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LEGLISE SON ORIGINE SA VOCATION ET SON PARACHEVEMENT

par T. Austin-Sparks

Pourquoi l'glise?

Le plus grand souci ou intrt de Dieu est Son fils . Le second intrt, ou objet, le plus grand de Dieu, dans cet univers c'est l'glise. Dans les critures ces deux choses sont mises ensembles.

Voici ce qui est dit :

Il la donn pour tre chef sur toutes choses l'assemble, qui est son corps, la plnitude de celui qui remplit tout en tous. , phsiens 1 :22-23

L'glise est la "plnitude" de Christ. Si lglise a besoin de Christ, Christ a besoin de lglise.

Quest-ce que lglise ?

Nous allons rpondre la question : Qu'est-ce que l'glise ? de faon concise.

Premirement, l'glise est un corps particulier de gens, choisi en Christ avant que le monde ne fut cr ; cest ce qui est tabli de faon prcise dans phsiens 1 :4. Il y est spcifi que l'glise, ce corps particulier de personnes, a t lue en lui . Tout aussi prcisment que Christ a t lu (Luc 9:35 ; cf. Psaume 89:19, Esae 42:1) et tabli (Hbreux 1:2, 3:2) ; ainsi la t l'glise.

Deuximement, l'glise est un corps de gens appels hors des nations pour tre maintenant un peuple cleste, non pas plus tard dans les ges venir, mais maintenant. Cela est clairement contenu dans Actes 15:14 : Simon a racont comment Dieu a premirement visit les nations pour en tirer un peuple pour son nom. ; et c'est cela que notre Seigneur a fait allusion lorsqu'Il a dit: Je btirai mon assemble. , Matthieu 16:18.

Troisimement, l'glise est un corps de gens qui, bien qu'appels individuellement, ne sont pas simplement autant d'individus. Ils n'ont jamais t lus individuellement, ils n'ont jamais t choisis sparment, mais comme un tout.

C'est trs important de s'en souvenir. Et comme l'uvre du Saint Esprit est toujours de rendre rel ce qui a t ternellement dtermin et tabli par Dieu, de mme c'est Son uvre, non pas comme une ide qui vient aprs coup, mais selon son dessein, de rendre relle et oprante cette unit ternelle en Christ et avec Christ ; c'est l le propos de Dieu.

La Magnificence de la Conception Divine

Maintenant, je dsire citer un passage tir d'un livre publi il y a plusieurs annes, qui prsente la chose d'une faon beaucoup plus adquate que je ne pourrai le faire.

Il est essentiel, afin de considrer justement ce sujet de lglise, que la magnificence du concept du Nouveau Testament quant lglise soit apprhend. Dans les ptres aux phsiens et aux Colossiens, la vision de lglise qui est le Corps de Christ, est prsente. Elle y est prsente comme tant la compagnie idale, invisible, indivisible, inviolable de tous les rachets de cette prsente dispensation.

Personne, except ceux qui sont vritablement rgnrs ; personne, sauf les lus, ne peut participer ses bndictions. Lchec et la dfection lui y sont

inconnus. Le prtendant et lhypocrite ny ont aucune place. Elle ne connat ni la dissension, ni la division. Son unit ne peut tre brise, sa vocation et sa gloire sont clestes.

Sa relation avec Christ est sainte et intime ; sa destine, dune splendeur inconcevable, est inextricablement lie Lui. A travers les sicles de notre re, chaque gnration qui est en marche ny apporte quune contribution. Tandis quhistoriquement ses membres sont appels un par un et y sont incorpors, elle se prsente toujours dans sa condition complte et glorieuse aux yeux de Dieu.

En vrit, elle est dans le cur de Dieu depuis les temps ternels. De leurs positions clestes, les cratures angliques lobservent, et sont impressionnes et illumines par la sagesse diverse de son Architecte Divin. A travers lcoulement rapide des annes de cet ge, Christ Lui-mme en est son btisseur, ajoutant pierre par pierre ce temple excessivement magnifique.

Il uvre ainsi tout en attendant patiemment le jour o, enfin, Il ravira et se prsentera cette pouse complte, sanctifie, belle, sans tache et rayonnante dune gloire cleste. Il se la prsentera et lintroduira dans une pleine flicit dune ternelle intimit bnie, ces aspects qui sont, prsentement, secrets.

Je suis sr que vous convenez que, d'une part, il n'y a l aucune exagration, et que d'autre part, c'est une prsentation de quelque chose qui est d'une importance extraordinaire pour Dieu, pour Christ et pour nous-mmes.

Au cas o vous trouveriez de la difficult quant quelques-unes de ces affirmations, vous devez vous rappeler que la dclaration tout entire est faite du point de vue de Dieu et de celui du Ciel, non pas du ntre.

