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Metamorfismo

Apuntes de la asignatura Petrologa Endgena II


(Mduo I)

Javier Gmez Jimnez






Febrero 2006


Tercer curso de la Licenciatura de Geologa
Departamento de Ciencias de la Tierra
Universidad de Zaragoza
ii

ndice
NDICE........................................................................................................................................................................... II
CONCEPTOS PREVIOS............................................................................................................................................... 1
DEFINICIN DE METAMORFISMO.................................................................................................................................... 1
TIPOS DE METAMORFISMO ............................................................................................................................................. 1
LMITES DEL METAMORFISMO........................................................................................................................................ 3
CATEGORAS COMPOSICIONALES.................................................................................................................................... 3
TEXTURAS DE LAS ROCAS METAMRFICAS .................................................................................................................... 4
Terminologa bsica ................................................................................................................................................. 4
Tipos de texturas....................................................................................................................................................... 4
Tipos de foliaciones secundarias .............................................................................................................................. 4
Terminologa textural en lmina delgada................................................................................................................. 5
CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS ............................................................................................................. 7
Nombres de las rocas metamrficas definidos por su textura .................................................................................. 8
Nombres de rocas metamrficas con deformacin intensa (= tectonitas)................................................................ 9
Trminos especiales (por orden alfabtico)............................................................................................................ 10
Nombres relacionados con la naturaleza del protolito........................................................................................... 11
BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 13
FACTORES DEL METAMORFISMO...................................................................................................................... 15
1.1. PROPIEDADES TRMICAS DE LAS ROCAS ............................................................................................................... 15
1.1.1. Capacidad calorfica .................................................................................................................................... 16
1.1.2. Conductividad trmica.................................................................................................................................. 18
1.1.3. Difusividad trmica....................................................................................................................................... 19
1.2. LA TEMPERATURA ................................................................................................................................................ 23
1.2.1. Flujo trmico ................................................................................................................................................ 23
1.2.2. Gradiente geotrmico y geoterma ................................................................................................................ 24
1.3. LA PRESIN........................................................................................................................................................... 27
1.3.1. Presin litosttica......................................................................................................................................... 28
1.3.2. Esfuerzo desviatorio ..................................................................................................................................... 28
1.3.3. Presin de fluidos ......................................................................................................................................... 29
1.4. FLUIDOS METAMRFICOS...................................................................................................................................... 30
1.4.1. Evidencias de fluidos metamrficos.............................................................................................................. 30
1.4.2. Fluidos supercrticos y volumen molar......................................................................................................... 31
1.4.3. Algunas propiedades importantes del agua supercrtica.............................................................................. 33
1.4.4. La naturaleza de los fluidos metamrficos ................................................................................................... 34
1.5. EL TIEMPO COMO VARIABLE EN EL METAMORFISMO: TRAYECTORIAS P-T-T......................................................... 37
BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 41
EVALUACIN CUALITATIVA DE LAS CONDICIONES P-T DEL METAMORFISMO................................ 43
2.1. GRADO METAMRFICO ......................................................................................................................................... 43
2.2. MINERALES NDICE Y ZONAS MINERALES.............................................................................................................. 45
2.3. ISOGRADAS DE REACCIN..................................................................................................................................... 49
2.4. FACIES METAMRFICAS ........................................................................................................................................ 50
2.5. IMPLICACIONES DEL CONCEPTO DE FACIES METAMRFICA ................................................................................... 54
2.6. SERIES DE FACIES METAMRFICAS........................................................................................................................ 56
2.7. LAS SERIES DE FACIES METAMRFICAS Y LA TECTNICA DE PLACAS..................................................................... 57
BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 61
iii
DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y ASOCIACIONES MINERALES ESTABLES..................................... 63
3.1. EL EQUILIBRIO QUMICO........................................................................................................................................ 63
3.2. ASOCIACIONES MINERALES DE EQUILIBRIO........................................................................................................... 64
3.3. LA REGLA DE LAS FASES ....................................................................................................................................... 65
3.3.1. La regla de las fases en sistemas sencillos ................................................................................................... 66
3.3.2. La regla de las fases en sistemas metamrficos............................................................................................ 68
3.4. DIAGRAMAS DE FASES COMPOSICIONALES............................................................................................................ 75
3.4.1. Nmero de moles, fraccin molar y lnea de fracciones molares................................................................. 75
3.4.2. Tringulo de fracciones molares .................................................................................................................. 77
3.4.3. Asociaciones compatibles ............................................................................................................................. 78
3.4.4. Diagramas composicionales y nmero de componentes .............................................................................. 80
3.4.5. Cmo representar sistemas con ms de cuatro componentes: el mtodo de la proyeccin ......................... 80
3.4.6. El diagrama AFM de Thompson................................................................................................................... 82
3.4.7. La representacin de soluciones slidas ...................................................................................................... 84
3.4.8. Otros diagramas composicionales................................................................................................................ 85
3.5. CMO ELEGIR EL DIAGRAMA COMPOSICIONAL ADECUADO ................................................................................... 89
BIBLIOGRAFA.............................................................................................................................................................. 92
APNDICE: ABREVIATURAS DE LOS MINERALES EN LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS REACCIONES
METAMRFICAS ........................................................................................................................................................... 93
REACCIONES METAMRFICAS ........................................................................................................................... 95
4.1. REACCIONES DISCONTINUAS O UNIVARIANTES...................................................................................................... 96
4.2. REACCIONES CONTINUAS O DIVARIANTES............................................................................................................. 97
4.3. REACCIONES QUE INVOLUCRAN A UNA FASE FLUIDA: REACCIONES DE DESVOLATILIZACIN................................. 99
4.3.1. Reacciones de desvolatilizacin simples....................................................................................................... 99
4.3.2. Reacciones de desvolatilizacin mixtas ...................................................................................................... 102
4.3.3. Procesos en sistema abierto y procesos tamponados ................................................................................. 104
4.4. REACCIONES DE INTERCAMBIO CATINICO......................................................................................................... 108
4.5. REACCIONES DE OXIDACIN/REDUCCIN............................................................................................................ 109
4.6. MECANISMOS DE LAS REACCIONES METAMRFICAS ........................................................................................... 111
4.7. LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS REACCIONES METAMRFICAS .......................................................... 112
4.8. EVALUACIN CUANTITATIVA DE LAS CONDICIONES PT....................................................................................... 114
4.8.1. Geotermobarometra .................................................................................................................................. 115
4.8.2. El concepto de red petrogentica ............................................................................................................... 124
4.8.3. Ejemplo de red petrogentica: batozonas y batogradas............................................................................. 126
BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 130
GNESIS DE TEXTURAS METAMRFICAS...................................................................................................... 131
5.1. TEXTURAS DEBIDAS A CRISTALIZACIN.............................................................................................................. 132
5.1.1. Nucleacin y crecimiento cristalinos.......................................................................................................... 132
5.1.2. Inclusiones, intercrecimientos y coronas.................................................................................................... 140
5.1.3. Reemplazamiento: texturas del metamorfismo retrgrado......................................................................... 144
5.2. TEXTURAS DEBIDAS A RECRISTALIZACIN Y DEFORMACIN............................................................................... 148
5.2.1. Los mecanismos principales ....................................................................................................................... 148
5.2.2. Microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional........................................................................... 150
5.2.3. Maclado mecnico y kinking.................................................................................................................. 153
5.2.4. Creep por disolucin .................................................................................................................................. 155
5.2.5. Creep por dislocacin................................................................................................................................. 158
5.2.6. Recuperacin .............................................................................................................................................. 160
5.2.7. Recristalizacin dinmica........................................................................................................................... 162
5.2.8. Creep por difusin en estado slido ........................................................................................................... 165
5.2.9. Recristalizacin esttica ............................................................................................................................. 167
5.3. RELACIN BLASTESIS-DEFORMACIN: TEXTURAS DE INCLUSIN EN PORFIDOBLASTOS....................................... 168
BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 171
EL METAMORFISMO REGIONAL BARROVIENSE DE LAS ROCAS PELTICAS .................................... 173
6.1. INTRODUCCIN................................................................................................................................................... 173
6.2. ROCAS METAPELTICAS....................................................................................................................................... 173
6.3. LUTITAS.............................................................................................................................................................. 174
Composicin qumica ........................................................................................................................................... 175
Mineraloga .......................................................................................................................................................... 176
iv
6.4. CAMBIOS PRE-METAMRFICOS EN LOS SEDIMENTOS PELTICOS .......................................................................... 177
6.5. ZONAS MINERALES DE BARROW: METAMORFISMO PROGRESIVO A PRESIONES INTERMEDIAS.............................. 177
Zona de clorita...................................................................................................................................................... 178
Zona de biotita...................................................................................................................................................... 179
Zona de granate.................................................................................................................................................... 181
Zona de estaurolita............................................................................................................................................... 184
Zona de distena..................................................................................................................................................... 186
Zona de sillimanita ............................................................................................................................................... 186
Reacciones por encima de la zona de sillimanita................................................................................................. 187
6.6. RESUMEN ........................................................................................................................................................... 188
BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................................ 190
NDICE DE MATERIAS........................................................................................................................................... 193


TEMA 0
ndice

CONCEPTOS PREVIOS ........................................................................................................................ 1
DEFINICIN DE METAMORFISMO .............................................................................................................1
TIPOS DE METAMORFISMO.......................................................................................................................1
LMITES DEL METAMORFISMO.................................................................................................................3
CATEGORAS COMPOSICIONALES.............................................................................................................3
TEXTURAS DE LAS ROCAS METAMRFICAS..............................................................................................4
Terminologa bsica........................................................................................................................... 4
Tipos de texturas ................................................................................................................................ 4
Tipos de foliaciones secundarias ....................................................................................................... 4
Terminologa textural en lmina delgada.......................................................................................... 5
CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS......................................................................................7
Nombres de las rocas metamrficas definidos por su textura............................................................ 8
Nombres de rocas metamrficas con deformacin intensa (= tectonitas) ......................................... 9
Trminos especiales (por orden alfabtico) ..................................................................................... 10
Nombres relacionados con la naturaleza del protolito.................................................................... 11
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................................................13


TEMA 0
Conceptos previos
Definicin de metamorfismo
Metamorphism: a process involving changes in the mineralogy and/or microstructure of a rock
in the solid state. The process is mainly due to an adjustment of the rock to physical conditions
that differ from those under which the rock originally formed and which also differ from the
physical conditions normally occurring at the surface of the Earth and in the zone of diagenesis.
The process may coexist with partial melting and may also involve changes in the bulk chemi-
cal composition of the rock (IUGS Subcommission on the Systematics of Metamorphic Rocks,
2002).
Metamorfismo: un proceso que produce cambios en la mineraloga y/o la textura de una
roca en estado slido. El proceso se debe sobre todo al reajuste de la roca a condiciones fsicas
diferentes a las reinantes cuando la roca se form y que tambin son diferentes a las condicio-
nes fsicas imperantes en la superficie de la Tierra y durante la diagnesis. El proceso puede
coexistir con fusin parcial y puede tambin implicar cambios en la composicin qumica global
de la roca. (IUGS Subcomisin para la Sistemtica de las Rocas Metamrficas, 2002).
Tipos de metamorfismo
1. Atendiendo a la variacin de la composicin qumica entre la roca antes de metamorfizarse
(el protolito) y la roca metamrfica resultante.
Metamorfismo isoqumico: Si la composicin qumica global se mantiene aproxima-
damente constante (a excepcin de los elementos voltiles, como H2O y CO2).
Metamorfismo aloqumico o metasomatismo: Si la composicin qumica global cam-
bia significativamente, tanto por aporte como por prdida de determinados elementos.
2. Atendiendo al factor principal responsable del cambio.
Metamorfismo trmico, donde el factor principal es la temperatura.
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
Metamorfismo dinmico, donde el factor principal es la presin dirigida o esfuerzo
desviatorio.
Metamorfismo dinamotrmico, donde temperatura y presin dirigida son ambos fac-
tores importantes.
3. Atendiendo al proceso causante del metamorfismo.
Metamorfismo regional, que incluye el metamorfismo orognico (tabla 1) y el de en-
terramiento.
Metamorfismo de contacto (tabla 1).
Metamorfismo hidrotermal (incluye el metamorfismo de fondo ocenico, tabla 1).
Metamorfismo cataclstico.
Metamorfismo de choque.


Tabla 1. Comparacin del metamorfismo orognico, de fondo ocenico y de contacto (tomado de Bucher y Frey, 1994,
pg. 7).
Tipo de metamorfismo Orognico De fondo ocenico De contacto
Ambiente geolgico En cinturones orognicos,
con extensiones de varios
miles de kilmetros cuadra-
dos.
En la corteza ocenica, con
extensiones de varios miles
de kilmetros cuadrados.
Prximo al contacto con
intrusiones epizonales de
rocas gneas; la aureola de
contacto tiene una anchura
de pocos metros a pocos
kilmetros.
Rgimen esttico/dinmico Dinmico, generalmente
asociado con varias fases de
deformacin.
Sobre todo esttico, con algo
de fracturacin, pero que
desarrolla una foliacin
penetrativa.
Esttico, sin foliacin.
Temperatura 150-1100 C. 150-500 C. 150-750 C.
Presin litosttica 2-30 kbar (para rocas corti-
cales).
< 3 kbar. 0.1-3 kbar.
Gradientes de temperatura 5-60 C/km (vertical). 50-500 C (vertical u hori-
zontal).
100 C/km o mayor (hori-
zontal).
Procesos Engrosamiento litosfrico,
compresin y calentamiento
asociados con subduccin y
seguido de relajacin trmi-
ca.
Calor proporcionado por el
material ascendente en las
dorsales ocenicas combi-
nado con la circulacin de
agua de mar en las rocas
fracturadas todava calien-
tes.
Calor proporcionado por
intrusiones gneas.
Rocas metamrifcas tpicas Pizarras, filitas, esquistos,
gneisses, migmatitas, es-
quistos verdes, anfibolitas,
esquistos azules, eclogitas.
Metabasaltos, metagabros,
serpentinitas, greensto-
nes, con la textura original
normalmente conservada.
Corneanas, rocas c
tadas, skarn.
alcosilica-
2
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
Lmites del metamorfismo

Figura 1. Rango de presiones (P) y temperaturas (T) del metamorfismo. El lmite entre la diagnesis y el metamor-
fismo es gradual y el valor de T= 200C que se muestra es un valor promedio. Ntese que en este diagrama el meta-
morfismo no tiene un lmite superior de presin y que existe un solapamiento muy importante entre los procesos
metamrficos y los gneos. Tambin se muestran algunos casos particulares de metamorfismo extremo: las granulitas
del "Scourian" del NW de Escocia, las rocas con piropo y coesita del macizo de Dora Maira, en los Alpes accidenta-
les, y las rocas metamrficas con diamantes del macizo de Kokchetav en el norte del Kazakhstan. La zona recuadrada
en negro y de color gris ms oscuro en la figura muestra el rango de presiones y temperaturas tpicos de la corteza,
donde se concentran la mayor parte de las rocas metamrficas que podemos estudiar. Tambin se han incluido, como
referencia, los campos de estabilidad de los aluminosilicatos. El grfico est basado en uno de Bucher y Frey, 1993,
pg. 4.
Categoras composicionales
Categora composicional Elementos ms
importantes
Protolito Minerales ms importantes
Rocas cuarcticas o silceas Si cuarciarenitas, silexitas cuarzo
Rocas ultramficas Mg rocas ultramficas
gneas (peridotitas,
piroxenitas, etc.)
flogopita, talco, serpentina, antofillita, forste-
rita, enstatita, magnesita, dolomita, xidos
de Fe-Ti, cordierita, brucita
Rocas calcreas Ca, CO2 (Mg) calizas y dolomas calcita, dolomita
Rocas pelticas Al, K lutitas cuarzo, corindn, cloritoide, grafito, andalu-
cita, sillimanita, distena, granate almandni-
co, estaurolita, mica blanca (moscovita,
fengita), biotita, cordierita, feldespato alcali-
no, xidos de Fe-Ti
3
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
Rocas calcosilicatadas Ca, CO2, Si lutitas con una propor-
cin importante de
carbonato o, ms rara-
mente, rocas carbona-
tadas metasomatizadas
calcita, dolomita, cuarzo, plagioclasa clcica,
epidota, granate grosularia-andradita, vesu-
bianita, dipsido-hedenbergita, esfena,
wollastonita, tremolita-actinolita
Rocas mficas Mg, Fe, Ca rocas gneas mficas
(basaltos, gabros, etc.)
y, ms raramente,
margas dolomticas
epidota, esfena, calcita, dolomita, clorita,
xidos de Fe-Ti, anfboles (hornblenda,
actinolita), plagioclasa, prenhita, pumpellii-
ta, piroxenos (augita, diopsido, onfacita),
granate (piropo-almandino), serpentina,
talco
Roca cuarzofeldespticas Si, Al, Fe, Ca, Na
y K
arenitas, grauvacas,
granitoides, monzoni-
tas, sienitas y sus equi-
valentes volcnicos
cuarzo, feldespato alcalino, plagioclasas

Texturas de las rocas metamrficas
Terminologa bsica
Textura: la disposicin de las partes de una roca, incluyendo las relaciones geomtricas entre
sus partes, la morfologa de cada parte y sus caractersticas internas, a la escala de una lmina
delgada. Es sinnimo de microestructura.
Estructura: lo mismo, pero a la escala de muestra de mano o de afloramiento.
Fbrica: el tipo y grado de orientacin preferente de las partes de una roca. El trmino se usa
para describir tanto la orientacin preferente mineral como la orientacin preferente cristalogr-
fica. Normalmente su uso se restringe a la microescala (lmina delgada) y la mesoescala (mues-
tra de mano y afloramiento).
Tipos de texturas
Texturas istropas, con una disposicin al azar de los elementos constituyentes.
Texturas anistropas, con una orientacin preferente de alguno o de todos sus elementos. Estas
texturas anistropas se denominan fbricas (anglicismo que proviene de la palabra inglesa
fabric) y se distinguen tres categoras:
fbricas planares
fbricas lineales
fbricas plano-lineales
Tipos de foliaciones secundarias
La esquistosidad pizarrosa: es una foliacin perfecta resultado de la disposicin paralela de
filosilicatos de grano muy fino y a favor de la cual la roca se parte con facilidad segn pla-
4
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
nos paralelos. Es tpica de pizarras y filitas. Las superficies de esquistosidad de las pizarras
son mates, mientras que las de las filitas tienen un brillo satinado caracterstico.
La esquistosidad cristaloflica: consiste en un conjunto penetrativo y regular de superficies
paralelas o subparalelas producidas por deformacin y a favor de las cuales la roca suele
partirse con mayor o menor facilidad. El tamao de grano de los cristales es suficientemente
grueso como para verse a simple vista. Es la foliacin tpica de los esquistos.
La esquistosidad gnessica, que es una foliacin ms grosera, normalmente visible en mues-
tra de mano, producida por deformacin y recristalizacin. Est definida por (1) un bandea-
do irregular o mal definido, o (2) por ocelos y/o agregados lenticulares de minerales, o (3)
por granos minerales inequidimensionales, presentes en poca cantidad o que muestran slo
una dbil orientacin preferente. Este tipo de esquistosidad es tpica, como su nombre indi-
ca, de los gneisses.
La esquistosidad de crenulacin, relacionada con el microplegamiento de una foliacin
anterior.
La esquistosidad de fractura, definida por fracturas regularmente espaciadas y penetrati-
vas.
La foliacin milontica: foliacin caracterstica de las milonitas (rocas de metamorfismo
cataclstico con orientacin preferente); generalmente se trata de una foliacin definida por
una alternancia de bandas y lentejones de diferente composicin mineralgica o diferente
tamao de grano en las que hay adems un porcentaje variable de porfidoclastos.
Terminologa textural en lmina delgada
Trmimos texturales generales
Blasto: cualquier cristal que se ha formado en un ambiente metamrfico por crecimiento en
estado slido, independientemente de su tamao.
Porfidoblasto: cristal de tamao relativamente grande que ha crecido en estado slido en un
ambiente metamrfico.
Matriz: mosaico de cristales de pequeas dimensiones en las rocas metamrficas con textura
porfidoblstica. Esta matriz puede, a su vez, poseer una textura granoblstica, lepidoblstica,
nematoblstica o una combinacin de ellas.
Porfidoclasto: trmino que se usa para describir, en las tectonitas (cataclasitas y milonitas), los
cristales de mayores dimensiones que conservan todava un tamao similar al original.
Poiquiloblasto: cristal que contiene numerosas inclusiones de otros minerales
Megacristal: trmino no gentico muy til para referirse a granos relativamente grandes, de
cualquier forma, inmersos en una matriz de grano ms fino.
Texturas bsicas
Textura granoblstica. Se trata de un mosaico equi- o inequigranular de cristales equidimen-
sionales o de cristales inequidimensionales con orientacin al azar. Predominan los cristales
alotriomorfos, pero tambin se dan las texturas granoblsticas con cristales subidiomorfos. Es la
textura ms tpica de corneanas, granulitas, mrmoles, cuarcitas y peridotitas metamrficas. Se
distinguen cuatro tipos de texturas granoblsticas:
5
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
(a) granoblstica equigranular: mosaico equigranular panalotriomorfo de cristales equi-
dimensionales (Figura 2, esquema 1),
(b) granoblstica poligonal: caso particular de la anterior, donde los contactos entre gra-
nos son planos y predominan las uniones triples (Figura 2, esquema 2),
(c) granoblstica inequigranular: mosaico inequigranular panalotriomorfo de cristales
equidimensionales (Figura 2, esquema 3), y
(d) granoblstica decusada: mosaico hipidiomorfo de cristales inequidimensionales (ta-
bulares o prismticos) con orientacin espacial aleatoria.
Textura lepidoblstica
1
: la orientacin preferente de minerales viene dada por la disposicin
subparalela de minerales planares (normalmente filosilicatos) (Figura 2, esquema 4).
Textura nematoblstica: la orientacin preferente viene dada por la disposicin subparalela de
minerales prismticos (normalmente anfboles o piroxenos). Es una textura muy tpica de la
anfibolitas (Figura 2, esquema 5).

Figura 2. Ejemplos de texturas metamrficas en lmina delgada. 1) textura granoblstica equigranular. 2) textura
granoblstica poligonal, 3) textura granoblstica inequigranular, 4) textura lepidoblstica, 5) textura nematoblstica,
6) textura porfidoblstica, 7) textura granolepidoblstica, 8) textura granonematoblstica, 9) textura granoporfido-
blstica (tomado de Bard, 1985, pg.138).

1
Los trminos lepidoblstico y nematoblstico no son sinnimos de foliacin y lineacin. Una textura nematoblstica
suele definir una lineacin, pero tambin puede definir una foliacin. Y una textura lepidoblstica es comn que defina
una foliacin pero tambin puede definir una lineacin.
6
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
Textura porfidoblstica: textura formada por cristales relativamente grandes que han crecido
durante el metamorfismo, inmersos en una matriz de tamao de grano ms fino (Figura 2, es-
quemas 6 y 8).
Texturas compuestas
Textura granolepidoblstica: textura formada por bandas granoblsticas y bandas lepidobls-
ticas. Textura tpica de pizarras y filitas (Figura 2, esquema 7).
Textura granonematoblstica: textura formada por bandas granoblsticas y bandas nemato-
blsticas. Textura tpica de algunas anfibolitas (Figura 2, esquema 8).
Textura granoporfidoblstica: textura formada por porfidoblastos inmersos en una matriz
granoblstica (Figura 2, esquema 9).
Textura granolepidoporfidoblstica: textura formada por porfidoblastos en una matriz con
bandas granoblsticas y bandas lepidoblsticas. Es la textura ms tpica de los esquistos.
Texturas especficas
Textura poiquiloblstica: textura formada por poiquiloblastos.
Textura blastoporfdica: textura porfdica heredada, derivada de rocas gneas, en la cual los
fenocristales relictos, aunque reemplazados por agregados de minerales metamrficos, todava
muestran sus hbitos caractersticos.
Textura corontica: textura en la que una o varias coronas de minerales rodean a un mineral
relicto central y que se han desarrollado por reaccin entre ste y los minerales de la matriz. A
menudo hay varias coronas dispuestas en capas concntricas. Es una textura frecuente en me-
tabasitas de alto grado.
Textura nodulosa: textura en la que los blastos (normalmente porfidoblastos), de hbito relati-
vamente equidimensional y por lo general alotriomorfos (elpticos o subcirulares), son fuerte-
mente poiquiloblsticos. Con frecuencia estos poiquiloblastos son ms fciles de identificar en
muestra de mano que en lmina delgada. Es una textura tpica de corneanas pelticas de bajo
grado, donde los poiquiloblastos son de andalucita o cordierita.
Clasificacin de las rocas metamrficas
Los criterios principales que se usan para dar nombres a las rocas metamrficas son la compo-
sicin mineralgica modal, la textura y la composicin qumica del protolito. Adems, existen
una serie de nombre especiales muy arraigados que tambin se usan en petrologa metamrfi-
ca.
El nombre de una roca metamrfica consiste en un trmino raz y una serie de sufijos, ca-
lificativos o ambos. La raz del nombre puede ser un nombre especial (p. ej. anfibolita) o un
nombre que describe la textura de la roca (p. ej. gneiss) y en la mayor parte de los casos lleva
implcita la presencia de algn mineral o minerales particulares (como anfbol y plagioclasa en
la anfibolita). El trmino raz viene acompaado, casi siempre, de uno o ms trminos en la
forma de calificativos (muy habitual) o prefijos (menos habitual), que especifican alguna carac-
terstica textural o aaden ms informacin mineralgica (p. ej. anfibolita bandeada con granate y
epidota, gneiss plegado leucocrtico con granate y hornblenda o micaesquisto con estaurolita. Los
prefijos se han puesto en negrita, los calificativos en cursiva y el trmino raz subrayado). Los
7
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
calificativos y prefijos son opcionales y el nombre de la roca puede estar formado slo por el
trmino raz, aunque esto no es recomendable porque se pierde informacin importante.
Aparte de los prefijos que hacen referencia a minerales especficos, hay tres prefijos espe-
ciales muy utilizados:
Meta-: prefijo que se usa para designar rocas, de origen sedimentario o gneo, en las que toda-
va se reconoce (textural o mineralgicamente) dicho origen. Por ejemplo: metagabro,
metabasalto, metagrauwaca, metasedimento. Tambin se usa genricamente para indicar
que la roca es metamrfica (como en metabasita o en metapelita). Hay que tener cuidado
con este doble significado del pefijo meta-, aunque normalmente el contexto suele disipar
la ambigedad (comparar metagranito en la primera acepcin, con el significado de
granito dbilmente metamorfizado, con metagranito en la segunda acepcin, que hace
referencia a una roca cuyo protolito fue un granito, pero que ahora es una roca metamr-
fica de cualquier grado).
Orto- y para-: prefijos que indican que la roca metamrfica deriva de un protolito gneo o se-
dimentario, respectivamente (por ejemplo paragneiss, ortogneiss).
Los calificativos mineralgicos son los ms usados y se siguen dos reglas diferentes en su
aplicacin:
1. se listan los minerales que aparecen en la roca, por orden de abundancia (por ej., es-
quisto con cuarzo, moscovita, granate, distena, estaurolita y turmalina, donde se sobreen-
tiende que hay ms cuarzo que moscovita, ms moscovita que granate, etc.), o
2. se listan slo los minerales que ms informacin dan sobre las condiciones metamrfi-
cas alcanzadas por la roca. En el ejemplo anterior hablaramos de un esquisto con dis-
tena, ya que la distena es el mineral que nos marca el grado ms alto alcanzado por la
roca y el que proporciona ms informacin petrogentica.
Nombres de las rocas metamrficas definidos por su textura
La textura de una roca metamrfica est controlada por la deformacin mecnica y por los pro-
cesos de segregacin qumica que invariablemente se asocian con el metamorfismo. Deforma-
cin, recristalizacin y cristalizacin son tres aspectos igualmente importantes del metamorfis-
mo.
Las expresiones que hacen referencia a la textura de las rocas metamrficas son habituales
como trminos raz en sus nombres. Los trminos texturales descriptivos son el principal crite-
rio de clasificacin de las rocas metamrficas. Los trminos raz ms importantes dentro de esta
categora son los siguientes:
Gneiss. Roca metamrfica con esquistosidad gnesica. Este trmino se usa casi exclusivamente
para rocas que contienen feldespato ( cuarzo) abundante, pero excepcionalmente se puede
usar para otras composiciones (por ejemplo, gneiss cordiertico sin feldespato). Ejemplos: gneiss
con biotita y granate, gneiss grantico, ortogneiss, gneiss migmattico, gneiss bandeado, gneiss mfi-
co.
Esquisto. Roca metamrfica con una esquistosidad bien desarrollada en muestra de mano, de-
finida por una orientacin comn de abundantes granos minerales inequidimensionales. En las
rocas ricas en filosilicatos se reserva el trmino esquisto para las variedades de tamao de gra-
no medio y grueso, mientras que las variedades de grano fino se denominan filitas. Ejemplos:
8
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
esquisto con actinolita, clorita y epidota
1
(= esquisto verde), esquisto con biotita y granate,
micaesquisto, micaesquisto calcreo, esquisto con antigorita (= serpentinita), esquisto con talco y
distena.
Pizarra. Roca de grano muy fino y de metamorfismo de grado muy bajo que presenta esquisto-
sidad pizarrosa.
Filita. Roca metamrfica de grano fino de metamorfismo de grado bajo con esquistosidad per-
fecta debida a la disposicin paralela de sus filosilicatos. Las superficies de esquistosidad sue-
len mostrar un brillo satinado caracterstico.
Nombres de rocas metamrficas con deformacin intensa (=tectonitas)
El metamorfismo se asocia a veces a bandas localizadas de intensa deformacin (metamorfismo
cataclstico. El trmino general que se aplica a las rocas de metamorfismo cataclstico es el de
tectonitas. Se dividen en dos grandes grupos, atendiendo a si presentan o no una foliacin: las
tectonitas no foliadas reciben el nombre de cataclasitas si son cohesivas y el de brechas de falla
si no son cohesivas; las tectonitas foliadas reciben el nombre de milonitas (cohesivas).
Tabla 2. Clasificacin de las tectonitas.
Foliacin Cohesin Porcentaje de matriz Nombre
> 30% Harina de falla
No cohesivas
<30% Brecha de falla
10-50% Protocataclasita
50-90% Cataclasita
Sin foliacin
Cohesivas
> 90% Ultracataclasita
10-50% Protomilonita
50-90% Milonita Con foliacin Cohesivas
> 90% Ultramilonita

Brecha de falla. Tectonita no cohesiva, sin foliacin, formada por cataclasis (fragmentacin
frgil y rotacin de granos: ver Tema 7) que consiste en fragmentos de tamao de grano varia-
ble inmersos en una matriz ms fina. El porcentaje de fragmentos visibles es mayor del 30%
Harina de falla. Tectonita no cohesiva, sin foliacin, con menos del 30 % de fragmentos visi-
bles.
Cataclasita s.s. Tectonita cohesiva, sin foliacin, formada por cataclasis, compuesta por frag-
mentos de tamao variable inmersos en una matriz cohesiva ms fina. El porcentaje de matriz
es de 50-90%.
Protocataclasita. Cataclasita con un 10-50% de matriz.
Ultracataclasita. Cataclasita con un 90-100% de matriz.
Pseudotaquilita. Cataclasita compuesta por fragmentos de tamao de grano fino inmersos en
un matriz vtrea de color oscuro.
Milonita s.s. Roca producida por reduccin mecnica de su tamao de grano como resultado
de una deformacin dctil, no cataclstica, en zonas de falla o de cizalla, que genera una folia-
cin penetrativa a pequea escala y a menudo una lineacin mineral asociada. Los cristales que

1
Entre parntesis se da el trmino equivalente.
9
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
han resistido la reduccin de tamao de grano reciben el nombre de porfidoclastos y en estas
rocas estn en una proporcin entre el 10 y el 90% del total; el resto es una matriz de grano fino.
Protomilonita. Una milonita con ms del 90% de porfidoclastos y menos del 10% de matriz de
grano fino.
Ultramilonita. Una milonita con menos del 10% de porfidoclastos y ms del 90% de matriz de
grano fino.
Blastomilonita. Una milonita con recristalizacin generalizada y crecimiento mineral contem-
porneo a la deformacin.
Trminos especiales (por orden alfabtico)
Anfibolita. Roca metamrfica mfica, foliada, compuesta predominantemente por anfbol
(>40%, casi siempre de tipo hornblenda) y plagioclasa.
Corneana. Roca sin esquistosidad, de tamao de grano fino a muy fino, compuesta por silicatos
xidos, que muestra rasgos de recristalizacin importantes por metamorfismo de contacto.
Las corneanas suelen retener alguna caracterstica heredada de la roca original, como lamina-
cin gradada o cruzada en las corneanas metasedimentarias. Ejemplos: corneana con andalucita,
corneana peltica, corneana bsica, corneana con epidota y anfbol, corneana calcrea con diopsido,
vesubianita y wollastonita.
Cuarcita. Roca metamrfica con ms de un 80% de cuarzo.
Charnockita. Rocas con feldespato potsico y ortopiroxeno y textura de apariencia gnea. El
trmino se emplea independientemente de que la roca sea gnea o metamrfica. Otros autores
limitan este trmino a las variedades de facies granulita.
Eclogita. Roca mfica sin feldespatos compuesta fundamentalmente por onfacita (piroxeno
sdico) y granate, ambos en proporciones importantes.
Esquisto azul. Roca metamrfica con esquistosidad y una tonalidad azulada debida a la pre-
sencia de anfbol sdico (glaucofana, riebeckita, crossita). El tono "azul" raramente es azul en
realidad.
Esquisto verde y Greenstone. Rocas metamrficas con esquistosidad (esquisto verde) o sin ella
(greenstone), de color verde debido a la presencia de minerales como clorita, actinolita (un an-
fbol clcico) y epidota.
Granulita. Roca metamrfica con una asociacin mineral de alta temperatura dominada por
minerales anhidros mficos. La moscovita est siempre ausente. Es caracterstica la presencia de
ortopiroxeno. Texturalmente se caracteriza por poseer un mosaico granoblstico poligonal,
normalmente equidimensional aunque tambin hay variedades con una cierta orientacin pre-
ferente.
Mrmol. Roca metamrfica compuesta fundamentalmente por calcita y/o dolomita (por ejem-
plo, mrmol dolomtico).
Migmatita. Roca silicatada heterognea en escalas meso- y megascpicas que aparece en terre-
nos metamrficos de grado alto y muy alto. Est compuesta por partes oscuras (mficas) y par-
tes claras (flsicas) en una disposicin compleja. Las partes flsicas se han formado por cristali-
zacin a partir de fundidos de origen local o por segregacin metamrfica; las partes mficas
10
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
representan el residuo del proceso de fusin local o se han formado por segregacin metamr-
fica.
Roca calcosilicatada. Roca metamrfica compuesta por carbonatos (< 50%), junto con silicatos
clcicos como epidota, zoisita, vesubianita, dipsido, granate clcico, wollastonita, anortita,
escapolita o anfbol clcico.
Serpentinita. Roca ultramfica compuesta sobre todo por minerales del grupo de la serpentina
(antigorita, crisotilo, y lizardita).
Skarn. Roca metasomtica compuesta por silicatos de Ca-Fe-Mg-(Mn), a menudo con un ban-
deado composicional, formada por la interaccin de una roca carbonatada con un fluido silica-
tado.
Nombres relacionados con la naturaleza del protolito
La variacin qumica de las rocas metamrficas ha sido agrupada en la primera parte de este
tema en 8 categoras composicionales. Las rocas metamrficas pueden tambin nombrarse utili-
zando como criterio la naturaleza de la roca original. Ejemplos de este uso incluyen: metapelita
(roca metamrifca con protolito luttico) metabasita (roca metamrfica con protolito gneo bsi-
co), metabasalto, meta-arenita (roca metamrfica con protolito sedimentario terrgeno) meta
granito, metagabro, paragneiss semi-peltico (roca metamrfica con protolito sedimentario terr-
geno de gran fino y muy fino), metamarga, etc.
11
Tema 0: Conocimientos previos Petrologa Endgena 2
Clasificacin de las rocas metamrficas
Si la roca retiene un aspecto esencialmente gneo, carece de
microtexturas de deformacin y contiene una asociacim mineral que
refleja una ganancia de agua:
ROCAS DE METAMORFISMO I NCIPI ENTE (HI DROTERMAL)
Nombre genrico:
Ejemplos: metagranito, metabasalto, metagabro
meta-(nombre de la roca gnea)
Si la roca est constituida por ms de un 75% modal de un slo
mineral, el nombre se compone de aadir el sufijo -ita al nombre del
mineral.
Ejemplos: granatita, biotitita.
Excepciones: anfibolita, piroxenita, hornblendita
Si la roca es sedimentaria (o volcanosedimentaria) y muestra
principalmente texturas premetamrficas:
ROCAS DE METAMORFISMO I NCI PI ENTE
Nombre genrico:
Ejemplos: metagrauvaca, meta-arenita.
meta-(nombre de la roca sedimentaria)
Si la roca muestra importantes rasgos de deformacin intracristalina:
TECTONI TAS
Ejemplos: cataclasita, brecha de falla, milonita, seudotaquilita.
Si la roca est bien cristalizada o recristalizada y:
Si est compuesta principalmente por cuarzo, o por carbonatos, o
por una mezcla de olivino y piroxeno, o por serpentina, o por una
mezcla de piroxeno y granate:
CASOS ESPECI ALES
Nombres:
.
Si la roca carece de una orientacin preferente mineral aparente y
no es ninguno de los casos especiales de (a):
(con connotaciones genticas), (sin
connotaciones genticas) (y alguna y )
Si la roca posee una orientacin preferente:
y alguna y .
(a)
cuarcita, mrmol, meta-peridotita, serpentinita,
eclogita
(b)
corneana granofels
granulita charnockita
(c)
pizarra, filita, esquisto, esquisto verde, esquisto azul,
anfibolita, gneiss, migmatita granulita charnockita

Diagrama de flujo para nombrar una roca metamrfica.
12
Petrologa Endgena 2 Tema 0: Conocimientos previos
Bibliografa
Best, M.G. (2003, 2 edicin). Igneous and Metamorphic Petrology, Freeman.
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer.
Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson.
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall.
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman.
13
TEMA 1
ndice
FACTORES DEL METAMORFISMO............................................................................................... 15
1.1. PROPIEDADES TRMICAS DE LAS ROCAS.........................................................................................15
1.1.1. Capacidad calorfica.............................................................................................................. 16
1.1.2. Conductividad trmica ........................................................................................................... 18
1.1.3. Difusividad trmica ................................................................................................................ 19
1.2. LA TEMPERATURA..........................................................................................................................23
1.2.1. Flujo trmico.......................................................................................................................... 23
1.2.2. Gradiente geotrmico y geoterma.......................................................................................... 24
1.3. LA PRESIN....................................................................................................................................27
1.3.1. Presin litosttica................................................................................................................... 28
1.3.2. Esfuerzo desviatorio............................................................................................................... 28
1.3.3. Presin de fluidos................................................................................................................... 29
1.4. FLUIDOS METAMRFICOS...............................................................................................................30
1.4.1. Evidencias de fluidos metamrficos ....................................................................................... 30
1.4.2. Fluidos supercrticos y volumen molar .................................................................................. 31
1.4.3. Algunas propiedades importantes del agua supercrtica....................................................... 34
1.4.4. La naturaleza de los fluidos metamrficos............................................................................. 34
1.5. EL TIEMPO COMO VARIABLE EN EL METAMORFISMO: TRAYECTORIAS P-T-T ..................................38
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................................................42


TEMA 1
Factores del metamorfismo
El metamorfismo se produce cuando una roca es sometida a un nuevo ambiente (qumico o
fsico) en el cual la asociacin de minerales existente ya no es la asociacin mineral ms estable.
Un "nuevo ambiente qumico" puede significar la infiltracin de un fluido que reacciona con la
roca o el aporte de elementos qumicos por parte de un plutn grantico en enfriamiento. Por
"nuevo ambiente fsico", entendemos, sobre todo, un cambio en la temperatura y/o la presin a
la que la roca est sometida, o a la aplicacin de esfuerzos desviatorios (presin dirigida) que
provocan la deformacin y la recristalizacin de la roca.
Factor es algo (un elemento, una circunstancia, una influencia) que contribuye a la pro-
duccin de un resultado. En este caso el resultado es el metamorfismo y ese algo son las in-
fluencias externas (las llamaremos ambientales) que contribuyen a que una roca sedimentaria o
gnea se transforme en una roca metamrfica.
Aunque hay otros factores que influyen en las caractersticas del producto final del meta-
morfismo, los tres ms importantes son, sin duda, la temperatura, la presin (litosttica, dirigi-
da y de fluidos) y la composicin de la fase fluida. El tema comienza en el apartado 1.1 con un
repaso de las propiedades trmicas de las rocas que son ms importantes para entender el me-
tamorfismo: la capacidad calorfica, la conductividad trmica y la difusividad trmica. Luego se
dedica un apartado a cada uno de los factores del metamorfismo (la temperatura en el apartado
1.2, la presin en el 1.3 y los fluidos metamrficos en el 1.4). El tema termina con un apartado,
el 1.5, dedicado al papel del tiempo en los procesos metamrficos, que da pie a la introduccin
del concepto de trayectoria presin-temperatura-tiempo.
1.1. Propiedades trmicas de las rocas
Hay tres propiedades trmicas que son especialmente importantes para conocer el comporta-
miento de las rocas durante el metamorfismo: la capacidad calorfica, la conductividad trmica
y la difusividad trmica. Se trata de tres propiedades de la materia relacionadas entre s pero
distintas y que es importante distinguir desde el principio. Adems, son esenciales para cual-
quier estimacin cualitativa o cuantitativa del comportamiento trmico de las rocas metamrfi-
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
cas. Es por ello que empezamos haciendo un repaso de ellas. Una descripcin ms pormenori-
zada podis encontrarla en Beardsmore y Cull (2001).
1.1.1. Capacidad calorfica
Esta propiedad pone claramente de manifiesto la diferencia que hay entre los conceptos de
calor y temperatura. El calor es un tipo de energa y, como tal, se mide en julios en el Sis-
tema Internacional. La temperatura es una forma de cuantificar lo caliente o fro que est
un cuerpo y es la consecuencia o el efecto de comunicar energa calorfica a un cuerpo. La tempe-
ratura es la manifestacin macroscpica de las vibraciones y los movimientos microscpicos de
los tomos y las molculas que forman cada sustancia: cuanto ms rpidamente se mueven o
vibran los tomos de una sustancia, mayor es su temperatura. sta se mide en escalas arbitra-
rias, como la escala centgrada o la Fahrenheit, o en una escala absoluta, la escala Kelvin. La
unidad de la escala centgrada es el grado centgrado y la de la escala Kelvin el kelvin (ojo!, no
el grado kelvin, simplemente el kelvin). La temperatura de congelacin del agua es de 0 grados
centgrados y 273.15 kelvin.
Pues bien, la capacidad calorfica (smbolo C) de una sustancia mide el aumento de tem-
peratura que provoca el aporte de una cantidad de calor determinada. Si Q es la cantidad de
calor comunicada y T el aumento de temperatura provocado, la capacidad calorfica es
T
Q
C

= . (1)
Como en el Sistema Internacional el calor se mide en julios (J) y la temperatura en kelvin (K), la
capacidad calorfica se mide en J K

1
.
La capacidad calorfica as definida depende de la cantidad de sustancia que tengamos.
No es lo mismo comunicar calor a 1 gramo de una sustancia que a 1 kilo. Obviamente, el au-
mento de temperatura conseguido en los dos casos ser muy distinto. Por ello, se define la ca-
pacidad calorfica especfica (smbolo c) como la cantidad de calor (energa, en julios) que hay
que comunicar a un kilo de sustancia para elevar su temperatura un kelvin. Si tenemos una
masa m de sustancia, su capacidad calorfica especfica es
m
C
T m
Q
c =

= (2)
y se mide en J kg
-1
K
-1
en el Sistema Internacional.
En ocasiones es ms til expresar la capacidad calorfica no por unidad de masa de sus-
tancia, sino por mol. sta recibe el nombre de capacidad calorfica molar,
Mc C
m
M
T m
Q M
T n
Q
C
m
= =

= , (3)
donde n es el nmero de moles de sustancia y M la masa de un mol de sustancia expresada en
kg. Sus unidades son J mol
-1
K
-1
.
La tabla 1.1 recoge algunos valores de capacidades calorficas especfica y molar de varias sus-
tancias, entre ellas el agua y varios metales y minerales. La columna de la capacidad calorfica
molar se obtiene multiplicando la capacidad calorfica especfica por la masa molecular de la
sustancia. En la tabla se observa que los minerales tienen, en general, capacidades calorficas
molares altas (comparadas con otras sustancias como los metales). Es decir, que son muy bue-
16
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
nos almacenes de calor. Es de destacar que el cuarzo es uno de los minerales con menor capa-
cidad calorfica molar. Podra concluirse, por tanto, que las rocas gneas con mucho cuarzo,
como los granitoides, son peores almacenes de calor que las rocas gneas sin cuarzo, como los
gabros o las peridotitas. Sin embargo, las rocas con cuarzo tienden a tener tambin mucho fel-
despato (plagioclasa y feldespato potsico), que posee una capacidad calorfica molar muy alta.
As, en promedio, tanto las rocas gneas cidas como las bsicas tienen una capacidad calorfica
similar. Es interesante notar que todos los metales tienen una capacidad calorfica molar casi
igual, prxima a 25 J mol
-1
K
-1
.
Tabla 1.1. Capacidad calorfica, masa molecular y capacidad calorfica molar de varias sustancias, sobre todo minerales.
Sustancia c
(J kg
-1
K
-1
)
M
(kg mol
-1
)
Cm
(J mol
-1
K
-1
)
cobre 390 0.0635 25
plomo 130 0.2072 27
hierro 470 0.0558 26
plata 234 0.1079 25
aluminio 910 0.0270 25
agua 4160 0.0180 75
cuarzo (298 K) 750 0.0601 45
cuarzo (1000 K) 1098 66
magnetita (298 K) 653 0.2314 151
magnetita (1000 K) 890 206
olivino (forsterita) (298 K) 839 0.1407 118
olivino (forsterita) (1000 K) 1244 175
ortopiroxeno (enstatita) (298 K) 818 0.1004 82
ortopiroxeno (enstatita) (1000 K) 1205 121
clinopiroxeno (diopsido) (298 K) 766 0.2166 166
clinopiroxeno (diopsido) (1000 K) 1150 249
plagioclasa (albita) (298 K) 782 0.2623 205
plagioclasa (albita) (1000 K) 1189 312
feldespato potsico (microclina) (298 K) 726 0.2784 202
feldespato potsico (microclina) (1000 K) 1113 310
granate (grosularia) (298 K) 732 0.4506 330
granate (grosularia) (1000 K) 1090 491
anfbol (hornblenda) (298 K) 815 0.8125 662
mica (biotita) (298 K) 810 0.4335 351
mica (biotita) (1000 K) 1240 537

La tabla 1.1 pone otra cosa de manifiesto: la capacidad calorfica de los minerales aumenta
con la temperatura. En todos los casos, el valor citado para 1000 K (algo ms de 700 C) es ma-
yor que el citado para 298 K. Este comportamiento es general para todas las sustancias. En rea-
lidad, la capacidad calorfica molar de todas las sustancias tiende a cero conforme la temperatu-
ra baja hasta el cero absoluto (0 K 273.15 C), y tiende a una constante, diferente para cada
sustancia, a temperaturas altas.
En la mayor parte de las situaciones reales la temperatura de un cuerpo vara con el tiem-
po y est controlada por la potencia de una fuente de calor, que emite energa a un ritmo H (en
vatios). Es decir, Q en las ecuaciones (1)-(3) se puede expresar como el ritmo H (W) al que se
proporciona calor a una sustancia multiplicado por el tiempo t (s) durante el cual este calor se
est proporcionando. De esta forma, la ecuacin (1) se puede escribir como
T C t H = . (4)
Haciendo uso de la capacidad calorfica especfica, esta ecuacin se puede escribir como
17
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
t
T
V c H

= , (5)
donde es la densidad del cuerpo (kg m

3
) y V su volumen (m

3
). Ms adelante, cuando hable-
mos de la difusividad trmica, veremos la utilidad de esta relacin.
1.1.2. Conductividad trmica
La conductividad trmica es la constante de
proporcionalidad que aparece en la ley de Fou-
rier de conduccin de calor. La ley de Fourier
dice que el flujo de calor a travs de un material
es proporcional al gradiente de temperatura. El
flujo de calor es la cantidad de calor que atravie-
sa, por unidad de tiempo, la unidad de rea de
un material y sus unidades en el Sistema Inter-
nacional son W m

2
(vatios metro cuadrado). La
Figura 1.1 aclara este enunciado. La placa rec-
tangular de la figura est sometida a una tempe-
ratura T1 en su lado izquierdo. Despus de
transcurrido el tiempo necesario para que se
alcance el equilibrio trmico, el lado derecho
alcanzar una temperatura constante T2, menor
que T1. La diferencia de temperatura entre am-
bos lados es
2 1
T T T = . Como el lado izquier-
do est a mayor temperatura que el lado dere-
cho, existe un flujo de calor q apuntando hacia
la derecha, mostrado en la figura como una fle-
cha perpendicular a la superficie de la placa. El
flujo de calor es una magnitud vectorial y por
eso la escribimos en negrita. Por convenio, el
flujo de calor es positivo cuando el vector apun-
ta en la direccin en la que la temperatura dis-
minuye (tal y como se ha dibujado en la Figura
1.1.)
T
1
q
q: flujo de calor
: conductividad trmica

Ley de Fourier:
d
: gradiente de temperatura grad T =
T T T =
1 2
T
2
T
d
q grad = T
Figura 1.1. Ley de Fourier para el flujo de calor por
conduccin en una placa rectangular.
La placa tiene un espesor d, que suponemos pequeo. Se define el gradiente de tempera-
tura como el cociente entre la diferencia de temperatura y el espesor de la placa:
d
T
T T

= grad de gradiente . (6)


Las unidades del gradiente de temperatura son K m
-1
. El gradiente de temperatura tambin es
una magnitud vectorial y se toma como positivo cuando apunta en la direccin en la que las
temperatura aumenta.
Una vez definidos el flujo de calor q y el gradiente de temperatura grad T, podemos ex-
presar la ley de Fourier como
T grad q , (7)
18
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
donde el smbolo se lee proporcional a. Es decir, cuanto mayor es el gradiente de tempe-
ratura, mayor es el flujo de calor que atraviesa la placa. La constante que convierte la propor-
cionalidad anterior en igualdad es la conductividad trmica (smbolo ):
1
T grad q = . (Ley de Fourier) (8)
Como las unidades del flujo de calor son W m

2
y las del gradiente de temperatura K m

1
, las
unidades de la conductividad trmica son W m

1
K

1
. El signo negativo se debe a que el conve-
nio de signos para el flujo de calor y el gradiente de temperatura es opuesto.
La tabla 1.2 da la conductividad trmica de varias sustancias, todas ellas a 298 K (25 C).
En promedio, los metales tienen conductividades trmicas altas (hasta 400 W m
-1
K
-1
para la
plata), el agua una conductividad muy baja (0.6 W m
-1
K
-1
) y los minerales valores que oscilan
entre 2 y 7.7 W m
-1
K
-1
, mucho menores que los metales. La conductividad trmica de los mine-
rales, aunque no vara mucho con la temperatura, tiende a disminuir con esta (aproximadamen-
te en un factor 2 de 298 K a 1000 K).
Tabla 1.2. Conductividad trmica de varias sustancias,
sobre todo minerales.
Sustancia (a 298 K) (W m
-1
K
-1
)
cobre 385
plomo 34.7
hierro 50.2
plata 406
aluminio 205
agua 0.6
cuarzo 7.7
magnetita 5.1
olivino (forsterita) 5.0
ortopiroxeno (enstatita) 4.5
clinopiroxeno (diopsido) 4.7
plagioclasa (albita) 2.1
feldespato potsico (microclina) 2.5
granate (grosularia) 5.5
anfbol (hornblenda) 2.8
mica (biotita) 2.0
Las rocas tienen conductividades trmicas promedio entre 2 y 4 W m
-1
K
-1
, pero con valores
extremos que pueden bajar hasta 0.5 W m
-1
K
-1
en arcillas con elevada porosidad (ocupada por
agua) o subir hasta 7.4 W m
-1
K
-1
en cuarzoarenitas (areniscas formadas exclusivamente por
cuarzo) y evaporitas (formadas por halita y yeso). Los valores ms bajos corresponden siempre
a rocas con elevada porosidad.
1.1.3. Difusividad trmica
La experiencia nos dice que el calor no se propaga instantneamente de un punto a otro,
sino que se difunde paulatinamente. Los puntos que estn lejos de la fuente de calor tardan ms
en aumentar su temperatura. La ecuacin anterior nos dice cunto aumenta la temperatura de

1
Para materiales istropos (aquellos cuyas propiedades son independientes de la direccin) el flujo de calor q y el gra-
diente de temperatura grad T son dos vectores paralelos y la conductividad trmica es una magnitud escalar. Sin
embargo, en materiales anistropos q y grad T no tienen por qu ser paralelos y es un tensor de segundo orden, es decir,
es una magnitud cuyo valor depende de la direccin en la que se mide.
19
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
un cuerpo al aplicarle una cantidad dada de calor, pero no nos dice nada a cerca de cunto
tiempo se tarda ese cuerpo en alcanzar el equilibrio.
Imaginemos una barra cilndrica larga, de metal, que inicialmente est a una temperatura
constante T. Todos los puntos a lo largo de la barra estn a la misma temperatura por lo que, de
acuerdo con la ecuacin (6), el gradiente de temperatura grad T es cero y, de acuerdo con la ley
de Fourier (ec. 8) el flujo de calor a lo largo de la barra es tambin cero, q=0.

Figura 1.2. El flujo de calor a lo largo de una barra metlica. El calor fluye del extremo caliente al extremo fro (tomado de Beards-
more y Cull, 2001, pg. 14) .
Ahora situamos uno de los extremos de la barra en una hoguera (Figura 1.2). Para ver lo
que le ocurre al resto de la barra, es til reducir el argumento a una sola dimensin, la coorde-
nada a lo largo de la barra, olvidndonos del espesor y del flujo radial de calor al que da lugar
(este supuesto es razonable si la longitud de la barra es mucho mayor que su dimetro). Recor-
dando la ecuacin (5) (ya dijimos que sera de utilidad ms tarde), podemos sustituir el volu-
men V por su expresin en trminos de la seccin transversal A y la distancia z desde el extre-
mo caliente, V=Az,

t
T
z c
A
H

= . (9)
El miembro izquierdo de la ec. (9) tiene unidades de vatios por metro cuadrado, las mis-
mas que q en la ley de Fourier. Es decir,
t
T
z c

= q . (10)
Conforme cada pequea longitud de la barra, que llamaremos z, se calienta, una pequea
cantidad de calor q se absorbe en dicho punto:
t
T
z c

= q (11)
y reordenando
t
T
c
z

q
, (12)
donde hemos sustituido el smbolo por el smbolo para indicar dos cosas: (1) que ahora
estamos trabajando con cantidades muy pequeas (infinitesimales) y (2) que nuestro problema
de la barra tiene ms de una variable y por eso usamos el smbolo de derivada parcial (en reali-
dad tiene dos variables: la distancia z a lo largo de la barra y el tiempo t).
La ley de Fourier, ec. (8), tambin puede escribirse para cantidades infinitesimales. En este
caso el gradiente de temperatura se escribe grad T=T/z y la ley de Fourier queda como
20
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
z
T

= q . (13)
Sustituyendo esta expresin con el signo cambiado
1
en la ecuacin (11) obtenemos la de-
nominada ecuacin de conduccin del calor, que es fundamental para cualquier estudio cuantitati-
vo del trasporte de calor por conduccin en las rocas:
2
2
z
T
t
T

, (14)
donde
c

= (15)
es la difusividad trmica (smbolo , que es la letra griega kappa). La difusividad trmica es una
propiedad que combina las dos propiedades introducidas en las secciones anteriores (la capaci-
dad calorfica y la conductividad trmica) y tiene una interpretacin muy interesante para los
procesos metamrficos. Se define como el cociente entre la conductividad trmica y la capaci-
dad calorfica especfica multiplicada por la densidad de la sustancia. Como se mide en W
m
-1
K
-1
, c en J kg
-1
K
-1
y en kg m
-3
, las unidades de la difusividad trmica son m
2
s
-1
(rea por
unidad de tiempo).
Tabla 1.3. Difusividad trmica de varios metales y minerales.
Sustancia
(a 298 K)

(W m

1
K
-1
)
c
(J kg

1
K
-1
)

(kg m

3
)

(m
2
s

1
) 10

6
cobre 385.0 390 8900 111.0
plomo 34.7 130 11300 23.6
hierro 50.2 470 7800 13.7
plata 406.0 234 10500 165.0
aluminio 205.0 910 2750 81.9
agua 0.6 4160 1000 0.1
cuarzo 7.7 750 2650 3.9
magnetita 5.1 653 4700 1.7
olivino (forsterita) 5.0 839 3220 1.9
ortopiroxeno (enstatita) 4.5 818 3200 1.7
clinopiroxeno (diopsido) 4.7 766 3300 1.9
plagioclasa (albita) 2.1 782 2600 1.0
feldespato potsico (microclina) 2.5 726 2560 1.3
granate (grosularia) 5.5 732 3350 2.2
anfbol (hornblenda) 2.8 815 3150 1.1
mica (biotita) 2.0 810 3000 0.8

La tabla 1.3 da los valores de difusividad para las mismas sustancias que en las tablas an-
teriores. Se ha aadido la informacin sobre la densidad de cada sustancia, para poder calcular
a partir de las otras tres columnas, simplemente aplicando la definicin de difusividad trmi-
ca (ec. 15). Enseguida se hace aparente una cosa: salvo el cuarzo, los dems minerales tienen
todos una difusividad prxima a 10
-6
m
2
s

1
(1 mm
2
s

1
). Esta propiedad hace que la mayor parte
de las rocas, que no son otra cosa que agregados de minerales, tengan difusividades bastantes

1
Hay que cambiar el signo porque la ley de Fourier hace referencia al calor que sale de un material, mientras que aqu
estamos interesados en el calor que entra (es decir, que es absorbido) en un material. Por supuesto, uno y otro estn
relacionados por un cambio de signo.
21
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
constantes en torno a 1 mm
2
s

1
. Obsrvese tambin la baja difusividad del agua y la elevada
difusividad de los metales.
Vayamos ahora con la interpretacin de la difusividad trmica. Sus dimensiones, como ya
hemos dicho, son una longitud al cuadrado dividida por un tiempo. Es decir, que si multipli-
camos por un tiempo, que llamaremos , obtenemos una longitud al cuadrado,
[ ] [ ]
2
L = . (16)
En esta expresin los corchetes significan las dimensiones de y L es la dimensin espacial. Si
ahora hallamos la raz cuadrada de obtenemos una longitud, que vamos a llamar l . En re-
sumen:
l


2
l
. (17)
Esta expresin nos relaciona una longitud con un tiempo y nos dice cul es el tiempo que
una perturbacin trmica tardar en propagarse una distancia l ; es decir cunto tardar una
zona situada a una distancia del punto donde se ha producido una perturbacin trmica (por
ejemplo, un aumento de la temperatura) en sentir dicha perturbacin.
l
Aqu y son lo que se denominan una longitud caracterstica y un tiempo caractersti-
co. Caractersticos de qu? Caractersticos del tamao y la duracin de una perturbacin tr-
mica. Este tiempo caracterstico para el equilibrio trmico es una ayuda inestimable para reali-
zar una enorme variedad de estimaciones, incluso en el campo. Puede usarse para estimar la
anchura de las aureolas de metamorfismo de contacto, la duracin de un episodio metamrfico,
el tiempo de enfriamiento de un plutn grantico, y mucho ms. En cada caso la longitud carac-
terstica l tiene un significado distinto, relacionado con una dimensin espacial importante del
sistema estudiado.
l
La ecuacin (17) nos dice que la duracin de una perturbacin trmica (lo que un sistema
tarda en volver al equilibrio trmico) es proporcional al cuadrado del tamao del cuerpo que se
ha visto perturbado. Por ejemplo, si tenemos dos plutones granticos y uno tiene una tamao
doble que el otro, tardar cuatro veces ms en enfriarse. La proporcionalidad de la ec. (17) se
puede transformar en igualdad de varias formas, dependiendo del problema a resolver y de la
precisin que busquemos. Una de las ms utilizadas es:

=
2
2
l
(18)
Imaginemos por ejemplo que estamos interesados es el metamorfismo regional orognico
de una zona de la corteza y que queremos estimar la duracin de un episodio de metamorfis-
mo. Sabemos que ese tipo de metamorfismo afecta a grandes volmenes de roca. Una longitud
caracterstica de este sistema, la corteza, es su espesor, que es de unos 40 km (410
4
m). Utili-
zando la ec. (18) junto con los valores =410 l
4
m para la longitud caracterstica y =10
-6
m
2
/s
para la difusividad, obtenemos para el tiempo caracterstico
Ma 5 2 s 10 8
14
.
Qu significa esta valor de 25 millones de aos? Representa el tiempo que las rocas de la
corteza tardarn en reaccionar a una perturbacin trmica. Es decir, el tiempo que dura un epi-
sodio metamrfico de tipo orognico. O, dicho de otro modo, el tiempo que necesita una roca
metamrfica para formarse durante un episodio de metamorfismo regional de tipo orognico.
22
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
1.2. La temperatura
La temperatura es una medida de lo caliente que un cuerpo est; es, por tanto, un concepto
ntimamente relacionado con el de calor, pero no son idnticos. El calor fluye de los cuerpos
que estn a temperaturas altas a los que estn a temperaturas bajas, hasta que la diferencia de
temperaturas se nivela. Pero no todas las sustancias necesitan la misma cantidad de calor para
aumentar su temperatura en una cantidad dada. Por ejemplo, hacen falta 45 julios de calor para
aumentar de 25 C a 26 C la temperatura de 1 mol (22 cm
3
) de cuarzo, y aproximadamente 151
J para hacer que un mol e magnetita sufra el mismo aumento de temperatura. Es decir, la capa-
cidad calorfica molar del cuarzo es de 45 J mol

1
y la de la magnetita de 151 J mol

1
(ambos a 25
C; ver la tabla 1.1)
Las rocas son buenos aislantes del calor. Como hemos visto, tienen una conductividad
trmica reducida y, por tanto, son muy lentas en conducir el calor. Volmenes grandes de roca,
como los que participan en el metamorfismo regional, necesitan decenas de millones de aos
para sufrir cambios de temperatura importantes. El metamorfismo regional es, por tanto, un
proceso que se mide en escalas de tiempo del orden de 10-100 Ma (millones de aos). Otros
tipos de metamorfismo, como el de contacto o el hidrotermal, necesitan tiempos ms cortos
para producirse (del orden de 0.1 a 10 Ma) ya que afectan a volmenes de roca mucho menores.
1.2.1. Flujo trmico
Como acabamos de ver, el calor se transporta siempre desde los sitios de alta temperatura hacia
los sitios de baja temperatura. La Tierra, vista a escala planetaria, posee un interior caliente y
una superficie fra. La consecuencia de esta diferencia de temperatura es un flujo constante de
calor desde el interior hacia la superficie (Figura 1.3).
q
q
q
q
q
q

Figura 1.3. Flujo de calor en la Tierra a escala
planetaria. Al poseer un ncleo caliente y un
exterior ms fro, el flujo de calor es un vector
aproximadamente radial y que apunta hacia el
exterior (modificado de Beardsmore y Cull,
2001, pg. 24)
Este flujo de calor recibe el nombre de flujo trmico y se mide en W m

2
, aunque normal-
mente se usa un submltiplo de esta unidad, el mW m

2
(milivatios metro cuadrado), ya que la
cantidad de calor que sale del interior de la Tierra es muy pequea. El valor medio del flujo
trmico sobre toda la superficie de la Tierra es de 85 mW m

2
, aunque existen grandes diferen-
cias a escala regional, con valores extremos que oscilan entre 20 mW m

2
en los cratones pre-
cmbricos y 350 mW m

2
en las dorsales ocenicas (Figura 1.4). Tampoco es igual el flujo trmi-
23
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
co medio en los ocanos y en los continentes, siendo de unos 100 mW m

2
en los ocanos y de
tan solo 65 mW m

2
en los continentes.
La razn de esta variacin regional del flujo de calor es que hay tres contribuciones prin-
cipales al flujo trmico superficial y cada una tiene una importancia diferente en unas regiones
y otras. Estas contribuciones son:
(1) el calor que fluye hacia la base de la corteza desde el manto;
(2) el calor generado por la desintegracin de elementos radiactivos dentro de la corteza y
que es mucho mayor en la corteza continental que en la ocenica; y
(3) el calor transportado por cuerpos gneos fundidos en ascenso por la corteza.

Figura 1.4. Mapa del flujo trmico global sobre la superficie de la Tierra. Los colores rojos indican flujos trmicos altos y los azules
bajos. En el mapa se muestran adems los contornos de los continentes y de las principales placas tectnicas (Tomado de
http://www.geo.lsa.umich.edu/IHFC/heatflow.html)
Adems, las cadenas montaosas recientes poseen valores altos de flujo trmico debido a
un cuarto factor: el efecto conjunto del levantamiento y la erosin provoca el transporte rpido
de rocas calientes hacia la superficie. Aqu rpido hay que entenderlo en comparacin con el
tiempo que las rocas necesitan para enfriarse durante el ascenso. Como el levantamiento orog-
nico se produce en tiempos cortos con respecto a los que las rocas necesitan para enfriarse, este
levantamiento se produce sin excesiva prdida de calor, facilitando el que rocas calientes se
siten cerca de la superficie y aumentando de esta forma el flujo trmico local.
1.2.2. Gradiente geotrmico y geoterma
Una conclusin inmediata de que el flujo trmico apunte hacia el exterior de la Tierra es que la
temperatura aumenta con la profundidad. Pero este aumento no es constante sino que es ms
marcado cerca de la superficie y se hace menos acusado conforme la profundidad aumenta. La
tabla 1.4 muestra esto de forma cuantitativa. La primera columna da la profundidad a interva-
los regulares de 10 km; la segunda, la temperatura a dicha profundidad y la tercera la diferen-
cia de temperatura entre dos profundidades consecutivas. As, el primer valor de la tercera
24
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
columna, 208 C, es la diferencia de temperatura existente entre 10 km de profundidad y la
superficie (0 km de profundidad); el segundo, 187 C, la diferencia de temperatura entre 20 y 10
km de profundidad (385 C 208 C), y as sucesivamente. Los valores que aparecen en la ter-
cera columna indican variaciones de temperatura en intervalos de 10 km de profundidad; es
decir, sus unidades son C/10 km. Dividiendo para 10 los valores de la tercera columna obte-
nemos la variacin de temperatura por cada kilmetro de profundidad. Esta magnitud recibe el
nombre de gradiente geotrmico.
Tabla 1.4. Variacin de la temperatura con la profundidad en la Tierra en una zona continental estable.
Profundidad (km) Temperatura (C) Diferencia de T (C/10 km) Gradiente geotrmico (C/km)
0 0 208 20.8
10 208 187 18.7
20 395 153 15.3
30 548 116 11.6
40 664 87 8.7
50 751 68 6.8
60 819 56 5.6
70 875 45 4.5
80 920 37 3.7
90 957 34 3.4
100 991

En la tabla se observa inmediatamente que la diferencia de temperatura entre dos profun-
didades consecutivas es cada vez menor o, dicho tcnicamente, que el gradiente geotrmico dismi-
nuye con la profundidad. Esto se pone de manifiesto en la Figura 1.5 por la curvatura de la grfica
profundidad-temperatura. Si el gradiente geotrmico fuera constante (es decir, la diferencia de
temperatura entre dos profundidades consecutivas fuera igual para todas las profundidades),
la curva profundidad-temperatura de la Figura 1.5 sera una lnea recta. La curva profundidad-
temperatura como la de la figura, que muestra la forma en que la temperatura vara con la pro-
fundidad por debajo de un punto particular de la superficie de la Tierra, recibe el nombre de
geoterma. Est formada por segmentos con diferente gradiente geotrmico, como se muestra en
la figura (curva de crculos blancos).
Los gradientes geotrmicos cerca de la superficie estn en el rango 15-30 C/km, pero valo-
res extremos de 5 a 60 C/km tambin se dan localmente. En el ejemplo de la tabla 1.4, el gra-
diente geotrmico en superficie es de 208 C/10 km, es decir de 20.8 C/km. La disminucin del
100
80
60
40
20
0
0 200 400 600 800 1000
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
geoterma
Temperatura
Temperatura (C)
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

(
k
m
)
Gradiente geotrmico
Gradiente geotrmico (C/km)
Figura 1.5. Representacin grfica de los
datos de la tabla 1.4. La curva de cuadrados
negros corresponde a la segunda columna de
la tabla 1.4 y la curva de crculos blancos a la
tercera columna. Esta ltimo es el gradiente
geotrmico que, como se observa, disminuye
con la profundidad. La variacin de la tempe-
ratura con la profundidad (curva de cuadra-
dos negros) se denomina geoterma y la
representada en la figura es caracterstica de
la corteza continental estable.
25
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
gradiente geotrmico con la profundidad se debe a que la litosfera no slo es calentada desde
abajo por el flujo trmico proveniente del manto, sino que tambin se calienta desde dentro por
produccin radiognica de calor debido a la presencia de elementos radiactivos en las rocas. La
produccin radiognica de calor dentro de la litosfera (sobre todo en la corteza) es la causa
principal que da cuenta de la curvatura de la geoterma de la Figura 1.5. Sin radioactividad, la
geoterma sera una lnea recta.
Es importante notar que la geoterma de la Figura 1.5 ha sido calculada a partir de la ecua-
cin (14) con un trmino de produccin radiognica de calor y una distribucin particular de la
radiactividad con la profundidad. No es una curva experimental, ya que medidas directas de la
temperatura con la profundidad slo se conocen localmente hasta profundidades mximas de
una decena de kilmetros. La forma de la geoterma depende, por tanto, de los parmetros que
entran en la ecuacin resultante, sobre todo de la distribucin de los elementos radiactivos en
profundidad y del flujo trmico proveniente del manto. Ambas cantidades se conocen con poca
exactitud (vase el ejercicio 1.5).
La geoterma representada en la Figura 1.5 es caracterstica de las regiones continentales es-
tables. Se trata de una geoterma estacionaria (es decir, que su forma no varan con el tiempo,
parte superior de la Figura 1.6) y representa el flujo trmico en zonas donde hace tiempo que no
existen perturbaciones tectnicas o gneas. En reas tectnicamente activas, que es donde se
produce el metamorfismo, las variaciones de la temperatura con la profundidad son ms com-
plejas y variables tanto en el espacio como en el tiempo, dando lugar a geotermas transitorias
(parte inferior de la Figura 1.6). Las geotermas transitorias describen la relacin temperatura-
profundidad para una localidad determinada en un instante de tiempo determinado. Una geoterma
estacionaria conserva su forma con el tiempo, mientras que una geoterma transitoria la modifi-
ca paulatinamente hasta que desaparecen los efectos de la perturbacin que ha producido las
modificaciones. Esto es lo que se quiere poner de manifiesto de forma esquemtica en la Figura
1.6. Por motivos de conveniencia, es usual representar las geotermas en grficos presin-
temperatura (P-T) en lugar de en grficos profundidad-temperatura como los mostrados aqu.





