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Biomecnica deportiva

Msculos en accin Calidad del aire en Beijing


Boletn informativo de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica Ciudad Universitaria, 7 de agosto de 2008, ao VIII, no. 88-89

el faro julio - agosto de 2008 no. 88 - 89

Sumario
Editorial 3 Hallazgos 4 Polmeros: un nuevo tipo de competencia Elena Pujol Martnez Ventana universitaria 6 Medicina y deporte Yassir Zrate Mndez Reporte especial 8 Biomecnica deportiva Patricia de la Pea Sobarzo Calidad del aire en Beijing Yassir Zrate Mndez Reportaje 12 Alimentacin y gasto energtico Yassir Zrate Mndez Escienci@ 14 Fsica y movimiento Dr. Hctor Riveros Rotg Historia de la ciencia 16 Retratando el tiempo Patricia de la Pea Sobarzo Asmate a la ciencia 19 Msculos en accin Sandra Vzquez Quiroz Espacio abierto 22 Antropometra en nuestra vida diaria Sandra Vzquez Quiroz A ver si puedes Alejandro Illanes El faro avisa 23


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Nuestra portada

Editorial
Educacin competitiva
Siempre s el mejor y sobresale entre los dems fue la famosa exhortacin de Peleo a su hijo Aquiles, cuando se dispona a partir a la guerra de Troya, en la que ganara la gloria o morira. Este conciso aforismo contenido en el poema pico ms antiguo del mundo griego ilustra la actitud y los ideales, no slo de los hroes homricos, sino de los griegos a travs del curso histrico de la Antigedad. En la Iliada, el hroe guerrero siempre compite por ser el mejor en valenta y en el ejercicio de sus habilidades militares. No es difcil seguir el rastro del espritu competitivo entre los griegos, ya que est manifiesto no slo en la guerra, sino en casi cualquier aspecto de la vida cotidiana, donde se creaba una rivalidad orientada a dar resultados fructferos. El hecho de que los griegos instituyeran los juegos de atletismo, demuestra que tanto stos como el espritu de competencia encauzado hacia la victoria del mejor, tiene profundas races. Su filosofa en torno al ms alto, ms rpido y ms fuerte de las competencias olmpicas responda a una filosofa integradora en la que toda Grecia se una con base en los valores comunes. Los griegos tenan la capacidad de frenar las guerras y respetar el espritu olmpico porque, a pesar de estar divididos en ciudades-estado, constituan una unidad cultural. Compartan principios que se respetaban y los juegos reflejaban justamente esa sociedad, donde las diferencias entre bandos se postergaban con base en principios comunes que no se ponan en duda. Hoy en da los Juegos Olmpicos modernos son tambin reflejo de nuestros valores, de nuestra sociedad, aunque se trata de una celebracin potencializada por los medios de comunicacin, el escenario ideal para ventilar conflictos y multiplicar efectos. Las grandes marcas multinacionales y las tensiones polticas se dirigen a ese escenario bajo la premisa del consumo. La corona de olivo y el honor griego han sido reemplazados por grandes sumas de dinero. Pero el secreto del xito no puede medirse exclusivamente en pesos. Por ello, cada da es ms necesario que nuestra sociedad promueva, defienda y practique valores basados en una tica laica, por ejemplo, muchos de los que han sustentado al deporte desde la poca de la antigedad griega, como la solidaridad, el espritu de equipo, la honestidad, la disciplina, el esfuerzo, el sacrificio, la constancia, la confianza en s mismo, el cumplimiento fiel del reglamento, humildad en la victoria y fortaleza en la derrota, etctera. Sera conveniente que esos principios ticos que sustentan al deportista tambin se aplicaran al estudiante universitario e incluso de cualquier grado. Cada alumno ha de convertirse en un atleta del conocimiento y hacer suyos los valores ticos que alientan al competidor olmpico. En ocasiones se ha errado el camino educativo, pero el privilegio de trabajar en la educacin es que, como ocurre en el deporte, siempre hay una nueva oportunidad para lograr las metas y el xito. No es una tarea sencilla; muy por el contrario, como lo ha demostrado la experiencia, recorrer el camino educativo exige esfuerzo, compromiso y continuidad. Inmersos como estamos en un gran ambiente olmpico, quiz sea un buen momento para pensar qu somos y qu pretendemos ser, si ms competitivos o ms solidarios; porque una tarea bsica de las universidades es formar egresados comprometidos con la sociedad y ciudadanos con tica y no slo profesionistas con capacidades para competir, sino tambin para compartir con la sociedad sus logros. Como lo expres recientemente el rector de la UNAM: la formacin educativa debe considerar el compromiso con Mxico.

nfora ateniense de fines del siglo VI a.C. Corredores durante los juegos Panatenaicos. The Eternal Olympics, editado por Nicolaos Yalouris, N. Y., 1979.

Directorio
UNAM Dr. Jos Narro Robles Rector Dr. Sergio Alcocer Martnez de Castro Secretario General Mtro. Juan Jos Prez Castaeda Secretario Administrativo Dr. Carlos Armburo de la Hoz Coordinador de la Investigacin Cientfica El faro, la luz de la ciencia Patricia de la Pea Sobarzo Directora Jos Antonio Alonso Garca Supervisor Editorial Sandra Vzquez, Yassir Zrate, scar Peralta, Vctor Hernndez y Elena Pujol Colaboradores Ana Laura Juan Resndiz Diseo Grfico y Formacin

El faro, la luz de la ciencia, es una publicacin mensual (con excepcin de los meses de julio-agosto) de la Coordinacin de la Investigacin Cientfica. Oficina: Coordinacin de la Investigacin Cientfica, Circuito Exterior, Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D.F., telfono 5550 8834, boletin@cic-ctic.unam.mx Certificado de reserva de derechos al uso exclusivo del ttulo no. 04-2002120409080300-102. Impresin: Reproducciones Fotomecnicas, S.A. de C.V., Democracia 116, Col. San Miguel Amantla. Azcapotzalco, C.P . 02700, Mxico, D.F. Distribucin: Direccin General de Comunicacin Social, Torre de Rectora 2o piso, Ciudad Universitaria. Prohibida la reproduccin parcial o total del contenido, por cualquier medio impreso o electrnico sin la previa autorizacin.

El faro

Hallazgos
Elena Pujol Martnez

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Polmeros:

un nuevo tipo de competencia

Actualmente, la qumica y la tecnologa de polmeros constituyen una de las reas ms importantes de la ciencia de materiales. Fundamentales en el desarrollo de procesos naturales y sintticos, los polmeros forman una gran familia de compuestos qumicos cuyas aplicaciones van desde la industria farmacutica a la automotriz.
En la Facultad de Qumica, el investigador Carlos Guzmn ha dedicado su vida al estudio de la naturaleza de los polmeros, molculas gigantes resultado de la unin qumica de miles muy pequeas (monmeros), que ejercen funciones esenciales en la vida cotidiana e incluso en nuestro propio organismo. Existen polmeros naturales, como la lana, el hule de los rboles de hevea o la fibra de celulosa. sta ltima, presente en la madera y en las hojas y tallos de muchas plantas, es utilizada para elaborar telas y papel. Los carbohidratos, las protenas, los cidos nucleicos y nuestro cabello y piel tambin son polimricos. Los polmeros naturales pueden modificarse artificialmente para obtener determinadas propiedades. La celulosa, por ejemplo, puede ser tratada y convertida en nitrocelulosa, un polmero a partir del cual se cre el celuloide, que dio origen a la pelcula fotogrfica. Sin embargo, la mayora de los polmeros son elaborados por el hombre. Gracias a sus propiedades mecnicas, aislantes y trmicas, los polmeros sintticos permiten la produccin industrial de numerosos materiales: bolsas, botellas, discos compactos, textiles, pinturas, adhesivos e incluso utensilios de cocina, que ofrecen una mayor resistencia, mejores propiedades barrera al paso de los gases y mayor ligereza y elasticidad. Polmeros y deporte Los polmeros son tambin protagonistas en el mundo del deporte. Pistas de atletismo, calzado deportivo, esqus, botas, cascos, productos textiles, accesorios, todos requieren de un material polimrico que proporcione al deportista seguridad, mayor facilidad de movimiento, menor peso o ms capacidad de rebote. El tratamiento de ciertos materiales disminuye incluso el coeficiente de friccin, por ejemplo en los trajes de bao, lo que permite al nadador deslizarse ms rpidamente. Carlos Guzmn explica que en 1968, Mxico fue el primer pas en utilizar en Juegos Olmpicos una pista de atletismo sinttica llamada tartn. Durante la dcada de 1970, el uso de estas pistas, anteriormente de arcilla, se extendi por todo el mundo. Se desarroll para ellas un tipo de hule que ha ido perfeccionndose con el tiempo. Para elaborar este material se requiere un equipo cientfico que determine factores como la cantidad de energa que absorbe la pista al ser pisada y cunta regresa al deportista. Las ventajas que los materiales polimricos proporcionan a accesorios como el calzado deportivo son numerosas. Este tipo de prendas concentra entre 15 y 20 polmeros diferentes, como poliuretano, PVC (cloruro de polivinilo), hules de diversos tipos, textiles o adhesivos, cuyas funciones varan: ofrecer ligereza, eliminar la absorcin de agua o dar estabilidad a la suela, entre otras. El tipo de calzado se adapta a cada competencia; incluso grandes empresas estudian el pie de un determinado atleta para fabricar un zapato exclusivo para l.
Polmero de nailon seis. Oxgeno (rojo), carbono (negro), nitrgeno (azul), hidrgeno (blanco).

