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La psychanalyse lintrieur de la psychologie : les avatars du projet de Daniel Lagache

Alejandro Dagfal *

En France, la psychanalyse et la psychologie dite scientifique parcoururent deux chemins relativement autonomes jusqu la fin des annes quarante. Ce ne fut que lorsque Daniel Lagache les runit dans le mme domaine de la conduite que lon put concevoir lexistence dun discours psychologique de base psychanalytique vraiment franais. Lagache voudra incarner lui-mme lhritage de Charcot et celui de Ribot, la finesse clinique et la vocation scientifique, la tradition latine et langlo-saxonne. Or, dans ce but, il ajoutera la psychanalyse que ses prdcesseurs, Janet et Piron, avaient exclue trs soigneusement. Cela tant, il fut le dernier dune longue tradition de mdecins-philosophes, inaugurant une autre tradition : celle des psychologues-psychanalystes. Mais qui tait Daniel Lagache ? Fils an dun avocat picard (ducateur moraliste et traditionnel), et dune mre dorigine juive, il entra lcole normale suprieure en 1924, lge de 21 ans. L-bas, sa vocation philosophique fut influence par Georges Dumas, qui lorienta vers la mdecine. Avec des compagnons de promotion tels que Raymond Aron, Paul Nizan et Jean-Paul Sartre, il assista ses prsentations de malades Sainte-Anne, avant de devenir agrg de philosophie en 1928 et interne des hpitaux psychiatriques en 1931. Pendant son internat, il fut llve dHenri Claude et devint, en 1935, chef de clinique dans son service. Les conseils de Claude, loppos de ceux de Dumas, lamenrent vers la dcouverte freu-

Ce travail est un extrait dune thse de doctorat encore en cours luniversit de Paris VII, sous la direction dlisabeth Roudinesco.

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dienne. Ainsi, en 1933, il entama une analyse didactique avec Rudolph Lwenstein, dont on parlera plus loin. Il ne ngligea pas nanmoins sa vocation philosophique, tout en sintressant la psychopathologie phnomnologique de Karl Jaspers autant quaux travaux de Max Scheller et de Kurt Goldstein. Cette affinit avec la pense germanique parat absolument normale si lon considre que ses ex-compagnons, Raymond Aron et Jean-Paul Sartre, furent lpoque parmi les premiers introducteurs de la philosophie de lhistoire et de la phnomnologie allemandes, respectivement. En outre, la psychiatrie dynamique franaise, comme la psychiatrie en gnral, tait particulirement ouverte la pense allemande les parcours intellectuels de Jacques Lacan ou dHenri Ey, parmi dautres, en sont la preuve. Toujours est-il que, ds 1937, Lagache fut lu luniversit de Strasbourg pour remplacer Charles Blondel (un anti-freudien convaincu) la chaire de psychologie de la facult des lettres, en mme temps quil fut accept comme membre titulaire de la Socit psychanalytique de Paris (SPP). Cette paradoxale concidence temporelle annonait ce qui sera une constante de sa carrire, dans laquelle la psychologie et la psychanalyse iront toujours la main dans la main, bien que dune faon fort singulire. En 1938, tout comme Lacan, Lagache fut sollicit par son ami Henri Wallon pour crire quatre articles du tome VIII de lEncyclopdie franaise. L, il commencera dplier une bonne partie de son arsenal thorique. Dun ct, il rendait hommage ses racines dans la tradition psychopathologique franaise, depuis Ribot jusqu Dumas et Blondel (sans mentionner Janet) 1 ; de lautre, il faisait allusion l exprience vcue (Erlebnis) de Jaspers et la psychologie concrte de Politzer (sans le citer). Lagache semblait alors effacer une premire frontire : celle qui sparait la tradition clinique franaise de la psychopathologie phnomnologique allemande. Ensuite, il commencera franchir la deuxime frontire : celle qui sparait la psychologie de la doctrine freudienne. En expliquant la sexualit humaine, il se servit tantt de Wallon, tantt de William Stern et de Charlotte Bhler, tantt de Freud 2. Last, but not least, il finit par tirer une conclu-

1.

2.

D. Lagache, La mthode pathologique , dans Ouvrage collectif, Encyclopdie franaise (tome 8, La vie mentale ), Paris, Larousse, 1938a (fasc. 8, p. 6-8). Rdit dans D. Lagache, uvres I (1932-1946), Paris, PUF, 1977, p. 259-267. D. Lagache, Vie sexuelle de lhomme , dans Encyclopdie franaise, 1938b (fasc. 36, p. 1-12, et fasc. 38, p. 1-6).

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sion prmonitoire : En psychopathologie comme en psychologie normale, la psychanalyse et la psychologie peuvent collaborer avec fruit 3.

Lagache et la nuit des lches


En 1939, raconte Roudinesco (suivant le tmoignage dAnzieu), il fut mobilis comme mdecin lgiste.
Prisonnier Meursault, il svade et regagne aprs sa dmobilisation son poste lUniversit de Strasbourg, replie Clermont-Ferrand []. Sans participer au combat, Lagache aide certains Juifs se cacher ou franchir la ligne de dmarcation. Bientt, il prend la direction de la consultation mdico-psychologique de lhpital gnral de la ville 4.

Mieux encore, selon Lagache lui-mme :


Ainsi me suis-je engag dans la priode de la Deuxime Guerre mondiale. Je passerai sur mes activits militaires ou clandestines . Je me bornerai dire que cette priode ma fourni des occasions pour un contact plus troit avec la criminologie 5.

Toutefois, force est dajouter que son attitude pendant le rgime de Vichy ne fut pas vraiment celle dun hros de guerre. On et pu penser en effet que pour lui, universitaire moderne et laque, le ptainisme incarnait les pires des contre-valeurs, car, outre la honte de sa capitulation, il sagissait dun rgime moraliste, traditionnel, religieux et antirpublicain. Mais en ralit sa politique rgnratrice de la socit franaise comportait des lments qui semblent avoir sduit notre psychologue-psychanalyste, qui sut ainsi bien sadapter aux circonstances. Il avait dj des projets ambitieux dans le champ de la psychologie, quil avait commenc mettre en place Strasbourg. Dans ce sens, limportance donne par Vichy au contrle social (sous la forme dudit redressement ) et lducation dans les domaines de ladolescence et de lenfance lui permit dappliquer ses connaissances de manire pratique, et de concevoir les premires esquisses de son propre systme thorique. Ainsi, Clermont-Ferrand, la consulta-

3.