C'est la faon dont Il la voit, de toute ternit. Ce qu'Il peut voir quant la condition prsente des choses ici-bas peut tre autre chose; mais c'est l la conception ternelle de Dieu, et c'est ainsi que Dieu l'aura ternellement. Elle sera comme cela. Et, finalement, elle se rvlera avoir t comme cela.

Il peut tre difficile pour nous de voir ; nanmoins, si nous pouvions voir du point de vue de Dieu, nous nous rendrions compte que chaque phrase de cette dclaration est vraie.

L'vidence de Par l'Opposition

Retenons nos difficults pour un court instant et continuons. L'glise est une chose bien dtermine, ou une entit. Ce n'est pas une ide abstraite, ni une chose imaginaire. C'est une ralit, non seulement dans la pense de Dieu, mais aussi dans son existence actuelle, quand elle est considre selon sa vritable constitution et non pas selon lide de l'homme. L'glise est d'une valeur et d'une importance immenses pour Dieu et pour Christ.

Comme nous l'avons lu, elle est dclare tre Sa plnitude . Toutes les plus grandes vertus de Christ Sa plnitude sont pour l'glise, dans l'glise et par lglise. Pour le confirmer, nous avons la dclaration de la Parole de Dieu en ce qui la concerne, et nous avons l'histoire de l'glise, dans sa continuation, sa persistance, sa survie mme.

Et s'il nous faut davantage d'vidence quant son importance et sa valeur, nous pouvons toujours en trouver dans un certain domaine, qui manifeste une sollicitude trs irrligieuse pour les intrts de Dieu. Satan hait l'glise, comme il hait Christ. Il a occasionn plus de troubles l'glise qu' n'importe quoi d'autre.

Je dsire donner une citation supplmentaire tire du livre mentionn ci-dessus.

A travers lre chrtienne, une minorit de croyants sest entrepris mettre en pratique ces principes scripturaires de vie corporative. Lopposition la plus pre et la plus implacable sest abattue sur cette minorit, non pas de la part du monde, mais de la Chrtient, c'est dire de ce systme que les hommes appellent lglise.

Par cette puissante organisation, ils ont t, tour tour, opprims, prsents sous un faux jour, perscuts, injuris, ridiculiss et ignors. Mais leur persistance travers les ges, a apport la preuve que ces principes pouvaient tre mis en pratique et a dmontr quune telle glise est la volont de Dieu.

Et voici un court extrait dun autre livre propos de l'glise :

Contre un telle vrit transcendante, touchant comme elle le fait la gloire de Dieu et la Personne de Christ, il nest pas surprenant que ladversaire premier se dresse rsolument avec toute ses forces et que par ses ingnieux artifices il se prsente en opposition et en imitation.

Et effectivement s'il y a une chose, que Satan hait, autant que le Seigneur Jsus Lui-mme, c'est l'glise, et toute vritable reprsentation de l'glise. J'aimerais dire plusieurs choses quant la reprsentation de l'glise sa ncessit, ses possibilits et sa nature.

Les Noms ou les Reprsentations de lglise

Une question se pose: Pourquoi l'glise ? Je pense que la meilleure faon de rpondre cette question est de considrer les reprsentations ou les figures diverses de l'glise, les noms diffrents qui lui sont donns, dans la Parole de Dieu. Dans la Parole il y a peut tre neuf principaux noms ou illustrations de l'glise.

Il peut y en avoir d'autres subsidiaires, mais dans l'ensemble il y en a neuf. Si nous considrons avec soin ces images ou ces titres, nous parviendrons de trs prs a donner une rponse notre question. Parcourons-les en faisant quelques commentaires sur chacun d'eux.

1. 1.

La Maison de Dieu

La premire description donne l'glise est la Maison de Dieu. Mais ici il nous est ncessaire d'tre clairs quant aux termes que nous employons. Quand nous parlons d'une maison, nous pensons immdiatement un difice, une btisse. Nous passons dans la rue et nous disons C'est une belle maison , ou bien cest une maison laide ou lune maison insolite ; c'est de cette faon que nous nous exprimons.

Il nous est ncessaire de saisir que ce n'est pas l la pleine signification du mot tel qu'il est employ dans l'expression la Maison de Dieu . Nous serions plus proches de la vrit si nous changions lexpression en les habitants dune mme maison car c'est rellement l la pense.

Ce mot inclut trois ides. Premirement, la structure: l'difice de Dieu; deuximement, le contenu de la maison : ce qui s'y trouve troisimement, l'arrangement ou l'ordre de la maison, comment le contenu est mis en valeur et dploy; la place de chaque chose, la position de chacun, et ainsi de suite.

Bien entendu, avec ceci se trouve troitement associe l'ide de gouvernement. La structure, le contenu, l'arrangement, l'ordre et le gouvernement de la maison: tout cela est contenu dans cette expression, la Maison de Dieu.

