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QUELQUES PRINCIPES DE LA MAISON DE DIEU

Par T. Austin-Sparks

Lecture: Psaume 132.

Et Salomon commena de btir le temple de l'ternel Jrusalem, sur la montagne de Morija, ou l'ternel tait apparu David, son pre, au lieu mme que David avait prpar dans l'aire d'Ornan, le Jbusien. (2 Chroniques 3:1)

Il nous faudrait lire ici beaucoup de passage des critures , mais nous ne pourrons que les toucher, mesure que nous avancerons dans notre mditation, cause de notre espace limit.

Il n'est pas ncessaire de rappeler parmi nous, je pense, que le centre de la prsence de Dieu parmi les hommes, c'est--dire la Maison de Dieu, est une question de premire importance.

Nous avons dit: le centre de la prsence de Dieu , car la Maison de Dieu embrasse tout, et est en relation avec tout ce qui est lattention et l'intrt du Seigneur. La Maison de Dieu est au sein des intrts et des attentions plus larges du Seigneur. Pour finir, elle aura servir de vastes tendues, auxquelles Dieu se manifestera par elle. Elle est le centre de Sa prsence.

Par la considration de sa grande reprsentation, que nous avons ici dans l'Ancien Testament, le temple, nous pouvons apprendre quelque chose des principes qui constituent la fondation et la base de cette demeure centrale de Dieu.

Le Triomphe de la Foi et de l'Obissance

Le passage que nous avons cit est une clef beaucoup de choses, historiquement et spirituellement. Nous commenons par rappeler nouveau que le principe de la Maison de Dieu, de la demeure du Seigneur, c'est le triomphe de la foi et de l'obissance, alors que tout semble tre rduit en poussire.

Tous les espoirs et toutes les esprances d'Abraham, et les promesses de Dieu, et l'alliance que Dieu avait faite avec lui, tout tait concentr en Isaac. En dehors et part d'Isaac, Abraham n'avait rien. Et c'est alors que Dieu lui dit: Prends ton fils... Isaac... et... offre-le en holocauste (Gense 22:2). Puis, selon les paroles de Job: Mets l'or avec la poussire (Job 22:24).

Et l'auteur de l'ptre aux Hbreux souligne aussi ce fait, que celui en qui taient concentres toute l'alliance et toutes les promesses, fut offert par Abraham: Par la foi, Abraham, tant prouv, a offert Isaac et celui qui avait reu les promesses offrit son fils unique, lgard du quel il avait t dit: En Isaac te seras appele une semence. (Hbreux 11:17-18).

Considr d'un seul ct, Abraham rompt les artres mme de la vie; il se spare d'avec toute esprance, toute perspective, toute possibilit: tout, de ce point de vue l, fut mis en cendres. Sans l'intervention de Dieu, Isaac et t bien vite rduit en cendres. En fait, il le fut. En ce qui concerne l'attitude de cur et l'obissance d'Abraham, Isaac tait dj en cendres.

Le bois tait l, prt tre allum ; l'autel et le couteau taient prts. Mais la foi triompha par l'obissance et cette montagne mme de Morija devint par la suite le site du temple, la maison de Dieu. La Maison de Dieu est difie sur des choses de cette nature.

Tout cela symbolise le Calvaire. A un point de vue purement terrestre, le Calvaire tait la fin de tout espoir; c'tait des cendres, c'tait une fin. Nous savons ce que reprsenta le Calvaire pour ceux qui entouraient cette Croix; elle leur semblait tre la fin de tout. Mais de la part de lunique figure centrale de ce grand drame universel, c'tait l'obissance de la foi jusqu' la mort, oui, la mort de la croix et la Maison de Dieu a t et est difie sur cette mort.

C'est un principe. C'est la grande ralit, la grande doc trine de Christ. Or, il y a en cela une application pratique, c'est--dire que la Maison de Dieu ne peut tre base, et fonde, et difie, que dans la mesure o ce principe se perptue.

L'Abandon de sa Propre Vie

Un principe en relation cela, est le don continuel de lglise de sa propre me, l'abandon de sa propre vie dans l'obissance et dans la foi, lorsque tout est sombre, lorsque tout semble tre sans espoir. Il nous est demand une marche d'obissance, o nous sommes appels faire ce qui nous parat sans perspective, sans espoir, et ce qui signifie, par consquent, l'abandon de nos propres vies, de nos mes.