4.

5.

D. Lagache, Sexualit et psychopathies , dans Encyclopdie franaise, 1938c (fasc. 38, p. 7-10). Cit par A. Ohayon, LImpossible rencontre. Psychologie et psychanalyse en France 1919-1969, Paris, ditions La Dcouverte, 1999, p. 208. . Roudinesco, Histoire de la psychanalyse en France II (1925-1985), Paris, ditions du Seuil, 1986, 2e dition, 1994, Paris, Fayard. Nous la citons ici depuis cette dernire dition (p. 231) ; voir D. Anzieu, (1973), Daniel Lagache, Bulletin de psychologie, 26, 305, p. 10-12. D. Lagache, Note autobiographique , dans Titres et travaux de Daniel Lagache, Paris, PUF, 1966, p. 23-29. Reproduite dans D. Lagache, uvres I (1932-1946), Paris, PUF, 1977, xxix-xxxv.

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tion de lhpital gnral, il recevait des jeunes dlinquants envoys par le tribunal. Daprs Ohayon :
Il y pratique lexamen psychologique, laide des tests, la psychothrapie et institue un systme original de parrainage des adolescents en difficult par les tudiants en psychologie. Nous verrons quil est aussi un des piliers, avec Georges Heuyer, du Conseil technique de lenfance dficiente et en danger moral 6.

En outre, il enseigna au Centre de formation dorienteurs, qui fut cr par le rgime vichyste pour assurer une instruction acclre dans le champ de lorientation professionnelle, considre comme la cl de vote dune rvolution nationale qui devait sachever par le biais de lducation dans la formation dune nouvelle gnration de leaders. De ce fait, en 1945, aprs la fin de ce quil appela la nuit des lches , Piron critiquera Lagache sans le nommer cause du scandale de la formation de slectionneurs ignares et dorienteurs incomptents dans les conditions les plus absurdes 7 . Piron tait encore lunique patron de la psychologie applique, et il ne comptait pas abdiquer ni mme partager son pouvoir (dans ce domaine, jusque-l incontest) avec un nouvel arrivant dont il nestimait pas trop les ides. Mais examinons de plus prs la nature et linspiration des activits de ce centre de formation dorienteurs o Lagache enseignait. cet gard, un article de Jean Lesur paru en 1941 dans lun des organes du rgime : la revue ducation est trs loquent.
[] lavenir de la France dpend de la qualit de sa jeunesse. Viriliser cette jeunesse, larmer pour la vie, pour laction, la dresser lnergie, former son jugement, cest la tche que doivent poursuivre en troite collaboration la famille, lcole et les ducateurs religieux []. Mais sans attendre que lorientation professionnelle ait son statut lgal et son personnel dlite (car il lui faudra former toute une pliade de psychologues et de psychotechniciens attirs vers elle), [] le secrtariat la Jeunesse a pris une initiative. Il a constitu, en mars, un centre de formation qui est ouvert Clermont-Ferrand une premire srie de candidats aux fonctions dorienteurs. [] Sous la direction du docteur Lagache, ils [les stagiaires] ont assist de nombreux examens psychotechniques [], examens approfondis comportant toute une srie dpreuves slectionnes avec soin, et susceptibles de fournir des indications positives sur le portrait psychologique des sujets examins, leur niveau intellectuel et leurs aptitudes 8.

6. 7. 8.

A. Ohayon, 1999, op. cit., 239. Nous renvoyons le lecteur ce texte pour tout ce qui concerne le parcours de Lagache pendant lOccupation. H. Piron, Souvenirs des annes maudites , Bulletin de lInstitut national dorientation professionnelle, 1/2, 1-9, 1945. Cit par A. Ohayon, op. cit., 1999, p. 239. J. Lesur, Un centre de formation dorienteurs , ducation, juillet-aot, 1941, p. 165-166.

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cette poque-l, o la France tait encore sous le coup de la capitulation et de ses consquences, la revue ducation, comme porte-parole du ptainisme, se livrait une interprtation de la situation dans des termes moraux traditionnels, voire chauvins et racistes. Ainsi, toujours selon le propos de son rdacteur en chef, Jean Lesur :
Nous nous demanderons si la rvolution nationale, dont on parle tant, nous lavons faite au plus intime de nous-mmes, en tirant des vnements la leon quelle comporte pour chacun. [] Il faudrait aussi que nous soyons des semeurs dunion dans un pays encore en proie aux dissensions intestines dix-huit mois dune dfaite sans prcdent qui aurait d pourtant lui faire comprendre ce quil en cote de se refuser la discipline. [] ltranger stonne que, ayant enfin la chance providentielle de pouvoir suivre un chef incarnant les solides vertus de notre race, nous nous permettions de le critiquer 9.

Mais Lesur ntait pas le seul penser de cette faon. Il incarnait plutt une ligne ditoriale dans laquelle il fut accompagn par des personnages tels que Georges Bertier, lun des trois directeurs dducation. Selon ce dernier,
[] si la catastrophe sest dchane sur nous, cest que nous avions abandonn, dans de nombreuses familles, dans la plupart de nos coles, dans lme de la majorit des ducateurs, les grandes ides qui ont fait, pendant des sicles, la force de la France. [] Les Canadiens, qui, loin de notre civilisation effmine, ont maintenu dans sa force originelle la sant de notre race, ont des muscles, des estomacs et des poumons dune autre qualit que les ntres. La dcadence de la race a commenc, dans la direction de notre ducation, le jour o Descartes proclamait lindpendance de la pense vis--vis du corps 10.