Tout d'abord, la Maison de Dieu est l'difice de Dieu, la structure de Dieu. Je btirai mon assemble . Ceci appartient Dieu. L'homme ne peut pas faire cela, et il est impertinent de s'en saisir et d'en faire la chose de l'homme. Dieu Lui-mme est le Seul gouverneur et gouvernant de cet difice. Ensuite, ce qui est prsent dans cette Maison sy trouve parce que Dieu l'y a plac, et rien ne peut avoir une place, en tant que pierre vivante , dans la Maison de Dieu, moins d'y tre plac par Dieu.

Vous ne pouvez pas vous joindre la Maison de Dieu de votre propre chef. Vous pouvez parler de joindre l'glise mais cela appartient entirement un autre domaine de choses: Dans le Nouveau Testament Et le Seigneur ajoutait tous les jours lassemble ceux qui devaient tre sauvs. , (Actes 2:47). Le Seigneur ajoutait. Seuls ceux que le Seigneur inclut sont dans la Maison de Dieu.

Troisimement, l'ordre dans la Maison de Dieu est l'ordre de Dieu. Dieu est un Dieu d'ordre ; Satan est le dieu de l'anarchie et de liniquit. Dieu a un ordre pour Sa Maison, et Il est trs minutieux et exigeant cet gard. Cela est clairement dmontr dans la premire lettre aux Corinthiens.

Si nous ignorons cet ordre-l, si nous le ddaignons , le mettons de ct, ce sera pour notre propre perte, notre propre dtriment. Nous dcouvrirons que dans nos vies il y aura de la frustration, de la limitation ; Dieu ne mettra pas Son sceau dapprobation sur nous. Le Saint Esprit est le gardien de l'ordre divin, et donc nous serons sous cet ordre l si nous sommes sous le gouvernement du Saint Esprit.

Notre placement dans la Maison de Dieu est la prrogative de Dieu par le Saint Esprit. La place que nous occupons, la fonction que nous remplissons, doivent tre dsignes par Dieu. Si nous essayons de faire ce que Dieu ne nous a jamais demand de faire, nous serons des rfractaires dans la Maison de Dieu.

Mais si, sous le gouvernement du Saint Esprit, nous sommes satisfaits de la raison pour laquelle le Seigneur nous a introduits dans Sa Maison, nous serons en repos ; il y aura de la libert et non pas de la friction. Dieu gouverne Sa propre Maison : cest Son gouvernement car cest Sa Maison.

Et, comme je l'ai dit ailleurs, ce n'est rien d'autre que de l'impertinence d'entrer dans la Maison de Dieu et d'essayer den renverser l'ordre, ou d'imposer notre propre ordre. Nous devons toujours chercher nous soumettre au Saint Esprit, et Son ordre, dans la Maison de Dieu.

1. 2.

Le Tabernacle et le Temple

La seconde reprsentation de la Maison se trouve dans le Tabernacle et le Temple. Ils sont identiques quant au but. Il y a deux ides principales en relation avec ces dsignations.

Premirement, ils sont l'endroit o Dieu est, le lieu o Dieu choisit dtre et o Il peut tre trouv, et, normalement, c'est dans Son Tabernacle, dans Son Temple dans l'glise. L'glise est suppose tre, est en vue d'tre, l'endroit o l'on trouvera Dieu, o Dieu est prsent. Il ne sagit pas dun difice mais du peuple de Dieu. Il se choisi un endroit pour Lui-mme.

Combien sont nombreuses les illustrations de ceci dans l'Ancien Testament (cf. Psaume 132:13-14). Et les paroles de Son propre Fils sont : Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis l au milieu deux. , Matthieu 18 :20.

C'est ici l'nonc d'un principe ternel. Dieu a fait le choix de S'tablir ou de Se localiser : Il choisit dtre en un certain endroit, et cest l, que vous Le trouvez. Combien nous aspirons nous tendre sur cela! Mais si vous, en tant que croyant, en tant que chrtien, vous vous dtachez du peuple du Seigneur, et vous en allez sur votre propre chemin indpendant, vous vous trouverez bien vite dans la situation de Thomas l o le Seigneur ne se trouve pas.

Et comme Thomas, vous ne trouverez pas le Seigneur moins que vous ne reveniez parmi les autres disciples. Dieu a choisi Son Temple, Son Temple spirituel, comme le lieu o Il nous rencontrera et l'endroit o Il peut tre trouv.

Et quand ce lieu est comme il doit tre, selon la pense divine, c'est alors aussi le lieu o Il parle. Par surcrot, plus les conditions, au sein dune compagnie, correspondent troitement la pense de Dieu, la volont de Dieu pour l'assemble ; plus vous L'entendrez parler clairement et pleinement. Vous entendrez davantage de la part du Seigneur dans de telles conditions que l o il y a une ide approximative et moins fidle de Sa conception du Temple.

