Vous êtes sur la page 1sur 14

Le Collge National Vasile Alecsandri Galai

La bataille d'Austerlitz

Crsnic Bogdan-Marius Tarlungianu Claudiu-Andrei

La bataille dAusterlitz (aujourdhui Slavkov, en Rpublique tchque) surnomme la bataille des Trois Empereurs , se droule le 2 dcembre 1805 (11 frimaire an XIV) dans le sud de la Moravie, et plus prcisment entre Brnn et Austerlitz. Aprs neuf heures de combats, la Grande Arme de Napolon Ier bat les forces austro-russes de lempereur Franois Ier d'Autriche et du tsar Alexandre. LAngleterre, bien qu'invaincue, reste seule, ce qui met fin la Troisime Coalition. Outre son importance stratgique, cette bataille, ainsi que la campagne qui l'a prcde, menant la Grande Arme, de Boulogne-sur-Mer jusqu Austerlitz, est considre comme le chef d'uvre tactique de Napolon Bonaparte, et, encore de nos jours, enseigne dans de nombreuses coles militaires.

Sommaire:

1 Prlude o 1.1 La Paix d'Amiens et dbut des hostilits o 1.2 Larme dAngleterre et le camp de Boulogne-sur-Mer o 1.3 La Troisime coalition : l'Angleterre, l'Autriche et la Russie 2 Mouvements prliminaires o 2.1 La prise dUlm o 2.2 Lentre dans Vienne 3 Le pige de Napolon o 3.1 Le terrain o 3.2 La mto o 3.3 Le plan et le dispositif franais o 3.4 Le plan et dispositif alli er o 3.5 La nuit du 1 dcembre au 2 dcembre 4 La bataille o 4.1 Les assauts sur Telnitz et Sokolnitz o 4.2 Lattaque du plateau de Pratzen o 4.3 L'hallali 5 Les consquences o 5.1 Les pertes o 5.2 Consquences militaires o 5.3 Consquences politiques 6 La lgende napolonienne o 6.1 Le discours de l'empereur De notre camp imprial dAusterlitz le 12 frimaire an 14. o 6.2 Rcit de la bataille d'Austerlitz par un soldat, le cavalier Blanche 7 Commmoration de la bataille 8 Bibliographie

Prlude
La Paix d'Amiens et dbut des hostilits
En mars 1802, la France et lAngleterre, affaiblies par dix ans de guerre, signent Amiens un trait de paix. Cependant, farouchement anti-franais, le nouveau Premier ministre anglais William Pitt ne respecte pas le trait de paix et refuse dvacuer lle de Malte. En mai 1803, lAngleterre ouvre les hostilits en saisissant 1 200 bateaux de commerce franais et hollandais dans les ports anglais sans dclaration de guerre. Les Franais ragissent quelques jours plus tard en arrtant tous les Anglais se trouvant en France et Bonaparte mobilise son arme.

Larme dAngleterre et le camp de Boulognesur-Mer


Napolon Bonaparte a dj eu loccasion de commander larme de Nord (ou des Ctes de lOcan) en 1797. Mais devant limprparation de ses troupes et la puissante flotte anglaise croisant dans le dtroit du pas de Calais, il prfre mener la campagne d'gypte. En 1803, Napolon, fort de son exprience, assemble ses corps darmes tout le long du littoral franais. Pendant un an, la Grande Arme squipe, sentrane, forme ses conscrits, sous l'encadrement d'officiers comptents. En effet, ces derniers sont le support de la Grande Arme : la plupart sont danciens simples soldats levs en 1793, qui ont acquis en 1804 l'exprience du combat et gardent un attachement pour les nouvelles recrues.

La Troisime coalition : l'Angleterre, l'Autriche et la Russie


Les Britanniques ont certes une puissante flotte, mais leur arme de terre peu nombreuse, essentiellement compose de milices sans discipline, est mdiocre et faiblement arme. Conscient que cette arme serait incapable de sopposer la Grande Arme une fois dbarque, William Pitt, le Premier ministre britannique, dcide pour loigner la menace franaise dinvasion, de former fin 1804 une nouvelle coalition contre la France avec lAutriche, la Russie et la Sude qui ne mnera dans la guerre quun rle anecdotique : une petite arme anglo-sudoise devait dbarquer en Allemagne pour inciter les tats nordiques du Saint-Empire romain germanique la rbellion. Cette opration fut cependant abandonne cause de la faible motivation du gouvernement sudois. Le tsar Alexandre Ier de Russie, sacr en 1801, adhre la coalition pour des raisons de prestige : vaincre lempereur des Franais confirmerait la puissance de la Russie en pleine expansion depuis cinquante ans (voir partitions de la Pologne et trait d'Iai contre les Ottomans).