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Guzmn seala que todos los textiles utilizados en el deporte son polimricos. Antes, esta ropa era de algodn, pero actualmente se fabrica con materiales ms ligeros que impiden la absorcin del sudor, y est elaborada para determinados climas y tipos de competencia. La produccin de estos materiales requiere de una gran inversin, y la industria debe contar con la capacidad tecnolgica para elaborarlos y con un equipo cientfico capaz de desarrollar innovaciones.
La tecnologa para el calzado deportivo utiliza materiales polimricos como hules sintticos y textiles de alto desempeo que permiten una mejor adaptacin del pie del atleta a determinado deporte.

Hoy se utilizan muchas fibras sintticas como el polister, nailon y poliuretano, entre otros, destinados a proporcionar al deportista un mejor desempeo.

Competencia tras la competencia Paralelamente al mundo del deporte se han desarrollado dos nuevos tipos de competencia. Por una parte, los atletas ya no dependen slo de su entrenamiento y condicin, sino tambin de innovaciones tecnolgicas que les ayudan a alcanzar un mayor rendimiento. Guzmn plantea que los materiales que la tecnologa proporciona pueden dar al deportista algunos segundos de ventaja. Desde el peso de una bicicleta, hasta un ligero cambio en el uniforme son fundamentales para ganar. En el caso del ciclismo, el peso de la bicicleta se ha reducido de 20 kilos o ms hasta los seis kilos, gracias a sus componentes elaborados a base de fibra de carbono y resina polister. Los ciclistas alcanzan mejores tiempos por las innovaciones introducidas en la bicicleta, cuyo diseo y aerodinmica tambin han mejorado.
La tecnologa aplicada al deporte se ha dedicado tambin a reinventar el calcetn aadiendo acabados antiolores o antimicrobios e incluso antifriccin.

de nuevos materiales. Con el deporte emerge un mundo de ciencia y alta tecnologa que busca elaborarlos y adecuarlos a cada disciplina e incluso adaptarlos a cada deportista. Fsicos, qumicos e ingenieros se encargan de su estudio y desarrollo, lo que est revolucionando el mundo del deporte. Plsticos, hules, fibras naturales y sintticas y recubrimientos como pinturas y adhesivos forman parte de los grandes grupos donde los polmeros conforman los materiales ms competitivos. El problema ecolgico Cascos, vestimenta, calzado, son algunos de Los polmeros sintticos los accesorios deportivos elaborados a base se producen en enormes de polmeros. Los componentes de fibras de carbono y resina polister en las bicicletas han cantidades y muy pocos reducido considerablemente su peso. son biodegradables, aunque muchos son reciclables. Segn Guzmn, el problema radica en que el proceso de reciclaje no se lleva a cabo correctamente en muchos pases. Al ser quemados, pueden liberar sustancias muy txicas al medio ambiente, por lo que es imprescindible un proceso de reciclaje que permita reutilizarlos y evitar un alto nivel de contaminacin. El uso de los polmeros es resultado de una revolucin cientfico-tecnolgica que aporta grandes ventajas a nuestra vida diaria; sin embargo, es necesario crear una conciencia de reciclaje que permita seguir fabricndolos sin que provoquen graves daos al medio ambiente.
La superficie de las pistas de atletismo est hecha de un material muy resistente y deslizante llamado tartn.

El precio de los materiales es proporcional a su calidad. As, tras la deportiva, esta competencia por acceder a un mejor equipamiento ha originado una polmica sobre qu accesorios o equipos deportivos deben ser aceptados. Guzmn seala que todos los nuevos materiales son sometidos a la aprobacin de las correspondientes federaciones. El problema es que no todos los pases cuentan con la tecnologa o los recursos necesarios para adoptar las ltimas innovaciones. Por otra parte, explica el investigador, surge otro tipo de competencia en cuanto a la fabricacin y uso

Ventana universitaria Medicina y deporte

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Yassir Zrate Mndez

servicios que ofrece la UNAM en materia de medicina deEl deporte se ha convertido en una actividad significatiportiva; al mismo tiempo, ofreci un panorama de lo que va para casi todo el mundo. Tanto los deportes nacionaocurre con el deporte de alto rendimiento, como el que les o tradicionales, como los regulados y sancionados por se desarrolla en esta justa veraniega. organismos como la FIFA o el Comit Olmpico InternacioPara Cristina Rodrguez, la medicina del deporte nal, llaman poderosamente la atencin de las multitudes. se ha auxiliado de distintas ciencias, como la qumiLos federados, es decir, aquellos que responden al control ca, la fsica y hasta la ingeniera y la arquitectura. de organizaciones internacionales, generan ganancias miA manera de ejemplo, destac que en la direccin llonarias. Tan slo el futbol obtiene rendimientos de miles a su cargo se realizan pruebas para conocer y vade millones de dlares para los clubes, las federaciones lorar aspectos fsicos de los deportistas. Entre ellas nacionales, los anunciantes, los medios de comunicacin masiva, los fabricantes de ropa e implementos, los deporse encuentran la antropometra fsica, donde se ve la tistas y hasta las mismas autoridades. El desarrollo de proporcionalidad corporal, el porcentaje de tejido adiposo, la masa muscular y el biotipo; tambin ayuda a determinar el potencial muscular aerbico y anaerbico de cada atleta; adems, permite mejorar cientficamente los entrenamientos y los cuidados particulares. En la Direccin de Medicina del Deporte tambin se atienden lesiones deportivas. Tenemos una clnica de evaluacin morfofuncional que incluye aspectos como historia clnica, antropometra, electrocardiografa, espirometra, pruebas bioqumicas y de esfuerzo, biomecnica, psicologa, nutricin y odontologa. A partir de estos anlisis se determina el porcentaje de grasa y de msculo en el cuerpo del atleta, o los niveles de hemoglobina, triglicridos, colesterol y cido rico para
La Direccin de Medicina del Deporte cuenta con equipo especializado para evaluar la condicin fsica de los deportistas.

la ciencia y la tecnologa ha contribuido a mejorar el rendimiento de los deportistas; una consecuencia indirecta ha sido el gran negocio en el que se ha convertido el deporte. Los Juegos Olmpicos de Beijing sirven para resaltar una actividad que involucra muchos intereses, pero que sin duda tambin puede acarrear un sinnmero de beneficios para quien decida practicar un deporte, aunque su aspiracin no sea la del alto rendimiento. Medicina del deporte en la UNAM La Universidad Nacional cuenta con la Direccin GeneLa antropometra fsica, donde se ve la proporcionalidad corporal, el ral de Actividades Deportivas y Recreativas (DGADyR), porcentaje de tejido adiposo, la masa muscular y el biotipo, tambin que tiene como propsito la promocin de la prctica ayuda a determinar el potencial muscular aerbico y anaerbico de cada atleta. regular de actividades fsicas, el fomento de stas para obtener beneficios a la salud y el fortalecimiento de la educacin integral de los estudiantes, por medio anticipar la relacin de su riesgo cardiovascular. La docdel deporte, segn se consigna en su sitio web. tora Rodrguez detall que, por ejemplo, el electrocardioA ella se encuentra adscrita la Direccin de Medicina grama de reposo evala la funcin elctrica del corazn, del Deporte, cuya titular, Mara Cristina Rodrguez, conmientras que la espirometra cuantifica los volmenes y cedi una entrevista a El faro para dar a conocer los capacidades pulmonares. Si lo anterior est bien, los


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sometemos a otras pruebas, como la de esfuerzo, en una banda sin fin, donde se monitorean varios aspectos del paciente. Despus pasan al laboratorio de biomecnica para medir su velocidad de reaccin por medio de un aparato que emite rayos de luz y sonidos, donde el paciente debe apretar un botn, con lo que podemos evaluar la capacidad de respuesta a estmulos visuales y auditivos. Tambin contamos con una plataforma para salto vertical, con la que determinamos el tiempo que se mantiene en el aire.