Si la base de la dfaite il y avait une faiblesse morale, une France effmine , la solution tait simple : il fallait refaire une France virile (janvier 1942), tche pour laquelle une rvolution de lducation simposait. Pour reconstruire la nation, selon la revue, lducation nouvelle devait stayer sur des principes tels que ducation de lnergie (avril 1941), souffrance, cole dnergie (novembre 1941) et loyaut, travail, discipline et bont (avril-mai 1942). En fait, la rvolution impliquait un retour la tradition des anctres, la simplicit de la campagne et des professions manuelles, tandis que les femmes taient censes se prparer pour commander le foyer.

9. 10.

J. Lesur, Refaire une France virile , ducation, janvier, 1941, 1-2. G. Bertier, Une mystique pour les Franais , ducation, mai, 1941, p. 97-99.

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Ce fut dans cet organe vichyste et dans ce contexte qutrangement, Daniel Lagache crivit en avril 1941 :
Le besoin collectif de psychologues devient plus pressant encore dans un pays qui, rompant avec le pass immdiat, cherche consciemment renouer une tradition et organiser rationnellement son avenir. [] Parmi les domaines quune rvolution nationale ouvre la psychologie, le plus vaste, celui do partent les appels les plus pressants, est coup sr le domaine de lenfance. [] Il y a probablement une grande part de vrit dans le jugement qui rapporte nos checs des insuffisances de la volont et du bon sens et, comme lon dit, la crise de la personnalit 11 .

Les points communs avec le discours de la revue, bien que discrets, semblent vidents. Au-del de la langue de bois de son article, Lagache nexpose rien de moins que son projet de professionnalisation pour la psychologie franaise. Il faut admettre quau contraire de Piron il profitait de la conjoncture pour atteindre son but. Autrement dit, en se servant de la situation, il justifiait la ncessit de former des psychologues professionnels, de vrais scientifiques humanistes, par opposition des psychologues-ns et des connaisseurs dhommes . Il faut donc crer des psychologues, choisir des hommes qui apporter connaissance et exprience, qui donner formation et information. La psychologie scientifique reparat (p. 18). Est-ce que ses allusions renouer une tradition et la rvolution nationale , outre sa participation au centre de formation, font de Lagache un ptainiste convaincu ? On dirait plutt que cela montre quil navait pas dapprhensions dordre moral, pas de rsistance pour saccommoder des circonstances afin dobtenir ce quil ambitionnait. Il ntait pas un collaborateur, mais il ne fut non plus le hros de guerre dont Anzieu et lui-mme firent le portrait. Cote que cote, sans navet, Lagache aspirait dj tre le chef dun mouvement de rnovation de la psychologie, et lOccupation ne devait pas len empcher. Le fait quil a poursuivi son projet aprs 1945, dans un contexte absolument diffrent, en est la meilleure preuve. Or, cette psychologie ne pouvait plus tre abstraite , thorique , livresque et trange lexprience humaine , comme celle qui senseignait dans les facults de lettres. Elle devait tre pratique et concrte. Une fois de plus, il faisait allusion aux ides politzeriennes sans les citer. Mais cette fois-ci lomission est absolument comprhensible, dautant plus que Polit11. D. Lagache, La psychologie et le temps prsent , ducation, 61, 1941, p. 18-22. Rdit dans D. Lagache, uvres I (1932-1946), Paris, PUF, 1977, p. 363-372.

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zer tait devenu un rsistant et quil sera fusill en 1942, quelques mois plus tard Bien que dramatique, cest le moment le plus prgnant pour comprendre les diffrences insurmontables entre ces deux personnages. Lun, intellectuel juif et radical, passionn et marqu par lesprit de rvolte, essaya de fonder une psychologie concrte qui impliquait leffondrement de toute la psychologie classique. Face aux limites de sa propre entreprise, il abandonna son projet, devint marxiste, puis rsistant et enfin martyr. Lautre, universitaire dorigine bourgeoise et conservatrice, homme modr, guid par un idal scientifique vital et adaptatif, tentera de devenir le chef de file dune psychologie intgrationniste en niant les conflits entre les tendances opposes, et quelles quaient pu tre les concessions politiques et pistmologiques quun tel choix impliquait. Cela tant, malgr la proximit des problmes abords, il ne semble pas trange que Lagache nait jamais cit Politzer tout au long de son uvre, plus forte raison lorsque la mort hroque de celui-ci lui rappellera ce quil avait fait et ce quil navait pas t. Ainsi, pendant Vichy, daprs Lagache, ne de la ralit psychique, la psychologie retourne au rel par le chemin de lapplication , afin de devenir une cole de ralit, de solidarit et de renaissance intrieure (p. 22). Pour lui, en ce moment, cette psychologie applique avait quelques tches primordiales. Dabord, lducation des enfants normaux et la rducation des anormaux. Nanmoins, pour cela, la connaissance psychologique approfondie de chaque cas est ncessaire, connaissance qui ne peut tre acquise que dans une relation personnelle prolonge et proprement psychothrapique (p. 19). Ensuite, la deuxime composante tait lorientation professionnelle, dont lactivit principale rsidait dans lexamen psychologique du sujet . Mais pour parvenir vraiment la renaissance nationale , il manquait encore un ingrdient : lesprit clinique, soit lapplication de la mthode clinique ltude de lhomme total . Mais Lagache avait conu aussi un programme de dveloppement institutionnel, limage de la licence quil venait de mettre en place Strasbourg/Clermont-Ferrand. Son diagnostic tait simple : lenseignement de la psychologie dans les facults de lettres ne rpondait pas aux exigences de la situation . Il tait associ celui de la philosophie ou il tait la charge de psychiatres et ne suscitait pas normment dintrt. Le remde paraissait ambitieux : il fallait rformer lenseignement suprieur, et centraliser la formation en psychologie dans des instituts universitaires. Comme il ny avait pas assez de professeurs, la cl de ce projet rsidait dans la spcialisation des facults, ce qui permettrait de grouper les psy-

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chologues dans des sections bien fournies, qui annexeraient les formations connexes, comme celles de slection et orientation professionnelle, pdagogie, formation sociale, etc.