Lempereur Franois II connat le talent de Napolon, qui par deux fois a battu les armes autrichiennes en quatre ans (voir premire et deuxime coalition). Mais lannexion de lItalie du Nord par la France (Napolon stant fait couronner roi dItalie) et les premires tentatives pour runir les tats allemands sous protection franaise, domaine tenu par lAutriche depuis des sicles, poussent Franois II adhrer la coalition. Enfin, toutes les cours europennes ont vivement ragi lexcution du duc dEnghien et au sacre de Napolon. Le 4 juillet, la Russie et lAutriche signent une convention de guerre o les Russes s'engagent envoyer en Allemagne 140 000 hommes pour aider les 100 000 Autrichiens. Les Anglais, financeurs de la coalition, s'engagent verser leurs allis 1 250 000 livres pour 100 000 hommes mis en campagne. Cette somme norme a oblig le gouvernement anglais sendetter auprs des banques britanniques pour fournir cet argent aux Russes et Autrichiens.

Mouvements prliminaires
La prise dUlm
la mi-aot 1805, la situation de Napolon est difficile : la contestation des mouvements royalistes sintensifie aprs lexcution du duc dEnghien. Malgr la vigilance de Fouch, le Trsor public est vide : pris de panique face aux tensions internationales, les pargnants voulurent rcuprer lor confi la Banque de France. De plus Napolon apprend que lamiral Villeneuve, jugeant sa flotte trop faible par rapport celle de Nelson, senferme Cadix ; tandis que la Bavire (allie de la France) est envahie par les troupes du gnral autrichien Mack. Devant ces vnements, Napolon dcide le 23 aot de pirouetter son arme sur le Rhin. Le 29 aot, 150 000 fantassins, 40 000 cavaliers et 350 canons dferlent du littoral pour gagner lAllemagne avec une tonnante prcision : chaque unit de la Grande Arme a un itinraire et des lieux dtapes prcis respecter. Cette marche force (jusqu 40 km par jour) travers le nord de la France a pour but datteindre Vienne avant que les Russes ne rejoignent les Autrichiens, et qu'ils ne bnficient ainsi de la supriorit numrique. Le 26 septembre, aprs trois jours de repos, les 7 torrents (pour les 7 corps de la Grande Arme) traversent le Rhin en direction de la Bavire envahie. Mack attend de pied ferme Napolon Ulm, verrou de la route la plus courte entre le Rhin et Munich, la capitale bavaroise, cest--dire travers la Fort-Noire. Napolon dcide alors de contourner Ulm par le nord puis de couper Mack de ses arrires, en insrant les trois quarts de son arme entre Ulm et la ville de Ratisbonne, tandis que Lannes et la cavalerie de Murat font diversion en faisant croire aux Autrichiens que la Grande Arme est toujours en face deux. Aprs la victoire de Ney la bataille d'Elchingen, Mack doit se replier avec ses 25 000 hommes dans Ulm. Aprs une semaine de sige, la meilleure arme autrichienne se rend ; les simples soldats sont emmens en France comme captifs et les officiers sont librs en promettant quils ne combattront plus les Franais. La route de Vienne est ouverte.