C'est l le chemin de l'dification. Il en a toujours t ainsi. Lors que des jeunes gens et des jeunes femmes ont abandonn toutes les perspectives de ce monde, et mis leur or dans la poussire, pour partir sur l'ordre du Seigneur, ils ont rduit tout en cendres, en ce qui concerne les espoirs et les perspectives de ce monde.

C'est de cette manire que l'glise a t difie. Et si mme cela ne nous est pas demand dans les grands actes de la vocation d'une vie, c'est cependant une chose quotidienne, un abandon de nos propres intrts dans l'obissance au Seigneur, dans la foi au Seigneur. C'est ainsi que l'dification se continue.

Nous pourrions illustrer ce principe jusque dans des dtails, et rappeler combien souvent la Maison du Seigneur est entrave et arrte dans son progrs par quelque chose que nous Lui avons refus, alors que le Seigneur avait mis Son doigt sur cette chose en nous disant: Je dsire cela . Cependant, c'est l le principe gnral, le triomphe de la foi par l'obissance, alors que tout est mis dans la poussire.

Abraham crut dieu, et ce grand triomphe pourvu Dieu le site de Son temple, le grand modle et le symbole de cette Maison spirituelle, qui est centrale quand l'accomplissement de tous Ses desseins. C'est dans cette sorte de maison que Dieu demeure.

Mais cette place centrale doit passer par les profondeurs . Ce qui est le cur mme de la prsence de Dieu, ce quoi Il se con fie, doit connatre plus que tout autre chose le dpouillement. Cela signifie une uvre profonde, o la foi est amene la perfection par une preuve trs relle.

Communion avec Dieu dans Son Amour de Sacrifice

Il y a, ct de cela, ce facteur d'une communion parfaite avec Dieu, dans Son amour de sacrifice. Nous avons bien souvent soulign ce point, lorsque nous avons parl du grand pas que fit Abraham dans le cur de Celui qui n'pargna point Son Fils, Son Bien -Aim, mais qui L'a donn pour nous tous.

Ce fut en vrit, de la part dAbraham, un mouvement qui le fit entrer en communion avec la nature de sacrifice, le don fait tout prix, de l'amour de Dieu. C'est le seul chemin par lequel puisse tre tablie la Maison de Dieu. Il doit y avoir, sa base, ce don apport tout prix, ce don de l'amour.

Il est tout fait vident quAbraham aimait Dieu plus qu'il n'ai mait Isaac, si cher et si prcieux qu'ait t Isaac pour lui. Abraham vit qu'il tait beaucoup plus important d'obir que de garder ce trsor si immense, et cela, c'est l'amour. C'est ce que la Bible nomme la crainte de l'ternel. Cet lment de crainte dans l'amour, je suis sr que nous savons ce que cela signifie. Si quelqu'un a une grande valeur pour nous, quelqu'un dont nous estimons normment l'amour, nous serons toujours trs sensibles l'gard de cette personne, et veillerons ne lui causer aucun dsappointement.

Telle est la na ture de la crainte de l'ternel. Abraham craignait Dieu. La Maison de Dieu est difie sur cette sorte de crainte. C'est quelque chose de trs pratique, et de signification quotidienne, l'amour de Dieu dans nos curs, nous amenant au sacrifice de nous-mmes, au don de nous-mmes, n'importe quel prix.

La Gloire de l'Homme Abaisse

Nous passons maintenant d'Abraham David; cette aire d'Ornan, le site du temple, reprsentait et signifiait la destruction de l'uvre de Satan qui glorifie l'homme, et le profond abaissement de l'homme lui-mme. Nous nous souvenons que Satan avait incit David faire le dnombrement du peuple d'Isral une chose qu'un homme charnel comme Joab, pouvait discerner, puisqu'il dit: Que l'ternel ajoute son peuple cent fois autant quil y en a! O roi, mon Seigneur, ne sont-ils pas tous serviteurs de mon Seigneur? Pourquoi mon Seigneur cherche-t-il cela? Pour quoi la coulpe en viendrait-elle sur Isral? (1 Chroniques 21: 3).