Le contexte intellectuel du projet lagachien


De retour Strasbourg aprs la guerre, en 1945, Lagache fut convoqu par le ministre de lInstruction publique pour rdiger un rapport sur lorganisation des tudes en psychologie. Cela montre quil ne fut nullement affect par ses activits pendant Vichy. Tout au contraire, sa rputation stait accrue, au point quil pouvait soffrir le luxe de se citer lui-mme : Le besoin de psychologues est plus pressant dans un pays comme la France qui, rompant avec le pass immdiat, cherche organiser de manire rationnelle son avenir 12. Le rapport tait clairement fond sur son projet de 1941, seulement toute trace de la rvolution nationale et de renouer une tradition avait t oublie, voire efface. Cest vrai, les temps avaient chang : en 1941, pendant lOccupation, le pass immdiat avec lequel il fallait rompre ctait la honteuse chute de la IIIe Rpublique. En 1945, en revanche, le pass immdiat quon devait laisser derrire ctait lOccupation Plus encore, Lagache semblait avoir oubli aussi son propre passage dans un rle central par un centre de formation dorienteurs, se permettant de qualifier ce type dinstitutions comme des :
[] improvisations extra-universitaires qui se sont multiplies ces dernires annes : linsuffisance du personnel enseignant, la conception parfois tonnante ou scandaleuse des programmes et des mthodes sajoute la brivet des tudes ; tel centre de formation de slectionneurs prtendait former en trois semaines des psychologues dusine ; tel centre de formation dorienteurs fabriquait des conseillers dorientation en six mois, alors que lon demande deux ou trois ans pour former une infirmire ou une assistante sociale (p. 2).

Mais le but du texte tait le mme : obtenir la professionnalisation. Pour cela, le projet de licence proposait une formation de trois ans, avec quatre certificats : psychologie thorique , psychologie physiologique et pathologique , psychologie de lenfant et pdagogie et psychologie applique et psychologie du travail (p. 4). En outre, il projetait la cration dun doctorat en psychologie (autant dtat que duniversit).

12.

D. Lagache, LOrganisation des tudes de psychologie. Rapport pour le ministre de lInstruction publique, archives CNRS, carton 80284.218, 1945a, p. 1. Cit par A. Ohayon, op. cit., 1999, p. 277.

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Cependant, le projet adopt en 1947 par le ministre tait celui rdig par Henri Piron, Paul Guillaume (professeur de psychologie gnrale la Sorbonne) et Georges Poyer (titulaire de la chaire de psychologie pathologique, aussi la Sorbonne). Il fut certes moins clinique que celui conu par Lagache, du fait de lorientation scientifique du trio. En revanche, ce dernier saffirmait dj comme un acteur incontournable dans le champ institutionnel de la psychologie, et cette mme anne, la retraite de Guillaume, il fut lu pour le remplacer la chaire de psychologie gnrale de la Sorbonne. ce moment, Lagache avait 45 ans et une carrire pleine de succs derrire lui. La conqute de Paris quavait implique son arrive la Sorbonne signifiait sa conscration dfinitive. La Deuxime Guerre mondiale ntait finie que depuis deux ans, et laprs-guerre comportait un lan rnovateur formidable. Aprs lhorreur, dans la culture aussi bien que dans la socit, tout tait reconstruire. Par ailleurs, Dumas, Toulouse et Janet venaient de mourir, et lintrieur de la psychologie une mise jour apparaissait comme indispensable. Mais aprs le dclin du paradigme positiviste, le janetisme, avec ses lments volutionnistes, tait mort bien avant son auteur. Dans les temps modernes , outre la question professionnelle, il fallait oprer une refonte thorique de la psychologie qui pt la replacer dans une position privilgie, dans le cadre du dveloppement annonc des sciences de lhomme. Pendant la guerre, aux tats-Unis aussi bien quen Angleterre, la psychologie clinique et la psychologie applique en gnral avaient merg comme des outils fort efficaces. cet gard, en 1946, mme Lacan stonnait des nouveauts techniques incorpores par la psychiatrie anglaise. Lui, qui deviendra peu aprs le critique le plus implacable de toute psychologie, se plaisait alors montrer ses collgues psychiatres combien lutilisation d une science psychologique toute jeune encore (au sein de laquelle il classait autant la psychanalyse opratoire que les tests projectifs, les psychothrapies de groupe et le psychodrame morenien) avait servi pour constituer de toutes pices une arme lchelle nationale 13 . Elle avait contribu notamment la slection et linstruction des soldats et des officiers, la dmocratisation des rapports

13.

Il sagit dune confrence donne par Lacan en 1946 devant le groupe de Lvolution psychiatrique, propos de son voyage de cinq semaines en Angleterre, entre septembre et octobre de 1945. Elle fut publie pour la premire fois en 1947 sous le titre La psychiatrie anglaise et la guerre , Lvolution psychiatrique, 1, p. 293-318. Elle fut rdite en 1986 dans La querelle des diagnostics, Paris, Navarin, et en 2001 dans Autres crits, Paris, Le Seuil, p. 101-120. Nous suivons la pagination de cette dernire rdition.

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hirarchiques, linstauration dun nouveau type de discipline et, enfin, au reclassement dans la vie civile des prisonniers de guerre et des combattants doutre-mer. Lacan tait tellement admiratif quil y retrouvait limpression du miracle des premires dmarches freudiennes (p. 108). Sur ce mme ton, il ne se privait pas de citer Lewin, Spearman, Murray et Rees, et mme de prsenter Bion et Rickmann comme des pionniers de cette rvolution [] dont on peut dire que brille en eux la flamme de la cration (p. 107). En outre, grce aux tudes ralises sur la sant mentale des mobiliss, les facteurs de certaines pidmies psychiques, nvroses de masses, dlinquances diverses, dsertions, suicides [avaient] pu tre dfinis et entravs, et [] tout un ordre de prophylaxie sociale [apparaissait] possible pour lavenir (p. 116). Connaissant la suite, ce qui tonne aujourdhui cest louverture thorique presque sans limites qui accompagnait un enthousiasme inou pour incorporer de nouvelles rgions dintervention pour la psychiatrie, qui tait son tour dynamise par une psychanalyse entendue comme faisant partie de la psychologie Quant aux sentiments avec lesquels il valuait ce moment-l la tradition franaise, par contraste avec langlaise, les propos suivants sont deux-mmes clairants :
Je me suis attard reproduire les dtails si vivants de cette exprience, parce quils me paraissent gros de cette sorte de naissance, quest un regard nouveau qui souvre sur le monde [] (p. 111). Il nous semblerait digne de la psychiatrie franaise qu travers les tches mmes que lui propose un pays dmoralis, elle sache formuler ses devoirs dans des termes qui sauvegardent les principes de la vrit (p. 120).