Figura 1.6. Geoterma estacionaria
(parte superior) y geoterma transito-
ria (parte inferior). En este esquema
se muestran dos geotermas diferentes
en cuatro instantes de tiempo. La
geoterma de la parte superior no
cambia su forma con el tiempo y por
lo tanto es una geoterma estacionaria.
La de la parte inferior, por el contra-
rio, es distinta en cada fotografa,
lo que quiere decir que la temperatu-
ra a una profundidad particular est
cambiando con el tiempo. Se trata de
una geoterma estacionaria
26
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
1.3. La presin
La presin en el interior de la Tierra mide la fuerza por unidad de superficie a la que una roca est
sometida; depende del peso del material suprayacente y, por tanto, de la profundidad. La uni-
dad de presin ms utilizada en geologa es el kilobar (kbar), 1 bar = 0.987 atmsferas. En el
Sistema Internacional la presin se mide en pascales (Pa) y la tendencia en geologa es a usar
esta unidad de presin en lugar del kbar. Afortunadamente la conversin es muy sencilla: 1 bar
= 10
5
Pa, 1 kbar = 10
8
Pa = 0.1 Gpa (gigapascales).
Rigurosamente hablando, el estado de esfuerzo de una roca se describe por medio de un
tensor simtrico de segundo rango con nueve componentes:




=
zz zy zx
yz yy yx
xz xy xx
. (19)
En este tensor, escrito en forma matricial, las componentes de la diagonal principal son los es-
fuerzos normales y las componentes situadas fuera de la diagonal los esfuerzos de cizalla. La
convencin en Ciencias de la Tierra es usar valores negativos para los esfuerzos distensivos
(tensin) y valores positivos para los compresivos.
Sin embargo, en las rocas deformadas slo somos capaces de medir (normalmente) una
magnitud escalar nica: la presin P. Esta puede verse como el valor medio de los esfuerzos
principales del tensor de esfuerzos y de hecho a veces se le denomina esfuerzo medio m. Con
la convencin de signos habitual en Ciencias de la Tierra, la presin es una cantidad positiva:
3
3 2 1
+ +
= =
m
P , (20)
donde 1 > 2 > 3 son los esfuerzos principales, que son los esfuerzos normales cuando el sis-
tema de referencia se ha rotado para hacer que todos los esfuerzos de cizalla (los que estn fue-
ra de la diagonal) sean nulos:
.
0 0
0 0
0 0
3
2
1

= (21)
Normalmente se utiliza el trmino presin (smbolo P) cuando hacemos referencia a una
fuerza por unidad de rea igual en todas las direcciones y reservamos el trmino esfuerzo (sm-
bolo ) cuando esta fuerza por unidad de rea es distinta segn la direccin en la que se mide.
Presin dirigida y esfuerzo desviatorio son otros trminos que se usan en este contexto de fuer-
zas por unidad de superficie que varan con la direccin.
Otro magnitud escalar muy til que se puede derivar del tensor de esfuerzos es el esfuer-
zo diferencial d, que no es otra cosa que la diferencia entre el mayor y el menor esfuerzo
principal:
3 1 d
= . (22)
Es una medida de lo lejos que est un estado de esfuerzos de ser istropo y da una idea de lo
capaz que es un estado de esfuerzos de producir una deformacin permanente, ya sea frgil
(diaclasas y fallas) o dctil (pliegues).
27
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
1.3.1. Presin litosttica
La presin total ejercida sobre un punto en el interior de la corteza terrestre debida al peso del
material suprayacente recibe el nombre de presin litosttica, Pl, y es el producto de la densi-
dad media (kg/m
3
) de las rocas situadas por encima, la profundidad h (m) y la aceleracin de
la gravedad g ( 10 m/s
2
):
gh P
l
= . (23)
En la mayor parte de los ambientes metamrficos (pero no en todos) la fuerza por unidad de
rea sobre un punto es aproximadamente uniforme en todas las direcciones e igual a la presin
litosttica. La razn ltima para suponer esto es que si una roca se somete a un esfuerzo mayor
en una direccin que en otra y esta diferencia es mayor que la resistencia del material, la roca
"cede" (se fractura si la deformacin es frgil o fluye si la deformacin es dctil). Por tanto, la
resistencia de las rocas pone un lmite superior a la magnitud de los esfuerzos desviatorios que
pueden actuar en la corteza. Los experimentos de laboratorio muestran que en condiciones
metamrficas (velocidades de deformacin bajas, temperaturas de moderadas a altas y presen-
cia de un fluido), las rocas tienen una resistencia baja y slo pueden soportar diferencias de
presin de unas pocas decenas (centenares a lo sumo) de bares, que es un valor muy pequeo si
lo comparamos con las presiones litostticas tpicas, del orden de varios kilobares. Es decir, la
presin horizontal soportada por las rocas a varios kilmetros de profundidad debe ser muy
similar a la soportada verticalmente y es por ello que usamos el valor de la presin litosttica
para aproximar el valor de la presin confinante total a la que la roca est sometida. Como
gua aproximada, la presin ejercida por una columna de roca de 10 km de altura est en el
rango 2.6-3.2 kbar, dependiendo de su densidad.
1.3.2. Esfuerzo desviatorio
La presin litosttica (igual en todas las direcciones por definicin) no provoca deformacin,
por grande que sea. La deformacin es el resultado de la actuacin sobre una roca de esfuerzos
desiguales en direcciones distintas. Si colocamos un helado en el fondo de un cubo lleno de
agua, dicho helado no se aplastar, a pesar de estar soportando el peso de toda el agua, porque
el aumento de presin es igual en todas las direcciones (presin hidrosttica). Pero si colocamos
el helado sobre una mesa y le ponemos el cubo lleno de agua encima, el helado se aplastar. En
este caso la presin vertical sobre el helado es la misma que en el caso anterior (es decir, el peso
del agua, si suponemos que el cubo pesa poco en comparacin) pero la presin horizontal es
diferente, ya que se mantiene igual a la presin atmosfrica. Es esta diferencia de presiones la
que provoca la deformacin del helado.
Una roca que experimenta esfuerzos diferentes en direcciones diferentes se dice que est
sometida a un esfuerzo desviatorio. Si llamamos 1 al esfuerzo vertical y 2 al horizontal (parte
a de la Figura 1.7), la roca se deformar visiblemente slo cuando exista un esfuerzo diferencial
12. Cuando 1=2, es decir, cuando la presin es litosttica, la deformacin es nula. Por con-
siguiente, la deformacin resultante de la actuacin de esfuerzos desviatorios determina de manera fun-
damental las caractersticas texturales de las rocas metamrficas.
El esfuerzo desviatorio es un tensor que se define como el tensor de esfuerzos menos la
presin:
28
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo




=
P
P
P
zz zy zx
yz yy yx
xz xy xx
. (24)
Es decir, el tensor de esfuerzos se puede descomponer en dos contribuciones: el esfuerzo
hidrosttico o presin P y el esfuerzo desviatorio :




P
P
P
P
P
P
zz zy zx
yz yy yx
xz xy xx
zz zy zx
yz yy yx
xz xy xx
0 0
0 0
0 0
. (25)
P
f
P
l
P
l
P
l
P
l

1
(a)
(b)

1

2









Figura 1.7. Resumen esquemtico de los esfuerzos que actan
sobre una roca durante el metamorfismo. (a) Corte de una roca
metamrfica en el que se muestra 1, el esfuerzo normal debido al
peso del material suprayacente y 2, el esfuerzo normal horizon-
tal. Si 1 2, la roca est sometida a un esfuerzo desviatorio,
pero la diferencia 12 (el esfuerzo diferencial) est limitada por
la resistencia de la roca. En una primera aproximacin podemos
considerar que la presin litosttica vale Pl =1 =2 ya que 1 y
2 nunca son muy diferentes. (b) Interaccin entre la presin de
fluidos (Pf), debida a la presencia de fluidos intersticiales, y la
presin litosttica (Pl) en una roca para la que 1 =2. La presin
litosttica Pl mantiene los granos unidos, mientras que la presin
de fluidos tiende a separarlos. Si la presin efectiva (Pe=Pl Pf)
se hace negativa, el fluido tender a provocar la ruptura de la
roca por fracturacin hidrulica.
1.3.3. Presin de fluidos
Otra variable de presin muy importante en el metamorfismo es la presin de los fluidos que
ocupan los poros, los lmites de grano y las fracturas de la roca (presin de fluido, smbolo Pf,
parte b de la Figura 1.7). Cuando la roca est "seca", la presin de fluidos es cero y la presin
litosttica acta a travs de los contactos entre los granos de la matriz slida de la roca, mante-
nindolos unidos. Pero si en los poros existe un fluido, la presin de fluidos acta en la direc-
cin opuesta, reduciendo la presin efectiva
f l e
P P P = (presin litosttica menos presin de
fluido) que soportan los contactos entre granos, favoreciendo la deformacin de la roca (frgil o
dctil) si existen esfuerzos desviatorios.
Los procesos de compactacin, junto con los de expansin trmica de los granos y la libe-
racin de fluidos en reacciones de deshidratacin (metamorfismo progrado) provocan la gene-
racin de presiones de fluido prximas a la presin litosttica (es decir, presiones efectivas muy
29
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
bajas). Si la presin de fluido se hace mayor que la presin litosttica, la roca pasa de un estado
compresivo a un estado distensivo y si esta distensin supera la resistencia de la roca a la trac-
cin se produce su fractura por el mecanismo de fracturacin hidrulica. Durante el proceso, el
fluido escapa a travs de las fracturas producidas, disminuyendo as el valor de la presin de
fluidos y retornando la roca a un estado compresivo.
Conforme una roca metamrfica se enfra (metamorfismo retrgrado), la presin de flui-
dos disminuye hasta valores muy bajos, tanto por escape de los fluidos durante la fase progra-
da anterior, como por la incorporacin del poco fluido restante en minerales hidratados (reac-
ciones de hidratacin).
1.4. Fluidos metamrficos
Los petrlogos metamrficos estn de acuerdo en que la mayor parte de las rocas metamrficas
contienen una fase fluida intergranular cuando estn en profundidad (no, por supuesto, cuan-
do nosotros las observamos en superficie). Usamos el trmino fluido para evitar especificar la
naturaleza fsica exacta de esta fase. Como vamos a ver, a presiones bajas el fluido es un lquido
o un gas, pero a temperaturas por encima del punto crtico ya no hay diferencia entre lquido y
gas y entonces usamos en trmino de fluido supercrtico para hacer referencia a la fase no sli-
da que forma parte de las rocas metamrficas.
Los fluidos desempean un papel fundamental durante los procesos metamrficos, desde
dos puntos de vista: (i) participando en reacciones metamrficas, y (ii) sirviendo de medio de
transporte para el movimiento de material en disolucin. El primero de estos puntos ser trata-
do ms en profundidad en el tema 3 (Reacciones metamrficas) y el segundo en el tema 6 (Tex-
turas metamrficas).
1.4.1. Evidencias de fluidos metamrficos
Existen evidencias de que la mayor parte de los procesos metamrficos se realizan en presencia
de una fase fluida intergranular. Podemos resumir estas evidencias en dos principales, la pri-
mera de ellas directa y la segunda indirecta:
(1) Las inclusiones fluidas conservadas en minerales metamrficos proporcionan una
muestra directa de los fluidos existentes en el momento de la formacin del mineral
que las incluye. En las inclusiones fluidas en minerales metamrficos se ha encontra-
do principalmente H2O, en menor proporcin CO2 y CH4 y, mucho ms raramente,
N2 y H2S. Los experimentos de homogeneizacin de inclusiones fluidas permiten es-
timar la temperatura a la que dichas inclusiones fueron atrapadas y en la mayor par-
te de los casos se trata de temperaturas cercanas a la mxima temperatura soportada
por la roca metamrfica (calculada sta por tcnicas geotermomtricas independien-
tes).
(2) Muchas rocas metamrficas contienen minerales hidratados como micas y anfboles,
formados a temperaturas relativamente altas, lo que implica la presencia de agua (in-
tersticial, absorbida, adsorbida, etc.) en el momento de su formacin. Adems, los vo-
ltiles (como H2O o CO2) desprendidos en las reacciones de deshidratacin y de des-
carbonatacin permanecen en contacto con la roca, aunque sea por breves periodos
de tiempo, antes de ser expelidos, lo que incrementa en inventario de fluidos poten-
30
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
cialmente presentes. La modelizacin termodinmica de los equilibrios de fase entre
minerales metamrficos y fluidos tambin apoya esta tesis y permite calcular la com-
posicin de la fase fluida en equilibrio con los minerales de la roca metamrfica.
Virtualmente todos los fluidos intergranulares que estaban en equilibrio con la asociacin
de minerales formada a alta presin y temperatura escapan cuando la presin disminuye du-
rante el ascenso de la roca hacia la superficie. Es por eso que las evidencias directas de su pre-
sencia son muy escasas.
Dado que los fluidos son una parte fundamental del metamorfismo, es esencial compren-
der su comportamiento a las presiones y temperaturas propias de los procesos metamrficos
(entre 100 y 1000 C de temperatura y entre 1 y 10 kbar de presin para las rocas metamrficas
ms habituales). Este es el propsito de los dos apartados siguientes.
1.4.2. Fluidos supercrticos y volumen molar
Es ampliamente conocido que el agua sufre un cambio de fase de lquido a vapor (ebullicin)
cuando la temperatura alcanza 100 C a una atmsfera de presin y que este punto de ebulli-
cin aumenta al aumentar la presin. Esto se muestra de forma grfica en la Figura 1.8 (lnea
negra gruesa), donde se observa con claridad el incremento de la temperatura de ebullicin al
aumentar la presin (este es el principio de las ollas a presin, donde los alimentos se cuecen
antes al estar sometidos a temperaturas mayores de 100 C sin que el agua hierva).
0 50 100 150 200 250 300 350 400
0
50
100
150
200
250
10
1
10
2
10
3
10
4
10
5
10
6
v
a
p
o
r
l

q
u
i
d
o
p
r
e
s
i

n

(
b
a
r
)
temperatura (C)
punto crtico
curva de ebullicin
Volumen molar del lquido
Volumen molar del vapor

v
o
l
u
m
e
n

m
o
l
a
r

(
c
m
3
/
m
o
l
)

Figura 1.8. Curva de ebullicin y variacin del volumen molar del agua (en cm
3
/mol) con la presin y la temperatura. Los valores del
volumen molar que se dan no corresponden a una isobara, sino los que tiene el agua justo por encima y justo por debajo de la curva
de ebullicin, es decir, para pares (P,T) sobre la curva de ebullicin.
En la figura se ha representado tambin el volumen que ocupa un mol, 18.015 g, de agua
lquida (crculos) y un mol de vapor de agua (cuadrados) a las presiones y temperaturas co-
rrespondientes a la curva de ebullicin (el volumen de un mol de cualquier sustancia recibe el
nombre de volumen molar). Se aprecia que el volumen molar del agua lquida aumenta con-
forme recorremos la curva de ebullicin de izquierda a derecha, mientras que el volumen molar
del vapor de agua disminuye mucho (ntese que la escala del volumen molar, a la derecha en la
31
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
figura, es logartmica). A una temperatura de 374 C y una presin de 220 bar los volmenes
molares del agua lquida y del vapor de agua se hacen iguales, es decir, deja de haber un cam-
bio de densidad al pasar de una fase a otra. Este punto recibe el nombre de punto crtico y por
encima de l ya no existe una discontinuidad brusca en el volumen molar del agua al pasar de
la fase lquida a la gaseosa o viceversa. En el diagrama de fases, la curva de ebullicin simple-
mente termina en ese punto (crculo gris). Si en lugar de agua pura tenemos agua con diferentes
especies en disolucin, el punto crtico se desplaza hacia temperaturas y presiones mayores,
aunque stas nunca son tan grandes como para permitir la existencia de agua subcrtica en con-
diciones metamrficas.
Si tenemos agua lquida (pura) a una presin mayor de 220 bar no la podremos hacer her-
vir, independientemente de lo que subamos la temperatura. El agua a presiones mayores de 220
bar o a temperaturas mayores de 375 C recibe el nombre de agua supercrtica. En general, cual-
quier lquido o gas por encima de su punto crtico recibe el nombre de fluido supercrtico (se
utiliza el trmino fluido para poner de manifiesto que no se trata ni de un lquido ni de un gas).
Ntese que la presin crtica del agua (la presin del punto crtico, 220 bar) se alcanza en la
corteza a una profundidad de algo ms de medio kilmetro y es muy baja comparada con las
presiones tpicas del metamorfismo
1
. A profundidades mayores de unos 7 km en la corteza, el
volumen molar del agua supercrtica es comparable al volumen molar del agua lquida en su-
perficie, incluso a temperaturas elevadas; es decir la densidad del agua supercrtica en condi-
ciones metamrficas es similar a la densidad del agua lquida. Esto es importante recordarlo, y
la Figura 1.9 lo pone claramente de manifiesto.

1
Es incluso ms baja que la presin en el fondo de los ocanos, por lo que all el agua tampoco hierve si se aumentara su
temperatura. Con una densidad de 1g/cm
3
para el agua, la presin crtica se alcanza a una profundidad de 2200 m.
32
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
curva de ebullicin punto crtico
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
(
k
m
)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Temperatura C
0.5
1.0
1.5
2.0
1
2
20
100 300 500 700 900
1
0

C
/
k
m
3
0

C
/
k
m
3
4
5
6
7
8
2.5
40
6
0
8
0
1
0
0
1
4
0
1
8
0
1000
Fluido supercrtico
Vapor
Agua lquida




Figura 1.9. Variacin del volumen
molar del H2O (en cm
3
/mol) con la
presin y la temperatura. La escala
de la derecha muestra la profundidad
aproximada (asumiendo que la pre-
sin de fluidos es igual a la presin
litosttica). La curva de ebullicin del
agua termina en el punto crtico. Las
lneas que parten de ella son lneas de
volumen molar constante y estn
numeradas con el volumen molar en
centmetros cbicos por mol de agua.
Tambin se muestran dos lneas con
gradientes geotrmicos de 10 C/km
y 30 C/km. La figura pone de mani-
fiesto que en condiciones metamrfi-
cas slo son esperables pequeas va-
riaciones en el volumen molar del
agua (tomado de Yardley, 1989, pg.
20).
Para ilustrar la importancia del volumen molar relativamente pequeo del agua en la ma-
yor parte de la corteza, consideremos el efecto que produce la intrusin un magma (aproxima-
damente a 900 C) en sedimentos o rocas saturadas de agua a dos profundidades distintas (ver
la Figura 1.9): (a) a menos de un kilmetros de profundidad y (b) a 7 kilmetros de profundi-
dad, donde la temperatura es de unos 250 C para un gradiente geotrmico normal y podemos
considerarla como la temperatura de comienzo del metamorfismo.
En el primer caso, el agua se expandir rpidamente por ebullicin, al menos en un factor
25, desde un volumen molar de algo menos de 20 cm
3
/mol a un volumen molar de unos 500
cm
3
/mol, como se puede leer en la lnea horizontal a 1 km de profundidad en la Figura 1.9. Esta
expansin repentina producir con toda seguridad la fragmentacin explosiva de la roca, como
lo que ocurre en una erupcin volcnica freatomagmtica. Por el contrario, en el segundo caso
el calentamiento del agua hasta temperaturas magmticas no produce ebullicin (condiciones
supercrticas) y adems el aumento de volumen es relativamente pequeo (en un factor 2.5 a lo
sumo, de 20 cm
3
/mol a 50 cm
3
/mol, como se aprecia en la lnea horizontal a 7 km de profundi-
dad en la figura). Esto implica que una gran cantidad de agua permanecer en los poros y las
fracturas de la roca incluso a altas temperaturas, favoreciendo la recristalizacin de los minera-
les de la roca e influyendo de manera decisiva en el estilo de la deformacin. La composicin y
el comportamiento de los fluidos metamrficos son actualmente dos temas de intenso debate
entre la comunidad cientfica.
33
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
1.4.3. Algunas propiedades importantes del agua supercrtica
El agua supercrtica tiene una serie de propiedades que le proporcionan un comportamiento
claramente distinto al que todos estamos acostumbrados en superficie. Estas diferencias llegan
a ser tan grandes que es muy probable que no reconoceramos como agua el fluido que interac-
ciona con la mayor parte de las rocas metamrficas durante su formacin.
Entendemos por condiciones metamrficas aquellas que se dan en el metamorfismo re-
gional de grado medio; es decir, unos 5 kbar de presin (15 km de profundidad) y unos 500 C
de temperatura. Pues bien, en esas condiciones:
El agua no hierve (es un fluido supercrtico).
El volumen molar del agua es muy similar al que tiene el agua lquida en superficie;
es decir, la densidad del agua en estas condiciones es ms comparable a la del agua l-
quida (en torno a 1000 kg m

3
) que a la del agua en estado gas (en torno a 0.00002 kg
m

3
).
La viscosidad del agua supercrtica es muy baja comparada con la del agua lquida
pero alta comparada con la del vapor de agua. Por ejemplo, a una profundidad de 12
km (3 kbar) y 800 C, la viscosidad del agua es de 710

5
Pas, 15 veces menor que el
agua lquida en superficie (que es de 10

3
Pas a 20 C y 1 atm) y siete veces mayor que
la del vapor de agua en superficie (que es de 10

5
Pas a 20 C y 1 atm). Es decir, en
condiciones metamrficas la viscosidad del agua est a mitad de camino entre la de un
gas y la de un lquido, aunque es ms parecida a la de este ltimo.
La difusividad del agua es similar a la de un gas.
La constante dielctrica del agua es mucho menor que en superficie, lo que hace que
su comportamiento como disolvente cambie radicalmente, de polar a no polar. Es de-
cir, el agua es muy mal disolvente de sustancias orgnicas en superficie pero muy
buen disolvente de sustancias orgnicas en profundidad. En superficie los solutos
tienden a ocurrir como especies cargadas
La constante de disociacin del agua no vale 10

14
en condiciones metamrficas, sino
que tiene un valor cercano a 10

18
, lo que significa que pH=7 no implica neutralidad
en esas condiciones, sino condiciones bastante cidas (pH=9 es el pH neutro).
Actividad (qumica) del agua. El agua se comporta de manera muy poco ideal en la
mayor parte de las condiciones metamrficas: su actividad en menor, normalmente
mucho menor, que 1, lo que es necesario tener en cuenta cuando se hacen estimaciones
cuantitativas de las concentraciones de diferentes especies en disolucin.
1.4.4. La naturaleza de los fluidos metamrficos
Del estudio de las inclusiones fluidas, los equilibrios de fase entre minerales metamrficos y
fluidos, y de otras evidencias indirectas, se ha llegado a tener una idea aproximada de los tipos
de fluidos que acompaan la formacin de las rocas metamrficas.
Cuando un sedimento detrtico de grano fino (una arcilla, por ejemplo) se deposita, su po-
rosidad inicial es mayor del 50% y este espacio poroso est ocupado por agua meterica o por
una agua de mar concentrada (lo que se denomina una salmuera marina). La compactacin, la
cementacin y la recristalizacin disminuyen drsticamente esta porosidad inicial, hasta dejarla
34
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
en un 0.1% en las rocas metamrficas de alto grado. Los fluidos intersticiales originales, por
tanto, desaparecen durante la diagnesis profunda y el metamorfismo incipiente y contribuyen
poco o nada a la evolucin subsiguiente de las rocas metamrficas. Sin embargo, los componen-
tes voltiles unidos a los minerales hidratados (H2O) y a los carbonatos (CO2) son liberados
durante el metamorfismo, aumentando el contenido de fluidos intersticiales. Una pizarra (tpica
roca de metamorfismo regional de grado bajo) contiene en promedio un 4.5% de H2O y un 2.3%
de CO2, mientras que un esquisto de grado alto tiene un 2.4% de H2O y un 0.2% de CO2. La
cantidad de voltiles liberados (por reacciones de desvolatilizacin, como veremos en el tema 4,
apartado 4.3) entre el estado pizarra y el estado esquisto supone aproximadamente 1.5
moles (sobre todo H2O y CO2) por kilogramo de roca. Si estos voltiles se liberaran todos de
golpe a 500 C y 0.5 GPa, ocuparan alrededor del 12% del volumen de la roca.
Esta es una fuente importante de fluidos durante el metamorfismo, pero no la nica. Los
fluidos pueden tambin ser introducidos en las rocas desde fuera. Por ejemplo, el metamorfis-
mo de un basalto hasta convertirse en un esquisto verde (400 C, 0.4 GPa) supone la adicin de
entre un 5% y un 10% de agua proveniente de los alrededores. Estos fluidos alctonos (exter-
nos a la roca) pueden ser metericos (es decir, de origen superficial), magmticos (provenientes
del enfriamiento de cuerpos intrusivos) o metamrficos (liberados por reacciones de desvolatili-
zacin que tienen lugar a mayor profundidad y que luego ascienden debido a su poca densi-
dad). El estudio de los istopos estables en las rocas metamrficas sugiere que las aguas mete-
ricas y las magmticas han interactuado con las rocas metamrficas en muchos de los terrenos
metamrficos estudiados, sobre todo en aquellos en los que abundan las intrusiones gneas y
son evidentes los efectos hidrotermales.
Como hemos visto en el apartado 1.4.2, a las temperaturas y presiones tpicas del meta-
morfismo la fase lquida libre es un fluido supercrtico, ya que se sita por encima del punto
crtico de las mezclas de agua y dixido de carbono. En estas condiciones no hay distincin
entre lquido y gas y la densidad es parecida a la del agua en superficie. Estos fluidos supercr-
ticos estn formados por una serie de especies voltiles y no voltiles.
Especies voltiles
Los fluidos metamrficos estn compuestos fundamentalmente por O, H y C, con cantidades
menores de S y N y trazas de muchos otros. La Figura 1.10 ilustra las especies voltiles que
coexisten en fluidos con C-O-H-S a 1100 C y 0.5 GPa. El diagrama de la figura ha sido proyec-
tado desde el polo del S y por eso slo aparecen tres de las cuatro especies
1
: C, O e H. Aunque
la temperatura para la que est dibujado el diagrama es alta comparada con las que se suelen
alcanzar en el metamorfismo, sirve para ilustrar el comportamiento general. El diagrama est
dividido en regiones que tienen una composicin similar y en cada una de estas regiones se
especifican las especies
2
ms abundantes.

1
En el tema 2 veremos con detalle que son los diagramas composicionales, cmo se realiza la proyeccin en un diagra-
ma de este tipo y en qu condiciones se puede realizar tal proyeccin.
2
Una especie qumica es la forma estructural o composicional en la que se encuentran los elementos en una disolucin o
una mezcla.
35
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
C
O
H
H O
2
CH
4
CO
2
CO
No hay fluidos
en esta rea
CO -H O-O
2 2 2
C
O
-H
O
-C
H
2
2
4
HO-
2 4 2
CH -HS
L

m
ite
d
e
l g
rafito

Figura 1.10. Tipos de fluidos en el sistema C-O-H-S a 1100 C y 0.5 GPa proyectado desde el polo del S sobre el tringulo C-O-H.
La mayor parte de los fluidos metamrficos se concentran en la zona sombreada. Esta zona est situada entre la lnea que marca el
comienzo de la precipitacin de grafito y la lnea que une CO2 con H2O. Se trata de fluidos compuestos por una mezcla de CO2, H2O
y CH4 en diferentes proporciones, pudiendo estar ausentes uno o dos de estos tres (tomado de Winter, 2001, pp. 607, ligeramente
modificado)
Los fluidos que hay entre la lnea H2O-CO2 y el vrtice ocupado por el oxgeno estn re-
lativamente oxidados y consisten en una mezcla de CO2, H2O y O. Como la concentra-
cin de oxgeno es muy baja durante el metamorfismo, este tipo de fluidos no se dan en
condiciones metamrficas.
Los fluidos del tringulo H2O-CH4-H estn ms reducidos y consisten sobre todo en
H2O + CH4 + H2S. Tampoco son muy abundantes durante el metamorfismo, aunque
pueden darse en condiciones especficas.
El aumento de la concentracin de carbono hace que el grafito sea una fase estable en
esas condiciones e impide que existan fluidos por encima de la lnea etiquetada como
Lmite del grafito en la Figura 1.10.
La presencia de grafito en muchas metapelitas y rocas carbonatadas limita sustancialmen-
te la variedad composicional de los fluidos metamrficos, ya que tienen que tener una composi-
cin que caiga sobre el lmite de estabilidad del grafito (limite del grafito en la figura). En estas
condiciones (y para valores fijos de la concentracin de S y de O), las proporciones relativas de
las diferentes especies en un fluido en equilibrio con una roca metamrfica con grafito a 0.2
GPa de presin son las que se representan en la Figura 1.11. Esta figura pone de manifiesto una
cosa: el supuesto habitual de que los fluidos metamrficos estn dominados por H2O y CO2
slo es cierto para rocas con grafito a temperaturas muy altas, mientras que a temperaturas por
debajo de 700 C domina el metano. Si el grafito est ausente, los fluidos pueden estar ms oxi-
dados y el metano es menos abundante. De cualquier manera, H2O, CO2 y CH4 son las especies do-
minantes en los fluidos metamrficos y su composicin cae dentro del campo etiquetado CO2 +
H2O + CH4 en la Figura 1.10 (zona sombreada). El H2S es menos abundantes en la mayor parte
de las condiciones metamrficas de lo que se indica en la Figura 1.11, ya que la cantidad de
azufre es normalmente menor de lo que se ha supuesto al dibujar la grfica (se ha asumido que
36
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
el azufre est en equilibrio con pirrotina, pero no todas las rocas tienen pirrotina). El porcentaje
relativo de H2S es casi siempre menor del 10% y muy a menudo menor del 1%.
400
CH
4
CO
2
CO
HO
2
H S
2
H
2
0
50
100
600
T (C)
P
r
o
p
o
r
c
i

n

r
e
l
a
t
i
v
a

(
%
)
800 1000

Figura 1.11. Proporcin relativa de los diferentes voltiles en un fluido metamrfico formado por los elementos C, O, H y S. Para
dibujar las curvas de la figura se ha asumido que la roca contiene grafito y que las concentraciones de azufre y oxgeno estn fijadas
por equilibrio con varios minerales en la roca (tomado de Winter, 2001, pp. 608).
Especies no voltiles
Adems de las especies voltiles (las que realmente forman el fluido), los fluidos metamrficos
transportan en disolucin gran cantidad de especies no voltiles. Cules son estas y en que
concentracin estn es una de los lneas de investigacin ms activas en petrologa metamrfi-
ca, aunque todava est en su infancia. Las inferencias se hacen a partir de modelizacin geo-
qumica y experimentos de laboratorio sobre la solubilidad de los minerales metamrficos a
diferentes presiones y temperaturas. Gracias a ellos hemos podido empezar a conocer cuales
son los solutos dominantes en los fluidos metamrficos.
Muy resumidamente (y teniendo en cuenta todas las excepciones particulares que pueden
encontrarse), los aniones ms abundantes son el cloruro, Cl

, seguido de lejos por los bicarbona-


tos y los sulfatos-bisulfatos. En cuanto a los cationes, los ms abundantes son Na, K, Ca y Mg,
seguidas de Si y ms lejos por Al, Fe, Zn, Pb, Cu y Ag.
Ya hemos comentado en un apartado anterior que la constante dielctrica del agua dismi-
nuye con el aumento de presin y temperatura, lo que significa que en condiciones metamrfi-
cas tienden a predominar en disolucin las especies no cargadas frente a las cargadas. Debido a
ello, las especies ms abundantes en los fluidos metamrficos son NaCl, KCl, CaCl2 y MgCl2,
seguidas por SiO2 y ,en condiciones particulares (por ejemplo, en las soluciones mineralizantes),
los cloruros de Al, Fe, Zn, Pb, Cu y Ag. Tambin existen en disolucin especies con carga (como
Cl

,CaCl
+
, MgCl
+
, Mg
2
+
, Ca
2
+
y H
+
), pero tienden a ser menos abundantes que las especies neu-
tras, sobre todo en el metamorfismo de contacto.
En cuanto a las concentraciones, existe todo el rango posible desde fluidos de H2O-CO2
casi puros hasta soluciones muy concentradas a partir de las cuales precipitan una enorme va-
37
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
riedad de minerales que pueden convertirse en yacimientos explotables (muchos tipos de yaci-
mientos minerales se han formado en condiciones metamrficas precisamente por precipitacin
de minerales a partir de fluidos metamrficos muy concentrados).
1.5. El tiempo como variable en el metamorfismo: trayectorias P-T-t
Durante las perturbaciones tectnicas (relacionadas con orogenias), cada volumen de roca sigue
una historia individual y nica en el espacio y en el tiempo. Cada volumen de roca puede expe-
rimentar prdidas o ganancias de calor y los cambios en su profundidad implican cambios en la
presin litosttica soportada. La Figura 1.12 muestra un modelo muy simplificado de una zona
de colisin continental, con formacin de una corteza de espesor doble del normal (70 km en
lugar de los 35 km de la corteza continental normal). Vamos a seguir la evolucin temporal de
la roca 3, marcada por una serie de cuadrados blancos en la figura, que comienza en la parte
derecha del diagrama en t1=0 millones de aos. En la parte inferior de la figura hay cuatro dia-
gramas P-T esquemticos que muestran la posicin de la roca durante su evolucin temporal.
Los instantes de tiempo representados, aunque inventados, se han hecho corresponder con la
duracin caracterstica de un episodio orognico alpino. La roca 3 en el instante t1 est sobre
una geoterma estacionaria. En el instante t2 (10 Ma) el transporte tectnico ha movido la corteza
(y nuestra roca) por debajo de otro bloque de corteza continental de espesor normal (35 km). El
aumento de profundidad de la roca viene acompaado, por supuesto, por un aumento de la
presin litosttica. Al mismo tiempo, esta roca comienza a recibir ms calor que en su posicin
anterior. Sin embargo, como el transporte de calor es ms lento que el transporte tectnico (re-
cordar que las rocas son muy malas conductoras del calor y que su difusividad trmica es del
orden de 1 mm
2
s

1
), la geoterma en este momento se hace ms pendiente, ya que a una profun-
didad (presin) mayor que en t1 le corresponde una temperatura muy similar. Por eso el cami-
no seguido en el diagrama P-T es hacia arriba (aumento de la presin) y un poco hacia la dere-
cha (ligero aumento de la temperatura), a la izquierda de la geoterma estacionaria, tal y como
se muestra en el diagrama B.
Nuestra roca se encuentra ahora sobre una geoterma que cambia de forma al avanzar el
tiempo, es decir, una geoterma transitoria. En el tiempo t3 la corteza ha doblado su espesor,
alcanzando los 70 km y la roca ha alcanzado su mxima profundidad y, por consiguiente, su
mxima presin (como se indica en el diagrama B). La base de una corteza engrosada, de espe-
sor doble que una corteza normal, est a una presin de unos 20 kbar. El transporte tectnico
posterior ya no produce aumento del espesor de la corteza, lo que hace que la presin se man-
tenga constante mientras dura la colisin continental. Pero el calor sigue fluyendo hacia la base
de esta corteza, haciendo que aumente la temperatura de la roca 3, a presin constante, tal y
como muestra el diagrama C.
A partir de este momento, varios mecanismos pueden controlar la trayectoria posterior de
nuestra volumen de roca. El ms simple de ellos es que la convergencia cese despus de un
periodo de tiempo. En ese momento, la corteza engrosada, ms ligera que el material circun-
dante (el manto), tiende a ascender isostticamente a la vez que en superficie la erosin elimina
material, devolviendo paulatinamente la corteza a su espesor normal. Por este mecanismo el
volumen de roca que hemos seguido puede regresar a su profundidad original y, dado el tiem-
po suficiente, a un estado de geoterma estacionaria idntico al de partida. La trayectoria entre t4
y t5 se caracteriza por una descompresin acompaada de un aumento de temperatura (si la
velocidad de levantamiento es mayor que la velocidad de enfriamiento de la roca, que es lo
normal). Sin embargo, en algn momento durante el ascenso, la roca comienza a perder ms
38
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
calor por conduccin hacia la superficie del que recibe desde abajo, con lo que comienza el en-
friamiento. El punto t5 en el diagrama D marca la temperatura mxima alcanzada por la roca.
En t6 la roca ha vuelto a su profundidad original sobre la geoterma estacionaria de partida.

t
5
t
5
tiempo=0 Ma
tiempo=10 Ma
Mxima
presin
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Temperatura
roca 1
roca 2
roca 3
roca 4
tiempo=20 Ma
tiempo
30 Ma
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1
t
1
t
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t
2
t
3
t
3
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4
t
4
t
6
t
6
geoterma estacionaria
geoterma transitoria
A B C D
Figura 1.12. Diagrama esquemtico que muestra la posicin de un volumen de roca, la roca 3, en funcin del tiempo durante una
colisin continental, junto con los diagramas P-T (parte inferior) en cuatro instantes seleccionados de las condiciones de presin y
temperatura alcanzados por dicho volumen de roca. Explicacin en el texto. Las lneas de puntos en el bloque cortical inferior marcan
el frente de avance en cada uno de los cuatro primeros instantes de tiempo (de t1 a t4) (Tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 66).
Los cambios mostrados en los diagramas P-T sucesivos de la Figura 1.12 se pueden repre-
sentar sobre un solo diagrama presin-temperatura en forma de una trayectoria como la mos-
trada en la Figura 1.13. Cada punto sobre esta trayectoria representa la presin y la temperatura
a las que un volumen particular de roca estuvo sometido en un instante particular de tiempo y por
ello estas curvas reciben el nombre de trayectorias presin-temperatura-tiempo o trayectorias
P-T-t. La forma de la trayectoria mostrada en esta figura no es la nica posible, pero es la ms
caracterstica del metamorfismo regional orognico y consiste en un bucle que se recorre en el
sentido de las agujas del reloj (cuando el eje de presin de dibuja hacia arriba), con una primera
fase de aumento rpido de la presin a temperatura casi constante, seguido de un calentamien-
to prcticamente isobrico (a presin constante) y terminado con una descompresin paulatina
con aumento de la temperatura en la primera parte de este recorrido y un descenso en la se-
gunda, hasta alcanzar la presin y la temperatura del punto de partida. La parte de la trayecto-
ria entre t0 y t5 corresponde a un metamorfismo progrado, donde las asociaciones minerales de
menor temperatura van siendo sustituidas por asociaciones de mayor temperatura. La parte
entre t5 y t6 corresponde a un metamorfismo retrgrado. De toda la trayectoria, una roca suele rete-
39
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
ner la asociacin de minerales que corresponde al momento en el que se alcanza la temperatura mxima
dentro de la curva y esta caracterstica es la que permite reconocer que rocas diferentes han sufri-
do presiones y temperaturas diferentes durante su historia metamrfica. La Figura 1.14 pone de
manifiesto la verdadera geometra de la trayectoria P-T-t de la Figura 1.13 en un diagrama tri-
dimensional presin-temperatura-tiempo.
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k
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Temperatura (C)
geoterma estacionaria
al comienzo del metamorfismo
geotermas transitorias
durante el metamorfismo
trayectoria P-T-t
de la roca 3
mxima presin
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t
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400 600 800 1000
g4
g3
g2
g1
g5
g6

Figura 1.13. Trayectoria P-T-t para una roca hipottica, la roca 3 de la Figura 1.12. En el instante inicial t0, justo antes de producir-
se la perturbacin trmica que pone en marcha el metamorfismo, la roca est sobre la geoterma estacionaria a una profundidad
equivalente a 4 kbar (unos 12 km). A partir de ese momento el transporte tectnico hace que la geoterma se modifique con el tiempo
(geoterma transitoria) y aqu se muestran 6 fotografas de la evolucin de la geoterma en 6 instantes de tiempo distintos (t1 a t6
para las geotermas g1 a g6, respectivamente), que se corresponden con los mismos instantes temporales de la Figura 1.12. Al mismo
tiempo, la roca esta siendo transportada, primero hacia profundidades mayores (hasta el tiempo t3, que corresponde al de mxima
presin y, por tanto, a la mayor profundidad) y luego hacia profundidades menores (de t3 a t6). Los cambios de posicin de la roca
junto con los cambios en la geoterma hacen que la roca describa una trayectoria sobre un diagrama presin-temperatura como la que
se muestra en trazo grueso. Como cada punto sobre esta trayectoria corresponde a un tiempo distinto, es por ello que recibe el nom-
bre de trayectoria presin-temperatura-tiempo o trayectoria P-T-t. La mayor parte de las trayectorias P-T-t del metamorfismo regio-
nal orognico tienen una forma similar al bucle mostrado aqu, que se recorre en el sentido de las agujas del reloj.
40
Petrologa Endgena 2 Tema 1: Factores del metamorfismo
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tu
r
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(

C
)
T
i
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p
o

(
m
a
)





Figura 1.14. Aspecto real de la trayectoria
P-T-t de la Figura 1.13 cuando se repre-
senta en un diagrama tridimensional
presin-temperatura-tiempo. Sobre la
trayectoria se han marcado los puntos de
mxima presin y de mxima temperatura
y se observa claramente que son asncro-
nos, alcanzndose antes la presin mxima
que la temperatura mxima. La duracin
total del episodio metamrfico es de unos
40 millones de aos, la presin mxima es
de 15 kbar y la temperatura mxima de
800 C.
La Figura 1.15 muestra las trayectorias P-T-t para las cuatro rocas de la Figura 1.12, que
pertenecen a una misma rea de metamorfismo regional. Antes del episodio metamrfico, las
cuatro rocas ocupan profundidades distintas, marcadas en la figura por la coordenada vertical
de cada uno de los cuadrados que representan la posicin de las cuatro rocas en el instante t0.
Cada trayectoria corresponde a una roca que ha alcanzado un grado metamrfico diferente y
que hoy vemos que pertenece a una zona metamrfica diferente, pues conserva una asociacin
mineral particular que corresponde al momento de mxima temperatura. Este momento se
denomina pico trmico o clmax metamrfico (crculo negro sobre cada trayectoria en la Figura
1.15) y cada roca en un terreno metamrfico lo alcanza en un instante de tiempo diferente (tTmax1
para la roca 1, tTmax2 para la roca 2, etc.). La unin de todos los puntos de clmax metamrfico
para las rocas de un rea define una lnea sobre un diagrama P-T que recibe el nombre de geo-
terma metamrfica (Yardley, 1989, pg 199), lnea piezo-trmica (Bucher y Frey, 1994, pg. 67)
o gradiente geotrmico de campo y es aquella que resulta de representar sobre un diagrama P-
T las condiciones de presin y temperatura deducidas de las asociaciones minerales preserva-
das en las rocas metamrficas de un rea (siempre que dichas rocas no conserven evidencias de
metamorfismo retrgrado).
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k
b
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Temperatura (C)
geoterma estacionaria
al comienzo del metamorfismo
geoterma
metamrfica
trayectoria P-T-t
de la roca 1
roca 2
t
Tmax1
t
Tmax2
t
Tmax3
t
Tmax4
roca 3
roca 4
400 600 800 1000
Figura 1.15. Trayectorias P-T-t de
las cuatro rocas de la Figura 1.12.
Los crculos negros sealan la posi-
cin del clmax metamrfico (mxima
temperatura alcanzada durante el
metamorfismo) para cada roca. La
lnea que une estos puntos es la
geoterma metamrfica, lnea piezo-
trmica o gradiente geotrmico de
campo. Cada roca alcanza su clmax
metamrfico en un instante de tiem-
po diferente (tTmax1, tTmax2, tTmax3 y
tTmax4 para las rocas 1, 2, 3 y 4,
respectivamente), por lo que la
geoterma metamrfica no es una
geoterma en sentido estricto, sino
una geoterma aparente.
41
Tema 1: Factores del metamorfismo Petrologa Endgena 2
De los tres nombres, el de geoterma metamrfica es el menos afortunado, ya que no se tra-
ta de una geoterma en el sentido convencional del trmino. La geoterma metamrfica une pun-
tos cuya coordenada temporal es diferente (tTmax1, tTmax2, tTmax3, tTmax4 en la Figura 1.15), mientras
que una geoterma, estacionaria o transitoria, une puntos con la misma coordenada temporal (es
decir, se definen para un instante de tiempo determinado y nico). La geoterma metamrfica
es, por tanto, una geoterma aparente ya que los puntos que conecta no representan condiciones P-
T obtenidas simultneamente en la corteza. Es por ello que los nombres de lnea piezo-trmica
y gradiente geotrmico de campo son ms adecuados.
Bibliografa
Referencias bsicas
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 3, secciones
3.2 a 3.5.]
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulos 1 y 7, este
ltimo para las tayectorias P-T-t.]
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Seccio-
nes 21.2.4 y 30.1.]
Otras referencias
Beardsmore, G.R. and Cull, J.P. (2001). Crustal Heat Flow: A Guide to Measurement and Modelling,
Cambridge Univ. Press. [Propiedades trmicas de la materia: Captulos 1 y 4]
Barker (1998), Introduction to metamorphic textures and microstructures, Stanley Thornes. [Trayec-
torias P-T-t: captulo 11].
Carslaw, H.S. y Jaeger, J.C. (1959, 2 edicin). Conduction of Heat in Solids. Clarendon Press, Ox-
ford Science Publications (reimpresin de 1992), 510 pp. [Para el Ejercicio 1.2].
Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson. [Cap-
tulo 1].
Mason, R. (1990, 2 edicin). Petrology of the Metamorphic Rocks, Unwin-Hyman. [Trayectorias P-
T-t: Captulo 1].
Stwe, K. (2002). Geodynamics of the Lithosphere: An Introduction, Springer Verlag. [Geotermas:
pp. 83-93].
42
TEMA 2
ndice

EVALUACIN CUALITATIVA DE LAS CONDICIONES P-T DEL METAMORFISMO........ 43
2.1. GRADO METAMRFICO...................................................................................................................43
2.2. MINERALES NDICE Y ZONAS MINERALES.......................................................................................45
2.3. ISOGRADAS DE REACCIN ..............................................................................................................49
2.4. FACIES METAMRFICAS .................................................................................................................50
2.5. IMPLICACIONES DEL CONCEPTO DE FACIES METAMRFICA.............................................................54
2.6. SERIES DE FACIES METAMRFICAS.................................................................................................57
2.7. LAS SERIES DE FACIES METAMRFICAS Y LA TECTNICA DE PLACAS..............................................58
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................................................62



TEMA 2
Evaluacin cualitativa de las
condiciones P-T del meta-
morfismo
El metamorfismo como rama independiente de la Petrologa comenz su desarrollo a finales
del siglo XIX y principios del XX con los trabajos de Barrow, Goldschmidt, Eskola y Tilley, entre
otros. En aquella poca no se tena todava muy claro cuales eran los factores que determinaban
que una roca metamrfica tuviera unas caractersticas u otras, aunque se comenzaba a intuir
que la temperatura y, tal vez, la presin, desempeaban un papel esencial. Con los trabajos de
Goldschmidt, en los que se aplicaba por primera vez el concepto de equilibrio qumico a las
rocas metamrficas, comenz a quedar ms claro que la termodinmica era una herramienta
fundamental para el estudio del metamorfismo y que las variaciones en la presin (profundi-
dad) y la temperatura, adems de los cambios en la composicin qumica de las rocas, determi-
naban unvocamente qu minerales desarrollaba cada roca metamrfica.
En esta primera poca del estudio del metamorfismo se disearon diversos esquemas para
conocer las presiones y las temperaturas relativas de formacin de unas rocas respecto de otras,
aunque los valores absolutos tardaron ms tiempo en conocerse. En este tema repasamos preci-
samente estos primeros esquemas cualitativos para estimar las condiciones de P y T de forma-
cin de las rocas metamrficas y dejamos para el tema 5 el estudio de las tcnicas ms moder-
nas que permiten conocer con precisin las presiones y temperaturas absolutas, que se conocen
con el nombre de tcnicas geotermobaromtricas.
2.1. Grado metamrfico
El trmino grado metamrfico fue introducido por Tilley (1924) para referirse a el grado o
estado de metamorfismo y, ms en particular, a las condiciones de P-T especficas bajo las
cuales se ha formado una roca. Como en aquel tiempo no se conocan de forma cuantitativa las
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
condiciones de presin y temperatura a las que se forman las rocas metamrficas y, adems, se
pensaba que la temperatura era el factor ms importante del metamorfismo, se generaliz el
uso del trmino grado como sinnimo de temperatura. En los aos 70 Winkler (1979) propu-
so un esquema de subdivisin del metamorfismo en grados metamrficos (muy bajo, bajo, me-
dio y alto), basado en reacciones metamrficas que ocurren en rocas comunes. Las subdivisio-
nes propuestas por Winkler marcaban fundamentalmente cambios de temperatura y eran bas-
tante insensibles a los cambios de presin.
Actualmente el trmino grado metamrfico se suele usar de dos formas diferentes, lo que
puede generar confusin: (1) en un sentido absoluto, como un indicador cualitativo de las tem-
peraturas que han operado durante la formacin de las rocas metamrficas, correspondiendo
un grado ms alto a las temperaturas ms elevadas; (2) en un sentido relativo, como un trmino
til para comparar rocas dentro de una misma secuencia de metamorfismo progresivo en un
rea determinada.
La figura 2.1 presenta una divisin aproximada del espacio P-T segn el grado metamrfi-
co, cuando ste se utiliza en un sentido absoluto. Las temperaturas entre 200 C y unos 350 C
se consideran grado muy bajo, entre 350 y 525 C grado bajo, de 525 a 650 C grado medio, de
650 a 750 C grado alto y por encima de 750 C grado muy alto. Como estos lmites de grado
son insensibles a la presin, cuando se habla de grado metamrfico es costumbre aadir la in-
formacin referente a la presin usando una divisin en cinco partes (presin muy baja, baja,
media, alta y muy alta) como se muestra tambin en la figura. As, se suele hablar, por ejemplo,
de metamorfismo de grado bajo y presin media, o de grado alto y presin alta.

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Temperatura (C)
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T muy baja T baja T media T alta T muy alta
P baja
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P muy alta
GRADO
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O
G
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A
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O

A
L
T
O
GRADO
MUY ALTO

Figura 2.1. Divisin aproximada del metamorfismo segn el concepto de grado metamrfico (grado muy bajo, bajo,
medio, alto y muy alto). Estas subdivisiones dependen slo de la temperatura y son sinnimas de temperatura muy
baja, baja, media, alta y muy alta, respectivamente. El campo de presiones tambin se puede dividir en cinco partes
(presin muy baja, baja, media, alta y muy alta) como se muestra mediante las lneas horizontales. La posicin de las
44
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
lneas de temperatura y presin son slo aproximadas. De fondo se muestra la posicin de las diferentes facies meta-
mrficas, tal y como aparecen ms tarde en la figura 2.6.
2.2. Minerales ndice y zonas minerales
En lo que es hoy una zona clsica del metamorfismo regional orognico hizo George Barrow
(1893, 1912) uno de los primeros estudios sistemticos de la variacin de los tipos de rocas y las
asociaciones de minerales en ellas como consecuencia del metamorfismo progresivo (zona mar-
cada por un crculo rojo en la Figura 2.2). El metamorfismo y la deformacin en la zona SE de
los Highlands de Escocia tuvieron lugar durante la orogenia Calednica, que alcanz su mxi-
mo de intensidad hace unos 500 Ma. La deformacin en los Highlands fue intensa, en forma de
pliegues y lminas cabalgantes. Numerosos plutones granticos intruyeron durante las ltimas
fases de la orogenia, una vez finalizado el episodio metamrfico principal. Las rocas estudiadas
por Barrow pertenecen al Supergrupo Dalradian, con una edad que va desde el Precmbrico
final al Cmbrico, y consisten en unos 13 km de conglomerados, areniscas, lutitas, calizas y
lavas mficas.
Aunque las areniscas muestran muy pocos cambios en el rea, Barrow en seguida se dio
cuenta de los cambios significativos y sistemticos que afectaban a las rocas pelticas (original-
mente lutitas). Fue capaz de subdividir el rea en una serie de zonas metamrficas (Figura 2.2),
basada cada una en la aparicin de un nuevo mineral en la roca peltica metamorfizada al au-
mentar el grado metamrfico (que Barrow equiparaba al aumento del tamao de grano de la
roca). El nuevo mineral que aparece y caracteriza a cada zona recibe el nombre de mineral n-
dice. La secuencia de zonas reconocida en los Highlands de Escocia por Barrow y las rocas y
minerales que las caracterizan son las siguientes (Figura 2.3):

Figura 2.2. Mapa del metamorfismo regional de los Highlands escoceses, donde Barrow defini los lmites de zona
mineral y que, con el tiempo, han pasado a denominarse zonas de Barrow. Las roca que afloran en esta rea son sobre
45
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
todo metapelitas, resultado del metamorfismo regional de sedimentos detrticos finos ricos en minerales de la arcilla
(tomado de Winter, 2001, pp. 423).
Zona de Clorita. Las rocas lutticas originales se han convertido en pizarras o filitas y nor-
malmente contienen clorita, moscovita, cuarzo y albita.
Zona de Biotita. Las pizarras dan paso a las filitas y los esquistos, con biotita, clorita, mos-
covita, cuarzo y albita.
Zona de Granate. Aparecen esquistos con porfidoblastos muy aparentes de granate alman-
dnico, normalmente junto con biotita, clorita, moscovita, cuarzo y albita u oligoclasa.
Zona de Estaurolita. Aparecen esquistos con estaurolita, biotita, moscovita, cuarzo, granate
y plagioclasa. La clorita puede estar todava presente en algunas rocas.
Zona de Distena. Son esquistos con distena, biotita, moscovita, cuarzo, plagioclasa y, nor-
malmente, tambin granate y estaurolita.
Zona de Sillimanita. Son esquistos y gneisses con sillimanita, biotita, moscovita, cuarzo,
plagioclasa, granate y, a veces, estaurolita. Puede estar tambin presente algo de distena
(aunque distena y sillimanita son polimorfos de Al2SiO5 y no deberan aparecer juntos salvo
en condiciones especiales).
Esta secuencia de zonas minerales ha sido reconocida en muchos otros cinturones orog-
nicos en el mundo y han recibido el nombre de zonas de Barrow o zonas barrovienses. Las
condiciones de P y T que esta sucesin de zonas representa se denomina metamorfismo barro-
viense y es bastante tpica de muchos cinturones orognicos. Se trata de un caso particular,
pero comn, de metamorfismo regional orognico.
Con posterioridad a Barrow, C.E. Tilley (1925) y W.Q. Kennedy (1949), entre otros, han
confirmado el esquema zonal de Barrow y lo han cartografiado en reas ms grande de los
Highlands escoceses, como muestra la Figura 2.2. Tilley (1928) acuo el trmino de isograda
para referirse al lmite que separa dos zonas metamrficas consecutivas. Una isograda, por
tanto, se supona que marcaba una lnea en el campo de grado metamrfico constante. En realidad
una isograda es una superficie curva (no una lnea) y la isogradas cartografiadas representan la
interseccin de la superficie isogrdica con la superficie de la Tierra.

Figura 2.3. Distribucin de los minerales ms importantes de las rocas pelticas en las diferentes zonas de Barrow.
LZM significa lmite de zona mineral (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 100). El grado metamrfico au-
46
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
menta de izquierda a derecha. Cada zona mineral recibe el nombre del mineral ndice que define su lmite inferior
(lmite de grado bajo). Una zona mineral termina en su lmite de grado alto cuando aparece un nuevo mineral ndice,
no cuando el mineral ndice que le ha dado el nombre desaparece. As, por ejemplo, la zona de biotita comienza con la
primera aparicin de biotita en una rea metamrfica (lmite inferior o de grado bajo) y termina con la primera apari-
cin de granate, que a su vez da nombre a la siguiente zona mineral (zona de granate). Ntese que la biotita sigue
existiendo ms all del lmite de grado alto de la zona de la biotita.
En resumen, una isograda (en su sentido clsico) representa la primera aparicin de un mine-
ral ndice particular en el campo conforme uno se mueve desde las zonas de grado bajo a las de
grado alto. Cuando uno atravieses una isograda, como la isograda de la biotita, uno entra en la
zona de la biotita. Las zonas tienen, por tanto, el mismo nombre que la isograda que forma su
lmite de grado bajo
El lmite de grado bajo se determina uniendo con una lnea sobre un mapa todos los
puntos donde cierto mineral ndice aparece por primera vez. La zona mineral recibe el
nombre del mineral ndice correspondiente.
El lmite de grado alto viene dado por la lnea que une los puntos de primera aparicin
del siguiente mineral ndice, mineral que a su vez da nombre a la siguiente zona mine-
ral.
Como las isogradas clsicas estn basadas en la aparicin de un mineral y no en su des-
aparicin, un mineral ndice puede seguir siendo estable en zonas correspondientes a grados
ms altos. La clorita, por ejemplo (figura 2.3), es todava estable en la zona de biotita (e incluso
hasta la zona de granate en algunas situaciones).
Barrow (1893) atribuy el metamorfismo regional del rea de los Highlands a los efectos
trmicos del Granito Antiguo que, aunque slo estaba localmente expuesto, l asuma que
formaba el basamento de toda el rea. Es decir, Barrow consideraba el rea como un ejemplo de
lo que algunos autores llamaran ahora metamorfismo de contacto regional. Harker (1931) fue
el primero en adscribir tanto el metamorfismo como los granitos a los efectos trmicos de una
fase orognica importante. Barrow estaba equivocado acerca del origen del metamorfismo (el
calor no provena de las rocas granticas), pero su esquema de zonas ha sobrevivido. Este es un
caso tpico de que las buenas observaciones tienden a durar mucho ms que las interpretaciones.
Como ya hemos comentado, la secuencias de zonas de Barrow ha sido reconocida en mu-
chos otros terrenos metamrficos en todo el mundo. Por tanto, la secuencia de zonas es una
forma til de comparar el grado metamrfico de unos terrenos metamrficos con otros. As,
podemos hablar de las rocas de la zona de biotita en los Alpes, o en los Apalaches, y tener
una forma de correlacionar las condiciones de metamorfismos de unas reas con otras. Como
vamos a ver en el siguiente apartado, otra forma de hacer esta correlacin es subdividiendo las
asociaciones de minerales metamrficos en grandes categoras denominadas facies metamrfi-
cas.
Sin embargo, uno no debe obcecarse con esta secuencia caracterstica de aparicin de
minerales ndice. Cuando uno sale al campo para cartografiar un terreno metamrfico tiene que
prestar atencin a la aparicin de cualquier mineral nuevo que muestre una relacin sistemtica
con el grado metamrfico, y no slo a la aparicin de biotita, granate, etc. Las diferencias en la
secuencia de aparicin se pueden deber a un gradiente geotrmico distinto (efecto de la pre-
sin) o a la presencia de rocas con una composicin distinta. Por ejemplo, las rocas pelticas de
las regin donde Barrow estudi el metamorfismo tienen un rango composicional muy estre-
cho. Rocas pelticas ms ricas en aluminio y hierro son comunes en los Apalaches (otro orgeno
47
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
en el que se pueden cartografiar las zonas de Barrow) y all se puede cartografiar a grados bajos
una isograda de cloritoide que no aparece en los Highlands escoceses. El por qu un mineral
aparece en unas rocas pelticas pero no en otras al mismo grado tiene que depender de la compo-
sicin qumica global de la roca, pero es difcil, en este momento, visualizar por qu. Lo vere-
mos con ms detalla en el tema 3. Quedmonos de momento con que la composicin de la roca
afecta al grado al que un mineral aparece por primera vez, o incluso si ese mineral aparecer o
no (como es el caso del cloritoide).
Otras diferencias en la sucesin de zonas se pueden apreciar en los mismos Highlands es-
coceses, justo al norte del rea estudiada por Barrow, en el distrito de Banff y Buchan (Figura
2.2). Aqu la composicin de las rocas pelticas es similar a la de las pelitas del rea de Barrow,
pero la secuencia de isogradas es distinta:
clorita biotita cordierita andalucita sillimanita,
8
10
6
4
2
200 400 600 800
Temperatura (C)
P
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ANDALUCITA
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Figura 2.4. Diagrama P-T del sistema Al2SiO5 mostrando los campos de estabilidad de los tres polimorfos: andaluci-
ta, sillimanita y distena. Tambin se muestra la reaccin de hidratacin del Al2SiO5 a pirofilita, que limita la presen-
cia de los polimorfos de Al2SiO5 a grados bajos en presencia de exceso de slice y agua. Sobre el diagrama de fases se
han dibujado las trayectorias aproximadas seguidas por las rocas durante el metamorfismo barroviense y el de Bu-
chan. Este ltimo se produce a menor presin y esa es la rezn por la que aparece andalucita en vez de distena (toma-
do de Winter, 2001, pp. 425).
En el diagrama de fases para el sistema Al2SiO5 mostrado en la Figura 2.4 se observa que
el campo de la andalucita est limitado a presiones menores de 3.7 kbar (0.37 GPa, o aproxima-
damente 10 km de profundidad), mientras que la distena slo puede transformarse en sillima-
nita (al alcanzar la isograda de la sillimanita) por encima de dicha presin. Adems, el volumen
molar de la cordierita es relativamente alto, lo que sugiere que se trata de un mineral que se
forma a baja presin. De aqu deducimos que el gradiente geotrmico de campo en el distrito de
Buchan era mayor que en el rea de Barrow y que rocas a una misma temperatura soportaron
presiones ms bajas que en el rea de Barrow. Esta variante de baja presin del esquema zonal
de Barrow ha sido denominado metamorfismo de Buchan y tambin es relativamente comn.
En Japn a este tipo de metamorfismo regional se le conoce con el nombre de metamorfismo de
tipo Abukuma, como veremos ms adelante.
La mayor ventaja que tiene la cartografa de zonas minerales para definir el grado meta-
mrfico es su simplicidad y rapidez, ya que la presencia de los minerales ndice se pone fcil-
48
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
mente de manifiesto, tanto en el campo como en lmina delgada. Pero, por otro lado, tambin
tiene una serie de inconvenientes, sobre todo dos:
(1) Para cada zona se considera importante slo un mineral, en lugar de la asociacin mineral de
equilibrio completa, que contiene mucha ms informacin petrogentica. En el siguiente
apartado veremos una forma de soslayar este problema mediante la definicin de iso-
gradas de reaccin, que tienen en cuenta todos los productos y reactantes de una deter-
minada reaccin metamrfica. Algunos autores utilizan el trmino isograda en sentido
amplio, incluyendo tanto las isogradas clsicas (basadas en la aparicin de un solo mine-
ral) como las isogradas de reaccin. Por este motivo, Bucher y Frey (1994) prefieren evitar
el uso del trmino isograda en sentido clsico y sustituirlo por el de lmite de zona mine-
ral, pero su propuesta no ha sido acogida con unanimidad, por lo que hay que tener un
poco de cuidado cuando se consulta la bibliografa especializada.
(2) No se tienen en cuenta de forma apropiada las variaciones composicionales de la roca, por lo que
un mismo mineral ndice puede aparecer antes o despus (es decir, a un grado ligera-
mente ms alto o ms bajo) en funcin de la composicin qumica particular de la roca, o
puede no aparecer si quiera. Para evitar estos dos inconvenientes, hoy en da las zonas
metamrficas se definen utilizando asociaciones de dos, tres e incluso ms minerales, en
lugar de mediante un slo mineral ndice.
Se han propuesto multitud de esquemas zonales basados en el estudio de diferentes re-
giones metamrficas para distintos tipos de rocas, como metapelitas, metabasitas, rocas calcosi-
licatadas, mrmoles e incluso silexitas. Sin embargo, la correlacin precisa entre las zonas defi-
nidas para un tipo de roca y las definidas para otro es muy difcil, aunque ambas litologas
aparezcan en la misma rea metamrfica. Para evitar estos problemas se introdujo el concepto
de facies metamrfica, que se describe en el apartado 2.4. La evaluacin del grado metamrfico
mediante zonas minerales se sigue utilizando mucho en relacin con el metamorfismo regional
de las rocas pelticas, como veremos en el tema 6.
2.3. Isogradas de reaccin
Como se acaba de comentar, el trmino isograda fue acuado por Tilley (1924) para referirse a
los lmites de las zonas minerales de Barrow y lo defini como una lnea que une puntos de
similar P y T bajo los cuales se form una roca metamrfica. Sin embargo, el concepto de iso-
grada es en realidad ms complejo ya que, tal y como observan Bucher y Frey (1994), lleva im-
plcito el de reaccin metamrfica y debe considerar tanto los reactantes como los productos de
la reaccin y no slo un mineral ndice especfico. Por este motivo Bucher y Frey (1994) conside-
ran conveniente distinguir ambos usos del trmino isograda: (1) el uso clsico, en el que slo se
atiende a la aparicin de un mineral ndice y (2) el ms correcto, que presta atencin a todos los
reactantes y productos de una determinada reaccin metamrfica. Estos autores proponen el
trmino de isograda de reaccin para este segundo uso y el de lmite de zona mineral para el
primero.
La isograda de reaccin se define como una lnea que une los puntos caracterizados por la
presencia de la asociacin mineral de equilibrio de una determinada reaccin metamrfica. Es
importante dejar clara la diferencia entre una isograda clsica (o lmite de zona mineral) y una
isograda de reaccin. La cartografa de un lmite de zona mineral se basa en la primera apari-
cin, al movernos hacia grados ms altos, de un mineral ndice, mientras que la localizacin de
una isograda de reaccin implica cartografiar tanto los reactantes como los productos de una
49
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
reaccin metamrfica. Por ejemplo, la figura 2.5 muestra la cartografa de una isograda de reac-
cin, la correspondiente a la reaccin de deshidratacin
Chl + Ms + Grt St + Bt + Qtz + H2O
en el rea de Whetstone, Ontario (Canad). Los crculos vacos sealan la presencia en la roca
de los productos St+Bt+Qtz, los puntos negros la presencia de los reactantes Chl+Ms+Grt y los
crculos negros la presencia de los seis minerales (reactantes y productos). Atendiendo a dicha
disposicin cartogrfica, la isograda de reaccin se muestra como una lnea negra gruesa en la
figura 2.5.
Es evidente que la cartografa en el campo de una isograda de reaccin es ms ambiciosa y
requiere de ms esfuerzo que la cartografa de un lmite de zona mineral. Pero, por otro lado,
las isogradas de reaccin proporcionan mucha ms informacin petrogentica que las isogradas
en sentido clsico. Estas ltimas, que slo tienen en cuenta un mineral, no relacionan su apari-
cin (o desaparicin) con el funcionamiento de una reaccin metamrfica particular. Es ms, la
presencia de ese mineral ndice se puede deber al funcionamiento de ms de una reaccin, cada
una de ellas a una presin y temperatura algo diferentes. Con el concepto de isograda de reac-
cin esta ambigedad se resuelve y permite cuantificar mejor las presiones y temperaturas de la
isograda si dicha reaccin ha sido calibrada por medio de experimentos de laboratorio o clcu-
los termodinmicos, como veremos en el tema 5 (Geotermobarometra).