L'ternel a fait beaucoup de choses; et Il en fera davantage encore, mais ne commence pas compter les ttes, prendre note de l'immensit de tes ressources, et te glorifier de la grandeur de ton royaume. Joab tait un homme charnel, mais il semble que, quelquefois, les hommes charnels voient mieux que les chrtiens ce qui touche aux principes.

Cependant, David repoussa la sagesse divine et la bonne sagesse humaine, et il exigea le dnombrement d'Isral. Nous en connaissons les consquences. Tout cela avait t provoqu par Satan qui avait incit David faire une chose qui soit la gloire de l'homme et qui manifeste ses propres ressources et ses accomplissements. Alors l'ternel se leva pour dtruire et anantir cette uvre de Satan, dont le but tait de glorifier l'homme, et lhomme fut profondment abaiss.

David est une triste figure lorsqu'il sapproche de l'aire d'Ornan. Oh! cet homme est maintenant humili jusque dans la poussire! C'est l'exprience ncessaire avant qu'une maison de Dieu ne puisse tre difie. Luvre de Satan de mettre l'homme en avant, doit tre entirement anantie. La gloire de l'homme, et le dsir de l'homme d'avoir de la gloire pour lui-mme, doivent tre abaisss.

C'est une maison qui doit tre difie pour le Nom de l'ternel, et pour aucun autre nom, ni dans les cieux, ni sur la terre, ni en enfer. : Je ne donnerai pas ma gloire un autre , dit l'ternel (Isae 42:8). Le Seigneur veille toujours cela. Oh! l'horrible manifestation de la chair humaine dans les choses divines! Oh! Les rputations que l'on cherche pour soi dans le royaume qui appartient Dieu! Oh! le dlice que l'on prouve se faire une place dans l'glise!

Oh! Combien cette chair est active pour son propre plaisir et pour sa gratification personnelle! Le Seigneur insiste sans cesse contre tout cela; Il porte des coups durs pour assurer Sa Maison la bonne fondation, l o rien nest de nous-mmes. Nous finissons par le comprendre. ternel, souviens-toi de David, et de toutes ses humiliations (Psaume 132:1); Ce dernier mot est plus correct que celui que donnent nos traductions. peines , ou afflictions , ou encore pnibles labeurs , tels sont les ter mes du texte de nos versions, mais ces mots ne rendent pas le vrai sens de l'original, moins que l'on n'y ajoute un complment, comme, par exemple, les afflictions par lesquelles il s'est lui-mme afflig .

Il dit, Combien je me suis afflig! Je ne donnais pas de sommeil mes yeux, je ne voulais pas monter sur le lit o je me repose, je ne voulais pas jouir de ma propre maison; je m'humiliais, je me privais, afin de trouver une demeure pour l'ternel . Et le Seigneur a besoin de cette humiliation. Il amne l'homme ce brisement, afin que Sa Maison soit proprement fonde.

Cela explique Son action notre gard. Il ne nous permettra pas dtre quoi que ce soit. Si nous devons relle ment tre la demeure de Dieu, nous ne pouvons tre rien en nous-mmes. Ne cherchons pas la rputation; n'essayons pas dimpressionner; ne retenons pas notre propre dignit; ne faisons, en aucune manire, aucune de ces choses qui nous donneraient une prminence et de la valeur aux yeux des autres. Le Seigneur ne saurait accepter cela.

Dbarrassons-nous donc de toute ambition, et reconnais sons ce que nous sommes aux yeux de Dieu. Il nous amnera cela; car, si nous essayons de faire impression sur les hommes, afin qu'ils nous jugent meilleurs que nous ne le sommes, et que nous en tirions avantage pour nous -mmes, nous contredisons le principe de la Maison de Dieu.

Toute importance personnelle doit disparatre, ainsi que tout dsir d'tre estim. Toutes ces choses doit tre limines. La Maison de Dieu n'est pas fonde sur ce que nous sommes. Dieu ne lacceptera pas. L'homme est abaiss; tout ce qui est autre n'est que l'uvre du diable. Cela vient de celui dans le cur duquel l'orgueil tait log.