La seconde pense en relation avec le Tabernacle ou le Temple est que c'est le lieu o Dieu est ador. La ralit ici est saintet l'ternel . Cependant, la Maison spirituelle de Dieu, n'est plus maintenant une structure, mais un peuple, et donc le Temple exprime la pense d'un peuple qui adore. Et qu'est-ce que l'adoration ? Nous avons souvent dfini l'adoration comme le fait que tout est attir dans la direction de Dieu, tout est dirig vers le Seigneur. C'est ici la saintet (ou

entiret) l'ternel , tout tant pour Lui. Voil comment l'glise devrait tre ; cest ici la pense de Dieu.

1. 3.

Une Nation Sainte

Par Pierre, nous apprenons que l'glise est une nation une nation sainte ; (1 Pierre 2:9 citant Exode 19:6). Comme nous le savons, l'Ancien Testament nous claire largement ce sujet. Comme nous l'avons dit au dbut, c'est un peuple spar des nations pour la cause de Son Nom, une nation qui doit former, ici-bas et prsent, une nation cleste, une nation d'un ordre diffrent (bien sur, le mot cleste lui-mme, implique ceci), une nation cleste tire des nations et se trouvant cependant au milieu des nations. Mais il y a trois choses noter en relation avec cette conception de l'glise en tant que nation.

La premire chose est le principe ou la loi de la sparation. Cela est clairement illustr, et avec force, dans le cas d'Isral, en tant que figure terrestre de cette glise ; spare des nations. Isral a perdu son intgration mme, sa vocation, sa puissance, sa gloire tout quand il perdit cet tat qui le distinguait des autres nations ; quand il permit que des relations soient tablies entre lui et elles, et qu'il se mit adorer leurs dieux.

Ce fut cause de la perte de cette distinction et de cette particularit en tant que nation, qu'Isral alla en captivit. LAncien Testament est une source inpuisable de principes spirituels. Si cela est vrai dans le domaine temporel et terrestre combien plus cela doit tre vrai dans le domaine spirituel, cleste et ternel !

Si il y a une chose qui explique, peut tre plus que toute autre, la perte de la gloire, de la puissance, de l'influence, et de la prsence de Dieu, dans lglise travers les sicles, est linfiltration du monde en elle ; et elle simpliquant dans les affaires du monde. Ceci a provoqu une perte de distinction et de sparation.

De plus, la nation tait un peuple divinement constitu tout en tant spar. Quil tait spar il n'y avait aucun doute ce sujet comme le dmontre sa sparation de l'gypte! Pharaon tenta de parlementer sur ce point-l ; il suggra qu'ils laissent

un petit quelque chose derrire, un petit rattachement. Non , dit le Seigneur par lintermdiaire de Mose, il nen restera pas un ongle , (Exode 10:24-26).

Et puis considrez la brche que Dieu a faite, le foss qu'Il a plac entre Isral et l'gypte. Tout cela est trs reprsentatif. Mais ensuite, quand Il les fit sortir, Il les constitua en une nation. Ils sortirent comme une multitude, nous pourrions presque dire comme une cohue; et puis Dieu les prit en mains pour les former et les constituer en une entit, dote de lois et de principes spirituels gouvernant chaque dtail de leur vie. Ils furent amens exactement sous le contrle direct du Ciel, l o rien de ce monde ne pouvait rpondre leur besoin. Leurs ressources taient entirement d'en-haut ; ils taient un peuple constitu sur des principes clestes, sous un gouvernement cleste. C'est cela l'glise!

Troisimement, Pierre, dans une dclaration comprhensive, nous dit que le but de notre appel est que vous annonciez les vertus (les excellences) de celui qui vous a appels , de Celui qui vous a appels des tnbres sa merveilleuse lumire . La vocation de cette nation sainte est de manifester Ses excellences : en d'autres termes de montrer combien Dieu excelle, combien Il est transcendant.

C'tait l la vocation d'Isral, et si cela fut vrai de faon limite et terrestre en ce qui le concernait ; combien plus cela est vrai de lglise de faon cleste et universelle. De manifester Ses excellences, combien Il excelle: c'est l ce qu'Il recherche faire constamment. Comme nous l'avons souvent dit, Il permet l'ennemi de faire beaucoup, et ensuite Il transforme ce que fait cet ennemi en gloire.

Les vertus (excellences) [de Christ] manifestes dans l'glise et par lglise : voil quelque chose mditer. Considrez le livre des Actes de ce seul point de vue, et constatez l'accomplissement de ce que Paul a dit bien des annes plus tard: Or, frres, je veux que vous sachiez que les circonstances par lesquelles je passe sont plutt arrives pour lavancement de lvangile . , (Philippiens 1:12).