Entre los aparatos con que cuenta la Direccin de Medicina del Deporte, se encuentra una plataforma para salto vertical. Este dispositivo permite cuantificar el tiempo en que los deportistas se mantienen en el aire.

pecialista seal que hay muchos mtodos y sustancias para mejorar artificialmente el rendimiento de los deportistas. Lament que la ciencia se use para desvirtuar el esDeporte, medicina preventiva del futuro pritu deportivo: desafortuPara esta especialista, la prctica de alguna actinadamente, la ciencia est vidad fsica permitira evitar un autntico cmulo ligada de una manera muy de enfermedades, como hipertensin, diabetes, importante con el dopaje osteoporosis u obesidad: Llegar un momento para permitirle al deportista en que nuestro pas no podr manejar al gran mejorar su rendimiento. El nmero de pacientes que presenten alguna de doping se sigue empleando estas enfermedades. Ahora somos el pas con por ms que se castigue a el segundo mayor ndice de obesidad, deslos que lo usan. Buscan ser ms fuertes o resistentes a las pruebas. Y aunque tiene muchas repercusiones nocivas, llega un momento en que no les importa. Ms alto, ms rpido, ms fuerte, ms sano En este amplio contexto, destaca la oferta de la Universidad tanto en instalaciones deportivas, como en programas. Toda la comunidad universitaria puede acceder a los servicios ofrecidos en la institucin; en este sentido se inserta el rea de medicina deportiva, que atiende tanto a atletas de alto rendimiento, como a otros que practican ocasionalmente esta actividad; quizs valdra la pena lanzar la idea de incluir a la educacin fsica en los programas acadmicos de nivel superior. Y es que no debemos perLa espirometra permite monitorear el volumen y la der de vista la importancia capacidad pulmonar de los deportistas. que puede llegar a tener el pus de Estados Unidos. Y eso se debe tandeporte en el mejoramiento a malos hbitos alimenticios como a la falta to de nuestra calidad de de ejercicio. Hacer deporte podra evitar estos vida, particularmente en los riesgos a la salud. Tendramos un mejor peso corhbitos que se han ido imporal, seramos ms activos, lograramos mejor poniendo, como el sedencoordinacin y velocidad de reaccin, pero tamtarismo, adems de la mala bin podramos evitar muchos problemas, adems alimentacin. No debemos de mejorar la percepcin que tenemos de nosotros olvidar que desde tiemmismos; la autoestima aumenta de una manera muy pos antiguos la actividad importante cuando se practica un deporte, y se reatltica se considera una fleja en la salud, asegur. va para tener una buena salud, pero tambin para Alto rendimiento y dopaje alcanzar el reconocimiento Un tercer rasgo destacado por Cristina Rodrguez de la comunidad. se relaciona con el deporte de alto rendimiento y Fotos: Jacob Villavicencio Zavaleta, las incitaciones a las que se ven sometidos los DGADyR. atletas con tal de alcanzar el triunfo. ste es el La banda sin fin permite efectuar pruebas de esfuerzo fsico. caso tristemente clebre del dopaje. La es

Reporte especial

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Biomecnica deportiva
Patricia de la Pea Sobarzo

Salto Fosbury

Ganar una medalla o establecer un rcord en cualquier deporte depende generalmente de la adecuada aplicacin de una tcnica donde la participacin conjunta de los grupos musculares del atleta marca la diferencia al momento de obtener un resultado.
En el deporte intervienen factores importantes para determinar la correcta ejecucin de un movimiento. Para conocer qu tipo de sustancias se secretan al poner nuestros msculos en movimiento y las cantidades necesarias para lograrlo, as como diversos aspectos del funcionamiento del cuerpo humano y sus reacciones ante los impulsos de la mente, requerimos de una ciencia que nos aporte esta informacin, que es la biologa. Pero si a los conocimientos biolgicos se suman la metodologa y los principios de la fsica, podemos realizar un estudio todava con ms detalle. Adems, esta informacin se vuelve de gran valor y utilidad para diversos campos de investigacin, afirma el doctor en fsica Enrique Buzo, de la Facultad de Ciencias y especialista en biomecnica. La biomecnica es una rama de la Fsica que estudia el aparato locomotor de los organismos biolgicos y desarrolla conocimientos para que las personas realicen actividades saludablemente y de una mejor manera. Su aplicacin en el mbito deportivo, nos permite saber por qu un deportista puede saltar hasta dos metros de altura o


cmo debe ejercer una fuerza para lograr un mejor lanzamiento. En un campo gravitacional constante como el de la Tierra, nuestros huesos estn adaptados para soportar el peso. De hecho, el cuerpo est sujeto tanto a fuerzas de compresin, flexin y torsin, como al desgaste y la fatiga. Conocer las propiedades mecnicas de los tejidos y del cuerpo es fundamental para manejarlo mejor. Por ejemplo, explica Buzo, los huesos son un tejido excelente para resistir

fuerzas de compresin, pero no de tensin. La evolucin los fue programando para comportarse de esa manera. Si se estiran, pueden romperse mucho ms fcilmente que al tratar de aplastarlos; a eso se debe que los huesos de un deportista no se hagan polvo cuando ste salta desde tres metros de altura y choca contra el suelo. De acuerdo con el doctor Buzo, la biomecnica ofrece un abanico de aplicaciones muy amplio. En los niveles molecular y celular, estudia desde la oscilacin de los flagelos hasta la movilidad de un microorganismo; en un nivel de mayor complejidad biolgica, analiza la biomecnica de los tejidos y rganos hasta llegar al organismo completo. Por estas razones, argumenta, definir una disciplina que abarque todos estos niveles es difcil. Esta disciplina no consiste slo en aplicar los conceptos de la mecnica a un organismo o a un cuerpo, pero tampoco se limita a determinar los principios mecnicos o fsicos que sustentan su movimiento.

Lograr giros y figuras en el patinaje sobre hielo requiere que el deportista mantenga su centro de gravedad sobre un eje vertical el cual se encuentra sobre el pie de apoyo. Si no se logra esto, la patinadora pierde el equilibrio.

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El investigador seala que la biomecnica tiene un enfoque totalmente diferente, pues va ms all de lo que es la simple suma de fsica y biologa. Es decir, no es una interdisciplina en el sentido de la interseccin de varias ciencias (mecnica, anatoma, fisiologa, ingeniera) sino una transdisciplina en cuanto que es una integracin original de stas en una nueva categora conceptual y prctica. Es la fusin de los conocimientos lo que permite afrontar mejor los problemas que la orientan y motivan, y que facilita la comunicacin entre cientficos. La biomecnica tiene races antiguas. Desde tiempos de Galileo, durante los siglos XVI y XVII, el movimiento de los animales constituy uno de los principales intereses de la ciencia; incluso se conservan mltiples grabados y relieves en escultura donde se advierte su estudio detallado. Es necesario recordar que varios cientficos, como Boyle, Hooke y Euler, entre otros, estudiando aplicaciones a la fisiologa humana desarrollaron los principios fsicos y mecnicos conocidos hoy en ingeniera. Pero no fue sino hasta entrado el tercer cuarto del siglo XX cuando realmente la biomecnica obtuvo su reconocimiento como disciplina. En los primeros aos de la dcada de 1980, la Universidad de California anunci por primera vez un curso formal curricular de biomecnica en el campus de Los ngeles. Durante la formacin y el perfeccionamiento de esta disciplina, surgi la necesidad de sistematizar los conocimientos, lo que influy sobre el desarrollo de la teora de la biomecnica, no slo en el deporte, sino tambin en otras esferas de la actividad humana. En Rusia, la biomecnica deportiva surgi como consecuencia del desarrollo de la biomecnica de los ejercicios fsicos, creada por Lesgaft en la segunda mitad del siglo XIX. Este destacado cientfico ruso desa-

La fotografa mltiple (estroboscpica) permite visualizar la trayectoria del centro de gravedad (punto amarillo).

rroll el fundamento de la anatoma terica, y estudi la organizacin de la educacin fsica en una serie de pases con el fin de crear el sistema nacional de educacin fsica. En 1877 comenz a impartir la anatoma terica en los cursos de Educacin Fsica. Sus alumnos continuaron perfeccionando la teora de los movimientos corporales. En el Instituto de Educacin Fsica P. F. Lesgaft, creado despus de la Revolucin de Octubre, este curso formaba parte de la asignatura de Formacin fsica, pero en 1927 comenz a impartirse como disciplina autnoma bajo el nombre de Teora del movimiento. En 1931, se cambi su de-

nominacin por la de Biomecnica de los ejercicios fsicos. La participacin de los deportistas soviticos en los Juegos Olmpicos fue un potente estmulo para el desarrollo de la biomecnica deportiva. Desde 1958, la biomecnica es una asignatura obligatoria en todos los institutos de cultura fsica. La preparacin de los actuales deportistas de alto rendimiento no se concibe sin un conocimiento profundo del movimiento fundamentado en la biomecnica deportiva. En los ltimos decenios se ha incrementado considerablemente su enseanza. En un amplio frente se llevan a cabo investigaciones sobre las tcnicas al