Lentre dans Vienne


Mme si Napolon a vaincu une premire fois les Autrichiens, il est loin davoir vaincu lensemble des forces de la coalition : Napolon poursuit larme russe de Koutouzov. Au fur-et--mesure que celui-ci bat en retraite, il ne cesse de se renforcer tandis que la Grande Arme se dilue, 1 000 km de ses bases. En Italie, Massna est incapable de battre larchiduc Charles malgr son crasante supriorit numrique ; Napolon doit alors se priver de Ney et de Marmont qui partent pour le Tyrol (afin dviter que larchiduc Charles nchappe Massna puis menace laile droite de la Grande Arme). Lempereur des Franais doit aussi se priver dAugereau, car un autre archiduc, Jean-Baptiste, tente de lever une arme en Bohme. Pis encore, la Prusse prpare son entre en guerre et promet Alexandre Ier dattaquer les Franais la mi-dcembre, lors dune runion secrte du tsar Alexandre et du roi Frdric-Guillaume III de Prusse fin octobre au chteau de Potsdam. Le lendemain de la capitulation dUlm survient le dsastre naval de Trafalgar, mais Napolon napprend cette nouvelle que le 1er novembre. Aprs avoir libr Munich, la Grande Arme descend le Danube pour prendre Vienne et chercher la bataille dcisive avec les Russes. Napolon estime les effectifs de Koutouzov plus de 100 000 hommes. En fait, le marchal russe ne dispose que de 36 000 soldats fatigus renforcs par 22 000 Autrichiens dmoraliss. Inform de la dfaite dUlm, Koutouzov dcide de battre en retraite pour faire liaison avec des renforts russes et autrichiens, malgr les suppliques de Franois II pour dfendre Vienne et il charge Bagration, son meilleur subordonn, de couvrir sa retraite avec ses divisions. Pendant ce temps, Napolon espre livrer bataille Saint-Plten (Sankt Plten), mais le 11 novembre, Koutouzov, renforc par 10 000 Autrichiens et ayant repris de lassurance, fond avec 15 000 hommes sur la division de Mortier, dans le dfil de Drrenstein. Pris de front, de flanc et par larrire, les Franais rsistent et combattent un contre trois, et mettent finalement hors de combat 2 600 Russes. Napolon ordonne Murat de prendre Vienne, laccusant davoir laiss Mortier seul et de ne pas avoir contre-attaqu les Russes, tandis que Bernadotte franchit difficilement le Danube cause dune subite crue du fleuve. Le 13 novembre, Murat et Lannes prennent Vienne sans coup de feu. Les deux lieutenants de Napolon parviennent alors semparer du pont de bois de la ville en affirmant lofficier charg de le faire sauter quun armistice a t sign entre Napolon et Franois II. Aussitt, Bessires et Soult franchissent le fleuve. Le lendemain, Murat attaque avec sa cavalerie larrire-garde de Bagration. Les Russes parviennent schapper en employant le mme stratagme : ils font croire Murat quune ngociation darmistice est en train de se drouler et celui-ci arrte son attaque. Koutouzov arrive Olmtz (maintenant Olomouc), en Moravie, o il opre sa jonction le 19 novembre avec la 2e arme russe du gnral Buxhowden et le corps autrichien du prince de Lichtenstein. Larme coalise compte alors 86 000 hommes. Le surlendemain, Napolon arrive Austerlitz, 100 km de Vienne. Il na plus que 73 000 hommes.

Le pige de Napolon
Ce pige consiste faire croire l'ennemi que les forces de Napolon I er sont trop faibles pour vaincre. Pour ce faire, il utilise de nombreuses ruses (organiser le repli de ses troupes lors d'affrontements ou d'escarmouches, demander tre reu par les autres empereurs comme pour ngocier, etc.). Les ennemis pensent alors que Napolon ne dispose que de 40 000 hommes (au lieu de 73 000). Koutouzov n'en est pas persuad mais les jeunes gnraux (nobles ayant achet des charges, donc peu expriments) veulent briller devant leur empereur et foncent dans le pige, sans attendre les renforts du sud.

Le terrain
Le champ de bataille dAusterlitz est un vaste rectangle de huit kilomtres sur douze. Il est dlimit au nord par la route Olmtz-Brnn et l'ouest par la route Vienne-Brnn. Au sud, des tangs gels ferment le champ de bataille. Entre le Goldbach et la Littawa, deux ruisseaux formant un V, le plateau de Pratzen est la pice matresse de la zone. La neige hivernale, encore peu paisse, gomme les dnivellations. Pendant deux jours, Napolon tudie scrupuleusement le futur champ de bataille quil a choisi : il mmorise chaque haie, chaque foss, chaque bosquet Il conseille alors ses marchaux : Jeunes gens, tudiez bien ce terrain, nous nous y battrons ; vous aurez chacun un rle jouer .