Figura 2.5. Isograda de reaccin basada en la
reaccin Chl + Ms + Grt = St + Bt + Qtz +
H2O. Los crculos vacos corresponden a mues-
tras en la que se ha identificado la asociacin St
+ Bt + Qtz, los puntos negros a muestras con
Chl + Ms + Grt y los crculos negros a las
muestras con los seis minerales. rea del lago
Whetstone, Ontario, Canad (segn Bucher y
Frey, 1994, pg., 107).
2.4. Facies metamrficas
El concepto de facies metamrfica fue introducido por el petrlogo finlands Pentti Eskola en
sus estudios de la aureola de contacto en Orijrvi (Finlandia) durante los aos 1908 a 1914.
Aproximadamente al mismo tiempo, el petrlogo noruego V.M. Goldschmidt public los resul-
tados del estudio de otra aureola de contacto en Oslo (Noruega) y Eskola fue capaz de compa-
50
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
rar ambos. Observ que rocas de las dos localidades con esencialmente la misma composicin
qumica generaban diferentes secuencias de asociaciones minerales conforme uno se acercaba al
contacto con la intrusin gnea causante del metamorfismo. Eskola atribuy estas diferencias a
que las rocas de las aureolas de contacto en ambas localidades haban cristalizado en condicio-
nes diferentes de presin y temperatura y describi los dos conjuntos de asociaciones minerales
como pertenecientes a diferentes facies metamrficas (por analoga con el trmino facies usado en
estratigrafa para diferenciar sucesiones sedimentarias con caractersticas diferentes).
La novedad ms radical de este esquema, comparado con el esquema zonal de isogradas
que los petrlogos usaban hasta entonces, era que se pasaba de considerar importante un slo
mineral (el mineral ndice) a poner el nfasis en el conjunto de todos los minerales que aparecan en
la roca (denominado asociacin mineral) como mejor indicador de las condiciones de presin y
temperatura.
Eskola (1915) defini una facies metamrfica de la siguiente manera:
En cualquier roca o formacin metamrfica que haya alcanzado el equilibrio
qumico por metamorfismo a presin y temperatura constantes, la mineraloga
est controlada nicamente por la composicin qumica de la roca. Esto nos lle-
va a formular un principio general que este autor [Eskola] propone denominar
facies metamrfica. Una facies metamrfica incluye todas aquellas rocas que
podemos suponer que se han metamorfizado en idnticas condiciones. Pertene-
cern a una misma facies aquellas rocas que, si tuvieran la misma composicin
qumica, estaran formadas por los mismos minerales.
Se han propuesto muchas otras definiciones de facies metamrfica. Una de las ms recien-
tes y aceptadas es la debida a Turner (1981):
Una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetida-
mente asociadas en el espacio y en el tiempo, de modo que existe una relacin
constante y, por tanto, predecible entre la mineraloga y la composicin qumica
global de la roca.
Una facies metamrfica, tal y como se ha definido, es una coleccin de asociaciones mine-
rales (en rocas con todas las composiciones qumicas posibles) que han cristalizado en las mis-
mas condiciones de P y T. Por ejemplo, todas las rocas recogidas en un mismo afloramiento,
sean metapelitas, rocas calcosilicatadas o metabasitas, pertenecen, por definicin, a la misma
facies metamrfica ya que se han formado esencialmente bajo las mismas condiciones de pre-
sin y temperatura. El corolario ms importante que se extrae del concepto de facies metamr-
fica es que si conocemos la composicin qumica de una roca y las condiciones de P y T en las
que cristaliz, seremos capaces de predecir su asociacin mineral. Una implicacin directa del
concepto original de facies metamrfica de Eskola es que si una facies se define como un con-
junto de asociaciones minerales, entonces debe existir una facies distinta para cada conjunto
distinto de asociaciones minerales. Esta implicacin ha trado consigo muchos problemas, como
vamos a ver a continuacin.
El concepto de facies metamrfica es una herramienta de doble uso. Por un lado es una
herramienta descriptiva, ya que relaciona la composicin de una roca con su mineraloga. Eskola
bas su esquema de facies en las asociaciones minerales desarrolladas en rocas gneas bsicas
(metabasitas) y este aspecto descriptivo era un aspecto fundamental de su esquema. Con esta
definicin, una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetidamente
asociadas en el espacio y en el tiempo. Si encontramos en el campo una de estas asociaciones
minerales (o mejor an, un conjunto de asociaciones que cubran un amplio rango de composi-
ciones qumicas), podremos asignar dicha rea a una facies metamrfica.
51
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
El segundo uso del concepto de facies metamrfica es interpretativo, ya que sirve para co-
nocer el rango de presiones y temperaturas que caracterizan a cada facies. Aunque cuando Es-
kola propuso su esquema de facies la aplicacin de la termodinmica a sistemas geolgicos
estaba todava en su infancia y el concepto de facies metamrfica era sobre todo descriptivo,
Eskola era consciente de las implicaciones que las facies metamrficas tenan sobre las condi-
ciones P-T de formacin de las rocas metamrficas (como queda claro en su definicin) y fue
capaz de deducir correctamente las presiones y temperaturas relativas de cada una de las facies
que propuso. Desde entonces los avances en las tcnicas experimentales y en la aplicacin de la
termodinmica a problemas geolgicos han permitido asignar rangos de presin y temperatura
relativamente precisos a cada una de las facies metamrficas.
Eskola propuso originalmente cinco facies y aos ms tarde aadi tres ms. Los trabajos
de Coombs y colaboradores en Nueva Zelanda (Coombs, 1961) permitieron definir las facies de
muy bajo grado de ceolitas y de prehnita-pumpeliita, de modo que para entonces (principios de
los aos 60 del siglo pasado) se haban reconocido 10 facies. Luego sigui un periodo en el que,
en lugar de simplificarse el metamorfismo usando el concepto de facies, la literatura se volvi
confusa y catica, conforme cada autor divida en subfacies alguna de las facies originales o se
inventaba una nueva facies, basndose en ligeras diferencias mineralgicas. No siempre era
posible saber si dichas diferencias eran debidas en verdad a cambios en la presin y la tempera-
tura o a variaciones en otras condiciones ambientales, como la composicin de la fase fluida.
Con el tiempo, algunos autores propusieron retener slo las divisiones ms amplias; otros, ms
drsticos, propusieron incluso la desaparicin del mismo concepto de facies metamrfica.
Hoy en da la clasificacin de facies mantiene slo divisiones amplias del espacio P-T, pero
el nmero exacto de facies vara de autor a autor. Se utilizan, sobre todo, para el metamorfismo
regional de metabasitas y de metapelitas (stas en conjuncin con los esquemas de zonas mine-
rales descritos en la seccin anterior). La figura 2.6 reproduce la clasificacin de facies metamr-
ficas adoptada por Yardley (1989) en su libro de texto, como una solucin de compromiso ac-
tualmente vlida. Esta divisin del espacio P-T considera las siguientes 11 facies:
Facies de ceolitas.
Facies de prehnita-pumpellyita (Prehn-Pump en la figura 2.6).
Facies de esquistos azules.
Facies de eclogitas.
Facies de esquistos verdes.
Facies de anfibolitas.
Facies de granulitas.
Facies de corneanas con albita-epidota (Cor. Ab-Ep en la figura 2.6).
Facies de corneanas anfiblicas (Cor. Hbl en la figura 2.6).
Facies de corneanas piroxnicas (Cor. Px en la figura 2.6).
Facies de sanidinitas.
Es conveniente agrupar estas facies en cuatro categora:
1. Facies de presin moderada y temperatura de media a alta. Incluye las facies de esquistos verdes,
anfibolitas y granulitas y engloba a la mayor parte de las rocas metamrficas ms comu-
nes. Las zonas minerales de los Highlands escoceses pertenecen a las facies de esquistos
verdes y de anfibolitas; las rocas en facies granulita se forman a grados todava ms altos.
52
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
2. Facies de grado muy bajo. Estas facies se definieron ms tarde que las dems, principalmente
a travs de los trabajos de Coombs en Nueva Zelanda (Coombs, 1961). Este grupo incluye
las facies de ceolitas y de prehnita-pumpellyita.
3. Facies de metamorfismo de contacto. A las presiones bajas y temperaturas relativamente altas
que caracterizan el metamorfismo de contacto se pueden desarrollar unas asociaciones mi-
nerales distintivas, aunque existe bastante solapamiento entre algunas de estas asociaciones
y las correspondientes a las facies de temperaturas similares pero de presiones ms altas.
Este grupo incluye, de temperaturas bajas a temperaturas altas, las facies de corneanas de
albita-epidota, corneanas anfiblicas, corneanas piroxnicas y sanidinitas.
4. Facies de alta presin. Incluye las facies de esquistos azules y de eclogitas y representan
condiciones de presiones inusualmente altas que producen fases con una densidad alta. Las
rocas gneas bsicas metamorfizadas en condiciones de facies de esquistos azules obtienen
su color azul caracterstico (normalmente ms gris azulado que azul) de la presencia del
anfbol sdico glaucofana (en lugar del anfbol clcico de color verde, mucho ms comn).
Del mismo modo, la facies de eclogitas se caracteriza en las metabasitas por la presencia de
clinopiroxeno sdico (onfacita), en lugar de los clinopiroxenos clcicos normales a presio-
nes ms bajas.
En ocasiones, las facies de ceolitas y de prehnita-pumpeliita se unen en una sola denomi-
nada facies de sub-esquistos verdes (p. ej., Bucher y Frey, 1994, pg. 102) y la facies de anfiboli-
tas se subdivide en dos: la facies de anfibolitas con epidota y la facies de anfibolitas sensu stricto
(lnea de puntos que atraviesa la facies de anfibolita en la figura 2.6), de manera que la facies de
anfibolitas con epidota se sita a la izquierda de dicha lnea y la facies de anfibolitas sensu strici-
to a la derecha.
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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
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Granulitas
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Sanidinitas
Anfibolitas
Cor. Px
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Sil
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Figura 2.6. Distribucin de las diferentes facies metamrficas sobre un diagrama P-T. Los lmites entre facies no son
abruptos y se muestran aqu como zonas blancas. En estas zonas las asociaciones minerales que se desarrollan son
intermedias entre las de las facies que separan. En la figura se muestra tambin la posicin de los campos de estabili-
dad de los aluminosilicatos. Hay que tener en cuenta que cuando Eskola defini las facies metamrficas no se tena
mas que una idea muy vaga de los valores absolutos de presin y temperatura que correspondan a cada facies. La
calibracin que aparece en esta figura (las escalas de presin y temperatura que sirven de ejes al grfico) es una adi-
cin muy posterior (modificado de Yardley, 1989, pg. 50).
2.5. Implicaciones del concepto de facies metamrfica
Hay varios puntos que es importante no perder de vista con respecto al concepto de facies me-
tamrfica:
(1) Las facies metamrficas se definieron con las asociaciones minerales que aparecen en
metabasitas (metamorfismo de rocas gneas bsicas). Por tanto, sus lmites son distintos
a los de las zonas minerales de Barrow, que usan minerales ndice en metapelitas. La
tabla 2.I proporciona una correlacin simplificada entre las facies de presiones y tem-
peraturas medias y las zonas de Barrow en metapelitas y las correspondientes zonas en
rocas calcosilicatadas. Dentro de cada facies cada tipo de roca tendr una asociacin
mineral distinta. Por ejemplo, a 550 C y 5 kbar, un esquisto peltico puede tener una
asociacin mineral formada por distena + granate + estaurolita + moscovita + cuarzo;
54
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
un metabasalto puede contener hornblenda + epidota + plagioclasa granate clorita;
y una roca calcosilicatada, dipsido + calcita + tremolita + zoisita.
Tabla 2.I. Correlacin entre las zonas de Barrow (para rocas pelticas), las facies metamrficas (para metabasitas)
y las asociaciones minerales en rocas calcosilicatadas para el metamorfismo regional Barrowiense (tomado de
Spear, 1993, pg. 16).
Rocas pelticas (metapelitas) Rocas bsica (metabasitas) Rocas calcosilicatadas
Zona de clorita Facies de sub-esquistos verdes
Zona de biotita Facies de esquistos verdes Talco, flogopita
Zona de granate
Zona de estaurolita
Facies de anfibolitas con epidota Tremolita, actinolita, epidota, zoisita
Zona de distena Diopsido
Zona de sillimanita
Facies de anfibolitas
Grosularia, escapolita
Zona de sillimanita-feldespato potsico Facies de granulitas con piroxeno y
hornblenda
Forsterita
(2) Algunas asociaciones minerales tienen rangos de estabilidad grandes y se dan en ms
de una facies, mientras que otras tienen campos de estabilidad ms reducidos y son ca-
ractersticas de una sola facies. Adems, algunas rocas no muestran ninguna asociacin
mineral diagnstica en determinados grados metamrficos (por ejemplo, las metapeli-
tas en facies de sub-esquistos verdes). De todas estas consideraciones se desprende que
slo en el caso de que una roca posea una asociacin mineral diagnstica se podr
asignar dicha roca directamente a una facies. En reas donde no existen rocas de la
composicin adecuada no es posible hacer una asignacin a una facies particular basa-
da en la mineraloga (como era la propuesta original de Eskola) y habr que acudir a
estimaciones independientes de la presin y la temperatura para asignar la roca a una
facies (en contra de la idea original, descriptiva, de Eskola, pero compatible con el uso
actual, interpretativo, del concepto de facies). La tabla 2.II resume las asociaciones
minerales diagnsticas de las diferentes facies para dos tipos composicionales
importantes: las metabasitas y las metapelitas.
(3) Los lmites entre facies metamrficas representan las condiciones de P y T a las que se
producen reacciones qumica importantes en las metabasitas. Es decir, los lmites entre fa-
cies son en realidad isogradas de reaccin. En general, en estos lmites algn mineral clave
aparece o desaparece de la asociacin mineral de las metabasitas. Por ejemplo, el lmite
entre las facies de esquistos verdes y anfibolitas es donde la asociacin clorita + epido-
ta, tan abundante en la facies de esquistos verdes (y de la que deriva su nombre, ya que
ambos minerales son verdes en muestra de mano), deja de ser estable y da lugar a la
asociacin hornblenda + plagioclasa, tpica de las anfibolitas, que son las rocas de las
que deriva su nombre la facies de anfibolitas. El lmite entre las facies de anfibolitas y
de granulitas se sita all donde el anfbol se desestabiliza y es reemplazado por pi-
roxeno.
55
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
Tabla 2.II. Asociaciones minerales diagnsticas en metabasitas y metapelitas (con cuarzo) para
cada facies metamrfica (modificada de Bucher y Frey, 1994, pg, 103). Los minerales separados
por el smbolo + constituyen una asociacin mineral; los que estn separados por comas per-
tenecen a asociaciones minerales distintas.
Asociaciones minerales diagnsticas Facies
Metabasitas Metapelitas con cuarzo
Ceolitas Laumontita
Prehnita-Pumpellyita Prehnita + pumpellyita, prehnita +
actinolita, pumpellyita + actinolita

Esquistos verdes Actinolita + clorita + epidota + albita Cloritoide
Anfibolitas Hornblenda + plagioclasa Estaurolita
Granulitas Ortopiroxeno + clinopiroxeno + plagio-
clasa
Sillimanita+feldespato potsico
Sin estaurolita, sin moscovita
Esquistos azules Glaucofana, lawsonita, piroxeno jadeti-
co, aragonito
Glaucofana
Sin biotita
Eclogitas Onfacita + granate
Sin plagioclasa

Facies de metamorfis-
mo de contacto
Las asociaciones minerales en las meta-
basitas no difieren sustancialmente de
las correspondientes a las facies de
presin mayor

(4) Los lmites entre facies no son lneas, sino zonas (tal y como se ha dibujado de forma
aproximada en la figura 2.6), ya que las reacciones que separan una facies de otras son
multivariantes (divariantes o superiores) y stas se producen sobre un rango de presio-
nes y temperaturas (al contrario que las reacciones univariantes, que se producen a una
sola T para cada P, como veremos en el tema 4, Reacciones metamrficas). Adems,
la posicin de estos lmites es sensible a la composicin qumica exacta de la roca. Co-
mo las metabasitas no tienen todas las misma composicin qumica, la reaccin qumi-
ca que marca el final de una facies y el comienzo de la siguiente se producir a valores
de P y T diferentes en unas y otras; esto tambin influye en que los lmites entre facies
sean graduales y no netos y que exista cierto grado de subjetividad al dibujar dichos
lmites. La razn por la que el concepto de facies metamrfica funciona tan bien como
esquema general es porque las reacciones que marcan los lmites de facies se producen
aproximadamente a la misma P y T para una roca bsica de composicin promedio.
(5) Los limites de facies no slo dependen de la presin y la temperatura, sino tambin de
la composicin de la fase fluida (sobre todo de la presin parcial de H2O, PH2O). En ge-
neral, al disminuir PH2O en relacin a Ptotal (PH2O < Ptotal), los lmites de facies se despla-
zan hacia temperaturas ms bajas. Los lmites dibujados en la figura 2.6 corresponden a
las condiciones ms normales de PH2O encontradas en la naturaleza (PH2O = Ptotal), pero
esta condicin no tiene por qu cumplirse en casos particulares.
(6) La facies a la que se asigna una roca coincide casi siempre con las condiciones de
mxima temperatura alcanzadas por la roca, ya que, en general, es sta la asociacin
mineral que se conserva. En ocasiones, los minerales de una roca se describen como
una progresin de facies en la historia de la roca (tal como facies de esquistos azules
con retrogresin a facies de esquistos verdes). Sin embargo, se tiende a olvidar cuando
56
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
se aplica el concepto de facies metamrfica que el metamorfismo supone un cambio
continuo de las condiciones de P y T a las que la roca ha sido sometida y que la facies
metamrfica corresponde nicamente al conjunto particular de condiciones P-T que re-
inaron durante el pico trmico. Para conocer la historia completa de la roca metamrfica no
vale con asignar la roca a una facies, hay que intentar reconstruir su trayectoria P-T-t completa.
2.6. Series de facies metamrficas
Durante mucho tiempo despus de que Barrow definiera por primera vez sus zonas de meta-
morfismo progresivo en los Highlands de Escocia, se pens que dicha secuencia (clorita bioti-
ta granate estaurolita distena sillimanita) era tpica de todos los cinturones orogni-
cos. Sin embargo, el petrlogo japons Akiho Miyashiro, trabajando en Japn en los aos 50 del
siglo pasado encontr una secuencia distinta de la barrowiense clsica. En particular, encontr
evidencias para definir una serie de alta presin y otra de baja presin. Es decir, reconoci que
ciertos grupos de facies metamrficas se asocian ms comnmente que otros en cinturones oro-
gnicos, mientras que otras facies no aparecen nunca juntas. Estas secuencias tpicas de facies
en un rea particular fueron denominadas por Miyashiro series de facies metamrficas.
Definidas de forma simple, las series de facies metamrficas son las secuencias de facies
metamrficas que se observan al recorrer un cinturn orognico perpendicularmente a su eje.
La serie barrowiense tpica clorita biotita granate estaurolita distena sillimanita
no es ms que una de esas series posibles.
Miyashiro (1961) reconoci originalmente tres de ellas: (i) serie de baja presin y alta tem-
peratura, con formacin de andalucita y sillimanita en las metapelitas; (ii) serie de presin y
temperatura intermedias, caracterizada por la presencia de distena y sillimanita ; y (iii) serie de
alta presin y baja temperatura, con jadeita y glaucofana en las metabasitas.
En un diagrama P-T, cada serie de facies metamrficas se corresponde con una curva P-T
diferente, que no es otra cosa que una geoterma metamrfica o lnea piezotrmica. En la figura
2.7 se han dibujado cuatro de estas geotermas metamrficas, que corresponden a otras tantas
series de facies metamrficas identificadas en diferentes terrenos metamrficos a escala mun-
dial y que incluyen los casos identificados originalmente por Miyashiro (nmeros 1, 2 y 3 en la
figura 2.7). Las series 1 a 3 corresponden a tres tipos de metamorfismo regional y el cuarto tipo
corresponde a la sucesin de facies del metamorfismo de contacto. Cada una de estas series
corresponde a un gradiente geotrmico aparente distinto:
Serie de facies franciscana o Sanbagawa, que corresponde a la serie de alta presin y baja
temperatura de Miyashiro. El gradiente geotrmico aparente es menor de 10 C/km (nme-
ro 1 en la figura 2.7). Tambin recibe el nombre de serie de facies de glaucofana-jadeita, por
ser stos los minerales ms caractersticos (la glaucofana, un anfbol sdico, se transforma
en jadeita, un piroxena sdico, con el aumento de la presin y la temperatura). La sucesin
de facies es: ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas.
Serie de facies barrowiense, o de media presin y temperatura media a alta. Tambin se
denomina de tipo distena-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los alumino-
silicatos al aumentar el grado. Corresponde a un gradiente geotrmico aparente de 20-40
C/km (nmero 2 en la figura 2.7) y es equivalente al segundo tipo de los descritos por Mi-
yashiro. La sucesin de facies es: esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas
granulitas.
57
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
Serie de facies de Buchan o Abukuma, o de baja presin. Tambin se denomina de tipo
andalucita-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los aluminosilicatos al au-
mentar el grado. Corresponde a un gradiente aparente de 40-80 C/km (nmero 3 en la fi-
gura 2.7) y es equivalente al primer tipo de Miyashiro. La sucesin de facies es: esquistos
verdes anfibolitas granulitas.
Serie de facies de metamorfismo de contacto, de muy baja presin y temperatura media a
alta, con un gradiente geotrmico aparente mayor de 80 C/km (nmero 4 en la figura 2.7).
La sucesin de facies es: corneanas con albita-epidota corneanas hornblndicas cor-
neanas piroxnicas sanidinitas.
A
s
o
c
i
a
c
i
o
n
e
s

d
e

t
r
a
n
s
i
c
i

n
16
14
12
10
8
6
4
2
100
10
20
30
40
50
200 300 400 500 600 700 800 900 1000
P
r
e
s
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n

(
k
b
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)
Temperatura (C)
P
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Eclogitas
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P
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Esquistos
verdes
C
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o
l
i
t
a
s
Granulitas
Co
r. Ab
-Ep Cor. Hbl
Sanidinitas
Anfibolitas
Cor. Px
Ky
Sil
And

Figura 2.7. Series de facies metamr-
ficas, indicadas por las flechas ne-
gras. (1) serie franciscana o de
Sanbagawa, (2) serie de Barrow, (3)
serie de Buchan, y (4) serie de meta-
morfismo de contacto. Las tres pri-
meras series se corresponden con las
descritas originalmente por Miyas-
hiro (1961).
2.7. Las series de facies metamrficas y la tectnica de placas
El descubrimiento de la tectnica de placas en los aos 60 del siglo pasado proporcion un
nuevo esquema conceptual en el que incluir el metamorfismo. Miyashiro (1961) ya haba reco-
nocido correctamente que las series de facies metamrficas observadas dependan del ambiente
tectnico y que diferentes partes de un mismo orgeno presentaban series de facies metamrfi-
cas diferentes, todo ello antes de que la tectnica de placas proporcionara un marco para su
interpretacin.
Poco despus del descubrimiento de la tectnica de placas comenz a quedar claro que el me-
tamorfismo de tipo glaucofana-jadeita estaba asociado con zonas de subduccin. Ernst (1976)
fue uno de los pioneros en relacionar las diferentes series de facies metamrficas con ambientes
tectnicos particulares dentro del esquema de la tectnica de placas. Las figuras 2.8 y 2.9 repro-
ducen dos de sus figuras y en ellas podemos observar con claridad (y de manera simplificada,
por supuesto) la relacin espacial que hay entre las facies metamrficas y un margen divergente
(figura 2.8) y convergente (figura 2.9).
58
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
dorsal ocenica
sedimentos
se dimentos
basaltos
basaltos
diques laminares
diques laminares
gabros
gabros
litosfera
li tosfera
dorsa l ocenica
esquistos verdes
ceolitas
anfibolitas
a granulitas
astenosfera
astenosfera

Figura 2.8. Seccin transversal esquemtica de una dorsal ocenica. (a) morfologa de las isotermas; (b) distribucin
de facies metamrficas en la corteza ocenica cercana a la dorsal. Ntese, sin embargo, que las rocas en la dorsal estn
siendo desplazadas constantemente conforme nueva corteza se crea en la dorsal. Ntese tambin que las reacciones
metamrficas que transforman la corteza continental en rocas metamrficas requieren la adicin de agua (tomado de
Spear, 1993, pg. 20)
En la figura 2.8 se muestra un margen divergente. En la parte (a) de la figura se han dibu-
jado las isotermas; se observa que en el eje de la dorsal stas se arquean hacia arriba como con-
secuencia del ascenso de magma desde el manto. En la parte (b) se han superpuesto las diferen-
tes facies metamrficas sobre la seccin transversal de la dorsal ocenica. Con el aumento de la
profundidad en la dorsal encontramos una serie de facies de baja presin de tipo Buchan, en la
que la facies de ceolitas es sustituida por la de esquistos verdes y sta, a su vez, por la de anfi-
bolitas y, eventualmente, por la facies de granulitas cerca de la cmara magmtica (en negro en
la figura). Como la corteza se est creando continuamente en la dorsal, las facies metamrficas
mostradas en la figura 2.8b migrarn lateralmente con el tiempo. Es posible, por tanto, que toda
la corteza ocenica est metamorfizado en facies de anfibolitas y granulitas cerca de su base.
Hay un problema para esto, sin embargo. Para convertir la corteza ocenica no metamrfica
(compuesta por basaltos y gabros) en corteza metamorfizada en facies de esquistos verdes o
anfibolitas hay que aadirle agua a la roca. En ausencia de agua aadida no se producir nin-
gn metamorfismo aunque la temperatura y la presin sean las idneas para ello. Es probable,
por tanto, que el metamorfismo de la corteza ocenica se restrinja a aquellas zonas donde el
agua ha tenido un acceso preferencial, es decir, en zonas de falla, de cizalla y en fracturas.
59
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
litosfera
arco volcnico
arco volcnico
fosa
fosa
litosfera
litosfera
litosfera
astenosfera
astenosfera
astenosfera
astenosfera
corteza
se
d
im
e
n
to
s
corteza ocenica
ceolitas
prh-pmp
esquistos verdes
granuli tas
anf.
ceolitas ceolitas
prh-pmp
a
n
f. c
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anf. con ep
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lo
g
ita
s
eclogitas
es
q
u
isto
s
a
z
u
l es
continental
e . squ verde
s
esqu. verdes

Figura 2.9. Seccin transversal esquemtica de una zona de colisin corteza ocenica-arco isla. (a) Morfologa de las
isotermas en la zona de subduccin (a la izquierda) y en el arco isla (a la derecha); (b) distribucin de facies metamr-
ficas en la zona de subduccin y en el arco-isla. En el primero se desarrolla un metamorfismo de alta presin y baja
temperatura y en el segundo un metamorfismo de media presin de tipo Barrow (tomado de Spear, 1993, pg. 21).
La figura 2.9 muestra un margen convergente. Las isotermas en la figura 2.9a estn ar-
queadas hacia abajo en la zona de subduccin porque el proceso de subduccin transporta litos-
fera ocenica fra hacia el manto. En consecuencia, en las proximidades de la zona de subduc-
cin se pueden alcanzar grandes profundidades a temperaturas relativamente bajas, lo que
resulta en un metamorfismo de tipo franciscano (de alta presin y baja temperatura o de glau-
cofana-jadeita). En las cercanas del arco-isla (a la derecha en la figura 2.9a) las isotermas estn
curvadas hacia arriba porque en esta zona se produce el ascenso de magmas calientes, que
transportan calor desde el manto. El resultado es un metamorfismo de baja presin en la zona
del arco-isla. La distribucin de las facies metamrficas en el margen convergente se muestra en
la figura 2.9b. La secuencia de facies metamrficas que vamos a encontrar al descender por la
zona de subduccin es ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas. Por el
contrario, en el arco-isla encontraremos al profundizar la siguiente serie de facies: ceolitas
prehnita-pumpeliita esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas granulitas.
Esta diferencia en las series de facies metamrficas a un lado y otro de una zona de sub-
duccin permite reconocer en las reas orognicas la presencia de antiguas zonas de subduc-
cin. La asociacin de una serie de alta presin y baja temperatura (serie franciscana) con una
60
Petrologa Endgena 2 Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo
serie de media o baja presin (series de Barrow o Buchan) fue puesta de manifiesto por el petr-
logo japons Miyashiro (1961) en su estudio de los dos cinturones metamrficos que recorren
de NE a SW las islas japonesas de Shikoku y Honshu, paralelamente a la actual zona de sub-
duccin (figura 2.10).
Mar del J apn
Ocano Pacfico
Cinturn metamrfico de Abukuma
Cinturn metamrfico de Sanbagawa
200 km
Kyoto
Bessi
Tokyo
Lnea Media

Figura 2.10. Los cinturones metamrficos de Abukuma y Sanbagawa en Japn (tomado de Winter, 2001, pp. 427).
Estos cinturones tienen unas caractersticas metamrficas muy distintas pero son de la
misma edad, lo que sugiere que se formaron a la vez. El cinturn ms interno, denominado
cinturn de Abukuma, muestra un metamorfismo regional orognico de tipo Buchan (o Abu-
kuma, como tambin se le llama) en el que predominan las rocas metapelticas y en el que se
han cartografiado isogradas hasta la zona de sillimanita. Se trata, por tanto, de un metamorfis-
mo de alta temperatura y baja presin ya que aparece la zona de andalucita.
El cinturn externo (el ms cercano a la actual zona de subduccin), denominado cinturn
de Sanbagawa, est formado por materiales volcnicos y sedimentarios con un metamorfismo
de alta presin y baja temperatura. En las rocas metapelticas slo se alcanza la zona de granate.
En las rocas bsicas, que son mucho ms abundantes que en el cinturn interno, es comn la
presencia de glaucofana, mineral que es diagnstico de la facies de esquistos azules, de alta
presin y temperatura baja (ver la figura 2.6). Ambos cinturones estn separados por una zona
de fractura denominada Lnea Media.
Miyashiro (1961) relacion correctamente estas caractersticas de los cinturones de Abu-
kuma y Sanbagawa con una antigua zona de subduccin y propuso que cinturones similares
deberan encontrarse en otras zonas de subduccin, tanto antiguas como modernas. Los deno-
min cinturones metamrficos adosados e identific varios ms, adems del de Japn, la ma-
yor parte en la zona Circumpacfica, en Borneo, Nueva Zelanda, Chile, California, isla de Van-
couver, Jamaica y La Espaola.
61
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Petrologa Endgena 2
Bibliografa
Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998, 2 edicin). Introduction to Metamorphic Textures and Microstructures, Stanley
Thornes. [Captulo 2].
Best, M.G. (1982). Igneous and Metamorphic Petrology, Freeman. [Captulo 10, seccin 4].
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Las 6 primeras seccio-
nes del captulo 4].
Kornprobst, J. (1996). Manual de Petrologa metamrfica y su contexto geodinmico, Masson. [Las
dos primeras secciones del captulo 3].
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Segunda parte del
captulo 2].
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo
21, apartado 21.6.]

Otras referencias
Barrow, G. (1893). On an intrusion of muscovite biotite gneiss in the S.E. Highlands of Scotland
adn its accompanying metamorphism, Quarterly Journal of the Geological Society, London,
49, 330-358.
Bowen, N.L. (1940). Progressive metamorphism of siliceous limestone and dolomite, Journal of
Geology, 48, 225-2274.
Coombs, D.S. (1961). Some recent works on the lower grades of metamorphism, Australian Jour-
nal of Science, 24, 203-215.
Eskola, P. (1915). On the relations between the chemical and mineralogical composition in the
metamorphyc rocks of the Orijavi region, Bulletin de la Commision Geologique de Finlandie,
n 44.
Miyashiro, A. (1961). Evolution of metamorphic belts, Journal of Petrology, 2, 277-311.
Tilley, C.E. (1924). Metamorphic zones in the southern Highlands of Scotland, Quarterly Journal
of the Geological Society, London, 81, 100-112.
Turner, F.J. (1981). Metamorphic Petrology, McGraw-Hill, Nueva York.

62
TEMA 3
ndice

DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y ASOCIACIONES MINERALES ESTABLES.............. 63
3.1. EL EQUILIBRIO QUMICO.................................................................................................................63
3.2. ASOCIACIONES MINERALES DE EQUILIBRIO....................................................................................64
3.3. LA REGLA DE LAS FASES.................................................................................................................65
3.3.1. La regla de las fases en sistemas sencillos............................................................................. 66
3.3.2. La regla de las fases en sistemas metamrficos..................................................................... 68
3.4. DIAGRAMAS DE FASES COMPOSICIONALES.....................................................................................75
3.4.1. Nmero de moles, fraccin molar y lnea de fracciones molares .......................................... 75
3.4.2. Tringulo de fracciones molares............................................................................................ 77
3.4.3. Asociaciones compatibles....................................................................................................... 79
3.4.4. Diagramas composicionales y nmero de componentes........................................................ 80
3.4.5. Cmo representar sistemas con ms de cuatro componentes: el mtodo de la proyeccin... 81
3.4.6. El diagrama AFM de Thompson ............................................................................................ 83
3.4.7. La representacin de soluciones slidas................................................................................ 84
3.4.8. Otros diagramas composicionales ......................................................................................... 86
3.5. CMO ELEGIR EL DIAGRAMA COMPOSICIONAL ADECUADO.............................................................90
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................................................93
APNDICE: ABREVIATURAS DE LOS MINERALES EN LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS
REACCIONES METAMRFICAS................................................................................................................95

TEMA 3
Diagramas composiciona-
les y asociaciones minera-
les estables
3.1. El equilibrio qumico
Supongamos que queremos conocer el comportamiento de los tomos en un volumen de roca
que est sufriendo metamorfismo. Este volumen hipottico y arbitrario de roca es un sistema
desde el punto de vista qumico. Est compuesto de una serie de minerales y, tal vez, de un
fluido intergranular (recordar lo dicho en el Tema 1 sobre la importancia de la fase fluida). Ca-
da uno de estos constituyentes recibe el nombre de fase: las fases son los constituyentes separa-
bles fsicamente de un sistema y pueden ser slidos, lquidos o gaseosos. Plagioclasa y cuarzo
son dos fases distintas en un esquisto, pero si la plagioclasa tiene composicin de andesina (es
decir, intermedia entre anortita y albita), los miembros extremos anortita y albita no son fases por-
que los cristales de plagioclasa no pueden ser separados por medios fsicos en partculas de
albita y partculas de anortita. Muchas veces los trminos fase y mineral se usan como sinni-
mos en el mbito del metamorfismo. Sin embargo esto no es estrictamente correcto porque hay
fases (como el agua) que no son minerales.
Si sometemos nuestro sistema ( volumen arbitrario de roca) a unas condiciones especfi-
cas de presin y temperatura y mantenemos esas condiciones constantes durante un tiempo
suficientemente largo, los tomos del sistema se agruparn en la configuracin ms estable
posible. Se dice entonces que el sistema est en equilibrio. Esta configuracin de mxima esta-
bilidad (y mnima energa en un cierto sentido) estar formada por un nmero determinado de
fases slidas, lquidas y/o gaseosas, cuya composicin y estructura especficas dependen de los
tomos presentes y de las condiciones a las que se haya sometido el sistema. Incluso en este
estado de equilibrio los tomos estn en perpetuo movimiento y se pueden intercambiar entre
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
unas fases y otras. Pero, en promedio, no hay un cambio en el sistema y el nmero y la cantidad
de fases es constante a lo largo del tiempo: es el estado de equilibrio.
Supongamos ahora que cambiamos lentamente la temperatura (o la presin) del sistema;
llegar un momento en el que las fases coexistentes dejen de estar en equilibrio entre ellas y que
ya no sean la asociacin de fases ms estable posible. Como consecuencia de ello algunas fases
pueden crecer a expensas de otras, o pueden aparecer fases completamente nuevas. Tales cam-
bios en las rocas reciben el nombre de reacciones metamrficas y dan lugar a la formacin de
una nueva asociacin de fases, en equilibrio con las nuevas condiciones.
Todo sistema qumico con una composicin dada (es decir, todo sistema con el mismo tipo de tomos
y en las mismas proporciones) y sujeto a las mismas condiciones ambientales, desarrollar idnticas fases
cuando alcance el equilibrio. Con referencia al ejemplo del metamorfismo regional de los High-
lands escoceses descrito en el Tema 2, todas las muestras con aproximadamente la misma com-
posicin qumica recogidas en una extensa rea dentro de la misma zona metamrfica tienen la
misma asociacin mineral; esto es una evidencia clara de que durante el metamorfismo se al-
canz el equilibrio. Visto de otro modo, si asumimos que se ha alcanzado el equilibrio qumico,
la variacin en la asociacin mineral de una zona a otra es una evidencia de que cada zona ha
sido sometida a diferentes condiciones metamrficas, siempre y cuando no haya ninguna duda
de que las rocas de tales zonas tienen exactamente la misma composicin qumica.
3.2. Asociaciones minerales de equilibrio
El conjunto de minerales que compone una roca en equilibrio recibe el nombre de asociacin
mineral de equilibrio o asociacin mineral, en breve. La sucesin de asociaciones minerales
que se suceden y reemplazan unas a otras durante la evolucin metamrfica de una roca de-
terminada recibe el nombre de paragnesis mineral.
En el trabajo prctico con las rocas metamrficas es imposible demostrar que una aso-
ciacin mineral dada coexisti en un momento dado en equilibrio qumico. Por ello, uno se ve
forzado a definir una asociacin mineral como un conjunto de fases minerales en contacto mutuo en
una parte qumicamente homognea de la roca. En lmina delgada esto se realiza rellenando una
tabla donde se marcan todos los contactos observados entre dos minerales. La tabla 3.I muestra
un ejemplo de una roca metamrfica en la que se han identificado los minerales estaurolita,
granate, biotita y distena. Todos los contactos entre dos minerales que se han identificado en
lmina delgada se han marcado en la tabla con una X. Las observaciones de lmina delgada,
resumidas en la tabla 3.I, muestran que los cuatro minerales representan una asociacin mine-
ral, ya que todos ellos aparecen en contacto mutuo en un punto u otro de la lmina.
Mineral Estaurolita Granate Biotita Distena
Estaurolita X X X X
Granate X X X
Biotita X X
Distena X
Tabla 3.I. Determinacin prctica de las asociaciones minerales.

64
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
En el transcurso de un proceso metamrfico, algunos de los minerales formados inicial-
mente pueden hacerse metaestables al cambiar las condiciones ambientales y reaccionar para
formar otra asociacin mineral nueva, ms estable. Sin embargo, es posible que sobrevivan
relictos de las asociaciones anteriores y esto es posible deducirlo del estudio de las texturas
metamrficas. Hay que tener un gran cuidado en el estudio de las texturas para evitar mezclar
asociaciones minerales que en realidad representan estados de equilibrio diferentes. Podemos
decir que la correcta identificacin de la sucesin de asociaciones minerales de una roca, es
decir su paragnesis, es el gran arte de la petrologa metamrfica. Slo se puede aprender con
la experiencia.

Figura 3.1. Asociaciones
minerales en tres rocas dife-
rentes. Todas las rocas contie-
nen cuarzo, estaurolita y
biotita (modificado de Bucher
y Frey, 1993, pg.27).
La figura 3.1 resume algunos de los aspectos prcticos relacionados con la identificacin
de asociaciones minerales. Se han representado tres rocas hipotticas compuestas por los mis-
mos tres minerales (estaurolita, biotita y cuarzo) observados en lmina delgada. La textura ge-
neral de las tres rocas muestra la distribucin espacial de los tres minerales en cada una de
ellas. La roca A es claramente heterognea composicionalmente a la escala de la lmina delga-
da, ya que la parte superior presenta la asociacin Qtz+St y la inferior la asociacin Qtz+Bt. Las
dos partes de la roca tienen composicin distinta y no aparece en toda ella la asociacin
Qtz+Bt+St. En la roca B los tres minerales se encuentran en contacto mutuo dos a dos, por lo que
Qtz+Bt+St corresponde a una asociacin mineral caracterstica de esta roca. Por ltimo, la roca
C parece composicionalmente homognea a escala de la lmina y se identifican contactos St-Qtz
y Bt-Qtz, pero ningn contacto Bt-St. Los tres minerales Qtz, St y Bt no forman, por tanto, una
asociacin mineral en el sentido estricto del trmino, aunque muchos gelogos la daran por
vlida.
3.3. La regla de las fases
La mayor parte de las rocas metamrficas son bastante complejas desde el punto de vista qu-
mico y estn formadas por un nmero bastante grande de minerales (el ejemplo de la Figura 3.1
es una simplificacin). Para entender cmo se han formado, debemos tener una idea de cuntos
minerales pueden coexistir en equilibrio en una roca particular como una primera indicacin de
si la asociacin mineral presente es o no una asociacin en equilibrio. Esto se puede hacer me-
diante la regla de las fases, aplicada a las rocas por primera vez por V.M. Goldschmidt en 1911
en su estudio del metamorfismo de contacto alrededor en la regin de Oslo, en Noruega.
Goldschmidt fue el primero en reconocer que exista una relacin entre la composicin qumica
de la roca y la asociacin de minerales que desarrolla, lo que para l era indicativo, y luego se
65
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
ha visto que es cierto, de que aquellas rocas haban alcanzado el estado de equilibrio termodi-
nmico durante el metamorfismo. La regla de las fases se expresa mediante la ecuacin
2 + = P C F , (2.1)
donde F, C y P son tres nmeros enteros pequeos. P es el nmero de fases en el sistema, C el
nmero de componentes y F el nmero de grados de libertad del sistema. La ecuacin (2.1)
recibe el nombre de regla de las fases de Gibbs. Vamos a ilustrar la regla de las fases y el
significado de fase, componente y grado de libertad usando como ejemplo de sistema qumico
un recipiente lleno de agua.

3.3.1. La regla de las fases en sistemas sencillos
Podemos convertir el agua lquida en hielo o en vapor cambiando su temperatura o su
presin. El hielo, el agua lquida y el vapor son tres constituyentes fsicamente separables, es
decir tres fases segn lo dicho en el epgrafe anterior. Pero como las tres fases tienen la misma
composicin qumica, podemos construirlas todas ellas a partir de un solo componente qu-
mico: H2O. Los componentes son los constituyentes qumicos que se necesitan para formar las fases de
un sistema. Desde el punto de vista de la regla de las fases lo importante es conocer el nmero
mnimo de componentes necesarios para definir todas las fases de un sistema. Por ejemplo, un
sistema que contiene andalucita y distena tiene slo un componente, Al2SiO5, mientras que un
sistema con andalucita (Al2SiO5), corindn (Al2O3) y cuarzo (SiO2) necesita un mnimo de dos
componentes, Al2O3 y SiO2, para describir las tres fases. Los componentes pueden ser elemen-
tos, especies qumicas (p. ej. xidos), minerales, etc
1
.
La figura 3.2 ilustra el significado de la regla de las fases mediante diversos experimentos
sobre un recipiente sellado, lleno de agua, al que le podemos cambiar la temperatura (calentan-
do o enfriando el recipiente) y la presin (por medio del pistn situado en la parte superior del
recipiente). Las cuatro partes de la figura muestran el recipiente en cuatro condiciones experi-
mentales diferentes. Aparecen un mximo de tres fases distintas (agua lquida, hielo y vapor),
todas ellas con la misma composicin, H2O, por lo que a lo largo de todos los experimentos slo
hay un componente en el sistema (C=1 en la regla de las fases). En la figura se dan tambin los
valores de P, C y F para cada condicin experimental, as como los valores de la presin y la
temperatura del experimento.
En la figura 3.2a el sistema est a una temperatura de 30 C y a una presin de 100 kPa (un
bar, aproximadamente la presin atmosfrica). En estas condiciones el sistema contiene slo
una fase, agua lquida. Por tanto, P=1 en la ecuacin (2.1). De esta ecuacin se sigue que F=2,
por lo que el sistema tiene dos grados de libertad. Qu significa esto? Que es posible cambiar
tanto la presin como la temperatura en una cantidad pequea y el nmero de fases en el sis-
tema no cambia. Si aumentamos la temperatura a 31 C o la disminuimos a 29 C (manteniendo
la presin constante), el contenedor seguir teniendo slo agua lquida. Si aumentamos la pre-

1
Hay que insistir que el nmero de componentes que entra en la regla de las fases es el nmero mnimo estrictamente
necesario para describir el sistema. Una roca con andalucita y sillimanita la podemos describir en trminos de sus ele-
mentos constituyentes (Al, Si y O), en trminos de los xidos constituyentes (Al2O3 y SiO2) o en trminos del componen-
te Al2SiO5 (que coincide con la frmula qumica de la andalucita y la sillimanita). En el primer caso necesitamos tres
componentes para describir el sistema, dos en el segundo y uno slo en el tercero. Como todas las fases del sistema se
pueden describir con un slo componente, Al2SiO5, el nmero de componentes que debemos usar en la regla de las fases
para este sistema es de uno.
66
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
sin a 110 kPa o la disminuimos a 90 kPa (manteniendo la temperatura constante), el contene-
dor seguir teniendo slo agua lquida. Temperatura y presin pueden variarse independiente-
mente sin que el sistema sufra un cambio en el nmero de fases. Se dice que el sistema es diva-
riante.

Figura 3.2. Experimentos en el sistema mo-
nocomponente H2O. Un recipiente lleno de
agua (que tiene la posibilidad de variar su
presin interna por medio de un pistn) se
somete a condiciones diferentes de presin y
temperatura, lo que hace que el nmero de
fases en equilibrio cambie. A la derecha de
cada recipiente se muestran los valores espe-
cficos de temperatura y presin a los que se
ha realizado el experimento, as como el n-
mero de fases, componentes y grados de li-
bertad. La descripcin completa se da en el
texto (tomada de Mason, 1990, pg.29).
En la figura 3.2b el sistema contiene dos fases, agua lquida y hielo. Por tanto P=2 y la
ecuacin (2.1) nos dice que F=1. El sistema es univariante. En este caso un pequeo cambio en
la temperatura o la presin provoca un cambio fundamental en el sistema, reduciendo el nme-
ro de fases de dos a una. Un aumento de la temperatura a 1 C, manteniendo la presin cons-
tante a 100 kPa, har que el todo el hielo se funda. Una disminucin de la temperatura a -1 C
provocar que toda el agua lquida se congele. Del mismo modo, un aumento de la presin a
110 kPa, manteniendo la temperatura constante a exactamente 0 C, har que el hielo se funda y
una disminucin de la presin a 90 kPa har que toda el agua se congele. Slo si variamos a la
vez y de la forma apropiada la presin y la temperatura conseguiremos que el sistema siga
teniendo dos fases, agua lquida y hielo.
En la figura 3.2c el sistema tambin contiene dos fases, esta vez agua lquida y vapor, y
por lo tanto es univariante. Si en estas condiciones aumentamos la temperatura a 101 C, man-
teniendo la presin a 101.3 kPa, convertiremos toda el agua en vapor, mientras que si dismi-
nuimos la temperatura a 99 C haremos que todo el vapor condense para formar agua lquida.
Un aumento de la presin a 102.3 kPa har que todo el vapor condense, si mantenemos la tem-
peratura a 100 C, y un descenso de la presin a 100.3 kPa har que toda el agua se transforme
en vapor. Si disminuimos la temperatura a 99 C, slo seguiremos teniendo dos fases si simult-
neamente disminuimos la presin a 97.9 kPa. Y si decidimos aumentar la temperatura a 101 C
deberemos aumentar tambin la presin a 105.0 kPa para seguir teniendo dos fases en el siste-
ma. Es decir, para una temperatura dada, la presin est fijada de antemano y no la podemos
variar sin hacer que una de las fases desaparezca. Esto es lo que significa estrictamente que el
sistema sea univariante.
La figura 3.3 muestra las relaciones entre el agua lquida, el hielo y el vapor en un diagra-
ma presin-temperatura. En l puede verse que los estados divariantes del sistema (cuando
slo hay una fase presente), estn representados por reas en el grfico. Los estados univarian-
tes estn representados por curvas que separan entre s los campos divariantes. Finalmente, hay
67
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
adems un punto invariante (o punto triple) en el cual hielo, agua lquida y vapor coexisten en
equilibrio. La temperatura y la presin de este estado son nicas y cualquier cambio en cual-
quiera de ellas har que una o dos fases desaparezcan. El grfico de la figura 3.3 se denomina
diagrama de fases, porque en l se plasman las relaciones entre las diferentes fases de un sis-
tema.

Figura 3.3. Diagrama PT que muestra las fases del
sistema monocomponente H2O desde -20 C a 140
C y desde 0 kPa a 110 kPa. La presin a la que el
hielo y el agua lquida coexisten en equilibrio dis-
minuye muy rpidamente al aumentar la tempera-
tura (unos 10000 kPa por cada grado centgrado),
por lo que la curva univariante para el hielo y el
agua lquida es a todos los efectos vertical (isoter-
ma) en este diagrama. Los tres puntos con flechas
indican las condiciones de presin y temperatura
de los experimentos de la figura 3.1a-c. Los valores
de presin y temperatura para los que slo hay una
fase pertenecen a campos divariantes. El conjunto
de valores de P y T que permiten la coexistencia de
dos fases definen las curvas univariantes y los va-
lores especficos de P y T para los que coexisten las
tres fases, agua lquida, hielo y vapor, es el punto
invariante o punto triple.
Las conclusiones que podemos extraer del ejemplo del recipiente con agua para el comporta-
miento de un sistema monocomponente son:
(1) Una fase nica puede existir sobre un rango de presiones y temperaturas. Este sis-
tema monocomponente con una sola fase se dice que tiene dos grados de libertad
porque es posible, dentro de unos lmites, variar independientemente su tempera-
tura o su presin sin cambiar el nmero de fases presentes.
(2) Dos fases slo pueden coexistir en equilibrio en un sistema monocomponente a una
nica temperatura para cada valor de la presin. Mientras coexisten las dos fases, el
sistema tiene un solo grado de libertad, porque cualquier cambio en, por ejemplo,
la temperatura implica un cambio en la presin para mantener la coexistencia de las
dos fases.
(3) Tres fases slo pueden coexistir en equilibrio en un sistema de un componente a
una nica presin y una nica temperatura. Mientras coexisten las tres fases, el sis-
tema no tiene ningn grado de libertad y cualquier cambio en la presin o la tem-
peratura provocar que desaparezca una o ms fases del sistema.
3.3.2. La regla de las fases en sistemas metamrficos
Imagnate que recoges al azar una roca de un terreno metamrfico. Lo ms probable es que esa
roca pertenezca a una zona mineral. Mucha casualidad sera que la roca estuviera situada justo
68
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
en un lmite de zona mineral (una isograda). Visto esto mismo de otro modo. Cierra los ojos y
marca con un lpiz un punto sobre el diagrama PT de la figura 3.3. Los ms probable, con mu-
chi, es que el punto pertenezca a un campo divariante; raro sera acertar (sin mirar, claro) sobre
una curva univariante y mucho ms que el punto coincidiera con el punto invariante. Es decir,
la situacin ms comn es divariante (F=2), lo que significa, como hemos visto, que la presin y
la temperatura pueden variarse independientemente (en un rango de valores limitado, por su-
puesto) sin que cambie el nmero de fases del sistema. En sistemas naturales complejos como
las rocas metamrficas, adems de las variables P y T suele haber una serie de variables com-
posicionales (la composicin de muchos minerales no es fija sino que puede cambiar dentro de
unos lmites), por lo que el nmero de grados de libertad suele ser mayor de dos (F>2). Como
ya Goldschmidt puso de manifiesto, la presencia de determinadas asociaciones de minerales
que se repiten en muchos terrenos metamrficos de todo el mundo apoya la tesis de que F>2, ya
que tales asociaciones es mucho ms probable que representen condiciones donde la presin P,
la temperatura T y la composicin X pueden variar independientemente (reas en el campo)
que puntos sobre un lmite de zona mineral (lneas en el campo).
La regla de las fases mineralgica
Por tanto, si F2 representa las condiciones ms comunes en las que podemos sorprender a
una roca metamrfica, podemos ajustar la regla de las fases de acuerdo con este nuevo conoci-
miento:
2 2 + = P C F
C P . (2.2)
Esta regla de las fases simplificada nos dice que, en la situacin ms comn para una roca me-
tamrfica (que haya alcanzado el equilibrio), el nmero de fases es igual o menor que el nme-
ro de componentes. Esta versin simplificada de la regla de las fases se denomina regla de las
fases mineralgica de Goldschmidt o, simplemente, regla de las fases mineralgica. Es muy
til para evaluar si una roca ha alcanzado el equilibrio. Para poder hacer esto, sin embargo,
debemos por supuesto conocer el nmero de componentes del sistema, lo que vamos a discutir
en breve.
Por el momento, imaginemos que ya hemos determinado el nmero de componentes C de
la roca. Tres posibilidades se abren ante nosotros:
1. P=C. Esta es la situacin divariante estndar. La roca representa probablemente una asocia-
cin mineral de equilibrio dentro de una zona metamrfica. Para algunos autores la regla
de las fases mineralgica es P=C.
2. P<C. Esta es la situacin normal para rocas con minerales que admiten soluciones slidas
(es decir, minerales con una composicin qumica variable). Por ejemplo, las plagioclasas
las podemos formar a partir de dos componentes: albita y anortita. Pero como sabemos, eso
no quiere decir que en una roca tengamos dos fases (albita por un lado y anortita por otro),
sino que estos dos componentes se combinan para dar lugar a una sola fase, la plagioclasa.
Como vamos a ver enseguida, se pueden combinar componentes que se sustituyen mutua-
mente en un solo componente. Esto tiene el efecto de reducir C de modo que P=C vuelve a
ser la situacin estndar.
3. P>C. Esta es una situacin ms interesante y para que ocurra una de las tres posibilidades
siguientes tiene que ser la responsable.
69
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
a. F<2. En otras palabras, la roca ha sido recogida en un punto que pertenece a una curva
univariante (lmite de zona mineral o isograda) o a un punto invariante. La regla de
las fases (ec. 2.1) nos dice que si F disminuye en uno, P aumenta en una unidad. En un
sistema monocomponente como el agua (figura 3.3) esperamos encontrar slo una de
las tres fases (agua lquida, vapor o hielo). nicamente en condiciones especiales, uni-
variantes, encontraremos juntos, por ejemplo, agua lquida y hielo o agua lquida y
vapor. Aun ms, las tres fases coexisten de forma estable en un nico punto, el punto
triple (0 C y 0.61 kPa).
b. No se ha alcanzado el equilibrio. La regla de las fases slo se puede aplicar a sistemas
en equilibrio. Si no se ha alcanzado el equilibrio, el nmero de minerales que una roca
puede contener es ilimitado. Considrese, por ejemplo, una grauvaca formada por
fragmentos de diferentes rocas en una matriz, derivada de una fuente en la que se est
produciendo una erosin rpida. En esta roca podemos encontrar docenas de minera-
les, pero no estn en equilibrio mutuo. En las rocas gneas y metamrficas tienen lugar
reacciones retrgradas que no llegan a finalizar, de forma que somos capaces de ver
tanto los productos como los reactantes. Casos tpicos en son las biotitas parcialmente
cloritizadas, los piroxenos parcialmente convertidos en anfbol o las plagioclasas par-
cialmente sericitizadas. Podemos evitar esta situacin en la que P>C simplemente ig-
norando estas alteraciones parciales y teniendo en cuenta slo el mineral inicial (la
biotita, el piroxeno y la plagioclasa en el ejemplo anterior), que refleja las condiciones
a presiones y temperaturas mayores.
Como podemos diferencias entre las situaciones (a) y (b). En ambos casos se trata de
reacciones que no han finalizado, pero en el primero existe equilibrio entre todas las
fases (se han formado a la misma P y T) y en el segundo no (se han formado a distinta
P y T). Puede ser difcil distinguirlos, pero normalmente las texturas saldrn en nuestra
ayuda. Si no son las texturas, el reconocer dos minerales que tienen unos rangos de es-
tabilidad muy distintos puede ayudar a distinguir la situacin (b) de la (a).
c. No hemos elegido bien el nmero de componentes. Esta posibilidad puede parecer
tonta, pero es un problema bastante comn. No basta con analizar qumicamente una
roca y asumir que cada xido es un componente. Esta forma de proceder dara dece-
nas de componentes por cada roca, incluyendo todos los elementos traza. Con el obje-
tivo de analizar una roca metamrfica desde el punto de vista termodinmico, es nece-
sario limitar el nmero de componentes y fases con los que vamos a trabajar. Una ma-
nera normalmente acertada de elegir los componentes es seleccionando aquellos que
desempean un papel importante en la asociacin mineral de equilibrio. Cules son
stos? Tres reglas nos permiten reducir con seguridad el nmero de componentes y
quedarnos slo con los que intervienen activamente en la composicin de la asociacin
mineral de equilibrio. Estas son:
i. Los componentes que aparecen en una sola fase no hace falta tenerlos en cuenta,
siempre y cuando ignoremos tambin dicha fase. Por ejemplo, ZrO2 es normal
que slo forme circn, Na2O puede aparecer asociado nicamente a la albi-
ta y P2O4 al apatito, etc. En estos casos, a la hora de contar el nmero de
componentes de la roca, no debemos tenerlos en cuenta, ni tampoco la fase
correspondiente en el cmputo del nmero de minerales que posee la roca.
ii. Los componentes que no son suficientemente abundantes como para formar mine-
rales independientes no hace falta tenerlos en cuenta. Esta regla se aplica a los
70
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
elementos traza de una roca, siempre y cuando su concentracin sea lo su-
ficientemente bajo como para no afectar a la estabilidad de los minerales
presentes. La cantidad del elemento traza en cuestin, que no forma un
mineral independiente, se puede aadir a la del elemento mayor al que
sustituye. Por ejemplo, Ni
2+
y Co
2+
pueden aadirse al Fe
2+
en los minerales
ferromagnesianos, y el Ba
2+
al Ca
2+
en los carbonatos.
iii. Los componentes perfectamente mviles no hace falta tenerlos en cuenta. Un
componente mvil es aquel que pertenece a la fase fluida (como H2O y
CO2) o que se disuelve fcilmente en la fase fluida y puede ser transporta-
do por ella (como Na
+
, Cl

, etc.). La concentracin de esos componentes est


controlada por factores externos a la roca y normalmente se ignoran cuando
se calcula C, el nmero de componentes de la regla de las fases mineralgi-
ca. Para comprender por qu nos vamos a ayudar de un siguiente ejemplo.
Componentes perfectamente mviles
Consideremos el sistema metamrfico simple formado por periclasa (MgO), un fluido acuoso
(H2O) y brucita (Mg(OH)2). Cmo tratemos este sistema depende de que el agua sea perfecta-
mente mvil o no.
Primero supongamos que el agua es perfectamente mvil y que seguimos esta regla e ig-
noramos el componente H2O. Si no tratamos un constituyente como componente, tampoco po-
demos considerar la fase en cuestin, de manera que vamos a ignorar tambin el agua como
fase (ojo!, no es lo mismo el componente H2O que la fase agua, que tambin tiene la frmula
qumica H2O). Esto no supone ningn problema mental porque, de cualquier manera, el agua
ya no est presente cuando recogemos la roca en el campo. La siguiente reaccin puede ocurrir
en nuestro sistema: MgO + H2O Mg(OH)2, escrita de forma retrgrada como se producira
cuando una roca metamrfica se enfra e hidrata despus del pico trmico. Si empezamos con
periclasa a una temperatura superior a la de la reaccin anterior, tenemos que P=1 (no contamos
el agua) y C=1 (MgO), de manera que se cumple la regla de las fases mineralgica, P=C. Con-
forme enfriamos la roca hasta la temperatura de la curva univariante definida por la reaccin
anterior (Figura 3.4), la periclasa reacciona con el agua para formar brucita. Justo sobre la curva
invariante (a la presin y la temperatura de la reaccin), tenemos periclasa coexistiendo con
brucita, de manera que P>C y F=1 (la segunda de las razones expuestas arriba para violar la
regla de las fases mineralgica). A temperaturas por debajo de la curva toda la periclasa se
habr consumido por la reaccin con el agua y la brucita ser la nica fase presente. En esta
situacin tenemos de nuevo P=1 y C=1.
Por perfectamente mvil se quiere decir que el H2O se comporta como si pudiramos
aadirla en la cantidad que necesitemos y que siempre va a sobrar despus de finalizada la
reaccin. El agua en los poros de la roca metamrfica es simplemente un reservorio que asu-
mimos que esta en suficiente cantidad para permitir que el Mg, que es inmvil, pueda existir en
forma de periclasa o brucita, dependido de las condiciones de presin y temperatura.
Imaginemos la Figura 3.4 como el rea de un terreno metamrfico y la curva de reaccin
como una isograda. Para cualquier muestra tpica que cojamos en dicha rea tenemos que P=1
(puesto que ignoramos el H2O y de cualquier forma ya no est presente el agua en la roca) y
P=C de acuerdo con la regla de las fases mineralgica. Slo si recogemos una muestra no tpica,
justo sobre la curva de reaccin, tendremos P>C.
71
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
Si el agua no es perfectamente mvil, debemos tratar el sistema de forma diferente. En este
segundo caso, el agua ya no est en la cantidad que nosotros queramos y puede llegar a ser un
factor limitante de la reaccin periclasa+aguabrucita. Imaginemos que volvemos a enfriar la
roca hasta la curva univariante, pero ahora el agua est en cantidad limitada (o no es libre de
moverse y alcanzar los puntos donde se est produciendo la reaccin). Sobre la curva univa-
riante la periclasa reaccionar con el agua disponible. En condiciones de equilibrio cualquier
reaccin que involucra ms de un reactante procede hasta que uno de los reactantes se agota.
En este caso, la reaccin periclasa+aguabrucita se producir hasta que bien la periclasa o bien
el agua se agoten. En cuanto uno de ellos se agota, el otro ya no tiene con qu reaccionar. Am-
bos reactantes se agotarn a la vez slo en el muy especial caso en que estn en la misma pro-
porcin molar (ya que se trata de una reaccin 1:1). Si el agua no es perfectamente mvil (y su
cantidad est limitada), se consumir antes que la periclasa y el exceso de periclasa ser estable
incluso dentro del campo de estabilidad de la brucita. Podemos por tanto concluir que la pericla-
sa puede ser estable en cualquier parte del diagrama de la Figura 3.4 siempre y cuando el agua est pre-
sente en cantidad insuficiente para hacer que la transformacin de la periclasa a brucita se complete. Por
tanto, en sistema deficitarios en H2O es posible encontrar brucita y periclasa coexistiendo en
condiciones a la izquierda de la curva univariante de la Figura 1.4. En este caso, con el agua
insuficientemente mvil, tenemos que P=2 (brucita y periclasa) sobre un rango muy amplio de
presiones y temperaturas (no slo sobre la curva univariante). Pero ahora C=2 (MgO y H2O), ya
que el agua no es perfectamente mvil y es un factor limitante de la reaccin. Por tanto, P=C y
la regla de las fases mineralgica se sigue cumpliendo. A la derecha de la curva parece que slo
hay una fase, la periclasa, pero como ahora el agua no es perfectamente mvil y hemos contado
el H2O como un componente, tambin tenemos que contar el agua como una fase (la fase flui-
da). Es decir, en cualquier punto del diagrama de la Figura 3.4 (a excepcin, por supuesto, de
los que pertenecen a la curva univariante) esperamos encontrar dos fases, no una: bruci-
ta+periclasa a la izquierda de la curva de reaccin (si el agua no es perfectamente mvil) y peri-
clasa+agua a la derecha.
200
0
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
300 400 500 600 700
Temperatura (C)
B
r
u
c
i
t
a
P
e
r
i
c
l
a
s
a
+
H
O
2
Brucita
Periclasa
A B
P
r
e
s
i

n

(
G
P
a
)
Mg(OH)
2
MgO

Figura 3.4. Diagrama de fases PT que ilustra la reaccin brucita periclasa + agua. La flecha horizontal marca la
pauta de enfriamiento que consideramos en el ejemplo que se describe en el texto (tomada de Winter, 2001, pp. 480).
72
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
Cmo podemos saber cul de las dos opciones es la correcta? La roca nos lo tiene que decir.
Recordad que la regla de las fases (incluida la regla de las fases mineralgica) no debe usarse
como una herramienta predictiva y no les dice a las rocas como comportarse. Se trata de una
herramienta interpretativa que se usa para entender cmo se comportan las rocas. Si en el campo
observamos slo rocas con una fase (siguiendo con el ejemplo anterior), es decir, con periclasa o
con brucita, pero no con las dos, entonces algn componente tiene que ser mvil y la movili-
dad, cuando se da, suele estar relacionada con la fase fluida (en este caso el agua). Si, por el
contrario, observamos en el campo tambin rocas con dos fases (periclasa y brucita), es muy
improbable que todas ellas pertenezcan a la curva univariante y habr que pensar en incluir
como componente la fase fluida para aplicar correctamente la regla de las fases.
Durante el metamorfismo isoqumico los nicos componentes que suelen ser mviles son
los que forman parte de la fase fluida. Sin embargo, en el metamorfismo aloqumico (metaso-
matismo), muchos componentes pueden ser perfectamente mviles. Los fluidos que participan
en las transformaciones metasomticas pueden disolver y transportar casi cualquier especie
silicatada, dejando en ocasiones como inmvil tan slo un componente, dando lugar a rocas
monominerales. En las reas donde se ha producido metasomatismo son muy comunes estas
rocas formadas por un solo mineral. El resto de los componentes que formaban originalmente
la roca han sido movilizados por el fluido metasomatizante y precipitados en otros lugares.
Vemos, por tanto, como la aplicacin de la regla de las fases mineralgica nos lleva a la impor-
tante conclusin de que las rocas formadas por una sola fase han sufrido importante procesos
metasomticos.
Variables totales y variables independientes (grados de libertad)
De las tres variables que entran en la ecuacin que define la regla de las fases (ec. 2.1), C, el
nmero de componentes, puede considerarse la variable independiente, en el sentido de que
es la variable que podemos fijar en el momento que preparamos un experimento o la que con-
trola cuantas fases pueden aparecer en una roca de una composicin dada (una vez que hemos
decidido cul es el nmero correcto de componentes, tal y como hemos explicado en el aparta-
do anterior). Podemos decidir hacer un experimento con un nmero determinado de compo-
nentes (como los ingredientes de una receta de cocina) pero, hecha esta decisin, el nmero de
fases presentes vendr dado por las condiciones del experimento y el nmero de grado de libertad para
esas condiciones. Pero, cules son los valores mximo y mnimo que pueden adoptar F y P en un
sistema de C componentes, donde C esta fijado de antemano? El valor mnimo de F, el nmero
de grado de libertad, es cero, ya que no tiene sentido un nmero negativo de grados de liber-
tad. Del mismo modo, el nmero mnimo de fases en un sistema es de uno, puesto que un sis-
tema con cero fases no es ni siquiera un sistema. Y los valores mximos de F y P? Estos los
podemos obtener de la propia regla de las fases. Para F=0, la ecuacin (2.1) nos dice que el n-
mero de fases es P=C+2. Este es el nmero mximo de fases en un sistema de C componentes, ya
que conforme el nmero de grados de libertad aumenta, el nmero de fases disminuye y 0 es el
valor ms pequeo que puede tomar F:
1 1 Si
1 3 Si
2 Si
1 1 Si
2 0 Si
= + =
= =
= =
+ = =
+ = =
P C F
C P F
C P F
C P F
C P F
M
(2.3)
73
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
Las ecuaciones (2.3) ponen de manifiesto que conforme aumenta el nmero de grado de liber-
tad, el nmero de fases disminuye. Cuando P=1, que es el nmero mnimo de fases que un sis-
tema puede tener, de la regla de las fases deducimos que F=C+1. Por tanto, C+1 es el nmero
mximo de grados de libertad que puede tener un sistema de C componentes. La tabla 3.II re-
sume toda esta informacin.
Tabla 3.II. Nmero mnimo y mximo de fases y grados de liber-
tad en un sistema de C componentes.
Nmero de fases Nmero de grados de
libertad
Mnimo 1 0
Mximo C+2 C+1
Una consecuencia inmediata de la regla de las fases y de la discusin previa es que, en
trminos generales, las asociaciones minerales con un gran nmero de fases tendrn pocos gra-
dos de libertad. En consecuencia, el rango de condiciones bajo el cual la asociacin se ha podido
formar ser bastante pequeo. Esto es importante, como veremos ms adelante, para calcular
las condiciones de P y T a las que una roca se ha formado.
Aunque presin y temperatura son dos variables muy importantes en el metamorfismo,
no son las nicas. La composicin de la mayor parte de los minerales metamrficos tambin es
variable debido al efecto de las soluciones slidas. Con independencia del nmero posible de
sustituciones qumicas entre los minerales de una roca particular, el nmero de grados de liber-
tad calculado mediante la regla de las fases siempre nos indica el nmero total de variables que
se pueden cambiar independientemente (denominadas, por ello, variables independientes). Una
cosa es el nmero de variables totales y otra muy diferente el nmero de variables indepen-
dientes, es decir, aquellas que pueden tomar valores unas independientemente de las otras.
Veamos esto con un ejemplo.
Consideremos una asociacin formada por las cinco fases siguientes: mica blanca + cuarzo
+ distena + feldespato alcalino + fluido acuoso, en la cual tanto la mica como el feldespato son
soluciones slidas intermedias entre los miembros extremos con K y Na (tabla 3.III).
Tabla 3.III. Sistema formado por las fases mica blanca + cuarzo + distena + feldespato alcalino + fluido
acuoso en el cual tanto la mica como el feldespato son soluciones slidas.
Mineral Frmula Composicin fija/variable
Mica (Na,K)Al3Si3O10(OH)2 Variable entre moscovita, KAl3Si3O10(OH)2 y para-
gonita, NaAl3Si3O10(OH)2
Cuarzo SiO2 Fija
Distena Al2SiO5 Fija
Feldespato (Na,K)AlSi3O8 Variable entre ortosa, KAlSi3O8 y albita, NaAlSi3O8
Fluido H2O Fija
Este sistema de cinco fases se puede construir a partir de cinco componentes: Na2O, K2O,
H2O, SiO2 y Al2O3. Por la regla de las fases, ecuacin (2.1), el sistema tiene dos grados de liber-
tad (C=5, P=5 F=5-5+2=2). Pero tenemos cuatro variables: P, T, la composicin del feldespato
y la composicin de la mica. Esto significa que slo dos variables (de las cuatro) pueden variar-
74
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
se independientemente, mientras que las otras dos, las variables dependientes, toman valores
dictados por los valores que toman las variables independientes. Es decir, cualquier mezcla de
estas cinco fases que sea sometida a unas mismas condiciones de presin y temperatura (varia-
bles independientes que hemos fijado) tendr la misma composicin de la mica y el feldespato
cuando se alcance el equilibrio.
Supongamos que quitamos la distena del sistema. El sistema sigue teniendo cinco compo-
nentes, pero ahora slo cuatro fases, por lo que el nmero de grados de libertad ha aumentado
a tres. A una presin y temperatura especficas, todava queda un grado de libertad. Como la
composicin de la mica y el feldespato son variables, pero slo queda un grado de libertad, esto
significa que los la cantidad de Na y K en la mica y el feldespato estn relacionados y no pue-
den variar independientemente la una de la otra. Para los valores especficos de P y T elegidos,
slo una composicin de feldespato puede coexistir con una composicin dada de mica, y vice-
versa.
3.4. Diagramas de fases composicionales
Una vez que se ha identificado la asociacin mineral de una roca, resulta conveniente represen-
tar grficamente sobre un diagrama la composicin qumica de todos los minerales que compo-
nen la asociacin. Tal representacin recibe el nombre de diagrama de fases composicional o,
ms breve, diagrama composicional.
Los diagramas de fases composicionales muestran grficamente la composicin de los mi-
nerales y las relaciones topolgicas entre las asociaciones minerales. Las variables que se usan
para construir estos diagramas son las concentraciones de los diferentes componentes. Todas
las dems variables que definen los minerales que forman la asociacin de equilibrio, como la
presin y la temperatura, deben mantenerse constantes. Es decir, los diagramas composicionales
son diagramas isotrmicos e isobricos. Al fijar P y T, el nmero de grados de libertad de los siste-
mas representados en estos diagramas est reducido en dos y la regla de las fases se expresa
como
F=CP (regla de las fases para diagramas composicionales)
Como su nombre indica, los diagramas composicionales representan grficamente composicio-
nes, tanto de minerales individuales como de rocas, y lo suelen hacer en trminos de las frac-
ciones molares de una serie de componentes.
3.4.1. Nmero de moles, fraccin molar y lnea de fracciones molares
Cuando se construye un diagrama composicional, es conveniente trabajar con nmero de moles
o fracciones molares, en lugar de con porcentajes en peso. La mayor parte de los diagramas
composicionales utilizan como variables el porcentaje en moles o las fracciones molares de los
componentes. Por ejemplo, el mineral forsterita, Fo, (el olivino que slo tiene magnesio en su
estructura), est formado por un 42.7% en peso de SiO2 y un 57.3% en peso de MgO. El nmero
de moles y las fracciones molares para este mineral se calculan de la siguiente forma:
SiO2: 42.7/60.1= 0.71 (nmero de moles de SiO2 por cada 100 g de Fo).
MgO: 57.3/40.3= 1.42 (nmero de moles de MgO por cada 100 g de Fo).
75
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
La forsterita tiene una relacin MgO/SiO2 de 1.42/0.71=2. Tiene 2 moles de MgO por cada
mol de SiO2. Su composicin se puede escribir indistintamente como Mg2SiO4, 2(MgOSiO2),
66.67% MgO + 33.33% SiO2, o 2/3 MgO + 1/3 SiO2. Aunque todas esta representaciones son
equivalentes, la ltima de ellas, la de las fracciones molares, tiene muchas ventajas y es la que
se suele usar en la prctica.
La fraccin molar del MgO en la forsterita se define como
667 . 0
3
2
71 . 0 42 . 1
42 . 1
1 2
2
SiO de moles de numero MgO de moles de numero
MgO de moles de nmero
2
MgO
= =
+
=
+
=
+
= X
y se trata de una cantidad adimensional al ser el cociente de dos magnitudes iguales (nmero
de moles).
La figura 3.5 muestra la representacin grfica del sistema de dos componentes MgO y
SiO2 en un sistema de coordenadas rectangulares
1
. Los dos componentes MgO y SiO2 definen
un espacio composicional de dos dimensiones. En este espacio se pueden representar todos
aquellos minerales que estn formados por los componentes MgO y SiO2, no slo la forsterita.
La figura muestra la posicin de los minerales forsterita, enstatita (ortopiroxeno magnsico)
cuarzo y periclasa (xido de magnesio). Cada uno de estos minerales se representa como un
punto sobre el diagrama, cuya posicin est dada por los nmeros de moles de MgO (eje x o eje
horizontal) y de SiO2 (eje y o eje vertical). En dicho diagrama cada fase puede verse como un
vector que une el origen de coordenadas con el punto que representa su composicin (en nme-
ro de moles). Este vector recibe el nombre de vector de fase y describe unvocamente la compo-
sicin de cada mineral en el espacio composicional correspondiente.
nmero de moles de MgO
Lnea de fracciones molares
Forsterita
Enstatita
Cuarzo
Periclasa
X

+

X

=

1
M
g
O
S
iO
2
MgSiO
3
vector de fase
SiO
2
MgO
X
MgO
Fo
Fo
Per
Per
Qtz
Qtz
En
En
Mg SiO
2 4
1
1
0
0
0
1
2
n

m
e
r
o

d
e

m
o
l
e
s

d
e

S
i
O
2

Figura 3.5. Diagrama x-y que representa el espacio composicional del sistema de dos componentes MgO-SiO2. Sobre
el diagrama se ha representado la composicin de cuatro minerales: cuarzo (Qtz), periclasa (Per), Enstatita (En) y
Forsterita (Fo) junto con sus vectores de fase. La interseccin de estos vectores de fase con la lnea XMgO+XSiO2=1
define unos puntos que proporcionan la posicin de dichos minerales sobre la lnea de fracciones molares (a la derecha
en la figura). De un diagrama bidimensional (izquierda), hemos pasado a un diagrama unidimensional (derecha), sin
prdida de informacin (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 29).

1
Normalmente los sistemas multicomponente se abrevian utilizando la primera letra de cada uno de los componentes y
as el sistema MgO-SiO2 se suele denominar MS.
76
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
Pero la composicin de cada mineral tambin puede escribirse en trminos de sus fraccio-
nes molares. Ya hemos visto que para la forsterita XMgO=2/3 y XSiO2=1/3. Para la enstatita
XMgO=1/2 y XSiO2=1/2; para el cuarzo XMgO=0 y XSiO2=1 y para la periclasa XMgO=1 y XSiO2=0. En
todos los casos se observa que la suma de las fracciones molares de cada mineral es 1, lo que se
expresa mediante la relacin general 1
SiO2 MgO
= + X X . Esta ecuacin representa una lnea recta
en el diagrama de la figura 3.5, la que conecta el punto (1,0) con el punto (0,1). Los vectores de
fase de cada mineral cortan a esta lnea en un punto (marcado En para la enstatita, Fo para
la forsterita, Per para la periclasa y Qtz para el cuarzo). La conclusin que se desprende de
esta relacin geomtrica es muy interesante: no es necesario representar la composicin de los
minerales de un sistema de dos componentes mediante un diagrama bidimensional. Con una
sola dimensin basta (es decir, con una lnea, como la mostrada en la parte inferior de la figura).
Esto es as porque, en realidad, no tenemos dos variables composicionales, sino slo una, ya
que al fijar la fraccin molar de MgO, fijamos automticamente la fraccin molar del otro
componente, SiO2, pues estn conectados por la ecuacin 1
SiO2 MgO
= + X X y de aqu obtenemos
que . Slo una composicin es independiente y, para representarla, un diagrama
unidimensional es suficiente. Esta lnea se denomina lnea de fracciones molares y se muestra
en la parte inferior de la figura 3.5 para el ejemplo del sistema MgO-SiO
MgO SiO2
1 X X =
2. Si el sistema tiene n
componentes en lugar de dos, la ecuacin anterior se generaliza a

=
= = + + +
n
i
i n
X X X X
1
2 1
1 1 L ,
lo que nos indica que el sistema tiene n1 variable composicionales independientes. Otra pro-
piedad de la lnea de fracciones molares es que da igual como expresemos la composicin de
las fases en el diagrama x-y de partida, que su interseccin con la lnea de fracciones molares es
siempre la misma. Por ejemplo, podemos expresar la composicin de la enstatita como MgSiO3,
Mg2Si2O6, Mg4Si4O12, etc. y todas estas formas tienen el mismo punto de interseccin con la lnea
de fracciones molares, ya que la direccin de un vector no cambia cuando lo multiplicamos por
un escalar (ntese que Mg2Si2O6 = 2MgSiO3, Mg4Si4O12 = 4MgSiO3).
3.4.2. Tringulo de fracciones molares
El mineral talco est formado por tres xidos y su composicin puede escribirse como
Mg3Si4O10(OH)2 o H2Mg3Si4O12. Su composicin se puede expresar en el sistema MgO-SiO2-H2O
o sistema MSH. Tomando como base 12 oxgenos por cada frmula unidad, el talco es una fase
cristalina formada por 1 mol de H2O, 3 moles de MgO y 4 moles de SiO2. Una representacin
grfica del talco sobre un diagrama cartesiano tridimensional se muestra en la figura 3.6.
77
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
1
1
1
0 2
2
2
3
3
4
Talco
Mg Si O (OH)
3 4 10 2
vector de fase
tringulo de
fracciones molares
SiO
2
H O
2
MgO
X
i
=1

Figura 3.6. Representacin grfica de la composicin del talco en un diagrama tridimensional en coordenadas rectan-
gulares. Se muestra el vector de fase del talco y el plano definido por la ecuacin XMgO+XSiO2+XH2O = 1, denominado
tringulo de fracciones molares (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 31).
Los tres componentes MgO, SiO2 y H2O definen un sistema de coordenadas rectangulares con
el nmero de moles de cada componente como variable. El talco se representa en dicho dia-
grama como un vector de fase con componentes (3,4,1), es decir, MgO=3, SiO2=4 y H2O=1.
El nmero total de moles en la frmula unidad del talco es de 8. Para pasar de nmero de
moles a fracciones molares, aplicamos la misma relacin que en el caso anterior:
375 . 0
8
3
4 1 3
3
SiO de moles O H de moles MgO de moles
MgO de moles
2 2
MgO
= =
+ +
=
+ +
= X .
Y de la misma forma para los otros dos componentes, para obtener XSiO2=4/8=0.5,
XH2O=1/8=0.125, que cumple la condicin XMgO+XSiO2+ XH2O=1. La representacin grfica de la
composicin de talco en forma de fracciones molares est dada por la interseccin de su vector
de fase con el plano definido por la relacin XMgO+XSiO2+ XH2O=1, que es el tringulo gris dibuja-
do en la figura con coordenadas XMgO =1, XSiO2 =1 y XH2O=1. Este tringulo recibe el nombre de
tringulo de fracciones molares. Una ampliacin de dicho tringulo se muestra en la figura 3.7,
en el que se han dibujado a intervalos de 0.1 unidades tres conjuntos de lneas paralelas a cada
una de las lneas base del tringulo. La interseccin de las lneas XMgO=0.375, XSiO2=0.500 y
XH2O=0.125 marca el punto donde el vector de fase del talco corta al tringulo de fracciones mo-
lares.
78
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
X =1
MgO
Talco
Mg Si O (OH)
3 4 10 2
X =1
H2O
X =1
SiO2
0
.
5
0
0
0.375
Interseccin del
vector de fase con
el tringulo de
fracciones molares
0
.
1
2
5

Figura 3.7. Tringulo de fracciones molares del sistema MSH. La interseccin del vector de fase del talco con este
tringulo marca un punto cuyas coordenadas son precisamente las fracciones molares de MgO, SiO2 y H2O que
definen la composicin qumica del talco (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg. 31).
3.4.3. Asociaciones compatibles
Los diagramas composicionales no slo sirven para representar la composicin de las fases de
un roca metamrfica, sino tambin para saber qu fases pueden coexistir en equilibrio para una
composicin qumica global de la roca, una presin y una temperatura dadas. Con estos dia-
gramas podremos ser capaces de decidir si rocas diferentes tienen una mineraloga diferente
porque fueron metamorfizadas bajo condiciones diferentes o porque difieren en su composicin
qumica global.
La figura 3.8 muestra el diagrama de fase composicional del sistema CaO-SiO2-Al2O3 (sis-
tema ACS) y en l aparecen representados los minerales corindn (Crn: Al2O3), aluminosilica-
tos (representado en el diagrama por la andalucita, And: Al2SiO5), cuarzo (Qtz: SiO2), anortita
(An: CaAl2Si2O8), granate de tipo grosularia (Grt: Ca3Al2Si3O12) y wollastonita (Wo: CaSiO3). Los
componentes que describen el sistema se representan en los vrtices del tringulo de fracciones
molares, en este caso CaO, Al2O3 y SiO2. Una de las fases representadas, el cuarzo, coincide con
el componente SiO2, ya que la frmula del cuarzo es precisamente SiO2. Pero no hay que con-
fundir el componente SiO2 con la fase Qtz, de composicin SiO2. El diagrama de la figura 3.8 ha
sido dibujado para una presin y una temperatura arbitrarias, para las cuales el aluminosilicato
estable es la andalucita. En dichas condiciones slo las fases directamente conectadas por lneas
(denominadas tie-lines en ingls y que a veces se traduce al castellano por lneas de coordina-
cin o lneas de conjugacin) pueden coexistir en equilibrio. Dichas lneas dividen el diagrama
en regiones triangulares, con una fase distinta en cada uno de los vrtices. En el diagrama de la
figura las lneas de conjugacin dividen el tringulo de fracciones molares en cinco subtrin-
gulos, los definidos por las fases Crn-Grt-And, Grt-An-And, An-And-Qtz, An-Grt-Qtz y Grt-
Wo-Qtz. La sola inspeccin del diagrama composicional no permite reconocer que, a las presio-
nes y temperaturas para las que el diagrama ha sido dibujado, no es posible encontrar una roca
con los minerales And-Grt-Qtz o An-Wo-Qtz, lo cual ya es una informacin muy importante.
79
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
Las asociaciones minerales que pueden coexistir en equilibrio a una presin y temperatura da-
das reciben el nombre de asociaciones compatibles. Dependen, como acabamos de ver, de la
composicin qumica global de la roca. El diagrama composicional que muestra todas las aso-
ciaciones compatibles para una P y T dadas recibe el nombre de diagrama de compatibilidad.
El que aparece en la figura 3.8 es un ejemplo.
SiO
2
Al O
2 3
Wo
Grt
And
Qtz
Crn
An
1
3
2
CaO



Figura 3.8. Diagrama composicional del sistema
de tres componentes CaO-SiO2-Al2O3, dibujado
para una presin y temperatura para las que el
aluminosilicato estable es la andalucita. Las lneas
que unen dos fases reciben el nombre de tie-lines,
lneas de coordinacin o lneas de conjugacin.
Sobre el diagrama se ha representado tambin la
composicin qumica global de tres rocas diferen-
tes, numeradas del 1 al 3. Explicacin en el texto
(tomado de Yardley, 1989, pg. 33).