Pensez simplement aux choses qui lui sont arrives et toutes contriburent lavancement de l'vangile! Voil une voie par laquelle Ses excellences sont exposes. Si les anges observent ces choses, trs certainement ils couvrent leurs faces et leurs pieds en adoration, alors qu'ils considrent la grce de Dieu se

dployant dans les serviteurs et enfants de Dieu qui se trouvent dans les souffrances les excellences de Sa grce.

1. 4.

L'glise

Pour notre quatrime description, nous en venons au mot glise lui-mme. Comme nous le savons, ceci traduit le mot grec ekklesia, un mot trs riche et complet qui fut appropri par Christ et les aptres et employ pour dcrire ce corps lu de toute ternit : l'glise. L'quivalent moderne de ce mot est notre mot assemble un mot qui porte en lui-mme tous les lments de la signification de l'original grec.

Dans le monde grec, certaines personnes taient choisies , lues, pour une fonction officielle soit dans le conseil municipal, ou dans le gouvernement provincial ou national selon que cette fonction s'exerait respectivement dans une cit ou dans une province ou dans un tat.

Et une date donne, quand il y avait des affaires d'tat rgler, et quand une session devait tre convoque, les messagers s'en allaient pour runir les hommes, pour convoquer l'assemble en vue de traiter les affaires de l'tat ou de la cit. Un tel groupe d'hommes tait appel ekklesia.

Ce n'tait pas une affaire d'glise ou ecclsiastique , comme nous le pensons; c'tait une affaire purement politique, soit d'une municipalit, d'une province ou d'un tat ; ctait lAssemble . Cela exprimait l'ide d'une compagnie lue, runie pour traiter les affaires du royaume.

C'est le terme qui fut appropri et appliqu l'glise. Et combien est riche cette ide! Une compagnie lue, appele ensemble dans le but de continuer luvre du Royaume ! Une compagnie lue : lus en lui avant la fondation du monde. , (phsiens 1 :4) ; appels la communion de son Fils (1 Corinthiens 1 :9); appels selon le propos ternel , (phsiens 3 :11).

Ainsi, nous sommes appels ensemble, et, avec Lui, chargs des affaires de Son gouvernement. Puissions-nous, en tant quassemble, nous rapprocher de cela plus fidlement et plus pleinement !

1. 5.

Le Corps de Christ

Nous arrivons ensuite l'assemble qui est Son Corps . Nous lisons cela dans phsiens 1:22-23, il y a bien sur un certain nombre d'autres rfrences l'glise sous cette dsignation ou ce titre. Quelle est la suggestion, ou la fonction d'un corps physique ? Tout d'abord, le corps d'un homme est un vhicule pour l'expression de sa personnalit.

Vous ne pouvez pas toujours dcouvrir la personnalit par le moyen des traits et du corps, mais habituellement les gens se rvlent, dans une certaine mesure, par leur corps.

Mme si, dans certains cas, vous trouvez difficile de deviner ce qui se passe intrieurement, le fait mme quil soit difficile de les deviner vous informe qu'ils n'ont pas l'intention que vous sachiez vous avez dcel certaines choses leur sujet. Nous ne pouvons pas facilement chapper au fait que, soit par un geste, un regard, une expression, ou de bien d'autres faons, nous nous rvlons par notre corps. Cela est en tout cas une intention du corps: tre l'expression de l'intrieur de l'homme, le pourvoir dun moyen de s'exprimer.

De mme, l'assemble qui est Son Corps est le vase, lincarnation du Seigneur l'Esprit, dans lequel et par lequel Il doit S'exprimer. Si l'glise, telle que nous la rencontrons en se trouvant parmi ses membres, concordait avec la pense divine, nous saurions quoi ressemblerait le Seigneur.

Prenons ceci cur : que notre existence mme en tant qu'assemble est afin que les gens sachent quoi ressemble Christ. Hlas ! Nous Le dcevons tellement quant ce tmoignage. C'est souvent si difficile de percevoir le rel caractre du Seigneur Jsus dans Son peuple. Mais c'est l la toute premire signification du corps de Christ.

En outre, (et ici nous sommes sur un terrain familier) un corps physique est un ensemble organique. Ce n'est pas une entit mise ensemble de l'extrieur. C'est quelque chose qui est marqu par une unit, par la raison d'une vie intrieur ; il sy trouve des relations dans chaque partie et entre toutes les parties, il y a dpendance et interdpendance, la moindre des parties de ce corps est affecte par ce qui se passe dans une toute autre partie. On pourrait s'tendre beaucoup sur cela. Mais nous avons beaucoup plus apprendre encore en ce qui concerne l'application spirituelle actuelle, de cette ralit au sujet de l'assemble en tant que Corps de Christ.