La mto

Le plan et le dispositif franais

Aprs la runion des armes allies, les Austro-Russes ont une nette supriorit numrique. Napolon se rsout donc une bataille dfensive ; il rassemble ses forces et convainc ses adversaires quil refuse la bataille en battant en retraite et en abandonnant, le 28 novembre, le plateau de Pratzen, de haute valeur tactique. Le mme jour, il sacrifie aux Cosaques les cavaliers du gnral Treilhard. Aprs une marche agressive de trois mois, ce repli et cette dfaite apparaissent aux yeux des coaliss comme un aveu de faiblesse et rconforte le tsar, qui a refus la proposition de Koutouzov de retraiter jusquen Galicie. Napolon, pour persuader psychologiquement ses adversaires quil est la veille dune dfaite certaine, envoie Savary, son aide-de-camp, faire des propositions de paix. Le tsar refuse mais, le 30 novembre, il envoie tout de mme Dolgoroukov, un prince arrogant et impertinent. Celui-ci, plus habitu aux bals Saint-Ptersbourg quaux bivouacs, est saisi de surprise quand il voit Napolon sortir dun foss, la figure sale et mal accoutre raconte dans ses Mmoires le gnral Andrault, un migr franais qui a propos ses services au tsar. Dolgoroukov donne les conditions de paix du tsar : labandon de la rive gauche du Rhin par la France. Napolon refuse net mais Dolgoroukov est convaincu de la victoire des coaliss. son retour, il dclare : Napolon tremblait de peur. Jai vu larme franaise la veille de sa perte. Notre avantgarde suffirait lcraser . Pour persuader tactiquement les allis, Napolon place peu de troupes sur son flanc droit. Il prvoit que les Allis, voyant le point faible du dispositif franais, quitteront leur position dominante, cest--dire le plateau de Pratzen, pour envelopper les Franais et leur couper la route de Vienne, car ils croient qu'elle est indispensable aux Franais pour battre en retraite en cas de dfaite, alors qu'en fait, l'Empereur se serait repli sur Paris. Au centre, Soult et ses 20 000 hommes, contreattaquera et coupera larme ennemie en deux en attaquant le plateau de Pratzen laiss sans dfense. Lannes (15 000 fantassins) et Murat (8 000 cavaliers), au nord, dfendront leurs positions. Pour renforcer son flanc droit, Napolon prie Davout de quitter Vienne, o ses troupes sont stationnes, et de le rejoindre marche force. Les 8 000 soldats de Davout parcourront alors les 110 km qui les sparent du champ de bataille en 48 heures (36 heures de marche). De plus, il place la cavalerie de Margeron au chteau de Sokolnitz et dispose la division Legrand Sokolnitz (il ordonne galement au 3e rgiment de ligne de Legrand de tenir Telnitz jusqu larrive de Davout). Enfin, la Garde Impriale (5 000 grenadiers) et le 1er corps de Bernadotte (12 000 hommes) restent en rserve. Le positionnement des Franais pour la bataille fut envoy aux diffrents marchaux dans le bulletin Dispositions gnrales pour la journe du 11 Frimaire an XIV (2 dcembre 1805). Lartillerie franaise compte 139 canons.

Le plan et dispositif alli

Le 1er dcembre, un conseil de guerre se runit pour discuter du plan de bataille pour l'affrontement du lendemain. Koutouzov et Andrault, mfiants devant la conduite de lEmpereur des Franais, veulent temporiser pour attendre larchiduc Charles. Celui-ci, parti dItalie, est le seul qui puisse se mesurer Napolon, layant dj beaucoup rencontr dans le pass (larchiduc Charles a conduit la retraite de larme autrichienne pendant la 1re campagne dItalie). Mais le tsar, encourag par de jeunes nobles ambitieux mais sans exprience, choisit Weyrother, un gnral autrichien. Celui-ci a organis les manuvres de larme des Habsbourg lanne prcdente sur ce mme emplacement. Son plan dattaque prvoit dutiliser le corps de Bagration pour faire une attaque de diversion au nord tandis que la majeure partie de larme allie attaquera au sud le flanc droit dgarni des Franais avec 40 000 hommes en quatre colonnes et prendre les Franais dans un mouvement tournant : Jemploierai demain contre Bonaparte la mme manuvre qui lui avait servi battre les Autrichiens Castiglione. La victoire est certaine dclare Weyrother au tsar. Larme austro-russe compte 85 000 hommes, dont 15 000 Autrichiens. la droite du dispositif alli se trouve le corps de Bagration (environ 15 000 hommes) ; au centre, Kolowrat (17 000 hommes) et gauche, 43 000 hommes (forms en quatre colonnes) sous les ordres de Przybyszewky, Andrault, Dovtorov et Kienmayer). En rserve, Weirother place les 4 000 hommes de la Garde Impriale russe (sous les ordres du frre du tsar, le grand-duc Constantin) et la cavalerie du prince de Lichtenstein (7 000 cavaliers). Lensemble de lartillerie alli compte 278 canons.