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nivel ms alto de la calificacin deportiva y de la construccin de equipos especiales de entrenamiento. Centro de gravedad El doctor Buzo explica que para describir un movimiento como saltar, correr, lanzar, se requiere determinar la fuerza neta, y sus componentes necesarias, las cuales se dividen en externa (la gravedad) e interna (fuerza muscular del ser humano). El especialista en biomecnica explica que la posicin del centro de gravedad afecta al movimiento, y es por ello que los entrenadores deportivos deben saber cmo encontrarlo, cmo manejarlo. El centro de gravedad es un punto dentro o fuera del cuerpo donde podemos decir que se aplica la fuerza de gravedad. Por ejemplo, un clavadista al brincar mueve sus brazos para desplazar su centro de gravedad, lo cual permitir que ejecute un mayor nmero de giros o movimientos antes de llegar al agua. En el caso del Salto Fosbury, que consiste en correr hacia la barra y sobrepasarla lanzndose de espalda, el centro de gravedad pasa por debajo de la barra del obstculo,
Desplazamiento de carga pesada

lo que hace que la energa total sea menor a la empleada con el salto de frente. En el deporte, la biomecnica ha sido de gran utilidad, ya que no slo ha dado a conocer las condiciones fsicas para que el cuerpo realice mejor algunos movimientos, sino tambin para crear aditamentos que los faciliten o protejan las partes del cuerpo ms expuestas; por ejemplo, los diferentes tipos de calzado que hacen ms fciles o seguras las prcticas deportivas. El campo de aplicacin de la biomecnica se ampla a la tecnologa e incide en terrenos tan dispares como la medicina, el diseo industrial, la fabricacin de muebles y la elaboracin de ropa y calzado, entre otros. Su estudio permite no solamente que los atletas mejoren el rendimiento, sino que incide en forma directa en nuestra vida cotidiana: desde cmo elegir una postura correcta al sentarse, hasta la rehabilitacin de personas con problemas en el desplazamiento.
La fuerza de gravedad es la fuerza principal que acta sobre un cuerpo en cada libre; la clavadista logra realizar varios giros durante su cada al colocar brazos y tronco en posiciones determinadas por el tipo de giro que quiere lograr.
Llevar tacones demasiado altos

Situacin de embarazo

Posicin del centro de gravedad(CG) del atleta cuando pasa sobre la varilla en el salto con garrocha. Aqu el mpetu se convierte en energa potencial del CG para lograr as librar la altura que tiene al frente. En el punto ms alto, la velocidad es cero al alcanzarse la altura mxima, consecuentemente sigue la cada libre del atleta.

Ajustes posturales producidos por sobrecargas, embarazo y tacones demasiado altos. Para mantener el equilibrio, el centro de gravedad debe encontrarse sobre la vertical y dentro del rea de apoyo. El tringulo amarillo indica el centro de gravedad.

Biomecnica computacional: su campo involucra el desarrollo y uso de herramientas en mecnica computacional para su aplicacin en biologa y medicina. Su investigacin se enfoca en el desarrollo de mtodos para el examen de la mecnica de los tejidos duros y blandos del cuerpo humano.

Proceso de captacin del movimiento deportivo mediante la utilizacin de tcnicas fotogramtricas en dos y tres dimensiones.

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planetatierra
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Ciencias de la Tierra para la Sociedad

Calidad del aire en Beijing


Yassir Zrate Mndez

Cuando en julio de 2001 se anunci que Beijing albergara los Juegos Olmpicos de 2008, se daba pie a un compromiso asumido por el gobierno chino: organizar una olimpiada verde. El reto sera maysculo, debido a que la ciudad es una de las ms contaminadas del mundo.
Para celebrar los Juegos Olmpicos, China se comprometi a supervisar y controlar diariamente la proporcin de bixido de azufre, monxido de carbono, bixido de nitrgeno y partculas en el aire; mejorar la calidad del medio ambiente local; y garantizar los ndices de los cuatro contaminantes mencionados. As, en la zona urbana de Beijing se ubican 27 estaciones para supervisar y controlar a tiempo completo la proporcin de los contaminantes; con esos datos las autoridades calculan el ndice de Contaminacin Atmosfrica, que oscila de 1 a 500 puntos, similar al ndice Metropolitano de Calidad del Aire (Imeca) empleado en el Valle de Mxico. El nmero ms alto significa la presencia de la contaminacin ms grave y peligrosa para la salud. Por debajo de 100 equivale a cielo azul. En cuanto a este punto, el investigador del Centro de Ciencias de la Atmsfera, Armando Bez Pedrajo, sostuvo que la contaminacin de la capital china es ms grave que la del Valle de Mxico. El especialista, quien asisti a Beijing en noviembre del ao pasado para participar en el Simposio Internacional de Ciencia y Tecnologa Ambientales 2007, apunt que pese a todos los esfuerzos gubernamentales, sigue siendo pobre la calidad del aire en la sede olmpica. Incluso, afirm que si los Juegos se realizaran ahora en nuestro pas, habra mejores condiciones. Destac que si bien aplicaron varias disposiciones para enfrentar el grave problema de la contaminacin, an no es satisfactoria la situacin. Las medidas adoptadas en Mxico han rendido frutos, mientras que los habitantes de Beijing an no desarrollan una conciencia ambiental. Las medidas Uno de los principales factores que inciden en el incremento de la contaminacin en Beijing es el empleo del carbn como combustible industrial. Ante esto, el gobierno inici el examen y control de ms de 100 empresas, cuyo consumo global de carbn anual sobrepasaba las 20 000 toneladas, para que ahorrasen energa y cumpliesen las disposiciones legales. Adems, desde 2005, el Grupo Siderrgico de la Capital, uno de los ms contaminantes, fue trasladado a un lugar ms retirado, mientras que la Fbrica de acero de Beijing dej de funcionar. Hoy han desaparecido de Beijing las pequeas fbricas de cemento, vidrios, papeles y siderrgicas. Adems, el gobierno ha construido tres plantas elctricas para la correcta incineracin de la basura, seis fbricas para el procesamiento de los residuos y seis campos destinados al enterramiento de stos, que son fermentados con bacterias anaerbicas. Igualmente, han avanzado los proyectos de tratamiento de neumticos y plsticos desechables, y promueve el uso de las energas limpias, como la solar y el gas de los pantanos, entre otras. Tambin se ha aplicado un programa de circulacin vehicular parecido al del Distrito Federal; la mitad de los 3.3 millones de vehculos de Beijing no podrn usarse en das alternos, dependiendo de si su licencia termina en nmero par o non. Del mismo modo, se construyeron dos lneas ms del metro, adems de un nuevo ramal del ferrocarril. Evaluacin mdica Ante este panorama, la comisin mdica del Comit Olmpico Internacional (COI) public en marzo sus anlisis y resultados de evaluacin sobre el aire de Beijing, considerando que la calidad no afectar la salud de los deportistas. El organismo seal que tras estudiar la calidad del aire de la sede olmpica, midiendo la concentracin de dixido de azufre, dixido de nitrgeno, monxido de carbono y partculas suspendidas, se consider satisfecho con el resultado. El COI no descart la reprogramacin de algunos de los deportes como el ciclismo en carretera, de montaa, maratn, triatln y marcha, en funcin de las condiciones de contaminacin, calor, humedad y viento. Algunos atletas han cancelado su participacin o han expresado sus dudas sobre las condiciones atmosfricas. Los deportistas con problemas de asma podran ser los ms afectados, a pesar de todas las medidas adoptadas por las autoridades chinas. Aunque Bez Pedrajo descart que en general los atletas que entren en competencia, vayan a enfrentar serios problemas por la polucin.
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Reportaje

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Yassir Zrate Mndez

Alimentacin y gasto energtico


Para la directora del Programa Universitario de Alimentos (PUAL), Amanda Glvez Mariscal, algunos de los platillos tradicionales mexicanos son nutritivos y con un buen aporte energtico, sin embargo, deben formar parte de una dieta bien calculada para los requerimientos del deporte de alto nivel. Si a nuestra dieta tradicional se agrega leche y carne, se vuelve ms adecuada para deportistas, asevera Glvez Mariscal. De ah la necesidad de combinar los dos tipos de alimentacin (mexicana y europea). Por otro lado, lament que paulatinamente se vayan dejando de lado los alimentos nacionales, para dar paso a los basados en harinas y almidn, como ocurre en la actualidad, lo que est incidiendo en el incremento de los ndices de sobrepeso y obesidad, situacin que ya padece el 70% de los habitantes del pas; de hecho, uno de cada cuatro nios es obeso. Simplificando esta situacin, la directora del PUAL destaca que hemos pasado de la desnutricin a la mala nutricin sin ponernos a pensar en nuestra salud. Por su parte, la investigadora del Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Zubirn, Mara Teresa Espinosa Zepeda, considera que una de las tantas adversidades que enfrentan los deportistas mexicanos viene desde la etapa de gestacin. La especialista destaca que debe haber un equilibrio en la alimentacin de los deportistas, particularmente los de lite, es decir, aquellos que participan en competiciones internacionales o Juegos Olmpicos, para mejorar su rendimiento. Para ello, consider indispensable que tomen en cuenta las necesidades energticas que demanda su organismo, el cual se encuentra sometido a un proceso de entrenamiento para justas de alto nivel. Cabe destacar que los deportistas que participan en certmenes como los Juegos Olmpicos, se ven sometidos a dietas y regmenes alimenticios particulares, atendiendo a la etapa de preparacin en que se encuentren; un deportista necesita una alimentacin durante la fase de entrena-