Nous avons besoin d'tre amen l'intrieur mme de ce grand systme sympathique du Corps. Et cela requiert une relle uvre de grce en nous. Il y a bien des manires dont cela est exprim dans la Parole. Souvenez-vous des prisonniers, comme si vous tiez lis avec eux, de ceux qui sont maltraits, comme tant vous-mmes aussi dans le corps. , (Hbreux 13:3).

C'est dire, que nous devons entrer dans leurs situations par l'Esprit. C'est un ensemble organique : Et si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui. , (1 Corinthiens 12 :26). Il est probable que nous souffrons beaucoup pour des choses dont nous ne savons rien. Il y a de la souffrance ici et l, et nous y sommes impliqus : le Seigneur recherche nous engager dans les besoins des autres ; nous entraner dans leur conflit.

Mais, que nous saisissions ou non cette vrit, que nous y soyons sensibles ou non et que nous la comprenions ou non, c'est un fait de Dieu qu'il en est ainsi. Les croyants d'un lieu sont dpendants des croyants d'un autre lieu; ils sont affects. C'est comme un tout; il y a un systme nerveux sympathique qui traverse tout le corps. Si seulement vous et moi devenions rellement plus sensibles spirituellement, l'expression du Corps serait beaucoup plus parfaite. Notre tat de mort, notre insensibilit, notre manque de relle sensibilit spirituelle, a pour rsultat qu'il y a plus de souffrance, plus de perte, qu'il n'est ncessaire d'en avoir.

Si seulement nous pouvions, non pas de faon mcanique, ni par information, mais sur le principe du Corps, tre mis en mouvement dans une sympathie et une coopration universelles avec le peuple de Dieu! Notre sensibilit est si souvent

mcanique ; nous devons lire ou entendre le rapport de lettres, recevoir d'une faon ou d'une autre une information, en vue d'tre stimul prier dans une certaine mesure.

Mais je crois que, ces moyens tant compltement mis part, si nous tions rellement dans l'Esprit, Celui-ci dposerait sur nos curs des fardeaux en faveur des autres. Ne pensez-vous pas que c'est une question que nous devrions continuellement apporter devant le Seigneur ? Seigneur, il y a quelqu'un qui est en prire aujourd'hui pour quelque sujet, est-il possible que je sois la rponse leur prire ? Si oui, montre-moi, conduis-moi, place cela sur moi . Cest cela la relativit et la sensibilit spirituelles. L'identit unitaire du Corps est une grande vocation.

1. 6.

Une Sacrificature Royale

La sixime description se trouve encore dans la premire ptre de Pierre : une sacrificature royale , (1 Pierre 2: 9). Il cite encore Exode 19:6 : un royaume de sacrificateurs . Remarquez l'association de deux ides : roi et sacrificateur, royaume et sacrificature, deux fonctions associes : le trne et l'autel.

Quelle est donc la signification de cela ? Il sagit sans aucun doute que c'est par la soumission, le renoncement, labandon, le dpouillement et la souffrance que le Trne opre, que la puissance divine s'exerce dans cet univers. C'est la souffrance et la gloire, la faiblesse et la puissance choses qui semblent tre des contradictions.

Mais cest ce que nous avons dans la Parole: Au milieu du trne un agneau. , (Apocalypse 5:6). Ici est le symbole le plus fort de linflchissement, mme au mal, (je ne parle pas de non-rsistance au pch, mais ce qui est subi tort, l'injustice) : un Agneau men la boucherie, et travers ce sacrifice Il est amen au Trne (Esae 53:7 ; 52:13).

Ce sont ici des principes spirituels dune trs grande importance. Prenez mon joug sur vous, et apprenez de moi, car je suis dbonnaire et humble de cur. ,

(Matthieu 11:29). C'est le Roi qui parle: c'est Celui entre les mains duquel il est dit : Toute autorit m'a t donne dans le ciel et sur la terre., (Matthieu 28:18).

Voyez comment Il a reu l'autorit, comment Il a atteint le Trne! L'assemble est suppose ressembler cela: une sacrificature royale, d'un ct engage dans le sacrifice et la souffrance, comme le sacrificateur, et en mme temps gouvernant et rgnant sur le Trne, comme un roi.

1. 7.

Un Homme Nouveau

La septime reprsentation est : Un seul homme nouveau , (phsiens 2 :1416 ; Galates 3 :28). Le titre prfr et utilis par Jsus Lui-mme est: Le Fils de l'Homme . Bien entendu, l'unit dont il est fait mention par Paul est le rsultat de la disparition de lentit de ceux qui composent cet homme nouveau . Il n'y a plus de Juif, ni de Gentil : en tant que nationalits diffrentes, en tant que reprsentants de deux ordres humains, ils ont disparu, ils se sont teints.