La nuit du 1er dcembre au 2 dcembre


Le 1er dcembre, 20 heures 30, Napolon runit ses marchaux pour un dernier conseil : chacun dsormais sait prcisment son rle pour le lendemain. 22 heures, il part cheval avec une escorte de vingt chasseurs rejoindre le sud du champ de bataille afin dentendre les Russes prendre leurs positions sur le plateau de Pratzen. Dans lobscurit, ils dpassent les positions franaises et des Cosaques surgissent de la nuit, mais lescorte de lempereur les repousse. De retour dans les lignes franaises, ils sarrtent dans le bivouac du 13e de ligne des rgiments de Vandamme, du corps de Soult. Dans lobscurit, lEmpereur se heurte une souche darbre : un chasseur de son escorte l'claire en allumant une poigne de paille et en la fixant sur un bton. Un an jour pour jour aprs le sacre de Napolon, toute la compagnie limite et 70 000 hommes rpartis en douze bivouacs, font de mme puis renouvellent les feux pendant plus dune heure. Voyant ce spectacle, les Russes et les Autrichiens croient que les Franais brlent leurs campements, srs de leur dfaite. Confiant ses aides de camps que cette nuit du 1 er au 2 dcembre tait la plus belle soire de sa vie, Napolon sendort vers minuit, rassur du mouvement des Russes sur sa droite, dans l'auberge o il a tabli son quartier gnral, non loin de la route Olmtz-Brnn. Dans le chteau dAusterlitz, Alexandre ne se rveille qu quatre heures du matin tandis que Franois II a attendu laube, soucieux. Dans la nuit, des patrouilles de reconnaissance franaises remarquent que les Russes marchent plus au sud que prvu : Napolon ordonne alors Davout de gagner Telnitz,

lextrme sud du champ de bataille, afin de stopper les Russes entre les villages de Telnitz et Sokolnitz, distants lun de lautre de 800 mtres. La division Friant, compose de vtrans dItalie et dgypte et surnomme la division de fer , harasse d e fatigue aprs sa marche, quitte son bivouac vers 4 heures du matin et part pour Telnitz.

La bataille
Les assauts sur Telnitz et Sokolnitz
Le 2 dcembre 1805, 4 heures du matin, les 4 colonnes allies quittent le plateau de Pratzen et marchent sur le flanc droit des Franais. 6 heures, les divisions de Soult (Vandamme et Saint-Hilaire), caches par le brouillard, franchissent le Goldbach en silence et attendent le signal de lattaque. 7 heures, Kienmayer envoie son avant-garde lassaut de Telnitz, mais elle est repousse par le 3e rgiment de ligne de Legrand. Quelques minutes plus tard, Kienmayer lance 3 000 Autrichiens et 600 cavaliers pour prendre la petite bourgade. Ceux-ci arrivent percer la ligne franaise jusqu lglise du village, mais les Franais culbutent les Russes dans une contre-attaque. 7 heures 30, les troupes de Davout relvent le 3e rgiment. 8 heures, ltat-major alli simpatiente : Kienmayer a perdu lensemble de ses troupes dans une troisime attaque vaine tandis que la 2 e colonne du gnral Andrault a perdu une heure dans lexcution de sa manuvre. En effet, 6 heures, Andrault est bloqu par 4 000 cavaliers de Jean de Liechtenstein ; or cette cavalerie devrait se trouver 2 km derrire lui. Excd, il alerte le gnral de cavalerie et lui dmontre son erreur : ce dernier a confondu les villages de Krzeniwitz et de Pratzen. Mais ce dernier prfre attendre le jour pour replacer son unit car il ne veut plus se perdre dans lobscurit. Alexandre-Louis Andrault finit par passer outre et fait marcher sa colonne devant les Autrichiens, tandis que Doctorov (ou Dokhtourov), ne voyant ni les troupes d'Andrault sur sa droite ni Kienmayer devant lui, arrte sa colonne. Tout le plan de Weirother est compromis. partir de 8 heures 30, Le Gnral Andrault attaque Sokolnitz. Aprs un violent bombardement, la colonne d'Andrault pntre dans Sokolnitz que les Franais ont abandonn. Mais ceux-ci se reforment larrire tandis quune poigne dhommes se rfugie dans le chteau, rsistant tous les assauts des Russes. Finalement, les Franais contre-attaquent et repoussent les Russes hors du village. Au mme moment, Doctorov lance rgulirement plusieurs attaques sur Telnitz, forant les Franais b attre en retraite derrire le village, mais chaque fois, une charge de dragons force les Russes quitter la bourgade. Telnitz change ainsi trois fois de mains en une demi-heure. Finalement 9 heures, Doctorov et Andrault prennent Telnitz et Sokolnitz dans une dernire attaque. Davout et ses aides de camp se demandent alors combien de temps ils pourront encore empcher avec 1 500 hommes lavance des Russes. Mais ceux-ci ont cess leurs attaques, car Napolon vient dattaquer.