En sus Cartas de relacin, Hernn Corts dio cuenta de la intensa actividad registrada en el tianguis de Tlatelolco, el ms importante de la capital mexica, donde, de acuerdo con las estimaciones del jefe conquistador, hay cotidianamente arriba de sesenta mil nimas comprando y vendiendo (...) todos los gneros de mercaduras que en todas las tierras se hallan (...). Entre dichos gneros de mercaduras destacaban los productos de la agricultura, como maz, frijol, jitomates, quintoniles, chayotes, verdolagas y calabazas, que desde entonces han constituido la base de la alimentacin de los mexicanos. Y es que los alimentos que componen la dieta tradicional mexicana contribuyen con nutrimentos como hidratos de carbono, minerales, fibra, aminocidos y vitaminas. Al componerse de alimentos como tortilla, verduras y frijoles, constituye una buena base nutricional, adems de ser fuente de energa. Sin embargo, se ha complementado con elementos propios de la alimentacin europea introducida desde el perodo colonial, particularmente productos lcteos y crnicos, provenientes del ganado vacuno y porcino, que incluyen protenas de origen animal; estos elementos podran facilitar la prctica de algn deporte, particularmente de los de alto rendimiento.

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As, sugiere el consumo de muchas verduras y frutas como pepino, lechuga, espinaca, calabaza, jitomate, papaya, naranja, pltano, uva, sanda, fresa, guayaba y mango; igualmente se recomienda comer suficientes cereales, que incluyen productos elaborados con harina de trigo (pan, pastas, galletas) o derivados del maz (tortillas, tamales), este grupo se recomienda combinarlo con leguminosas (habas, garbanzos, frijoles) y productos de origen animal (stos ltimos deben ser consumidos en bajas cantidades, e incluye a los productos lcteos,

Amanda Glvez y Mara Teresa Espinosa consideran al ejercicio fsico y el deporte como instrumentos convenientes para tener una buena salud. Ms an, los beneficios psicosociales que ofrece el ejercicio fsico no podran ser mejores: el bienestar emocional que conlleva, la satisfaccin de realizarlo en entornos agradables y la oportunidad de interactuar socialmente son indiscutibles. Una opcin para mejorar la salud pblica podra ser la implementacin de campaas intensivas para informar a la poblacin sobre los beneficios que acarrea una alimentacin sana; in-

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miento, y una distinta el da de la competencia. Una gimnasta necesita una alimentacin que le aporte energa distinta a la de un boxeador, un levantador de pesas, un clavadista, un corredor de 100 metros planos o un futbolista, aunque tambin es cierto que en todos los casos requieren de alimentos que les proporcionen la energa suficiente, pero que contengan los nutrimentos indispensables que les demanda su organismo. Tradicionalmente se ha utilizado un esquema grfico en forma de pirmide que recomienda la ingesta balanceada de los diferentes tipos de alimentos: verduras, frutas, cereales, lcteos y carnes; algunas de las ms recientes incorporan al ejercicio fsico como un aspecto que contribuye a tener una buena salud. En el caso de Mxico, el Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Zubirn propone el plato del bien comer, que de alguna forma conserva la estructura piramidal al dividirse en tres grandes secciones de alimentos.

Tabla Clasificacin del esfuerzo fsico Clasificacin Tasa Consumo metablica de oxgeno Gasto (1/min) calrico (kcal/min) 2.5 2.5 - 5.0 2.5 - 5.0 5.0 - 7.5 7.5 - 10.0 0.5 0.5 - 1.0 1.0 - 1.5 1.5 - 2.0 2.0 - 2.5 2.5 - 3.0 3.0 Volumen de ventilacin (1/min) 10 10 - 20 20 - 35 35 - 50 50 - 65 65 - 85 85 Frecuencia cardaca (latidos/ min) 80 80 - 100 100 - 120 120 - 140 140 - 160 160 - 180 180

Muy ligera Ligera Moderada Pesada Muy pesada

Excesivamente 12.5 - 15.0 pesada Exhaustiva 15.0

adems de carnes rojas y blancas). En cuanto a los azcares (dulces, pasteles, refrescos) se recomienda reducirlos al mnimo; sin embargo, a ltimas fechas se ha disparado su consumo, lo que ha incidido en los altos ndices de obesidad y sobrepeso en nuestro pas.

cluso debera pensarse en la posibilidad de incluir materias en el currculo escolar que abunden sobre nutricin y prctica del deporte.
Tabla: Buskirk, E. R. National Academy of Science, Washington, D.C.

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Escienci@ Fsica y movimiento

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La fsica ha transformado nuestra manera de vivir, incluyendo a los deportes, que desde la Antigedad han constituido una parte importante de la actividad humana.
Se puede decir que esta ciencia ha modificado tres aspectos fundamentales de las actividades deportivas: los instrumentos de medicin, el diseo y fabricacin de los equipos y el uso de las leyes de la fsica en el anlisis deportivo.

Dr. Hctor Riveros Rotg*

Los instrumentos de medicin En cuanto a stos podemos mencionar la medicin de la longitud y del tiempo, cuya precisin ha mejorado notablemente en los ltimos aos. Cronmetros con resolucin de 0.01 segundos son normales en los relojes de pulso. Dado que el dedo humano reacciona en una dcima de segundo no se requiere ms precisin. Ligados a sensores de posicin, los cronmetros miden fcilmente millonsimas de segundo. Calcular la distancia mediante las longitudes de onda de la luz de un Leyes de la fsica aplicadas al deporte lser, tambin es parte de los logros de la fsica en Se han investigado temas tan diversos como la velos equipos de medicin. Con cmaras fotogrficas y locidad adquirida por un esquiador al bajar una penluz estroboscpica, o simplemente cmaras digitales diente, la friccin sobre una pelota de ftbol americano de video, se logran imgenes impresionantes de cadesplazndose con o sin giro sobre su eje principal, rreras o saltos, lo que permite cuantificar velocidades y los golpes sobre las bolas de billar que permiten a y aceleraciones, relacionadas con las fuerzas que se los maestros de este deporte producir los efectos casi pueden ejercer. mgicos que logran, dependiendo de si golpean arriba La medicin directa de las fuerzas se puede realizar o abajo del centro de masa, o hacia uno u otro lado. a travs de cristales piezoelctricos1, que transforman Existen estudios sobre los parmetros asociados al las fuerzas en voltajes, que a su vez permiten bateo de una pelota para lograr su mximo medir los cambios rpidos en la magnitud alcance, as como sobre los efectos de de las fuerzas asocialanzarla girando, lo que das a los movimientos; genera ciertas fuerzas al colocar tres cristales que la desvan de su piezoelctricos en una trayectoria. plataforma, se consiPor otra parte, para gue cuantificar la comel anlisis cuantitatiponente vertical, as vo de los movimientos como dos componenhumanos se requiere El cuarzo es un cristal piezoelctrico. tes horizontales. el conocimiento de sus Al pisar una plataforma se ejercen fuerzas de accin propiedades inerciales, es decir, su masa, centro de gray reaccin que permiten calcular, mediante las leyes de vedad, momento de inercia y radio de giro. Los resultaNewton, las aceleraciones asociadas a los movimiendos de estos conocimientos se aplican en gimnasia, patitos de los atletas. naje en hielo, clavados, salto de altura. Nuevas tcnicas
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Equipo de alta tecnologa En cuanto a la funcin que desempea la fsica en el diseo y fabricacin de los equipos podemos mencionar las bicicletas de fibra de carbono y las ruedas sin rayos para reducir la friccin del aire; las canoas y remos para competir en canotaje; los trajes de bao elaborados con materiales que disminuyen la friccin con el agua; las pelotas de golf, con pequeas cavidades en su superficie para reducir la friccin con el aire, lo que incrementa la distancia recorrida durante el vuelo; los bates de bisbol, las raquetas de tenis y los palos de golf tambin han sido modificados por la fsica.