Dailleurs, peu aprs les deux foudroyantes victoires du dbarquement en France et du passage du Rhin (p. 103), et la veille du plan Marshall, la refonte de la psychologie, en plus des thories anglaises, ne pouvait nullement se passer des apports venus de lAmrique. Force est dadmettre que, en 1947, la modernit devait arriver, sinon doutreManche, assurment doutre-Atlantique. Si le gnie latin avait capitul sous le joug teuton, ce furent le pragmatisme et la vitalit anglo-amricains qui avaient permis sa libration. Comme il tait loin le temps de larrogance, lorsque Piron pouvait se moquer dun air hautain de la purilit du bhaviorisme ! Le rve amricain , dun pas ferme, ne cessait de se rpandre en Europe par le biais des murs et des consommations culturelles, de Hollywood au Coca-Cola. Mais les intellectuels ntaient gure pargns par cette vague qui arrivait du nouveau monde. La nouvelle gnration, qui daprs Jean Hyppolite tait pass du bergsonisme

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lexistentialisme , la fin des annes quarante regardait encore lAmrique avec une fascination sans bornes 14. Jean-Paul Sartre, par exemple, avait dcouvert New York en 1945, comme envoy spcial du Figaro et de Combat :
Jaime New York. Jai appris laimer. [] Jai appris aimer son ciel. Dans les villes dEurope, o les toits sont bas, le ciel rampe au ras de sol et semble apprivois. Le ciel de New York est beau parce que les gratte-ciel le repoussent trs loin au-dessus de nos ttes. Solitaire et pur comme une bte sauvage, il monte la garde et veille sur la cit. Et ce nest pas seulement une protection locale : on sent quil stale au loin sur toute lAmrique ; cest le ciel du monde entier. [] En Europe, nous nous rattachons un quartier, un bouquet de maisons, un coin de rue, et nous ne sommes plus libres 15.

Dans une Europe qui leur semblait apprivoise, dmoralise et arrire, mme les intellectuels de gauche dont Sartre tait lun des porteparole furent sduits par limage dune Amrique protectrice et dtentrice de libert. Bien que pour les progressistes cette lune de miel ait t de courte dure, sachevant avec la guerre froide, dsormais, dans les champs social, culturel et conomique la modernisation restera lie dune manire durable, presque comme un synonyme, lamricanisation. Et cest dans ce contexte gnral quil faut situer lentreprise lagachienne.

La succession de Janet et les origines de la psychologie clinique


Le succs de Lagache dans sa chaire la Sorbonne fut suivi par la publication de sa leon inaugurale, qui deviendra tellement clbre, sous le titre Lunit de la psychologie : psychologie exprimentale et psychologie clinique 16. De la sorte, grce cet ambitieux projet disciplinaire, Lagache se plaait dj comme le nouveau matre de la psychologie franaise. lgard de Janet, dans lhommage posthume quil lui rendit en 1950, il reconnut demble toutes les qualits de son prdcesseur, mais il noublia pas de marquer ses dfauts 17. Janet avait eu le mrite doser concevoir une

14. 15. 16. 17.

J. Hippolyte, Du bergsonisme lexistentialisme , dans Actas del Primer Congreso Nacional de Filosofa, 1950, Mendoza, Universidad de Cuyo, p. 442-445. J.-P. Sartre, New York, ville coloniale , dans Situations III, Paris, Gallimard, 1949. D. Lagache, LUnit de la psychologie : psychologie exprimentale et psychologie clinique, Paris, PUF, 1949a. D. Lagache, Janet au Collge de France , volution psychiatrique, 3, 1950, p. 411-417. Rdit en 1977 dans D. Lagache, uvres II (1947-1952), Paris, PUF, 1977, p. 233-238. Nous le citons dans cette dernire dition.

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psychologie systmatique. Cependant, il le fit lancienne, suivant les thories volutionnistes de Spencer, de Jackson et de Ribot. Janet avait t un excellent clinicien, mais il connaissait peu la psychologie exprimentale. De moins en moins intress par la vie inconsciente, sil avait fait allusion la psychanalyse, ce fut moins pour parler de ses apports positifs que pour souligner ses excs. Finalement, Lagache avoua navoir jamais assist un cours de Janet, parce que les normaliens philosophes de la promotion 1924 frquentaient peu les cours . Enfin, on peut lire entre les lignes que, daprs Lagache, Janet tait exclu de la psychologie exprimentale (il la connaissait mal), de la psychanalyse (il navait de cesse de la critiquer) et de la philosophie (les jeunes philosophes ne sintressaient plus son enseignement). Nanmoins, il sagissait justement des composantes principales de la nouvelle psychologie systmatique quil sapprtait substituer la vieille psychologie janetienne. En fait, si Lagache se donna la peine dcrire cet article, trois ans aprs la mort de Janet, ctait moins pour rendre hommage son matre que pour se placer comme son successeur. Il pouvait ainsi finir lenterrement de ses restes tout en montrant subtilement, par contraste, combien il tait plus moderne et combien il mritait dtre couronn comme le nouveau roi.
Parfois, ma psychanalyse et mon jargon psychanalytique lagaaient ; ctaient pour lui des dfauts de jeunesse auxquels il voulait bien pardonner, condition quils consentissent disparatre avec lge. Mais il savait rendre justice la nouveaut dune recherche : [] Vous mavez intress, je navais pas pens cela (p. 238).