Ils ont disparu, et leur place il y a un seul homme nouveau . En considrant tout ce que nous avons dit au dbut, quant la signification de l'Incarnation, nous devons dire que l'assemble est une entit totalement diffrente : elle reprsente une humanit atypique et singulire, elle constitue une race dhomme distincte; un ordre diffrent, exactement comme Christ tait diffrent.

Chez Lui la diffrence tait intrieure . En Le considrant de l'extrieur, les gens ne discernaient pas la grande diffrence. Il se peut qu'il y ait eu quelques traits qui taient diffrents des autres hommes, mais s'il en fut ainsi, ils n'ont pas t impressionns par ces traits. Ils ne voyaient pas la diffrence qu'il y avait entre Lui et les autres hommes. Celui-ci n'est-il pas le charpentier ? , (Marc 6:3).

Ils parlaient de Lui comme ils l'auraient fait d'autres hommes, le considrant de l'extrieur. Mais en tant qu'homme Il tait diffrent. L'homme qui se trouvait l'intrieur de l'enveloppe corporelle tait un homme diffrent, gouvern par des lois diffrentes, par des conceptions entirement diffrentes, de celles par lesquelles les

autres gens taient gouverns ; Il tait gouvern par les cieux, et ainsi, dans ce sens, Il demeurait un mystre.

Bien des annes plus tard, Jean disait, en crivant sa lettre: c'est pourquoi le monde ne nous connat pas, parce qu'il ne l'a pas connu . , ( 1 Jean 3:1b). Nous aussi sommes des tres d'un autre genre; et cela devrait tre, si je peux m'exprimer ainsi, tout fait naturel. Le rel secret, la signification relle est intrieure, n'est-ce pas ? Extrieurement nous ne sommes peut-tre pas diffrents des autres gens, bien qu'il doive y avoir quelques marques extrieures ceci nest pas quelque chose que nous produisons, nous n'essayons pas sans cesse d'tre diffrents.

Mais effectivement il y a le fait (dont nous ne sommes pas nous-mmes conscients) qu'il y a quelque chose en nous et parmi nous qui n'appartient pas cette cration ; quelque chose qui parle d'un autre monde, d'un autre ordre, d'une autre vie, d'une autre nature.

Dans des circonstances donnes, nous ne nous comportons pas simplement comme d'autres le feraient. Et l'glise, compose de beaucoup d'individualits, est appele ressembler cela: un seul homme nouveau .

1. 8.

L'pouse

La huitime description est celle de lpouse, la femme de l'Agneau . Ici nous devons faire appel un grand nombre de passages des critures dans la Gense, Matthieu, Marc, phsiens et l'Apocalypse. Presque la dernire parole de l'ange l'aptre Jean fut: Viens ici, je te montrerai l'pouse, la femme de l'Agneau. , (Apocalypse 21 :9b), il y a dans ce verset des termes presque synonymes, et cependant pas tout fait identiques quant leur signification.

Rappelons-nous tout d'abord de quelque chose du commencement de cette relation. La premire parole la concernant est venue de Dieu Lui-mme : Il n'est pas bon que l'homme soit seul , (Gense 2:18). L'ide de cette relation, donc, au commencement mme, a t celle d'une communion et d'une compagnie: l'ide

sublime de la relation entre Christ et Son glise. Christ a aim l'assemble et s'est livr lui-mme pour elle , (phsiens 5:25).

Dieu, pour ainsi dire, a considr Son Fils, et a dit Il n'est pas bon que mon Fils soit seul . L'glise mystre des mystres! est suppose tre dans cette relation par rapport Christ : tre Sa compagne, avoir communion avec Lui, avoir des changes de pense, de cur, dtre parfaitement unis.

Et puis Dieu a dit: Je lui ferai une aide qui lui corresponde , (Gense 2:18). Je lui prparerai une personne qui lui sied afin qu'elle l'aide, une personne approprie pour l'assister ; une aide qui lui corresponde. . Une ide trs simple, mais reportez cela l'glise. Elle est appele apporter son aide Christ, tenir compte des besoins de Christ, des dsirs de Christ, se maintenir tout entire dans Sa direction. Comment puis-je aller au devant de Lui, de Ses dsirs et de Ses besoins ? Comment puis-je mieux servir Ses intrts ? C'est l, bien entendu, l'ide biblique d'une pouse, et la Bible a en vue que la relation terrestre soit un reflet de celle qui est cleste: comme Christ et l'assemble , (cf. phsiens 5:25, 29, 32).

Le point est le suivant: vous et moi, si nous faisons partie de l'assemble, nous devons porter toute notre attention vers Lui. Comment pouvons-nous mieux Le servir, comment pouvons-nous Le satisfaire ? Comment pouvons-nous anticiper Christ et Ses besoins, Ses dsirs et ce qui sera en faveur de Ses intrts ? C'est l la toute premire ide lie celle d'pouse, la femme de l'Agneau.