Pero la utilidad de los diagramas composicionales no acaba aqu. Como hemos dicho,
adems de composiciones de minerales, sobre estos diagramas se puede representar la compo-
sicin qumica global de una roca. En la figura 3.8 se han representado tres rocas, numeradas
del 1 al 3, cuyas composiciones respectivas estn marcadas por un crculo con una cruz inscrita.
Si la roca 1 se metamorfizara a la presin y la temperatura del diagrama, desarrollara una aso-
ciacin mineral formada por Grt+An+Qtz, con mucho ms granate que anortita y ms anortita
que cuarzo (ya que la posicin de la roca 1 esta cerca del Grt y lejos del Qtz). La roca 2 desarro-
llar una asociacin de And+Qtz+An, con un porcentaje de And y Qtz bastante similar y muy
poca anortita, ya que se trata de una roca con muy poco Ca. Por ltimo, la roca 3 se sita sobre
una lnea de conjugacin, la que une el cuarzo con la anortita y, por tanto, slo desarrollar
estos dos minerales (con ms anortita que cuarzo). Salvo para el caso particular de que la com-
posicin qumica global de una roca coincida con una tie-line, cualquier otra composicin global
producir, en sistemas de tres componentes, asociaciones minerales con tres fases.
3.4.4. Diagramas composicionales y nmero de componentes
Lo dicho en el apartado precedente es vlido para sistemas de tres componentes, cuya re-
presentacin es triangular. En los sistemas de dos componentes, que como hemos visto se re-
presentan sobre la lnea de fracciones molares, el equivalente de las tie-lines de los diagramas
triangulares son puntos que separan segmentos de lnea donde son estables dos fases (en lugar
de tres fases, como hemos visto en los diagramas triangulares). Por otro lado, los sistemas de
cuatro componentes dan lugar a diagramas de fases composicionales con forma de tetraedro (un
ejemplo aparece ms adelante, en la figura 3.10). En estos diagramas las asociaciones minerales
de equilibrio estn formadas por cuatro fases, que ocupan los vrtices de regiones tetradricas
80
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
dentro del diagrama. Dichas regiones estn separadas unas de otras por planos (las caras de
esos tetraedros) que son el equivalente de las tie-lines de los diagramas triangulares.
En resumen: en un espacio de n dimensiones podemos representar grficamente sistemas
con n+1 componentes. Dichos diagramas n-dimensionales estn divididos internamente por
elementos (n-1)-dimensionales (puntos, lneas, planos, etc., denominados genricamente hi-
perplanos) que separan regiones n-dimensionales donde coexisten en equilibrio n+1 fases
distintas.
No es posible visualizar grficamente en el espacio tridimensional sistema de 5 o ms
componentes. A pesar de esta limitacin, que luego veremos como evitarla en parte, los dia-
gramas de composicionales permiten presentar de forma grfica una gran cantidad de informa-
cin petrogentica.
3.4.5. Cmo representar sistemas con ms de cuatro componentes: el mtodo
de la proyeccin
En un tringulo de fracciones molares se puede representar cualquier sistema de tres compo-
nentes (el caso mostrado del sistema MgO-SiO2-H2O es slo un ejemplo). Sin embargo, la mayor
parte de las rocas necesitan ms de tres componentes para describir satisfactoriamente las rela-
ciones entre todos sus minerales. Pero entonces tenemos el problema de representar grfica-
mente el diagrama composicional correspondiente a tal sistema. Por ejemplo, un sistema de 8
componentes necesita una figura de 7 dimensiones. Como esto es imposible, se utiliza el tru-
co de proyectar el diagrama de fases sobre un espacio de menos dimensiones. El mtodo de la
proyeccin sirve para reducir el nmero de componentes de un diagrama composicional y se
basa en el siguiente principio:
Si una fase (mineral o fluido intersticial) esta en exceso, se puede proyectar la com-
posicin del resto de las fases del sistema desde dicho polo sobre uno de los hiperpla-
nos del diagrama composicional.
Las fases que estn en exceso son aquellas que aparecen en todas las rocas de una compo-
sicin dada. Para ilustrar el concepto de proyeccin, vamos a seguir utilizando el diagrama
composicional correspondiente al sistema MSH anterior. Se trata de un sistema de tres compo-
nentes y ya hemos visto (figura 3.7) que el diagrama composicional correspondiente es triangu-
lar (el tringulo de fracciones molares). En la tabla 3.IV se da la composicin de varias de las
fases que pueden aparecer de forma natural en el sistema MSH. Estas son: brucita Mg(OH)2,
antigorita Mg3Si2O5(OH)4 (que es una variedad de serpentina), forsterita Mg2SiO4 (que es el
olivino que slo tiene magnesio), enstatita Mg2Si2O6 (un piroxeno magnsico), talco
Mg6Si8O20(OH)4, cuarzo SiO2 y periclasa MgO, adems de una fase fluida acuosa, H2O. La parte
superior de la figura 3.9 es la representacin grfica de estos minerales sobre el tringulo de
fracciones molares.
Pensemos ahora en la situacin en la que uno quiere analizar y discutir las relaciones de
fase entre los minerales representados en la figura 3.9 en aquellas situaciones geolgicas en las
que existe un fluido acuoso intergranular en equilibrio con los minerales de la roca. La presen-
cia de agua en exceso permite proyectar la composicin de los minerales desde el polo del H2O
sobre la lnea que define la base del tringulo MgO-SiO2-H2O, que es la lnea MgO-SiO2.
81
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
SiO
2
SiO
2
H O
2
MgO
Diagrama MSH
Diagrama proyectado MS
Siempre hay que indicar
desde qu componente
se ha hecho la proyeccin
MgO
Forsterita Cuarzo Periclasa
Brucita
Antigorita
Talco
Fluido
Fo Ang Tlc Per
Brc
Qtz En
Enstatita
+H O
2

Figura 3.9. Ilustracin del mtodo de la proyeccin para reducir el nmero de componentes representados en un
diagrama de fases composicional (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 34).
Si imaginamos que nos situamos en el vrtice del H2O, lo que veramos desde all es lo que
se representa en la parte inferior de la figura 3.9, que es un diagrama composicional proyecta-
do en el que slo se representan explcitamente dos de los tres componentes originales. La posi-
cin de los minerales sobre esta lnea est expresada nicamente en trminos de las fracciones
molares de MgO y SiO2, y el H2O no interviene para nada. La posicin de cada mineral sobre el
diagrama proyectado se puede calcular a partir de las fracciones molares (parte central dela
tabla 3.IV) simplemente borrando la lnea correspondiente a la fase desde la que se proyecta
(H2O en nuestro caso), y renormalizando a 1 los valores restantes.
Por ejemplo, el talco, al eliminar la linea correspondiente al agua queda como SiO2 = 0.50 y
MgO = 0.37. Pero 0.50 + 0.37 = 0.87, luego recalculando a 1.00 obtenemos SiO2 = 0.501.00/0.87 =
0.44 y MgO = 0.371.00/0.87 = 0.56, que son los valores que aparecen en la ltima parte de la
tabla 3.IV. Esta es la forma de proceder siempre que se proyecte desde una fase que coincida con uno de
los vrtices del diagrama composicional, independientemente del nmero de componentes del sistema.
Pero no hay que olvidar (y esto es muy importante) que tal proyeccin slo se puede reali-
zar si el componente desde el que se proyecta (en este caso H2O) est presente como una fase de
composicin fija en todos las rocas cuya mineraloga estamos representando. El diagrama pro-
yectado, que se muestra en la parte inferior de la figura 3.8, no puede usarse en aquellas situa-
ciones en las que no hay un exceso de agua. Del mismo modo, una hipottica proyeccin desde
el polo de la periclasa (MgO) sobre el sistema binario SiO2-H2O slo podra hacerse si la pericla-
sa estuviera presente en todas las rocas estudiadas. Por todo ello, es obligatorio escribir la fase
desde la que se ha realizado la proyeccin junto al diagrama proyectado resultante, como se ha hecho en
la figura 3.9. En sistemas simples como este las fases desde las que se proyecta suelen coincidir
con uno de los componentes del sistema, pero en sistemas ms complejos, como el que vamos a
ver a continuacin, no tiene por que ser as.
Tabla 3.IV. Composicin de varias fases en el sistema MSH.
82
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
Nmero de
moles

Fo Brc Tlc Atg En Qtz Per Fluido
SiO
2
1 0 4 2 2 1 0 0
MgO 2 1 3 3 2 0 1 0
H
2
O 0 1 1 2 0 0 0 1
Suma 3 2 8 7 4 1 1 1
Fracciones
molares

Fo Brc Tlc Atg En Qtz Per Fluido
SiO
2
0.33 0.00 0.50 0.29 0.50 1.00 0.00 0.00
MgO 0.67 0.50 0.37 0.43 0.50 0.00 1.00 0.00
H
2
O 0.00 0.50 0.13 0.29 0.00 0.00 0.00 1.00
Suma 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00
Fracciones
molares pro-
yectadas

Fo Brc Tlc Atg En Qtz Per Fluido
SiO
2
0.33 0.00 0.56 0.40 0.50 1.00 0.00 0.00
MgO 0.67 1.00 0.44 0.60 0.50 0.00 1.00 0.00
3.4.6. El diagrama AFM de Thompson
Los diagramas composicionales se construyen para sistemas o rocas modelo, que son siste-
mas cuya composicin qumica se limita a un nmero determinado, normalmente pequeo, de
componentes qumicos. Estos componentes se suelen expresar en forma de fracciones molares
de los xidos de los elementos mayores (SiO2, MgO, H2O, etc). Un sistema modelo muy utiliza-
do para el estudio de metapelitas es el formado por los seis componentes siguientes: K2O-FeO-
MgO-Al2O3-SiO2-H2O, denominado sistema KFMASH por la inicial de cada uno de los compo-
nentes. Al estar formado por 6 componentes, se necesitan 5 dimensiones para representarlo
grficamente. Como esto es imposible en un mundo tridimensional, se utiliza el mtodo de la
proyeccin explicado en el apartado anterior para reducir el nmero de componentes (y de
dimensiones). Como ya se ha dicho, la proyeccin se hace siempre desde aquellas fases que estn en
exceso en las rocas estudiadas. Como prcticamente todas las metapelitas tienen cuarzo y, adems,
podemos suponer (razonablemente) que durante su metamorfismo progresivo habra agua en
exceso (ya que la mayor parte de las reacciones progresivas liberan agua), es permisible proyec-
tar el diagrama de fases composicional del sistema KFMASH desde los polos del cuarzo (SiO2)
y del agua (H2O). El resto de los minerales presentes en las metapelitas se representan, despus
de la proyeccin, en un tetraedro tridimensional cuyos vrtices coinciden con el resto de com-
ponentes (K2O-FeO-MgO-Al2O3) y que puede verse en la parte superior de la figura 3.10.
Es evidente que no es fcil trabajar con este diagrama tridimensional sobre un papel, ya
que minerales de composicin diferentes pueden ocupar la misma posicin en el diagrama
debido al efecto de la perspectiva. Una solucin elegante a este problema es el diagrama AFM
de Thompson. Este diagrama se basa en el hecho de que la mayor parte de las metapelitas con-
tienen moscovita y se construye proyectando los minerales del sistema K2O-FeO-MgO-Al2O3
desde el polo de la moscovita (Ms en la figura) sobre la cara Al2O3-FeO-MgO del tetraedro.
Este procedimiento se ilustra en la figura 3. 10 para el caso de la biotita (Bt). Las coordena-
das en el diagrama AFM de los minerales del tetraedro AKFM vienen dadas por las siguientes
expresiones:
[ ] [ ]
[ ] [ ] [ ] [ ]

=
+ +
2 3 2
2 3 2
Al O 3 K O
Al O 3 K O MgO FeO
A
83
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
[ ]
[ ] [ ] [ ] [ ]
=
+ +
2 3 2
FeO
Al O 3 K O MgO FeO
F
[ ]
[ ] [ ] [ ] [ ]
=
+ +
2 3 2
MgO
Al O 3 K O MgO FeO
M ,
donde los corchetes indican el nmero de moles del xido correspondiente. La expresin para
la coordenada A toma esa forma para tener en cuenta que, al proyectar desde la moscovita, por
cada mol de K2O asignado a la moscovita hay que asignar tambin 3 moles de Al2O3 (ya que la
frmula de la moscovita es 1K2O 3Al2O3 SiO2 2H2O), por lo que la cantidad de Al2O3 restante
es la de partida menos tres veces el nmero de moles de K2O.
(a)


Ms
Bt
Bt proyectada
sobre AFM
Bt proyectada
sobre AFM
K O
2
Al O
2 3
FeO
MgO

(b)
Estaurolita
0.8
0.8 1.0
0.6
0.6
0.4
0.4
0.2
0.2 0.0
0.2
A
M F
Andalucita, Sillimanita, Distena, Pirofilita
Cordierita Cloritoide
Granate
Clorita
Biotita
Granitos
Lutitas
pobres en Al
Lutitas
ricas en Al

Figura 3.10. La proyeccin AFM de Thompson para representar las asociaciones minerales en las rocas pelticas. (a)
Representacin grfica de la proyeccin de la composicin de la biotita desde el polo de la moscovita hacia el plano
AFM. (b) Diagrama AFM mostrando la variacin composicional de los minerales ms comunes. Los nmeros de la
izquierda son valores de la coordenada A y los de abajo, valores de la coordenada M. Sobre el diagrama se han aadi-
do las reas que ocupan las lutitas ricas en aluminio, las lutitas pobres en aluminio y los granitoides (modificado de
Yardley, 1989, pg. 61 y Spear, 1993, pg. 339).
3.4.7. La representacin de soluciones slidas
La parte inferior de la figura 3.10 muestra la composicin sobre el diagrama AFM de los mine-
rales ms comunes en las metapelitas. Debido a la extensa solucin slida que afecta a la mayor
parte de estos minerales, stos se representan, no en forma de punto como le ocurre a los mine-
rales de composicin fija, sino de lneas (estaurolita cloritoide) o reas (biotita o clorita). Dos
son las sustituciones ms importantes que afectan a los minerales de las rocas pelticas: (a) la
sustitucin FeMg y (b) la sustitucin 2AlSiMg o sustitucin de Tshermack. La primera es
paralela a la lnea FM del diagrama y la segunda paralela a la lnea AM.
La figura 3.11 pone de manifiesto la importancia de las soluciones slidas en los diagra-
mas composicionales. Cuando los minerales son de composicin fija y se representan como
84
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
puntos, todo la superficie del diagrama composicional est ocupada por asociaciones de tres
fases
1
, salvo, como ya hemos visto, los poco probables casos de composiciones globales de roca
que coincidan con una de las tie-lines. Pero cuando los minerales admiten soluciones slidas
este panorama cambia y ya es posible, incluso probable, que las asociaciones estables sean de
dos fases o incluso de una sola fase. En la figura 3.11 se observa, a modo de ejemplo, que el
diagrama AFM queda dividido en campos tri- bi- y monofsicos en los que coexisten tres, dos y
una fase, respectivamente (adems de cuarzo y moscovita). En ltima instancia, el tipo y nme-
ro de fases que desarrolla una roca (peltica) particular depende de su composicin qumica
global:
biotita
granate
Sustitucin Mg-Fe
S
u
s
t
i
t
u
c
i

n

2
A
l
S
i
-
M
g
cordierita
sillimanita
+cuarzo
+moscovita
+H20
hacia Kfs
campo trifsico (Grt+Sil+Bt)
campo trifsico
campo monofsico (Bt)
campo monofsico
campo bifsico (Grt+Si)
campo bifsico
Bt+Grt+Kfs
Grt+Sil+Bt
Crd+Sil+Bt
Crd+Bt
Bt1
M
F
A
Crd1

Figura 3.11. Diagrama AFM dibujado a una presin y una temperatura especficas en que se muestran los tres tipos
de campos en que se subdivide el diagrama: campos trifsicos donde coexisten tres minerales (adems, por supuesto,
de cuarzo y moscovita), campos bifsicos donde coexisten dos minerales y campos monofsicos (el de la biotita) donde
slo aparece un mineral (+Qtz+Ms). Las tie-lines que decoran los campos bifsicos dan la composicin de equilibrio de
los minerales que unen. Por ejemplo, la tie-line que enlaza la cordierita (Crd) y la biotita (Bt) y que est marcada
Crd1-Bt1 da la composicin de equilibrio de ambos minerales a la presin y la temperatura del diagrama composicio-
nal para una roca con la composicin sealada (crculo con una cruz inscrita) (tomado de Bucher y Frey, 1994, pg.
40).
1. Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos monofsicos, como el
definido por la biotita en la figura 3.11, la roca estar formada por cuarzo, moscovita y bio-
tita. La composicin de la biotita depende exclusivamente de la composicin de la roca (cr-
culo con una cruz inscrita). Los campos monofsicos son campos divariantes, puesto que la
composicin del mineral (la biotita en este caso) cambia cuando lo hace cualquiera de las
dos variables composicionales que definen la composicin de la roca (dos de los tres com-
ponentes A, F y M, ya que el tercero, como sabemos, no es independiente). Si aplicamos la
regla de las fases para los diagramas composicionales, F=C-P, tenemos C=3 (A, F y M) y
P=1 (Bt), por lo que F=2 (divariante), como hemos apuntado. Al calcular el nmero de fa-

1
Todo lo que sigue es vlido, estrictamente, para diagramas triangulares, en los que el nmero mximo de fases en
equilibrio es de tres, segn reza la versin de la regla de las fases que se aplica a los diagramas composicionales. En los
diagramas triangulares proyectados, como el AFM de Thompson, a estos tres minerales hay que aadir, por supuesto,
todos aquellos desde los que se ha proyectado el sistema original.
85
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
ses, no contamos Qtz+Ms+H2O ya que no aparecen representadas en el diagrama, debido a
la proyeccin.
2. Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos bifsicos, como el campo
cordierita + biotita (Crd+Bt en la figura 3.11), la roca estar formada por cuarzo, moscovita,
cordierita y biotita. La composicin de la cordierita y la biotita coexistentes es la de define
la tie-line que une ambos minerales pasando por el punto que marca la composicin qumi-
ca global de la roca. Estas composiciones son las marcadas Crd1 y Bt1 en la figura. Por el
punto que representa la composicin de cualquier roca se puede pasar una tie-line que co-
necta los dos minerales coexistentes. De aqu se sigue que todas las rocas que caigan sobre
la misma tie-line tendrn minerales de idntica composicin. Los campos bifsicos son campos
univariantes, ya que C=3 y P=2 (Crd+Bt). Si la composicin de la roca se proyecta cerca de la
cordierita, esta roca tendr mucha cordierita y poca biotita (y viceversa).
3. Si la composicin de la roca se proyecta sobre uno de los campos trifsicos, como el campo
cordierita + biotita+ sillimanita (Crd+Bt+Sil en la figura 3.11), la roca estar formada por
cuarzo, moscovita, cordierita, biotita y sillimanita. Aqu, la composicin de los tres minera-
les est controlada por la asociacin de minerales y no por la composicin de la roca y esta
composicin es la marcada por los cuadrados que ocupan los vrtices de la zona triangular
delimitada por el campo trifsico Crd+Bt+Sil. Todas las rocas cuya composicin se proyec-
te dentro de esta zona triangular tendrn minerales de composicin idntica, aunque su
porcentaje variar dependiendo de la posicin de la roca dentro del campo trifsico. Los
campos trifsicos son campos invariantes (C=3, P=3) porque la composicin de los minerales
no cambia al variar la composicin de la roca.
3.4.8. Otros diagramas composicionales
Otros ejemplos de diagramas de fase composicionales muy utilizados en el estudio de las rocas
metamrficas son el diagrama ACF para metabasitas, el diagrama AKF para metapelitas y el
diagrama CMS para rocas calcreas y calcosilicatadas.
Diagrama ACF
Este diagrama composicional fue propuesto por Eskola (1915) para ilustrar de forma simplifi-
cada, mediante un diagrama triangular, las asociaciones minerales metamrficas. Quera pres-
tar atencin slo a los minerales que aparecan y desaparecan durante el metamorfsmo, es
decir, aquellos que eran indicativos del grado metamrfico. La Figura 3.12 muestra la posicin
de varios minerales metamrficos en el diagrama ACF. Esta figura, al igual que la Figura 3.10b,
representa un conjunto de minerales independientemente de la presin y la temperatura a la que
esos minerales son estables. Por eso no se muestran lneas de coordinacin que delimiten las
asociaciones minerales compatibles, ya que no todos los minerales representados tienen los
mismos campos de estabilidad. Este diagrama sirve nicamente para conocer la posicin de los
minerales sobre el diagrama, pero no tiene ninguna utilidad termodinmica. Algunos autores
reservan el nombre de quemografa para este tipo de representacin.
Los tres componentes A, C y F que marcan los vrtices del diagrama ACF se definen de la
siguiente manera (los corchetes indican valores molares):
A: [Al2O3]+[Fe2O3][Na2O+K2O]
C: [CaO]3.3[P2O5]
86
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
F: [FeO]+[MgO]+[MnO]
La coordenada A incluye toda la almina excepto la que entra en la composicin de los fel-
despatos alcalinos (albita y feldespato potsico), que se ignoran en este diagrama. Tambin
incluye el hierro en estado trivalente, puesto que suele sustituir a la almina en la red de
muchos minerales ferromagnesianos.
La coordenada C incluye todo el calcio que no est en forma de apatito (el apatito es un mi-
neral accesorio ubicuo en las rocas metamrficas y no es un indicador del grado metamr-
fico, por eso se ignora).
La coordenada F (abreviatura de ferromagnesiano, no de hierro) agrupa todo el hierro y el
magnesio, adems del manganeso, que sustituye a ste ltimo en la red de muchos
minerales. Debido a que el diagrama ACF agrupa Fe y Mg en un mismo vrtice, no puede
tener en cuenta las soluciones slidas Fe-Mg, tan caractersticas de los minerales
ferromagnesianos.
Estaurolita Margarita
A
C
F
Andalucita, Sillimanita, Distena, Pirofilita, Moscovita
Calcita, Wollastonita
Grosularia,
Andradita
Prenhita
Pumpelliita Pumpelliita
Vesubianita
Hornblenda
Epidota, Zoisita,
Escapolita
Anortita, Laumontita,
Lawsonita
Cloritas
Almandino, Piropo
Antofillita
Tremolita-
Actinolita
Diopsido-
Hedenbergita
Talco, Cummingtonita,
Ortopiroxeno
Cloritoide, Cordierita

Figura 3.12. Quemografa del diagrama ACF mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos (tomado de
Winter, 2001, pg. 485).
Como todos los elementos alcalinos (Na2O y K2O) se asignan al feldespato alcalino (el so-
dio a la albita y el potasio al feldespato potsico), el diagrama ACF no se puede usar para rocas
que contengan moscovita (la moscovita tiene potasio). Por ello, el diagrama ACF no se puede usar
para la representacin grfica de las rocas pelticas. En su construccin tambin se asume que hay
slice en exceso, puesto que en realidad se trata de un diagrama proyectado a partir del tetrae-
dro SiO2 -A-C-F. Lo que ocurre es que la mayor parte de las metabasitas (rocas metamrficas
derivadas de rocas gneas bsicas, como los basaltos, las andesitas, los gabros, las dioritas, etc.)
contienen algo de cuarzo y es por ello que se puede realizar la proyeccin. Por todo lo dicho, el
diagrama ACF se utiliza sobre todo para el estudio de las metabasitas.
Cmo se calculan las coordenadas A, C y F para un mineral? Para calcular A, hay que
combinar primero las proporciones moleculares de Al2O3 y Fe2O3 (hierro trivalente) en la frmula
del mineral y luego restar Na2O y K2O. Por qu esta sustraccin? Porque se asume que en las
rocas mficas normales el sodio y el potasio se combinan con el aluminio para dar albita y fel-
87
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
despato potsico, respectivamente. Eskola estaba interesado en la cantidad de Al2O3 que queda
despus de descontar el que est unido a la albita y el feldespato potsico (puesto que en las
metabasitas estos minerales son malos indicadores del grado metamrfico). Como el cociente
de Al2O3 frente a Na2O o K2O en los feldespatos alcalinos es 1:1, sustraemos del Al2O3 una can-
tidad equivalente de Na2O y de K2O en esa misma relacin 1:1. Aunque en la definicin del
vrtice A parece que estamos sustrayendo Na2O y K2O del Al2O3, en realidad lo que estamos
haciendo es sustraer del Al2O3 una cantidad de aluminio equivalente a la cantidad de Na+K, para
quedarnos slo con el aluminio que no est ligado a los feldespatos alcalinos.
Para calcular la coordenada C, simplemente restamos una cantidad de calcio equivalente a
la cantidad de P2O5 que entra en el apatito. Es exactamente lo mismo que se ha hecho para el
sodio y el potasio en el caso anterior. Lo que hacemos es dejar slo aquel calcio que no pertene-
ce al apatito, puesto que ste no nos interesa como mineral metamrfico marcador de grado.
Por ltimo, para calcular la coordenada F, sumamos las cantidades de FeO (hierro divalen-
te), MgO y MnO en la frmula del mineral (nuevamente en proporciones moleculares, no en
peso). Veamos todo esto con un ejemplo. Supongamos que queremos representar la anortita,
CaAl2Si2O8. La coordenada A ser 1+000=1, la coordenada C=10=1, y la coordenada
F=0+0+0=0. La suma provisional es A+C+F=2, por lo que normalizamos a uno (la suma de los
vrtices de todo diagrama triangular debe ser uno) dividiendo precisamente para la suma
A+C+F, con lo que obtenemos A=0.5, C=0.5, F=0. La anortita se representa, por tanto, a mitad de
camino entre los vrtices A y C, tal y como se muestra en la Figura 3.12.
Diagrama AKF
Como los sedimentos lutticos son ricos en Al2O3 y K2O y pobres en CaO, Eskola (1915) propuso
un diagrama distinto que incluye explcitamente el componente K2O para representar las aso-
ciaciones minerales de las metapelitas. En este diagrama AKF, los vrtices se definen de la si-
guiente forma:

A: [Al2O3]+[Fe2O3][Na2O+K2O+CaO]
K: [K2O]
F: [FeO]+[MgO]+[MnO]

El componente A de uno de los vrtices no tiene la misma definicin que en el diagrama
ACF. En este caso, del Al2O3 tambin se resta una proporcin 1:1 de calcio, lo que elimina la
anortita (adems de la albita y el feldespato potsico). Es decir, ahora el polo A representa slo
el aluminio que no est ligado a ningn tipo de feldespato. Ni la albita ni la anortita se pueden
representar en el diagrama AKF. Sin embargo, el feldespato potsico s, ya que su coordenada
K=1.
La Figura 3.13 ilustra la posicin de varios minerales metamrficos caractersticos de las
metapelitas sobre el diagrama AKF. Este diagrama se usa para rocas que tienen exceso de slice
y almina que mineralgicamente cuentan con moscovita, cuarzo y plagioclasa (metapelitas).
Como este diagrama tampoco distingue el Fe del Mg, y en las metapelitas este tipo de sustitu-
cin es muy importante (mucho ms que en las metabasitas, donde puede ignorarse), se suele
preferir el uso del diagrama AFM cuando se representan asociaciones minerales en metapelitas.
88
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
A
K
F
Andalucita, Sillimanita, Distena
Estaurolita
Feldespato potsico
Antofillita, Opx
Almandino
Clorita
Stilpnomelana
Moscovita
ideal
F
e
n
g
i
t
a
B
i
o
t
i
t
a
Cloritoide
Granitos
Lutitas
pobres
en Al
Lutitas
ricas en Al

Figura 3.13. Quemografa del diagrama AKF mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos. El punto
que representa la moscovita asume que su composicin viene dada por la frmula qumica ideal KAl3Si3O10(OH)2. Las
micas blancas que contienen hierro y magnesio adems de potasio reciben el nombre de fengitas y en el diagrama se
representan como una lnea que parte del polo de la moscivita paralela al lado AF del diagrama. Sobre el diagrama se
han aadido las reas que representan la composicin promedio de las lutitas ricas en aluminio, las lutitas pobres en
aluminio y los granitoides (tomado de Winter, 2001, pg. 486, con modificaciones segn Spear, 1993, pg. 339).
Diagrama CMS
Este diagrama es muy utilizado en el estudio del metamorfismo de las rocas calcreas y calcosi-
licatadas y, en menor medida para las rocas ultramficas cabonatadas. Se trata de un diagrama
proyectado a partir del sistema CMSH-CO2, que asume exceso de H2O y CO2 (es decir, trata el
fluido como un componente perfectamente mvil). En las rocas calcreas y calcosilicatadas
tanto Ca como Mg son dos componentes esenciales y por eso ocupan dos de los tres vrtices del
diagrama triangular. De esta forma se pueden tener en cuenta las extensas soluciones slidas
entre Ca y Mg que se dan entre los carbonatos. Pero como el hierro no se tiene en cuenta, se
asume que los minerales ferromagnesianos que se forman son los miembros extremos con Mg
(por ejemplo, la tremolita un anfbol, el diopsido un ortopiroxeno, o la forsterita un olivi-
no). En el caso de las rocas ultramficas carbonatadas, lo minerales ferromagnesianos que
contienen suelen ser los trminos magnsicos, con muy poco sustitucin por hierro, por lo que
esta limitacin no suele dar problemas.
La definicin de sus vrtices es muy simple:
C: [CaO]
M: [MgO]
S: [SiO2]
La Figura 3.14 es una quemografa del diagrama CMS en el que se representan varios mi-
nerales comunes en los metacarbonatos y las rocas ultramficas. Como se trata de un diagrama
proyectado, se ha aadido la informacin de que H2O y CO2 estn siempre presentes y son per-
fectamente mviles. En la figura se ha aadido tambin dos campos que representan el rango
de composicin de las calizas y las dolomas a partir de las cuales se forman los metacarbonatos
89
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
y las rocas calcosilicatadas. El subtringulo de la izquierda es el rea del diagrama que es de
inters para el estudio de este tipo de rocas, mientras que el de la derecha es el rea donde se
representan las rocas ultramficas carbonatadas (rocas procedentes del metamorfismo de rocas
gneas ultramficas con una componente carbonatada).
C M
S
+H O
2
+CO
2
Calcita Dolomita
Wollastonita
C
a
l
i
z
a
s

Figura 3.14. Quemografa del diagrama CMS mostrando la localizacin de varios minerales metamrficos. Los cam-
pos grises marcan el rango de composiciones normales de las calizas y las dolomas sedimentarias, a partir de las
cuales se forman los metacarbonatos y las rocas calcosilicatadas. El subtringulo de la izquierda es el rea de inters
para este tipo de rocas y el de la derecha el de inters para las rocas ultramficas carbonatadas (tomado de Winter,
2001, pg. 587).
3.5. Cmo elegir el diagrama composicional adecuado
Los diagramas AFM, ACF, AKF y CMS son los diagramas composicionales ms comnmente
usados para representar asociaciones minerales en las rocas metamrficas, pero no son los ni-
cos y muchos otros se han propuesto y usado en la literatura especializada (ver Miyashiro,
1994, captulo 5 para una revisin). Incluso uno puede hacerse el suyo propio, eligiendo los
componentes y los puntos de proyeccin de acuerdo con las asociaciones minerales bajo estu-
dio.
Como ejemplo, supongamos que tenemos una serie de rocas pelticas en una rea. Estas
rocas estn compuestas fundamentalmente por los nueve componentes SiO2, Al2O3, FeO, MgO,
MnO, CaO, Na2O, K2O y H2O. Cmo agrupamos estos componentes para construir un diagra-
ma til y coherente? Normalmente se siguen una serie de pasos para reducir el nmero de
componentes, pero hay que tener en cuenta que cada uno de estos pasos puede pasar por alto
algn aspecto importante de la roca.
El MnO se une normalmente con FeO+MgO o simplemente se ignora, ya que suele es-
tar en concentraciones suficientemente bajas y no forma minerales propios, sino que
entra en las soluciones slidas junto con FeO y MgO. Sin embargo, esto no significa
que el MnO no sea importante en las rocas metamrficas. Al contrario, se sabe que es
un componente esencial para estabilizar otros minerales, sobre todo el granate, de
90
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
forma que ste aparece antes en las rocas que tienen manganeso, aunque sea en canti-
dades muy pequeas.
En la metapelitas el Na2O suele ser importante slo en la plagioclasa, por lo que suele
ignorarse o proyectar el diagrama desde el polo de la albita.
Como norma general, el H2O suele ser lo suficientemente mvil como para poder ser
ignorado tambin.
Esto nos deja seis componentes, SiO2, Al2O3, FeO, MgO, CaO, y K2O. Qu combinacin de
ellos y qu diagrama depende de las rocas que estemos estudiando.
Supongamos que tenemos una roca con la siguiente asociacin mineral, por lo dems muy
comn: Sil-St-Ms-Bt-Qtz-Pl. La composicin global de la roca que tiene estos minerales se ha
representado mediante una cruz en los diagramas AFM, ACF y AKF de la figura XX. En el dia-
grama AFM se pueden representar Sil, St y Bt (con Ms+Qtz como fases requeridas por la pro-
yeccin). En el diagrama ACF se pueden dibujar Sil, St y Pl. En ambos casos C=P=3, de modo
que tenemos una asociacin divariante vlida de acuerdo con la regla de las fases mineral-
gica y las fases consideradas.
Estaurolita
A
C F
Sillimanita
Plagioclasa
(b)
A
K F
Sillimanita
Estaurolita
Moscovita
B
i
o
t
i
t
a
(c)
Estaurolita
A (a)
M F
Sillimanita
Clorita
Biotita

Figura 3.15. La asociacin mineral sillimanita-estaurolita-moscovita-biotita-cuarzo-plagioclasa dibujado sobre: (a) el
diagrama AFM; (b) el diagrama ACF; y (c) el diagrama AKF. La composicin qumica de la roca que contiene la
asociacin mineral descrita se ha representado por medio de un aspa circunscrita.
El diagrama ACF no es muy til para representar nuestra asociacin de minerales ya que
la plagioclasa no es un buen indicador del grado metamrfico, siendo estable en un rango de P-
T muy amplio. Adems, suele ser la nica fase con calcio en las metapelitas, concentrndose el
resto de minerales en la lnea AF. La biotita, que es un mineral muy importante en las metapeli-
tas porque indica tanto composicin como grado, ni siquiera se puede representar. Aunque
nuestra asociacin mineral se representa como un subtringulo dentro del tringulo ACF, la
mayor parte de las asociaciones en metapelitas se concentran en la arista AF, quedando el resto
del diagrama sin utilizar. Como ya hemos dicho, el diagrama ACF es mucho ms til para las
metabasitas, que contienen muchos ms minerales con Ca.
Volviendo a la figura 3.15, vemos como el diagrama AKF de nuestra asociacin mineral
contiene cuatro fases y que las lneas de coordinacin de sillimanita-biotita y moscovita-
estaurolita se cruzan. El cruce de lneas de coordinacin en un diagrama composicional siempre
produce problemas porque entonces no podemos elegir un nico subtringulo de fases para la
composicin de la roca (representado en la figura por un aspa circunscrita). De lo expuesto en
el apartado 3.3.2, esta aparente violacin de la regla de las fases mineralgica (P>C) se puede
deber a tres causas: (1) la roca no ha alcanzado en equilibrio, (2) est teniendo lugar una reac-
cin (F=1), o (3) no hemos elegido bien los componentes. Las dos primeras opciones no son muy
probables, ya que hemos dicho que se trata de una asociacin comn en el rea de trabajo; si la
91
Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables Petrologa Endgena 2
roca no hubiera alcanzado el equilibrio o estuviramos sobre una curva univariante (una reac-
cin metamrfica), entonces no encontraramos muchas rocas con la misma asociacin mineral,
lo que no es el caso.
Si, por otro lado, observamos el diagrama AFM, vemos que la estaurolita y la biotita tie-
nen una relacin Fe/Mg muy distinta (mayor para la estaurolita), por lo que debera tenerse en
cuenta en cualquier representacin de la asociacin mineral. El diagrama AKF no puede tenerla
en cuenta, ya que ni siquiera incluye el MgO. Pero si consideramos el diagrama AKF como la
base de un diagrama de cuatro componentes con el MgO en el nuevo vrtice, dando el tetraedro
AKFM (figura 3.16), como la biotita tiene mucho ms magnesio que la estaurolita en equilibrio
mutuo, su posicin en el tetraedro es ms alta y las lneas de coordinacin ya no se cruzan. Las
cuatro fases (sillimanita, moscovita, estaurolita y biotita) no son en realidad coplanares, como
se pone de manifiesto en el diagrama ms general AKFM.
Bt
St Ms
Sil
MgO
A
K
F





Figura 3.16. Diagrama tetradrico que resulta de aadir
el componente MgO al diagrama triangular AKF. Como
la biotita (Bt) y la estaurolita (St) tiene una relacin
Fe/Mg muy distinta, su posicin vertical (es decir, con
respecto al polo del MgO) es muy diferente y las lneas de
coordinacin Bt-Sil y Ms-St en realidad no se cruzan.

Podemos concluir que el diagrama AFM es la mejor eleccin para la asociacin mineral en
cuestin. Pero podra no ser el ms apropiado para otra asociacin mineral y es por lo que se
suelen usar en combinacin los diagramas AFM y AKF cuando se estudia el metamorfismo de
las rocas pelticas.
En resumen, se han propuesto muchos diagramas composicionales para analizar las rela-
ciones entre fase durante el metamorfismo. La mayor parte de estos diagramas son triangula-
res, por la sencilla razn de que tres es el mximo nmero de componentes con los que se pue-
de trabajar con comodidad en dos dimensiones (sobre una hoja de papel, en la pantalla de or-
denador, etc.). En algunos casos un sistema natural puede contener slo tres componentes y, en
ese caso, un diagrama triangular expresa de forma rigurosa las relaciones entre los diferentes
minerales. Otros diagramas son, sin embargo, simplificaciones que resultan de ignorar o com-
binar ciertos componentes o de proyectar desde ciertos componentes. Estos diagramas no son
tan rigurosos, pero la capacidad que nos brindan de comparar las variaciones qumicas y mine-
ralgicas de diferentes rocas normalmente sobrepasa con mucho esta desventaja, sobre todo
cuando se entienden las simplificaciones que hay detrs de casa uno. Anomalas, como que P
92
Petrologa Endgena 2 Tema 3: Diagramas composicionales y asociaciones minerales estables
parezca que sea mayor que C y que las lneas de coordinacin se crucen, se suelen resolver acu-
diendo a un diagrama ms general, como hemos hecho en el caso del diagrama AKFM.
Otra forma de proceder para evitar estos problemas es acudir a tcnicas matemticas que
evitan por completo la necesidad de reducir el nmero de componentes. Una introduccin a
estas tcnicas sigue a continuacin. El final de la historia se deja, sin embargo, para el siguiente
tema.
Bibliografa
Referencias bsicas
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 2, apartados
2.4 y 2.5 (diagramas composicionales].
Mason, R. (1990), Petrology of the Metamorphic Rocks, Unwin Hyman. [Captulo 2, sobre la regla
de las fases].
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, Captulo 5
(pgs. 133-134)].
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo
24, sobre la regla de las fases y los diagramas composicionales.]
Otras referencias
Eskola, P. (1915). On the relations between the chemical and mineralogical composition in the
metamorphyc rocks of the Orijavi region, Bulletin de la Commision Geologique de Finlandie,
n 44.
Miyahiro (1994). Metamorphic Petrology, Oxford University Press. [Captulo 5.]
93
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
Apndice: Abreviaturas de los minerales en los diagramas composiciona-
les y las reacciones metamrficas
MINERAL ABREV.
albita Ab
allanita Aln
almandino Alm
analcima Anl
andalucita And
anfbol Amp
anhidirta Anh
anortita An
anortoclasa Aor
antigorita Ang
apatito Ap
arfvedsonita Arf
augita Aug
biotita-flogopita Bt-Phl
brucita Brc
calcedonia Chd
calcita Cal
cancrinita Ccn
caolinita Kln
clinopiroxeno Cpx
clinozoisita-epidota Czo-Ep
clorita Chl
cloritoide Cld
cordierita Crd
corindn Crn
cromita Chr
cuarzo Qtz
diopsido-hedenbergita Di-Hd
distena (= cianita) Ky
dolomita-ankerita Dol-Ank
egirina (= acmita) Acm
enstatita En
epidota Ep
esfena (= titanita) Ttn
espinela Spl
estaurolita St
fayalita (olivino) Fa
feldespato potsico Kfs
forsterita (olivino) Fo
glaucofana-riebeckita Gln-Rbk
glauconita Glt
grafito Gr
granate Grt
grosularia Grs
halita Hl
hayna Hyn
hematites Hem
hornblenda Hbl
illita Ill
ilmenita Ilm
jadeita Jd
leucita Lct
magnetita Mag
margarita Mrg
microclina Mc
moscovita Ms
nefelina Ne
olivino Ol
onfacita Omp
palo Opl
ortopirxeno Opx
ortosa Or
oxihornblenda Ohb
paragonita Pg
periclasa Per
pigeonita Pgt
pirita Py
pirofilita Prl
plagioclasa Pl
rutilo Rt
sanidina Sa
serpentina Srp
sillimanita Sil
sodalita Sdl
sodalita/noseana Sdl/Nsn
talco Tlc
tremolita-actinolita Tr-Act
turmalina Tur
vesubiana (= idocrasa) Ves
wollastonita Wo
yeso Gp
zircn Zrn
95
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
ABREV. MINERAL
Ab albita
Acm egirina (= acmita)
Alm almandino
Aln allanita
Amp anfbol
An anortita
And andalucita
Ang antigorita
Anh anhidirta
Anl analcima
Aor anortoclasa
Ap apatito
Arf arfvedsonita
Aug augita
Brc brucita
Bt-Phl biotita-flogopita
Cal calcita
Ccn cancrinita
Chd calcedonia
Chl clorita
Chr cromita
Cld cloritoide
Cpx clinopiroxeno
Crd cordierita
Crn corindn
Czo-Ep clinozoisita-epidota
Di-Hd diopsido-hedenbergita
Dol-Ank dolomita-ankerita
En enstatita
Ep epidota
Fa fayalita (olivino)
Fo forsterita (olivino)
Gln-Rbk glaucofana-riebeckita
Glt glauconita
Gp yeso
Gr grafito
Grs grosularia
Grt granate
Hbl hornblenda
Hem hematites
Hl halita
Hyn hayna
Ill illita
Ilm ilmenita
Jd jadeita
Kfs feldespato potsico
Kln caolinita
Ky distena (= cianita)
Lct leucita
Mag magnetita
Mc microclina
Mrg margarita
Ms moscovita
Ne nefelina
Ohb oxihornblenda
Ol olivino
Omp onfacita
Opl palo
Opx ortopirxeno
Or ortosa
Per periclasa
Pg paragonita
Pgt pigeonita
Pl plagioclasa
Prl pirofilita
Py pirita
Qtz cuarzo
Rt rutilo
Sa sanidina
Sdl sodalita
Sdl/Nsn sodalita/noseana
Sil sillimanita
Spl espinela
Srp serpentina
St estaurolita
Tlc talco
Tr-Act tremolita-actinolita
Ttn esfena (= titanita)
Tur turmalina
Ves vesubiana (= idocrasa)
Wo wollastonita
Zrn zircn
96

TEMA 4
ndice
REACCIONES METAMRFICAS..................................................................................................... 95
4.1. REACCIONES DISCONTINUAS O UNIVARIANTES...............................................................................96
4.2. REACCIONES CONTINUAS O DIVARIANTES......................................................................................97
4.3. REACCIONES QUE INVOLUCRAN A UNA FASE FLUIDA: REACCIONES DE DESVOLATILIZACIN .........99
4.3.1. Reacciones de desvolatilizacin simples ................................................................................ 99
4.3.2. Reacciones de desvolatilizacin mixtas................................................................................ 102
4.3.3. Procesos en sistema abierto y procesos tamponados........................................................... 104
4.4. REACCIONES DE INTERCAMBIO CATINICO..................................................................................108
4.5. REACCIONES DE OXIDACIN/REDUCCIN.....................................................................................110
4.6. MECANISMOS DE LAS REACCIONES METAMRFICAS.....................................................................111
4.7. LOS DIAGRAMAS COMPOSICIONALES Y LAS REACCIONES METAMRFICAS ...................................113
4.8. EVALUACIN CUANTITATIVA DE LAS CONDICIONES PT................................................................115
4.8.1. Geotermobarometra............................................................................................................ 116
4.8.2. El concepto de red petrogentica......................................................................................... 125
4.8.3. Ejemplo de red petrogentica: batozonas y batogradas ...................................................... 128
BIBLIOGRAFA.....................................................................................................................................132



TEMA 4
Reacciones metamrficas
Las reacciones metamrficas no son otra cosa que reacciones qumicas entre las diferentes fases
presentes en una roca metamrfica. Se producen cuando la presin, la temperatura, la composi-
cin de la fase fluida u otra variable ambiental cambia y la roca se reestructura para alcanzar un
nuevo estado de equilibrio termodinmico. En este trnsito hay fases que desaparecen, otras
que aparecen y an otras que simplemente alteran su composicin o el estado de valencia de
alguno de sus elementos. Y al hacerlo, nos informan de las condiciones ambientales a las que ha
estado sometida la roca. Es por ello que son de gran importancia en todos los estudios de me-
tamorfismo.
En varios momentos en los temas anteriores nos hemos topado ya con cambios en la mi-
neraloga de una roca metamrfica debido precisamente a la actuacin de alguna reaccin me-
tamrfica, aunque en muchos casos no lo hemos dicho explcitamente.
Tambin hemos visto que la idea clsica de una isograda es la de una lnea en el campo
que marca la primera aparicin de un nuevo mineral conforme uno avanza hacia grados ms
altos de metamorfismo. Este tipo de isogradas son muy tiles en el campo, pues slo hace falta
reconocer el nuevo mineral en una muestra de mano para definirlas. Ms recientemente se ha
comenzado a reconocer que una isograda tambin puede marcar la desaparicin de un mineral
conforme el grado aumenta. Este tipo de isogradas se suelen denominar isogradas de (mineral)-
out (por ejemplo, isograda de sillimanita-out), para distinguirlas de las isogradas clsicas, que
tambin pueden denominarse isogradas de (mineral)-in (por ejemplo, la isograda de la biotita
en el metamorfismo barroviense puede verse escrita, sobre todo en la literatura anglosajona,
como isograda biotita-in).
Un momento fundamental en el estudio personal del metamorfismo es cuando uno se da cuenta de
que las reacciones son siempre las responsables de la aparicin o la desaparicin de los minerales durante
el metamorfismo y, por tanto, de las isogradas. Al tratar las isogradas como reacciones, podemos
comprender mejor cules son las variable fsicas que afectan a su forma y localizacin. Como ya
se ha comentado en el tema 2, varios autores han presionado para distinguir claramente entre
las isogradas clsicas, que no estn referidas a ninguna reaccin metamrfica, de las isogradas
de reaccin, que s lo estn. Bucher y Frey (1994) llaman a las primeras lmites de zona mine-
ral, mientras que Miyashiro (1994) las denomina isogradas tentativas, implicando que hace
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
falta un estudio petrogrfico y de laboratorio ms detallados para llegar a conocer la naturaleza
de la reaccin que la ha producido. Aunque es cierto que toda isograda se debe a la actuacin de
una reaccin metamrfica, no siempre se determina sta, de manera que an hoy en da es co-
mn caracterizar una isograda slo por el mineral que aparece o desaparece conforme aumenta
el grado metamrfico.
Si llegamos a comprender la naturaleza de las reacciones que forman y destruyen los mi-
nerales metamrficos, y las condiciones fsicas bajo las cuales una reaccin particular se produ-
ce, y qu variables fsicas afectan a una reaccin y cmo lo hacen, podremos usar este conoci-
miento para comprender mucho mejor los procesos que tienen lugar durante el metamorfismo
y que son los encargados, en ltima instancia, de formar las rocas metamrficas que encontra-
mos y recogemos en el campo. Si, adems, tenemos buenos datos tericos y experimentales
sobre los minerales metamrficos y sus reacciones, podremos localizar una reaccin en el espa-
cio P-T-X y restringir de esta forma las condiciones bajo las cuales se ha podido formar una roca
metamrfica particular. En este tema vamos a hacer una revisin de los tipos ms importantes
de reacciones metamrficas y discutir qu variables fsicas les afectan y cmo lo hacen. Dejamos
para el tema 5 todo lo referente al clculo preciso de las condiciones P-T-X de formacin de
cada mineral metamrfico.
4.1. Reacciones discontinuas o univariantes
En todos los apartados anteriores donde se ha hablado de reacciones metamrficas, se ha asu-
mido que estas tienen lugar a presiones y temperaturas especficas. En estos casos, la asociacin
de minerales que incluye a los reactantes y a los productos tiene un solo grado de libertad y
est en equilibrio a lo largo de una curva univariante (recordar lo dicho a propsito de las figu-
ras 3.3 y 3.4, al principio del tema anterior).
Las reacciones de este tipo, que se producen a una presin y temperatura determinadas,
reciben el nombre de reacciones discontinuas o univariantes. El trmino discontinuo signifi-
ca que hasta que la reaccin no termina, ni la presin ni la temperatura del sistema pueden
variar: antes de alcanzarse estos valores precisos de P y T, en la roca existe una asociacin mi-
neral; una vez rebasados, la roca contiene otra asociacin mineral. La discontinuidad est preci-
samente en estos valores de P y T. El trmino univariante indica que en un diagrama P-T
estas reacciones estn en equilibrio a lo largo de curvas univariantes (un grado de libertad). Las
reacciones discontinuas se dan cuando reaccionan fases de composicin fija e incluyen, entre otras, las
reacciones polimrficas (como la reaccin KySil de transformacin de la distena en sillimani-
ta y vice versa). Consideremos el sistema Al2O3-SiO2-H2O (sistema ASH) de la figura 4.1. Un
aumento progresivo de la temperatura manteniendo constante la presin en 6 kbar hace que la
asociacin mineral estable en una roca de la composicin adecuada pase de caolinita (Kln) +
cuarzo (Qtz) a pirofilita (Prl) + cuarzo, luego a distena (Ky) + cuarzo y finalmente a sillimanita
(Sil) + cuarzo.
Cada una de estas reacciones supone la desaparicin de una fase alumnica y la formacin
de otra en un punto preciso del espacio P-T, aqul que corresponde a las diferentes curvas uni-
variantes de la figura 4.1. En el sistema ASH todas estas reacciones son discontinuas. Por ejem-
plo, la reaccin Kln + 4Qtz Prl + 2H2O se produce a 305 C a 6 kbar. Y slo a 305 C. A 304 C
en la roca slo hay caolinita y cuarzo. Y a 306 C ya no queda caolinita (si el cuarzo est en ex-
ceso) y slo hay pirofilita. Todo ocurre exactamente a 305 C. Por eso es una reaccin disconti-
nua cuya representacin en un diagrama P-T es una lnea univariante.
96
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
8
10
6
4
2
200 400 600 800
Temperatura (C)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
And
Prl
P
r
l
K
l
n

(
+
Q
t
z
)
P
r
l
K
y

(
+
3
Q
t
z

+
H
O
)
2
P
r
l

(
+
H
O
)
2
A
n
d
(
+
3
Q
t
z

+
H
O
)
2
Kln Sil
S
il
S
i
l
A
n
d
A
n
d
K
y
K
y
Ky

Figura 4.1. Reacciones discontinuas en el diagrama PT del sistema Al2O3SiO2H2O (sistema ASH). Se muestran
los campos de estabilidad de la caolinita (Kln: Al4Si4O10(OH)8), la pirofilita (Prl: Al4Si8O20(OH)4) y los aluminosili-
catos (Al2SiO5, andalucita And, sillimanita Sil y distena Ky). Las curvas univariantes (un grado de libertad) marcan
la posicin de las diferentes reacciones discontinuas. Los puntos invariantes (cero grados de libertad) se sealan con
un crculo negro (tomado de Barker, 1998, pg. 8).
4.2. Reacciones continuas o divariantes
Pero no todas las reacciones metamrficas se producen entre fases de composicin fija. Cuando
la composicin de las fases involucradas puede cambiar, el nmero de grados de libertad au-
menta y los reactantes y los productos coexisten sobre un rango de presiones y temperaturas
(campo divariante). Son las reacciones continuas o divariantes. La reaccin progresa por varia-
cin tanto de la composicin como de las cantidades de las fases presentes, hasta que finalmen-
te uno de los reactantes se agota. Fijado el valor de la temperatura hay todo un rango de valores
de la presin a los que una reaccin discontinua puede tener lugar. Este grado de libertad extra lo
proporciona la posibilidad de variar la composicin de las fases. Este es el tipo de reacciones que afecta
a los minerales con extensas soluciones slidas, que pueden cambiar su composicin (sin des-
aparecer) por intercambio de elementos fundamentalmente cationes con otras fases en el
sistema.
La figura 4.2 muestra un ejemplo de reaccin continua en el sistema K2O-Na2O-Al2O3-SiO2-
H2O (sistema KNASH). La micas blanca, que habitualmente denominamos moscovita, es en
realidad una solucin slida en la que participan dos miembros extremos: el trmino sdico, la
paragonita (Pg: Na2Al6Si6O20(OH)4), y el trmino potsico, la moscovita propiamente dicha (Ms:
K2Al6Si6O20(OH)4). En condiciones metamrficas, la mica blanca, aunque predominantemente
potsica, tiene siempre algo de sodio y es este grado extra de variabilidad el que hace que la
reaccin de la mica blanca con el cuarzo para dar feldespato alcalino, andalucita y agua sea
continua. Su representacin en un diagrama P-T ya no es una curva univariante, sino un campo
divariante, el sombreado en morado en la figura 4.2. Para una presin dada (digamos 3 kbar), la
reaccin comienza a una temperatura que depende de la relacin Na/K en la estructura de la
mica blanca, progresa por variacin de la cantidad y la composicin de la mica y del feldespato alcali-
no, que cada vez se hace ms sdicos, y termina, a una temperatura mayor que la de comienzo,
cuando toda la mica blanca ha desaparecido. Esta evolucin se muestra, simplificada, en la
figura 4.3, donde el grosor de la banda que representa a cada mineral es proporcional a su
97
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
abundancia. El lmite inferior de temperatura a la que se produce esta reaccin tiene lugar en el
sistema NASH, cuando la mica blanca es totalmente sdica, es decir, paragonita. El lmite supe-
rior de temperatura, por contra, se da en el sistema KASH, cuando la mica es totalmente potsi-
ca (moscovita). Tanto en el sistema NASH como en el KASH, en los que no se permite variacin
de composicin de la mica blanca, la reaccin anterior es discontinua. Esto es importante: una
reaccin puede ser continua o discontinua dependiendo del sistema modelo en el que se estu-
die. En la naturaleza, la mayor parte de las reacciones metamrficas en las que intervienen so-
luciones slidas son continuas.
2
3
4
5
6
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Paragonita (Pg): Na Al Si O (OH)
2 6 6 20 4
Moscovita (Ms): K Al Si O (OH)
2 6 6 20 4
Reaccin discontinua
en el sistema NASH
Reaccin continua
en el sistema KNASH
Reaccin discontinua
en el sistema KASH
P
g
+
Q
t
z
M
s
+
Q
t
z
A
b
+
A
n
d
+
H
O
2
K
f
s
+
A
n
d
+
H
O
2
1
400 500 600 700
Temperatura (C)

Figura 4.2. Reaccin continua en el sistema K2O-Na2O-Al2O3-SiO2-H2O (sistema KNASH). La reaccin de la mica
blanca con el cuarzo para dar feldespato alcalino, andalucita y agua es continua en el sistema KNASH, ya que la
mica blanca, que es una solucin slido de los miembros extremos paragonita (Pg: Na2Al6Si6O20(OH)4) y moscovita
(Ms: K2Al6Si6O20(OH)4), cambia de composicin por intercambio catinico Na-K durante el progreso de la reaccin.
Sin embargo, en el sistema KASH la reaccin Ms+Qtz Kfs+And+H2O es discontinua, puesto que en este sistema
modelo no se permite el cambio de composicin de la mica blanca. Lo mismo le ocurre a la reaccin Pg+Qtz
Ab+And+H2O en el sistema NASH (tomado de Yardley, 1989, pg. 53).
Temperatura (C)
T
inicio
T
final
N
a
/
(
N
a
+
K
)
Mica blanca
Feldespato alcalino
0
1

T
inicio
T
final
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(

C
)
Feldespato alcalino +H2O
M
ic
a

b
la
n
c
a
+

F
.
a
lc

+
Q
tz
P =cte
Na/(Na+K)
Mica blanca +Qtz
0 1

Figura 4.3. Evolucin de la composicin de la mica blanca y el feldespato alcalino durante la reaccin continua mica
blanca + cuarzo feldespato alcalino + andalucita + agua en el sistema KNASH. El grosor de la banda que represen-
ta a la mica blanca y al feldespato alcalino en la figura de la izquierda es proporcional a su abundancia. La reaccin
comienza a una temperatura Tinicio, cuando el feldespato alcalino hace su primera aparicin, y termina a otra tempera-
tura Tfinal, cuando toda la mica blanca ha desaparecido. Durante el progreso de la reaccin las composiciones de la
mica blanca y el feldespato alcalino varan continuamente, hacindose ms sdicos.
98
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
Otro ejemplo de reaccin divariante es la que produce la desaparicin de la clorita y la
formacin de granate durante el metamorfismo regional de las rocas pelticas:
Chl + Ms Grt + Bt + Qtz + H2O.
En el sistema KFMASH (C=6) esta reaccin es divariante (F=CP+2=6-6+2=2). Conforme progre-
sa la reaccin (sobre un campo divariante), la clorita se empobrece en Fe con respecto al grana-
te, por intercambio catinico Fe-Mg entre las dos fases.
4.3. Reacciones que involucran a una fase fluida: reacciones de
desvolatilizacin
Muchas reacciones metamrficas consumen o liberan un fluido. Este fluido suele ser agua, pero
tampoco es infrecuente que sea CO2 y, en el metamorfismo de grado bajo, metano. Estas reac-
ciones reciben el nombre de reacciones de desvolatilizacin y su progreso depende no slo de
la presin y la temperatura, sino tambin de la presin del fluido. Las reacciones de desvolatiliza-
cin ms importantes son las que liberan agua (reacciones de deshidratacin) y las que liberan
CO2 (reacciones de descarbonatacin) y la discusin que sigue se limita a estos dos fluidos,
aunque, como ya se ha comentado en el tema 1 (apartado 1.4, Fluidos metamrficos), casi
cualquier voltil (por ejemplo, O2, H2, CH4, F, Cl, SO4, etc.) pude estar presente y formar parte
de una reaccin de desvolatilizacin.
4.3.1. Reacciones de desvolatilizacin simples
Si hay que destacar una sola caracterstica de las reacciones de desvolatilizacin es precisamen-
te que su progreso depende, no slo de la presin y la temperatura, sino tambin de la presin
parcial de los componentes voltiles. Por ejemplo, la posicin, en un diagrama P-T, de la reac-
cin de deshidratacin
KAl2Si3AlO10(OH)2 + SiO2 KAlSi3O8 + Al2SiO5 + H2O (4.1)
Ms Qtz Kfs Al-sil agua
depende de la presin parcial del H2O (PH2O). Esta dependencia se pone rpidamente de mani-
fiesto aplicando el Principio de Le Chtelier. La reaccin anterior es, por otro lado muy impor-
tante en el metamorfismo de las rocas pelticas, ya que marca la desaparicin de la moscovita
en las metapelitas tpicas (isograda moscovita-out) y la transformacin de un esquisto en un
gneiss. Tanto el feldespato potsico como los aluminosilicatos (And, Sil o Ky) ya son estables a
grados ms bajos, por lo que esta reaccin no es una buena isograda de aparicin de ningn
mineral (isograda mineral-in).
La figura 4.4 es un diagrama de fases P-T que muestra la curva de reaccin de la reaccin
(4.1). La curva ms gruesa, la que est ms a la derecha, representa el equilibrio entre reactantes
y productos en condiciones de saturacin en agua, es decir, cuando la presin parcial del agua,
PH2O, es igual a la presin litosttica, Plit. Este es el supuesto ms habitual y la curva situada a la
derecha en la figura es la nica que normalmente se dibuja. La asociacin que contiene algn
mineral hidratado se sita siempre en el lado de baja temperatura de la curva y el fluido se
libera conforme la temperatura aumenta (es decir, conforme la reaccin 4.1 progresa de iz-
quierda a derecha). La forma cncava hacia arriba de la curva de la figura 4.4 es tpica de todas
las curvas de desvolatilizacin a baja presin ya que su pendiente, que viene dada por la ecua-
cin de Clapeyron
99
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
V
S
dT
dP

= (4.2)
es pequea a presiones baja debido al gran volumen de la fase fluida, pero se hace ms abrupta
conforme aumenta la presin porque el fluido es la fase ms fcilmente compresible y su volu-
men disminuye mucho con el aumento de la presin confinante. Por tanto, V disminuye mu-
cho ms que S y el cociente S/V (es decir, la pendiente de la curva en la figura 4.4) se hace
ms grande.
Supongamos en un instante dado parte del agua se elimina del sistema, de modo que ya
no est sobre la curva PH2O = Plit, sino que ahora PH2O < Plit. De acuerdo con el Principio de Le
Chtelier, quitar H2O durante el equilibrio se compensa haciendo que la reaccin (4.1) se des-
place hacia la derecha, produciendo de esta forma ms fluido y compensando as la prdida.
Esto estabiliza el lado derecho de la reaccin a expensas del izquierdo. En otras palabras, con-
forme eliminamos H2O del sistema el campo Kfs+Al2SiO5+H2O se expande a expensas del cam-
po Ms+Qtz y la curva de reaccin se desplaza hacia temperaturas ms bajas. La figura 4.4 mues-
tra la posicin de la curva de reaccin para cinco valores de la presin parcial de H2O adems
de PH2O=1, que corresponden a un valor de 0.8, 0.6, 0.4, 0.2 y 0.1 veces la presin litosttica.
Cmo puede hacerse PH2O menor que Plit? Esto puede ocurrir de dos formas: (1) reducin-
dose la cantidad de fluido disponible, lo que hace que PH2O=Pfludio<Plit; y (2) diluyendo el fluido
acuoso con otro componente voltil, como CO2, lo que hace que PH2O<Pfludio=Plit. Las curvas de la
figura 4.4 estn calculadas usando este segundo supuesto.
8
10
6
4
2
0
200 400 600
P P
H2O lit
=0.1
800 1000
Temperatura (C)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Ms+Qtz
Kfs
+Al SiO
+H O
2
2
0
.
1
0
.
2
0
.
4
0
.
6
0
.
8
1
.
0

Figura 4.4. Diagrama de fases P-T para la reaccin Ms + Qtz Kfs + Al2SiO5 + H2O en el que se muestra como se
desplaza la curva de reaccin al variar la presin parcial de H2O (PH2O) y hacerse menor que la presin litosttica
(Plit). Los nmeros sobre las curvas indican precisamente cuando menor que la presin litosttica es la presin parcial
de H2O (tomado de Winter, 2001, pg. 516).
Una conclusin importante que se desprende de la figura 4.4 es que la temperatura de una
isograda basada en una reaccin de desvolatilizacin es muy sensible a la presin parcial de la especie
voltil que interviene. Un forma alternativa de ver esto es por medio de un diagrama de fase T-
Xfluido, es decir, un diagrama en el que se representa la composicin de un componente de la
fase fluida frente a la temperatura. Como H2O y CO2 son, con mucho, los voltiles metamrficos
100
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
ms abundantes, la X en la mayor parte de los diagramas T-X es la fraccin molar de CO2 (o de
H2O) en mezclas de CO2 y H2O. Es decir, XCO2=nCO2/(nCO2 + nH2O), donde n es el nmero de moles
de cada especie en la mezcla. En los diagramas T-Xfluido estndar la temperatura es el eje de or-
denadas (eje vertical) y XCO2 o XH2O el eje de abcisas (eje horizontal). Como la presin tambin es
una variable importante, los diagramas T-Xfluido se construyen para un valor especfico de pre-
sin.
La figura 4.5 es un diagrama T-XH2O para la reaccin (4.1) construido para un presin Plit =
5 kbar. En la figura 4.4 se ha dibujado una lnea isobrica (la lnea de puntos horizontal a P= 5
kbar) y se han marcado las intersecciones con la curva de reaccin por medio de unos puntos.
Estos mismos puntos son los que aparecen en la figura 4.5. Esto es as porque PCO2 + PH2O = Plit
en una mezcla binaria de H2O y CO2 y se ha asumido un comportamiento ideal para la mezcla
(es decir, PH2O = XH2O Pfluido, que es la ley de Dalton de las presiones parciales para una mezcla
de gases).
200
400
600
800
0.0 0.2 0.4 0.6
P P
H2O lit
= =5 kbar
0.8 1.0
X
H2O
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(
C
)

Ms+Qtz
Kfs+Al SiO +H O
2 5 2

Figura 4.5. Diagrama de fases T-XH2O para la reaccin Ms + Qtz Kfs + Al2SiO5 + H2O a 5 kbar de presin asu-
miendo un comportamiento ideal de la mezcla H2O-CO2. Los puntos dibujados sobre la curva se corresponden con los
dibujados en la figura 4.4 en la interseccin de las curvas de reaccin con la lnea isobrica a 5 kbar (tomado de Win-
ter, 2001, pg. 517).
Una vez se ha dibujado la curva de equilibrio en la figura 4.5, es fcil saber qu lado de la
reaccin se sita por encima y por debajo de la curva recordando que la asociacin mineral
hidratada (en este caso Ms+Qtz, ya que la moscovita es un mineral hidratado) debe situarse en
la parte correspondiente a temperaturas bajas. Es importante darse cuenta de que la mxima
temperatura que soporta la asociacin hidratada se consigue cuando el fluido est formado por
agua pura (XH2O=1). Esto es as porque esa es la presin parcial mxima que el agua puede al-
canzar para la presin especificada y podemos imaginar el agua forzando su entrada en la
red de la moscovita, estabilizndola. Sin embargo, cuando la presin parcial de H2O es baja,
como ocurre a la izquierda en el diagrama de la figura 4.5, la presin parcial del agua es muy
baja y el agua presente en la moscovita tiende a salir de ella, desestabilizndola. Una fase hidra-
tada como la moscovita no es estable es un ambiente en el que no hay nada de agua (PH2O=0), de
modo que la curva de la figura 4.5 se hace vertical a medida que se acerca a PH2O=0, sin llegar
en realidad a cortar nunca al eje vertical.
La forma de todas las reacciones de deshidratacin en un diagrama T-XH2O es siempre si-
milar a la que se muestra en la figura 4.5. Tienen un mximo de temperatura en el extremo co-
101
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
rrespondiente al agua pura y una pendiente que es pequea cuando XH2O es grande pero que
aumenta rpidamente conformen XH2O tiende a cero. Es decir, la temperatura a la que la reac-
cin se produce puede ser casi cualquiera por debajo del mximo representado por la condicin
PH2O=Plit. Sin embargo, para la mayor parte de las composiciones de la fase fluida (PH2O>0.17), la
temperatura vara en menos de 200 C. No obstante, uno debe de conocer la composicin de la fase
fluida, si eso es posible, antes de usar una reaccin de deshidratacin como indicadora del grado metamr-
fico.
Las reacciones de descarbonatacin se pueden tratar de forma idntica a las de deshidrata-
cin. Por ejemplo, la reaccin
CaCO3 + SiO2 CaSiO3 + CO2 (4.3)
Cal Qtz Wo
puede representarse en un diagrama T-XCO2 y tiene la misma forma que la reaccin (4.1), solo
que la mxima estabilidad trmica de la asociacin que contiene el mineral carbonatado se al-
canza para XCO2=1 o XH2O=0 (figura 4.6). La temperatura de una isograda de wollastonita basa-
da en esta reaccin depende obviamente de la presin parcial de CO2, al igual que la reaccin
(4.1) depende de la presin parcial de H2O.
200
400
600
800
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0
X
H2O
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(
C
)

Cal+Qtz
Wo+CO
2
P P
H2O lit
= =5 kbar

Figura 4.6. Diagrama de fases T-XCO2 para la reaccin calcita (Cal) + Qtz wollastonita (Wo) + CO2 a 5 kbar de
presin asumiendo un comportamiento ideal de la mezcla CO2-H2O (tomado de Winter, 2001, pg. 518).
4.3.2. Reacciones de desvolatilizacin mixtas
Hasta ahora hemos visto qu ocurre cuando una reaccin metamrfica involucra una fase vol-
til, bien sea esta hidratada o carbonatada. Pero, qu ocurre cuando una reaccin involucra a la
vez fases hidratadas y carbonatadas? Se pueden distinguir cinco tipos principales de equilibrios
en fluidos que son una mezcla de H2O y CO2. Cada uno de estos cinco tipos tiene una forma
caracterstica en un diagrama T-Xfluido. La diferencia se basa en qu especie voltil se consume o
se libera al aumentar la temperatura:
1. Reacciones de deshidratacin, como la que ya hemos visto para la reaccin (4.1).
2. Reacciones de descarbonatacin, como la que ya hemos visto para la reaccin (4.3).
3. Reacciones de deshidratacin y descarbonatacin combinadas:
102
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
5 MgCO3 + Mg3Si4O10(OH)2 4 Mg2SiO4 + 5 CO2 + H2O (4.4)
magnesita talco forsterita
4. Reacciones progradas que consumen H2O y liberan CO2:
3 MgCO3 + 4 SiO2 + H2O Mg3Si4O10(OH)
2
+ CO2 (4.5)
magnesita Qtz talco
5. Reacciones progradas que consumen CO2 y liberan H2O:
2 Ca2Al3Si3O12(OH) + CO2 CaAl2Si2O8 + CaCO3 + H2O (4.6)
zoisita anortita calcita
La forma tpica de cada uno de estos tipos de reacciones se ilustra en la figura 4.7. La for-
ma de cada una de ellas puede entenderse intuitivamente considerando que una fase hidratada
se descompone (es decir, libera agua) cuando PH2O es muy baja y que una fase carbonatada se
descompone (es decir, libera CO2) cuando PCO2 es muy baja. Por ejemplo, en la curva 4 de la
figura (reaccin de tipo 4.5) la asociacin mineral A debe contener al menos una fase carbona-
tada, ya que al otro lado de la reaccin hay CO2. La asociacin carbonatada se hace menos esta-
ble hacia el extremo rico en agua (hacia la izquierda en la figura 4.7) y por eso la curva tiene
una pendiente en esa direccin. La asociacin B, por otro lado, debe contener una fase hidrata-
da, ya que al otro lado de la reaccin hay H2O, y se desestabiliza antes hacia el extremo rico en
CO2 (esto se puede observar trazando una lnea isoterma en la figura dentro del campo de esta-
bilidad de la asociacin B y viendo que ocurre cuando el fluido se hace ms rico en CO2, con-
forme nos movemos hacia la derecha).
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0
X
CO2
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a
B
+
C
O
2
A
+
C
O
2
B
+
C
O
2
A
+
H
O
2
B
+
H
O
2
B
+
H
O 2
T
max
B+H
O
+C
O
2
2
A
A
A
1
2
3
4
5








Figura 4.7. Diagrama de fases P-XCO2 esque-
mtico que ilustra la forma general que tienen
los cinco tipos de reacciones en los que parti-
cipan fluidos con H2O y CO2. A y B repre-
sentan una o ms fases slidas. Se ha ignora-
do la estequiometra de cada reaccin (tomado
de Winter, 2001, pg. 518).
En las reacciones de tipo 5, la asociacin A incluye una fase hidratada, que se descompone
hacia valores bajos de PH2O, y la asociacin B incluye un carbonato, que se descompone para
valores bajos de PCO2. En las reacciones de tipo 3, la asociacin A incluye tanto una fase hidrata-
103
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
da como un carbonato, puesto que al otro lado de la reaccin se libera H2O y CO2. La fase hidra-
tada se descompone hacia valores altos de PCO2 y la fase carbonatada asociada tambin se con-
sume, aunque sera estable si no hubiera una fase hidratada en la asociacin mineral. Del mis-
mo modo, el carbonato se desestabiliza hacia el extremo donde PCO2 es bajo, consumiendo en el
proceso la fase hidratada. En consecuencia, debe existir un mximo de temperatura para un
valor distinto de PCO2=1 o PCO2=0 para las reacciones de tipo 3 en un diagrama P-Xfluido. Cual-
quier otra reaccin que no consuma ni libere H2O o CO2 no se ver afectada por la fraccin mo-
lar de estos voltiles en la mezcla y ser, por tanto, un lnea horizontal en un diagrama P-Xfluido.
Mediante razonamientos termodinmicos se puede demostrar que la posicin del mximo
de temperatura (Tmax) en las reacciones de tipo 3 a lo largo del eje horizontal est determinado
por el cociente de los coeficientes estequiomtricos de CO2 y H2O en la reaccin correspondien-
te. Si se liberan cantidad molares iguales de ambos componentes voltiles, entonces Tmax se si-
ta a mitad de camino entre los extremos composicionales, en XCO2=0.5. Para la reaccin (4.4),
que libera 5 moles de CO2 por cada mol de H2O, Tmax se sita en XCO2=5/(5+1)=0.83. Para la curva
hipottica ilustrada en la figura 4.7 (curva 5), Tmax est en XCO2=2/3=0.667, lo que indica que la
reaccin que la produce es del tipo A=B+2CO2+H2O.
4.3.3. Procesos en sistema abierto y procesos tamponados
Las reacciones de desvolatilizacin producen la liberacin de un fluido. Dependiendo de la
permeabilidad y la porosidad de la roca metamrfica, este fluido puede comportarse como
mvil o inmvil1, lo que afecta de forma radical a la evolucin subsiguiente de la roca y de su
asociacin mineral.
Cuando una roca tiene la suficiente permeabilidad, los fluidos tienen libertad para mover-
se y migrar y son, por tanto, perfectamente mviles. En tales circunstancias, los fluidos libera-
dos en profundidad pueden atravesar rocas ms superficiales (los fluidos, al ser menos densos
que las rocas, tienden a ascender), por lo que stas pueden tratarse como sistemas abiertos con
respecto a los fluidos. Si el reservorio externo que suple los fluidos es grande con respecto al
sistema ms superficial y los fluidos lo atraviesan con facilidad, la composicin del fluido esta-
r controlada por el reservorio externo, lo que condicionar la mineraloga de las rocas ms
superficiales. Por otro lado, cuando la permeabilidad es baja, los fluidos no pueden migrar,
permanecen en los alrededores de la roca que los produce y es mucho ms probable que llegan
a alcanzar un equilibrio con los minerales de la roca, de modo que es la asociacin mineral de la
roca la que controla la composicin de los fluidos y no al contrario como en el caso anterior. Se
dice entonces que la roca se comporta como un sistema cerrado.
El siguiente ejemplo del metamorfismo de rocas calcosilicatadas servir para apreciar la
diferencia entre estos dos comportamientos extremos de los fluidos en un sistema metamrfico.
Consideremos la figura 4.8, en la que se ilustran dos reacciones de desvolatilizacin en un dia-
grama T-XCO2.
La reaccin que ocurre a temperatura ms alta es la reaccin (4.3) anterior, una reaccin de
descarbonatacin de tipo 2 (de ah el nmero que aparece sobre ella en la figura) y la que ocurre
a temperatura ms baja es:
Ca2Mg5Si8O22(OH)2 + 3 CaCO3 + 2 SiO2 5 CaMgSi2O6 + 3 CO2 + H2O (4.7)