Lattaque du plateau de Pratzen


La surprise est totale chez les Russes : les colonnes de Przybyszewski et de Kolowrat sont assaillies de flanc et en plein mouvement. Les divisions de Saint-Hilaire et de Vandamme chargent et senfoncent larme blanche dans les rangs russes. Le combat, dune rare violence, ne dure que quelques minutes. Les Russes de Kollowrath sont culbuts, entranant les soldats de Pryzbyszewski dans leur dbandade. 9 heures, les Franais sont matres du plateau, au sommet duquel Soult installe ses canons. Koutouzov, voyant ses pires craintes se confirmer, prlve alors des units des troupes d'Andrault et de Doctorov pour reprendre Pratzen. Ces ordres provoquent ainsi dans la 1re et 2e colonne une vritable cohue entre les units descendant du plateau et celles montant lassaut. Le gnral Andrault envoie un de ses rgiments lattaque : lartillerie de Soult le harcle pendant quil remonte le plateau, creusant de larges trous dans les rangs serrs des Russes, puis une dcharge de la mousqueterie de Saint-Hilaire force Andrault et ses troupes abandonner. Pour aider Soult Napolon envoie Bernadotte, jusque-l tenu en rserve, au nord du plateau tandis que la Garde Impriale est envoye Pratzen. Vers 11 heures, Koutouzov envoie toutes ses rserves reconqurir le plateau : il envoie les 4 000 soldats de la garde pied russe. Mais celle-ci, mal commande et peu entrane, part de trop loin et arrive essouffle devant le 4e rgiment de ligne franais. Commands par Joseph, le frre an de Napolon, les voltigeurs franais prennent rapidement le dessus sur llite de larme russe et les poursuivent, la baonnette dans les reins. Profitant de la faiblesse de cette unit qui naura pas le temps de se former en carr, seule formation dinfanterie efficace contre la cavalerie. De plus, les voltigeurs sont de linfanterie lgre peu arme, Koutouzov envoie dix escadrons de cavalerie lourde. Le choc est brutal et aprs une vaine rsistance des Franais, les cavaliers russes semparent de laigle du rgiment. Aussitt, Rapp et ses 375 mamelouks de la cavalerie de la Garde chargent les Russes en criant : Faisons pleurer les dames de Saint-Ptersbourg . un contre quatre, les Franais se battent furieusement (un mamelouk revient trois reprises apporter lEmpereur un tendard russe ; la 3e fois, Napolon veut le retenir, mais il slance de nouveau et ne revient plus) et les chevaliers de la Garde de Constantin sont battus. Leur chef, le colonel Repnine, fait prisonnier, est prsent com me trophe Napolon. Avec lchec de la Garde russe, la bataille est perdue pour les Allis : larme est coupe en deux. Au sud, Andrault et Doctorov, isols, battent en retraite tandis quau nord Bagration rsiste aux assauts de Lannes et Murat ; malgr de lourdes pertes, il bat en retraite en bon ordre.

L'hallali
14 heures, Koutouzov tudie seul les voies de retraite, le tsar et tout ltat-major ayant dj fui une heure plus tt. Au centre, Kollowrath, la Garde russe et la cavalerie de Lichtenstein sont en pleine droute et retraitent vers lest. Au sud, Napolon ordonne Soult de quitter le plateau de Pratzen et de couper la retraite aux 1 e et 2e colonnes russes, tandis que Davout fait pression louest et reprend Sokolnitz.

15 heures 30, ncoutant plus leurs officiers, 20 000 Russes fuient en dsordre et esprent chapper lencerclement en traversant les marais et les tangs gels proches des villages de Menitz et de Satschan. Mais la glace se rompt quand lartillerie franaise tire pour briser la glace. Paniqus et gels, 2 000 Russes parviennent regagner la rive o ils sont immdiatement faits prisonniers. La question de lenfouissement dans les tangs de Menitz des 10 000 Russes a longtemps fait dbat : Suchet, charg par Bonaparte de vider les tangs de Menitz et de Satschan, ne trouva le 4 dcembre que 36 canons, 138 chevaux et 3 cadavres ; mais il nexclut pas que les villageois des alentours naient enterr prcipitamment des centaines de noys. La victoire franaise est indiscutable. Andrault dcrit la panique des Russes : Il faut avoir t tmoin de la confusion qui rgnait dans notre retraite (ou plutt de notre fuite) pour sen faire un e ide. Il ne restait pas deux hommes dune mme compagnie ensemble [] les soldats jetaient leurs fusils et ncoutaient plus leurs officiers, ni leurs gnraux ; ceux-ci criaient, fort inutilement, et couraient comme eux.