Avec cela, bien entendu, vient l'ide d'identit : Ils seront une seule chair , (Gense 2:24 ; Matthieu 19:5 ; 1 Corinthiens 6:16). Ils sont Un et non plus deux prsent, mais un une seule chair. Souvenez-vous d'phsiens 5 cet gard. En outre, cette position relationnelle est Son accroissement. Fructifiez, et multipliez... , (Gense 1:28). Il verra une semence Il verra du fruit du travail de son me, et sera satisfait. , (Esae 53:10-11).

Comment ? Il n'y a aucun autre moyen si ce n'est par l'assemble. Notons ceci, le travail de Son me doit tre satisfait par le fait que l'assemble amne l'existence des nouveaux-ns. Cela place l'vanglisation sous une lumire nouvelle, n'est-ce pas ? C'est pour Lui. Ce n'est pas simplement l'intrt d'avoir des

mes sauves : c'est dans le but que Lui puisse contempler le travail de Son me, qu'Il soit satisfait.

L'assemble est le vase dans lequel et par lequel Christ est reproduit, par lequel, pouvons-nous dire, Il est propag. Et toute assemble , qui se nomme ainsi, qui n'est pas reproductrice, laquelle le Seigneur n'ajoute pas, dans laquelle n'ont pas lieu des naissances spirituelles, a manqu le but de sa relation avec Christ.

9. La Cit

La dernire reprsentation est celle de la Cit. A la fin de l'Apocalypse, il nous est racont que l'ange, aprs avoir dit : Viens ici, je te montrerai l'pouse, la femme de l'Agneau. , (Apocalypse 21:9), emporta l'aptre en esprit sur une grande et haute montagne, et il me montra la sainte cit , (verset 10).

Ce ne sont pas deux entits spares. Toutes ces appellations appartiennent une seule entit, et elles reprsentent la mme chose considre de diffrents points de vue. Si vous tudiez cette appellation la Cit , je pense que vous dcouvrirez qu'elle rassemble en elle-mme tous les lments des autres descriptions elles se runissent toutes en celle-ci.

Remarquez quelques-uns des traits de cette Cit. Tout d'abord, sa grandeur. Qu'elle est grande! Cela met en valeur la grandeur spirituelle de l'glise en union avec Christ. Considrez encore sa force sa grande et haute muraille , (verset 12) ; quelle force il y a dans cette Cit! C'est la force spirituelle de l'glise en union avec Christ.

Elle a dmontr la vracit de la dclaration: les portes du hads ne prvaudront pas contre elle. , (Matthieu 16:18). Le hads a t remu dans ses profondeurs, il a puis toutes ses ressources contre l'assemble; mais lassemble poursuit sa route c'est une assemble conqurante. Sa force n'est pas celle des hommes.

Considrez encore sa puret: Son luminaire tait semblable une pierre trsprcieuse, comme une pierre de jaspe cristallin. , (verset 11), son fleuve, limpide comme du cristal (22:1) c'est la puret de l'glise la fin. Regardez encore sa beaut: Les fondements de la muraille de la cit taient orns de toute pierre prcieuse , (verset 19). C'est une cit magnifique.

Ses portes de perle (verset 21) parlent des souffrances et du sacrifice de communion avec son Seigneur dans Ses afflictions. Considrez sa vitalit (22:1-2), et sa luminosit(21:11, 23, 24 ; 22:5) sa vie et sa lumire. Considrez sa plnitude de ressources: les arbres rendant leur fruit tout au long de l'anne, (22:2).

La reproduction constante, sans interruption quelque chose de grandiose et de diffrent. Et finalement, partout le nombre douze crit en grand : douze fondements, douze portes, douze anges, douze mille stades tout parle de gouvernement spirituel.

Telle est la prsentation qui nous est donne de l'glise la fin, lorsquenfin luvre sera termine. Prenons note que cela nous est prsent comme un fait tabli. Prsentement, nous pourrions trs bien dsesprer que cela ne puisse jamais tre ralis, mais cette rvlation prophtique nous a t donne pour nous montrer exactement ce quoi elle ressemblera la fin.

Peu importe comment sont les choses maintenant, en un sens il importe en effet de savoir comment elles sont mais dans un autre sens, peu importe comment sont les choses car nous voyons comment il en sera la fin. Pour conclure, reconsidrons la description prcdente : Afin que lui se prsentt lassemble lui-mme, glorieuse une assemble sainte, pure et sanctifie nayant ni tache, ni ride, ni rien de semblable, mais afin quelle ft sainte et irrprochable. , (phsiens 5:27).

par T. Austin-Sparks

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