1
El concepto de componente perfectamente mvil se ha introducido en el tema 2, apartado 3.3.2.
104
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
tremolita calcita cuarzo diopsido
Esta reaccin es de tipo 3 y produce tanto CO2 como H2O. Como la relacin molar
CO2:H2O del fluido liberado durante la reaccin es 3:1, Tmax se sita en XCO2=3/(3+1)=0.75. Hay
otras reacciones que se producen en el sistema CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2 y que son muy impor-
tantes a la hora de determinar las asociaciones minerales en las rocas calcosilicatadas, pero las
vamos a ignorar en esta discusin para simplificar el ejemplo.
Supongamos que nuestra roca de partida es un mrmol con calcita + cuarzo + tremolita a
baja temperatura (aunque ya por encima de la isograda de tremolita, que no se ha dibujado en
el diagrama de la figura 4.8) y que el fluido intergranular inicial est compuesto, en moles, por
un 20% de CO2 y un 80% de H2O. Si calentamos esta mezcla, el fluido seguir la lnea vertical
discontinua situada XCO2=0.2 en la figura 4.8. A 410 C el sistema alcanza la curva de equilibrio
para la reaccin (4.7). Estamos en el punto a de la figura y la tremolita (Tr) reacciona con la cal-
cita (Cal) y el cuarzo para formar diopsido (Di), liberando en el proceso 3 moles de CO2 y 1 mol
de H2O por cada mol de tremolita consumida.
Aqu es donde las cosas empiezan a ser diferentes en funcin de que la roca sea permeable
o no a la migracin de los fluidos. Supongamos primero que la roca es porosa y permeable, es
decir, que se comporta como un sistema abierto, de manera que las especies voltiles son libres
de escapar del sistema sin modificar la composicin del fluido intergranular que pasa a travs
de la roca. En consecuencia, este fluido va a mantener constante su composicin, que es
XCO2=0.2 y que est controlada por un reservorio externo de fluido (con toda seguridad situado
por debajo de nuestro sistema, a ms profundidad en la corteza).
Aceptando este supuesto, la reaccin (4.7) se convierte en una reaccin discontinua. De
acuerdo con la regla de las fases, F=CP+2 = 55+2 = 2, pero como la composicin de fase fluida
y la presin estn controladas externamente (la primera por el reservorio de fluido que abastece
la roca desde abajo y la segunda por la profundidad particular a la que la reaccin se est pro-
duciendo), debemos restar dos grados de libertad y F se reduce a cero. Una manera alternativa
de llegar a esta misma conclusin es considerar los componentes voltiles CO2 y H2O como
perfectamente mviles. Entonces, de los cinco componentes iniciales con los que se puede des-
cribir el sistema (CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2), slo nos quedan 3 (C=3). Pero si no tenemos en
cuenta los componentes voltiles tampoco podemos contar la fase fluida, formada por una mez-
cla de CO2+H2O. Por tanto, de las cinco fases que hay en la reaccin 4.7 (parece que hay seis
fases, pero en realidad slo hay cinco, ya que dos son voltiles y ambas forman una nica fases
fluida), slo 4 cuentan (P=4), con lo que F=3-4+2=1.
105
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
200
400
600
T
max
d
a
b
c
e
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0
X
CO2
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(
C
)

C
a
l+
Q
tz
Tr+Cal+Q
tz
W
o
+
C
O2
D
i+CO
+H
O
2
2
2
3
P P
fluido lit
= =5 kbar

Figura 4.8. Diagrama de fases T-XCO2 en el sistema CaO-MgO-SiO2-H2O-CO2 para las reacciones Cal + Qtz = Wo +
CO2 y Tr + 3Cal + 2Qtz = 5Di + 3CO2 + H2O a 5 kbar. Como en los casos anteriores, se ha asumido que la mezcla de
H2O y CO2 es ideal (tomado de Winter, 2001, pg. 519).
Pero hay otro aspecto que tenemos que tener en cuenta del los diagrama T-XCO2, como so-
bre el que estamos trabajando: como todo diagrama temperatura-composicin, se ha dibujado
para una presin constante (en este caso P=5 kbar), por lo que tenemos un grado de libertad me-
nos y por tanto F=0, como antes. Es til recordar en este punto que el 2 de la regla de las fases
hace referencia a la presin y a la temperatura; si cualquiera de las dos se fija, entonces el 2 se
convierte en 1; si se fijan las dos, el 2 se transforma en 0, como ocurre en los diagramas
composicionales. Por tanto, sobre un diagrama T-XCO2 una reaccin discontinua se comporta como
invariante. Como la reaccin (4.7) es invariante sobre un diagrama T-XCO2 bajo el supuesto de
sistema abierto, la roca permanecer a 410 C (y a XCO2=0.2) hasta que la reaccin agote alguno
de los reactantes (una reaccin slo puede producirse mientras todos los reactantes existen;
cuando alguno de ellos se agota, la reaccin termina). Todo el calor que se aade al sistema
mientras F=0 (isobrico) es consumido por la reaccin, que es endotrmica, y la temperatura se
mantiene constante.
Una vez que uno de los reactantes se ha consumido, la reaccin cesa y la temperatura pue-
de seguir subiendo a lo largo de la recta discontinua vertical situada en XCO2=0.2. Si ha sido la
tremolita la fase que se ha agotado, el sistema se puede calentar hasta el punto d (figura 4.8),
donde la calcita y el cuarzo restantes reaccionarn para dar wollastonita de acuerdo a la reac-
cin (4.3) y liberar CO2. De nuevo, si el fluido es perfectamente mvil y su composicin est
controlada por un reservorio externo de composicin XCO2=0.2, esta reaccin tambin es discon-
tinua y, por tanto, invariante sobre un diagrama T-XCO2 (en esta nueva reaccin slo tenemos
tres componentes, CaO, SiO2 y CO2, y cuatro fases, por lo que F=1 en general y F=0 sobre el dia-
grama T-XCO2). La reaccin permanecer a 487 C hasta que la calcita o el cuarzo se agoten, en
cuyo momento la temperatura volver a subir y tendremos una roca formada por Wo+Cal o
Wo+Qtz dependiendo de qu reactante, Cal o Qtz, se haya agotado.
Ahora consideremos la situacin en la que la permeabilidad de la roca es muy baja. Si la
roca original, formado por Tr+Cal+Qtz, se calienta hasta el punto a de la figura 4.8, se produce
la reaccin (4.7), que libera CO2 y H2O en la proporcin 3:1, mezcla que es mucho ms rica en
CO2 que la original de XCO2=0.2 (proporcin 1:4). Como ahora la permeabilidad est limitada, el
fluido producido por esta reaccin se mezcla con el existente en el espacio intergranular, modi-
106
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
ficando su composicin hacia valores mayores de XCO2. Como la reaccin Tr+Cal+Qtz =
Di+CO2+H2O ya ha comenzado, en el sistema estn presenten los cuatro minerales
Tr+Cal+Qtz+Di por lo que la composicin del fluido no puede simplemente desplazarse de
forma isoterma hacia la derecha en el diagrama, puesto que esto producira el cese de la reac-
cin. El nico trayecto posible que conserva los cuatro minerales en el sistema es siguiendo la curva de
reaccin, tal y como se indica en la figura 4.8 por medio de la lnea discontinua paralela a la cur-
va. Este es un clsico proceso tamponado (buffer process en ingles) en el cual la asociacin mine-
ral de la roca controla, o tampona, la composicin del fluido. Como Xfluido ya no est fijado ex-
ternamente, F=2 (en general) o F=1 (en un diagrama T-Xfluido). Mientras coexistan los cuatro
minerales, la composicin del fluido est determinada por la temperatura a lo largo de la curva de
equilibrio en la figura 4.8. Si continuamos calentando el sistema, la composicin del fluido se
desplazar hacia valores ms altos de XCO2 conforme la temperatura aumenta y la reaccin
progresa, consumiendo tremolita, calcita y cuarzo, y produciendo diopsido y un fluido
enriquecido en CO2. La reaccin es univariante sobre este diagrama y se comporta como tal:
para un cambio dado en la composicin del fluido (variable independiente) slo una
temperatura (variable dependiente) mantiene el sistema sobre la curva de reaccin.
En qu momento cesa esta reaccin tamponada? Depende de la cantidad de reactantes y
fluido y de la permeabilidad de la roca. La porosidad es probable que sea muy pequea en la
mayor parte de las rocas metamrficas y que est restringida a una fina pelcula intergranular
que supone menos de un 1-2% del volumen total de la roca. Como incluso la formacin de un
pequeo volumen de diopsido produce un volumen de fluido de aproximadamente un 10%,
esta cantidad de fluido nuevo modificar drsticamente la composicin del fluido presente en
el limitado espacio intergranular. Es decir, la reaccin prograda va a producir la modificacin
de la composicin del fluido hacia el valor XCO2=0.75 conforme la temperatura aumenta hasta el
mximo trmico de Tmax=455 C (el valor de XCO2=0.75 es la composicin del fluido que genera la
reaccin 4.7). Esto lleva el sistema hasta el punto b de la figura 4.8. En este punto, el fluido pro-
ducido por la reaccin es idntico al que hay en el espacio intergranular y ni la temperatura ni
la composicin del fluido pueden ya cambiar hasta que la reaccin termine, lo que se producir
a 455 C, el mximo trmico de la reaccin, cuando uno de los reactantes se agote. Si cualquiera
de los reactantes tarda mucho en agotarse, la reaccin (4.7) generar continuamente un fluido
de composicin constante XCO2=0.75 que, al abandonar el sistema y ascender por la corteza te-
rrestre, puede provocar un comportamiento de sistema abierto en otras rocas metamrficas
situadas ms arriba, tal y como se ha descrito al principio de este apartado.
Cuando uno de los reactantes se consume, la temperatura del sistema puede seguir au-
mentando por encima de la temperatura mxima de la reaccin (4.7). Si volvemos a suponer
que es la tremolita el primer reactante en agotarse, la calcita y el cuarzo restantes reaccionarn
para dar wollastonita y CO2 a 570 C, cuando la lnea discontinua vertical en la figura 4.8 corte a
la curva de la reaccin Cal+Qtz = Wo+CO2. Esta reaccin produce un fluido formado por CO2
puro, lo que hace que (manteniendo la hiptesis de baja permeabilidad) el fluido del espacio
interganular cambie gradualmente su composicin hacia XCO2=1.0 conforme la wollastonita se
va formando, hasta que la reaccin termina a 590 C cuando en el espacio intergranular ya no
hay ms que CO2 puro y uno de los reactantes (calcita o cuarzo) se ha terminado.
Si uno de los reactantes est en muy pequea cantidad o la roca es ms permeable, cual-
quiera de las dos reacciones anteriores puede terminarse antes de que la composicin del fluido
intergranular se iguale con la del fluido producido por la reaccin. En tal caso la reaccin (y su
capacidad de tamponamiento) terminar en algn punto intermedio a lo largo de la curva de
reaccin antes de llegar al mximo trmico. Por ejemplo, la reaccin (4.7) puede terminar pron-
107
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
to porque la roca contiene muy poca tremolita y sta se consume antes de que el fluido inter-
granular alcance la composicin XCO2=0.75. La trayectoria T-XCO2 puede entonces abandonar la
curva de reaccin en cualquier punto entre el punto donde primero la cort (en nuestro ejemplo
en XCO2=0.2) y el mximo trmico. Un ejemplo de esta trayectoria es la marcada a d e y lue-
go una subida vertical en la figura 4.8, que implica que la reaccin Cal+Qtz = Wo+CO2 tampona
la composicin del fluido durante un tiempo hasta que la calcita o el cuarzo se agotan (en el
punto e), instante en el que la reaccin termina y la temperatura puede seguir ascendiendo.
Normalmente es imposible predecir en que punto del espacio T-Xfluido una reaccin de
desvolatilizacin terminar. Los dos escenarios comentados en este apartado: el de sistema
abierto y el de sistema tamponado hasta Tmax son los dos casos extremos que se pueden dar,
pero cualquier posibilidad intermedia es tambin posible.
El intervalo de temperaturas sobre el que se desarrolla una reaccin tamponada es mayor
que el de la misma reaccin en sistema abierto. En lugar de que los reactantes y los productos
coexistan a una nica temperatura, como ocurre en sistema abierto, en los sistemas tamponados
los reactantes y los productos coexisten en un rango de temperaturas que en muchos casos pue-
de ser de hasta 100 C. Esto es as porque en los sistemas tamponados los componentes voltiles
no son perfectamente mviles y hay que tenerlos en cuanta al aplicar la regla de las fases. Para
la reaccin (4.7) en sistema tamponado, tenemos C=5 componentes (CaO, MgO, SiO2, H2O y
CO2)y P=5 fases (Tr, Cal, Qtz, Di y el fluido), por lo que F=2, una reaccin divariante que, como
hemos visto, permite a los reactantes y los productos coexistir sobre un rango de temperaturas.
4.4. Reacciones de intercambio catinico
Existe otro tipo de reacciones metamrficas, muy ligado a las reacciones continuas, pero en el
que no aparece ni desaparece ninguna fase, mantenindose constante la cantidad de todas ellas. Lo nico
que se produce durante la reaccin es un cambio en la composicin de los minerales ya presen-
tes por intercambio de unas especies inicas por otras (como el que tiene lugar en las reacciones
discontinuas, pero sin formacin de fases nuevas). Como las especies inicas ms comnmente
intercambiadas son cationes, estas reacciones reciben el nombre de reacciones de intercambio
catinico.
Normalmente los cationes intercambiados tienen un tamao y carga similares. Las reac-
ciones de intercambio ocurren en sistemas con pocas fases y muchos componentes (es decir, con
muchos grados de libertad), especficamente cuando dos o ms minerales en una roca admiten
el mismo tipo de sustitucin inica, por ejemplo Fe
2+
Mg
2+
K
+
Na
+
. En las rocas metamrfi-
cas, el reparto de Fe
2+
y Mg
2+
entre los minerales ferromagnesianos (como el granate y la biotita)
es el caso ms importante de reaccin de intercambio catinico. Aunque este tipo de reacciones
no se pueden identificar con el microscopio petrogrfico, ya que no hay cambio en la asociacin
de minerales presentes, s que pueden determinarse mediante anlisis de microsonda electrni-
ca.
El motivo por el que se dan este tipo de reacciones es doble:
No todos los minerales tienen la misma preferencia por uno u otro de los iones sustitui-
dos. As, si hay diferentes minerales ferromagnesianos en equilibrio en una roca, el co-
ciente XMgO=Mg
2+
/(Mg
2+
+Fe
2+
) es diferente para cada mineral. Por ejemplo, el granate muestra
una fuerte preferencia por el Fe sobre el Mg y tiene, por tanto, un XMgO ms pequeo que
108
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
otros minerales ferromagnesianos que coexisten con l. En el caso de las rocas pelticas, el
orden de preferencia por el magnesio es el siguiente:
Grt
Mg
St
Mg
Bt
Mg
Chl
Mg
Crd
Mg
X X X X X > > > > .
Es decir, la cordierita (Crd) tiene mayor preferencia por el Mg que la clorita (Chl); es-
ta, a su vez, mayor preferencia que la biotita (Bt) y as hasta el granate, que es el de
menor preferencia por el Mg (y mayor preferencia por el Fe). Es decir, si encontramos
estos cinco minerales juntos en una roca y estamos seguros de que es una asociacin de
equilibrio, un anlisis qumico de cada uno de ellos mostrar que la cordierita es el mi-
neral con la relacin Mg
2+
/(Mg
2+
+Fe
2+
) ms grande de los cinco y el granate el que tiene
la relacin Mg
2+
/(Mg
2+
+Fe
2+
) ms pequea. Esto queda patente en la posicin de estos
minerales en un diagrama AFM (vanse, por ejemplo, las figuras 3.10 y 3.11 del tema
anterior), en el que la cordierita ocupa la zona ms cercana a la lnea AM del diagra-
ma AFM, la biotita una posicin intermedia y el granate una zona cercana a la lnea
AF. Una forma de cuantificar esta preferencia es por medio del coeficiente de distri-
bucin, KD, que se define para parejas de elementos y parejas de minerales:
( )
( )
B
b a
A
b a B A
b Da
X X
X X
K
/
/
=


donde a y b son dos elementos, A y B dos minerales y X la fraccin molar. Por ejem-
plo, el coeficiente de distribucin de Fe y Mg entre granate y biotita es
( )
( )
Bt
Mg Fe
Grt
Mg Fe Bt Grt
Mg DFe
X X
X X
K
/
/
=

.
Como 1 >

Bt Grt
Mg DFe
K , esto quiere decir que la preferencia del mineral que aparece prime-
ro como superndice (Grt) por el elemento que aparece primero como subndice (Fe)
es mayor que la del mineral que aparece segundo (Bt). Por supuesto, si 1 >

Bt Grt
Mg DFe
K , en-
tonces 1 <

Grt Bt
Mg DFe
K .
La relacin Mg
2+
/(Mg
2+
+Fe
2+
) para un mineral particular cambia con la presin y la temperatu-
ra, sobre todo con esta ltima. Como el ritmo al que cambia es distinto para cada mineral,
esto implica que el coeficiente de distribucin tambin vara con la temperatura, tendiendo a
uno cuando sta aumenta. El efecto de cambiar la temperatura en un esquisto con biotita-
granate es el de provocar una reaccin de intercambio entre el granate y la biotita. La re-
accin se puede escribir esquemticamente en la forma
Granate-Fe + Biotita-Mg Granate-Mg + Biotita-Fe
aunque, por supuesto, en la roca slo hay una composicin de granate y una compo-
sicin de biotita en cada instante. A la izquierda estn las composiciones de baja tem-
peratura y a la derecha las de alta temperatura. Como 1 >

Bt Grt
Mg DFe
K y conforme la
temperatura aumenta este valor tiende a 1, se deduce que la preferencia del granate
por el hierro se hace menor al aumentar la temperatura; dicho de otra forma, el
granate se enriquece en magnesio conforme la temperatura aumenta. A la biotita le
ocurre lo contrario, ya que 1 <

Grt Bt
Mg DFe
K y con el aumento de la temperatura se hace ms
frrica. Esta dependencia de la composicin de determinados minerales con la
temperatura sirve para cuantificar su temperatura de formacin. Es lo que se conoce
con el nombre de geotermmetro y la reaccin anterior es un ejemplo de ello. Los
geotermmetros basados en reacciones de intercambio son una de las formas ms pre-
109
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
basados en reacciones de intercambio son una de las formas ms precisas y utilizadas
para la estimacin cuantitativa de la temperatura de formacin de las rocas metamr-
ficas. Los veremos con ms detalle en el prximo tema.
4.5. Reacciones de oxidacin/reduccin
Las reacciones de oxidacin/reduccin o reacciones redox suponen cambios en el estado de
oxidacin de alguno de los elementos de las fases que intervienen en la reaccin. El elemento
multivalente ms importante en los procesos geolgicos es el hierro, que puede encontrarse en
su estado nativo (Fe
0
), en estado divalente Fe
2+
(hierro ferroso o reducido) y en estado trivalente
Fe
3+
(hierro frrico u oxidado). Otro ejemplos de inters geolgico son Cu
+
-Cu
2+
, Mn
2+
-Mn
3+
, O
0
-
O
2

, S
0
-S
2

y C
0
-C
4+
. Una reaccin redox simple es la que relaciona la hematites con la magnetita:
6 Fe2O3 4 Fe3O4 + O2. (4.8a)
En esta reaccin, 1/3 de los iones Fe
3+
de la hematites se reducen a iones Fe
2+
en la magnetita.
Para compensar el cambio de carga y mantener la neutralidad elctrica, 1/9 de los tomos de
O
2

de la hematites se oxidan a O
0
. Esto se ve mejor si en la frmula de la hematites y la magne-
tita separamos el Fe
2+
del Fe
3+
:
2 4
2 3
2 3
3
2
O O Fe Fe 4 O Fe 6 +
+ + +
. (4.8b)
Vemos como de los 12 tomos de Fe
3+
en la hematites, 4 se transforman en Fe
2+
en la magnetita
(es decir, 1/3 de ellos) y que de los 18 tomos de oxgeno de la hematites, 2 (es decir 1/9) se
reducen a O
0
y forman una molcula de oxgeno. En el sistema de tres componentes Fe2O3-FeO-
O2, la presencia de tres fases en equilibrio implica que F=33+2=2. Como tanto la magnetita
como la hematites son fases puras (no admiten cambios de composicin), slo la presin litost-
tica, la temperatura y la presin parcial de O2, PO2, pueden variar. A una profundidad dada (es
decir, quitado uno de los grados de libertad, la presin litosttica), la presencia de hematites y
magnetita en una roca implica que F=1; es decir, la asociacin hematites+magnetita se comporta
como un tampn de oxgeno. La reaccin (4.8) se puede representar en un diagrama T-PO2,
similar a los diagramas T-Xfluido que hemos usado para explicar las reacciones de desvolatiliza-
cin. Estos diagramas, al igual que los T-Xfluido se dibujan para un valor fijo de la presin litost-
tica (son diagramas isobricos) y en ellos las variables son la temperatura (dibujada en el eje de
abcisas) y la presin parcial de oxgeno, dibujada en el eje de ordenadas. Como los valores de
PO2 varan mucho de unas condiciones a otras, es conveniente usar una escala logartmica para
representarla, y es lo que se ha hecho en la figura 4.9. As, un valor de logPO2 = 40 equivale a
una presin parcial de oxgeno de 10
-40
MPa.
110
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
200
60
40
20
0
400 600 800 1000 1200
l
o
g

(
M
P
a
)
P
O
2
Temperatura ( C)
Fe en estado nativo
Fe en hematites
M
H
FM
Q
Q
IF
F
e

s
o
b
r
e

t
o
d
o

e
n
s
ilic
a
to
s

Figura 4.9. Diagrama T-PO2 isobrico mostrando la localizacin de las reacciones (4.8), (4.9) y (4.10). Se ha marcado
en campo en el que el hierro est sobre todo en forma de Fe
2+
, como ocurre en los silicatos de la mayor parte de las
rocas. El grado de reduccin del hierro aumenta de la parte superior izquierda del diagrama, sonde todo el hierro est
en forma oxidada, a la parte inferior izquierda, donde todo el hierro est en forma nativa Fe
0
. (tomado de Winkler,
2001, pg. 523).
En la figura se han dibujado otras dos reacciones redox que tamponan la presin parcial
de oxgeno. Estas son:
2 Fe3O4 + 3 SiO2 3 Fe2SiO4 + O2 (FMQ) (4.9)
magnetita cuarzo fayalita

Fe2SiO4 2 Fe
0
+ SiO2 + O2 (QIF) (4.10)
fayalita hierro cuarzo
Estos tampones de oxgeno sirven para conocer aproximadamente el rango de valores de
PO2 en las rocas metamrficas ya que el Fe en los silicatos raramente est tan oxidado como en
la hematites y tambin es muy raro encontrar el Fe en estado metlico (Fe
0
). Esto limita los valo-
res de PO2 en las rocas metamrficas al rango 10

10
10

50
MPa. Son valores extremadamente pe-
queos, del orden de algunas molculas de O2 por metro cbico de roca. Cuando la cantidad de
oxgeno libre es tan pequea como sta, es muy probable que el oxgeno no sea capaz de difun-
dirse libremente por la roca y que los valores de PO2 varen localmente de un punto a otro. Por
eso no es raro encontrar rocas con, por ejemplo, magnetita, hematites y algn silicato con Fe
2+

en escalas subcentimtricas que nos hablan de valores muy distintos de la presin parcial de
oxgeno en distancias muy cortas.
4.6. Mecanismos de las reacciones metamrficas
En los apartados anteriores nos hemos limitado a describir los tipos de reacciones ms impor-
tantes en las rocas metamrficas, pero no hemos dicho nada de cmo se producen esas reaccio-
nes, de sus mecanismos. En los sistemas naturales las reacciones metamrficas son muy com-
plejas y suelen consistir en el desarrollo conjunto de varios de los tipos de reacciones descritos
ms arriba, con la participacin simultnea de la mayor parte de las fases minerales presentes.
Un ejemplo clsico de esta complejidad lo proporciona la aparentemente simple reaccin
de transformacin polimrfica de la distena en sillimanita al aumentar la temperatura. Sera
111
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
esperable que la sillimanita se formara a partir de la distena por un reemplazamiento tomo a
tomo. En realidad, las evidencias que se desprenden del estudio petrogrfico en lmina delga-
da no apoyan este mecanismo tan simple de transformacin. Lo que se observa es que cuando
se alcanza la isograda de la sillimanita, sta se nuclea y crece dentro de agregados de cristales
de biotita y cuarzo, pero nunca directamente en contacto con la distena. Carmichael (1969) ex-
plic dichas observaciones proponiendo la participacin conjunta de tres reacciones metamrfi-
cas simultneas en puntos diferentes dentro de la matriz de la roca (figura 4.10), facilitadas por
la presencia de una fase fluida que transporta especies inicas en disolucin de un punto de la
roca a otro. Estas tres reacciones son las siguientes:
Ms
Ms
Qtz
Qtz
fibrolita
K
+
H
+
Ky

Figura 4.10. Ilustracin esquemtica de un
ciclo de reacciones inicas que relacionan
la desestabilizacin de la distena con el
crecimiento de sillimanita. Un cristal
corrodo de distena (Ky, a la izquierda en el
diagrama), en una matriz rica en cuarzo
(Qtz), ha sido recubierto por una corona de
moscovita nueva (Ms) segn la reaccin
(4.11), mientras que a la derecha del dia-
grama la moscovita ya existente se est
desestabilizando y siendo reemplazada por
sillimanita fibroltica de acuerdo a la reac-
cin (4.12) (tomado de Yardley, 1989, pg.
166).
1. Se observa en lmina delgada que la distena (Ky) esta rodeada de moscovita (Ms) cuan-
do se desestabiliza. Suponiendo que esta reaccin tiene lugar en el contacto entre la dis-
tena y el cuarzo (Qtz) presente en la matriz, puede escribirse en la forma
3 distena + 6 cuarzo + 2 K
+
+ 9 H2O 2 moscovita + 2 H
+
+ 3 Si(OH)4. (4.11)
En esta reaccin K
+
, H
+
y Si(OH)4 son formas generales de expresar la presencia de estos
componentes en solucin en la fase fluida. Como la reaccin no est ajustada en trmi-
nos de los componentes slidos y lquidos convencionales (ni cuarzo ni distena tienen
potasio en su estructura) y requiere de la participacin de especies inicas transporta-
das hasta el sitio de la reaccin por un fluido intergranular
1
, es por lo que se denomina
una reaccin inica.
2. Si el metamorfismo es isoqumico en conjunto, entonces debe producirse la reaccin i-
nica complementaria de la reaccin (4.11) en otros puntos de la matriz de la roca. Por
ejemplo, para liberar K
+
y absorber H
+
una reaccin posible es:
2 moscovita + 2 H
+
3 sillimanita + 3 cuarzo + 2K
+
+ 3 H2O. (4.12)
Esta reaccin produce el reemplazo de la moscovita de la matriz por sillimanita + cuar-
zo, y nuevamente esta textura se ha observado en lmina delgada.
3. El funcionamiento de las reacciones (4.11) y (4.12) en zonas cercanas de la roca, junto
con el intercambio difusivo de iones entre estos dos dominios, y la disolucin y repre-
cipitacin del cuarzo de acuerdo con la reaccin

1
El K
+
proviene de la desestabilizacin de la moscovita y el H
+
de la disociacin del agua.
112
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
Si(OH)4 1 cuarzo + 2 H2O, (4.13)
son capaces de explicar el crecimiento de la sillimanita y la desestabilizacin de la dis-
tena en zonas distintas de la roca. Adems, la reaccin conjunta, obtenida de sumar las
reacciones (4.11), (4.12) y 3 (4.13) es simplemente
3 distena 3 sillimanita, (4.14)
ya que el resto de componentes participantes se cancelan.
Otro ejemplo de reaccin aparentemente simple es la sustitucin retrgrada de los cristales
de distena o andalucita por un agregado de grano fino de sericita (sericitizacin de la andaluci-
ta o la distena). En este caso tambin existen componentes no presentes en los reactantes (como
K
+
y H2O) que deben ser incorporados desde otros puntos del sistema por medio de una fase
fluida para poder formar los productos.
4.7. Los diagramas composicionales y las reacciones metamrficas
Ya hemos visto que los diagramas de fase composicionales sirven para conocer las asociaciones
minerales que podemos esperar encontrar en una roca de composicin dada en unas condicio-
nes P-T especificadas (asociaciones compatibles). Esto es as porque en los diagramas composi-
cionales podemos representar tambin la composicin de la roca global (a partir de su anlisis
qumico expresado en fracciones molares de los diferentes xidos mayores). Pero una sucesin
de diagramas composicionales para diferentes P-T nos permite, adems, conocer las reacciones
metamrficas responsables de la aparicin y desaparicin de los minerales al variar la presin y
la temperatura. Es decir, una serie de diagramas composicionales dibujados para condiciones P-
T sucesivas no slo ilustra los cambios en las asociaciones minerales, sino que tambin permite
especificar qu reacciones qumicas han tenido lugar. Esto es as porque cuando dos minerales
reaccionan la tie-line que los une en el diagrama composicional desaparece, mientras que cuan-
do dos minerales aparecen juntos por primera vez, la lnea que los une tambin aparece en el
diagrama. Vamos a ilustrar esto con el sistema de tres componentes Al2O3-CaO-SiO2 (sistema
ACS), que ya hemos utilizado en un apartado anterior para introducir los conceptos de tie-line y
asociacin compatible.
Sobre los diagramas composicionales ternarios, que son los que ms se utilizan en
metamorfismo, son posibles tres tipos genricos de reacciones (figura 4.11): (1) reacciones de
tipo A+C D; (2) reacciones de tipo A+B+C D; y (3) reacciones de tipo A+C B+D. En estas
expresiones A, B, C y D son cuatro fases cualesquiera (slidas, lquidas o gaseosas) y como se
trata de reacciones en sistemas ternarios, en un lado de la reaccin no puede haber ms de tres
fases.
1. El primer tipo de reacciones slo se dan cuando la composicin del mineral que
se forma puede expresarse en trminos de los dos minerales que reaccionan. Con
otras palabras, reactantes y productos se sitan sobre una misma recta en el dia-
grama composicional, como le ocurre al corindn (Crn), el granate (Grt) y la wo-
llastonita (Wo) en el sistema ACS (parte superior de la figura 4.11).
113
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
SiO
2
SiO
2
SiO
2
SiO
2
SiO
2
SiO
2
Al O
2 3
Al O
2 3
Al O
2 3
Al O
2 3
Al O
2 3
Al O
2 3
Wo Wo
Grt
Qtz Qtz Crn Crn
CaO
CaO CaO
CaO CaO
CaO
Grt
And
Qtz
Wo
Grt
Qtz
An
Grt
And
Qtz
An
Wo
Grt
Qtz
An
Reacciones de tipo A+C D
Reacciones de tipo A+B+C D
Reacciones de tipo A+C B+D
A=Crn
A=And
A=Grt
C=Wo
C=Qtz
C=Qtz
B=Grt
B=Wo
D=Grt
D=An
D=An

Figura 4.11. Tipos de reacciones metamrficas en sistemas de tres componentes. Los ejemplos muestran reacciones en
el sistema ACS (Al2O3-CaO-SiO2). Los diagramas de la izquierda estn dibujados para una presin y temperatura
distintos de los diagramas de la derecha. And: andalucita, Grt: granate, An: anortita, Wo: wollastonita, Qtz: cuarzo.
2. Las reacciones del tipo A+B+C D son muy comunes y se producen cuando los
tres minerales de la asociacin reaccionan entre s para formar un mineral nuevo,
el mineral D. Estas reacciones se dan cuando la composicin de mineral recin formado
se sita dentro del tringulo definido por los tres minerales reactantes (A, B y C). Es el
caso de la formacin de anortita (An) por reaccin de granate, andalucita (And) y
cuarzo (Qtz) en la figura 4.11. Dependiendo de cul sea la composicin global de
la roca que reacciona, uno de los tres minerales reactantes desaparecer (el cuar-
zo, la andalucita o el granate) y la nueva asociacin de equilibrio estar formada
por An+And+Grt, An+And+Qtz o An+Grt+Qtz. Se observa que todas las nuevas
asociaciones tienen anortita. Estas reacciones marcan siempre el comienzo o el fi-
nal del campo de estabilidad de la fase situada dentro del tringulo.
114
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
3. Las reacciones del tipo A+C B+D tambin son muy comunes y a veces reciben
el nombre de reacciones de conmutacin (switching reactions) porque hacen des-
aparecer una tie-line y aparecer otra nueva, como si conmutaran de una a otra. Es-
te tipo de reacciones se da cuando la composicin del nuevo mineral que aparece (B o D,
dependiendo de la composicin de la roca) no est dentro del tringulo definido por
los otros tres minerales que participan en la reaccin (A, C y B o A, C y D). En la prc-
tica, estas reacciones hacen que dos minerales que perteneca a asociaciones
compatibles distintas acaben perteneciendo a la misma asociacin compatible.
Esto es lo que se observa en la parte inferior de la figura 4.11. All vemos cmo el
cuarzo y el granate reaccionan en una roca que, dependiendo de su composicin,
estar formada por Qtz+Grt+An o por Qtz+Grt+Wo para dar lugar a otra roca con
Qtz+An+Wo o Grt+An+Wo. En cualquier caso, lo que ocurre es que se pasa de
una roca en la que la asociacin Qtz+Grt era una asociacin compatible, a otra en
la que esta ltima ya no es viable y, en cambio, se ha hecho compatible la asocia-
cin An+Wo, antes imposible. Este tipo de reacciones no marca el comienzo ni el
final del campo de estabilidad de una fase.
4.8. Evaluacin cuantitativa de las condiciones PT
Hasta hace relativamente poco tiempo slo era posible comparar temperaturas y presiones rela-
tivas de formacin de las diferentes rocas metamrficas y no sus valores absolutos. Ocurra algo
similar como lo que sucedi con la escala estratigrfica de tiempo geolgico antes de que la
datacin radiomtrica de las rocas permitiera dar edades absolutas a cada piso estratigrfico: se
saba que las rocas devnicas eran ms antiguas que las rocas trisicas, pero no se saba su edad
absoluta en millones de aos. El conocimiento de las condiciones de presin y temperatura a las
que se forman las rocas metamrficas ha pasado por etapas similares. Hasta que no se comen-
zaron a utilizar las tcnicas cuantitativas de la geotermobarometra, slo se saba que una piza-
rra representaba menor grado metamrfico (y, por tanto, menor temperatura) que un esquisto,
o que la facies de esquistos verdes se alcanzaba para valores de P y T menores que los de la
facies de granulitas, pero no se saba cuales eran esas presiones y temperaturas.
La determinacin cuantitativa de la presin y la temperatura en petrologa metamrfica
tiene una historia casi tan antigua como la propia petrologa metamrfica. La controversia que
se suscit a comienzos del siglo pasado sobre la importancia del metamorfismo de enterramien-
to frente al metamorfismo trmico llevaba implcito un intento de evaluar el efecto relativo de la
presin y la temperatura durante el metamorfismo. A su vez, como hemos visto en el tema 2,
los estudios iniciales con minerales ndice y facies metamrficas tenan mucho que ver con la
estimacin cualitativa de las condiciones del metamorfismo: en terrenos metamrficos sin nin-
guna relacin espacial o temporal entre ellos se observaba la misma secuencia de aparicin de
minerales ndice. Aunque entonces todava no se conocan las reacciones metamrficas que
provocaban estos cambios, el supuesto implcito de que una misma zona mineral deba de co-
rresponder a un grado metamrfico similar en cualquier terreno metamrfico se convirti en un
esquema de razonamiento simple pero muy poderoso.
El concepto de facies metamrfica fue un poco ms lejos al poner el nfasis en las asocia-
ciones minerales ms que en los minerales aislados, lo que sent las bases para comenzar a
reconocer las diferentes reacciones metamrficas que producan la aparicin y la desaparicin
de determinados minerales. Y con ello se puso claramente de manifiesto que era el estudio de los
115
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
equilibrios qumicos entre fases lo que permitira realizar definitivamente el ataque al conocimiento cuan-
titativo de las presiones y las temperaturas durante el metamorfismo.
Este ataque se ha realizado en tres frentes: (1) mediante experimentos de laboratorio, (2)
mediante clculos termodinmicos de equilibrios de fase, y (3) mediante estudios de detalle de
la composicin de las asociaciones minerales de equilibrio en rocas por medio de la microsonda
electrnica. Hoy en da, gracias a la gran cantidad de trabajos que se han realizado de forma
ms o menos paralela en los tres frentes, cualquier petrlogo con cierta experiencia puede cal-
cular con una precisin de unos pocos kilobares y 100 C las condiciones de formacin de una
roca identificando asociaciones minerales clave sin necesidad de recurrir a tcnicas analticas
complejas, aunque estimaciones ms precisas s requieren de esas tcnicas analticas.
En este apartado vamos a repasar las estrategias ms usadas para hacer las evaluaciones abso-
lutas de la presin y la temperatura, que han servido para dar un marco cuantitativo a todos los
esquemas cualitativos tratados en el tema 2. Estas estrategias son fundamentalmente dos: las
redes petrogenticas y la geotermobarometra.
4.8.1. Geotermobarometra
Cuando los esquemas de facies metamrficas y zonas minerales se desarrollaron por primera
vez a comienzos del siglo XX, los gelogos tenan una idea muy vaga de los valores absolutos
de presin y temperatura a los que las rocas metamrficas estaban sometidas durante su forma-
cin. Con el desarrollo, durante los aos 50 y 60 del siglo pasado, de tcnicas experimentales
para el estudio de los equilibrios de fase mineralgicos a altas presiones y temperaturas, se
comenzaron a precisar las condiciones de formacin de muchas asociaciones minerales y, en la
actualidad, tenemos una idea bastante buena de las condiciones ambientales reinantes durante
el metamorfismo de las rocas ms comunes. Los indicadores mineralgicos de la presin y la
temperatura reciben el nombre de geobarmetros y geotermmetros, respectivamente.
Existen diferentes formas de determinar las condiciones P-T de formacin de una asocia-
cin mineral, una vez se ha establecido que se trata de una asociacin mineral de equilibrio. Las ms
utilizadas se basan todas ellas en las reacciones metamrficas, que pueden ser, como ya vimos
en el tema anterior, discontinuas, continuas o de intercambio catinico. Obviamente las reac-
ciones ms tiles para evaluar la presin durante el metamorfismo son aquellas que se produ-
cen a la misma presin para un rango muy amplio de temperaturas, mientras que una reaccin
con las caractersticas opuestas (se produce a la misma temperatura para un amplio rango de
presiones) ser una buena indicadora de la temperatura de metamorfismo. Es posible predecir
de forma bastante aproximada, con las herramientas de la termodinmica, qu reacciones cum-
plirn mejor estos requerimientos. Algunas reacciones son sensibles exclusivamente a la
temperatura, en especial las reacciones de intercambio catinico, ya que el cambio de volumen
que acompaa a estas reacciones es muy pequeo. Las reacciones de desvolatilizacin son
tambin sensibles sobre todo a la temperatura en la mayor parte de las condiciones de presin
de inters para el metamorfismo, debido al gran aumento de entropa (desorden) que
acompaa a la prdida de voltiles de la estructura ordenada de un mineral. Sin embargo, la
mayor parte de las reacciones que son sensibles a la presin lo son tambin, aunque en menor
grado, a la temperatura, por lo que los buenos geobarmetros son mucho menos abundantes
que los buenos geotermmetros.
116
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
Tipos de geotermobarmetros
Todos los geotermobarmetros se basan en relacionar alguna propiedad mensurable en una
mineral o en una asociacin mineral con la presin y la temperatura de formacin. Existen mu-
chas variantes de geotermobarmetros y los ms usados en metamorfismo son los siguientes.

Las reacciones de intercambio. Son muy buenos geotermmetros, ya que las reacciones en las
que se basan son casi insensibles a la presin (el volumen molar de los reactantes y los produc-
tos es igual). Como ya se ha comentado en el tema anterior, estos geotermmetros se basan en
la diferente preferencia de un catin u otro por los minerales que forman el geotermmetro y en
la dependencia del coeficiente de distribucin, KD, con la temperatura. Los dos geotermmetros
ms usados en este apartado son el de granate-piroxeno y el de granate-biotita, aunque se han
definido muchos otros. Por ejemplo, el geotermmetro granate-biotita tiene la forma
2109 9.56 (kbar)
( ) 273
0.782 ln
Bt Grt
DFe Mg
P
T C
K

+
=


donde
Grt
Bt
(Mg/Fe)
(Mg/Fe)
Bt Grt
DFe Mg
K

= .
0.0009 0.00095 0.00100 0.00105
ln = 2109 1/ 0.782 K T
D
+
Experimentos de
Ferry y Spear (1978)
P = 2 kb ar
0.00110 0.00115 0.00120
1.0
1.2
1.4
1.6
1.8

l
n

K
D
1/ (1/K) T
550 600 700 800
Temperatura (C)

Figura 4.12. Grfico lnKD frente a 1/T (en kelvins) de los datos del experimento de Ferry y Spear (1978) para la
reaccin de intercambio entre granate y biotita a 2 kbar. Los puntos son los valores experimentales y la lnea recta es
la regresin lineal sobre los puntos experimentales (tomado de Winter, 2001, pg. 546).
La Figura 4.12 muestra el resultado de unos experimentos de calibrado del geotermmetro
granate-biotita. Obsrvese que la relacin entre el inverso de la temperatura, 1/T, y el logaritmo
del coeficiente de reparto, log KD, es una lnea recta. Este comportamiento es genrico paro to-
dos los geotermmetros basados en reacciones de intercambio. El coeficiente de reparto se cal-
cula de forma muy sencilla midiendo con una microsonda electrnica el contenido en Mg y Fe
de la biotita y el granate de una roca metamrfica (siempre que primero se haya demostrado
que ambos minerales estn en equilibrio).
117
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2

Las reacciones solvus. Algunas parejas de minerales con estructura similar muestran solucin
slida continua a altas temperaturas pero poseen una limitada miscibilidad cuando la tempera-
tura disminuye. La lnea curva (casi siempre en forma de parbola invertida) que separa la fase
nica de las dos fases exsueltas en un diagrama T-X recibe el nombre de curva de solvus. La in-
miscibilidad depende casi exclusivamente de la temperatura, por lo que este tipo de reacciones
son buenos geotermmetros. Ejemplos: oropiroxeno-clinopiroxeno, plagioclasa-feldespato alca-
lino, calcita-dolomita, moscovita-paragonita. La Figura 4.13 muestra el solvus entre calcita y
dolomita construido a partir de datos experimentales. Conociendo la composicin de la calcita
y dolomita en equilibrio en una roca se puede estimar la temperatura a la que se produjo la
exsolucin.


Figura 4.13. Solvus entre calcita y dolomita
segn se deduce de datos experimentales. Las
puntas de las flechas muestran la composicin
final de la calcita en experimentos de exolucin
y la direccin de la flecha da el sentido en el que
la composicin cambiaba durante el experimen-
to. Los puntos cercanos al trmino dolomtico
son dolomitas naturales en equilibrio con calci-
ta (tomado de Barker, 1998, pgina 90).

Las transformaciones polimrficas. En teora, estas simples transformaciones corresponden a
curvas univariantes muy bien caracterizadas. Son muy fciles de aplicar en las rocas ya que la
mera presencia de una de las fases (por ejemplo, distena en las transformaciones polimrficas
entre andalucita, sillimanita y distena) es suficiente para dar cierta informacin sobre las condi-
ciones P-T de formacin. La desventaja es que estas reacciones suelen proporcionar slo lmites
superiores o inferiores de P-T. Ejemplos: andalucita-sillimanita-distena, calcita-aragonito, cuar-
zo-cohesita.
Las transformaciones polimrficas entre andalucita, sillimanita y distena son de especial
importancia en el metamorfismo, ya que permiten acotar de forma rpida las condiciones
aproximadas de formacin de una roca. La Figura 4.14 muestra estos campos de estabilidad
sobre un diagrama PT. Si una roca tiene distena y andalucita en equilibrio, slo se ha podido
formar en las condiciones PT marcadas por la lnea univariante que separa ambos minerales en
el diagrama PT. Si una roca contiene los tres minerales en equilibrio, sus condiciones de forma-
cin quedan perfectamente definidas y corresponden a la posicin del punto triple (aproxima-
damente 500 C y 3.5 kbar).
118
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
8
10
6
4
2
200 400 600 800
Temperatura (C)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
ANDALUCITA
SILLIMANITA
DISTENA

Figura 4.14. Diagrama PT con los campos de
estabilidad de andalucita, sillimanita y diste-
na. La presencia de uno slo de estos minera-
les en una roca limita sus condiciones PT de
formacin al campo de estabilidad del alumi-
nosilicato que contiene. Si la roca tiene dos de
estos minerales, las condiciones de formacin
corresponden a la curva univariante corres-
pondiente y si contiene los tres, la roca se ha
formado en las condiciones PT del punto
triple (unos 500 C y 3.5 kbar)


Las reacciones de transferencia neta. Las reacciones de transferencia neta en las que uno o ms
minerales admiten soluciones slidas son las ms usadas en geotermobarometra. Estas reac-
ciones suelen tener una pendiente pequea en los diagramas P-T, por lo que se usan ms como
geobarmetros que como geotermmetros. Ejemplos: clinopiroxeno-plagioclasa-cuarzo, esfale-
rita-pirrotina-pirita, granate-rutilo-aluminosilicatos-ilmenita-cuarzo (GRAIL) y granate-
aluminosilicatos-cuarzo-plagioclasa (GASP).
25
20
15
1000 600 800 1200
Temperatura (C)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
G
r
o
s
u
l
a
r
i
a

+

D
i
s
t
e
n
a

+

C
u
a
r
z
o
A
n
o
r
t
i
t
a
Experimentos de
Koziol y Newton (1988)
P T = 2.28 (K) (MPa) 731.7 +


Figura 4.15. Diagrama de fases P-T mostrando los resulta-
dos experimentales de Koziol y Newton (1988) para la
reaccin grosularia + 2 distena + cuarzo = 3 anortita en la
que se basa el geobarmetro GASP. Los tringulos blancos
indican experimentos en los que la cantidad de anortita
aument, los tringulos grises experimentos en los que
Grs+Ky+Qtz aument y los tringulos blancos y grises los
experimentos en los que no hubo un cambio apreciable en
las proporciones de los reactantes y los productos. La recta
que interpola los puntos experimentales es el resultado de
una regresin lineal. La banda sombreada da una idea de la
incertidumbre en la posicin de la curva de reaccin (toma-
do de Winter, 2001, pg. 548).
El geobarmetro GASP es muy utilizado para calcular la presin de formacin de metape-
litas de grado medio-alto. Est basado en la reaccin
3 CaAl2Si2O8 Ca3Al2Si3O12 + 2 Al2SiO5 + SiO2
anortita grosularia distena cuarzo
y adopta la forma
(K) ln 48375 150.66 (K)
(MPa)
66.08
RT K T
P
+
= ,
donde
Grt 3
Grs
Pl 3
An
( )
( )
X
K
X
= (X: fraccin molar).
119
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
La figura 4.15 es un diagrama P-T que muestra la posicin de la curva univariante de la
reaccin anterior definida a partir de los experimentos de Koziol y Newton (1988). Cada expe-
rimento consista en una muestras con los cuatro minerales finamente molidos y bien mezcla-
dos, para facilitar la reaccin. Los tringulos blancos representan experimentos en los que la
cantidad de anortita aument durante el experimento, los tringulos grises los experimentos en
los que la cantidad de cuarzo+distena+grosularia aument y los tringulos blancos y grises los
experimentos en los que no hubo un cambio apreciable de proporciones. Se trata por tanto de
otro experimento en el que el equilibrio se alcance de forma en ambas direcciones, lo que per-
mite acotar con seguridad la posicin del equilibrio.
Las reacciones de desvolatilizacin. Estas reacciones no son tan directamente aplicables a los
clculos geotermobaromtricos como las anteriores, ya que su posicin en el espacio P-T de-
pende de la composicin de los fluidos que intervienen en la reaccin. Las reacciones de des-
hidratacin se suelen usar asumiendo que PH2O = Ptotal, pero esto siempre hay que intentar de-
mostrarlo con otras evidencias independientes. Ejemplos: fengita-biotita-feldespato potsico-
cuarzo y magnetita-ilmenita.
Otros geotermmetros. Adems de los geotermobarmetros anteriores, todos ellos basados en
diferentes tipos de reacciones metamrficas, hay otros mtodos independientes que tambin se
usan para estimar temperaturas, sobre todo cuando stas estn cercanas al lmite entre la dia-
gnesis y el metamorfismo, en torno a los 200-300 C. Los cuatro mtodos ms usados son: (1)
las inclusiones fluidas; (2) la cristalinidad de la illita; (3) la reflectividad de la vitrinita; y (4) el
ndice de alteracin de color de los conodontos (CAI: colour alteration index).
1. Inclusiones fluidas. Los fluidos que estn presentes durante el metamorfismo quedan a
menudo atrapados dentro de minerales durante su cristalizacin (inclusiones fluidas
primarias) o durante eventos posteriores donde dichos minerales se fracturan y vuel-
ven a sellarse (inclusiones fluidas secundarias). A menudo estas inclusiones contienen
ms de una fase (gas + lquido o gas + lquido + slido). Al calentarlas o enfriarlas se
consigue homogeneizar las inclusiones (una sola fase) y la temperatura a la que eso se
consigue est relacionada con la temperatura de formacin de la inclusin. La tempera-
tura que se infiere mediante el estudio de las inclusiones fluidas rara vez corresponde
con la del pico mximo de temperatura, ya que muchas inclusiones se forman durante
el metamorfismo retrgrado y las que se formaron durante el pico trmico normalmen-
te explotan o pierden su contenido.


Figura 4. 16. Inclusiones fluidas con varias fases desmezcladas. La temperatura a la que se consigue que la
inclusin se vuelva homognea (una sola fase) es la temperatura que reinaba cuando la inclusin se form.
120
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
(tomado de www.em.csiro.au/terrain_studies/research/projects/fluidinclusions/ y
www.abdn.ac.uk/geology/staffpages/parnell/parnell.php)
2. Cristalinidad de la illita o ndice de Kbler. Este mtodo de clculo de temperaturas se
aplica sobre todo a metasedimentos de grado muy bajo (equivalente a la facies de sub-
esquistos verdes o anquizona) y se basa en el incremento de la cristalinidad de la illi-
ta conforme aumenta la temperatura o el grado metamrfico. El aumento de la cristali-
nidad puede detectarse mediante difraccin de rayos X. En el difractograma se aprecia
como el pico (001) a 10 de la illita se hace ms agudo al aumentar T. La achura del pi-
co medida a mitad de altura (conocida el ingls como FWHM: full width at half maxi-
mum) se expresa en 2 (medida angular) y ha sido correlacionada con la temperatura
por diversos autores.

ndice de cristalinidad de
la illita (2)

0
.
2
5

0
.
3
0

0
.
3
6

0
.
4
2

alta med baja Zona metamrfica epizona
anquizona
diagnesis
Facies metamrfica pumpellyita-
actinolita

prehnita-pumpellyita
ceolitas
Temperatura (C)
~
3
0
0

~
2
0
0
~
1
0
0

Reflectividad de la vitrini-
ta (Ro%)

4

3

20
.
5

1
.
3
5

CAI (ndice de alteracin
de color de los conodontos)

5
.
5

5
.
n
e
g
r
o


4
.
m
a
r
r

n

o
s
c
.

1
.
a
m
a
r
i
l
l
o

2
-
3
.

m
a
r
r

n

c
l
a
r
o

a

m
a
-
r
r

n

Figure 4. 17. ndice de Kbler y su relacin con las zonas y las facies metamrficas en el lmite entre la dia-
gnesis y el metamorfismo. Se incluye tambin una correlacin aproximada con la temperatura y con otros
ndices trmicos como la reflectividad de la vitrinita y el color de los conodontos.
Sin embargo, se sabe que la cristalinidad de la illita tambin depende de la duracin del
evento trmico, de modo que una roca metamorfizada durante un corte periodo de
tiempo a una temperatura T1 puede tener la misma cristalinidad (es decir, el mismo va-
lor de 2) que otra metamorfizada durante un perido de tiempo mayor a una tempe-
ratura T2 inferior. Por tanto, la cristalinidad de la illita se aplica mejor a rocas de una
misma rea metamrfica y sirve entonces para indicar la direccin en la que la tempera-
tura aumenta, pero no puede usarse normalmente para conocer el valor absoluto de esa
temperatura. No obstante, la Figura 4.17 muestra la relacin aproximada que hay entre
el ndice de cristalinidad y la temperatura, as como su relacin con las zonas metamr-
ficas, las facies metamrficas y otros dos ndices trmicos (la reflectividad de la vitrinita
y el color de los conodontos).
3. Reflectividad de la vitrinita. Cuando la temperatura aumenta, la materia orgnica (por
ejemplo, el carbn) se hace ms reflectante a la luz al aumentar su contenido en grafito.
Sin embargo, este proceso tambin de depende del tiempo de duracin del aumento de
la temperatura y no puede usarse para conocer temperaturas absolutas, sino variacio-
nes de T dentro de la misma rea. Slo se usa para metasedimentos de grado bajo. La
121
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
relacin entre la reflectividad media (Ro) y la temperatura no es lineal y puede aproxi-
marse por la expresin
lnRo 1.68
0.0124
T
+
= ,
donde T es la temperatura en grados centgrados y Ro es la reflectividad media de la vi-
trinita. La Figura 4.18 representa esta variacin (lnea roja), junto con otras propuestas
en la literatura.





Figure 4. 18. Relacin entre la reflec-
tividad de la vitrinita y la temperatu-
ra (tomado de www.rwth-aachen.de/
lek/Ww/CBPalaeotempe.html).

4. Indice de alteracin de color de los conodontos (CAI). Este es otro proceso que depende
del tiempo que dura el calentamiento y por el cual los conodontos fsiles cambian su
color conforme la roca en la que estn es calentada. El cambio de color se debe, proba-
blemente, a la oxidacin de los compuestos orgnicos. Al no conocerse con exactitud el
proceso por el cual se produce el cambio de color, se debe tener un cuidado especial al
aplicar este ndice a rocas metamrficas de grado bajo. Los resultados son cualitativos
o, en el mejor de los casos, semi-cuantitativos, como muestra la Figura 4.19.
122
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas


















Figura 4.19. Variacin del color de los
conodontos en funcin de la temperatura
(tomado de www.senckenberg.de/root/)
Precauciones en el uso de los geotermobarmetros
No todo es tan simple como parece cuando se trata de estimar una temperatura o una presin a
partir de un indicador geolgico. Muchas son las complicaciones que pueden surgir y que afec-
tan a la precisin con la que la temperatura o la presin pueden estimarse. Hace falta, por tanto,
tomar una serie de precauciones, entre las cuales las ms importantes se listan a continuacin.
1. La cuestin del equilibrio. El supuesto bsico detrs de la geotermobarometra es que
la asociacin mineral que se va a usar para la estimacin de la presin o la temperatura
ha alcanzado el equilibrio qumico. Como hemos visto en el tema anterior, esto no pue-
de demostrarse nunca, pero hay criterios de campo y en lmina delgada que permiten
tener cierta seguridad de que lo que estamos viendo en una roca es una asociacin mi-
neral de equilibrio. A veces en una misma roca encontramos mas de una asociacin mi-
neral de equilibrio y cada una representa una momento diferente en la historia de la ro-
ca. Se pueden aplicar las tcnicas geotermobaromtricas a cada subconjunto de minera-
les por separado y as reconstruir parte de la trayectoria P-T-t de la roca, no slo el pico
trmico.
2. Los efectos retrgrados. Si una asociacin de equilibrio ha permanecido estable desde
su formacin, los valores de P-T que determinemos por geotermobarometra van a co-
rresponder, en la mayor parte de los casos, al momento de mxima temperatura alcan-
zada por la roca. Sin embargo, en algunos casos los efectos retrgrados son obvios y
hay que tener cuidado de no incluir dentro de la asociacin del pico trmico ninguno de
estos minerales retrgrados. Casos muy comunes son la cloritizacin de biotitas y gra-
nates, la pinnitizacin de cordieritas, la sericitizacin de andalucitas o la uralitizacin
de piroxenos.
3. La calidad de la calibracin del geotermmetro o geobarmetro. Es importante que la
reaccin bsica en la que descansa la definicin del geotermobarmetro est bien cali-
brada, ya sea por medio de experimentos, clculos termodinmicos o ambos. Los expe-
123
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
rimentos que se usan para calibrar un sistema dado deben ser reversibles (es decir, el
experimento se realiza tanto aumentando la temperatura y la presin como disminu-
yndolas, para localizar con precisin las condiciones P-T del equilibrio y evitar equili-
brios parciales) y no basarse nicamente en experimentos con materiales sintticos.
Adems los materiales de partida y los productos de la reaccin deben ser caracteriza-
dos con gran precisin.
4. Las extrapolaciones de presin y temperatura. Algunos geotermobarmetros han sido
calibrados a presiones y temperaturas mucho mayores que las que sufren las rocas du-
rante el metamorfismo, lo que genera grandes errores al extrapolar los resultados. Por
ejemplo, la reaccin 3An = 2Grt + 2Ky + 2Qtz ha sido calibrada a temperaturas en el
rango 900-1600 C, pero se ha aplicado hasta temperaturas del orden de 500 C.
5. La sensibilidad del geotermmetro o el geobarmetro. Algunos geotermobarmetros
son sensibles slo en un rango de valores de P-T. Por ejemplo, muchos termmetros ba-
sados en el solvus son tiles para temperaturas altas, pero no para temperaturas ms
bajas, cuando las composiciones de las fases exsueltas estn en la zona casi vertical de
la curva de solvus. En estos casos, un pequeo error en la posicin de la curva puede
dar lugar a grandes errores en la temperatura calculada.
6. El estado estructural de los minerales usados como termobarmetros. Muchos mine-
rales tienen ms de un estado de ordenamiento de los cationes en su estructura y cada
uno de estos estados estructurales tiene un comportamiento termodinmico distinto. En
el caso ideal, los productos sintticos usados para calibrar el termobarmetro en el labo-
ratorio deben ser idnticos a los minerales metamrficos.
7. Los efectos de otros componentes qumicos. Los geotermobarmetros estn basados
en reacciones en sistemas qumicos simplificados, mientras que la mayor parte de los
minerales en las rocas admiten muchos ms tipos de soluciones slidas. Para poder te-
ner en cuenta estas diferencias se utilizan correcciones derivadas de clculos termodi-
nmicos. La correccin ms importante es la que introduce la relacin matemtica que
hay entre la concentracin de un catin y su actividad (la actividad es la concentracin
termodinmica, es decir el valor de concentracin que se utiliza en los clculos y que
no se corresponde en general con la concentracin medida experimentalmente). Estas
relaciones se conocen con el nombre de relaciones actividad-concentracin; son muy com-
plejas y para muchos minerales slo se conocen de forma aproximada, lo que limita la
precisin final del geotermobarmetro en el caso de que contenga otros cationes ade-
ms de los usados en su definicin. Si un mineral metamrfico se desva mucho de la
composicin del miembro extremo que se ha usado para definir el geotermobarmetro,
el efectos de los otros componentes puede dar lugar a grandes errores al extrapolar
los resultados. Por ejemplo, el termobarmetro granate-Al2SiO5-cuarzo-plagioclasa se
aplica comnmente a metapelitas que contienen granates con slo un 5-10% de grosula-
ria y plagioclasas con solo un 10-30% de anortita, valores que estn muy lejos de la re-
accin con miembros extremos que se usa para definir el geotermobarmetro:
3Anortita = Grosularia + 2Al2SiO5 + Cuarzo.
8. La estimacin de la relacin Fe
2+
/Fe
3+
. Los anlisis de microsonda electrnica de los
minerales slo dan la cantidad total de hierro en la roca (independientemente de su es-
tado de oxidacin) y los valores de Fe
2+
y Fe
3+
deben ser inferidos indirectamente a par-
tir de un balance de cargas y otras consideraciones particulares de cada mineral. Como
124
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
la mayor parte de la geotermobarmetros slo trabajan con Fe
2+
, este problema introdu-
ce cierta incertidumbre en las presiones y temperaturas estimadas.

Figura 4.20. Errores asociados a los clculos de la presin y la temperatura por medio de un geotermmetro (granate-
biotita) y un geobarmetro (GASP) en un esquisto del norte de Chile (tomado de Winter, 2001).
La Figura 4.20 resume de forma grfica las incertidumbres en el clculo de la presin y la
temperatura de un esquisto del norte de Chile (Spear, 1993). La elipse roja central es la incerti-
dumbre asociada con la precisin analtica de la microsonda con la que se analizaron los mine-
rales de la muestra. La elipse alargada azul es la incertidumbre total estadstica, suma de las
incertidumbres en la calibracin experimental, el anlisis de microsonda, el clculo del cambio
de volumen de la reaccin GASP y la correlacin cruzada entre P y T. Esta incertidumbre esta-
dstica es del orden de 0.07 GPa y 125 C.
Adems de los errores estadsticos, existen otros no estadsticos, que se muestran como
paralelogramos en la figura. El ms pequeo, de color amarillo representa la incertidumbre
asociada a la variabilidad composicional natural de los minerales de la muestra (si no hubiera
zonado composicional, este error sera cero). El paralelogramo verde representa la incertidum-
bre en el modelo termodinmico que traduce las concentraciones a actividades y que es necesa-
rio para calcular el coeficiente de reparto KD. Finalmente, el paralelogramo mayor (verde claro)
es la suma total de todas las incertidumbres y proporciona una estimacin de la incertidumbre
de la tcnica, que en este ejemplo es de 3 GPa y 150 C. La incertidumbre total vara de una
muestra a otra y de un geotermobarmetro a otro, pero este ejemplo sirve para tener una idea
de la magnitud de los errores
4.8.2. El concepto de red petrogentica
We may eventually be able to determine a large number of [univariant] curves. [...]
The equilibria between solids [...] will cut across the curves involving gas equilib-
rium. Of these latter it may eventually be possible to add many more, depicting the
dissociation of hydrates, sulfides, oxides, and other compounds. The intersecting
curves of the two classes will thus cut up the general P-T diagram into a grid which
we may call a petrogenetic grid. With the necessary data determined by experiment we
might be able to locate very closely on the grid both the temperature and the pres-
sure of formation of those rocks and mineral deposits of any terrane [...] The deter-
125
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
minations necessary for the production of such a grid constitute a task of colossal
magnitude, but the data will gradually be acquired. N.L. Bowen (1940), p. 273.274.
1
Con estas palabras profticas, Bowen sent las bases para el trabajo futuro de muchos petrlo-
gos experimentales y de campo. De forma simplista, podemos dar la siguiente definicin simple
de red petrogentica basada en la idea original de Bowen:
Definicin: Una red petrogentica es un conjunto de reacciones univariantes representadas sobre un
diagrama PT.
En la poca de Bowen (mediados del siglo XX) la mayor parte de los petrlogos seguan carto-
grafiando isogradas e infiriendo de manera cualitativa las reacciones metamrficas que daban
cuenta de los cambios en las asociaciones minerales, a mediados del siglo pasado ya haba co-
menzado la tarea de calibrar la posicin de cada reaccin mediante experimentos de laboratorio
en sistemas qumicos simplificados, como los sistemas CaO-MgO-CO2 y CaO-SiO2-CO2, as
como reacciones slido-slido (aquellas que no liberan fluidos) entre los polimorfos de los sis-
temas Al2O5, CaCO3, SiO2, Ca2SiO4 y MgSiO3. Las reacciones estudiadas en estos sistemas tan
simples no eran directamente aplicables a la cartografa de isogradas y pronto se hizo evidente
que sera complicado localizar con precisin los equilibrios entre fases de rocas reales, debido a
la gran variabilidad composicional de muchas de ellas. En los aos 60 del siglo pasado todava
era difcil construir una red petrogentica calibrada para las rocas de una composicin qumica
particular y muchos autores usaban redes construidas a base de gran cantidad supuestos y
simplificaciones. No fue hasta los aos 80 del siglo pasado, con la proliferacin de los datos
termodinmicos y los experimentos de laboratorio, que la construccin de redes petrogenticas
fiables y utilizables para rocas reales comenz a ser una realidad. Hoy en da existen varios
programas de ordenador que permiten construir dichas redes petrogenticas para un conjunto
bastante amplio de minerales de inters metamrfico (como Thermocalc, Gibbs o Perplex).
Para construir las redes petrogenticas se utilizan dos tipos de datos:
1. Estudios experimentales de laboratorio a partir de sistemas de composicin simplificada
(como el KFMASH para las rocas pelticas), para delimitar con precisin las curvas univa-
riantes de los miembros extremos de diferentes minerales y asociaciones minerales.
2. Conjuntos de datos termodinmicos (entalpas, entropas, energas libres de Gibbs, etc.) de
todos los minerales cuyas reacciones se quieren representar para, a partir de ellos, calcular
las curvas univariantes de dichas reacciones asumiendo tambin algn sistema qumico
simplificado.
Cuando se empezaron a utilizar las redes petrogenticas, los datos experimentales y las
observaciones de campo eran los datos ms usados para su construccin, pero en la actualidad
estas redes han pasado a construirse usando conjuntos de datos termodinmicos internamente
consistentes (por ejemplo, los conjuntos de datos termodinmicos de Berman, 1988 o de
Holland y Powell, 1990, 1998). Este mtodo permite dibujar las curvas univariantes y los cam-
pos divariantes de inters para un sistema qumico particular, siempre y cuando se posean los

1
Con el tiempo seremos capaces de determinar un gran nmero de curvas univariantes. Los equilibrios entre slidos
cortarn aquellos en los que participa una fase gaseosa. De estos ltimos ser eventualmente posible aadir muchos
ms, que muestren la disociacin de hidratos, sulfuros, xidos y otros compuestos. Las curvas de ambas clases de reac-
ciones dividirn el diagrama P-T general formando una malla que podramos denominar red petrogentica. Usando los
datos necesarios derivados de experimentos de laboratorio podremos ser capaces de localizar con precisin sobre dicha
red tanto la temperatura como la presin de formacin de cualquier roca o yacimiento mineral. El esfuerzo necesario
para la construccin de tal red es de primera magnitud, pero los datos, aunque despacio, irn llegando.
126
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
datos termodinmicos (fiables) de todas las fases posibles del sistema. Para minerales sin solu-
ciones slidas (o para los miembros extremos de las soluciones slidas) los datos termodinmi-
cos son de gran calidad y las redes petrogenticas estn bien definidas. Sin embargo, para sis-
temas complejos tales como las metapelitas y las metabasitas, compuestos por muchos minera-
les con extensas soluciones slidas entre sus miembros extremos, as como para las reacciones
continuas de los sistemas naturales con composiciones variables de la fase fluida, es mucho ms
complicado construir una red petrogentica fiable.
Despus de ms de cinco dcadas dedicadas a extensivos estudios experimentales y teri-
cos, todava no se ha conseguido construir una red petrogentica general. El principal problema
radica en las extensas soluciones slidas que presentan minerales tan abundantes como las clo-
ritas, las micas, los granates, los piroxenos y los anfboles. Sin embargo, s que existen redes
petrogenticas parciales, para categoras composicionales determinadas, que proporcionan
restricciones importantes sobre las condiciones de P y T de sistemas qumicamente complejos.
La figura 4.21 es un ejemplo de red petrogentica para el sistema KFASH (sistema modelo sim-
plificado para el estudio del metamorfismo progresivo de metapelitas) realizada con la base de
datos termodinmicos de Holland y Powell (1998) y construida con el programa Thermocalc. En
este sistema se ignora la sustitucin Fe-Mg, tan ubicua en muchos minerales metamrficos y se
asume que el nico catin que entra en la posicin octadrica de dichos minerales es el hierro.
As, las curvas que aparecen en la figura 4.21 representan todas ellas reacciones discontinuas
(univariantes) entre los miembros frricos de los minerales sealados. Esta simplificacin es la
que permite situar con precisin sobre el diagrama P-T las curvas que marcan las diferentes
reacciones qumicas. En las rocas pelticas reales, que adems de Fe tienen Mg, la posicin de
dichas curvas se ve modificada en una cantidad que depende de la relacin Fe/Mg particular de
cada mineral.
Hay que dejar claro desde el principio que las redes petrogenticas se construyen para sistemas mo-
delo, no para rocas reales. Los sistemas modelo, como ya se ha dicho, son sistemas qumicos sim-
plificados que se supone que representan, ms o menos exactamente, la composicin de deter-
minados grupos composicionales de rocas metamrficas.
127
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
350 450 550 650 750
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
T (C)
P

k
b
a
r
A
n
n
+
A
lS
i
F
e
C
rd
A
lm
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t
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n
n
+
A
lS
i
A
lm
+
A
lS
i
F
e
C
rd
KFASH

Figura 4.21. Red petrogentica para el sistema K2O-FeO-Al2O3-SiO2-H2O (KFASH). Este sistema, como el
KFMASH, sirve para representar de forma simplificada las asociaciones minerales que aparecen en el metamorfismo
de las rocas pelticas. Como el sistema FASH no incluye los intercambios Fe-Mg, la posicin de las curvas univarian-
tes corresponde a los miembros extremos ricos en Fe. La zona sombreada delimita el campo de estabilidad de la asocia-
cin estaurolita + moscovita + cuarzo. La red petrogentica se ha construido usando los datos termodinmicos de
Holland y Powell (1998).
4.8.3. Ejemplo de red petrogentica: batozonas y batogradas
La estimacin de la presin durante el metamorfismo es mucho ms difcil y menos precisa que
la estimacin de la temperatura. Esto es as porque la mayor parte de las reacciones metamrfi-
cas, salvo contadas excepciones como algunas reacciones slido-slido, tienen pendientes
muy grandes en los diagramas P-T; es decir, acontecen a la misma temperatura independien-
temente de cul sea la presin. El concepto de batograda, propuesto por Carmichael (1978),
intenta paliar este dficit, al menos para las rocas pelticas, haciendo uso simultneo de varias
reacciones metamrficas. Las batogradas de Carmichael se basan en el siguiente principio gene-
ral de las redes petrogenticas:
En un diagrama P-T, cualquier punto invariante separa una asociacin mi-
neral de baja presin de otra asociacin mineral de alta presin, y una reac-
cin invariante relaciona entre s estas dos asociaciones minerales, que se ca-
racterizan por no tener fases en comn.
128
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
La figura 4.22 aclara el significado de esta crptica frase. En la figura se han dibujado dos
curvas univariantes, correspondientes a dos reacciones metamrficas tpicas de rocas pelticas:
la reaccin de transformacin polimrfica andalucita sillimanita y la reaccin de deshidrata-
cin moscovita + cuarzo feldespato potsico + aluminosilicatos + H2O. Esta reaccin es, ade-
ms, lo que se denomina una reaccin terminal para la moscovita y marca su lmite superior de
estabilidad: no hay ninguna metapelita que tenga moscovita para condiciones P-T a la derecha
de dicha curva.
Las reaccin And Sil es univariante porque involucra a un solo componente (C=1,
Al2SiO5) y dos fases (P=2). Por la regla de las fases, F=C-P+2, esto implica un grado de libertad
(F=1). La reaccin Ms + Qtz Kfs + Aluminosilicatos + H2O tambin es univariante
1
, pues C=4
(Al2O3, K2O, SiO2 y H2O, sistema KASH) y P=5 (dos reactantes y tres productos). Ambas reac-
ciones se cortan en un punto, marcado con un crculo en la figura 4.22. En este punto el nmero
de fases es de seis: Qtz, Ms, Kfs, Sil, And y un fluido acuoso. Como el sistema se puede seguir
describiendo con cuatro componentes (KASH), la regla de las fases nos dice que este punto es
invariante (cero grados de libertad). Esto es una regla general: la interseccin de dos curvas univa-
riantes define siempre un punto invariante.
S
il
S
il
A
n
d
A
n
d
Q
t
z

+

M
s
Q
t
z

+

M
s
K
f
s

+

A
n
d

+

H
2
O
K
f
s

+

S
i
l

+

H
2
O
curva univariante
(C=1, P=2, F=1)
curva univariante
(C=4, P=5, F=1)
punto invariante
(C=4, P=6, F=0)
Qtz+Ms+And
Kfs +Sil
Qtz+Ms+Sil
Kfs +And
Presin del
punto
invariante
P
r
e
s
i

n
Temperatura

Figura 4.22. Asociaciones minerales de alta y baja presin en un punto invariante definido por la interseccin de dos
reacciones univariantes. Explicacin en el texto.
Las dos curvas univariantes que se cruzan en el punto invariante dividen el espacio P-T en
cuatro sectores. Cada sector tiene una asociacin mineral caracterstica, distinta de la asociacin
de los otros tres sectores. As, el sector inferior, sombreado en gris claro, tiene la asociacin
feldespato potsico + andalucita (no contamos el agua, ya que esta no se conserva en las rocas
metamrficas) y el superior, sombreado en gris oscuro, la asociacin cuarzo + moscovita + silli-
manita. Los sectores izquierdo y derecho tienen otras dos asociaciones caractersticas, pero estas

1
Recordar lo dicho en el tema 2 acerca de la sustitucin KNa en las micas blancas. Aqu se est asumiendo que la mica
blanca slo contiene potasio (moscovita) y nada de sodio (paragonita). Y es por ello por lo que la reaccin Ms+Qtz
Kfs + Aluminosilicatos + H2O es univariante (discontinua) en lugar de divariante (continua).
129
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
no nos interesan porque son estables tanto por encima como por debajo de la presin del punto
invariante. Sin embargo, las asociaciones de los dos sectores sombreados tienen una propiedad
importante: una de ellas es estable hasta la presin del punto crtico y la otra lo es por encima de
la presin del punto crtico. Dicho de otro modo, la asociacin Kfs + And slo aparece en rocas
que se han metamorfizado a presiones inferiores a la del punto invariante y se denomina aso-
ciacin de baja presin, y la asociacin Qtz + Ms + Sil slo aparece en rocas que se han meta-
morfizado a presiones superiores a la del punto invariante y constituye la asociacin de alta
presin. Como se observa, estas dos asociaciones no tienen ninguna fase comn. Ahora es til
releer el principio establecido al comienzo del apartado para cerciorarnos de que ya no es tan
crptico.
El lado prctico de todo lo dicho hasta ahora es que estas asociaciones se pueden cartogra-
fiar: en un rea metamrfica con materiales pelticos habr rocas que contengan la asociacin
Kfs + And y rocas que contengan la asociacin Qtz + Ms + Sil. Sobre un mapa ambas ocuparan
zonas diferentes y la lnea que separa una de la otra es lo que Carmichael (1978) denomin una
batograda. Es decir, una batograda es una lnea cartografiable que separa la presencia de una
asociacin de alta presin y otra de baja presin. El rea entre dos batogradas consecutivas re-
cibe el nombre de batozona.
Temperatura (C)
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Bato-
grada
8
6
4
2
1/2
2/3
3/4
4/5
5/6
10
500 600 700 800
S
i
l
K
y
A
n
d
S
i
l
Q
t
z

+

M
s
K
f
s

+

A
l
S
i
O

+

H
O
2
5
2
Q
t
z

+

M
s

+

S
t
B
t

+

G
r
t

+

A
l
S
i
O

H
O
2
5
2
Bato-
zona
1
2
3
4
5
6

Figura 4.23. Diagrama P-T en el que se muestran dos reacciones caractersticas del metamorfismo de rocas pelticas,
junto con los campos de estabilidad de los aluminosilicatos. Las intersecciones de estas dos reacciones con las lneas
univariantes de los aluminosilicatos definen una serie de puntos que reciben el nombre de batogradas (lneas de pun-
tos). El rea entre dos batogradas consecutivas se denomina batozona (tomado de Bucher y Frey, 1993, pg. 110).
Carmichael (1978) consider cinco puntos invariantes en un sistema peltico simplificado
(figura 4.23): cuatro de estos puntos estn basados en la interseccin de los lmites de estabili-
dad de los aluminosilicatos (Al2SiO5: andalucita, sillimanita y distena) con dos reacciones de
deshidratacin que definen el lmite superior de estabilidad de la estaurolita (reaccin terminal
para la estaurolita) y de la moscovita (reaccin terminal para la moscovita, la que hemos puesto
130
Petrologa Endgena 2 Tema 4: Reacciones metamrficas
como ejemplo); el quinto punto invariante corresponde al punto triple del Al2SiO5. A partir de
la figura, y de lo dicho anteriormente, es fcil deducir los cinco equilibrios invariantes conside-
rados, que se muestran en la tabla 4.I. En las reacciones de esta tabla, a la izquierda estn las
asociaciones de baja presin y a la derecha las de alta presin. El nombre dado a la batograda es
el de las dos batozonas que la delimitan (as, la batograda 1/2 en la tabla 4.I es la que separa las
batozonas 1 y 2 de la figura 4.23).
Tabla 4.I. Reacciones invariantes que sirven para definir las batogradas de
Carmichael (1978)
batograda reaccin invariante
1/2 Kfs + And + H2O Qtz + Ms + Sil
2/3 Bt + Grt + And + H2O Qtz + Ms + St + Sil
3/4 And Ky + Sil
4/5 Qtz + Ms + St + Sil Bt + Grt + Ky + H2O
5/6 Qtz + Ms + Sil Kfs + Ky + H2O
Los reactantes y los productos de estas reacciones definen asociaciones minerales diagns-
ticas para seis batozonas, que son las que aparecen en la tabla 4.II. Las batozonas 1 y 6 son
abiertas, en el sentido de que slo uno de sus lmites est definido, mientras que las dems
estn caracterizadas cada una por dos asociaciones diagnsticas, una que define su lmite infe-
rior (asociacin de alta presin del punto invariante relacionado con la batograda) y otra que
define su lmite superior (asociacin de baja presin).
Tabla 4.II. Asociaciones minerales que definen los lmites de las seis batozonas de Carmi-
chael (1978).
batozona lmite inferior lmite superior presin
1 Kfs + And < 2.2 kbar
2 Qtz + Ms + Sil Bt + Grt + And 2.2 - 3.5 kbar
3 Qtz + Ms + St + Sil And 3.5 3.8 kbar
4 Ky +Sil Qtz + Ms + St + Sil 3.8 5.5 kbar
5 Bt + Grt + Ky Qtz + Ms + Sil 5.5 7.1 kbar
6 Kfs + Ky > 7.1 kbar

La tabla 4.II indica tambin el rango de presiones que caracteriza a cada batozona. Los cin-
co puntos invariantes marcan presiones de 2.2 kbar, 3.5 kbar, 3.8 kbar, 5.5 kbar y 7.1 kbar (figu-
ra 4.23), que corresponden a unas profundidades aproximadas (suponiendo una densidad de
2.8 g/cm
3
para las rocas suprayacentes) de 6 km, 10 km, 10.5 km, 15.5 km y 20 km. Estas presio-
nes, y las temperaturas asociadas con las reacciones metamrficas en las que se basa el mtodo
de las batogradas, hacen que la cartografa de batogradas sea especialmente til en rocas pelti-
cas metamorfizadas en facies de anfibolitas (vase el diagrama de facies metamrficas del tema
3).
131
Tema 4: Reacciones metamrficas Petrologa Endgena 2
Bibliografa
Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998, 2 edicin). Introduction to Metamorphic Textures and Microstructures, Stanley
Thornes. [Captulo 1, apartado 1.3 (regla de las fases y tipos de reacciones metamrfi-
cas)].
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 2, apartados
2.4 y 2.5 (diagramas composicionales].
Mason, R. (1990), Petrology of the metamorphic rocks, Unwin Hyman. [Captulo 2, sobre la regla de
las fases].
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, Captulo 5
(pgs. 133-134) y Captulo 6, pgs 164-166 (reaccin inica distena-sillimanita de Carmi-
chael, 1969)].
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captu-
los 5, 6 y 27.]
Otras referencias
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Na2O-CaO-MgO-FeO-Fe2O3-Al2O3-SiO2-TiO2-H2O-CO2, Journal of Petrology, 29, 445-522.
Carmichael, D.M. (1969). On the mechanism of prograde metamorphic reactions in quartz-
bearing pelitic rocks, Contrib. Miner. Petrol., 20, 244-267.
Carmichael, D.M. (1978). Metamorphic bathozones and batogrades: a measure of the depth of
post-metamorphic uplift and erosion on regional scale, American Journal of Science, 278,
769-797.
Ferry, J.M. y Spear, F.S. (1978). Experimental calibration of the partitioning of Fe and Mg be-
tween biotite and garnet, Contributions of Mineralogy and Petrology, 66, 113-117.
Ernst, W.G. (1976). Petrologic phase equilibria, W.H. Freeman, San Francisco, USA.
Holland T.J.B. y Powell, R. (1990). An enlarged and updated internally consistent thermody-
namic dataset with uncertainties and correlations: the system K2O-Na2O-CaO-MgO-
MnO-FeO-Fe2O3-Al2O3-SiO2-TiO2-C-H2-O2, Journal of Metamorphic Geology, 8, 89-124.
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petrological interest, Journal of Metamorphic Geology, 16, 309-343.
Koziol, A.M. y Newton, R.C. (1988). Redetermination of the anorthite breakdown reaction and
improvement of the plagioclase-garnet-Al2SiO5-quartz geobarometer, American Mineralo-
gist, 73, 216-233.