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en el salto de altura de espaldas permitieron mejorar la altura de la barra. La patinadora en hielo que gira con los brazos abiertos, al cerrarlos, reduce su momento de inercia, lo que aumenta considerablemente su velocidad de giro. La fsica del ftbol Dado que el ftbol es un deporte muy popular, podemos preguntarnos, cul es el mejor ngulo para lanzar la pelota en saque de banda? Generalmente, los jugadores cercanos estn rodeados por los contrarios, por lo que conviene mandar lejos la pelota, a los pies del compaero elegido. En las clases de fsica, en el estudio del tiro parablico, se dice que al lanzar un objeto a 45 se obtiene el mximo alcance. El ngulo de mximo alcance es 45 cuando la velocidad inicial es independiente del ngulo de lanzamiento y puede despreciarse la friccin con el aire. Observando un partido de ftbol se nota que los jugadores suelen hacer el lanzamiento colocando el baln atrs de la cabeza e

impulsndolo con ambos brazos. El ngulo de lanzamiento es cercano a 30, resultado obtenido empricamente por los futbolistas. Linthorne2 estudi la fsica del problema y descubri que la velocidad del lanzamiento depende del ngulo, siendo mxima para un lanzamiento horizontal y mnima para el vertical. Esto hace que la mayora de los jugadores obtengan el mximo alcance del lanzamiento entre 25 y 35. El efecto de la friccin con el aire es pequeo comparado con la variacin angular. Podemos decir que los deportistas, por prueba y error, descubren las condiciones ms adecuadas para su mximo rendimiento. Pero el anlisis cientfico de las fuerzas y masas involucradas permite entender mejor los deportes y mejorar los rendimientos de los atletas. Esto es til a los deportistas, a sus entrenadores y al pblico en general, que gusta de disfrutar un sano esparcimiento.
Para saber ms sobre leyes de la fsica aplicadas al deporte: www.exploratorium.edu/sports/index.html
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Los materiales piezoelctricos son cristales naturales o sintticos que no poseen centro de simetra. Linthorne, Physics World, junio de 2006, pg. 29-30. * Instituto de Fsica.

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Historia de la ciencia
Patricia de la Pea Sobarzo

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Retratando el tiempo
Simon Bouisset1

La belleza de las imgenes capturadas por el cientfico EtienneJules Marey es extraordinaria; algunas de ellas parecen incluso estar envueltas en un halo de misterio.

Gracias a la agudeza de las observaciones del mdico francs Etienne-Jules Marey, la cintica del paso de carrera es bien conocida desde el siglo XIX.

Aunque bellas, las imgenes de Marey falsean su significado si se observan nicamente desde el punto de vista esttico ignorando la razn por la cual fueron hechas. En realidad, resultan incomprensibles si no se toman en cuenta tanto los objetivos cientficos que el autor tuvo para hacerlas, como sus logros alcanzados en el estudio de la fisiologa. Fue una pregunta especfica la que condujo a Marey a convertirse en fotgrafo. No obstante, sus cmaras fueron tan slo una herramienta ms de entre la gran variedad de instrumentos cientficos que cre y perfeccion a fin de estudiar el movimiento a lo largo de su vida, dedicada a la ciencia. Para entender ambos procesos, cmo lleg a realizar fotografas y el gnero de imgenes que hizo, es esencial explicar qu clase de cientfico era y cmo lleg a serlo. Etienne-Jules Marey naci el 5 de marzo de 1830 en Beaune, el pueblo productor del gran vino de Borgoa. Fue el nico hijo de MarieJosphine Bernard y de Claude Marey. Su madre quera que fuera sacerdote y su padre deseaba
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que fuera doctor. Sin embargo, el joven Etienne-Jules no mostraba fervor por la vida religiosa o inters alguno por la medicina. l era un genio de la mecnica, uno de esos hojalateros naturales con la inteligencia en la yema de sus dedos. Incluso como nio era capaz de elaborar aparatos, rompecabezas complicados, animales mecnicos en miniatura y otros juguetes de esta naturaleza a partir de cachivaches de la casa, o bien encontrados en sus caminatas a la aventura por los montes de Borgoa. Comenz su educacin formal en 1838 en el Collge Monge, donde empleaba sus talentos mecnicos para hacer juguetes a partir de la nada para sus amigos, quienes lo buscaban mucho despus de las clases. Sus maestros lo consideraban un soador ausente en las clases; sin embargo, aunque desafiaba la autoridad, era un excelente estudiante en todo, menos en matemticas. Ao tras ao gan muchos pre-

mios en la escuela, incluso uno de latn. En 1848 ingres al Liceo de Dijon, donde se recibi de bachillerato con los ms altos honores. Cuando lleg la hora de decidirse por una carrera, tena tan slo un deseo: prepararse para los exmenes que le permitiran la entrada a la Escuela Politcnica de Pars. Sin embargo, los deseos de su padre prevalecieron y en 1849 entr a la Facultad de Medicina en Pars. Marey fue un estudiante brillante con una mente muy hbil y gran destreza manual que deleitaba a los maestros

El esfigmgrafo fue el primer aparato que Marey construy para medir el pulso.

y asombraba a los compaeros por su originalidad y enfoque hacia la investigacin clnica. En 1850 la medicina ofreca una gran oportunidad al talento natural de Marey para la mecnica y la ingeniera.

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Sus inclinaciones giraban hacia las reas de cardiologa y la circulacin sangunea, donde solamente su dominio de los principios mecnicos como la hidrulica y la hidrodinmica podran de inmediato ser puestos en prctica y demostrados ampliamente. En 1857, todava siendo un interno, Marey comenz a publicar un artculo sobre la circulacin de la sangre y sobre la contraccin vascular, lo que le dio a la ciencia la primera evidencia sobre la influencia de la elasticidad vascular en la circulacin sangunea. Su tema de tesis presentado y defendido en 1859 fue La circulacin sangunea en su estado fisiolgico normal y patolgico. Posteriormente pas el examen que le permitira la prctica mdica y en 1861 puso un modesto consultorio clnico en Pars que al ao fracas. Habiendo hecho lo mejor para cumplir las expectativas de su padre, se propuso resueltamente convertirse

La invencin de la cronofotografa le permiti a Marey medir la ejecucin de la trayectoria de la punta de una espada, la altura de un brinco, el camino trazado al caminar y muchas otras acciones.

movimiento y cre un nuevo y poderoso lenguaje del tiempo y del desplazamiento, sino que fund un mtodo grfico que dio origen a un sinnmero de aparatos de registro como el cardigrafo, el encefalgrafo y el osciloscopio, entre otros, de los que la medicina y la fisiologa dependen por completo.

lucrado en el andar, Marey necesitaba una imagen del movimiento del pie mientras uno se levanta y el otro desciende, y las oscilaciones de la parte baja de la pierna conforme se mueve en direccin opuesta a la que est arriba, as como los desplazamientos ocurridos en el centro de gravedad del cuerpo, adems de la conexin de estos movimientos con los de los brazos y de la cabeza. Finalmente, quera conocer la cantidad de fuerza muscular requerida para mover el cuerpo a travs del espacio. Quera retratar todos estos factores simultneamente, en una sola representacin legible. Plasmar en una sola imagen todas las relacio-

en un fisilogo experimental al dar clases privadas a estudiantes de medicina y dedicarse completamente a la investigacin y a la profesin que finalmente lo conducira a la fotografa, a la cinematografa y a los ms altos honores oficiales. El rea que Marey haba escogido dentro de la investigacin fisiolgica era el movimiento, al que defini como la caracterstica ms importante de la vida. Su contribucin a este estudio y al de la fisiologa en general residi en la invencin y desarrollo de instrumentos para hacer representaciones grficas permanentes del movimiento interior y exterior del cuerpo humano. Y con los instrumentos que invent no slo desintegr en partes el

Fundamentalmente, Marey quera llegar a hacer una descripcin visual de los tipos ms comunes del movimiento humano, tales como: caminar, correr, saltar y las fuerzas implicadas en su ejecucin a fin de representar las relaciones de tiempo-espacio de las diferentes partes del cuerpo. Pero todo esto requera de una representacin visual menos abstracta que la que su mtodo grfico le poda proporcionar. Para conocer lo que est invo-

nes ocurridas entre una parte del cuerpo y las otras, as como la de una sola parte del cuerpo y su relacin con ste como un todo en cada uno de los instantes de un movimiento especfico ejecutado durante un determinado tiempo y un espacio definido y constante. En 1870 an no exista el aparato que pudiera hacer esto. La cmara poda mostrar el cuerpo y todas sus partes a la vez, pero ninguna proporcionaba una descrip17

