exemple, en revenant sur les objections leves dans les annes 1930 par M. Schlick, lun des reprsentants attitrs du Cercle de Vienne. En ralit, le pari des jugements synthtiques a priori ou des essences matrielles nest tenable qu condition de sapprofondir, par une forme de rvision interne la phnomnologie. On peut, premirement, soutenir la possibilit dune description dessence, sans ncessairement souscrire un platonisme, cest--dire un ralisme des universaux. Cest ce quon appellera une conception adverbiale de lessence (p. 394) : nul besoin de postuler un monde dessences ou dobjets idaux au-del du monde sensible, pour dire que les choses sont essentiellement telles ou telles. Mais si cest bien cette chose-ci, et non son double idal, qui possde ncessairement telle ou telle proprit, alors cela implique deuximement qu toute essence appartienne une certaine facticit, ou archi-facticit , celle du monde dont elle est solidaire. Il est certes indpendant de tout fait que la couleur, ou cette couleur, soit tendue, mais une telle ncessit ne peut valoir que dans les limites dun monde o la couleur existe, ou dune vie sensible aux couleurs ; tout a priori matriel, mme sil rgit de pures possibilits, est en dernire instance enchan au factum du monde (p. 217). Si, troisimement, la description dessence appartient ce monde-l, cela signifie quelle reste tributaire du perspectivisme qui caractrise notre exprience du monde : on dcrit toujours depuis tel ou tel point de vue et selon tel intrt. Contre le mythe husserlien (et plus lointainement cartsien) de labsence de prsupposition , C. Romano fait alors valoir quune description phnomnologique, en particulier dans sa remonte transcendantale vers les conditions de possibilit de lexprience, nest jamais exempte de prjugs philosophiques inaperus. Cest pourquoi il appartient cette description, si elle se veut rigoureuse, de saccomplir en interprtation, cest--dire en explicitation de ses prmisses implicitement oprantes ; il appartient la phnomnologie de saccomplir en hermneutique. Le holisme de lexprience Quavant tout langage et toute science lexprience possde sa propre intelligibilit, nimplique pas seulement une rforme en profondeur de la mthode phnomnologique. Cela requiert, au plan ontologique cette fois, de rvaluer la teneur exacte de notre rapport au monde. Le front analytique est ici encore une fois dterminant : les discussions sont
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nombreuses, en particulier avec Wittgenstein et ses pigones, pour dfendre les droits dune perception qui ne serait pas encore une proposition ou une croyance, dordre pistmique ; ou dune frquentation corporelle du monde, qui ne devrait rien larbitraire de nos conventions grammaticales. La question de la couleur vaut ici comme un paradigme, particulirement offensif lgard dune tradition de pense qui, force de traquer partout lefficace du dire, a souvent dsappris voir ce que voir veut dire, cest--dire apercevoir, en de de nos rgles dusage, les ncessits qui appartiennent la manire mme dont les choses nous apparaissent (p. 307)3. Mais il ne suffit pas dargumenter contre ; la grande question, mise en chantier dans la deuxime partie, consiste interroger, cette fois lintrieur mme de la tradition phnomnologique, le concept husserlien dintentionalit. Celui-ci va sen trouver largement transform, et mme abandonn. Le point de dpart est certes classique : comme bien dautres avant lui, C. Romano stigmatise la pente obstinment idaliste de la phnomnologie husserlienne, celle-ci rabattant systmatiquement la phnomnalit sur la subjectivit, ou le monde pour moi sur le monde constitu par moi. Nous savons depuis longtemps quaucune ncessit propre au phnomne ne prescrit un tel glissement ; nul nest tenu, en phnomnologie, un idalisme transcendantal. Loriginalit de la dmarche tient ici largument invoqu. Contre lide cartsienne (en forme de prsupposition constamment oprante chez Husserl, et au fond largement contestable) que nous pouvons tout moment douter de lexistence du monde en son entier, tandis que lexistence de la conscience savre au contraire indubitable, on peut faire valoir, avec Merleau-Ponty, quil y a certitude absolue du monde en gnral (cit p. 565), ou avec Heidegger, que la question de savoir si en gnral le monde est [] est dpourvue de sens (cit p. 570). Une phnomnologie dleste de ses obsessions cartsiennes (le Cogito) ou kantiennes (la constitution) fait svanouir la crdibilit dun doute gnralis, au profit de ce quon appellera alors un ralisme descriptif (p. 639). Le monde nest pas un ensemble de vcus de conscience indfiniment confirms, et suspendus la possibilit sceptique de ne plus ltre ; la perception nest pas un rve cohrent (p. 554). La destitution de largument sceptique (ou cartsien) emporte alors avec elle lide mme dintentionalit, cest--dire lide que lexistence du monde peru reposerait en
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Signalons que C. Romano vient de publier, aux ditions de La Transparence, un cours entirement consacr la question : De la couleur. Un cours, Chatou, La Transparence, 2010.

dfinitive sur lanticipation de son sens et de sa cohrence par une conscience. Si a contrario percevoir implique lexistence du peru (p. 591), sil appartient lessence de la perception douvrir sur la totalit indivisible du monde, alors, en vertu de cet a priori de notre exprience sensible, il faut penser notre insertion dans le monde autrement quen termes intentionnels. Cest ici que Heidegger donne le dernier mot, mme si ce nest pas sans retouches ni remords : nous ne sommes pas une conscience, qui aurait en charge le sens du monde, mais plutt un tre-au-monde , si lon entend par l une ouverture, essentiellement pratique et corporelle, sur la totalit de ce qui existe. Le holisme, et du coup le ralisme, est une structure ncessaire ou a priori de lexprience.

Lpaisseur de louvrage (plus de mille pages !), la diversit des questions voques, le nombre des discussions engages, est en soi-mme un dpaysement. Cette phnomnologie dissque, argumente, dsormais productrice de concepts opratoires, nest plus exactement celle que nous connaissions. Nous sommes loin ici dune exprience de la pense, que chacun serait appel assumer en propre dans la solitude de lintuition ou dans lardeur de lexister. Ce nest plus la passion calme des fondateurs ; ce nest pas non plus un corpus de textes offerts au regard distanci de lrudit ; cest plutt un grand corps dcompos, clat, et donc mobilisable pour de nouvelles discussions philosophiques. Cest une phnomnologie analytique , si lon veut, qui entend dfendre sa cause avec les armes de ladversaire, et qui sen trouve par l tonnamment transforme. Souhaitons louvrage de rencontrer les lecteurs quil attend, entendons : des philosophes prts la dispute, et rsolus discuter, pied pied, chacune des thses quil propose.
Publi dans laviedesidees.fr, le 17 dcembre 2010 laviedesidees.fr