132



TEMA 5
ndice
GNESIS DE TEXTURAS METAMRFICAS............................................................................... 131
5.1. TEXTURAS DEBIDAS A CRISTALIZACIN.......................................................................................132
5.1.1. Nucleacin y crecimiento cristalinos ................................................................................... 132
5.1.2. Inclusiones, intercrecimientos y coronas ............................................................................. 140
5.1.3. Reemplazamiento: texturas del metamorfismo retrgrado .................................................. 144
5.2. TEXTURAS DEBIDAS A RECRISTALIZACIN Y DEFORMACIN........................................................149
5.2.1. Los mecanismos principales................................................................................................. 149
5.2.2. Microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional .................................................... 151
5.2.3. Maclado mecnico y kinking ........................................................................................... 154
5.2.4. Creep por disolucin............................................................................................................ 156
5.2.5. Creep por dislocacin .......................................................................................................... 159
5.2.6. Recuperacin........................................................................................................................ 161
5.2.7. Recristalizacin dinmica .................................................................................................... 163
5.2.8. Creep por difusin en estado slido..................................................................................... 166
5.2.9. Recristalizacin esttica....................................................................................................... 168
5.3. RELACIN BLASTESIS-DEFORMACIN: TEXTURAS DE INCLUSIN EN PORFIDOBLASTOS................169
BIBLIOGRAFA.....................................................................................................................................172
TEMA 5
Gnesis de texturas meta-
mrficas
Los temas anteriores se han dedicado sobre todo a estudiar cmo el equilibrio qumico nos
ayuda a conocer las condiciones de presin y temperatura en las que una roca se ha formado.
Este es uno de los objetivos principales de la petrologa metamrfica, muy trabajado en los l-
timos 25 aos como consecuencia de los avances en petrologa experimental y terica y la faci-
lidad para el anlisis puntual de minerales trado de la mano por la microsonda electrnica. Sin
embargo, los estudios basados en el equilibrio qumico no nos cuentan nada sobre la historia de
la roca previa y posterior al momento en el que alcanz el equilibrio qumico.
El estudio de las texturas de las rocas metamrficas proporciona una lnea de evidencia
complementaria sobre los acontecimientos sufridos por una roca. Las texturas son muy impor-
tantes para el estudio del metamorfismo porque nos informan a menudo de desviaciones del
equilibrio que nos permiten precisar cmo una roca recristaliz en su camino hacia el equilibrio
qumico. De esta forma podemos inferir ciertos detalles de la historia de la roca.
Las texturas metamrficas pueden dividirse en dos tipos: (1) las que nos informan sobre
las reacciones metamrficas que han tenido lugar, y (2) las que se relacionan con los procesos
de deformacin contemporneos con el metamorfismo.
El estudio de las texturas del primer tipo nos revela detalles de la secuencia de asociacio-
nes minerales y, por tanto, de la historia de las condiciones ambientales (apartado 5.1); el estu-
dio de las segundas nos permite indagar sobre la historia deformacional (apartado 5.2) y la
cronologa relativa de la deformacin y el crecimiento de minerales metamrficos (apartado
5.3). Las texturas del primer tipo se producen por cristalizacin de nuevas fases y las del se-
gundo por recristalizacin y deformacin de fases preexistentes. Cristalizacin, recristalizacin y
deformacin son, por tanto, los tres procesos bsicos involucrados en la gnesis de las texturas de las
rocas metamrficas. Vamos a ver primero las texturas debidas a cristalizacin de fases nuevas y
luego las debidas a cristalizacin y deformacin de fases preexistentes.
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
5.1. Texturas debidas a cristalizacin
La cristalizacin de las rocas metamrficas en respuesta a cambios en las condiciones de pre-
sin y temperatura produce la formacin de nuevos minerales. La composicin de estos minera-
les puede explicarse por medio de la termodinmica de los equilibrios de fase, pero su creci-
miento est controlado por factores cinticos, mucho peor comprendidos. Esta cristalizacin
tiene lugar en dos pasos: el primero es el de nucleacin y el segundo el de crecimiento cristali-
no y a ellos dedicamos el apartado 5.1.1.
Si se alcanza el equilibrio durante el crecimiento cristalino la textura resultante es aquella
de menor energa (ms estable) y esto borra cualquier indicio de las condiciones P-T anteriores.
Sin embargo, es normal encontrar texturas que evidencian claramente la falta de un equilibrio
completo y que permiten reconstruir en parte la historia metamrfica de una roca: son las in-
clusiones, los intercrecimientos y las coronas de reaccin. A ellas vamos a dedicar el apartado
5.1.2. Adems, durante el metamorfismo retrgrado se produce el reemplazamiento de unos
minerales de presiones y temperaturas relativamente ms altas por otros de presiones y tempe-
raturas ms bajas, que en muchos casos nos permiten reconstruir la ltima parte de la trayecto-
ria P-T-t de una roca, desde el pico trmico hasta que la roca llega a la superficie. Las texturas
de reemplazamiento se describen en el apartado 5.1.3.
5.1.1. Nucleacin y crecimiento cristalinos
El crecimiento de un cristal slo se puede producir una vez que se han sobrepasado las condi-
ciones de equilibrio para su formacin. Es precisamente este rebasamiento (que puede ser un
sobreenfriamiento, un sobrecalentamiento o una sobresaturacin) el que proporciona la energa
necesaria para formar el ncleo alrededor del cual se produce el crecimiento. Una vez formado,
el ncleo sirve de centro hacia el que se difunden los componentes que el cristal necesita para
crecer. La distancia a la que la difusin puede transportar material depende de la velocidad de
difusin y del tiempo disponible. El material que est demasiado lejos de un ncleo no se di-
fundir hacia dicho ncleo, sino que formar otro independiente. El nmero de ncleos que se
forman depende, por tanto, de la facilidad con la que se produce la nucleacin y del tiempo
disponible para que el material se difunda hacia los ncleos. El juego entre nucleacin y creci-
miento de los ncleos es el que determina, en ltima instancia, el tamao de grano de la roca.
5.1.1.1. Nucleacin
La cristalizacin se produce en respuesta a una necesidad de disminuir la energa libre del sis-
tema (las fases cristalinas tienen una energa libre menor que las fases no cristalinas, sean estas
slidas o lquidas). Pero esta reduccin en la energa libre por cristalizacin se ve contrarrestada
por el aumento de la energa de superficie que va asociada con la creacin de una interfase en-
tre el nuevo cristal que crece y el medio que le rodea.
Al comienzo de la cristalizacin, las fluctuaciones en la composicin de los reactantes hace apa-
recer grupos de tomos con los componentes necesarios para formar la nueva fase. A estos gru-
pos de tomos se les conoce con el nombre de embriones o ncleos.
Un embrin tiene una relacin superficie/volumen muy grande y por lo tanto una energa de
superficie muy alta debido a la gran cantidad de tomos que no tienen todos sus enlaces satis-
fechos. Esto hace que los embriones se destruyan espontneamente tan rpidamente como se
forman, aunque las condiciones ambientales sean las apropiadas para la cristalizacin. Existe
132
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
un tamao crtico que los ncleos deben alcanzar antes de que la disminucin de la energa
libre debido a la cristalizacin sea mayor que el aumento de la energa de superficie (figura 5.1).
Una vez que un ncleo ha alcanzado el tamao crtico, el crecimiento cristalino puede conti-
nuar. En general, los minerales con una estructura cristalina simple nuclean con ms facilidad
que los de estructura cristalina compleja.
energa de superficie
energa de volumen
energa libre total
i
n
c
r
e
m
e
n
t
o

d
e

e
n
e
r
g

a

l
i
b
r
e
0
+
-
radio del cristal
Radio
crtico
embrin cristal
energa de activacin

Figura 5.1. Contribucin de la energa de superficie y la energa de volumen a la energa libre total de un cristal. Para
radios menores que el radio crtico el incremento de energa libre total es positivo y por tanto desfavorable desde el
punto de vista energtico, por lo que los embriones formados tienden a desaparecer. A partir del radio crtico el in-
cremento de energa libre es negativo y los ncleos que han alcanzado este tamao pueden seguir creciendo y ser
estables energticamente. Un embrin o ncleo es un conjunto de tomos con estructura cristalina con un radio
menor que el radio crtico. Por encima del radio crtico ya se habla de cristales propiamente dichos. Tomado de Barker
(1998), pg. 58.
Esta dificultad en comenzar la cristalizacin se describe cuantitativamente por medio de
una barrera de energa, denominada energa de activacin en la figura 5.1. La superacin de
esta barrera de energa requiere que las condiciones ambientales sobrepasen los valores mni-
mos necesarios para la cristalizacin de una fase estable. Esto implica una supersaturacin en el
caso de la cristalizacin a partir de una solucin, un sobreenfriamiento para la cristalizacin a
partir de un fundido o un sobrecalentamiento la cristalizacin metamrfica durante el meta-
morfismo progrado.
La formacin de un ncleo a partir de una solucin o de un fundido por sobresaturacin o
sobreenfriamiento se denomina nucleacin homognea. Pero la cristalizacin puede proceder
ms fcilmente por nucleacin heterognea, que implica la presencia de impurezas o de crista-
les previos que actan de semilla. Este es el tipo de nucleacin que se da en las rocas meta-
mrficas, donde las caras de cristales previos y otros defectos cristalinos actan de centros de
nucleacin. Todos estos puntos potenciales de nucleacin se caracterizan por poseer una ener-
ga de superficie alta y es precisamente el balance de esta energa de superficie con la energa
libre de formacin del ncleo lo que permite superar la barrera de energa y facilitar la nuclea-
cin. Los cristales semilla son los puntos de nucleacin ms fciles de entender, ya que su red
cristalina tiene caractersticas estructurales comunes con la fase que nuclea. Los minerales con
un red cristalina muy similar (como dos tipos de feldespatos o anfboles y piroxenos) son los
133
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
que ms probabilidad tienen de actuar de semilla para la fase afn, aunque tambin se conocen
casos de nucleacin heterognea entre sillimanita y moscovita, estructuralmente muy diferen-
tes. La capacidad de un mineral para nuclear sobre la red cristalina de otro se conoce como
epitaxia. Cuando la orientacin cristalogrfica de los dos cristales (el que nuclea y el que sirve
de semilla) es idntica, se habla de sintaxia.
5.1.1.2. Crecimiento cristalino
Una vez se ha formado un ncleo estable, este continua creciendo y da lugar a un cristal cuyo
tamao depende de la concentracin de nutrientes en los alrededores y de la proximidad de los
ncleos vecinos. Cuatro pasos controlan el proceso de crecimiento.
1. Los nutrientes deben difundirse hacia el ncleo a travs del medio en el que el cristal est cre-
ciendo. Un cristal no puede crecer a menos que los iones necesarios para su ensamblaje
sean capaces de moverse hacia l. En las soluciones y los fundidos ms simples los io-
nes son completamente libres de difundirse hacia los cristales en crecimiento pero en
los magmas de viscosidad elevada, en los slidos amorfos y en las rocas metamrficas
no. En particular, en las rocas metamrficas los minerales que no estn en equilibrio
deben reaccionar primero para que los elementos queden libres para difundirse hacia
los puntos de nucleacin de los nuevos minerales. Luego, la difusin se produce sobre
todo aprovechando los bordes de grano, por el mecanismo de transferencia en disolu-
cin (solution transfer) (ver el apartado 5.3.4).
2. Los nutrientes, al llegar a la superficie del ncleo, deben reaccionar y reorganizarse en unidades
que sean aceptables por el cristal. En los silicatos la adicin de tomos uno a uno no es po-
sible ya que en todo momento se debe mantener la neutralidad de carga. Esto hace que
los iones reaccionen primero para formar grupos.
3. Los bloques de construccin (los grupos de iones) deben unirse a la superficie del cristal, ya sea
formando nuevas superficies o por medio del crecimiento de dislocaciones.
4. La unin de los bloques de construccin produce un calor de cristalizacin y aumenta la concen-
tracin de los componentes que no participan en la formacin de cristal. Ambos deben disi-
parse para que el crecimiento contine.
La velocidad de crecimiento del cristal est controlada por el paso ms lento de estos cuatro. Si ste
es la difusin, se habla de un crecimiento controlado por difusin; si es la reaccin, de un cre-
cimiento controlado por reaccin, etc. Cada uno de ellos confiere unas morfologas especiales a
los cristales, como veremos ms adelante.
Como las reacciones metamrficas se producen a menudo en un ambiente en el que la
temperatura est aumentando (metamorfismo progrado) o disminuyendo (metamorfismo re-
trogrado), es posible que el mecanismo que controla el crecimiento (aqul cuyo ritmo es el ms
lento) cambie con el tiempo. As, es normal que los porfidoblastos pasen por una etapa inicial
en la que su crecimiento est controlado por reaccin, seguida de otra en la que el mecanismo
limitante es la difusin de borde de grano y termine en otra cuyo mecanismo limitante es la
velocidad a la que el calor puede transportarse desde el cristal en crecimiento hacia la matriz de
la roca. La compleja alternancia en el tiempo del mecanismo limitante hace que se desarrollen
microtexturas como los zonados, las exoluciones , los intercrecimientos simplectticos y las
texturas de reaccin.
5.1.1.3. Tamao de los cristales
134
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
Es importante, cuando se describe cualquier textura, fijarse en el tamao de grano general, as
como en las variaciones relativas de tamao de grano entre los minerales constituyentes. La
subdivisin precisa entre los que se considera grano grueso, medio o fino en una roca metamr-
fica vara ligeramente de unos autores a otros, pero la norma es considerar de grano fino las
rocas metamrficas cuya matriz tiene un tamao de grano menor de 0.1 mm, de grano medio si
la matriz tiene un tamao de grano entre 0.1 y 1 mm y de grano grueso si tiene ms de 1 mm.
Durante las fases iniciales del metamorfismo progrado (grado muy bajo y bajo), los pro-
ductos de las reacciones metamrficas son generalmente de grano fino, lo que permite que se
conserve casi intacta la textura original de la roca. Sin embargo, con el paso del tiempo y en
respuesta al aumento de la presin y la temperatura, la roca sigue recristalizando
1
. Esto conlle-
va un aumento progresivo del tamao de grano de la matriz y el borrado de la textura original
de la roca premetamrfica.
Aunque las rocas monominerales como el mrmol o la cuarcita son normalmente equigra-
nulares, al igual que lo son las corneanas y las rocas de metamorfismo regional de grado alto
(granulitas), otras como los esquistos pelticos desarrollan texturas en las que unos minerales
crecen mucho ms que los otros. Tales minerales se denominan porfidoblastos y la textura re-
sultante porfidoblstica, en analoga con los trminos fenocristal y textura porfdica de las
rocas gneas. Influyen muchos factores en la formacin de la textura porfidoblstica, gran parte
de ellos relacionados en ltima instancia con las distintas velocidades de nucleacin y creci-
miento de los minerales de la roca, velocidades que son a su vez dependientes de las condicio-
nes de presin, temperatura, composicin de la fase fluida, qumica de la roca y altura de la
barrera de energa de activacin para la nucleacin y el crecimiento cristalinos. Como unos
minerales nuclean y crecen con ms facilidad que otros, el resultado es una estructura porfido-
blstica heterognea. En particular, minerales como el granate y la estaurolita crecen casi siem-
pre como porfidoblastos, mientras que otros como el cuarzo son exclusivos de la matriz.
Se sabe desde hace tiempo que en agregados monofsicos (metales, rocas como la cuarcita
o el mrmol, etc.) los cristales crecen tanto por el paso del tiempo como por el aumento de la
temperatura. Este proceso de aumento del tamao de grano, que se denomina envejecimiento
de Ostwald (Ostwald ripening) se produce en respuesta a la necesidad de disminuir la energa
libre de Gibbs del sistema para producir una configuracin ms estable, ms cercana al equili-
brio termodinmico. Una de las formas de conseguir esta reduccin de la energa libre es dis-
minuyendo la contribucin de la energa de superficie (o energa interfacial) a la energa total
del sistema. El aumento del tamao de grano se consigue eliminando los granos ms pequeos
o uniendo stos entre s para formar granos ms grandes por el proceso de migracin de bordes
de grano (ver la seccin 5.2.7.1). Aunque el tamao de grano aumenta con el tiempo y la tempe-
ratura, el ritmo al que este tamao aumenta disminuye con el tiempo y con el aumento de la
temperatura.
El envejecimiento de Ostwald es ms aparente en las rocas monominerales pero tambin
ocurre en las rocas compuestas por dos o ms fases, aunque en estos casos el proceso es ms
complicado. Por ejemplo, en el metamorfismo progrado de las pelitas, las rocas metamrficas
de grado ms bajo son de grano muy fino (pizarras). Estas se transforman en filitas y esquistos
de grano fino a medio en condiciones de la facies de esquistos verdes. A su vez, estas rocas se
convierten en esquistos y gneisses de grano medio a grueso conforme el grado metamrfica
aumenta (facies de anfibolitas y de granulitas).

1
El significado exacto de este trmino se ver en el apartado 5.3.4.
135
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
El ritmo al que se produce el aumento general del tamao de grano de una roca metamr-
fica depende de muchos factores, entre ellos: la presencia y el tipo de fluido metamrfico, las
velocidades de difusin, la energa interfacial (que influye en la velocidad a la que los bordes
de grano migran) y el ritmo al que la temperatura vara. Si la velocidad de nucleacin es alta
comparada con la velocidad de crecimiento se formarn gran cantidad de centros de nucleacin
en las primeras etapas del desarrollo de una reaccin metamrfica, lo que dar lugar a un pro-
ducto de reaccin de grano fino diseminado ms o menos homogneamente por toda la roca.
La situacin contraria se da cuando la velocidad de crecimiento es mayor que la de nucleacin.
En este caso se produce el rpido crecimiento de unos pocos ncleos, lo que elimina muchos
sitios potenciales de nucleacin al quedar incluidos en los cristales en crecimiento y el resultado
final es la formacin de unos pocos porfidoblastos, bastante separados entre s.
Una vez nucleado, el tamao final de un porfidoblasto es funcin de la velocidad de crecimien-
to y del tiempo disponible. La velocidad de crecimiento depende fuertemente de la velocidad
de difusin de los elementos necesarios hacia el porfidoblasto, as como del ritmo al que dichos
elementos pueden ser incorporados en la red cristalina del porfidoblasto. Si el porfidoblasto en
crecimiento agota el suministro de reactantes, el crecimiento cesar, ya sea permanentemente o
hasta que la matriz de la roca se recargue de los elementos necesarios. Esta recarga puede
producirse por la entrada de un fluido externo o por la liberacin de iones a la matriz por la
actuacin de alguna otra reaccin metamrfica. La difusin incompleta de los reactantes en la
matriz puede provocar la aparicin de un halo de reaccin alrededor del porfidoblasto.
Para una roca determinada, puede parecer razonable pensar que los porfidoblastos que
comenzaron a crecer antes tengan un tamao mayor que los que lo hicieron ms tarde. Pero
este razonamiento asume que la velocidad de crecimiento ha sido la misma para todos los pofi-
doblastos de un mineral, y esto no tiene porque ser as. La figura 5.2 y el texto que le acompaa
ilustra este punto de forma esquemtica.

Figura 5.2. Ilustracin esquemtica de las relaciones entre velocidad de crecimiento, tiempo y tamao de los porfido-
blastos. En el grfico de la izquierda (a) se muestra la variacin del tamao de dos porfidoblastos, X e Y, con el tiem-
po, para el caso de una velocidad de crecimiento igual para los dos. El porfidoblasto X, que comenz a crecer antes
que el porfidoblasto Y, tiene un tamao mayor en todo momento y la diferencia de tamao dX-dY es constante a lo
largo de toda la historia de crecimiento. En el grfico esto se muestra para dos tiempo diferentes, t1 y t2. Por el contra-
rio, en el grfico de la derecha (b) los dos porfidoblastos X e Y tienen una velocidad de crecimiento diferente, siendo
mayor la del porfidoblasto Y, que comienza a crecer ms tarde que el porfidoblasto X. En las primeras etapas (por
ejemplo t1) el porfidoblasto X es mayor que el Y, pero a partir de un momento dado sus tamaos se igualan y, a partir
de entonces, debido al crecimiento ms rpido de Y, ste supera en tamao a X y la diferencia de tamao se incremen-
ta con el tiempo. El caso (a) sirve para saber cuando un porfidoblasto ha comenzado a crecer, ya que los de mayor
tamao habrn sido los primeros en nuclear, mientras que en el caso (b) este razonamiento no funciona. Tomado de
136
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
Barker (1998), pg. 64.
Tiempos de crecimiento absolutos. Diferentes estudios tericos, de laboratorio y de campo,
sugieren que los porfidoblastos en las rocas metamrficas crecen muy rpido en trminos geo-
lgicos y que pueden alcanzar tamaos de unos 5 cm en 10.000 a 100.000 aos (Barker, 1998,
pg. 65 y referencias all citadas). Las dataciones radiomtricas proporcionan una medida inde-
pendiente de estos tiempos de crecimiento. Datando el ncleo y el borde de un porfidoblasto se
puede conocer, si la precisin del mtodo es suficiente, el tiempo que un porfidoblasto ha nece-
sitado para crecer. Aplicando esta tcnica se han hallado velocidades radiales de crecimiento de
granates del orden de 1.5 mm por milln de aos, lo que implica tamaos de 3 cm en unos 10
millones de aos. Estos tiempos de crecimiento son mucho mayores que los hallados por otros
mtodos. Barker (1994, citado en Barker, 1998, pg. 65) concluye que para porfidoblastos de
granate de <1.5 mm de dimetro, en situaciones de metamorfismo regional, son posibles tiem-
pos de crecimiento menores de 1 milln de aos y probables tiempos <0.1 Ma. Para granates
mayores (1- 3 cm de dimetro), las estimaciones disponibles sugieren tiempo de crecimiento
desde <1 Ma hasta 5-10 Ma, lo que tiene importantes consecuencias para la interpretacin de las
relaciones geomtricas entre los porfidoblastos y la esquistosidad (ver el apartado 5.3).
5.1.1.4. Forma de los cristales
La forma de los minerales en una roca metamrfica puede describirse, al igual que en las rocas
gneas, como idiomorfa, subidiomorfa y alotriomorfa, dependiendo de que un cristal est
completa- o parcialmente rodeado por caras cristalogrficas o no desarrolle caras cristalogrfi-
cas en absoluto. Los factores que controlan el que un cristal sea idiomorfo, subidiomorfo o alo-
triomorfo son muchos, pero el ms importante de ellos es la cintica del crecimiento cristalino.
El desarrollo de porfidoblastos idiomorfos se ve favorecido por condiciones de crecimiento
lentas, sin impedimentos, en un medio anistropo, mientras que los cristales alotriomorfos sue-
len reflejar un crecimiento rpido.
La forma y el nmero de caras de un cristal idiomorfo depende tanto de ciertas propieda-
des especficas del mineral como de su proceso de crecimiento. El mineral intentar mantener la
forma de menor energa y esto est controlado por la energa de superficie y por la energa reti-
cular del mineral. Si todas las caras tienen la misma energa de superficie, se desarrollan multi-
tud de ellas y la forma del cristal se aproxima a la de una esfera. Sin embargo, lo ms comn es
que ciertas caras tengan menos energa de superficie que otras y stas son las que se desarrolla-
rn con preferencia en la forma de equilibrio (es decir, en ausencia de impedimentos), aunque
esto implique un rea por unidad de volumen mayor que la correspondiente a la forma esfri-
ca. Una cara plana tiene menos energa que una superficie irregular porque el nmero de enla-
ces no satisfechos es menor y, entre las caras planas, las de mayor densidad atmica suelen
tener tambin menor energa de superficie. Las caras con una energa de superficie alta avanzan
ms rpidamente que las caras con una energa de superficie baja y por ello ocupan una pro-
porcin menor de la superficie total del cristal. Existe una relacin constante (para todas las
caras de un cristal) entre la distancia, d, de una cara al centro del cristal y la energa de superfi-
cie, , de dicha cara:
d1/1 = d2/2 = = dn/n = constante,
donde el subndice 1, 2, n hace referencia a cada una de las caras. Esta expresin se conoce
con el nombre de teorema de Wulff. La Figura 5.3 ilustra grficamente este teorema y sus im-
plicaciones para la forma de los cristales.
137
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
(
0
1
0
)
d
010
d
1
d i =distancia de cara al centro del cristal
i
d
2
d
n

1
a
1 1
+ a a
1 1
+ ... +
n n
tiende a un mnimo
=
i
energa de superficie de la cara i
a
i
= rea de la cara i

n
= = = constante
Teorema de Wulff
mayor energa de superficie =
mayor velocidad de crecimiento
d
110
(1
1
0
)

Figura 5.3. Representacin grfica del teorema de Wulff. Este teorema dice que el cociente entre la distancia de una
cara al centro del cristal y su energa de superficie es constante para todas las caras de un cristal. Esto quiere decir
que las caras con una energa de superficie mayor estarn ms alejadas del centro del cristal y, por lo tanto, tendern
a ser ms pequeas o incluso a desaparecer. En conjunto, un cristal tiende a poseer la menor energa de superficie
posible compatible con sus restricciones cristalogrficas.
Desde hace tiempo los petrlogos metamrficos se han dado cuenta de que unos minerales
tienen mayor tendencia al idiomorfismo que otros y que son los porfidoblastos los que con ma-
yor frecuencia son idiomorfos. Tambin se ha establecido que un mineral dado desarrolla caras
cristalinas cuando est en contacto con determinados minerales, pero no las desarrolla en con-
tacto con otros. A partir de todas estas observaciones los minerales se han organizado en una
secuencia, denominada serie cristaloblstica, donde los que tienen mayor tendencia al idio-
morfismo aparecen en la parte superior de la secuencia (Tabla 5.I).
Tabla 5.I. La serie cristaloblstica de los minerales. La secuencia re-
fleja una energa de superficie decreciente, de manera que un mineral
es idiomorfo si crece en contacto con cualquiera de los que tiene por
debajo de l en la serie (Barker, 1998, pg 68).
1. Magnetita, rutilo, esfena, pirita, ilmenita.
2. Sillimanita, distena, granate, estaurolita, cloritoide, turmalina.
3. Andalucita, epidota, zoisita, forsterita, lawsonita.
4. Anfbol, piroxeno, wollastonita.
5. Moscovita, biotita, clorita, talco, prehita, stilpnomelana.
6. Calcita, dolomita, vesubianita.
7. Cordierita, feldespatos, escapolita.
8. Cuarzo.
La secuencia refleja un descenso en la energa de superficie media de un mineral y aque-
138
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
llos que estn por encima en la secuencia desarrollan siempre caras cristalinas cuando crecen en
contacto con cualquiera de los minerales situados ms abajo en la serie. Por ejemplo, en un es-
quisto con mica y granate, el granate tendr tendencia al idiomorfismo cuando est en contacto
con la mica y el cuarzo, mientras que la mica slo desarrollar caras cristalinas en contacto con
el cuarzo, pero no con respecto al granate, a no ser que crezca en una orientacin favorable con
respecto a los lmites del granate.
Hasta aqu hemos considerado el crecimiento libre de cristales, fundamentalmente porfi-
doblastos, que dan lugar a morfologas ms o menos idiomorfas porque la distancia entre cen-
tros de nucleacin es suficientemente grande como para que no se produzcan interferencias en
su crecimiento. En el caso de que los cristales que crecen entren en contacto mutuo, las morfo-
logas resultantes ya no reflejan el hbito intrnseco de cada mineral, sino que representan la
solucin de compromiso de menor energa compatible con las condiciones ambientales de pre-
sin, temperatura y esfuerzos desviatorios en los que cristaliz la roca.
En este caso se pueden formar texturas de no equilibrio y texturas de equilibrio. Las pri-
meras se caracterizan por la coexistencia de tamaos de grano muy variados, morfologas de
los granos irregulares y variables, contactos curvos e irregulares entre granos y uniones mlti-
ples. Esta es la textura caracterstica de las rocas metamrficas de grado bajo y medio e implica
una elevada energa de superficie de la roca. Conforme aumenta el grado metamrfico, el au-
mento de la temperatura favorece la disminucin de la energa de superficie y el agregado de
minerales recristaliza, en ausencia de esfuerzos desviatorios, a una textura primero granoblsti-
ca equigranular y luego granoblstica poligonal, consistente en contactos planos entre granos y
uniones triples con ngulos interfaciales prximos a 120. sta es una textura comn en rocas
monominerales (cuarcitas y mrmoles) y en algunas corneanas de alta temperatura y granuli-
tas.
Ciertas rocas desarrollan una textura decusada, que es un caso particular de textura gra-
noblstica en la cual los cristales que la forman son subidiomorfos, prismticos o planares, es-
tn orientados al azar y tienen una fuerte anisotropa cristalina (es decir, la energa de superfi-
cie de sus diferentes caras cristalinas es muy distinta). Esta textura se asocia sobre todo con
rellenos monominerales de venas, corneanas monominerales formadas por anfbol o micas o
zonas monominerales anfiblicas o micceas en corneanas poliminerales.
En los agreagados bi- y poliminerales las texturas de equilibrio son ms complejas. En las
rocas con cuarzo-feldespato-micas los minerales anistropos como las micas tienden a dominar
la textura final. Las caras 001 (basales) de las micas son muy estables y no se ven afectadas por
el crecimiento del cuarzo o el feldespato. Esto provoca que las interfases cuarzo-cuarzo formen
ngulos de 90 al entrar en contacto con las caras 001 de las micas (figura 5.4). Como el creci-
miento del cuarzo queda restringido en unas direcciones pero no en otras, el resultado final es
Figura 7.4. Ilustracin que muestra esquemti-
camente como la anisotropa de las micas influye
en la forma de los cristales de cuarzo en las textu-
ras de equilibrio.
139
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
un agregado con los granos de cuarzo alargados en la direccin de la foliacin marcada por las
micas.
5.1.2. Inclusiones, intercrecimientos y coronas
Es muy comn encontrar pequeas inclusiones de fases slidas en los minerales metamrficos.
Estas se pueden desarrollar por tres mecanismos distintos:
incorporacin de minerales de la matriz durante el crecimiento de los porfidoblastos, y
exolucin de una fase durante el enfriamiento,
seudomorfizacin incompleta de una fase anterior por otra ms tarda.
En determinadas rocas metamrficas de grado alto, dos o ms fases pueden cristalizar si-
multneamente para dar lugar a intercrecimientos simplectticos caractersticos. En las rocas
de facies granulita es comn observar el desarrollo de coronas concntricas de una o ms fases
alrededor de un ncleo de otra fase. Los siguiente apartados los vamos a dedicar a describir
estos tres tipos de microtexturas.
5.1.2.1. Crecimiento de porfidoblastos con inclusin de fases extraas
Muchos porfidoblastos tienen una zona central anubarrada debido a la presencia de gran canti-
dad de diminutas inclusiones, difciles de identificar con el microscopio petrogrfico. En otras
ocasiones estas inclusiones son de mayor tamao (como ocurre en los granates, la cordierita, la
estaurolita y la vesubianita) dando al cristal una apariencia esponjosa. A esta textura se le
denomina poiquiloblstica y es anloga a la textura poiquiltica de las rocas gneas, con la que
no debe confundirse. Las inclusiones pueden no mostrar ninguna orientacin especial, pueden
estar dispuestas segn planos cristalogrficos especficos del mineral hospedante o pueden
estar orientadas segn planos de foliacin o lineacin previas en la roca.
Las inclusiones aumentan la energa libre total de un cristal por aumento de la energa de
superficie (adems de la superficie de contacto externa del poiquiloblasto con la matriz existen
gran cantidad de superficies internas entre las inclusiones y el cristal anfitrin). Por esta razn
los poiquiloblastos son menos estables que los porfidoblastos del mismo mineral. La formacin
de porfidoblastos idiomorfos se relaciona casi siempre un crecimiento lento, mientras que los
poiquiloblastos alotriomorfos se desarrollan cuando el crecimiento ha sido rpido.
Las inclusiones dentro de los porfidoblastos pueden ser fases inertes, no utilizadas por el
porfidoblasto al crecer, o fases en exceso (como el cuarzo en los granates y la estaurloita), utili-
zadas por el porfidoblasto pero sobrantes por estar en mayor cantidad que la necesaria para
ensamblar el porfidoblasto.
La microtextura en reloj de arena de muchos porfidoblastos de cloritoide (figura 5.5, foto
de la izquierda) y la disposicin en cruz de las inclusiones carbonosas en la quiastolita (5.5,
foto de la derecha) de las corneanas pelticas representan ordenamientos regulares de las inclu-
siones con respecto a determinados planos cristalogrficos de los porfidoblastos. La explicacin
ms aceptada para esta disposicin ordenada de las inclusiones es la adsorcin preferente de
stas sobre ciertas caras cristalogrficas durante el crecimiento de los porfidoblastos.
En minerales con planos de exfoliacin muy bien desarrollados (anfboles y micas) las in-
clusiones pueden incorporarse preferentemente paralelas a dichos planos. Cuando se estudian
lminas delgadas al microscopio, es muy importante no confundir las inclusiones orientadas
140
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
segn planos cristalogrficos con las que marcan la presencia de una fbrica anterior.
Figura 7.5. Izquierda: microtextura en reloj de arena en un cloritoide. Derecha: microtextura en cruz de la quiastolita.
Tomado de Passchier y Trow (1998), pgs.183 y 184.
5.1.2.2. Texturas de exolucin
La exolucin es un proceso por el cual una fase que admite solucin slida entre dos miembros
extremos se desmezcla en dos fases independientes al disminuir la temperatura y la fase mino-
ritaria queda englobada en forma de inclusiones dentro de la fase mayoritaria (el cristal anfi-
trin).
La forma y el tamao de las inclusiones exueltas depende de la movilidad inica (que a su
vez depende de la temperatura) y de la energa interfacial (energa de superficie) entre las dos
fases. Una morfologa tpica es en forma de pequeas burbujas con una distribucin homog-
nea que sugiere un mecanismo de nucleacin homognea para su formacin. En otros casos se
observa que el producto de exolucin se concentra en los mrgenes de cristal anfitrin, lo que se
interpreta como una nucleacin heterognea en los bordes de grano. Otras texturas de exolu-
cin tienen una morfologa lamelar orientada, como en los feldespatos y los piroxenos de las
rocas gneas y metamrficas de alto grado. En estos casos hay una relacin muy estrecha entre
la orientacin de las inclusiones exueltas y la estructura atmica del cristal hospedante.
La desmezcla de los feldespatos alcalinos durante el enfriamiento desde temperaturas al-
tas da lugar a la exolucin de plagioclasa (albita) y feldespato potsico, dando lugar a la tpica
textura perttica comn en muchas rocas gneas y metamrficas de grado alto. El trmino perti-
ta hace referencia al caso en el que la fase dominante es el feldespato potsico y las inclusiones
son de albita. Antipertita es el caso contrario, con predominio de albita e inclusiones de feldes-
pato potsico. El trmino mesopertita se aplica cuando la proporcin de albita y feldespato
potsico es aproximadamente igual. Aunque a veces son visibles en muestra de mano, la mayor
parte de las exoluciones pertticas y antipertticas son microscpicas o submicroscpicas.
La interpretacin clsica de las pertitas es que se forman por exolucin, aunque reciente-
mente algunas pertitas y antipertitas en rocas metamrficas han sido consideradas como el
resultado del reemplazo de una fase por otra o como el resultado de una variacin en el esfuer-
zo y la deformacin resultante (Barker, 1998, pg. 92). Actualmente parece claro que ms de un
proceso es el responsable de la formacin de las microtexturas pertticas en las rocas metamr-
ficas.
5.1.2.3. Inclusiones que representan un reemplazamiento incompleto
En ocasiones las inclusiones que se observan en el interior de los porfidoblastos no representan
141
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
fases incorporadas durante el crecimiento, sino un reemplazo parcial del porfidoblasto por una
fase nueva. Dos ejemplos nos servirn para ilustrar esta posibilidad.
Plagioclasas con gran cantidad de pequeas inclusiones de clinozoisita. Este tipo de plagio-
clasas son muy abundantes en las metagranodioritas y las metatonalitas y consisten en cristales
subidiomorfos a idiomorfos de plagioclasa con inclusiones idiomorfas de pequeo tamao y
orientadas al azar de clinozoisita y moscovita. Esta microtextura se ha interpretado como el
resultado de la reaccin no finalizada
An + Kfs + H2O Ab + Czo + Ms + Qtz,
durante la cual la plagioclasa rica en anortita (An) del protolito granodiortico o tonaltico reac-
ciona parcialmente con feldespato potsico (Kfs) y agua para dar lugar a una plagioclasa mas
albtica (Ab) y numerosas inclusiones de clinozoisita (Czo), moscovita (Ms) y cuarzo (Qtz).
Plagioclasas anubarradas por inclusiones de espinela. Esta microtextura, que se da en algunos
metagabros, tambin se ha interpretado como el resultado de una reaccin de reemplazo no
finalizada:
An + Ol Di + Hy + Spl.
La reaccin se produce como consecuencia de la inestabilidad de la asociacin An + Ol al au-
mentar la presin (o disminuir la temperatura). En este caso, la forma de la plagioclasa original,
de composicin labradortica, se conserva, pero su composicin se hace ms sdica (andesina) y
se llena de micro-inclusiones de espinela.
5.1.2.4. Simplectitas
Las simplectitas se forman por cristalizacin simultnea de dos o ms fases en una misma zona
de la roca, de forma que las fases adoptan disposiciones geomtricas regulares de intercreci-
miento (figura 5.6). La mayor parte de las simplectitas slo aparecen en rocas metamrficas de
alto grado y son especialmente abundantes en gneisses y granulitas por metamorfismo progra-
do y en eclogitas por metamorfismo retrgrado. Aunque existen intercrecimientos de tres mine-
rales, las simplectitas ms comunes estn formadas por el crecimiento ntimo de dos fases. Ca-
sos tpicos son:
Simplectitas de cordierita-cuarzo (o cordierita-ortopiroxeno-cuarzo) como consecuencia de
la retrogresin de granate.
Simplectitas de ortopiroxeno-plagioclasa (figura 5.6), por retrogresin de la asociacin
Hbl+Grt.
Simplectitas de ortopiroxeno-espinela, formadas por reaccin entre olivino y plagioclasa.
Simplectitas de cuarzo vermicular y plagioclasa (mirmequitas).
Las simplectitas se desarrollan en dos disposiciones preferentes: (i) en los lmites entre va-
rios minerales que reaccionan (bordes quelifticos), como en la figura 5.7, y (ii) asociadas con el
reemplazo de un mineral primario por un par de fases secundarias, como en la figura 5.6. En
ambos casos el mecanismo principal responsable de su formacin es la difusin, especialmente
la difusin de borde de grano (ver apartado 5.2.8). La difusin progresa en la direccin del gra-
diente de concentracin de cada elemento, que puede ser distinto. El funcionamiento simult-
neo de la reaccin y la difusin hace que en las simplectitas el intercrecimiento adopte casi
siempre la forma de inclusiones alargadas o elipsoidales perpendiculares al borde de reaccin
(figura 5.7). Aunque todos los elementos influyen en el proceso de difusin, Al y Si son los dos
142
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
elementos que suelen controlar el crecimiento de las simplectitas.


Figura 5.6. Simplectita de ortopiroxeno-plagioclasa por
retrogresin de un porfidoblasto de granate, del que
todava se conserva su contorno idiomorfo. El ortopi-
roxeno aparece en negro y la plagioclasa en gris en
este fotografa en ncoles paralelos. Tomado de Pass-
chier y Trouw (1998), pg. 192.

Figura 5.7. Borde queliftico entre un cristal de hornblenda
(derecha) y otro de granate (izquierda). Se han desarrollado
dos simplectitas: una de tamao de grano grueso, que ocupa
casi todo el espacio entre la hornblenda y el granate, com-
puesta de plagioclasa (blanca, relieve bajo) y ortopiroxeno
(gris, relieve alto), y otra de tamao de grano fino, en con-
tacto con el cristal de granate de la izquierda, formada por
plagioclasa, ortopiroxeno y espinela En ambas simplectitas
la disposicin de los cristales de las fases que forman los
intercrecimientos es perpendicular al borde de reaccin (que
es aproximadamente vertical en la figura) Tomado de Pass-
chier y Trouw (1998), pg. 190.

5.1.2.5. Coronas (en rocas de alto grado)
Las coronas o texturas coronticas son especialmente comunes en los gneisses de grado alto, las
granulitas y las eclogitas (figura 5.8). Estn formadas por un ncleo de un mineral completa-
mente rodeado por una corona de otra fase o fases. Un ejemplo caracterstico de textura coron-
tica en rocas metamrficas de grado alto es la presencia de granates con una corona de plagio-
clasa y otra de ortopiroxeno, separando la plagioclasa del cuarzo de la matriz. Se trata de una
textura de descompresin de muchas granulitas y se produce por la reaccin Grt + Qtz Opx +
Pl. Se han descrito muchos otros tipos de coronas en las rocas metamrficas de alto grado, la
mayor parte de ellas iguales a los crecimientos simplectticos del apartado anterior. Las coronas
pueden ser mono- o biminerales y, en ocasiones, mltiples (varias capas concntricas con dis-
tinta mineraloga). En las coronas multicapa es muy habitual que alguna de ellas est formada
por un intercrecimiento simplecttico.
Al igual que las simplectitas, las coronas que se desarrollan en las rocas metamrficas de
grado alto se forman por la inestabilidad (retrogresin) de las asociaciones minerales formadas
durante el pico trmico cuando la presin y la temperatura descienden durante el levantamien-
to que transporta las rocas a la superficie. El proceso se inicia por el desequilibrio entre la fase
que forma el ncleo y los minerales que la rodean. La reaccin metamrfica que se pone en
marcha genera una corona de nuevos minerales, formando una barrera que asla las fases en
143
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
desequilibrio. Como ocurre en las simplectitas, la formacin de la corona se debe a la difusin
local de los elementos de los reactantes, unos en la direccin del ncleo y otros en la direccin
opuesta. Como las velocidades de difusin descienden rpidamente al disminuir de la tempera-
tura, la formacin de las texturas coronticas slo es posible durante el metamorfismo de grado
alto, justo despus del clmax metamrfico, antes de que la temperatura descienda y la difusin
sea imposible o muy lenta.

Figura 5.8. Corona de granate (negro) separando un ncleo de plagioclasa (blanco) de la matriz de clinopiroxeno y
anfbol en una granulita retrogradada. Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 189.
5.1.3. Reemplazamiento: texturas del metamorfismo retrgrado
El metamorfismo retrgrado es un proceso que supone la desestabilizacin de las asociaciones
minerales de temperaturas y presiones ms altas y su sustitucin por otras que son estables en
condiciones de P y T ms bajas. Como la mayor parte de las reacciones de retrogresin requie-
ren de agua o CO2, la presencia de una fase fluida es esencial para que se produzcan. La tabla
5.II resume los productos de retrogresin ms importantes durante el metamorfismo retrgrado
de rocas ultrabsicas, metabasitas, rocas cuarzofeldespticas, rocas calcosilicatadas y metapeli-
tas.
Muchas rocas de metamorfismo regional muestran indicios de retrogresin durante el le-
vantamiento posterior al clmax metamrfico que se manifiesta por la presencia de asociaciones
minerales y texturas caractersticas. Esto sugiere que los fluidos, que haban desaparecido en las
ltimas etapas del metamorfismo progrado, vuelven a estar presentes en el espacio intergranu-
lar, aunque no en suficiente cantidad como para borrar por completo las texturas y las asocia-
ciones minerales formadas durante el pico trmico.
La retrogresin tambin es importante en el metamorfismo de contacto y en el hidroter-
mal, donde la fase fluida suele ser ms abundante que en el metamorfismo regional de grado
alto y la duracin de la perturbacin trmica es mucho menor. Los principales factores que
controlan el tipo de alteracin que se produce son la composicin y mineraloga de la roca enca-
jante, la composicin de la fase fluida y su temperatura. En muchos casos la alteracin que se
produce no es isoqumica y el proceso tiene lugar en un sistema abierto en el que hay importan-
tes prdidas y ganancias de elementos (metasomatismo). Las alteraciones metasomticas ms
comunes en estos ambientes son la alteracin potsica (como la sericitizacin), por ganancia de
144
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
potasio, la alteracin propiltica, que supone una cloritizacin intensa de la roca y la alteracin
argiltica, que da lugar a la formacin de minerales de la arcilla.
5.1.3.1. Texturas de retrogresin
Las coronas y los bordes de reaccin son claros signos de desequilibrio entre ciertas fases en
una asociacin mineral. En las metapelitas y metabasitas en facies de anfibolitas o de esquistos
verdes, las coronas de minerales hidratados son comunes. Se reconocen mejor alrededor de
porfidoblastos, por desequilibrio entre estos y los minerales de la matriz debido a cizalla,
descompresin o enfriamiento. Si la reaccin de reemplazamiento continua, se puede producir
la sustitucin completa de la fase de alta P-T por otra de menor P-T, dando lugar a lo que se
conoce con el nombre de seudomorfo (o pseudomorfo). Un seudomorfo es un mineral que ha
sido completamente sustituido por otro u otros minerales pero que conserva su contorno origi-
nal. La figura 5.9 muestra una etapa muy avanzada en la sustitucin seudomrfica de un cristal
de estaurolita por un agregado de cristales de moscovita.
Las coronas, los bordes de reaccin y los seudomorfos son las texturas ms caractersticas
de la retrogresin. Otras texturas que tambin indican retrogresin, aunque en menor escala,
son los reemplazamientos de ncleos y los reemplazamientos zonales. La alteracin zonal es
especialmente comn en los cristales de plagioclasa gneos e indica que ciertas zonas de la pla-
gioclasa estn en desequilibrio con el fluido de la matriz y son, por tanto, ms susceptibles de
alteracin. En estos casos el fluido accede a la parte central de los cristales a travs de microfrac-
turas y planos de exfoliacin. Los feldespatos, los anfboles y las micas son particularmente
aptos para este tipo de alteracin.
Cuando se estudian los porfidoblastos al microscopio petrogrfico no siempre es sencillo
decidir si las inclusiones de grano fino dentro de ellos representan productos de alteracin (y
por tanto un signo de retrogresin) o inclusiones propiamente dichas incorporadas por el por-
fidoblasto durante su crecimiento. Hay dos caractersticas que pueden ser tiles para decidir
entre una opcin y otra: (1) los productos de alteracin de grano fino no suelen tener contornos
bien definidos cuando se observan con el microscopio petrogrfico, mientras que las inclusio-
nes si los tienen, aunque sean de pequeo tamao; (2) los productos de alteracin suelen tener
un parentesco qumico con el mineral al que estn alterando (por ejemplo, sericita por feldespa-
to potsico), mientras que los minerales incorporados durante el crecimiento por un porfido-
blasto suelen ser qumicamente muy diferentes.

145
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
Figura 5.9. Reemplazamiento de un porfidoblasto de estaurolita (gris oscuro, de relieve alto, en el centro) por un
agregado de cristales de moscovita (gris claro) en un esquisto con biotita y estaurolita. Cuando se complete el reem-
plazamiento el resultado final es un seudomorfo de estaurolita. Tomado de Passchier y Trouw (1998).
146
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas

Tabla 5.II. Reacciones de retrogresin comunes en las diferentes categorias composicionales de las rocas metamrfi-
cas. Segn Barker (1998), pg. 102.


Mineral inicial Producto de la retrogresin Observaciones
Rocas ultramficas

Olivino serpentina Si los fluidos son ricos en H2O.
magnesita Si los fluidos son ricos en CO2.
Enstatita (Cpx-Mg) antofilita
Opx y/o olivino talco serpentina
Metabasitas
Plagioclasa clcica plagioclasa-Na + epidota Retrogresin muy comn de la facies anfibolita
a la facies de esquistos verdes (fluidos ricos en
H2O).
ceolitas Comn en el metamorfismo de enterramiento
y en el de fondo ocenico.
sericita/moscovita En las metabasitas esta retrogresin requiere el
aporte de K
+
.
calcita Si los fluidos son ricos en CO2.
escapolita En el metamorfismo hidrotermal con fluidos
ricos en CO2.
Cpx hornblenda/actinolita
Opx (hiperstena) hornblenda/actinolita
Hornblenda actinolita
clorita
biotita Normalmente asociado al aporte de K
+
.
Anfbol sdico (glaucofana) actinolita
Granate clorita
Ilmenita o rutilo esfena
Rocas cuarzofeldespticas
Feldespato potsico sericita/moscovita/pirofilita
minerales de la arcilla
Plagioclasa sericita epidota
Biotita clorita
Rocas calcosilicatadas
Forsterita serpentina
Anortita epidota sericita
carbonatos
Diopsido tremolita-actinolita
Tremolita talco
Metapelitas
Granate clorita y/o biotita
Estaurolita sericita
sericita + clorita
Andalucita, sillimanita, distena sericita/mica blanca
Cordierita pinnita (mezcla microcristalina
de sericita y clorita)

Cloritoide clorita sericita
Biotita clorita
Ilmenita esfena

147
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
5.1.3.2. Tipos de retrogresin y reemplazamientos
Serpentinizacin. La serpentina es el producto de alteracin por excelencia del olivino y la ser-
pentinizacin de las rocas ultramficas ha recibido mucha atencin en la literatura petrolgica.
Este tipo de alteracin tiene lugar en ambientes geolgicos diversos, entre los que destacan el
metamorfismo de fondo ocenico, las zonas de cizalla desarrolladas durante las orogenias y las
las aureolas de metamorfismo de contacto en las que se produce una importante infiltracin de
fluidos acuosos. La adicin de agua es esencial para la serpentinizacin y en general sta tiene
lugar a temperaturas menores de 500 C y casi siempre menores de 350 C. Si la masa permane-
ce constante durante el proceso, se produce un importante incremento de volumen (de entre un
35 y un 45%). La reaccin bsica puede escribirse en la forma
2 Forsterita + 3H2O Serpentina + Brucita
si lo que se serpentiniza es olivino y en la forma
3Enstatita + 2H2O Serpentina + SiO2
si es piroxeno. Si el olivino o el piroxeno originales contienen algo de hierro, que es lo ms nor-
mal, la magnetita es un producto adicional de esta reaccin.
Uralitizacin. Es el trmino que se aplica al reemplazo de los piroxenos gneos primarios por
anfbol (tpicamente tremolita, actinolita u hornblenda). El reemplazo se suele producir en los
mrgenes de los plutones cuando los fluidos magmticos tardos interaccionan con las zonas de
la intrusin que ya han solidificado. Un proceso similar ocurre durante el metamorfismo regio-
nal orognico. La roca resultante recibe el nombre de epidiorita y en ella los piroxenos han sido
completa o parcialmente sustituidos por anfbol verde. Es necesaria la entrada de fluidos para
que se produzca la uralitizacin (los piroxenos son minerales anhidros, mientras que los anfbo-
les son fases hidratadas). La textura gnea se conserva, lo que indica que los esfuerzos desviato-
rios han sido nulos durante la alteracin. Si estos esfuerzos desviatorios son importantes, con-
juntamente con la formacin de anfbol se crea una esquistosidad y la roca as formada recibe el
nombre de esquisto verde.
Cloritizacin. El reemplazamiento masivo de la mineraloga original por clorita requiere de un
importante influjo de fluidos acuosos. Este tipo de retrogresin se asocia comnmente con la
alteracin hidrotermal de roca mficas. Los fluidos acuosos estn siempre presentes, pero el
tipo especfico de reaccin que se produce depende de la composicin qumica de la roca y de
los fluidos. Si la biotita es uno de los reactantes, el potasio liberado pasa a solucin y se puede
usar para formar sericita en otras partes de la roca.
Sericitizacin. La alteracin del feldespato potsico, la plagioclasa, los aluminosilicatos, la es-
taurolita o la cordierita a un agregado de grano muy fino de mica blanca (denominada genri-
camente sericita) es una caracterstica muy habitual de las rocas cuarzofeldespticas retro-
gradadas y de las metapelitas. Esta sericitizacin es especialmente comn en el metamorfismo
hidrotermal y en la zonas de cizalla desarrolladas en facies de esquistos verdes. La forma bsica
de la alteracin feldespato potsico sericita es:
3 Feldespato potsico + 2H
+
Sericita + Cuarzo + 2K
+
.
Cuando la concentracin de H
+
aumenta con respecto a la de K
+
, la reaccin anterior se desplaza
hacia la derecha y la sericita comienza a formarse a expensas del feldespato potsico.
Saussuritizacin. Supone una liberacin de Ca de las plagioclasas clcicas para dar lugar a una
plagioclasa ms sdica y una gran cantidad de inclusiones de grano fino de minerales del gru-
po de la epidota (junto con sericita y algo de calcita). Este tipo de alteracin es comn durante
148
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
la retrogresin en facies de esquistos verdes y durante el metamorfismo hidrotermal. En la
saussuritizacin de las rocas gneas, donde la plagioclasa est zonada, se suele alterar nica-
mente el ncleo clcico de los cristales de plagioclasa, quedando el resto sin alterar.
Metasomatismo sdico y calco-sdico. El metasomatismo sdico se ha descrito en varios am-
bientes geolgicos. Se caracteriza por un intercambio de Na por Ca o K y el cambio mineralgi-
co ms caracterstico es la neoformacin de albita y el reemplazamiento del feldespato potsico
original por albita (albitizacin). Otros cambios mineralgicos asociados a la albitizacin, que
dependen de la naturaleza del fluido metasomatizante y de las condiciones de P-T, son la con-
versin de los feldespatos en ceolitas (ceolitizacin), el reemplazamiento por escapolita (esca-
politizacin) y la conversin a epidota (epidotizacin).
5.2. Texturas debidas a recristalizacin y deformacin
La deformacin de las rocas metamrficas se produce por la actuacin de gran cantidad de
mecanismos, casi todos ellos a pequea escala (de granos individuales o menores). El mecanis-
mo particular implicado en cada caso depende tanto de factores intrnsecos como extrnsecos.
Entre los primeros destacan la mineraloga, la composicin de la fase fluida, el tamao de gra-
no, la orientacin preferente cristalogrfica, la porosidad y la permeabilidad; y entre los factores
extrnsecos (o ambientales) estn la temperatura, la presin litosttica, el esfuerzo desviatorio,
la presin de fluidos y la velocidad de deformacin.
En esta seccin vamos a introducir los mecanismos de deformacin ms importantes que
afectan a las rocas metamrfica y lo vamos a hacer en una secuencia que va de temperaturas
bajas y velocidades de deformacin altas a temperaturas altas y velocidades de deformacin
bajas. Prestaremos especial atencin a las texturas que se desarrollan como consecuencia de la
actuacin de cada mecanismo particular, para mostrar cmo el estudio de las texturas en lmi-
na delgada puede usarse para identificar los procesos de deformacin que han actuado. Las
caractersticas visibles dentro de los granos minerales reciben el nombre de texturas de deforma-
cin intracristalina.
5.2.1. Los mecanismos principales
Davis y Reynolds (1996) agrupan los mecanismos de deformacin en cinco categoras generales:
(1) microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional; (2) maclado mecnico y kinking;
(3) creep por difusin; (4) creep por disolucin; y (5) creep por dislocacin. Estos mecanismos
suelen actuar al mismo tiempo que otros procesos importantes, como la recuperacin y la recris-
talizacin. Los procesos de deformacin, cuando actan solos, dan lugar a rocas ms deforma-
das que las rocas de partida. Por el contrario, los procesos de recuperacin y recristalizacin
dan lugar a rocas menos deformadas, con minerales cuyas redes cristalinas contienen menos
defectos.
Durante la deformacin de una roca se produce una competencia entre los procesos que
provocan la distorsin de la red cristalina de los minerales constituyentes y los procesos de
recuperacin y recristalizacin, que tienden a restaurar el orden. El efecto resultante de la ac-
tuacin de estos procesos antagnicos depende de la importancia relativa de cada uno de ellos
e, indirectamente, de parmetros tales como la temperatura y la velocidad de deformacin. En
trminos generales, las temperaturas altas y la presencia de una fase fluida intergranular favo-
recen los procesos de recuperacin y de recristalizacin, mientras que las velocidades de de-
149
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
formacin altas favorecen los procesos de distorsin de la red cristalina. En lmina delgada slo
suelen quedar preservadas las microtexturas relacionadas con las ltimas fases de actuacin de
estos procesos competitivos, justo antes de que la temperatura descienda lo suficiente o la velo-
cidad de deformacin caiga por debajo de un umbral lmite y las microtexturas queden conge-
ladas en la roca.

Figura 5.10. Mapa de mecanismos de deformacin simplificado en el que se muestran las condiciones aproximadas de
temperatura y esfuerzo diferencial a las que cada mecanismo de deformacin domina. Los mecanismos de deformacin
que se han distinguido y que se tratan en las secciones siguientes son (de temperaturas bajas y esfuerzos diferenciales
altos a temperaturas altas y esfuerzos diferenciales bajos): fractura y cataclasis; creep por disolucin y maclado mec-
nico; creep por dislocacin; y creep por difusin (con sus dos variantes de difusin de borde de grano y difusin volu-
mtrica). Segn Davis y Reynolds, 1996, p. 162.
Una forma muy conveniente de ilustrar las condiciones fsicas en las que un mecanismo de
deformacin particular es el dominante es por medio de los mapas de mecanismos de defor-
macin, que normalmente representan en forma de diagrama x-y la temperatura frente al es-
fuerzo diferencial (o frente a otra variable). La figura 5.10 es un ejemplo simplificado de mapa
de mecanismos de deformacin en el que las cinco categoras de mecanismos de deformacin se
representan en diferentes regiones del espacio temperatura-esfuerzo diferencial.
La microfracturacin, la cataclasis y el deslizamiento friccional implican la formacin,
crecimiento y unin de microfracturas y el deslizamiento friccional a favor de dichas microfrac-
turas o de bordes de grano. El resultado es la formacin de rocas muy fracturadas y brechifica-
das.
El maclado mecnico y el kinking son dos mecanismos de deformacin menos agresi-
vos que la cataclasis y el deslizamiento friccional. La deformacin se produce por flexin de la
red cristalina, no por rotura.
Los tres tipos de creep nombrados arriba tienen un origen distinto, aunque en los tres ca-
sos se produce un cambio en la forma y el tamao de los cristales en respuesta a la actuacin de
esfuerzos dirigidos. El creep por difusin cambia la forma y el tamao de los cristales por el
movimiento de tomos y vacancias en el interior de los cristales y a lo largo de los bordes de
150
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
grano. El creep por disolucin cambia la forma y el tamao de los cristales por disolucin y re-
precipitacin de material, ayudado por la presencia de fluidos en los bordes de grano o en los
poros de la roca. Este tipo de creep tambin se denomina disolucin por presin. El creep por
dislocacin, que es el mecanismo de deformacin por excelencia, opera por deslizamiento in-
tracristalino (movimiento de dislocaciones) de la red de los minerales.
5.2.2. Microfracturacin, cataclasis y deslizamiento friccional
La microfracturacin, la cataclasis y el deslizamiento friccional son todos ellos mecanismos de
deformacin frgil que operan a la escala de granos y subgranos. Las microgrietas (microcracks
en ingls) individuales, en respuesta a la actuacin de esfuerzos, se forman, propagan y se unen
para dar lugar a microfractuas y fracturas de mayores dimensiones. Las microgrietas se abren
en tensin y pueden acomodar deformacin por deslizamiento friccional. En las fallas y las
zonas de falla, que se caracterizan por el desarrollo masivo de microgrietas y fracturas, el ta-
mao de grano de una roca puede reducirse dramticamente por cataclasis y el material des-
menuzado moverse por flujo cataclstico, de modo similar a como lo hara un conjunto de
canicas.
5.2.2.1. Formacin de microgrietas
En experimentos de deformacin de rocas a baja temperatura, las rocas son capaces de
acomodar deformaciones elsticas de menos del 1% antes de fracturarse. El esfuerzo diferencial
al que se fracturan las rocas en estos experimentos est muy por debajo de la resistencia terica
de los minerales que las componen. Esto es as porque las predicciones tericas de la resistencia
no tienen en cuenta la presencia de microgrietas, que son defectos planares submicroscpicos.
Las microgrietas concentran los esfuerzos cerca de sus extremos, haciendo que los alrededores
de las microgrietas sientan un esfuerzo que es mayor (y puede ser mucho mayor) que el es-
fuerzo externo aplicado. La mayor parte de las microgrietas se producen en zonas donde exis-
ten defectos previos, como lmites de grano, inclusiones, poros, maclas, dislocaciones u otras
microgrietas previas. En el nivel atmico, la formacin y crecimiento de las microgrietas supone
la rotura de enlaces atmicos.
El esfuerzo que provoca la formacin de microgrietas puede ser tectnico, gravitatorio o
trmico. El calentamiento y enfriamiento provocan que minerales vecinos se expandan o con-
traigan de manera diferente (en funcin del coeficiente de expansin trmica) provocando la
aparicin de puntos de concentracin de esfuerzos. Si esta concentracin es suficientemente
grande, se formar una microgrieta en el punto de concentracin. En granitos, por ejemplo, la
diferencia en los coeficientes de expansin trmica del cuarzo y el feldespato es la causa princi-
pal de la aparicin de microgrietas. Las rocas sin cuarzo tienden a poseer menos microgrietas
que las rocas con cuarzo, debido al elevado coeficiente de expansin trmica de ste.
El enterramiento y la erosin tambin generan microgrietas, no slo debido a los cambios
de temperatura asociados con los cambios de profundidad, sino tambin por el efecto de carga
y descarga gravitatoria. Conforme una roca es enterrada, la presin confinante aumenta y los
granos que la componen se acercan unos a otros debido a la compactacin. Aparecen concen-
traciones de esfuerzo en los contactos entre los granos, especialmente donde los granos se in-
dentan con los vecinos. Las microgrietas preexistentes, en especial aquellas cuyo plano es hori-
zontal, tienden a cerrarse durante el enterramiento y a abrirse durante el desenterramiento (por
levantamiento o erosin).
151
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
Las microgrietas tambin se forman como resultado de los esfuerzos tectnicos, sobre todo
cerca de microgrietas previas y contactos entre granos. Cuando la deformacin es semi-frgil o
dctil, la concentracin de esfuerzos se puede producir cuando la propagacin de dislocaciones
encuentra un obstculo como un borde de grano, una cavidad u otra dislocacin. La microgrie-
ta se forma cuando el movimiento de la dislocacin no puede acomodarse por deformacin
elstica de la red cristalina.
5.2.2.2. Microgrietas y fracturas a escala de grano
Las microgrietas se suelen subdividir en tres tipos: intragranulares, intergranulares y transgra-
nulares (Kranz, 1983). Las microgrietas intragranulares afectan a un slo grano y suelen apare-
cer a favor de planos de exfoliacin. Se forman cuando la resistencia del grano es menor que la
del lmite de grano. Las microgrietas intergranulares crecen a favor de los lmites de grano y se
propagan entre granos en vez de atravesndolos. La presencia de grietas intergranulares evi-
dencia que los contactos entre granos han sido ms fciles de fracturar que los granos adyacen-
tes. Son ms comunes en rocas de grano fino, ya que en las rocas de grano grueso no es energ-
ticamente favorable para un microgrieta rodear un grano de gran tamao. Las grietas trans-
granulares afectan a varios granos adyacentes y a sus respectivos lmites de grano. Varios fac-
tores favorecen la formacin de este tipo de microgrietas, incluyendo lmites de grano muy
resistentes y orientaciones similares de los planos de exfoliacin en granos vecinos.
Los tres tipos de microgrietas pueden coexistir en una roca debido a la diversidad de mi-
nerales, orientaciones cristalogrficas, texturas y microestructuras presentes en las rocas. Las
fracturas que se observan en muestra de mano o en el afloramiento se han formado por la
unin de muchas microgrietas, ms que por la propagacin de una sola fractura de menor lon-
gitud. Slo en condiciones de esfuerzos puramente extensionales se da el caso de una micro-
grieta que crece y se propaga para dar lugar a una fractura de grandes dimensiones.
5.2.2.3. Cataclasis y flujo cataclstico
Cataclasis es la fractura frgil penetrativa y granulacin de las rocas, normalmente en fallas y
zonas de falla. Produce un agregado de fragmentos de roca muy fracturados inmersos en una
matriz de granos de menores dimensiones todava. Una vez formado, este agregado de granos
desmenuzados es capaz de fluir por fracturacin repetida, deslizamiento friccional y rotacin
rgida de granos y fragmentos de roca. A este proceso se le denomina flujo cataclstico. Aun-
que el flujo es producido por un mecanismo de deformacin frgil a escala de granos y subgra-
nos, puede parecer homogneo (dctil) en distancias de centmetros a cientos de metros.
El flujo cataclstico es similar al flujo granular que se produce por deslizamiento y roda-
miento de partculas en sedimentos poco consolidados. Sin embargo, en el flujo granular la
mayor parte de los granos permanecen intactos en lugar de sufrir repetidas fracturas como en el
flujo cataclstico. El flujo granular slo se produce cuando los lmites de grano son mucho ms
dbiles que los granos individuales y cuando la presin confinante efectiva es muy baja (cerca
de la superficie o en zonas con elevada presin de fluidos). La microfracturacin y la cataclasis
implican esfuerzos diferenciales mayores que la resistencia de las rocas, mientras que el flujo
granular se produce en rocas de cohesin baja o nula.
La cataclasis tiene como resultado la disminucin progresiva del tamao de grano, conforme
los granos de mayores dimensiones se fragmentan para dar granos menores. Tambin tiene
como resultado una disminucin de la seleccin ya que se crean granos cada vez ms pequeos
pero sin que desaparezcan los de dimensiones mayores. Adems, la cataclasis generalmente
produce un aumento de volumen de la roca, proceso que se denomina dilatancia, conforme se
152
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
crea nuevo espacio poroso entre los fragmentos que se generan por fractura. La causa principal
de la fracturacin que se produce durante la cataclasis se debe a concentraciones de esfuerzos
alrededor de los bordes de las microgrietas y en los contactos entre granos.
El aumento de presin dificulta la cataclasis y el flujo cataclastico, debido a la inhibicin
del deslizamiento friccional y la dilatancia a presiones crecientes. Debido a ello, la cataclasis y el
flujo cataclstico son importantes en las partes poco profundas de la corteza (< 10-15 km) y casi
siempre asociadas a fallas o zonas de falla.
El flujo cataclstico se produce en condiciones de metamorfismo muy bajo o bajo y a velo-
cidades de deformacin relativamente altas, aunque tambin depende del tipo de mineral y de
la presin de fluidos (las presiones de fluidos altas favorecen el flujo cataclstico).