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cin a lo largo de un periodo de tiempo. La imagen del cuerpo en movimiento sala borrada, pues la ptica y la qumica fotogrficas impedan el registro del movimiento constante, al menos hasta 1878. En aquel ao el fotgrafo anglo-americano Eadweard Muybridge public una serie de fotografas de caballos en movimiento. Muybridge haba utilizado varias cmaras para captar la forma del cuerpo del caballo y aislado las fases del movimiento, pero Marey quera expresar la continuidad del movimiento sobre intervaSu invento, llamado escopeta los equidistantes conocidos, fotogrfica, fue inspirado en el revlver fotogrfico, tal como sus instrumentos de inventado en 1874 por el registros grficos lo haban astrnomo Jules Janssen, hecho, pero en una sola imacapaz de tomar doce exposiciones en un segundo. gen. Tan slo esto, pensaba, le dara resultados cuantificables, es decir, fotografas a partir de las cuales pudieran tomarse medidas. Pero aunque una grfica proporciona una expresin visual en cuanto a la relacin de las entidades que se grafican, no proporciona una imagen de su objeto, como s lo hace una fotografa. Y Marey quera ambas cosas. Anhelaba combinar el poder de la fotografa para producir una expresin visual del paso del tiempo. Con una sola cmara que dise y construy para tomar mltiples imgenes en una sola placa y desde un solo punto de vista, fotografi el movimiento en una forma que hizo ms que tan slo detener el tiempo: capt fases subsecuentes del movimiento y las extendi sobre la placa fotogrfica en un patrn ondulante de segmentos superpuestos. Prcticamente sin precedentes en la historia de la representacin, sus fotografas dieron una extensin visible al presente, representando virtualmente el paso del tiempo. Una vez que refin su mtodo fotogrfico, ofreci las primeras descripciones incontrovertibles de cmo nos movemos y, similarmente, de cmo los animales se impulsan sobre la tierra, el agua y el aire. Sus ltimas investigaciones sobre el movimiento las hizo con la cmara cinematogrfica, un instrumento inventado por l (siete aos antes del advenimiento del cine comercial) para superar las limitaciones de su mtodo fotogrfico. Hacia el final de su vida, su estudio del movimiento lo haba conducido a hacer visibles los movimientos ms efmeros de todos, los del agua y del aire, hasta el del humo de un cigarro. Los datos obtenidos por Marey los adoptaron pioneros en muchos campos. Sus estudios sobre el vuelo de las aves fueron importantes para las bases del vuelo en Europa y en Estados Unidos, especialmente para los hermanos Wright. Sus tcnicas, grficas, cronofotogrficas y cinematogrficas las adoptaron y desarrollaron fisilogos europeos y psiclo18

gos para crear la ciencia ocupacional, la cual revolucion el concepto y la manera de ejecutar el trabajo. Finalmente, la cmara de cine que invent fue el elemento clave en la fundacin de la industria cinematogrfica. La influencia de Marey tambin se dej sentir en el arte. A menos de diez aos de su muerte, sus imgenes fueron reproducidas o imitadas en obras de muchos pintores de vanguardia en las que varios artistas intentaron ilustrar la interaccin del tiempo y el espacio en su lienzo. Marey fue ante todo un cientfico investigador, comprometido con la investigacin cientfica ms pura sobre la naturaleza en movimiento. En los diversos campos donde incursion, siempre inspir respeto: en la fisiologa, la medicina, fotografa, cinematografa, aviacin y en la educacin fsica. Marey ha sido comparado con Leonardo da Vinci por su inventiva, su carcter visionario en cuanto a su aproximacin a la ciencia y por sus capacidades tcnicas y artsticas al desarrollar al ms alto nivel la capacidad de anlisis visual y espacio-temporal del hombre. Sus trabajos, ampliamente difundidos por la prensa internacional, fueron fuente de inspiracin para Thomas Edison y Louis Lumire.

La influencia de Marey tambin se dej sentir en el arte. The Cyclist, 1913. Pintura al leo de Natalia Goncharova. Museo del Estado Ruso, San Petersburgo.
Simone Bouisset, profesor emrito del Laboratorio de Fisiologa del Movimiento de la Universidad de Pars, Etienne-Jules Marey: quand ltude du mouvement devient une science experimntale, junio de 2005, en http://www.bium.univ-paris5.fr/histmed/medica 2 Marta Braun, autora de la obra ms completa sobre Etienne-Jules Marey. Marta Braun, Picturing Time, The University of Chicago Press, Chicago, 1992, pp. xvi. El faro agradece el valioso apoyo brindado por la Maestra Carmen Block, Coordinadora de la Biblioteca del Instituto de Investigaciones Estticas al proporcionarnos el libro Picturing Time de Marta Braun.
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Asmate a la ciencia

Msculos en accin
Acciones tan cotidianas como caminar, saltar, rer, parpadear, escribir, sentarse, realizar el ms mnimo gesto o movimientos sofisticados como dar piruetas, correr velozmente, lanzar objetos, no podran existir sin nuestros msculos.
Sandra Vzquez Quiroz Los seres vivos realizamos dos funciones vitales bsicas: secrecin y contraccin. La contraccin muscular hace posible el movimiento gracias a 250 millones de fibras que generan una sumatoria de fuerzas para producir trabajo o un aumento en la tensin. De los tres tipos de msculo (liso, cardiaco y esqueltico) que posee el ser humano, el esqueltico es el ms abundante. ste cubre alrededor del 70% de nuestro cuerpo, sirve para mantener la postura y es el principal reservorio de protenas estructurales. El msculo es el conducto a travs del cual se expresa el sistema nervioso. Por ejemplo, el acto de doblar el brazo se debe a un impulso enviado por el sistema nervioso transmitido por las fibras nerviosas motoras al tejido muscular, que ocasionan que el bceps se active de manera consciente. El tejido muscular esqueltico se considera como uno de los ms sofisticados, pues la proporcin de las dos categoras de msculo, lento y rpido, marcan la diferencia entre los movimientos de la vida cotidiana y los requeridos para una competencia. El msculo lento o postural tiene un gran nmero de mitocondrias debido a que su demanda de energa es muy alta y lo utilizamos desde que nos levantamos, pues hace que mantengamos una posicin erguida. A diferencia del msculo lento, el rpido o del movimiento no puede trabajar durante las 24 horas, debido a que su metabolismo anaerbico lo hace producir metabolitos que en altas concentraciones lo lesionan, como el cido lctico. La razn de esto es su baja cantidad de mitocondrias. Estos organelos celulares son los que producen energa utilizable por la fibra muscular para llevar a cabo la contraccin de las miofibrillas, lo que hace que el msculo funcione como una fbrica metablica que consume energa qumica y la convierte en energa mecnica. Msculo fatigado La doctora Alicia Ortega Aguilar, del Departamento de Bioqumica de la Facultad de Medicina, forma parte de uno de los cinco grupos en Mxico que estudia la bioqumica y fisiologa del msculo, y explica que en el msculo rpido se produce un fenmeno de resistencia a la activi-

El jugador de ajedrez. Porcin superior del cuerpo humano, con diseccin del sistema nervioso central y perifrico. Tcnica: plastinado. Tomado del catlogo de la exhibicin Body Worlds, the anatomical exhibition of real human bodies, prof. Gunther von Hagens.

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dad prolongada, que en fisiologa se conoce como fatiga. En este fenmeno no interviene el sistema nervioso voluntario, sino que es un proceso intrnseco del msculo. Se sabe que en presencia de un estmulo constante, el msculo se contrae y relaja y llega a una etapa en la que ya no responde; y no vuelve a funcionar hasta que hay una recuperacin total. Este periodo de latencia donde pierde tensin y se hace refractario a un nuevo estmulo se conoce como fatiga. A nivel molecular, todava no se conocen con precisin los factores que

lo llevan a la fatiga. No se descartan eventos metablicos, como la produccin del cido lctico, que est asociada a la actividad prolongada del msculo esqueltico rpido. La fatiga como evento fisiolgico se presenta en msculos que no realizan trabajo de manera cotidiana, lo que lleva a una disminucin de la masa muscular y de sus funciones, como sucede durante la vejez. El msculo termina su diferenciacin con el nacimiento, con todo su potencial gentico para sintetizar las protenas estructurales que son la base de su fuerza. Ante esto, la hipotrofia muscular puede tener su origen al nacer, por desnutricin

durante la gestacin, prematurez con muy bajo peso o defectos genticos que se manifiestan en el desarrollo muscular. Como la contraccin y relajacin dependen de un equilibrio fino en las concentraciones de calcio dentro de la clula, se investiga si los mecanismos de transporte del calcio son los responsables de la fatiga. La hiptesis de la investigadora es que la caracterizacin de los mecanismos de transporte del calcio a travs de los tbulos transversos del msculo esqueltico y del retculo sarcoplsmico, un organelo celular con la funcin de almacenar calcio durante la relajacin y expulsarlo durante la contraccin, lo mismo en el msculo rpido como en el lento, ofrecern elementos para estudiar la influencia de estos mecanismos en el proceso de adaptacin del msculo al ejercicio y retardar el desarrollo de la fatiga. En el laboratorio del Departamento de Bioqumica se investiga la etiologa de la fatiga a nivel molecular utilizando roedores y conejos que son expuestos a protocolos de ejercicio en una banda sin fin. Comenta la investigadora: Observamos la adaptacin de los msculos rpidos en un perodo de tres meses de entrenamiento, en comparacin con su contraparte sedentaria. Los cambios que se observan van desde el peso de la masa muscular hasta la expresin a nivel molecular en la funcin de las protenas transportadoras de calcio. Protenas defectuosas o ausentes La contraccin muscular conlleva un proceso bioqumico que depende de impulsos nerviosos provenientes del sistema nervioso central. Estos impulsos confieren a

Tanto el humano como el caballo tienen arreglos anatmicos semejantes en cuanto a forma, posicin y estructura microscpica de sus rganos y msculos, aunque hay importantes diferencias en sus proporciones.