Cependant, Lagache devait Janet beaucoup plus quil ne lavouait. Par exemple, dans sa conception de la conduite comme mergeant dune interrelation entre lorganisme et le milieu, il parat vident que le concept de besoin permet dlucider le problme de la motivation. Mais le besoin pour Lagache ntait en fait quun surnom de la vieille tendance naturelle utilise par Ribot et Bergson et mieux cerne par Janet. En dernire analyse, elle ntait quune tension cause par une force biologique poussant lorganisme laction. De mme que le besoin pour Lagache, la tendance impliquait un composant dynamique qui tait la base de la conduite. Comme dhabitude dans la tradition pathologique franaise, audel de tout associationnisme lmentariste, le besoin-tendance appelait une conception vitale qui situait le sujet comme ayant un rle actif vis--vis du milieu. Ce ntait pas une psychologie des ractions, comme le bhaviorisme, mais une psychologie de la personnalit et de linteraction. Malgr lventail de rfrences thoriques trangres, on constatera toujours

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que les assises de ldifice lagachien resteront de toute faon sur le sol franais. Et la psychologie clinique ne fera pas exception.

De lanalyse de linconscient lanalyse de la conduite


Avant de poursuivre ltude de la conception clinique de la psychologie de Daniel Lagache, il faut rappeler quil tait aussi un psychanalyste, et quil sidentifiera comme tel jusqu sa mort, en 1972. En effet, il fut lun des membres les plus prominents de la deuxime gnration psychanalytique franaise, pour laquelle, selon Roudinesco, Freud tait un anctre quon admire et quon connat par son uvre, tant sa personne physique est devenue lointaine 18 . la diffrence de Janet ou de Piron, il fut le premier psychologue clbre passer par un divan. Or, son propre tmoignage sur sa cure avec Rudolph Lwenstein rvle moins de son exposition aux pouvoirs de la parole que de la rivalit imaginaire avec son analyste, qui non par hasard sera lun des fondateurs de lEgo Psychology 19 Disons que toutes les conditions taient remplies pour que Lagache ft un psychanalyste trs particulier, plus proche de Janet que de Freud, ou, autrement dit, plus proche de la modernit clectique reprsente par la conduite la franaise que dune conception orthodoxe de linconscient, lpoque tombe en dsutude. Ainsi donc on ne le dira jamais assez , la matrice de sa pense restera toujours un janetisme sousjacent, agissant comme fil conducteur de sa synthse. Dailleurs, la modernit en question sera dsormais celle dune psychanalyse pragmatique et scientifique de retour de lAmrique, et non plus maintenant la modernit rvulsive et artistique des surralistes Lagache fut aussi le pionnier de limplantation institutionnelle de la psychanalyse dans luniversit, bien que cela et impliqu des modifications profondes dans son corpus doctrinaire. Du reste, il eut un succs considrable dans cette tche double but. Du ct thorique, suivant sa thorie gnrale de la conduite, il russit inclure une formation analytique assez complte lintrieur de la licence de psychologie. Du ct pratique, sil ne participa pas aux luttes pour la lgalisation de lanalyse profane menes par les premiers psychologues, au moins son enseigne-

18. 19.

. Roudinesco, op. cit., 1986, p. 131. Voir D. Lagache, Psychoanalysis as an exact science , dans ouvrage collectif, Psychoanalysis, a general psychology, New York, 1966, International University Press, traduit en franais dans D. Lagache, uvres VI (1964-1968), Paris, PUF, 1977, p. 211-250.

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ment fut-il une rfrence fondamentale dans les combats judiciaires avec le champ mdical conduisant lacceptation sociale du personnage du thrapeute non mdecin. Dans ce parcours, il nhsita pas rompre avec lorthodoxie mdicale de la Socit psychanalytique de Paris en 1953 (accompagn par Lacan) et fonder ensuite la Socit franaise de psychanalyse, dont il sera le premier prsident. De mme, il nhsita pas non plus participer au renversement des piliers de la psychanalyse pour les reconstruire avec le bton htroclite de la psychologie contemporaine. En 1948, loccasion du XIe Congrs international de psychologie qui eut lieu dimbourg, il exposa son programme pour la psychanalyse comprise comme une branche de la psychologie, et plus spcifiquement, comme faisant partie de la psychologie clinique 20. Son raisonnement fonctionnait comme un axiome partir duquel il entama sa tche rformatrice. Dans son poque hroque influence par les psychologies de son temps , la psychanalyse stait consacre lanalyse de linconscient. Affecte par le dualisme me-corps, elle ne put que croire lisolement de la vie intrieure sous la forme dune conscience oppose un systme inconscient. Ce ralisme intellectuel se manifesta dans la construction dentits abstraites, conues par analogie avec la ralit physique. La psychanalyse, entendue de la sorte, eut un grand impact dans la conformation de la psychologie contemporaine, tout en restant au-del de ses influences. Nanmoins, alors que la psychologie se dfinissait plutt comme science de la conduite, il tait temps pour la psychanalyse daccepter ses progrs. Dabord, il fallait reconnatre que linconscient tait moins une substance quune qualit de certaines conduites. Parler de linconscient impliquait donc de substantiver un adjectif. En consquence, lhypothse qui affirmait lexistence dun esprit inconscient ntait pas seulement inexacte, mais aussi strile pour ltude de conduites concrtes (inutile de rappeler une fois de plus linfluence de Politzer cet gard). La psychologie avait apport le concept de personnalit, qui dpassait lopposition conscientinconscient tout en rendant compte du problme de ladaptation au milieu. Et Anna Freud avait dj fait un pas dans cette direction lorsquelle affirma que les psychanalystes devaient soccuper de la personnalit psychique 21 . Il fallait donc en dduire que :

20.

21.

D. Lagache, De lanalyse de linconscient lanalyse de la conduite , Revue franaise de psychanalyse, 13, (1), 1949b, p. 97-118. Rdit en 1977 dans D. Lagache, uvres II (1947-1952), Paris, PUF, p. 75-96. Nous le citons dans cette dernire dition. A. Freud, Le Moi et les mcanismes de dfense, Paris, PUF, 1936 [trad. de 1975].