Figura 5.11. Brecha de falla cohesiva formada sobre cuarcitas. Se observan fragmentos angulosos de todos los tama-
os. Longitud de la foto: 8 mm. Ncoles paralelos (tomado de Passchier y Trouw, 1998)
Las rocas deformadas dominantemente por flujo cataclstico (a escala de granos minerales o
mayor) reciben el nombre de brecha de falla (figura 5.11), harina de falla y cataclasita. Se ca-
racterizan por estar muy fracturadas a todas las escalas y contener granos y fragmentos de roca
angulares. La mayor parte de las rocas cataclsticas muestran un aspecto muy similar indepen-
dientemente de a la escala de observacin, desde el afloramiento al microscopio electrnico. Se
asocian a zonas de falla y muestran una transicin gradual o brusca a la roca sin deformar con-
forme nos alejamos del plano de falla. Durante el flujo cataclstico se crean huecos (dilatancia)
que son rellenados por material que precipita en forma de venas y que posteriormente tambin
se ve afectado por el proceso de cataclasis. Como consecuencia, muchas cataclasitas contienen
abundantes fragmentos de cuarzo y carbonato precipitado originalmente en venas.
5.2.2.4. Evidencias texturales en lmina delgada de flujo cataclstico
En lmina delgada, las zonas de flujo cataclstico pueden confundirse con zonas de cizalla for-
madas por material recristalizado dinmicamente (ver apartado 5.3.7). Una cataclasita se dife-
rencia de una roca deformada y recirstalizada por (figura 5.11): (1) una variacin mayor en el
tamao de grano, (2) la presencia de granos con contornos angulosos y bordes rectos, y (3) la
presencia de fragmentos de roca policristalinos. Los granos constituyentes no presentan ningu-
na orientacin preferente mineral cuando los fragmentos son de minerales equidimensionales
como el cuarzo o el feldespato. En algunos casos, el material cataclstico ha recristalizado des-
153
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
pus de la deformacin y entonces la distincin es imposible. Los criterios pticos pueden ser
insuficientes para identificar una roca como cataclasita, en cuyo caso es necesario utilizar un
microscopio electrnico de transmisin.
5.2.3. Maclado mecnico y kinking
5.2.3.1. Maclado mecnico
El maclado mecnico es un mecanismo de deformacin que provoca la flexin (doblado), ms
que la rotura, de la red cristalina de los minerales. En el caso ms simple, una macla mecnica
se forma cuando la red cristalina de un mineral se somete a un esfuerzo de cizalla simple para-
lelo a un plano cristalogrfico favorable. La red cristalina a un lado del plano de macla sufre
una deformacin de cizalla de un determinado ngulo por rotacin con respecto a la red crista-
lina del otro lado del plano. Despus del maclado cada parte del cristal termina siendo una
imagen especular de la otra. El grado de flexin de la red (y por tanto el ngulo de rotacin)
est limitado por la estructura cristalina del mineral. El maclado mecnico es especialmente
comn en la calcita y la plagioclasa, minerales que poseen una estructura cristalina apropiada
para este tipo de deformacin.
Comparadas con las maclas primarias que se producen durante el crecimiento de un cris-
tal, las maclas mecnicas son ms lenticulares y tiendes a acuarse dentro del cristal (figura
5.12).

Figura 5.12. Cristal de plagioclasa con maclas de deformacin. Obsrvese cmo las maclas se concentran en la zona
del cristal que ha sufrido la mxima deformacin. En este caso la deformacin ha producido finalmente la rotura del
cristal de plagioclasa. Ncoles cruzados. Longitud de la barra: 100 m.
5.2.3.2. Condiciones que favorecen el maclado mecnico
Son necesarias dos condiciones para que se genera una macla mecnica: (1) debe existir al me-
nos un plano reticular vulnerable sobre el que se produzca la cizalla o la rotacin; y (2) dicho
plano debe estar orientado de forma que el esfuerza de cizalla resuelto sobre l sea suficiente
para deformar la red cristalina. El maclado mecnico no es especialmente sensible a la presin
confinante ya que este proceso no implica deslizamiento friccional o dilatancia. Adems, la
154
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
facilidad para producir maclas tampoco vara mucho con la temperatura ya que no depende de
ningn mecanismo trmicamente activado
1
. Lo que s que afecta al maclado es el esfuerzo dife-
rencial, que debe ser suficientemente alto como para ser capaz de deformar por flexin la red
cristalina.
El maclado es un proceso relativamente rpido, pero la cantidad de deformacin de cizalla
que puede acomodarse por este mecanismo est limitado por la cristalografa de cada mineral.
Los enlaces atmicos slo pueden rotarse una cierta cantidad antes de romperse. Una vez que la
red cristalina ha sido rotada el nmero de grados necesario (y ptimo) para formar la macla, ya
no puede acomodar ms deformacin por este mecanismo. Cualquier deformacin adicional
debe producirse por la actuacin de un mecanismo distinto al maclado mecnico.
5.2.3.3. Kinking
El kinking, como el maclado mecnico, supone una flexin de la red cristalina, utilizando planos
de debilidad. Suele afectar a bandas discretas dentro de un cristal y en lmina delgada esto se
observa por un ngulo de extincin distinto al del resto del mineral (bandas de extincin). Las
micas y otros minerales planares son especialmente fciles de deformar por kinking, sobre todo
cuando se someten a acortamiento en una direccin paralela a los planos de exfoliacin. La
rotacin de la red cristalina durante el kinking no esta limitada a un ngulo especfico, dictado
por restricciones cristalogrficas como en el caso de las maclas mecnicas, y puede acomodar
por tanto deformaciones mayores.

Figura 5.13. Kink en una cristal de moscovita. Obsrvese el cambio brusco de direccin de las lneas de exfoliacin.
Ncoles cruzados. Longitud de la barra: 100 m.
5.2.3.4. Evidencias texturales en lmina delgada del maclado mecnico y el kinking
Las maclas de deformacin se suelen distinguir de las maclas de crecimiento por su forma: las
primeras tienen forma de cua, mientras que las segundas son rectas y con escalones. Las ma-
clas mecnicas suelen estar restringidas a una parte del cristal, cerca de las zonas que han sufri-
do una concentracin de esfuerzos mayores (figura 5.12), y esto suele ocurrir en los bordes de

1
Un mecanismo trmicamente activado es aqul que depende de la temperatura de forma exponencial, de manera que
un pequeo incremente en la temperatura supone un gran cambio en la velocidad a la que dicho mecanismo opera. La
difusin de tomos y vacancias en la red de un cristal es un ejemplo tpico de mecanismo trmicamente activado.
155
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
los cristales, donde entran en contacto con los granos vecinos. Las maclas de crecimiento, por el
contrario, es ms comn que afecten a todo el cristal. En la plagioclasa es normal encontrar
ambos tipos de maclas. En la calcita la mayor parte de las maclas son mecnicas y en este caso
suelen acuarse hacia el borde de los cristales. En particular, las maclas mecnicas de la calcita
se han utilizado para estimar la temperatura y la cantidad de deformacin sufrida por una roca:
las maclas finas y rectas indican temperaturas bajas (menos de 200 C) y deformaciones peque-
as, mientras que las maclas gruesas y curvadas indican temperaturas ms altas (ms de 200C)
y deformaciones ms grandes.
El kinking, como ya se ha dicho, se pone de manifiesto en lmina delgada por medio de
bandas de extincin, que tienen un ngulo de extincin distinto al del resto del cristal. En los
minerales planares con exfoliacin basal buena, como las micas, el kinking se manifiesta como
una serie de micropliegues de charnela angulosa (figura 5.13).
5.2.4. Creep por disolucin
El creep por disolucin o disolucin por presin se produce por la disolucin selectiva, el
transporte y la reprecipitacin de material por medio del fluido intersticial presente en los lmi-
tes de grano o en los poros entre granos. La presencia de este fluido aumenta mucho la eficien-
cia con la que el material se puede transportar desde las zonas de esfuerzos elevados a las zo-
nas de esfuerzos bajos. Cuando los granos de una roca estn sometidos a un esfuerzo diferen-
cial, pueden cambiar de forma por disolucin, transporte y reprecipitacin del material asistido
por la fase fluida. Este fluido intergranular es fundamental para que el mecanismo de creep por
disolucin sea operativo.
5.2.4.1. Procesos del creep por disolucin
El creep por disolucin depende de tres procesos interconectados: disolucin de material en la
fuente, difusin o migracin del material disuelto, y reprecipitacin (figura 5.14). Al ser some-
tidos a un esfuerzo diferencial, los granos se disuelven con mayor facilidad en aquellos seg-
mentos del borde de grano donde el esfuerzo compresivo es mayor. Estos segmentos son los
que estn orientados casi perpendicularmente a la direccin del esfuerzo compresivo mayor y
los que estn sometidos a indentacin por parte de granos vecinos (donde se produce una con-
centracin del esfuerzo, figura 5.14). Esta disolucin no afecta por igual a todos los minerales,
ya que unos son intrnsecamente ms solubles que otros. As, en las rocas carbonatadas impu-
ras, la calcita se disuelve ms rpidamente que el cuarzo, las arcillas y los xidos de hierro. Del
mismo modo, los granos con impurezas y los que tienen su red cristalina daada por la actua-
cin de otros mecanismos de deformacin son ms susceptibles a la disolucin que los granos
sin impurezas ni defectos reticulares.
Figura 7.14. Granos rodeados de un fluido inter-
granular, durante la diagnesis o el metamorfismo
de grado muy bajo y bajo. En los puntos de con-
tacto entre granos el esfuerzo es mayor que en los
dems puntos del borde del grano, tal y como se
indica con el sombreado en (a). En (b) se muestra
el cambio de forma que ha producido la disolucin
por presin en los granos (el material precipitado
se muestra en otro tono de gris). Obsrvese como
los marcadores en (a) estn desplazados en (b).
Tomado de Passchier y Trouw (1998), pg. 26.
156
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
Conforme los granos se disuelven, el fluido intergranular se enriquece en las especies
qumicas que los constituyen y este enriquecimiento es mayor cerca de los puntos donde la
disolucin es ms rpida. Por el contrario, en los puntos donde los contactos entre granos son
perpendiculares al menor esfuerzo compresivo la disolucin es mnima porque all las concen-
traciones de esfuerzos son tambin mnimas. Estas diferencias en las velocidades de disolucin
de unos puntos a otros provoca la aparicin de gradientes qumicos de concentracin dentro
del fluido, lo que hace que las especies disueltas se muevan (por difusin o adveccin) desde
los puntos de alta concentracin (centros de disolucin, donde los esfuerzos son altos) hacia los
puntos de baja concentracin (centros de precipitacin, donde los esfuerzos son bajos). Esta
migracin inducida por diferencias de esfuerzo recibe el nombre de transferencia en disolu-
cin (solution transfer).
Existen muchas evidencias en las rocas de la actuacin del creep por disolucin. Los luga-
res donde la roca ha experimentado una disolucin continuada estn marcados por estilolitos
(figura 5.15) y por la acumulacin de material insoluble, como arcillas, micas, materia orgnica
y xidos de hierro. El material disuelto precipita localmente como recrecimientos sobre minera-
les preexistentes o como fibras en venas, sombras de presin y zonas abrigadas (figuras 5.16 a
5.18). Tanto los recrecimientos como las sombras de presin se forman en zonas protegidas
cercanas a granos rgidos de mayor tamao, donde los esfuerzos son menores. Este proceso de
disolucin y precipitacin selectiva sobre un mismo grano cambia la forma de los granos y re-
fleja la orientacin de los ejes de esfuerzos durante el tiempo que el creep por disolucin estuvo
activo.
En determinadas circunstancias el material disuelto puede ser transportado lejos de la
fuente. Por ejemplo, es comn que el creep por disolucin est acompaado de reacciones me-
tamrficas progradas, que liberan agua y otros voltiles. Este aumento neto del volumen de los
fluidos puede hacer que stos sean transportados fuera del sistema, llevando con ellos las espe-
cies disueltas. En estos casos la roca que est sufriendo disolucin por presin pierde volumen
como consecuencia de la deformacin.
5.2.4.2. Condiciones que favorecen el creep por disolucin
El creep por disolucin se da en un rango amplio de presiones y temperaturas (ver el mapa de
mecanismos de deformacin de la figura 5.10), siempre que exista un fluido intergranular. Es parti-
cularmente activo en condiciones diagenticas y de metamorfismo de grado bajo, donde los
fluidos son abundantes y los mecanismos de deformacin tpicos de temperaturas ms altas
(como el creep por difusin o por dislocacin) son ineficaces. El efecto de la disolucin por pre-
sin es particularmente evidente en el desarrollo de la esquistosidad de crenulacin con dife-
renciacin en bandas en condiciones metamrficas de grado bajo a medio y en el desarrollo de
superficies estilolticas subhorizontales durante la diagnesis de rocas carbonatadas.
Una gran cantidad de rocas pueden sufrir creep por disolucin, pero las ms susceptibles
son las litologas inmaduras, como lutitas margosas, margas y rocas carbonatadas impuras. Las
rocas de grano fino son especialmente vulnerables al creep por disolucin.
El creep por disolucin opera a esfuerzos diferenciales bajos. Esto ha hecho que sea muy
difcil realizar experimentos de creep por disolucin en los espacios de tiempo tan cortos tpicos
de los experimentos de laboratorio.
157
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo

Figura 5.15. Los estilolitos son estructuras
que se forman por disolucin por presin en
rocas monominerales como las calizas y las
cuarzoarenitas. En la fotografa se observan
varias trazas de estilolitos en una caliza
muy recristalizada. La traza est marcada
por una lnea oscura formada por impure-
zas insolubles entre las que predominan los
xidos de hierro y los minerales de la arci-
lla. Longitud de la escala: 200 m. Luz
polarizada y analizada.

Figura 5.16. Vena de cuarzo en una roca
rica en turmalina. El cristal de cuarzo del
centro ha sido cortado por la vena y estirado
durante el crecimiento posterior de esta.
Anchura de la fotografa: 4 mm. Luz polari-
zada plana. Fotografa tomada de Passchier
y Trouw (1998).

Figura 5.17. Zona abrigada compuesta por
fibras de cuarzo y calcita alrededor de va-
rios cristales de pirita en una pizarra calc-
rea. Anchura de la fotografa: 20 mm. Luz
polarizada y analizada.. Fotografa tomada
de Passchier y Trouw (1998).

Figura 5.18. Sombra de presin formada
por cuarzo no fibroso alrededor de un porfi-
doblasto de granate en un micaesquisto.
Anchura de la fotografa: 3.9 mm. Luz
polarizada y analizada. Fotografas tomadas
de Passchier y Trouw (1998).
158
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
5.2.4.3. Evidencias texturales en lmina delgada del creep por disolucin
La evidencia principal de la disolucin por presin es la presencia de objetos truncados, tales
como fsiles, clastos detrticos o fenocristales idiomorfos y el desplazamiento de marcadores
planares (venas, bandeados, laminacin, etc.) a un lado y otros de determinadas superficies. En
este ltimo caso hay que tener en cuenta tambin la posibilidad de movimientos de cizalla
paralelos a la superficie de contacto. Si el contacto es irregular, el desplazamiento es muy pro-
bable que se deba a disolucin por presin. Los planos en los que se ha producido disolucin
por presin son casi siempre ricos en xidos de hierro opacos o material arcilloso, que perma-
nece como residuo insoluble tras el proceso de disolucin. Un ejemplo espectacular de este
fenmeno son los estilolitos (figura 5.15), que son superficies muy indentadas donde el
material se ha disuelto de forma irregular, formando superficies interpenetradas. Los estilolitos
se forman principalmente en rocas carbonatadas.
El proceso opuesto, la precipitacin del material previamente disuelto, puede observarse
en lmina delgada en forma de nuevos cristales, rellenos fibrosos en venas o rellenos fibrosos
en sombras de presin y zonas abrigadas (figuras 5.16, 5.17 y 5.18). Los nuevos cristales se re-
conocen por la ausencia de deformacin intracristalina, por su idiomorfismo y por sus maclas
primarias (en oposicin a maclas de deformacin). Es comn la precipitacin del material
previamente disuelto en continuidad ptica con el sustrato, pero difcil de distinguir en lmina
delgada con luz convencional (no as en catodoluminiscencia). La presencia de inclusiones ali-
neadas marcando el borde antiguo del grano puede poner de manifiesto este tipo de recreci-
mientos sintaxiales.
5.2.5. Creep por dislocacin
Los cristales contienen normalmente defectos, denominados defectos cristalinos, que se pue-
den agrupar en dos categoras principales: defectos puntuales y defectos lineales. Los defectos
puntuales son tomos extra (intersticiales) o tomos ausentes (vacancias) y los defectos lineales
suelen ser debidos a la presencia de medio plano extra en la red cristalina. El final de tal se-
miplano es lo que se conoce como una dislocacin de filo. Adems de dislocaciones de filo, en
los cristales puede haber dislocaciones helicoidales, que son traslaciones de una parte del cris-
tal sobre una distancia de uno o varios espaciados reticulares.
Una dislocacin se caracteriza por su vector de Burges, que indica la direccin y el despla-
zamiento reticular mnimo producido por la dislocacin. El vector de Burges puede visualizarse
dibujando un circuito cuadrangular alrededor de la dislocacin, de tomo a tomo, con un mis-
mo nmero de tomos a cada lado. En un cristal sin defectos, este circuito es cerrado, pero
alrededor de una dislocacin es un circuito abierto y la parte que falta para cerrarlo es precisa-
mente el vector de Burges.
La forma de un cristal no puede cambiarse permanentemente slo comprimindolo; de es-
ta manera la distancia entre tomos en la red cristalina slo puede variarse en cantidades muy
pequeas, dando lugar a deformacin elstica. Cuando el esfuerzo responsable de esta varia-
cin en la distancia interatmica cesa, el cristal recupera su forma original. Para producir un
cambio permanente en la forma de un cristal hay que cambiar la posicin relativa de sus to-
mos o molculas. Esto se consigue mediante el movimiento de los defectos cristalinos a travs
de la red cristalina, proceso que se conoce con el nombre de creep por dislocacin o deforma-
cin intracristalina. Vacancias y dislocaciones son los dos tipos de defectos que ms contribu-
yen a la plasticidad cristalina (es decir, a los cambios permanentes de forma), pero para produ-
159
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
cir grandes deformaciones en un cristal deben crearse continuamente defectos nuevos, lo que se
produce en zonas particulares de los cristales (en su interior o en su superficie), denominadas
fuentes de vacancias y fuentes de dislocaciones.
Los defectos cristalinos responden a la aplicacin de un esfuerzo movindose. La defor-
macin intracristalina por deslizamiento de dislocaciones es uno de los procesos que cambia
permanentemente la forma de los cristales. Las dislocaciones tienen una orientacin particular
con respecto a la red cirstalina y slo pueden moverse segn determinadas direcciones cristalo-
grficas. La combinacin de un plano de deslizamiento y una direccin de deslizamiento dentro
de ese plano (el vector de Burges de la dislocacin) recibe el nombre de sistema de desliza-
miento. Los minerales ms comunes, como el cuarzo, el olivino, los feldespatos o la calcita,
tienen varios sistemas de deslizamiento y ms de uno puede estar activo al mismo tiempo. Los
sistemas activos en un momento determinado dependen de la direccin y la magnitud del es-
fuerzo que acta sobre el cristal y del esfuerzo de cizalla crtico (CRSS: critical resolved shear
stress) de cada sistema, c. Este esfuerzo crtico debe ser excedido para que el sistema de desli-
zamiento se active y la dislocacin pueda moverse. La magnitud de c depende fuertemente de
la temperatura y en menor medida de otros factores como la velocidad de deformacin, el es-
fuerzo diferencial y la actividad qumica de ciertos componentes (sobre todo el agua), que in-
fluyen en la resistencia de los enlaces interatmicos. Como consecuencia de estas dependencias,
el nmero y tipo de sistemas de deslizamiento activos en un cristal cambia con el grado meta-
mrfico y las condiciones de deformacin.
Cuando en un cristal se intersecan varios sistemas de deslizamiento, las dislocaciones
pueden enredarse, lo que dificulta su movimiento posterior. Tales nudos de dislocaciones
pueden impedir el movimiento de las nuevas dislocaciones, que se amontonan detrs de las
bloqueadas. El cristal se hace ms difcil de deformar y se endurece. Este proceso se denomina
endurecimiento por deformacin. El endurecimiento por deformacin favorece la rotura frgil
de la roca. Sin embargo, hay otros mecanismos de deformacin que permiten a la deformacin
dctil continuar. Uno de los ms importantes es aquel que permite a una dislocacin superar
un obstculo por el movimiento de las vacancias hacia la lnea de dislocacin, con lo que la
dislocacin cambia de plano de deslizamiento. Este proceso se denomina ascenso de disloca-
ciones.
Un efecto importante del creep por dislocacin es el desarrollo de una orientacin prefe-
rente cristalogrfica (OPC o LPO: lattice-preferred orientation). Como las dislocaciones se mueven
slo en planos cristalogrficos especficos, una roca que se deforma por movimiento de disloca-
ciones puede desarrollar una orientacin preferente en los granos que la componen.
5.2.5.1. Evidencias texturales en lmina delgada del creep por dislocacin
Las dislocaciones individuales no pueden observarse con un microscopio petrogrfico, pero su
efecto sobre la red cristalina de los minerales s. Una red cristalina con gran nmero de disloca-
ciones del mismo tipo puede aparece ligeramente doblada; como consecuencia, el cristal no se
extinguir homogneamente al observarlo con luz polarizada y analizada. Este efecto se conoce
con el nombre de extincin ondulante (figura 5.19). La extincin ondulante puede ser de ba-
rrido cuando lo que se produce es la flexin regular de todo el cristal, o irregular y parcheada
cuando se asocia a microgrietas y microkinks, adems de nudos de dislocaciones. Se producen
por deslizamiento de dislocaciones.
Otro efecto que es comn observar en cristales deformados a temperaturas bajas por creep
por dislocacin son lamelas de relieve ptico elevado y con orientaciones preferentes que reci-
160
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
ben el nombre de lamelas de deformacin (figura 5.20). Estas lamelas estn formadas por nu-
dos de dislocaciones, subgranos elongados de pequeas dimensiones y cadenas de minsculas
inclusiones que slo son visibles en el microscopio electrnico de transmisin. Las lamelas de
deformacin son especialmente abundantes en el cuarzo, donde suelen tener una orientacin
basal o sub-basal.
Finalmente, la presencia de orientaciones preferentes cristalogrficas se ha sugerido co-
mo evidencia de deformacin por ascenso de dislocaciones, aunque en algunos minerales, en
especial la calcita, tambin se produce por maclado mecnico. A temperaturas elevadas la ex-
tincin ondulante y las lamelas de deformacin pueden estar ausentes debido a procesos poste-
riores de recuperacin y recristalizacin (ver ms abajo). En este caso, la presencia de una
orientacin preferente cristalogrfica puede tomarse como evidencia de deformacin por
ascenso de dislocaciones.

Figura 5.19. Extincin ondulante en cuarzo.
Anchura de la fotografa: 0.6 mm. Luz polaria-
zada y analizada. Fotografa tomada de Pass-
chier y Trouw (1998).

Figura 5.20. Lamelas de deformacin (lneas
oblicuas en el cristal central) en cuarzo. Las
lneas oscuras verticales son trazas de inclusio-
nes fluidas Anchura de la fotografa: 4 mm. Luz
polarizada y analizada. Fotografa tomada de
Passchier y Trouw (1998).
5.2.6. Recuperacin
Cualquier cristal tiene una cierta cantidad de energa interna de deformacin. El valor mnimo
se obtiene cuando la red cristalina de dicho cristal esta libre de defectos. Si deformamos un
cristal e inducimos la aparicin de dislocaciones, aumentamos su energa interna debido a los
cambios locales que se producen en las distancias interatmicas. El aumento de la energa in-
terna es proporcional al aumento de la longitud total de las dislocaciones por unidad de volu-
men del cristal. Es lo que se conoce con el nombre de densidad de dislocaciones. Las disloca-
ciones y los nudos de dislocaciones se crean en respuesta a un esfuerzo diferencial. Otros pro-
cesos tienden a acortar, ordenar o destruir las dislocaciones previamente creadas: las vacancias
161
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
pueden migrar hacia los nudos de dislocaciones y desenredarlos, las dislocaciones torcidas
pueden enderezarse y el conjunto de dislocaciones puede reorganizarse en redes mas ordena-
das. Todos estos procesos tienden a disminuir la longitud total de dislocaciones y por lo tanto la
energa interna de los cristales, por lo que estarn favorecidos desde el punto de vista termodi-
nmico (principio de la minimizacin de la energa libre). Durante la deformacin, los proceses
de ordenamiento y desordenamiento compiten entre s, pero cuando la deformacin cesa los
procesos de ordenamiento tienden a llevar la red cristalina hacia el estado de energa mnima
por reduccin de la densidad de dislocaciones. El trmino recuperacin se utiliza para agrupar
a todo este conjunto de procesos de ordenacin.
Las dislocaciones en un cristal pueden agruparse en redes planares regulares como resul-
tado de la recuperacin (figura 5.21). Estas redes se conocen como paredes de subgrano o bor-
des de subgrano y separan fragmentos del cristal denominados subgranos. Los subgranos son
zonas del cristal cuya red ha sufrido una pequea rotacin con respecto a la red cristalina de los
subgranos vecinos. La orientacin de una pared de subgrano depende de la orientacin del
sistema de deslizamiento de las dislocaciones que se acumulan en l.
banda de deformacin
extincin ondulante
borde de subgrano
r
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n

Figura 5.21. Ilustracin esquemtica del proceso de recuperacin. Cuando las dislocaciones estn distribuidas por
todo el cristal el resultado es la extincin ondulante. La recuperacin hace que las dislocaciones migren y se concen-
tren en zonas particulares del cristal, formando primero bandas de deformacin y luego bordes de subgrano.
5.2.6.1. Evidencias texturales en lmina delgada de la recuperacin
En respuesta a la recuperacin, las dislocaciones tienden a concentrarse en zonas planares del
cristal, disminuyendo de esta forma la densidad de dislocaciones en el resto del cristal. En l-
mina delgada esto provoca la aparicin de zonas con una extincin aproximadamente homog-
nea que gradan rpidamente a zonas adyacentes del mismo cristal con una orientacin ligera-
mente distinta. Estas zonas de transicin reciben el nombre de bandas de deformacin (figura
5.21) y pueden considerarse una etapa intermedia entre la extincin ondulante y los bordes de
subgrano.
162
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
Los subgranos (figura 5.22) se reconocen como partes de un mismo cristal que estn sepa-
radas de las partes adyacentes por limites abruptos de bajo relieve ptico. La orientacin de la
red cristalina cambia de un subgrano al siguiente, normalmente en menos de 5. Los subgranos
pueden ser equidimensionales o alargados. Es habitual que los bordes de subgranos pasen late-
ralmente a bandas de deformacin o a bordes de grano de gran ngulo.




Figura 5.21. Banda de deformacin en un cris-
tal de calcita en un mrmol (cerca del centro de
la fotografa). este cristal posee una banda en
extincin rodeada de dos zonas que no lo estn.
La transicin entre la banda central y las
laterales no es brusca, aunque la rotacin de la
red cristalina se produce sobre una distancia
corta. Se puede considerar un estadio interme-
dio entre la extincin ondulante y los subgra-
nos.







Figura 5.22. Subgranos y bordes de subgrano
(horizontales) en cuarzo. Anchura de la
fotografa: 1.8 mm. Luz polariazada y
analizada. Fotografa tomada de Passchier y
Trouw (1998)
5.2.7. Recristalizacin dinmica
5.2.7.1. Recristalizacin por migracin de bordes de grano
Adems de la recuperacin, hay otro proceso que contribuye a la reduccin de la densidad de
dislocaciones en un cristal deformado. Imaginemos dos cristales vecinos deformados del mismo
mineral, uno con una densidad de dislocaciones alta y el otro baja. Los tomos de la red crista-
lina mas deformada cercanos al contacto con los de la red menos deformada pueden desplazar-
se ligeramente para pasar a formar parte de la red menos deformada, lo que es ventajoso ener-
gticamente. Esto da como resultado el desplazamiento del borde de grano y el crecimiento del
cristal menos deformado a expensas del cristal ms deformado. Este proceso reduce la energa
interna del conjunto de los dos cristales y recibe el nombre de migracin de borde de grano
163
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
(figura 5.23). Si el proceso continua, el cristal que crece hacia el vecino ms deformado puede
dar lugar a un nuevo cristal independiente, lo que se conoce como bulging en la literatura an-
glosajona. El efecto final es la desaparicin paulatina de los granos viejos, muy deformados,
que son sustituidos por los granos nuevos, poco o nada deformados. Todo este conjunto de
procesos recibe el nombre de recristalizacin y, ms especficamente, de recristalizacin por
migracin de bordes de grano.
migracin de bordes de grano
nucleacin
bulging

Figura 5.23. Ilustracin esquemtica de la recristalizacin dinmica por migracin de bordes de grano. En la parte
superior de la figura se muestra un detalle sub-microscpico de la diferencia de densidad de dislocaciones entre los dos
cristales que estn en contacto. El movimiento se realiza en el sentido en el que el grano con mayor densidad de dislo-
caciones tiende a desaparecer. La parte inferior muestra el proceso de bulging por el que el cristal menos deformado
invade al cristal ms deformado.
borde de
subgrano
borde de grano
rotacin de subgranos

Figura 5.24. Ilustracin esquemtica del proceso de recristalizacin dinmica por rotacin de subgranos. Un subgra-
no, como consecuencia de la migracin de dislocaciones mediada por la presencia de esfuerzos desviatorios y tempera-
turas altas, se transforma en un grano nuevo, separado del resto del cristal por un borde de grano de gran ngulo.
5.2.7.2. Recristalizacin por rotacin de subranos
Un proceso especial de recristalizacin tiene lugar cuando las dislocaciones, durante su movi-
miento, se acumulan en los bordes de subgrano. Esto slo ocurre cuando las dislocaciones tie-
nen facilidad para saltar de un plano de deslizamiento a otro (ascenso de dislocaciones), lo que
164
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
se produce a una temperatura superior a la del simple deslizamiento de dislocaciones. Lo que
ocurre en estos casos es que el ngulo entre las redes cristalinas de los subgranos vecinos au-
menta gradualmente hasta que el ngulo es tan grande que ya no pueden denominarse subgra-
nos, sino granos distintos. Es decir, se ha desarrollado un nuevo grano por rotacin progresiva
del subgrano. Esto es lo que se denomina recristalizacin por rotacin de subgranos (figura
5.24). Tanto la recristalizacin por migracin de bordes de grano como la recristalizacin por
rotacin de subgranos son dos procesos importantes en la recristalizacin de los materiales
durante la deformacin. Como slo operan si la deformacin es activa, a esta recristalizacin se le
denomina recristalizacin dinmica para distinguirla de la recristalizacin esttica, que se
produce en ausencia de deformacin y que la veremos ms adelante.
5.2.7.3. Evidencias texturales en lmina delgada de la recristalizacin dinmica
Es ms difcil encontrar evidencias de recristalizacin dinmica en lmina delgada que de de-
formacin o recuperacin. Podemos distinguir dos tipos de microestructuras caractersticas: las
fbricas parcialmente recristalizadas y las fbricas completamente recristalizadas.
En las fbricas parcialmente recristalizadas se aprecia una distribucin bimodal de tama-
os de grano, que consiste en agregados de cristales de un tamao de grano uniforme entre
granos de mayor tamao (con extincin ondulante y subgranos del mismo tamao que los cris-
tales en los agregados). Los granos de pequeas dimensiones son, probablemente, granos nue-
vos formados por recristalizacin dinmica. El tamao de grano uniforme de los granos nuevos
se debe a que la deformacin y la recristalizacin se ha producido a un esfuerzo diferencial
constante.
Una fbrica completamente recristalizada puede ser difcil de distinguir de una fbrica
equigranular que no ha sufrido recristalizacin alguna. Pero en una fbrica generada por recris-
talizacin completa los granos muestran normalmente algn signo de deformacin interna, una
orientacin cristalogrfica preferente y un tamao de grano bastante uniforme.
La evidencia ms clara de una recristalizacin por migracin de bordes de grano es la pre-
sencia de bordes de grano muy irregulares (bordes suturados, figura 5.25). La recristalizacin
por rotacin de subgranos se caracteriza por una transicin gradual de agregados de subgra-
nos a agregados de granos nuevos con tamaos similares y por la presencia de bordes de sub-
grano que pasan lateralmente a bordes de grano (figura 5.26).
Se han descrito microestructuras especficas que pueden usarse para reconocer la migra-
cin de bordes de grano y para establecer la direccin en la que se ha producido la migracin.
Los granos de otro mineral (por ejemplo, una mica), pueden bloquear la migracin de un borde
de grano y dar lugar a microestructuras de anclaje, en ventana y de arrastre (figura 5.27
a, b y c, respectivamente). Si un grano es reemplazado por un grano vecino pueden quedar
restos del grano original en el interior del nuevo, todos ellos con la misma orientacin ptica;
esto tambin puede ser una indicacin de una recristalizacin dinmica (figura 5.27 d).
La microtextura que consiste en un agregado de granos pequeos, formados por recristali-
zacin dinmica, sobre un ncleo deformado de mayores dimensiones con la misma composi-
cin mineralgica recibe el nombre de textura de ncleo y manto (core-and-mantle texture). Slo
se le da este nombre si se tiene la seguridad de que se ha formado por la recristalizacin din-
mica de los bordes del cristal que sirve de ncleo. Si el manto de cristales es de tamao de gra-
no muy fino y no se tiene claro el mecanismo por el que se ha generado, se usa el trmino de
textura en mortero (mortar texture).
165
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo

Figura 5.25. Cuarzo policristalino con lmites de
grano irregulares formados por recristalizacin
por migracin de bordes de grano en una cuarci-
ta. Anchura del campo visual: 1.8 mm (luz pola-
riazada y analizada). Tomada de Passhier y
Trouw (1998), pg. 38.


Figura 5.26. Agregado de cuarzo policristalino
desarrollado sobre todo por recristalizacin por
rotacin de subgranos. Se aprecian transiciones
de lmites de grano a lmites de subgrano. En la
parte superior hay un cristal relicto de cuarzo,
con evidencias de deformacin intracristalina
(bordes de subgrano y extincin ondulante).
Anchura del campo visual: 1.8 mm (luz polariza-
da y analizada). Tomada de Passhier y Trouw
(1998), pg. 39.

5.2.8. Creep por difusin en estado slido
Si la temperatura durante la deformacin es relativamente alta con respecto a la temperatura de
fusin de los minerales que componen la roca, los cristales se pueden deformar por el movi-
miento de las vacancias a travs de la red cristalina (figura 5.28). Este proceso recibe el nombre
de creep por difusin en estado slido y se pueden distinguir dos tipos principales: el creep de
Coble y el creep de Nabarro-Herring. El primero opera por difusin de vacancias a lo largo de
los bordes de grano (por lo que a veces se le denomina tambin creep por difusin de borde de
grano: vase la figura 5.10) y el segundo opera por difusin en el interior de la red cristalina (y
se le denomina tambin creep por difusin volumtrica: figura 5.10).
Otros mecanismos de deformacin en los que la difusin en estado slido desempea un
papel importante, aunque no exclusivo, son el deslizamiento de bordes de grano y la super-
plasticidad (o creep por superplasticidad). El deslizamiento de bordes de grano conjuga el mo-
vimiento relativo de unos granos con respecto a otros con la difusin en estado slido y la pre-
cipitacin asistida por un fluido intergranular para prevenir que se formen huecos durante el
deslizamiento. De esta manera la roca se deforma, a alta temperatura, por una combinacin de
deslizamiento de granos, difusin en estado slido y precipitacin de material a partir de un
fluido.
El trmino superplasticidad proviene del campo de la metalurgia y se ha aplicado en geo-
loga para referirse a agregados de tamao de grano muy fino y uniforme que han sufrido una
deformacin muy intensa pero no muestran ni orientacin preferente mineral ni orientacin
preferente cristalogrfica. Se supone que el deslizamiento de bordes de grano (y, por lo tanto, la
difusin en estado slido) desempea un papel importante durante el creep por superplastici-
dad y que el tamao de grano es el parmetro fundamental que determina si una roca se de-
166
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
formara por este mecanismo o por otro mecanismo alternativo (como el creep por dislocacin).
El tamao de grano fino (y las altas temperaturas) favorecen la superplasticidad, ya que las
trayectorias de difusin son ms cortas.
vacancia
(a)
(b)

Figura 5.28. (a) el principio del movimiento de las vacancias por la red cristalina. Aunque realmente los que se mue-
ven son los tomos (fichas con letras), el proceso se puede ver como el desplazamiento de un hueco (la vacancia) por el
tablero. (b) Acortamiento horizontal de un cristal por desplazamiento de vacancias. El movimiento de los tomos por
difusin hace que las vacancias cambien de posicin, lo que puede interpretarse como el movimiento de las propias
vacancias. El resultado final es el acortamiento de la red cristalina en la direccin de aplicacin del esfuerzo (esque-
ma final). Tomado de Passchier y Trouw, 1998, pg. 30.
5.2.8.1. Evidencias texturales del creep por difusin y del deslizamiento de bordes de grano
Se han propuesto muy pocas microtexturas como evidencia del creep por difusin. Este proceso
puede dar lugar a bordes de grano muy curvos o lobulados entre dos cristales de composicin
mineralgica distinta en rocas de metamorfismo de grado alto (figura 5.29).

Figura 5.29. Gneiss con bordes de grano lobulados, especialmente entre cuarzo y feldespato (centro de la figura),
generados por creep por difusin. La roca ha sido deformada en condiciones de metamorfismo de grado alto. La anchu-
ra del campo visual es de 4 mm (luz polarizada y analizada). Tomada de Passchier y Trouw, 1998, pg. 42.
167
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
El creep por difusin en estado slido junto con el deslizamiento de bordes de grano pue-
de impedir el desarrollo de una orientacin preferente cristalogrfica o destruir una orientacin
preferente previa. Si una roca de grano muy fino ha sufrido una deformacin muy intensa pero
est formada por granos equidimensionales y carece de una orientacin preferente cristalogr-
fica, esto puede tomarse como indicativo de que el mecanismo principal de deformacin ha
sido el deslizamiento de bordes de grano. Sin embargo, la presencia de una orientacin preferen-
te cristalogrfica no puede tomarse como prueba de que el deslizamiento de bordes de grano no
ha actuado.
Otra posible indicacin de que una roca ha sido deformada por deslizamiento de bordes
de grano es la presencia de contactos rectos y paralelos entre granos, normalmente en dos di-
recciones diferentes. Tales contactos son especialmente evidentes en rocas monominerales com-
puestas por cuarzo o calcita, en las que este tipo de contactos son poco habituales.
5.2.9. Recristalizacin esttica
Cuando la deformacin de una roca cesa o se hace menos intensa, el agregado cristalino que la
forma no est en el estado de menor energa, ni siquiera si han operado los mecanismos de re-
cuperacin y recristalizacin durante la deformacin. Los cristales contienen todava gran can-
tidad de dislocaciones, nudos de dislocaciones y bordes de subgrano, los lmites entre granos
vecinos son muy irregulares y puede haber incluso minerales fuera de equilibrio termodinmi-
co. Si la deformacin tuvo lugar a una temperatura relativamente baja (o no haba un fluido
intergranular), la textura resultante puede preservarse tal cual. Esta situacin permite al gelo-
go observar las texturas directamente relacionadas con el proceso de deformacin (como todos
los casos descritos en las secciones Evidencias texturales de... anteriores). Sin embargo, cuan-
do la temperatura al cesar la deformacin es relativamente alta o si existe un fluido intergranu-
lar abundante, los procesos de recuperacin y recristalizacin continan en ausencia de defor-
macin hasta que se alcanza una configuracin de energa mnima. Todos estos procesos com-
binados reciben el nombre de recristalizacin esttica, es decir, en ausencia de deformacin. La
recristalizacin dinmica y esttica se conocen tambin con los nombres de recristalizacin
primaria y secundaria, respectivamente, aunque esta ltima terminologa no se recomienda
1
.
Figura 7.30. Ilustracin del proceso de reduccin del
rea de los bordes de grano por reajuste de los lmites
de grano y el crecimiento cristalino diferencial de los
granos ms grandes a expensas de los ms pequeos.
El resultado es un descenso en la energa de los
bordes de grano. Los contactos entre granos formados
durante la deformacin y la recristalizacin dinmi-
ca, muy irregulares, se van rectificando hasta con-
vertir el agregado en un mosaico granoblastico poli-
gonal. Tomada de Passchier y Trouw, 1998, pg. 43.

1
En metalurgia se utiliza el trmino templado (annealing) para hacer referencia al proceso de recuperacin y recristali-
zacin esttica inducido por el calentamiento pasivo de un metal previamente deformado. A veces este trmino se usa
incorrectamente en geologa como sinnimo de recristalizacin esttica.

168
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
Durante la recristalizacin esttica los minerales inestables son reemplazados por otros es-
tables en las condiciones de presin y temperatura reinantes, los nudos de dislocaciones se eli-
minan, los lmites de grano se rectifican y los granos tienden a aumentar de tamao. Estos dos
ltimos procesos tienden a reducir el rea de los lmites de grano y conjuntamente definen el
mecanismo de reduccin de rea de los bordes de grano (figura 5.30), que conlleva una reduc-
cin de la energa total del agregado cristalino. El resultado final es un mosaico de cristales con
los bordes rectos, contactos triples con ngulos interfaciales prximos a 120 y un tamao de
grano mayor que el original, es decir, una textura granoblstica poligonal (figura 5.31).

Figura 5.31. Textura granoblstica poligonal en escapolita formada por recristaliza-
cin esttica en la que ha operado el proceso de reduccin del rea de los bordes de
grano. Anchura del campo visual: 4 mm (luz polarizada y analizada). Tomada de
Passchier y Trouw, 1998, pg. 43.
5.2.9.1. Evidencias texturales en lmina delgada de la recristalizacin esttica
La mejor evidencia de la recristalizacin esttica y de su principal mecanismo, la reduccin del
rea de los bordes de grano, es la presencia de cristales con lmites de grano rectos o ligeramen-
te curvados, que carecen de extincin ondulante y subgranos en una roca que ha sido intensa-
mente deformada (segn queda evidenciado en muestra de mano o en el afloramiento por la
presencia de pliegues o en lmina delgada por la presencia de una fuerte orientacin preferente
cristalogrfica).
Es habitual reconocer relictos de una textura anterior en las rocas que han sufrido recrista-
lizacin esttica, sobre todo restos de foliaciones y de porfidoblastos. La presencia de cristales
pequeos de un mineral con orientacin preferente incluidos en otro mineral tambin es indica-
tivo de un proceso de recristalizacin esttica. El mineral de mayor tamao de grano puede ser
equidimensional o poseer un alargamiento preferente, pero en cualquier caso se trata de crista-
les sin deformacin interna (strain-free).
5.3. Relacin blastesis-deformacin: texturas de inclusin en porfidoblas-
tos
Consideremos el crecimiento de un porfidoblasto de granate en un esquisto. En estas rocas el
169
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
granate crece normalmente por reaccin de moscovita y clorita:
moscovita + clorita granate + biotita + cuarzo + H2O.
La figura 5.32 muestra varias etapas en el crecimiento del porfidoblasto. La roca est en todo
momento en estado slido y, por tanto, los granos de cuarzo de la roca original, no usados para
formar el granate, no pueden ser "empujados" a un lado como ocurrira en un lquido, sino que
quedan atrapados como inclusiones, dando lugar a un poiquiloblasto. Posteriormente al creci-
miento poiquiltico del porfidoblasto, la matriz que lo rodea puede sufrir deformacin, recrista-
lizacin y aumento del tamao de grano (como se muestra en la tercera etapa de la figura 5.32,
donde tanto las micas como los granos de cuarzo tienen un tamao mayor). Y aqu es donde
radica la utilidad de las texturas poiquiloblsticas: conservan un registro de la forma y la orienta-
cin de los granos y dan una indicacin del tamao de grano de la matriz en el momento en el que el
porfidoblasto creci.
Figura.7.32. Esquema del desarrollo de un porfi-
doblasto de granate con inclusiones de cuarzo en
un esquisto con cuarzo, moscovita y clorita. Ex-
plicacin en el texto (tomado de Shelley, 1993,
pg. 303).
Fig. 7.33. De (A) a (C): plegado secuencial y desarrollo de esquistosidades, comenzando con
el plegamiento de la estratificacin S0 y continuando con el desarrollo sucesivo de las es-
quistosidades S1, S2 y S3 (tomado de Shelley, 1993, pg. 304).
El metamorfismo regional progresivo supone una sucesin compleja de cambios texturales
y mineralgicos. Por ejemplo, en las rocas pelticas la crenulacin de una fbrica planar anterior
normalmente evoluciona hacia una nueva esquistosidad pizarrosa, que a su vez puede crenu-
larse y convertirse en una nueva esquistosidad y as sucesivamente (figura 5.33). La secuencia
de esquistosidades puede etiquetarse como S1, S2, S3, etc. (la estratificacin se suele designar por
S0).
Los porfidoblastos que crecen en cualquier momento de esta secuencia pueden preservar
un registro de los cambios sufridos por la roca. La esquistosidad incluida en un porfidoblasto se
denomina Si (i de interna) y la esquistosidad de la matriz que lo rodea Se (e de externa). El
objetivo de este anlisis histrico es identificar Si con una de las esquistosidades S1, S2, S3, etc. y
Se con la misma u otra posterior. Para realizar este anlisis adecuadamente hay que integrar el
trabajo de campo con el trabajo en lmina delgada y recoger muestras orientadas que luego
170
Metamorfismo Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas
sern cortadas segn direcciones especficas (perpendicularmente a la estructura de los plie-
gues y paralelamente a las fbricas lineales).
La figura 5.34 recoge las relaciones geomtricas entre la esquistosidad interna de los porfi-
doblastos Si y la esquistosidad externa de la matriz Se para porfidoblastos que han crecido antes,
durante o despus de la fase tectnica que ha generado la esquistosidad externa. Esto da lugar a
tres posibilidades distintas:
(a) Un porfidoblasto que ha crecido antes de la fase tectnica que genera la esquistosidad
externa recibe el nombre de porfidoblasto pretectnico o precinemtico (columna de
la izquierda en la figura 5.34).
(b) Un porfidoblasto que ha crecido durante la fase tectnica que genera la esquistosidad
externa recibe el nombre de porfidoblasto sintectnico o sincinemtico (columna cen-
tral en la figura 5.34).
(c) Un porfidoblasto que ha crecido despus de la fase tectnica que genera la esquistosi-
dad externa recibe el nombre de porfidoblasto postectnico o poscinemtico (colum-
na de la derecha en la figura 5.34).

Figura 5.34. Relacin entre los porfidoblastos, la foliacin externa y los tipos de patrones de inclusin para el creci-
miento pre- sin- y poscinemtico de porfidoblatos. La fila superior es para deformacin por cizalla, la fila central para
deformacin por compresin y la tercera para la deformacin de una esquistosidad previa (a 90 de la primera) (toma-
do de Shelley, 1993, pg. 305).
Estas relaciones se vuelven ms complicadas en el caso de la superposicin de varias fases
de generacin de esquistosidades. En la figura 5.34 se ha asumido que Si y Se corresponden a la
misma esquistosidad o que pertenecen a dos fases distintas pero coaxiales (es decir, que no ha
habido rotacin de los ejes de deformacin entre el final de una fase tectnica y el principio de
la siguiente). Este ltimo es el caso de la esquistosidad interna en los porfidoblastos pretectni-
cos de la primera columna en la figura 5.34: al ser pretectnicos y existir una esquistosidad in-
terna, esta tiene que pertenecer necesariamente a una fase tectnica anterior.
En la figura 5.34 tambin se han distinguido tres modalidades de deformacin: en la pri-
171
Tema 5: Gnesis de texturas metamrficas Metamorfismo
mera fila se representa el resultado de una cizalla simple, en la segunda fila el resultado de una
cizalla pura (aplastamiento) y en la tercera la crenulacin de una esquistosidad anterior segn
una direccin de esfuerzos perpendicular a la que gener la primera esquistosidad. En esta
ltima fila queda claro que hay al menos dos fases de deformacin: la que cre la primera
esquistosidad (S1) y la que posteriormente la ha crenulado (S2). El porfidoblasto pretectnico de
esta ltima fila (ngulo inferior izquierdo de la figura) muestra una esquistosidad interna que
coincide con S1 (es decir, Se=S1).
Bibliografa
Referencias bsicas
Barker, A.J. (1998), Introduction to metamorphic textures and microstructures, 2 edicin, Stanley
Thorns Publisher, Cheltenham, Reino Unido, 264 pp.
Blenkinshop, T. (2000), Deformation microstructures and mechanisms in minerals and rocks, Kluwer
Academic Publ., Dordrecht, Holanda, 150 pp. [Los 6 primeros captulos]
Davis, G.H. y Reynolds, S.J. (1996), Structural geology of rocks and regions, 2 edicin, John Wiley
& Sons, Nueva York, USA. [Captulo 4, Deformation Mechanisms and Microstructures, pp. 150-
202].
Passchier, C.W. y Trouw, R.A.J. (1998). Microtectonics, Springer. [Captulo 3]. De este libro se ha
extrado todo lo referente a las evidencias texturales de deformacin en lmina delgada.
Otras referencias
Barker, A.J. (1994), Interpretation of porphyroblast inclusion trails: limitations imposed by
growth kinetics and strain rates, Journal of Metamorphic Geology, 12, 681-694. [Velocidades de
crecimiento de porfidoblastos].
Hobbs, B.E., Means, W.D. y Williams, P.F. (1981), Geologa estructural, Editorial Omega, Barcelo-
na. [Captulo 2: Microfbrica].
Kranz, R.L. (1983), Microcracks in rocks: a review. Tectonophysics, 100, 449-480.
Nicolas, A. (1987), Principios de tectnica, Editorial Masson, Barcelona. [Captulo 4, Principios de
la deformacin continua].
Poirier, J.-P. (1991), Introduction to the Physics of the Earths Interior, Cambridge University Press,
Cambridge, Reino Unido. [Mecanismos de deformacin, en el captulo sobre procesos de trans-
porte].
172

TEMA 6
ndice

EL METAMORFISMO REGIONAL BARROVIENSE DE LAS ROCAS PELTICAS ............. 173
6.1. INTRODUCCIN ............................................................................................................................173
6.2. ROCAS METAPELTICAS................................................................................................................173
6.3. LUTITAS.......................................................................................................................................174
Composicin qumica..................................................................................................................... 175
Mineraloga.................................................................................................................................... 176
6.4. CAMBIOS PRE-METAMRFICOS EN LOS SEDIMENTOS PELTICOS....................................................177
6.5. ZONAS MINERALES DE BARROW: METAMORFISMO PROGRESIVO A PRESIONES INTERMEDIAS.......177
Zona de clorita ............................................................................................................................... 178
Zona de biotita ............................................................................................................................... 179
Zona de granate ............................................................................................................................. 181
Zona de estaurolita......................................................................................................................... 184
Zona de distena .............................................................................................................................. 186
Zona de sillimanita......................................................................................................................... 186
Reacciones por encima de la zona de sillimanita .......................................................................... 187
6.6. RESUMEN.....................................................................................................................................188
BIBLIOGRAFA.....................................................................................................................................190

TEMA 6
El metamorfismo regional
barroviense de las rocas
pelticas
6.1. Introduccin
Este tema tiene la intencin de servir de ejemplo de cmo aplicar a un caso particular pero muy
importante (el metamorfismo regional progresivo de las rocas pelticas) los conceptos introdu-
cidos en todos los temas anteriores.
El esquema zonal clsico descrito en el tema 2 para los Highlands escoceses y encontrado
en muchas otras partes del mundo proporciona un ejemplo excelente de cmo la mineraloga
de las rocas pelticas puede variar con el aumento de la presin y la temperatura. Las asociacio-
nes minerales que se suceden se resumen en la figura 6.1. Como ya se ha comentado en el tema
2 al tratar las series de facies metamrficas, se pueden observar otras asociaciones de minerales
si el aumento de temperatura se produce a presiones ms altas o ms bajas que en el esquema
zonal de Barrow (tipos Sanbagawa y Buchan, respectivamente), pero no las describiremos aqu.
6.2. Rocas metapelticas
Las metapelitas son, probablemente, las familia de rocas metamrficas ms distinguida. Entre
las metapelitas estn rocas tan conocidas y abundantes como los esquistos con clorita y distena,
los micaesquistos con estaurolita y granate, los micaesquistos con cloritoide y granate, los es-
quistos con distena y estaurolita, los gneises con biotita, granate y cordierita, los gneisses con
biotita y sillimanita y las granulitas con ortopiroxeno y granate. Adems, en las metapelitas se
forman gran cantidad de minerales metamrficos fciles de distinguir, como la estaurolita, el
cloritoide, la distena, la andalucita, la sillimanita y la cordierita, entre otros.
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
En muchos terrenos metamrficos, estos minerales caractersticos muestran una distribu-
cin espacial regular que puede relacionarse directamente con la intensidad del metamorfismo.
Ms an, esta distribucin espacial es comn a casi todos los cinturones orognicos y refleja un
estilo metamrfico y una estructura general comunes para todos ellos. Las zonas minerales y
los equilibrios de fase permiten en muchos casos un anlisis muy fino de la intensidad y la na-
turaleza del metamorfismo en un rea determinada. Adems, varios de los geotermmetros y
geobarmetros mejor calibrados se pueden aplicar a asociaciones minerales tpicas de las meta-
pelitas y las redes petrogenticas basadas en el sistema KFMASH (sistema que describe razona-
blemente bien las rocas metapelticas) se conocen con gran precisin. Por todo ellos, es de la
mxima importancia conocer cmo cambia una roca luttica conforme es sometida a presiones y
temperaturas progresivamente ms altas.
Clorita
Moscovi ta
Bioti ta
Granate (Al m)
Estaurolita
Distena
Sill imanita
Plagioclasa Na
Cuarzo
Zona de
clorita
Zona de
biotita
Zona de
granate alm
Zona de
estaurolita
Zona de
distena
Zona de
sillimanita
Zona
metamrfica
aumento del grado metamrfico
L
Z
M

C
h
l
L
Z
M

B
t
L
Z
M

G
r
t
L
Z
M

S
t
L
Z
M

K
y
L
Z
M

S
i
l

Figura 6.1. Asociaciones minerales dentro de cada zona mineral en el metamorfismo regional barroviense de las rocas
pelticas pobres en Al de los Highlands escoceses (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 100). Estas rocas no des-
arrollan cloritoide.
6.3. Lutitas
Las metapelitas son rocas metamrficas derivadas de sedimentos ricos en minerales de la arci-
lla, que se conocen con el trmino general de lutitas (sedimentos lutticos cuando no estn con-
solidados y rocas lutticas cuando lo estn). En general, las lutitas se caracterizan por poseer un
tamao de grano fino (<62 m) y una mineraloga dominada por los minerales de la arcilla y el
cuarzo. Las lutitas con un tamao de grano menor de 4 m se denominan argilitas
1
y las que
tienen un tamao de grano entre 4 y 62 m, limolitas. El metamorfismo dbil transforma las
lutitas en pizarras. Los anglosajones usan el trmino shale para designar una roca luttica no
metamrfica que posee una buena fisilidad paralela a la estratificacin. En castellano este tr-
mino se ha traducido tradicionalmente por pizarra, pero es errneo, ya que las pizarras son
rocas metamrficas. Por desgracia, no existe un trmino castellano equivalente a shale.

1
Los anglosajones denominan argilita a una roca luttica que ha sufrido una litificacin muy importante y temperaturas
en el lmite entre la diagnesis y el anquimetamorfismo.
174
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
En la literatura metamrfica el trmino pelita se usa para designar un sedimento de grano
muy fino rico en minerales de la arcilla y en este sentido es similar al trmino argilita. Las peli-
tas desarrollan una sucesin de minerales muy caracterstica durante el metamorfismo progre-
sivo. Las lutitas con una elevada proporcin de fraccin de tamao limo (las limolitas) son me-
nos abundantes y adems no desarrollan una secuencia de minerales tan caracterstica. A estas
rocas se les conoce con el nombre de semipelitas en el mbito del metamorfismo (por ejemplo,
gneisses semipelticos). Las lutitas constituyen ms del 60% de todas los rocas sedimentarias, de
ah su importancia.
Composicin qumica
Las caractersticas composicionales de una pelita estn bien representadas por el anlisis de una
lutita pelgica tpica (tabla 6.I). El contenido en aluminio es muy alto (>16%), el hierro total (Fe
2+

y Fe
3+
) puede llegar hasta el 10% y el magnesio est en torno al 3.5%, lo que da una fraccin
molar de hierro, FeO/(FeO+MgO), de 0.5-0.6. Por el contrario, el CaO es muy bajo (<1%). El
contenido en agua de las pelitas es alto (unos 5 moles de agua por kilogramo de roca luttica).
Desde el punto de vista de un petrlogo metamrfico, esto es importante ya que esta agua,
cuando se libera en reacciones progradas, ayuda a mantener el equilibrio qumico. El metamor-
fismo progrado de las rocas pelticas empieza con stas en su mximo grado de hidratacin, lo
que no suele ocurrir en rocas de otras composiciones (como las rocas ultramficas y mficas).
Existen todo tipo de transiciones entre lutitas y arenitas y lutitas y margas. Este tema trata slo
del metamorfismo de las rocas lutitas pobres en calcio.
Tabla 6.I. Composicin qumica promedio de una lutita pelgica.
xido Porcentaje (en peso)
SiO2 54.9
TiO2 0.78
Al2O3 16.6
Fe2O3 7.7
FeO 2.0
MgO 3.4
CaO 0.72
Na2O 1.3
K2O 2.7
H2O 9.2
CO2 -
C -

Las rocas lutticas, dependiendo de su contenido en aluminio, se pueden dividir en dos
grandes grupos de forma muy til para la descripcin de la sucesin de asociaciones durante el
metamorfismo progrado: las lutitas pobres en aluminio y las lutitas ricas en aluminio. La figura
6.2 es un diagrama AFM (proyectado desde moscovita, cuarzo y agua) en el que se muestran,
adems de los minerales ms comunes en las metapelitas, los puntos correspondientes a ambos
tipos de pelitas. Lo ms importante a tener en cuenta de estas dos poblaciones de rocas lutticas
es que las lutitas ricas en Al se localizan por encima de la lnea correspondiente a la clorita,
mientras que las lutitas pobres en Al lo hacen por debajo. Esto hace que la sucesin de asocia-
ciones minerales en un tipo y otro de metapelitas sea muy diferente, como veremos a continua-
cin. En particular, las pelitas pobres en aluminio no desarrollan cloritoide durante el metamorfismo
175
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
barroviense, mientras que las ricas en Al s. Las lutitas del rea clsica de los Highlands escoceses
estudiada por Barrow son todas ellas pobres en Al y es por ello que no desarrollan cloritoide y
slo muestran algunas de las posibles asociaciones minerales durante el metamorfismo barro-
viense.
Mineraloga
La mineraloga de las lutitas esta dominada, como ya se ha dicho, por los minerales de la arci-
lla. stos son filosilicatos aluminosos de composiciones variadas. Los ms importantes son la
illita, la clorita, la caolinita, los minerales del grupo de la esmectita y los interestratificados illi-
ta/esmectita y clorita/esmectita. El potasio se concentra en la illita, mientras que el hierro y el
magnesio lo hacen en la clorita. Los filosilicatos suponen ms del 50% del volumen de las rocas
lutticas. El cuarzo aparece en proporciones variables entre el 10 y el 30%, ms en las limolitas
que en las argilitas. En consecuencia, la mayor parte de las metapelitas tienen cuarzo libre, a
pesar de que muchas reacciones metamrficas consumen cuarzo. A los filosilicatos y el cuarzo
le siguen en abundancia los feldespatos, tanto detrticos como autignicos, los xidos e hidrxi-
dos de hierro (hematites, limonita, goetita), los carbonatos (calcita y dolomita, que estn ausen-
tes en las pelitas sin Ca que describiremos en este tema), los sulfuros (pirita sobre todo) y el
grafito.
granate
biotita
clorita
cloritoide
estaurolita
Sustitucin Mg-Fe
S
u
s
t
i
t
u
c
i

n

2
A
l
-
S
i
M
g
cordierita
Lutitas pobres en Al
sillimanita, andalucita,
distena, pirofilita
+cuarzo
+moscovita
+H20
hacia Kfs
M
F
A
Lutitas ri cas en Al
Granitoides

Figura 6.2. Diagrama AFM proyectado desde cuarzo, moscovita y H2O en el que se muestra la posicin de los mine-
rales ms comunes en las metapelitas y tres composiciones de rocas representativas: los granitoides las lutitas pobres
en Al y las lutitas ricas en Al. Los granitoides quedan entre la biotita y el feldespato potsico (que se proyecta en el
infinito) y es por eso que su composicin mineralgica tpica es Qtz+ Ms + Bt + Kfs y por lo que no suelen desarrollar
durante el metamorfismo minerales como el granate, la estaurolita o el cloritoide. Las lutitas, por el contrario, se
sitan por encima de la biotita, lo que hace que durante el metamorfismo progresivo se vean involucradas en gran
cantidad de reacciones qumicas que cambian su mineraloga de forma espectacular. Las lutitas pobres en Al se sitan
por debajo de la clorita, mientras que las ricas en Al lo hacen por encima. Esto hace que la sucesin de asociaciones
minerales en un tipo y otro de metapelitas sea muy diferente.
176
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
6.4. Cambios pre-metamrficos en los sedimentos pelticos
Durante la compactacin y la diagnesis las rocas lutticas se ven afectadas por numerosos
cambios mecnicos y qumicos. La elevada porosidad inicial (>50%) se reduce de forma conti-
nua durante el enterramiento y la compactacin y una lutita pre-metamrfica puede contener
todava una porosidad del 1-5% que est ocupada por un fluido acuoso (agua intraformacio-
nal). En el trnsito diagnesis-anquimetamorfismo (unos 200C y 6 km de profundidad) todos
los minerales de la arcilla originales han sido reemplazados por illita (un precursor de las micas
blancas potsicas) y por clorita. El ordenamiento cristalino de estos minerales, sobre todo de la
illita, aumenta con la temperatura y la presin. De hecho, la cristalinidad de la illita se utiliza
como geotermmetro en el trnsito al metamorfismo. La materia orgnica tambin modifica sus
caractersticas con la temperatura, hasta desaparecer completamente reemplazada por grafito o
sin dejar rastro por prdida de CO2 (condiciones oxidantes) o CH4 (condiciones reductoras). La
reflectividad ptica de la materia orgnica tambin se usa como indicador de temperaturas
durante la diagnesis profunda y el metamorfismo de grado muy bajo. La compactacin y la
recristalizacin de los minerales de la arcilla durante el enterramiento producen una fisilidad
muy caracterstica en las rocas lutticas premetamrficas. Esta fisilidad no est asociada a pro-
cesos tectnicos, como es el caso de la esquistosidad pizarrosa, y es paralela a la estratificacin.
El trmino shale anglosajn hace referencia a este tipo de roca luttica no metamrfica con fisili-
dad.
Como consecuencia de todos estos cambios, las rocas lutticas al comienzo del metamor-
fismo han sido transformadas en pizarras. La mineraloga ms tpica de stas incluye illita
(moscovita), clorita, cuarzo, feldespatos (tanto feldespato potsico como albita) y sulfuros y
grafito (ambiente reductor) o hematities (ambiente oxidante). La composicin qumica se preserva
durante todos estos cambios, a excepcin del H2O, que disminuye su abundancia.
6.5. Zonas minerales de Barrow: metamorfismo progresivo a presiones
intermedias
A continuacin vamos a describir las asociaciones minerales caractersticas de cada zona mine-
ral en el metamorfismo barroviense y las reacciones metamrficas que las generan. Como ya se
coment en el tema 2, el metamorfismo regional barroviense corresponde a una lnea piezotr-
mica particular equivalente a lo que Miyashiro (1961) denomin serie de facies metamrficas de
presin media o serie de distena-sillimanita, ya que sta es la transicin que se produce en los
aluminosilicatos al aumentar el grado metamrfico.
La figura 6.3 muestra dicha lnea piezotrmica sobre un diagrama de facies metamrficas.
La sucesin de cambios que vamos a describir corresponde a dicha lnea. Para mostrar los cam-
bios mineralgicos que se producen usaremos diagramas AFM proyectados desde cuarzo, mos-
covita y agua como el que aparece en la figura 6.2. En cada uno de ellos sealaremos la tempe-
ratura aproximada para la cual est dibujado. La presin correspondiente puede leerse direc-
tamente de la lnea piezotrmica de la figura 6.3. Por ejemplo, el diagrama AFM dibujado para
T=500C corresponde a una presin de 5 kbar.
La sucesin de cambios mineralgicos los iremos detallando simultneamente en los dos
grandes grupos qumicos de rocas lutticas: las lutitas pobres en aluminio (las ms abundantes)
y las lutitas ricas en aluminio. Algunos cambios sern comunes a ambos grupos, pero otros no.
Al final, resumiremos todos los cambios en forma grfica en las figuras 6.9 y 6.10.
177
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
A
s
o
c
i
a
c
i
o
n
e
s

d
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a
n
s
i
c
i

n
16
14
12
10
8
6
4
2
100
10
20
30
40
50
200 300 400 500 600 700 800 900 1000
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Temperatura (C)
P
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Eclogitas
P
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-
P
u
m
p
Esquistos
verdes
C
e
o
l
i
t
a
s
Granulitas
Co
r. Ab-Ep Cor. Hbl
Sanidinitas
Anfibolitas
Cor. Px
Ky
Sil
And

Figura 6.3. Lnea piezotrmica correspondiente al metamorfismo orognico de tipo barroviense. Esta lnea correspon-
de a la serie de facies metamrficas de presin media o distena-sillimanita de Miyashiro (1961).
Zona de clorita
En la zona de clorita del metamorfismo barroviense (y en particular en la zona de clorita de los
Highlands escoceses), las rocas pelticas son pizarras de grano fino, a menudo con grafito (res-
ponsable del tpico color negro de muchas pizarras) y caracterizadas por poseer una esquistosi-
dad pizarrosa que confiere una fisilidad perfecta a la roca a favor de dichos planos de esquisto-
sidad. El pequeo tamao de grano de estas rocas hace difcil su estudio con el microscopio
petrogrfico pero tpicamente contienen clorita y moscovita fengtica, con cantidades variables
de cuarzo, albita y minerales accesorios como pirita. En otras reas las rocas pelticas de la zona
de clorita pueden llegar a ser filitas o incluso esquistos, de grano ms grueso, y sus minerales
pueden identificarse con mayor facilidad.
La mica blanca de grano muy fino que aparece en las metapelticas de grado muy bajo (pi-
zarras) reciben el nombre genrico de sericita y su constituyente dominante es la fengita, una
variedad de moscovita en la que se ha producido una sustitucin acoplada de Si
4+
y Fe
2+
(o
Mg
2+
) por 2Al
3+
. En la moscovita el Al ocupa tanto posiciones octadricas (Al
VI
) como tetradri-
cas (Al
IV
), mientras que el Si slo ocupa posiciones tetradricas y el Fe (y Mg) slo posiciones
octadricas. Por tanto, la sustitucin fengtica se puede escribir como:
(Si
IV
, Fe
VI
) (Al
IV
, Al
VI
)
fengita moscovita
(Moscovita: K2Al6Si6O20(OH)4; Fengita: K2(Mg,Fe)0-2Al6-4Si6O20(OH)4). Aunque esta sustitucin
recibe el nombre particular de fengtica, no es otra cosa que la sustitucin de Tschermack
descrita en el tema 3.
La figura 6.4 muestra el diagrama AFM para la zona de clorita. La asociacin
1
clorita + fel-

1
En lo que sigue, al escribir las asociaciones minerales slo se incluirn los minerales que aparecen en el diagrama AFM.
Se sobreentiende que todas las asociaciones contienen tambin cuarzo y moscovita.
178
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
despato potsico es estable para cualquier valor de la relacin Fe/Mg y es la asociacin caracte-
rstica de las pelitas pobres en Al y de las semipelitas (rocas cuyo protolito son las limolitas).
Las rocas pelticas ricas en Al, que se proyectan por encima de la lnea de la clorita, contienen
en esta zona caolinita (o pirofilita) + clorita. Es importante darse cuenta de que a este grado la
clorita puede tener cualquier relacin Fe/Mg, tal vez exceptuando las composiciones ms frri-
cas (el extremo prximo a F en el diagrama no toca a la lnea FA).
A este grado no se ha formado todava ningn mineral metamrfico tpico y las asociacio-
nes minerales contienen gran cantidad de minerales heredados de los sedimentos lutticos ori-
ginales (cuarzo, feldespato potsico, clorita, etc.), aunque algunos de ellos se han formado du-
rante la diagnesis profunda.
clorita
caolinita,
pirofilita
Kln+Chl
Chl +Kfs
+cuarzo
+moscovita (illita)
+H20
hacia Kfs
M
F
A

Figura 6.4. Diagrama AFM para la zona de clorita. Las pelitas ricas en Al desarrollan la asociacin caolinita (o piro-
filita)+clorita y las pelitas pobres en Al la asociacin clorita+feldespato potsico. La clorita puede tener cualquier
relacin Fe/Mg, tal vez exceptuando las composiciones ms frricas.
Zona de biotita
La isograda de reaccin de la biotita es la primera isograda importante que aparece en el meta-
morfismo regional barroviense de las rocas pelticas. Con el aumento de grado, el diagrama
composcional mostrado en la figura 6.4 se transforma en el que se muestra en la figura 6.5, que
sirve para la parte inferior de la zona de biotita.
La definicin de la zona de biotita no es tan simple como se pens en un principio. Poste-
riormente se ha visto que las rocas en las que aparece antes la biotita no son rocas pelticas en
sentido estricto, sino grauwacas con feldespato potsico detrtico y semipelitas pobres en Al. En
estas rocas la biotita se forma segn la reaccin:
Feldespato potsico + clorita biotita + moscovita + cuarzo + H2O. (6.1)
Aunque se trata de una reaccin continua que involucra seis fases y seis componentes (sistema
KMFASH), parece que se produce en un rango estrecho de temperaturas ya que la asociacin
Kfs+Chl+Bt es muy poco habitual en las metapelitas de este grado (salvo en rocas de metamor-
179
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
fismo retrgrado). En el diagrama AFM de la figura 6.5 esta reaccin se manifiesta por la apari-
cin del campo trifsico Bt+Chl+Kfs. Este tringulo aparece primero cerca del borde AF del
diagrama (cuando la primera biotita que crece en muy frrica) y con el aumento de la tempera-
tura se va desplazando hacia composiciones ms magnsicas conforme la biotita cambia su
composicin en este mismo sentido. La figura 6.5b es un diagrama AFM para la parte alta de la
zona de biotita, en el que se puede apreciar como el tringulo Bt+Chl+Kfs se ha desplazado
hacia el polo M del diagrama como consecuencia del cambio de composicin de la biotita. Este
rpido deplazamiento del campo trifsico es el responsable de que la asociacin Bt+Chl+Kfs no
sea muy comn en las metapelitas y que sea mucho ms comn la asociacin Bt+Chl, que es la
que posee la roca representada por el punto en los diagramas de las figura 6.5.
Pelitas pobres en Al
Las rocas pelticas sensu estricto pobres en Al carecen de feldespato potsico y en ellas la biotita
se forma a una temperatura ligeramente superior por medio de otra reaccin discontinua:
fengita + clorita biotita + moscovita pobre en fengita + cuarzo + H2O. (6.2)
Ntese que la fengita y la moscovita pobre en fengita aparecen en lados opuestos de la reaccin,
pero esto es solamente por conveniencia al escribir la reaccin. Como ya se dijo en el tema 4, en
cada momento slo existe una fase de mica blanca, ms o menos rica en el componente fengti-
co, que cambia de composicin desde el polo fengtico al polo moscovtico conforme la reaccin
avanza. Debido a esto, la reaccin (6.2) se produce entre cinco fases y tiene tres grados de liber-
tad (F=C-P+2=6-5+2=3). Dicho de otro modo, diferentes esquistos con moscovita-biotita-clorita
equilibrados a la misma P-T (lo que fija dos de los tres grados de libertad) pueden poseer dife-
rente porcentaje de sus minerales pero la composicin qumica de cada uno de ellos no puede
variar independientemente. La temperatura a la que la reaccin anterior comienza depende del
grado inicial de sustitucin fengtica en la mica blanca y de la fraccin molar de Mg (XMg) en la
clorita y la mica blanca. Valores altos de componente fengtico y bajos de XMg favorecen la for-
macin de biotita a temperaturas ms bajas.
clorita
pirofilita
+cuarzo
+moscovita
+H20
hacia Kfs
M
F
A
biotita
cloritoide
400 C
(a)
(b)
clorita
distena
hacia Kfs
M
F
A
biotita
cloritoide
450 C