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Sarcolema el faro julio - agosto de 2008 no. 88 - 89 Miofibrilla

Tbulo T Actina Miosina Estra Z

Entrenamiento y degeneracin La doctora Ortega Aguilar enfatiza que la etapa de gestacin para la formacin del msculo es muy importante, ya que si durante el embarazo el producto no recibe una nutricin adecuada a travs de la madre, aunque se alimente abundantemente despus del nacimiento, la masa muscular ya no podr reponerse. Curiosamente, dice Ortega Aguilar,

El interior de las fibras musculares est ocupado por numerosas miofibrillas. Los sarcmeros se caracterizan por asociar filamentos protenicos finos como la actina y gruesos como la miocina.

Msculo viene del latn musculus, formado por el vocablo griego mus (ratn) y por el latino culus (pequeo), hace referencia al pequeo ratn que aparece en el brazo al hacer una flexin. Sus propiedades (contractibilidad, elasticidad y otras) le permiten generar fuerza y movimiento. Imagen del catlogo de la exhibicin Body Worlds, the anatomical exhibition of real human bodies, prof. Gunther von Hagens.

los mejores maratonistas provienen de pases con problemas de desnutricin, debido probablemente a que son capaces, a travs del entrenamiento, de desarrollar msculo lento, el cual les ayuda a tolerar la fatiga y mantener un ritmo acelerado y de larga duracin. En contraste, los velocistas tienen un predominio de fibras musculares de tipo rpido. La investigadora explica que cuando el msculo se lesiona, aunque no se afecte al sistema nervioso, no se recupera y la parte lesionada no responder a los impulsos, ya que una vez que ha sido afectado ya no hay remedio. Ortega Aguilar considera importante que en Mxico, tanto los mdicos clnicos como los de medicina del deporte, deben acercarse al estudio de la fisiologa celular del msculo para entender la etiologa del dao muscular y dar al aspecto nutricional la importancia fundamental que tiene; ya que si bien los atletas consiguen su plasticidad con entrenamiento, no ser posible exigir mayor rendimiento a un tejido magro en protenas y defectuoso desde el nacimiento.
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Trada

las clulas la capacidad de acortar una fibra muscular, desarrollando fuerza tanto de forma longitudinal como transversal, lo que involucra la comunicacin de protenas fibrilares en el eje longitudinal como la miosina, la actina y la titina. Esta interaccin de protenas le da al msculo la capacidad de mover articulaciones.

En el eje transversal se encuentran las protenas costamricas, como la distrofina, entre otras, que forman parte de un complejo protenico que comunica de manera lateral a una fibra muscular con otra. Es una maquinaria perfecta para el desarrollo de la fuerza. Sin embargo, cuando lo anterior no se completa y alguna de las protenas es defectuosa o est ausente, el msculo es flcido y se le dificulta la generacin de fuerza.

Fibra nerviosa motora

Lmina basal

Unin muscular Sarcolema Miofibrilla

Mitocondria Saco de retculo sarcoplsmico

Espacio abierto
Antropometra en nuestra vida diaria
A lo largo de la historia ha existido una atraccin por entender y conocer las proporciones del cuerpo humano; artistas, tericos, arquitectos, fsicos y diseadores han demostrado su inters sobre su variabilidad y dimensiones. La existencia de un hombre o mujer promedio es una falacia, afirma el doctor Enrique Buzo, de la Facultad de Ciencias, por lo que el diseo de los espacios que utilizamos cotidianamente debe ser acorde a la gama de medidas del cuerpo humano. Los expertos en antropometra (ciencia que estudia las medidas del cuerpo) definen los espacios en funcin a diversos factores como edad, sexo, etnia e incluso, grupo laboral. Esta disciplina no es una moda reciente inventada para unos cuantos, sino que es til para todas las esferas sociales. Ya desde el siglo I a.C. en Roma, se postul la idea de la importante relacin entre la simetra del cuerpo humano y los objetos. La antropometra emplea datos estadsticos sobre la distribucin de medidas corporales que pueden aplicarse para saber las potencialidades de una persona (peso y dimensiones estructurales del cuerpo), as como para optimizar espacios y productos, como los asientos de la oficina, la escuela, el transporte pblico, automviles, restaurantes, mesas de negocios, reas residenciales, tiendas de autoservicio, hospitales, gimnasios y, en general, gran parte de los lugares que ocupamos todos los das. Las dimensiones que influyen en el diseo de espacios pueden ser de dos tipos: estructurales y funcionales. Las primeras son las de la cabeza, tronco y extremidades en posiciones estndar, mientras que las segundas incluyen medidas tomadas en posiciones de trabajo o durante el movimiento que se asocia a ciertas actividades, como el deporte. La antropometra tiene una estrecha relacin con la biomecnica, afirma el investigador. Un punto de unin entre estas dos disciplinas es la ergonoma, encargada de estudiar las caractersticas, necesidades y capacidades del ser humano, a fin de proporcionar comodidad, productividad y adecuacin de un objeto desde la perspectiva de quien lo usa. En el deporte es utilizada para sacar el mximo provecho de la estruc-

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Sandra Vzquez Quiroz

A ver si puedes

Dr. Alejandro Illanes1 ACERTIJO Los chinos decidieron introducir un nuevo deporte olmpico individual, pero no hicieron bien los clculos y, en vez de dos, les quedaron tres finalistas: Yao, Lin y Quang. Para obtener al ganador enfrentaron a los tres en muchos partidos. Los partidos eran entre dos, no haba empates y, despus de cada uno, el ganador tena que enfrentarse al rival que estaba afuera. Se sabe que, en total, Yao gan 14 partidos y Lin 24. Cuntas veces se enfrentaron estos dos competidores? RESPUESTA AL ANTERIOR Los dos nmeros que faltan son 1 y 2, y los dos arreglos posibles son los siguientes:
A las primeras cinco personas que nos enven por correo electrnico a nuestra nueva direccin (boletin@cic-ctic. unam.mx) la respuesta correcta, les obsequiaremos publicaciones cientficas.
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Instituto de Matemticas, UNAM.

tura natural del ser humano, con la finalidad de lograr una mayor altura, velocidad o fuerza posibles. Ello se obtiene no nicamente con el diseo de un calzado, ropa o accesorios como gorras o lentes adecuados, sino a travs del entrenamiento del atleta para que adopte la mejor postura en cualquier situacin, al sentarse, correr o incluso al dormir. Los datos antropomtricos son insustituibles para fijar las medidas y holgura necesarias. El diseo correcto de objetos tan comunes como una silla, y de muchos otros que utilizamos diariamente, puede hacer la diferencia entre un rendimiento ptimo o deficiente. El doctor Buzo seala un ejemplo del dao que puede ocurrir por el diseo inadecuado de un pupitre escolar. Hace algunos aos se instalaron pupitres en una escuela primaria de una comunidad rural de Chiapas, cuyo diseo era inadecuado para los alumnos, lo que provoc que se tuvieran que cortar las patas de tales muebles, ya que la altura inadecuada provocaba una postura incorrecta que a largo plazo, podra ocasionar, entre otros problemas, una joroba prematura adems de un bajo rendimiento escolar. Debido a que el acto de sentarse no es una actividad esttica, sino dinmica, en el diseo de una silla los datos antropomtricos no son suficientes. Es necesario tomar en cuenta la biomecnica del ser humano en su conjunto, es decir, el estudio de las estructuras de carcter fsico, biolgico y mecnico, adems de la ergonoma. En el mbito deportivo, la antropometra desempea una funcin fundamental, ya que del buen diseo de las instalaciones e implementos deportivos depender muchas veces el ganar o perder una competencia. Por lo que es pertinente que esta disciplina sea tomada en cuenta, tanto para el mbito deportivo como para cualquier actividad cotidiana.

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