Les consquences
Les pertes
Les Franais comptent 1 305 mortset 6 500 blesss. chaque bless, Napolon offre 3 napolons dor (60 francs), de 500 2 000 francs aux officiers selon leur grade et 3 000 francs aux gnraux. Ils ont rcupr 173 prisonniers (la plupart appartiennent la division Friant ou la division Legrand) et ont perdu un drapeau du 4e de Ligne : lEmpereur est particulirement fch de la perte de cet aigle imprial. Les allis comptent 16 000 morts et blesss et 11 000 prisonniers. Ils dplorent galement la perte de 45 drapeaux, remis aux maires de Paris dans une crmonie au chteau de Schnbrunn. Ils iront orner la cathdrale Notre-Dame de Paris pendant un mois avant dtre placs la vote de lglise Saint-Louis des Invalides. Les 185 canons pris sont employs pour fondre la colonne Vendme Paris.

Consquences militaires
Koutouzov, qui a perdu son gendre Ferdinand von Tiesenhausen, organise inlassablement la retraite de larme russe : celle-ci se regroupe dans la nuit et part pour Gding en franchissant la March, une rivire large comme la Marne servant de frontire entre la Moravie et la Hongrie, puis il retourne en Russie via la Galicie. Andrault prsente sa dmission, Pryzbyszemski est ramen au rang de simple soldat tandis quAlexandre loigne Koutouzov de larme en le nommant gouverneur de Kiev. Le 3 dcembre, Napolon envoie la cavalerie de Murat poursuivre les Russes, sans succs.

Consquences politiques
Au soir du 3 dcembre, Napolon reoit un missaire de Franois II : le prince de Liechtenstein. Celui-ci demande larrt des combats pour ngocier la paix. Le lendemain, Napolon et Franois II se runissent au Moulin Brl, une vingtaine de kilomtres au sud dAusterlitz. Les deux souverains conviennent dun armistice et des principales conditions de paix autour dun simple brasier. Ils sentendent mme sur la responsabilit du conflit : Les Anglais sont des marchands de chair humaine sexclame l'empereur autrichien. Aprs une heure dentrevue, Napolon demande : Votre Majest me promet donc de ne me plus faire la guerre ? et Franois II rpond : Je le jure et je tiendrai parole . De retour Vienne, acclam par ses sujets, Franois II dit l'ambassadeur franais : Croyez-vous, Monsieur, que votre Matre pourrait ainsi retourner Paris, ayant perdu une bataille comme je l'ai perdue ? . Le 26 dcembre, lAutriche signe le trait de Presbourg (aujourdhui Bratislava). Elle perd 4 millions de sujets et la Vntie, capitale pour son commerce cause de la prsence du seul port de lAutriche, Venise ainsi que ses dpendances dIstrie et de Dalmatie. En outre, elle doit donner ses territoires allemands, comme le Tyrol, au profit de la Bavire et du Wurtemberg. La France a alors les mains libres pour rorganiser lAllemagne : la Bade devient un grand-duch tandis que la Bavire et le Wurtemberg deviennent des royaumes. Ces trois tats forment en juillet 1806 le noyau de la Confdration du Rhin. Le 6 aot 1806, Franois II renonce son titre dempereur dAllemagne et devient alors le roi Franois Ier d'Autriche, et dissout le Saint-Empire romain germanique. Enfin, lAutriche paye une indemnit de 40 millions de florins, soit un 1/7 de son revenu national. La Prusse, effraye par ce coup de tonnerre, signe, le 16 dcembre, Schnbrunn, un trait dchange de territoires favorable la Prusse. Napolon donne la Prusse le Hanovre, domaine du roi dAngleterre, contre les villes de Neuchtel, Clves et Ansbach. la nouvelle du dsastre de larme allie, le Premier ministre anglais William Pitt, responsable de la coalition, demanda son valet de dtacher la carte dEurope accroche au mur : Roulez l, elle ne servira plus dans dix ans .

La lgende napolonienne
Le discours de l'empereur De notre camp imprial dAusterlitz le 12 frimaire an 14.
Soldats, je suis content de vous. Vous avez, la journe d'Austerlitz, justifi tout ce que j'attendais de votre intrpidit ; vous avez dcor vos aigles d'une immortelle gloire. Une arme de 100 000 hommes, commande par les empereurs de Russie et d'Autriche, a t, en moins de quatre heures, ou coupe ou disperse. Ce qui a chapp votre fer s'est noy dans les lacs. Quarante drapeaux, les tendards de la garde impriale de Russie, cent vingt pices de canon, vingt gnraux, plus de 30 000 prisonniers, sont le rsultat de cette journe jamais clbre. Cette infanterie tant vante, et en nombre suprieur, n'a pu rsister votre choc, et dsormais vous n'avez plus de rivaux redouter. Ainsi, en deux mois, cette troisime coalition a t vaincue et dissoute. La paix ne peut plus tre loigne ; mais, comme je l'ai promis mon peuple avant de passer le Rhin, je ne ferai qu'une paix qui nous donne des garanties et assure des rcompenses nos allis. Soldats, lorsque le peuple franais plaa sur ma tte la couronne impriale, je me confiais vous pour la maintenir toujours dans ce haut clat de gloire qui seul pouvait lui donner du prix mes yeux. Mais dans le mme moment nos ennemis pensaient la dtruire et