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[] la psychanalyse a pour objet la personnalit totale dans ses rapports avec le monde et avec elle-mme. Ces rapports ntant pas autre chose que des conduites, on peut conclure que, par son esprit, cette dfinition inclut la psychanalyse dans la psychologie conue comme science du comportement des tres vivants (p. 82).

Par consquent, lanalyse de linconscient devait tre abandonne, pour cder sa place rien de moins que lanalyse de la conduite (et l encore la rfrence Janet, quoique non explicite, est claire et nette). De la sorte, dans le mme tour de passe-passe par lequel le lapin de la psychanalyse rentrait dans le chapeau de la psychologie, on voyait svanouir linconscient et dautres notions centrales de la doctrine freudienne comme dans le cas de lEgo Psychology ; cette doctrine commenait tre redfinie par rapport aux principes comportementaux des thories du learning 22. Ainsi, le point de vue dynamique se fondait dans le conflit dun organisme qui avait du mal sadapter son milieu, ntant plus le rsultat du refoulement de reprsentations sexuelles inadmissibles pour la conscience. En fait, ni la conscience ni linconscient nexistaient plus comme instances psychiques, voil pourquoi la dynamique drivait de linteraction plutt que dune prtendue ralit intrasubjective. Ainsi, ce quauparavant on thorisait comme lefficacit des ides refoules se comprenait alors partir de leffet Zeigarnik , les conflits de lenfance fonctionnant comme tches non finies 23. La fixation pouvait de mme sexpliquer facilement comme un habitus renforc, le refoulement comme une intgration dissociative , le principe du plaisir comme la loi de leffet, et le transfert comme transfert dapprentissage. Bref, la nvrose ntait quune mauvaise adaptation. Et cest cette particulire conception de la psychanalyse que lon retrouvera au sein de la psychologie clinique lagachienne.

Les consquences du projet lagachien


Le dveloppement des faits et des scissions dans le champ psychanalytique des annes cinquante est dj suffisamment connu pour ne pas nous y attarder 24. Aprs avoir t le vice-prsident de la SPP, Lagache pr22. Voir D. Lagache, Dfinition et aspects de la psychanalyse , Revue Synthse, 66, 1949c, p. 116154. Rdit en 1950 dans Revue franaise de psychanalyse, 14, (3), 384-423. Rdit en 1950 dans Bulletin de psychologie, 10, (3), 3-17. Rdit en 1977 dans D. Lagache, uvres II (1947-1952), Paris, PUF, p. 113-150. Nous le citons dans cette dernire dition. On appelle effet Zeigarnik la dcouverte faite par la psychologue allemande homonyme en 1927, qui montra que les tches interrompues taient relativement mieux retenues que les tches acheves. cet gard, voir . Roudinesco (1986), op. cit., et (1993), Jacques Lacan. Esquisse dune vie, histoire dun systme de pense, Paris, Fayard.

23.

24.

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sidera la SFP et lAPF (Association psychanalytique de France). Il tait alors un professeur reconnu de la Sorbonne dont la rputation universitaire transcendait les frontires. Or, au-del de son pouvoir nominal, il y avait beaucoup de facteurs qui taient en train de modifier la scne intellectuelle. Des changements progressifs qui se produisaient plutt par le bas que par le haut, et qui allaient transformer lhorizon de la psychologie et des sciences sociales. Le projet dunit de Lagache faisait dj partie du patrimoine symbolique et du sens commun de la psychologie de lpoque, bien dans lair du temps. un moment o la seule orthodoxie tait la nonorthodoxie, il fit preuve dune incroyable boulimie de synthse, qui lamena juxtaposer des thories difficilement conciliables au sein dun discours universitaire facilement transmissible. Sans tre trs original ni rigoureux, comme Watson lavait fait quarante ans auparavant, il conut un manifeste disciplinaire qui fera date, fonctionnant comme catalyseur des ides dun moment historique particulier. Grce son geste cumnique, il russit sinstaller comme le rfrent principal de la discipline, ce qui lui vaudra autant dattaques que de louanges. Le premier linterpeller dans cette position papale sera son vieux compagnon, Georges Canguilhem, dans une confrence donne en 1956 au Collge de philosophie 25. Le dbat est trs connu : eu gard lunit oprationnelle impulse par Lagache, le philosophe dnona son manque de consistance ontologique tout en posant une simple question rhtorique : Quest-ce que la psychologie ? Succinctement, aprs avoir montr la disparit de ses origines, il rpondait quelle tait une philosophie sans rigueur , une thique sans exigence , et une mdecine sans contrle . Quant sa prtendue utilit pratique, il ajoutait que la psychologie tait devenue une technologie de contrle social, plus proche de la prfecture de Police que du Panthon Mais Lagache sut sen sortir pour ignorer ces critiques aussi profondes que dvastatrices. En revanche, le rival quil ne pouvait gure ngliger, son vrai cauchemar, tait Lacan, dautant plus que ce dernier obtint la reconnaissance sociale largie dont il ne put jamais se rjouir. Non seulement il lavait relgu au second plan dans le champ de la psychanalyse, mais il profitait de sa nouvelle clbrit pour remettre en

25.

G. Canguilhem, Quest-ce que la psychologie ? , Revue de mtaphysique et de morale, 1. 1958. Repris en 1966 dans Cahiers pour lanalyse, 2. Rdit en 1968 dans ouvrage collectif, tudes dhistoire et de philosophie des sciences, Paris, Vrin. Voir . Roudinesco, Situation dun texte : Quest-ce que la psychologie ? , dans ouvrage collectif, Georges Canguilhem, philosophe historien des sciences, Paris, Albin Michel, 1993, 135-144. Voir aussi J.-F. Braunstein, La critique canguilhemienne de la psychologie , Bulletin de psychologie, 52, (2), 1999, p. 181-190.