La Misricorde et le Jugement se Rencontrent

Laissez-moi vous rappeler ensuite que l'aire d'Ornan, le site du temple, fut le lieu o se rencontrrent le jugement et la misricorde. Nous chantons:

Avec la misricorde et de jugement, Il a tiss la toile de mon temps.

Il doit y avoir le jugement. Il en fut ainsi pour David. Mais le jugement n'est que l'un des aspects. En ce jour, le jugement et la misricorde se rencontrrent et s'embrassrent sur cette aire, et lissue en fut le temple. Le jugement doit commencer la Maison de Dieu, mais, que Dieu soit lou, ce n'est pas le jugement pour une destruction totale. Car la misricorde se mle au jugement, et la fin sera le triomphe de la misricorde sur le jugement. C'est le Calvaire, c'est la Maison de Dieu.

Nous trouverons qu'il en est toujours ainsi. Il y aura le jugement; il doit en tre ainsi; nous le savons trs bien. Le Seigneur ne laisse pas passer les choses qui sont contraires aux principes de Sa Maison. Si seule ment nous le reconnaissions, comme Paul a essay de le faire comprendre aux Corinthiens, il y en a beaucoup qui souffrent aujourd'hui, de nombreuses manires, parce qu'ils n'observent pas les principes de la Maison de Dieu: C'est pour cela que plusieurs sont faibles et malades parmi vous, et quun assez grand nombre dorment. (1 Corinthiens 11:30). Il y a ce ct-l; il se continue. Mais Dieu ne permet cela que pour faire preuve de misricorde. C'est la misricorde qui triomphe. Et c'est ainsi qu'Il fonde, et qu'Il difie Sa Maison.

Dieu n'est pas le Dbiteur de l'Homme

La Maison de Dieu ne saurait reprsenter une dette de Dieu envers l'homme. Combien David insiste sur ce point, combien il a dsormais cur les principes divins! Les fournaises qui nous purent, nous veillent aux principes. Il en avait t de mme pour David une occasion prcdente.

Nous nous souvenons comment l'arche avait t pose sur un char. David avait alors oubli les critures. Il eut traverser un temps de souffrance, jusqu' ce que, enfin, il en arrivt comprendre le principe divin dans la parole de Dieu, et remettre les choses en ordre (1 Chroniques 13 et 15).

Maintenant, David est de nouveau veill aux principes. LorsquOrnan veut faire don de son aire David, celui-ci rpond: Non, je te la paierai intgralement. Personne ne pourra ja mais dire que la Maison de Dieu reprsente une dette de Dieu envers l'homme; personne ne pourra jamais dire plus tard: Oui, j'ai donn cela Dieu; le site de ce temple est un don que j'ai fait . Non, Ornan est pay de toute la valeur de l'aire. L'homme en tant que crditeur na aucune place dans la Maison de Dieu; il ny a point de dette envers l'homme; il est totalement rachet. Ce principe doit tre appliqu.

Dans l'Aire, le Bl est Battu

C'tait une aire, le lieu ou tout est purifi devant l'ternel. Il n'y a plus de balle ici; rien qui ne soit rel, pur, vrai, solide; rien qui ne puisse contribuer l'dification. Tout doit tre du bon grain. Dieu cherche toujours arriver cela. La Maison de Dieu est une aire. Toute notre balle, notre vanit, notre vacuit, tout cela doit disparatre, tout ce qui n'a pas de valeur relle. Dieu dsire ce qui difiera Sa Maison ou, pour changer de mtaphore, le Corps.

Il recherche le bon grain. La balle doit disparatre . Dans notre relation mme avec le Seigneur parmi Son peuple, ceux qui composent Sa Maison, vous Le voyons vanner, cribler, se dbarrasser de notre vanit, de notre fausset, de notre balle. Mais tout en le faisant Il obtient de la ralit, Il obtient ce qui est solide, ce qui demeura; ce qui nourrira. Cest l la base de Son dification.

Tout ce que nous venons de dire devrait saccomplir de faon trs pratique. Les figures employes ne sont que des images et des symboles, mais les ralits appartiennent lEsprit Saint; et Il insistera sans cesse pour que ces choses saccomplissent parmi le peuple de Dieu. Veillons ce que, lorsquIl agit parmi nous, Il ait notre pleine coopration.

par T. Austin-Sparks

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