l'avilir ! Et cette couronne de fer, conquise par le sang de tant de Franais, ils voulaient m'obliger la placer sur la tte de nos plus cruels ennemis ! Projets tmraires et insenss que, le jour mme de l'anniversaire du couronnement de votre Empereur, vous avez anantis et confondus ! Vous leur avez appris qu'il est plus facile de nous braver et de nous menacer que de nous vaincre. Soldats, lorsque tout ce qui est ncessaire pour assurer le bonheur et la prosprit de notre patrie sera accompli, je vous ramnerai en France; l, vous serez l'objet de mes plus tendres sollicitudes. Mon peuple vous reverra avec joie, et il vous suffira de dire, "J'tais la bataille d'Austerlitz", pour que l'on rponde, Voil un brave

Rcit de la bataille d'Austerlitz par un soldat, le cavalier Blanche


L'empereur tait immobile. Autour de lui, ses officiers d'tat-major. Il levait le bras et le premier venait prendre les ordres et ainsi de suite. Vers le milieu de la journe et alors que la bataille battait son plein, lui descendit de cheval et se fit tendre une couverture. La bataille est gagne dit-il, et il s'allongea. Il s'endormit tandis que le combat continuait de se drouler.

Commmoration de la bataille
Les lves officiers de l'cole spciale militaire de Saint-Cyr Cotquidan identifient par les lettres du nom Austerlitz chacun des dix mois de leur scolarit en commenant par octobre (A) (dcembre est donc S, par exemple). Aot et septembre sont respectivement nomms Z' et Z". De plus, ils clbrent ainsi que les lves de la Maison d'ducation de la Lgion d'honneur de Saint-Denis (93) la victoire franaise par une crmonie tous les 2 S. Toutefois, le deux-centime anniversaire de la bataille n'a fait l'objet que d'une commmoration trs limite en France. La ville d'Austerlitz, situe en Rpublique tchque, a organis le 2 dcembre 2005 une reconstitution de la bataille. Seule la ministre de la Dfense, Michle Alliot-Marie, a assist aux crmonies officielles de reconstitution, dans un contexte marqu en France par la remise en cause du rle de Napolon Ier de l'esclavage dans les colonies (qu'il avait rtabli) et par les meutes qui venaient d'agiter les banlieues franaises l'automne de la mme anne 2005.

Bibliographie
http://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_dAusterlitz

Jacques Garnier, Austerlitz : 2 dcembre 1805, Fayard, 2005, 457p, Franois-Guy Hourtoulle, Austerlitz : Le soleil de l'aigle, Histoire et Collections, 2003, 128pPierre Miquel, Austerlitz, Albin Michel Les Batailles de Napolon ditions Trsor du Patrimoine Napolon Bonaparte ditions Larousse Atlas historique de lpope napolonienne ditions Argus Konstam Austerlitz : Napolon au cur de l'Europe, Economica, 2007, 417p, Austerlitz, 2 dcembre 1805 : Dictionnaire biographique des soldats de Napolon tombs au champ d'honneur, Archives & culture, 2004, 298p, Napolon Austerlitz - Jean-Pierre Dfieux - Le premier jeu de guerre publi en France, 1977, Jeux Descartes 1978 1805 - 2005 Bicentenaire de la bataille dAusterlitz La bataille et son souvenir http://members.tripod.com/~shadojak/milhis.html#grandarm%e9e,1805 http://www.histwar.fr/recits-historiques/16/bataille-austerlitz http://www.lebibs.free.fr/austerl.htm http://www.ameliefr.club.fr/Austerlitz.html http://archiv.radio.cz/francais/osobnosti/udalost.phtml?cislo=12 Les archives du Ministre de la Dfense Nationale dtiennent la correspondance de Napolon Austerlitz: la bataille des trois empereurs Liste des 95 officiers de larme franaise tus ou blesss mortellement la bataille dAusterlitz