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question toute la psychologie. Dans ce combat, lenjeu tait beaucoup plus important quune simple querelle disciplinaire. Ctait toute une vision du monde qui tait la base de la dispute. Si Lagache (comme Janet ou Piron) incarnait lautorit scientifique et lesprit normatif, on pourrait dire que Lacan dtenait une autorit intellectuelle qui, comme celle de Canguilhem (mais aussi celle de Politzer et des surralistes), manait dun esprit de rvolte avide de nouveaux horizons. Il y avait l une sorte de courage de la pense qui se risquait dmolir les piliers de lordre tabli. Aprs coup, il est facile de comprendre la russite de Lacan vis--vis de son adversaire, compte tenu de la vocation de changement qui accompagnera les bouleversements des annes soixante. En 1960, Jean-Paul Sartre, lex-condisciple de Lagache, avait fini sa Critique de la raison dialectique, qui neut pas beaucoup de succs au regard de la performance du premier ouvrage de Michel Foucault, llve de Canguilhem, paru en 1961 26. En 1966, Lacan publia finalement ses crits, avec une rception trs favorable, seulement limite par lincroyable russite de lune des uvres les plus importantes de Foucault : Les Mots et les choses. La mme anne, Lagache crivit lun de ses derniers articles, o il essayait de dfinir la psychanalyse comme une science exacte dans un recueil qui sera publi aux tats-Unis 27. Malade et dcourag, il connaissait alors en Amrique du Nord et en Amrique du Sud une notorit qui devenait de plus en plus rare en France. Deux dcennies staient coules qui avaient spar les destines de Sartre, de Lagache et de Lacan, dont les positions paraissaient si proches en 1946. Les deux premiers avaient choisi le ct de la phnomnologie existentielle maintenant en dcadence, pariant sur le vcu et la conscience rcuss, tandis que le dernier planait trs haut, avec Foucault et Althusser, brandissant ltendard du signifiant, au-dessus de la vague du structuralisme triomphant. Daprs ce que lon vient dexposer, rtrospectivement, il serait trs facile de conclure que lentreprise lagachienne fut un chec absolu. Nanmoins, ce ne serait pas vrai. Bien quen 1972 il mourt seul et presque oubli du grand public, son projet pour la psychologie laissera des traces persistantes. Peut-tre sa consquence la plus importante fut-elle celle davoir initi une tradition de psychologues-psychanalystes, notamment partir de Juliette Favez-Boutonier et de Didier Anzieu, entre autres conti-

26. 27.

M. Foucault, Folie et draison , Histoire de la folie lge classique, Paris, Plon, 1961. D. Lagache, op. cit., 1966.

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nuateurs 28. Pour eux, le manifeste lagachien servit lgitimer un projet dexpansion de la psychanalyse luniversit au sein tantt de la psychologie clinique, tantt de la psychologie sociale, mais, en dernire analyse, lintrieur de la psychologie. De la mme manire que la confrence de Canguilhem fonctionna comme justification pistmologique pour un lacanisme clairement sparatiste, sinon scessionniste, lappel de Lagache sduisit ceux qui avec un certain optimisme humaniste gardaient encore comme le Lacan de 1946 des espoirs sur la possibilit dune alliance fconde entre la psychanalyse et la psychologie. On pourra toujours discuter sil sagissait loccasion dun mariage blanc, dun mariage russi ou dun mariage rat, mais il serait difficile de nier que lunion, quoique de manire phmre, et exist. Dautant plus quelle se consomma et que de cet acte naquit une descendance aussi nombreuse que peu homogne. Lagache proposa une unit floue plutt en vue dun idal politique que dune position pistmologique , qui devait tre constamment renforce avec des arguments ad hoc. Sil reconnut les origines multiples de la psychologie, il fit tout pour ignorer la fragmentation insurmontable de ses objets. Sous le poids de lhistoire, son idal dunit scroula de manire lente et indfectible. Le srieux de son discours universitaire, avec une filiation clbre, dissimulait la base un mythe inaugural qui sopposait point par point celui de la peste caresse par les lacaniens. Fondamentalement, son discours associait un ensemble de traits symboliques capables de fournir aux psychologues une nouvelle identit disciplinaire et professionnelle. Pourtant, il nest assurment pas indiffrent de se placer sous la bannire dune psychologie respectable ou sous celle dune psychanalyse pestifre. Il ne faut pas ngliger non plus toute la dimension de fiction inhrente aux mythes qui soutiennent les causes militantes. Des idaux capables de ressembler les masses, des discours qui servent susciter les adhsions dune gnration et les partager dans des camps diffrents. Pour les jeunes psychologues, cela impliqua rien de moins que la possibilit dappartenir une discipline moderne et dynamique. Sans tre renvoys du ct minoritaire des exprimentalistes, et tout en restant psychologues, ils pouvaient se passer de lidentit contestataire du groupe lacanien.

28.

Il est vrai que Lagache ne fit pas beaucoup pour aider ses propres disciples, surtout pas pour lobtention de chaires universitaires. Ce fut le cas dAnzieu et de Laplanche, auxquels il prfrera dautres candidats.

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Au bout du compte, il ne faut surtout pas ddaigner la valeur heuristique dune fiction. Quoi quil en soit, dans la psychologie franaise il y eut un avant et un aprs Lagache. Avant lui, luniversit tait le domaine exclusif des thories exprimentales et psychomtriques, outre la vieille tradition psychopathologique. Aprs lui, tout aura chang. Dans le champ psi des annes soixante-dix, la psychologie scientifique, devenue cognitive, sera plus proche des neurosciences que de la psychanalyse. Le lacanisme, de son ct, sera alors une doctrine de plus en plus autonome, de prfrence en dialogue avec la philosophie, les sciences sociales et la linguistique. Entre les deux, il y aura aussi une psychologie psychanalytique qui, au-del de ses contenus changeants, maintiendra toujours sa volont dunit, comme marque dorigine dune discipline qui commenait se professionnaliser et attirer des milliers dtudiants. Certes, ce processus ne fut pas seulement la consquence de luvre de Lagache, mais il ne fut pas non plus le rsultat de son chec. Dautant plus quencore aujourdhui, aux cts du modle neurocognitif et du lacanisme, tous les deux mancips, il reste encore un paradigme moins net, assez htroclite, qui partir dune application htrodoxe des catgories freudiennes ne cesse de concevoir la psychologie comme une activit foncirement clinique.