Figura 6.5. diagrama AFM para la zona de biotita. El diagrama (a) corresponde a la parte baja de la zona de biotita
(unos 400 grados centgrados) y el (b) a la parte alta (unos 450C). Obsrvese que slo las pelitas pobres en Al ven
la isograda de reaccin de la biotita. Por el contrario, la pelitas ricas en Al desarrollan cloritoide en lugar de biotita,
por lo que para stas la zona de biotita es sustituida por la zona de cloritoide. Esta es una diferencia fundamental
entre las lutitas pobres y ricas en aluminio que se mantiene hasta el final de la zona de granate.
180
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
Pelitas ricas en Al
Las pelitas ricas en Al no desarrollan biotita a estas temperaturas, sino mucho ms tarde. Por
contra, desarrollan cloritoide dentro de la zona de biotita (las asociaciones que se sitan por
encima de la clorita en la figura 6.5) segn la reaccin
clorita frrica + pirofilita cloritoide frrico + cuarzo + H2O. (6.3)
Es decir, en las pelitas ricas en Al la zona de clorita da paso a la zona de cloritoide, no a la zona
de biotita. No se conoce la posicin exacta de esta reaccin en el espacio P-T, pero la asociacin
del cloritoide con la pirofilita hace que la reaccin (6.3) tenga que producirse antes de que la
pirofilita desaparezca para dar distena, lo que ocurre entre 420 y 450 C en el metamorfismo
barroviense, dentro de la zona de biotita. La reaccin (6.3) es continua en el sistema KFMASH y
se produce en un rango bastante amplio de temperaturas.
Zona de granate
El siguiente mineral en aparecer en la secuencia barroviense es el granate. A este grado las ro-
cas son ya esquistos con un tamao de grano lo suficientemente grueso como para ser identifi-
cados sin problemas en lmina delgada, aunque el tamao de grano exacto y la textura pueden
variar de un rea a otra. El lmite de zona mineral del granate es muy fcil de cartografiar en el
campo ya que el granate es bastante evidente (forma porfidoblastos) y aparece en una gran
variedad de rocas (adems de las pelitas) a un grado muy similar en todas ellas.
Pelitas pobres en Al
Una roca peltica pobre en Al de la zona de granate tiene la asociacin mineral tpica
Grt+Bt+Chl. La ilmenita y la magnetita pueden estar presentes, as como la epidota. Como mi-
nerales accesorios (casi siempre en cristales lo suficientemente grandes como para identificarse
en lmina delgada) suelen aparecer apatito, turmalina y circn, algn sulfuro (pirita y pirroti-
na) y tambin algo de grafito.
El granate caracterstico de la zona de granate es rico en almandino y probablemente crece
por medio de la reaccin:
clorita + moscovita granate + biotita + cuarzo + H2O. (6.4)
Como se dijo en el tema 4, cuando coexisten clorita, granate y biotita, Fe y Mg se distribuyen
entre ellos de forma que . Como la clorita tiene mayor preferencia por el Mg
que las fases que aparecen en el lado derecho de la reaccin (6.4), el efecto de esta reaccin con-
tinua es el de empobrecer en Fe la clorita que queda conforme la reaccin progresa.
Grt Bt Chl
Mg Mg Mg
X X X < <
Estos cambios continuos quedan muy bien descritos por medio de una secuencia de dia-
gramas AFM tal y como se muestra en la figura 6.6. La asociacin mineral de la zona de clorita
(Bt+Chl) con sus tres grados de libertad (en el sistema KFMASH), est representada en el grfi-
co (a) de la figura por la zona comprendida entre los campos monofsicos que representan el
rango de composiciones de clorita que pueden coexistir con biotita, y el rango de composiciones
de biotita que pueden coexistir con clorita. El diagrama, como todos los diagramas AFM, est
construido para un valor constante de P y T (con lo que ya hay dos grados de libertad fijados)
por lo que, aunque son posibles una gran variedad de composiciones de clorita (en trminos de
la sustitucin Fe
2+
Mg
2+
), slo una composicin especfica de biotita puede coexistir con una
composicin dada de clorita (esto es as porque despus de fijar P y T, slo queda un grado de
181
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
libertad en el sistema). Las composiciones de Bt y Chl que pueden coexistir en equilibrio se
marcan en el diagrama por medio de lneas de coordinacin (tie-lines) conectando composicio-
nes especficas. Aunque el nmero de tie-lines que se pueden dibujar es infinito, ninguna se
puede cruzar en un diagrama composicional si representan un verdadero equilibrio a P y T
dadas.
clorita
distena
hacia Kfs
M
F
A
biotita
cloritoide
cloritoide
estaurolita
granate
550 C
F
clorita
distena
hacia Kfs
M
A
biotita
cloritoide
estaurolita
granate
520 C
F
clorita
distena
hacia Kfs
M
A
biotita
estaurolita
granate
560 C
clorita
distena
hacia Kfs
M
F
A
biotita
cloritoide
450 C
+cuarzo
+moscovita
+H20
Zona de biotita
Zona de granate, parte media Zona de granate, parte alta
Primera aparicin de granate
1 2 3
(a)
(c) (d)
(b)

Figura 6.6. Diagrama AFM para las zonas de biotita y granate del metamorfismo regional barroviense. Las rocas
marcadas 1, 2 3 son tres composiciones posibles para las pelitas pobres en Al. (a) Zona de biotita, mostrando el campo
bifsico (univariante) clorita-biotita con lneas de coordinacin conectando composiciones coexistentes en equilibrio.
(b) Primera aparicin de granate, restringida a las rocas con composicin ms rica en Fe (roca 1). (c) Con el aumento
de la temperatura, el granate aparece en un rango mayor de rocas conforme la reaccin (6.4) progresa, pero todava
est ausente de la roca 3. (d) El granate est ahora presente en la mayor parte de las rocas pelticas pobres en Al,
mientras que la clorita ha desaparecido de las roca ms ricas en Fe (roca 1).
182
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
La asociacin tpica de la zona de granate (Chl+Bt+Grt) se muestra en los diagramas (b) a
(d) de la figura 6.6 como un tringulo sombreado cuyos vrtices representan las composiciones
nicas de las fases (Grt, Chl y Bt) que coexisten en las condiciones de P y T para las que han sido
dibujados los diagramas AFM. Esto se refleja en el hecho de que se trata de una asociacin con
slo dos grados de libertad y como P y T se han fijado para dibujar los diagramas, la composi-
cin mineral no puede variar una vez fijadas P y T (que consumen los dos nicos grados de
libertad del sistema en estas condiciones).
Como el granate tiene una fuerte preferencia por el Fe, aparece primero en las rocas ms
ricas en Fe (grfico b, en las rocas representadas por la composicin 1). Con el aumento de la
temperatura, la reaccin continua (6.4) progresa, restringiendo an ms el rango posible de
composiciones de clorita (comparar la longitud de la lnea que representa la composicin de la
clorita en los diagramas (a) y (b) de la figura 6.6). Adems, el granate se forma en rocas cada
vez ms magnsicas. Los puntos 1, 2 y 3 en la figura representan la composicin global de tres
rocas pelticas pobres en Al diferentes. A la P y T del diagrama (b) slo las rocas de composi-
cin 1 han desarrollado granate, mientras que a la temperatura del diagrama (d), ms elevada,
los tres tipos de rocas pelticas contienen granate y las rocas con composicin 1 han consumido
ya toda la clorita y poseen una asociacin formada por Grt+Bt. El diagrama (c) representa una
temperatura intermedia entre los diagramas (b) y (d).
El significado de la figura 6.6 es doble; por un lado muestra esquemticamente cmo la
composicin de clorita, biotita y granate evolucionan al variar la temperatura en la zona de
granate (especficamente la desaparicin de las composiciones ms frricas de clorita), y por
otro lado demuestra la influencia de la composicin qumica global de la roca en la temperatura
exacta a la que un determinado mineral ndice aparece.
Pelitas ricas en Al
Las pelitas ricas en Al tambin desarrollan granate a este grado, pero siguen sin contener bioti-
ta. La asociacin tpica para estas metapelitas es Grt+Ctd+Chl, aunque las composiciones algo
ms magnsicas puede que no hayan desarrollado todava granate y sigan poseyendo una mi-
neraloga tpica de la zona de cloritoide anterior (Ctd+Chl), como se pone de manifiesto en la
parte (b) de la figura 6.6. La reaccin responsable de la aparicin del granate en las metapelitas
ricas en Al es la reaccin continua
cloritoide + clorita + cuarzo granate + H2O. (6.5)
El hecho de que granate y clorita puedan coexistir implica que la biotita no aparece en las
rocas ms aluminosas y que no puede aparecer junto con cloritoide. Esto est de acuerdo con lo
que se encuentra en el campo. El cloritoide est restringido a rocas muy aluminosas, cuya com-
posicin se representa en el diagrama AFM por encima de la tie-line granate-clorita. Esta lnea
de coordinacin acta de divisoria entre las composiciones ricas y pobres en aluminio y hace
que ambas composiciones de metapelitas desarrollen una sucesin de asociaciones minerales
muy diferente.
Dentro de esta zona el cloritoide va hacindose ms magnsico, a la vez que desaparecen
los trminos puramente frricos (figura 6.6d). En la parte alta de la zona de granate el cloritoide
tiene una composicin bastante fija, que admite muy poco intercambio Fe/Mg (como se pone de
manifiesto en la figura 6.6d por la lnea extremadamente corta que marca las composiciones
posibles del cloritoide). Tambin es importante darse cuenta de que la estaurolita ya est dentro
de su campo de estabilidad (por eso aparece en los diagramas c y d de la figura 6.6), pero las
metapelitas no suelen tener la composicin adecuada para desarrollarla a este grado.
183
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
Zona de estaurolita
Es a partir de esta zona donde la distincin entre las pelitas verdaderas y las semipelitas se hace
aparente. Y esto es as porque la estaurolita slo se desarrolla en rocas con aluminio y pobres en calcio.
Muchos esquistos con mica y granate no son aptos composicionalmente para el crecimiento de
la estaurolita, y deben denominarse correctamente semipelitas. Un factor crtico para la ausen-
cia de estaurolita en las semipelitas es el crecimiento de la plagioclasa, que hace que el Ca dis-
ponible (que hasta ahora ha formado parte de minerales como la epidota) se combine con Al
para formar anortita, reduciendo de esta manera la cantidad de Al disponible para formar otros
silicatos con aluminio como la estaurolita. El efecto es anlogo a mover la composicin de la
roca hacia abajo paralelamente a la cara AF del diagrama AFM hasta situarla en el campo diva-
riante Grt-Bt (figura 6.7 b). Adems, el rango de fracciones molares de Mg (XMg) para los que
puede formarse estaurolita es bastante restringido y slo aparece en las metapelitas relativa-
mente ricas en Fe. Las rocas pelticas no tan ricas en Fe (con ms Mg) desarrollan otros minera-
les alumnicos distintivos a este grado (por ejemplo, distena).
Como regla general, las rocas metapelticas en la zona de estaurolita contienen la asociacin es-
taurolita + granate + biotita + moscovita + cuarzo. Los minerales accesorios y opacos son similares a
los de la zona de granate anterior. El cloritoide tambin puede estar presente en las metapelitas
ricas en Al, ya que la reaccin que hace aparecer la estaurolita en estas rocas tiene lugar en el
metamorfismo barroviense a temperaturas algo menores que la que hace desaparecer el clori-
toide.
Pelitas ricas en Al
En las reas donde las rocas pelticas son ricas en Al y de la composicin adecuada para formar
estaurolita (es decir, no tienen calcio), sta se produce a partir de la reaccin entre el cloritoide y
el cuarzo:
cloritoide + cuarzo estaurolita + granate + H2O. (6.6)
En lmina delgada se encuentran evidencias texturales que apoyan esta reaccin: algunos
esquistos con estaurolita contienen relictos de cloritoide como inclusiones dentro de granates.
Esta es una textura que se puede producir cuando un cristal de granate recin formado crece
alrededor de un cristal de cloritoide conforme este se descompone, hasta rodearlo completa-
mente y evitando de esta manera que desaparezca por completo por reaccin con el cuarzo de
la matriz.
A una temperatura ligeramente mayor tiene lugar la reaccin terminal del cloritoide,
cloritoide estaurolita + granate + clorita + H2O, (6.7)
que marca su lmite superior de estabilidad. Ninguna metapelita, independientemente de su com-
posicin qumica, puede contener cloritoide por encima de la temperatura a la que esta reaccin
tiene lugar (que en el metamorfismo barroviense se produce alrededor de los 580C)
Pelitas pobres en Al
La estaurolita tambin aparece a temperaturas similares en las rocas pelticas pobres en Al que
no han desarrollado cloritoide (es decir, aquellas rocas cuya representacin en el diagrama
AFM est por debajo de la lnea de coordinacin granate-clorita). En estas rocas la estaurolita se
forma por medio de la reaccin discontinua
granate + moscovita + clorita estaurolita + biotita + cuarzo + H2O. (6.8)
184
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
F
F
granate
granate
cloritoide
F
clorita
distena
hacia Kfs
M
A
biotita
estaurolita
granate
560 C
Zona de granate, parte alta
F
clorita
clorita
distena
distena
distena,
sillimanita
hacia Kfs
hacia Kfs
hacia Kfs
M
M
M
A
A
A
biotita
biotita
biotita
estaurolita
estaurolita
estaurolita
granate
620 C
620 C
680 C
Zona de estaurolita
Zona de distena Zona de sillimanita (comienzo)
+cuarzo
+moscovita
+H20
(a)
(c) (d)
(b)

Figura 6.7. Diagramas AFM para el metamorfismo regional barroviense sobre rocas pelticas (con moscovita + cuarzo
+ H2O). (a) Zona de granate, mostrando campos univariantes (con dos minerales) y campos divariantes (con tres
minerales), incluidas las asociaciones con cloritoide. (b) Zona de estaurolita. (c) Zona de distena.(d) Parte inicial de la
zona de sillimanita.
La clorita es poco abundante en la zona de estaurolita, excepto como producto del meta-
morfismo retrgrado. Cuando aparece (como clorita primaria) lo hace en asociacin con estau-
rolita y biotita. Esta asociacin se muestra en la figura 6.7 (b), junto con la asociacin granate +
biotita + estaurolita. La diferencia entre las figuras 6.7 (a) y 6.7 (b) (aparte de la desaparicin del
cloritoide) es la sustitucin de la tie-line granate-clorita por la tie-line estaurolita-biotita. Como resul-
tado de esta reaccin, la estaurolita se desarrolla en rocas con composiciones ms variadas que
el cloritoide, ya que puede aparecer en rocas menos alumnicas, cuya composicin se proyecta
por debajo de la tie-line granate-clorita. Y tambin como resultado de esta reaccin las metapeli-
tas ricas en Al comienzan a tener biotita, que no se haba desarrollado todava (recordemos que
la zona de biotita est sustituida por la zona de cloritoide en las metapelitas ricas en Al).
185
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
La reaccin (6.8) se produce a una temperatura fija para cada valor de la presin ya que se
trata de una reaccin discontinua y progresa hasta que uno de los tres reactantes (granate, mos-
covita o clorita) se agota. Cuando esta reaccin termina, aun se puede forma algo de estaurolita
por medio de la reaccin continua entre las fases restantes. Por ejemplo, si se ha agotado el gra-
nate (que es lo ms normal):
moscovita + clorita estaurolita + biotita + cuarzo + H2O. (6.9)
Zona de distena
La zona de distena del metamorfismo regional barroviense se caracteriza por la presencia de
una serie de asociaciones minerales, incluyendo la asociacin de la zona de estaurolita (granate
+ estaurolita + biotita), adems de otras tpicas de esta zona: distena + estaurolita + biotita
distena + biotita. Estas asociaciones se representan en la figura 6.7 (c), que se diferencia del dia-
grama (b) en que la tie-line estaurolita-clorita ha sido reemplazada por la tie-line distena-biotita. Este
cambio corresponde a la reaccin discontinua
moscovita + estaurolita + clorita biotita + distena + cuarzo + H2O. (6.10)
La reaccin (6.10) slo se produce en pelitas con minerales ricos en Mg y no afecta a rocas con la
asociacin granate + estaurolita + biotita + moscovita + cuarzo (comparar las figuras 6.7 b y c).
Una vez que la asociacin distena-biotita se ha formado por medio de la reaccin (6.10), la dis-
tena puede seguir creciendo segn la reaccin continua
estaurolita + moscovita + cuarzo distena + biotita + H2O. (6.11)
Esto tiene el efecto de agrandar el campo distena-biotita en el diagrama AFM y de reducir el
rango de composiciones que siguen teniendo estaurolita (fig. 6.7d). Esta reaccin provoca, por
tanto, la formacin gradual de distena en rocas que no contenan clorita en las condiciones P-T
correspondientes a la zona de estaurolita.
Zona de sillimanita
Esta zona se diferencia de la zona de distena slo por la presencia de sillimanita (la distena
puede seguir estando presente). La sillimanita suele aparecer en forma de finas agujas forman-
do masas bastante compactas (fibrolita). La sillimanita prismtica, de grano ms grueso, est
restringida a temperaturas ms altas (facies granulita). La reaccin que define el trnsito de la
zona de distena a la zona de sillimanita es la transformacin polimrfica
distena sillimanita. (6.12)
Sin embargo, el hecho de que sea habitual que parte de la distena permanezca dentro la zona de
la sillimanita indica que esta reaccin es muy lenta. Es muy probable que gran parte de la silli-
manita se forme por la desestabilizacin de otros minerales, como vimos en el tema 4 al hablar
de la reacciones inicas.
Dentro de esta zona de sillimanita la estaurolita desaparece por completo de las pelitas
con cuarzo y moscovita como resultado de la reaccin
estaurolita + moscovita + cuarzo granate + biotita + sillimanita + H2O. (6.13)
Esto se muestra en la figura 6.8. En la parte (a) observamos como la estaurolita se ha ido hacien-
do algo ms magnsica y han desaparecido las composiciones puramente frricas, lo que
186
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
permite que exista la asociacin St+Grt+Sil, aunque sea para un reducidsimo rango de compo-
siciones (para metapelitas ricas en Al y sin nada de Mg). El diagrama de la parte (b) ya no con-
tiene estaurolita, que ha desaparecido por la reaccin (6.13). Como la composicin de la estau-
rolita queda dentro del tringulo definido por granate, sillimanita y biotita, se trata de una reac-
cin terminal. Ninguna metapelita, independientemente de su composicin qumica, contiene
estaurolita por encima de esta temperatura (unos 700C en el metamorfismo barroviense). La
asociacin ms caracterstica de la zona de sillimanita tras la desaparicin de la estaurolita es sillimanita
+ granate + biotita.
F
granate
sillimanita
hacia Kfs
M
A
biotita
700 C
F
granate
sillimanita
hacia Kfs
M
A
biotita
estaurolita
690 C
+cuarzo
+moscovita
+H20

Figura 6.8. Desaparicin de la estaurolita dentro de la zona de sillimanita. Su desaparicin marca el lmite superior
de estabilidad de la estaurolita en las metapelitas con cuarzo y moscovita.
Reacciones por encima de la zona de sillimanita
El metamorfismo regional descrito por Barrow termina en la zona de sillimanita porque es el
grado mayor que se encuentra en los Highlands escoceses. Sin embargo, en otros terrenos me-
tamrficos con un metamorfismo orognico de tipo barroviense se han descrito reacciones por
encima de la facies de anfibolitas. Una de las ms importantes es la desaparicin de la moscovi-
ta por medio de la reaccin terminal
moscovita + cuarzo feldespato potsico + sillimanita + H2O. (6.14)
Esta reaccin se ha denominado segunda isograda de la sillimanita (y as puede ser encon-
trada en muchos libros y artculos especializados) porque, adems de producir feldespato
potsico, tambin es la encargada de generar gran cantidad de sillimanita.
A mayor grado todava puede aparecer ortopiroxeno en las metapelitas pobres en Al. La
reaccin que lo forma es probablemente una reaccin de deshidratacin de la biotita del tipo
biotita ortopiroxeno + feldespato potsico + H2O. (6.15)
Si el agua liberada permanece en la roca, se produce la fusin parcial y se generan migmatitas.
Si, por el contrario, el agua escapa del sistema, se forma una roca compuesta principalmente
por ortopiroxeno y feldespato potsico (ms cuarzo) que recibe el nombre de granulita. Esto
ocurre ya a las presiones y temperaturas tpicas de la facies de granulitas, facies que toma su
187
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
nombre precisamente de este tipo de rocas. Estas granulitas de composicin grantica con orto-
piroxeno reciben tambin el nombre de charnockitas.
6.6. Resumen
Las figuras 6.9 y 6.10 resumen las transformaciones que afectan a las rocas pelticas durante el
metamorfismo regional barroviense. En la figura 6.9 se han recopilado las reacciones que mar-
can los lmites de zona mineral (abreviados LZM en la figura) y se ha indicado qu reacciones
son de primera aparicin y cules son terminales para un determinado mineral. Lo primero se
indica con la palabra in y lo segundo con la palabra out junto con el mineral que aparece o
desaparece (por ejemplo, Chl out etiqueta la reaccin terminal para la clorita). Los nmeros
que distinguen cada lmite de zona mineral son los que aparecen en la figura 6.10.
Las reacciones se han agrupado bajo los epgrafes de Pelitas pobres en Al y Pelitas ricas
en Al. La distincin se ha mantenido hasta la zona de estaurolita. A partir de sta las asocia-
ciones que desarrollan ambos tipos de metapelitas son muy similares y se han unificado. Por
debajo de la zona de sillimanita, ltima zona en aparecer en el esquema zonal clsico de Ba-
rrow, se han aadido dos zonas ms: la segunda zona de sillimanita y la zona de ortopiroxeno.
La figura 6.10 aade la informacin de presin y temperatura que le falta a la figura 6.9 y
muestra las reacciones anteriores sobre un diagrama de facies. De esta forma se pueden cuanti-
ficar las condiciones P-T a las que se producen las reacciones que marcan los diferentes lmites
de zona mineral. Los nmeros que aparecen hacen referencia a las reacciones de la figura ante-
rior. Cuando dicho nmero aparece encerrado en un crculo, se trata de una reaccin de prime-
ra aparicin y cuando est encerrado en un cuadrado, una reaccin terminal. La evolucin que
se observa en la figura corresponde a una serie de facies de tipo barroviense, ya que su gradien-
te aparente coincide con el de dicha serie de facies.
De la observacin de la figura 6.10 se pueden extraer varias conclusiones importantes:
1. La mayor parte de las zonas minerales de Barrow se producen en unas condiciones P-T
caractersticas de las facies de esquistos verdes y de anfibolitas.
2. El lmite de zona mineral de la biotita marca el inicio de la facies de esquistos verdes en
las metapelitas pobres en Al.
3. El lmite de zona mineral del cloritoide marca el inicio de la zona de esquistos verdes y
su desaparicin est cercana al lmite de grado alto de esta facies, pero ya dentro de la
facies de anfibolitas
4. La estaurolita tiene un rango de estabilidad que coincide casi exactamente con la facies
de anfibolitas y por eso es una asociacin diagnstica para dicha facies.
5. Por encima de la facies de anfibolitas, tras la desaparicin de la estaurolita, est la se-
gunda zona de la sillimanita, ya dentro de la facies de granulitas. A estas presiones y
temperaturas (8 kbar y 750C) ya se puede producir la fusin parcial de las metapelitas
si existen fluidos intersticiales, formndose migmatitas.
6. Si no se produce fusin parcial, se entra en la zona de ortopiroxeno (para las metapeli-
tas pobres en Al), con la formacin de granulitas con ortopiroxeno y feldespato potsi-
co.
188
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
7. Los rangos de temperatura y presin que caracterizan al metamorfismo barroviense en
la mayor parte de los cinturones orognicos estn entre 350 y 700 C y entre 3 y 8 kbar,
respectivamente, lo que incluye las facies de esquistos verdes y de anfibolitas.


Ctd + Qtz
+ Grt + HO St
2
Ctd = St + Grt + Chl + HO
2
Grt + Ms + Chl
+ Bt + Qtz + H2O St
Ms + Chl = St + Bt + Qtz + H2O
Ms + St + Chl
Bt + + Qtz + H2O Ky
= Bt + Ky Chl
Ms + St + Qtz = Bt + Ky + H2O
Ky
Sil
St + Ms + Qtz = Grt + Bt + Sil + H2O
Ms + Qtz
Kfs + Sil + H2O
Bt
Opx + Kfs + H2O
Fengita + Chl
+ Ms + Qtz + H2O Bt
Chl + Prl
+ Qtz + HO Ctd
2
Ctd + Chl + Qtz
+ HO Grt
2
Chl + Ms
+ Bt + Qtz + H2O Grt
Zona de
clorita
Zona de
biotita
Zona de
cloritoide
Zona de
granate
Zona de
estaurolita
Zona de
distena
Zona de
sillimanita
2 zona de
sillimanita
LZM Bt
LZM Ctd
LZM Grt
LZM St
LZM Ky
LZM Sil
PELI TAS pobres en Al PELI TAS ricas en Al
Ctd "out"
Chl "out"
St "out"
Bt "in"
Grt "in"
St "in"
Ky "in"
Sil "in"
Sil 2 "in"
Opx "in"
2
4
5
7
8
6

Figura 6.9. Reacciones ms importantes durante el metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas. Los
nmeros identifican cada una de las reacciones que marca un lmite de zona mineral (abreviado LZM) y son los
mismos que aparecen en la figura 6.10. Las reacciones se han agrupado bajo los epgrafes Pelitas pobres en Al y
Pelitas ricas en Al, aunque la distincin slo se ha mantenido hasta la zona de estaurolita. A grados mayores,
ambos tipos de metapelitas desarrollan asociaciones minerales muy similares.
189
Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas Petrologa Endgena 2
A
s
o
c
i
a
c
i
o
n
e
s

d
e

t
r
a
n
s
i
c
i

n
16
14
12
10
8
6
4
2
100
10
20
30
40
50
200 300 400 500 600 700 800 900 1000
P
r
e
s
i

n

(
k
b
a
r
)
Temperatura (C)
P
r
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n
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a
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l
e
s
Eclogitas
Esquistos
verdes
Granulitas
C
o
r. A
b
-
E
p
Cor. Hbl
Sanidinitas
Anfibolitas
Cor. Px
C
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o
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P
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Bt "in"
Grt "in"
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S
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2

i
n
"
O
p
x

i
n
"
K
y

"
i
n
"
7
8

Figura 6.10. Las reacciones de la figura 6.9 superpuestas sobre un diagrama de facies metamrficas. Los nmeros se
corresponden con los de dicha figura. La sucesin dibujada corresponde a las metapelitas pobres en Al. Para las meta-
pelitas ricas en Al slo hay que sustituir la isograda de reaccin de la biotita (Bt in en la figura) por la del cloritoide
(aproximadamente a la misma temperatura) y aadir la isograda de desaparicin del cloritoide (Ctd out) entre las
isogradas de la estaurolita y de la distena. Se observa que las zonas minerales de Barrow (desde la zona de la biotita,
Bt in, hasta la zona de la sillimanita, Sil in) coinciden en cuanto a presiones y temperaturas con las facies de
esquistos verdes y de anfibolitas (temperaturas entre 350 y 700 C y presiones entre 3 y 8 kbar). Por encima de la
zona de la sillimanita puede aparecen, ya en facies de granulitas, la segunda zona de la sillimanita y la zona de orto-
piroxeno.
Bibliografa
Referencias bsicas
Yardley, B.W. (1989). An Introduction to Metamorphic Petrology, Longman. [Captulo 2, que es de
donde la mayor parte del tema se ha extrado].
Otras referencias
Bucher, K. y Frey, M. (1994). Petrogenesis of Metamorphic Rocks, Springer. [Captulo 7, con un
190
Petrologa Endgena 2 Tema 6: Metamorfismo regional barroviense de las rocas pelticas
tratamiento algo ms avanzado que Yardley].
Spear, F.S. (1993). Metamorphic phase equilibria and pressure-temperature-time paths, Mineralogical
Society of America Monograph, The Mineralogical Society of America, Wahsingston,
USA, 789 pp. [Captulo 10: el metamorfismo progresivo de las rocas lutticas].
Winter, J.D. (2001). An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology, Prentice Hall. [Captulo
28: metamorfismo de lutitas.]

191
TEMA 8
Encuadre geotectnico de las
rocas endgenas
8.1. Introduccin
Es evidente que la distribucin de las zonas con actividad generadora de rocas endgenas actual no
es aleatoria en el conjunto de la superficie terrestre ni tampoco lo es en el registro geolgico. De hecho, y
aplicando criterios de actualismo geolgico, la asociacin de determinados tipos de magmatismo o meta-
morfismo a contextos geotectnicos concretos es uno de los principales mtodos para la interpretacin
paleotectnica a partir de la geologa de grandes reas. La dinmica de las placas litosfricas es un pro-
ceso que ha intervenido en la configuracin geolgica de nuestro planeta desde el momento en el que el
que se produjo la diferenciacin del manto y el ncleo terrestre (aprox. 4300 m.a) y se comenzaron a
formar las primeras unidades de corteza (las ms antiguas preservadas tienen una edad de unos 3700
Figura 8.1: Localizacin de epicentros de terremotos recientes y su relacin con
zonas activas.
Tema 8: Encuadre de la actividad endgena
m.a.).
Los ambientes de formacin de rocas endgenas estn condicionados directamente por la dinmica
interna terrestre. Al contrario que la dinmica externa, que afecta a toda la superficie del planeta, la di-
nmica interna se concentra en zonas concretas de la superficie, a las que se denomina zonas activas y en
los volmenes de roca subyacentes. Los procesos que tienen lugar en niveles ms profundos son, sin
duda, generalizados y de mayor intensidad, pero su conocimiento es mucho ms reducido, por motivos
obvios de accesibilidad.
La localizacin de las zonas activas en nuestro planeta resulta evidente si se considera la distribu-
cin sobre la superficie del planeta de los focos ssmicos (Fig. 8.1) , la actividad volcnica y tectnica
(Fig. 8.2).

Figura 8.2: Focos volcnicos activos y actividad tectnica. Su relacin con las zonas activas (ver Fig.
8.1.).

8.2. Ambientes de generacin de rocas endgenas
Los principales tipos de zonas activas en nuestro planeta se pueden agrupar en los siguientes tipos:
- zonas convergentes y transcurrentes: las zonas en las que entran en contacto convergente las pla-
cas litosfricas, constituyen la sede de la mayora de los procesos orognicos y el ambiente preferente de
una intensa actividad gnea y metamrfica. La actividad gnea incluye un volcanismo y plutonismo signi-
ficativos, de naturaleza calco-alcalina predominante, en tanto que el metamorfismo desarrollado es tpi-
camente de media y alta presin y, dependiendo de el campo de esfuerzos y rgimen trmico asociado,
tambin puede producirse metamorfismo de baja presin. Adems, aparece metamorfismo de contacto
restringido a las proximidades de las intrusiones.
- zonas divergentes: las zonas con comportamiento divergente, sean en ambiente ocenico (zonas
de dorsal ocenica) o continental (zonas de rift) son en conjunto, las reas donde se generan y emplazan
los volmenes ms importantes de rocas gneas, de afinidad principalmente toletica y alcalina. La activi-
dad metamrfica es relativamente poco significativa, predominando los tipos de baja presin y, en el caso
2
Tema 8: Encuadre de la actividad endgena
3
de las zonas de dorsal ocenico, el denominado metamorfismo de fondo ocenico, de baja temperatura
y con una destacada variacin qumica (metasomatismo).
- zonas intraplaca: los procesos metamrficos en reas de intraplaca son escasamente relevantes y
corresponden a procesos metamrficos de contacto sobre los encajantes o, de modo puntual, a reas afec-
tadas por metamorfismo de choque. El magmatismo sin embargo, es muy significativo, de naturaleza
alcalina o toletica, dando origen a las islas ocenicas, y a los plateaus baslticos, tanto sobre corteza
continental como ocenica.
Estos caracteres se resumen en la Fig. 8.3. Tal como se puede apreciar, existe una relacin definida
entre el ambiente geodinmico y el tipo de series magmticas que pueden estar representadas y, dentro de
cada uno de estos ambientes, con la profundidad de generacin del magma. En los temas siguientes, va-
mos a dar unas nociones introductorias sobre los procesos petrogenticos gneos que tienen lugar en los
diferentes escenarios considerados.

Figura 8.3.
TEMA 9
Magmatismo en zonas de convergencia
9.1. Introduccin
Las zonas de convergencia de placas son uno de los ambientes geodinmicos con una mayor activi-
dad en cuanto a la formacin de rocas gneas. No en vano, la concatenacin de zonas de convergencia de
placas da origen a algunas de las megaestructuras ms activas de nuestro planeta, como p.e. el conocido
como Cinturn de fuego del Pacfico, caracterizado por una intenssima actividad volcnica y ssmica.
Podemos distinguir cuatro situaciones de convergencia especficas:
1)- convergencia entre placas ocenicas: formacin de arcos de islas y volcanismo asociado.
2)- convergencia entre placa ocenica y placa continental: formacin de orgenos de mrgenes
activos, volcanismo y plutonismo asociado.
3)- convergencia entre placas continentales: principalmente actividad plutnica.
4)- obduccin (convergencia placa ocenica-placa continental, en la cual, la corteza ocenica y
rocas del manto superior se emplazan sobre la corteza continental) que da como resultado la for-
macin de complejos ofiolticos.
De estas cuatro situaciones, las dos primeras son las que tpicamente se entienden como zonas de
convergencia y presentan el magmatismo y metamorfismo tpicos. La actividad en zonas de colisin
continental (situacin 3) y la formacin de bloques de obduccin (situacin 4) presentan suficientes dife-
rencias en cuanto a las caractersticas del proceso y a las rocas involucradas que son consideradas aparte.
9.2. Zonas de subduccin
Las principales zonas de convergencia activas se identifican en la actualidad mediante la localiza-
cin de los focos ssmicos profundos (>60 km), proximos a las fosas oceanicas, tal como se puede apre-
ciar en la Fig. 9.1
Una zona de subduccin, supone la existencia de una placa litosfrica que, en su desplazamiento
hacia otra, comienza a hundirse. Este hecho requiere que la placa subducida (corteza+manto litosfrico)
tenga una mayor densidad que la placa bajo la cual se produce la subduccin (en caso contrario se produ-
cira una obduccin). En general, este requisito implica que la placa subducida ha de corresponder a una
litosfera antigua, engrosada por enfriamiento y acrecin sub-litosfrica. En el caso de una placa ocenica,
el espesor de litosfera implicado puede alcanzar los 120-130 Km. Esta litosfera tiene una temperatura
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Figura 9.1: Distribucin de las zonas de convergencia tal como se puede definir a partir de la posicin de los terremotos de
foco profundo (puntos verdes y rojos).


sustancialmente menor a la de las rocas con la cuales se va poniendo en contacto y es por tanto un mate-
rial rgido, que en su desplazamiento en el manto superior va generando terremotos. La traza y geometra
de la superficie de la placa litosfrica en subduccin (superficie de Wadati-Benioff) puede ser reconstrui-
da mediante el estudio e interpretacin de los hipocentros y mecanismos focales de los seismos que se
producen en relacin con el proceso de subduccin. Las morfologas que se pueden reconstruir son muy
variadas (Fig. 9.2) y sugieren una dinmica compleja del desplazamiento de la litosfera subducida. As,
son especialmente significativos los ejemplos del arco de las Marianas (Fig 9.2a), donde se produce una
verticalizacin completa de la litosfera subducida o el de Nuevas Hbridas (Fig. 9.2d) donde se observa
como la litosfera subducida se dispone de modo prcticamente horizontal a alta profundidad. Estas mor-
fologas condicionan tambin la presencia y el grado de desarrollo de los prismas de acrecin. Si el bu-
zamiento de la superficie de Wadati-Benioff es reducido, se generan prismas de acrecin sedimentarios
muy importantes (por el efecto "bulldozer" del margen estable), en tanto que si dicho buzamiento es ele-
vado, el prisma de acrecin puede ser muy reducido e incluso inexistente, resultando subducida la mayor
parte del volmen sedimentario. En algunos casos, cuando la convergencia afecta a dos placas ocenicas,
se produce la formacin de un arco de islas y, tambien de una cuenca tras-arco (Fig. 9.3), con magmatis-
mo activo, de diferentes caractersticas a las del magmatismo del arco principal.
La corteza subducida corresponde a materiales intensamente hidratados, no solo por el agua intro-
ducida con el material sedimentario, sino, principalmente, debido a la intensa hidratacin que suponen el
metamorfismo de fondo ocenico y el contacto de los materiales baslticos con agua marina a presin
elevada durante largos periodos (se estima que la vida media de un segmento de corteza ocenica, antes
de ser subducida es de unos 200 M.a.). El material subducido, conforme se desplaza a mayor profundi-
dad, sufre un aumento de temperatura y de presin muy significativos, que condicionan su deshidrata-
cin. Esta deshidratacin, por su parte, supone una liberacin de elementos higromagmatfilos (Rb, Th,
Sr, K, Li, etc), que interaccionaran con la cua de manto suprayacente, produciendo su modificacin
composicional (fenmeno denominado como metasomatismo). Adems, la incorporacin de agua junto
con elementos capaces de modificar el punto de fusin (Li, B, etc) va a favorecer los procesos de fusin
2
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
posterior. Este conjunto de procesos va a condicionar, de modo decisivo, las caractersticas del magma-
tismo presente en los dominios de subduccin.

Figura 9.2: Morfologa de las superficies de Wadati-Benioff en arcos de islas (A y C) y mrgenes de tipo andino (B y D), definida a
partir de la localizacin de sismos profundos.
9.3.Caracteres petrolgicos
La actividad gnea ms caracterstica en zonas de convergencia es el volcanismo, cuyas caracters-
ticas principales son:
- amplia diversidad composicional, relacionada con el carcter poligentico de los magmas: fusin
de corteza ocenica subducida, fusin de corteza continental, fusin de manto -metasomatizado o no-,
con posibilidad de diferentes tasas de fusin segn la profundidad, contaminacin, hibridacin de mag-
mas, etc. La variabilidad de composiciones refleja, por tanto una amplia diversidad de procesos y protoli-
tos implicados en estas zonas.
- reducida variedad tipolgica: la mayor parte de las rocas emitidas (ms del 95%) son andesitas;
en algunas zonas, el predominio puede corresponder a rocas riolticas, que en la mayor parte de los casos
se emplazan mediante procesos de tipo ignimbrtico.
Este volcanismo, por otra parte, est asociado a un plutonismo tambin significativo en volumen (se
estima que supone entre 4 y 12 veces el volumen de los productos extrusivos). Las rocas intrusivas ms
abundantes corresponden a los equivalentes plutnicos de las composiciones andestico-dacticas, es
3
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
decir, son de tipo granodiorita-monzogranito. En conjunto, este magmatismo ha sido denominado por
algunos autores como magmatismo orognico, puesto que su mxima expresin se puede observar en
ambientes orognicos, tanto actuales como antiguos.

Figura 9.3: Morfologa y elementos tpicos en zonas de
subduccin.

Dentro de la amplia variabilidad com-
posicional que se presenta en el magmatismo
asociado a las zonas de convergencia, el
predominio corresponde a la serie calcoalca-
lina y tpicamente a composiciones andesti-
cas. No obstante, estan representadas:
-rocas de la serie toletica saturada
(toleitas con cuarzo normativo), en arcos de
islas jvenes y cuencas de tras-arco. Estas
rocas se han denominado en ocasiones tam-
bin como serie calco-alcalina pobre en pota-
sio.
- rocas calcoalcalinas, son las mayori-
tarias y las ms representativas.
- rocas alcalinas, en las zonas internas
de arcos muy evolucionados y orgenos de
mrgenes activos.
- rocas ultraalcalinas, en zonas an ms
internas de los orgenos de mrgenes activos.

Las rocas calcoalcalinas corresponden mayoritariamente a trminos intermedios o cidos, predominando:
TIPOS LVICOS:
andesitas: este es el litotipo mayoritario. Son rocas fuertemente porfdicas, holo o hipocristalinas,
con fenocristales de plagioclasa zonada, orto- y clinopiroxeno y con frecuencia anfbol y/o biotita. El
olivino, presente de modo espordico en las andesitas baslticas, es de composicin intermedia.
dacitas: menos frecuentes que las andesitas, suponen un trmino algo ms saturado, siendo abun-
dantes los cristales de cuarzo, plagioclasa sdica y como ferromagnesianos, biotita, anfbol y con menor
frecuencia, piroxeno. Presentan iguales texturas que las andesitas
riolitas y riodacitas: frecuentes, se presentan como rocas variablemente porfdicas, holo a hipo-
cristalinas e incluso vitroclsticas, compuestas por cuarzo, sanidina, plagioclasa sdica y minerales fe-
rromagnesianos hidratados (biotita y/o anfbol).
obsidianas: se trata de rocas generalmente negras, completamente vtreas (holovtreas) inicialmen-
te, cuya composicin qumica corresponde a trminos riolticos o dacticos. El vidrio, intrnsecamente
inestable, puede recristalizar parcial o totalmente, dando origen a texturas esferulticas o felsticas.
TIPOS PIROCLSTICOS:
Dentro de los productos piroclsticos emitidos, que son abundantes, destacan:
-tobas piroclsticas, con aspecto brechoide, pueden estar cementadas o no e incluso, localmente,
los piroclastos pueden presentarse incluidos en una pasta vtrea de igual o distinta composicin.
4
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
-ignimbritas: muy frecuentes, presentan composicin dactica o rioltica, estando caracterizadas por
la presencia de "flamas" piroclsticas, correspondientes a fragmentos de vidrio deformados -e incluso
soldados- en caliente.

Desde el punto de vista de
la morfologa de los aparatos
emisivos, son dos los tipos
principales:
estratovolcanes: se trata
de edificios volcnicos de gran-
des dimensiones (p.e. Mount St.
Helens en Washington, cuya
ltima erupcin se produjo en
1980; Fig. 9.4), complejos,
donde se pueden observar alter-
nancias de coladas y depsitos
piroclsticos que indican su
gnesis en sucesivos eventos
emisivos (piroclsticos
+lvicos). Estos estratovolcanes
se presentan adems, intersecta-
dos por complejas redes de
diques y sills que en superficie,
pueden dar lugar al desarrollo
de agujas (la aguja del Mont
Pelee -Fig. 9.5-, en Martinica,
alcanz una altura de 305 m, y
su colapso en 1903 dio origen a una nube ardiente que causo 20.000 muertos) o domos, mayoritariamente
andesticos o riolticos. La removilizacin, por aguas metericas, de los piroclastos acumulados en las
parte elevadas del estratovolcn, pueden dar origen a desplazamientos en masa de estos materiales, em-
bebidos en agua, dando origen a lahares (p.e. Nevado del Ruiz).















Figura 9.4: Seccin del Mount St. Helens, previa a su
periodo de actividad en 1980.

complejos piroclsticos de caldera: este tipo de aparato emisi-
vo se caracteriza por un desarrollo areal muy importante (la caldera
puede superar los 50 Km de diametro) y una actividad emisiva en
forma de nubes ardientes y formacin de domos riolticos/dacticos.
La emisin de nubes ardientes tiene lugar a partir de fisuras de varios
kilmetros de longitud o bien de focos puntuales; la nube ardiente
(mezcla de gases, slidos y liquidos a alta temperatura) se desplaza a
gran velocidad (500 Km/h), de modo que los depositos generados
(pumitas, tobas, lapillis y principalmente, ignimbritas), recubren rpi-
damente extensiones muy importantes de terreno. El volumen de
material emitido es muy importante (mucho mayor que en los estrato-
volcanes, ver Fig. 9.6). La evolucin de un edificio en caldera es
compleja, pudiendo definirse cuatro eventos sucesivos:
Fig. 9.5: Aguja del Mont Pelee en 1902. - Abombamiento de la corteza y distensin superficial, debidos al
empuje del magma.
- emisin de grandes volmenes de magma en forma de nubes ardien-
tes y riolitas.
- subsidencia de caldera y relleno parcial a partir de los materiales emitidos. Durante esta etapa, que suele
prolongarse en el tiempo, se suele producir la desgasificacin de los depsitos y la formacin de geysers.
5
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
- extrusiones en domo
de riolitas y dacitas a
favor de las fracturas
laterales de la caldera.
Algunos de los siste-
mas de caldera mejor
estudiados se encuen-
tran en el este de Esta-
dos Unidos, especial-
mente los de Long
Valley (California) y
Yellowstone (Wyo-
ming), que son objeto
de una vigilancia y
monitorizacin cont-
nua, dada su elevada
peligrosidad. Una
informacin actualiza-
da diariamente se
puede obtener a partir
del siguiente vnculo.
Figura 9.6: Volmenes emitidos en las sucesivas etapas de formacin del sistema de caldera de
Yellowstone, comparados con el volumen emitido por otros volcanes con desarrollo piroclstico
recientes (Fuente: USGS).
http://volcanoes.usgs.gov/About/Where/WhereWeWork.html
Las dimensiones de estos sistemas de caldera son muy importantes y el registro geolgico de su activi-
dad, tambin. En la
Figura 9.7. se puede
observar un esquema en
seccin del sistema de
Long Valley que mues-
tra las dimensiones del
sistema en su conjunto;
la caldera tiene un di-
metro de unos 20 km y
los depsitos de relleno
pueden superar los 3000
metros. Como es evi-
dente, no solo se produ-
ce la emisin de piro-
clastos gruesos y lavas
sino tambin de un
volumen muy significa-
tivo de piroclastos finos
(cenizas), que dada la
energa del proceso
pueden alcanzar una
dispersin areal muy
significativa (Figura
9.8), constituyendo en
ocasiones un nivel iso-
crono de referencia muy valio- so.
Figura 9.7.: Corte esquemtico de la caldera de Long Valley.


6
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia

Figura 9.8: Distribucin areal de los depsitos de cenizas emitidos por diferentes sistemas de caldera y estratovolcanes del oeste
de Estados Unidos. (Fuente: USGS).

Figura 9.9: A: Distribucin cartogrfica de las diferentes unidades intrusivas y subvolcnicas que componen el segmento de Lima
del batolito costero del Per. B. La peculiar configuracin geomorfologica y la elevada tasa de erosin de la cordillera Andina
favorecen la elaboracin de secciones interpretativas como la indicada en la figura. Myers (1975) Geol. Soc. Amer. Bull., 86,
1209-1220.
7
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Tal como hemos indicado previamente, la actividad volcnica no es la nica expresin del magmatismo
en zonas de subduccin, sino que va acompaada por una intensa actividad magmtica subsuperficial,
que da origen a una amplia diversidad de rocas subvolcnicas y plutnicas, mayoritariamente calco-
alcalinas. En las reas donde la actividad orognica es muy intensa y por lo tanto tambin la actividad
erosiva-, es possible observar en superficie, las relaciones entre unidades volcanicas, subvolcnicas y
plutnicas, a favor de los desniveles del terreno. Uno de los ejemplos tpicos de esta situacin es el seg-
mento peruano de la cordillera andina (Fig. 9.9), donde varios investigadores (p.e. Pitcher et al, 1985)
pudieron reconstruir una secuencia intrusiva relativamente reciente a partir de las relaciones espaciales de
las diferentes unidades y superunidades, que van intruyendo a distintos niveles estructurales.
9.4. Geoqumica y petrognesis.
La composicin de las rocas emitidas en las zonas de subduccin es, como hemos indicado, consi-
derablemente variada. No entraremos en detalle a describir las caractersticas de la geoqumica elemental
de estas rocas, pero entendemos que es necesario revisar algunos de sus caracteres fundamentales antes
de pasar a describir sucintamente un modelo petrogentico que pueda dar explicacin a las caractersticas
de estas rocas. Por su utilidad, haremos especial hincapi en la composicin isotpica de los productos
emitidos y su relacin con la composicin isotpica de los sedimentos del fondo ocenico.
Una revisin a la composicin geoqumica en elementos mayores de las lavas emitidas en arcos de
islas y mrgenes activos tpicos, permite apreciar una serie de pautas diferentes (Fig. 9.10). Destaca en
primer lugar el amplio especto litolgico cubierto (47-76% de SiO
2
en los conjuntos de muestras conside-
rados) y adems con una amplia variedad composicional, que es evidente si consideramos que estn repre
Toletico
45 50 55 60 65 70 75 80
SiO
0
1
2
3
4
5
K O
2
2
45 50 55 60 65 70 75 80
SiO
0
1
2
3
4
5
6
7
8 FeO(t)/MgO
2
FeO*
MgO
0 25 50 75 100
2
5
5
0
7
5
1
0
0
0
0
2
5
5
0
1
0
0
7
5
A
Centro-Amrica
Papa- Nueva guinea
Tonga
Kermadec
d
i
fe
re
n
c
ia
c
i
n

d
e
n
t
ro
d
e
u
n
a
s
e
r
ie
variacin
entre
magmas
primarios
A
lt
o

K
M
e
d
io
K
Bajo K
Calco-alcalino
Calco-alcalino
Toletico
a)
b)
c)
Figura 9.10: Caracteristicas de la geoqumica de elementos mayores de rocas volcnicas de diferentes dominios de convergencia
de placas. Datos tomados de Winter (2001). a) Diagrama K
2
O-SiO
2
con indicacin de las diferentes series andesticas de Gill
(1981); b) diagrama FeO(t)/MgO-SiO
2
y c) Diagrama AFM.

8
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
sentadas tanto la afinidad toletica como la calco-alcalina y est ultima en sus tipologas normal (o de
contenido medio en potasio) y rica en potasio. Tal como se puede deducir de la figura 9.10-a, las diferen-
cias en los valores iniciales de K
2
O indican la existencia de varios magmas inicialmente diferentes. Por
otra parte, puede establecerse
una correlacin entre el pre-
dominio del carcter toletico
o calcoalcalino y la implica-
cin mayoritaria de corteza
ocenica o continental en el
proceso. As en los arcos de
islas sobre corteza ocenica
predomina la serie toletica y
conforme aumenta la partici-
pacin de corteza continental
en el proceso, los magmas
emitidos son ms potsicos y
ms proximos a la afinidad
calco-alcalina.
Desde el punto de vista
de la composicin en elemen-
tos traza, las pautas normali-
zadas a MORB
1
(Mid-Ocean
Ridge Basalt, o basalto de
dorsal ocenica, representati-
vo de la composicin del
manto superior) para rocas
gneas de arcos de islas y
mrgenes activos permiten
identificar algunas de las
pricnipales caracteristicas de
este magmatismo (Figura
7.11).
Es especialmente signi-
ficativo el enriquecimiento en
elementos litfilos de gran
radio (Sr, K, Ba, Rb), as
como en otros elemento tam-
bin incompatibles (Ce, P),
facilmente mviles en fases
fluidas y que por tanto pue-
den estar relacionados con
procesos de metasomatismo
en la cua de manto que
recubre a la placa en subduc-
cin. Por otra parte, otros elementos como Nb y Ta y el grupo Zr-Yb muestran valores prximos a la
unidad, es decir, concentraciones similares a las que aparecen en magmas derivados del manto litosfrico
subyacente a la corteza ocenica, que claramente no es la nica fuente de los magmas emitidos.
Figura 7.11: Pautas normalizadas a MORB para rocas volcnicas en arcos de islas
y margenes activos (Andes, parte inferior). En el caso de los andes se consideran
tres zonas: NVZ: zona volcnica norte (Ecuador-Colombia); CVZ: Zona volcnica
Centro (Per-Bolivia, N. de Chile) y SVZ: Zona volcnica Sur (Chile-Argentina).
Modificado de Winter (2001).
Para poder dilucidar el tipo de fuentes o reservorios implicados en este magmatismo, se recurri
al estudio de las relaciones isotpicas de las posibles fuentes implicadas as como a la caracterizacin de

1
Para comparar las composicin global de diferentes rocas, es comn recurrir a su normalizacin respecto a un valor de referencia.
As, para cada elemento, la normalizacin implica dividir su concentracin en la roca por la concentracin de referencia. A los
diagramas obtenidos al representar los valores normalizados para un conjunto de elementos, se les conoce como multielementales o
spider
9
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
iguales composiciones para las rocas emitidas en diferentes contextos. Los resultados obtenidos se refle-
jan para las relaciones isotpicas de Nd y Sr en la figura 9.12.

Tal como se puede observar en la figura 9.12, las composiciones isotpicas de las rocas volcanicas
emitidas en zonas de convergencia se disponen entre las composiciones isotpicas propias de MORB y
las propias de los sedimentos de forndo ocenico. Igual tipo de resultados se obtienen considerando otras
relaciones isotpicas (
207
Pb/
204
Pb -
206
Pb/
204
Pb, etc). Dicha disposicion intermedia indica la intervencin
de los dos tipos de materiales en el proceso petrogentico que ha originado estos fundidos y la distribu-
cin de los valores en lavas sugiere claramente la pauta de una lnea de mezcla isotpica.
Esta mezcla puede expresarse matemticamente mediante la frmula
B= x M + (1-x) S
donde B es la relacin isotpica
de la roca considerada, M la
relacin isotpica del manto con-
siderado (MORB en este caso), S
la correspondiente al sedimento y
x la fraccin (tanto por 1) de
material del manto que interviene
en la gnesis de la roca.
Aplicando esta ecuacin
cuando se conocen las relaciones
isotpicas de los tres trminos
implicados, se puede obtener el
valor de x, y por tanto, estimar la
participacin de material sedi-
mentario que, puede demostrarse,
no supera el 5%.
Este tipo de relaciones se
han confirmado, adems, anali-
zando los valores de
10
Be, un
istopo inestable cosmognico
(generado en la atmsfera por
destruccin de S y O por la accin
de los rayos csmicos). El
10
Be
tiene un periodo de semidesinte-
gracin de 1,5 M.a, de modo que
aquellos materiales que no han
estado en contacto con las capas
fluidas de la tierra, carecen prc-
ticamente de
10
Be (p.e. magmas
provenientes del manto). Pues
bien, en los arcos de islas, ha
podido demostrarse la presencia,
en cantidades apreciables, de este
istopo, confirmando la partici-
pacin de material sedimentario
reciente en la fuente del vulca-
nismo.
Figura 9.12: Relaciones isotpicas de Sr y Nd en rocas volcanicas en arcos
de islas y mrgenes activos, junto con los valores para MORB y sedimentos
ocenicos. Modificado de Winter (2001).
Podemos plantear dos hiptesis petrogenticas para este volcanismo:
Gnesis a partir de una fuente mixta (manto + sedimentos subducidos), tal como podra derivarse
de los resultados isotpicos. Esta hiptesis supondra que las especiales caractersticas geoqumicas
10
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
de este magmatismo derivan de la composicin del material sedimentario subducido. Esta hiptesis
ha sido descartada como situacin general, segn los resultados obtenidos de la modelizacin geo-
qumica en el arco de Las Antillas.
Por otra parte, dada la reologa del manto superior, parece improbable que, a partir de la heteroge-
neidad que implica la subduccin de corteza ocenica en el manto, se pueda generar una fuente suficien-
temente homognea como para justificar los elevados volmenes de rocas, perfectamente homogneas,
que se generan en este tipo de ambiente.
Gnesis a partir de un manto modificado composicionalmente. Los datos geoqumicos indican la
participacin del material subducido en el proceso de generacin de los fundidos y tambin de la
intervencin de la fase fluida. Estos datos han llevado a proponer, como fuente del volcanismo, un
manto superior modificado (metasomatizado) por la liberacin de fases fluidas que se produce a
partir de la placa en subduccin (sedimentos+corteza ocenica hidratada).
Los fluidos liberados durante la subduccin de una placa ocenica actan en un doble sentido:
transportando aquellos elementos de mayor movilidad geoqumica, que resultan por tanto enrique-
cidos en el manto que se metasomatiza. Algunos autores han propuesto la formacin de algunas
fases minerales (anfbol, titanomagnetita) en este manto metasomatizado, justificando as algunos
de los empobrecimientos observados (p.e. Ti, Fig. 9.11).
facilitando la fusin, puesto que la presencia de fases fluidas reduce el slidus de cualquier sistema
composicional.
Por otra parte, la presencia de fases fluidas en el protolito (agua principalmente, pero tambin CO
2
, F,
etc) justifica el caracter mayoritariamente calcoalcalino de los magmas emitidos, puesto que esta es, pre-
cisamente una de las caractersticas de los fundidos calcoalcalinos.
Un esquema general de los procesos que se producen en una zona de convergencia se esquematiza
en la Fig. 9.13.
9.5. Algunas consecuencias para la evolucin del manto y de la corteza
ocenica.
De lo expuesto previamente, resulta obvio que el proceso de subduccin supone, adems de un
mecanismo petrogentico para la formacin de importantes volmenes de lavas, tambin un mecanismo
de modificacin de la composicin del manto terrestre, aumentando su heterogeneidad y, a su vez, reali-
mentando el proceso mediante la formacin de corteza ocenica a partir del manto.
Existen diferentes hiptesis acerca de lo que le sucede a la litosfera ocenica subducida; as Richter
& McKenzie (1978), indican que estos volmenes subducidos, afectados por la dinmica convectiva del
manto, pueden estirarse y quedar laminados en el interior del manto, para finalmente "disgregarse" a
nivel del manto astenosfrico, modificando su composicin. Por el contrario, Ringwood (1982), propone
que estos volmenes subducidos no llegan a homogeneizarse totalmente, dando origen a reservorios
mantlicos con caractersticas especficas.
En cualquiera de los casos, la participacin de litosferas ocenicas en los ulteriores procesos de
formacin de nueva corteza ocenica, parece estar claramente verificada, tal como se deriva de los estu-
dios sobre la composicin isotpica del manto (que permiten definir diferentes reservorios composiciona-
les a partir de composicin de las lavas emitidas en islas ocenicas; especialmente el reservorio denomi-
nado EMII, parece estar relacionado en su origen con el reciclaje de litosfera ocenica en el manto). Por
otra parte, algunos de los productos emitidos en algunos segmentos de dorsales ocenicas, presentan
caractersticas geoqumicas astenosfricas, con cierta tendencia a composiciones del reservorio de tipo
EMII.
11
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Figura 9.12: Caracteristicas del proceso de subduccin, implicando la deshidratacin de los materiales subducidos, el flujo de
la cua de manto y el desarrollo de procesos de fusin de manto metasomatizado al cruzar las isotermas de mayor temperatu-
ra. Se produce tambin la fusin de corteza y procesos de fusin, asimilacin, almacenamiento y homogeneizacin
(MASH).Segn Winter (2001).
La propuesta de Richter & McKenzie parece, por su parte, dar justificacin a la presencia en el manto de
una laminacin de piroxenitas, que aparecen como reflectores en los estudios ssmicos y, por otra parte,
como enclaves en algunas lavas emitidas. Estas piroxenitas presentan composiciones isotpicas de Sr,
Nd, Pb y sobre todo de Os muy similares a los propios de la litosfera ocenica, indicando, tal como sugie-
ren Polv & Allegre (1980) que se trata de lminas de litosferas ocenicas antiguas subducidas, estiradas
y laminadas por la dinmica mantlica y reequilibradas a las condiciones P-T del manto superior.

PARA PROFUNDIZAR....
- Dupr, B & Chabaux, F. (1993): Bilan de matire dans le volcanisme de subduction: donnes gochimi-
ques et implications godynamiques. Mem. Soc. Gol. France, n 163, 129-137.
- McBirney (1984): Igneous Petrology. Ed. Freeman, Cooper & Co., San Francisco.
- Mehier, B. (1995): Magmatisme et tectonique des plaques. Ed. Ellipses, Pars.
- Pitcher, W.S., Atherton, M.P., Cobbing, E.J. & Beckinsale, R.D., (1985): Magmatism at a Plate Edge:
The Peruvian Andes. Blackie-Halsted Press, Glasgow.
12
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
13
- Winter, J.D. (2001): An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. Ptrentice Hall, New Jer-
sey.
TEMA 10
Magmatismo en zonas de dorsal ocenica
10.1 Introduccin
La mayor parte del fondo ocenico (aprox. 360x10
6
Km
2
), bajo la capa de material sedimentario, se
encuentra constituida por rocas de naturaleza basltica, cuyo espesor promedio es de 1 km, recubriendo a
otros niveles tambin de composicin similar (niveles de diques, de gabros y de gabros bandeados) que
completan el conjunto de la corteza ocenica, en un espesor promedio en torno a los 7 km. El origen de
este material basltico se encuentra en la zona axial de la dorsal ocenica. Todos los materiales constitu-
yentes de la corteza ocenica son relativamente jvenes y de hecho, las dataciones existentes indican que
la corteza ocenica actual no tiene una edad superior a los 200 M.a.

Fig. 10.1: Esquema tectnico global mostrando los lmites de placas y la traza de la dorsal ocenica. La longitud de las flechas
indica la magnitud relativa de la tasa de acrecin.
La dorsal ocenica mundial es la mayor cadena volcnica activa del planeta. Dividida en varios
segmentos, constituye una cadena activa con una longitud superior a 60.000 Km (Fig. 10.1). El volumen
de rocas gneas generados anualmente en las zonas de dorsal (aproximadamente 21 Km
3
en total) supone
Tema 10: Magmatismo en zonas de dorsal
el 75% de las rocas volcnicas y el 60% de las rocas plutnicas generados a escala global en los diferen-
tes ambientes geodinmicos (Tabla 10.1). Incluso sus dimensiones fsicas son destacables: la cresta de la
dorsal puede alcanzar una altura de 2500 a 3000 m sobre el fondo abisal y la anchura del relieve produci-
do puede alcanzar de 1000 a 3000 Km.

Tabla 10.1. Estimacin de la productividad de rocas gneas
(km
3
/ao) en los principales ambientes geodinmicos acti-
vos. Segn Wilson, (1989).
Ambiente geodinmico R. volcnicas R. Plutnicas
Dorsal ocenica 3 18
Zonas de Subduccin 0.4 0.6 2.5 - 8.0
Intraplaca continental 0.03 - 0.1 0.1 - 1.5
Intraplaca ocenica 0.3 - 0.4 1.5 - 2.0
Produccin total 3.7 - 4.1 22.1-29.5

La dorsal ocenica no se presenta como una estructura absolutamente continua, puesto que muestra a
escala del planeta la existencia de:
- ramificaciones a partir de puntos triples: p.e. la dorsal de Chile, que presenta dos ramificaciones
que limitan las placas de Cocos y de Nazca
- segmentacin: las principales estructuras que marcan la segmentacin de las dorsales son:
-fallas transformantes
-rifts de propagacin
-centros traslapantes
10.2. La segmentacin de las dorsales
Un estudio detallado del eje de la dorsal ocenica muestra que, en realidad, se encuentra dividido, a di-
versas escalas, en segmentos cuyo comportamiento puede ser distinto entre si y cuyos elementos de rela-
cin con los segmentos adyacentes pueden ser (Fig. 10.2):
- fallas transformantes: una falla transformante es una discontinuidad de primer orden (esto es,
genera una segmentacin de primer orden), que desplaza un segmento de dorsal, perpendicularmente al
eje de la misma, al menos 20 Km respecto a los segmentos adyacentes. En su sector central (el compren-
dido entre los dos segmentos de dorsal que separa), se trata de fracturas con comportamiento direccional
y activas ssmicamente. Dado que carecen de actividad gnea, aparecen como depresiones topogrficas.
Fuera de este sector central, carecen de actividad tectnica y reciben el nombre de zonas de fractura.
- rifts de propagacin: en ocasiones, la discontinuidad de primer orden (originalmente, una falla
transformante), puede presentar actividad gnea emisiva, generando un desplazamiento del segmento de
dorsal que limita, de forma paralela al eje de la dorsal. Este tipo de discontinuidad se denomina rift de
propagacin y suele presentar un cierto relieve positivo.
- centros traslapantes (overlapping spreading centers): morfolgicamente se trata de zonas de la
dorsal en las que dos segmentos se solapan parcialmente (hasta 7 Km) separados por una distancia de 1 a
20 Km. No presentan comportamiento rgido ni actividad ssmica y, al contrario de las discontinuidades
de primer orden, se trata de estructuras que pueden existir temporalmente en la evolucin de un segmento
de dorsal.Por otra parte, es muy frecuente que presenten una evolucin con desplazamiento del centro
traslapante paralela al eje de la dorsal Se trata de las principales discontinuidades que definen la segmen-
tacin de segundo (aquellos con un solapamiento mayor de 3 Km) y tercer orden.

2
Tema 10:Magmatismo en zonas de dorsal

Figura 10.2: Segmentacin de la dorsal ocenica. El perfil A-A(derecha) muestra la segmentacin de segundo y tercer orden,
visibles al exagerar verticalmente la escala de representacin.
La segmentacin de 4 orden se evidencia nicamente en variaciones de la composicin geoqumica de
los productos dentro de segmentos de 3 orden.
La segmentacin refleja la distribucin y el desarrollo en profundidad de la cmara magmtica y, por
extensin, la distribucin en profundidad de los puntos de fusin parcial en el manto superior.
10.3. Tipos de dorsales segn su tasa de acrecin.
La tasa de acrecin, es decir, el volumen de materiales parcialmente fundidos, procedentes del
manto terrestre que se incorpora a la zona axial de una dorsal, por unidad de tiempo, vara
considerablemente de unas a otras dorsales. Este hecho condiciona la caracterizacin de tres tipos de
dorsales (o, siendo ms estricto, de segmentos de dorsales)(Fig. 10.3):
- las dorsales rpidas, cuya tasa de
acrecin es elevada, generando una expan-
sin del fondo ocenico de 9 a 18 cm/ao,
presentan una morfologa axial en domo
suave. p.e. dorsal del pacfico este a 3 S.
-las dorsales intermedias, con una
extensin de 5-9 cm/ao, presentan una
zona axial relativamente plana. p.e. dorsal
del pacfico este a 21 N.
- las dorsales lentas, con una extensin de 1 a 5
cm/ao, presentan un valle axial pronunciado, limitado
por bloques sobreelevados. p.e. dorsal medio atlntica a
37 N.
Figura 10.3: Morfologa del relieve en la zona axial de una dorsal,
segn la tasa de acrecin. EPR: East Pacific Ridge; MAR: Mid-
Atlantic Rigde. ATZ: Active Tectonic Zone; AVZ: Active Volcanic
Zone.
Adems de la tasa de acrecin, han de tenerse en cuenta otros factores que tambin afectan a la morfolo-
ga en superficie de la dorsal:
- la proximidad a un punto caliente
- el momento que se considere del ciclo volcano-tectnico.
3
Tema 10: Magmatismo en zonas de dorsal
El ciclo volcano-tectnico
Estudios relativamente recientes, han puesto de manifiesto que, sea cual sea el tipo de dorsal que se
considere, su evolucin morfoestructural en el tiempo est condicionada por su ciclo volcano-tectnico,
es decir, la alternancia entre los periodos de actividad tectnica y los periodos con actividad volcnica
emisiva. La existencia del ciclo volcano-tectnico est condicionada por:
-la intermitencia de los episodios emisivos
- la continuidad del proceso de acrecin, que condiciona la continuidad de la actividad tectnica.
El ciclo volcano-tectnico en una
dorsal (Fig. 10.4), comienza por la for-
macin de un domo axial (etapa volcni-
ca) que, a continuacin, comienza a
fracturarse, generando finalmente un
graben axial (etapa tectnica). El predo-
minio de unas u otras etapas depende,
como es evidente, de la tasa de acrecin y
condiciona, claramente, la morfologa de
la dorsal. As, las dorsales rpidas
presentan una actividad emisiva
importante y casi continua que supera a
la actividad tectnica, resultando el
relieve indicado en la Fig. 10.3. Por el
contrario, las dorsales lentas presentan un
predominio de las etapas tectnicas, de
donde resulta el desarrollo de un graben
axial.

Productos de la actividad
volcanica en las dorsales
Pese a que la composicin de los
basaltos emitidos por las dorsales oceni-
cas es relativamente homognea (este es
el ambiente tpico de generacin y
emisin de los basaltos toleticos
MORB), los productos generados pueden ser variados, dependiendo de numerosos factores.
Figura 10.4: Generacin del relieve en la zona axial de una dorsal
como consecuencia del ciclo volcano-tectnico.
Como primer parmetro que condiciona el tipo de actividad, podemos indicar la profundidad a la
cual se produce la actividad emisiva, puesto que la presin hidrosttica condiciona la posibilidad o no de
erupciones explosivas.
- ERUPCIONES A BAJA PROFUNDIDAD (<500-700m): la presin hidrosttica es reducida y
posibilita la actividad explosiva generada por la vaporizacin instantnea del agua de mar. Si la profundi-
dad es muy pequea se pueden producir cipresoides de vapor+cenizas que se emiten a la atmsfera. En
condiciones de mayor profundidad se producen explosiones submarinas cuyo producto son las hialoclas-
titas de explosin.
- ERUPCIONES SUBMARINAS PROFUNDAS (>500-700m): la presin hidrosttica inhibe el
desarrollo de explosividad, as pues, el tipo de actividad es mayoritariamente de erupciones tranquilas
pero pueden producirse erupciones reactivas caracterizadas por una intensa fragmentacin, por contrac-
cin, del basalto. Los tipos de productos resultantes son (Fig. 10.5):

4
Tema 10:Magmatismo en zonas de dorsal
ERUPCIONES REACTIVAS
o hialoclastitas profundas: formadas por fragmentos de vidrio basltico generados por
una fragmentacin intensa por contraccin trmica brusca de la lava. Son claramente
distintas de las hialoclastitas de explosin (las cuales presentan una vesicularidad mu-
cho mayor, fragmentos fuertemente incurvados, etc.). No son muy abundantes en las
dorsales actuales pero han sido identificadas capas de hialoclastitas en los sondeos del
DSDP y tambin son frecuentes ocupando el espacio entre los pillow.
o lavas en adoqun: son coladas que presentan su superficie fragmentada en bloques de-
cimtricos de formas poligonales regulares. Dado que el interior de la lava no se pre-
senta fragmentado, se puede considerar que representan una situacin intermedia entre
las erupciones tranquilas y las reactivas.
ERUPCIONES TRANQUILAS
o lavas almohadilladas - pillow lavas-
o lagos de lava
o coladas fluidas
LAVAS ALMOHADILLADAS (PILLOW LAVAS)
Figura 10.5: Tipos de erupciones subacuaticas profundas y sus productos, en funcin de algunos parmetros crticos del
proceso. La posicin de los tringulos indica el sentido en el que un determinado parmetro aumenta o disminuye su valor.
Este tipo de material lvico es el que constituye con mayor facilidad relieves en la zona axial de las
dorsales, si bien pueden producirse en cualquier ambiente subacuatico o incluso subglaciar. Cada pillow
individual, presenta una seccin redondeada en su superficie superior y normalmente apuntada, ajustan-
dose a los espacios infrayacentes, en la inferior (constituyen, por tanto, un buen indicador de polaridad
estratigrfica). Espacialmente, se trata de lbulos de flujo, de longitud variable, que pueden desarrollar
estructuras laterales y que principalmente avanzan a favor de la pendiente y se dividen por fragmentacin
de la costra vtrea externa. En seccin presentan una estructuracin concntrica, definida por
- una zona externa formada por una pelcula de material vtreo, con espesor milimtrico
- una zona algo ms interna, denominada zona varioltica, formada por fenocristales esquel-
ticos, esferulitos, agregados plumosos de piroxeno y plagioclasa (variolas) y vidrio.
- una zona interna con textura hipocristalina o bien holocristalina, con agregados de plagioclasa,
olivino, piroxeno y espinela.
y tambin, la existencia de zonas vesiculares con disposicin concntrica. Es caracterstico, a escala
mesoscpica, el desarrollo de una fracturacin radial.
LAGOS DE LAVA
5
Tema 10: Magmatismo en zonas de dorsal
Se producen en las zonas axiales de dorsales con tasa de expansin intermedia o rpida, cuando se
genera una emisin fisural muy voluminosa que se emplaza en una zona deprimida topogrficamente en
la zona axial de la dorsal. Si la consolidacin del lago de lava se produce de forma lenta y completa,
solamente se observa una superficie vtrea con morfologas lobuladas o irregulares. No obstante, el drena-
je de la lava de su interior hacia otro sector, puede poner de manifiesto su estructura interna, constituida
por pilares huecos generados por el escape del agua retenida inicialmente bajo la lava (Fig.
10.6).

Figura 10.6: Aspecto general (a) y vista en seccin (b) de la formacin y evolucin de un lago de lava. El drenaje de la lava hacia
otras reas produce el hundimiento de las cpulas y quedan nicamente los pilares con un conducto centra, generados durante el
escape del agua retenida debajo del volumen de lava.
COLADAS FLUIDAS
Se trata de volmenes de lava fluida que avanzan a favor de pendientes suaves y no generan lagos
de lava. Corresponden a volmenes de emisin intermedios entre los tpicos de los lagos de lava y los
correspondientes a las pillow lavas. Su superficie presenta una morfologa cordada, similar a las tpicas
estructuras pahoe-hoe de las lavas fluidas subaereas. En seccin pueden, presentar estructuras columna-
res.
10.4. Dorsales lentas y dorsales rpidas: dos modelos de corteza oceni-
ca y de acrecin.
Del conjunto de los datos expuestos, resulta evidente la existencia de dos modelos de dorsal - de
segmentos de dorsal siendo ms precisos- claramente distintos:
- los segmentos de DORSAL RPIDA, estan alimentados en su sector central por camaras relati-
vamente someras (15-3 Km), a traves de fisuras de gran desarrollo. La lava sale a la superficie rpida-
mente, en sobrefusin, sin cristales y con un flujo rpido. Predominarn los lagos de lava y coladas flui-
das. En las proximidades de los extremos del segmento, la camara se hace ms profunda y el tiempo de
residencia de la lava, ms largo. Las lavas emitidas son ms ricas en cristales, mas viscosas y aumenta la
frecuencia de pillow lavas.
6
Tema 10:Magmatismo en zonas de dorsal
Las cmaras magmticas son muy estables, continuas (varias decenas de kilmetros de largo, 2-3
Km. de ancho) y predomina siempre la actividad gnea sobre el adelgazamiento tectnico. Esta situacin
configura una corteza de estructura y espesor muy constantes.
- los segmentos de DORSAL LENTA, estan alimentados, por el contrario, por cmaras de pequeas
dimensiones, efmeras, frecuentemente enraizadas en las peridotitas del manto superior y ms alejadas de
la superficie. Las lavas emitidas son ricas en cristales, viscosas y el producto predominante - a veces el
nico- son las pillow lavas.
En algunos segmentos de dorsales de apertura lenta, como en la dorsal medio-atlntica, la corteza
ocenica se ve sometida a una distensin importante que, con frecuencia, no se ve compensada por la
emisin de productos lvicos (estado amagmtico). En esta situacin, se puede producir un ascenso del
material infrayacente -peridotitas-, hasta la superficie del fondo ocenico. Esta situacin ha sido eviden-
ciada por el dragado de peridotitas en estos sectores de acrecin baja y es concordante con las observa-
ciones geofsicas, que no detectan ningn reflector que pueda ser asimilado a un techo de cmara magm-
tica. Por tanto, en los segmentos de dorsal con baja tasa de acrecin, la estructura y el espesor de la corte-
za ocenica son muy irregulares, tal como predice la modelizacin trmica: por debajo de una cierta tasa
de acrecin, la perdida de calor por conveccin hidrotermal y conduccin es tal que implica la consolida-
cin completa de las cmaras magmticas que son, por tanto, efmeras y de dimensiones muy reducidas.
La estructura de la corteza resultante es muy heterognea, con espesores que pueden variar de 0 (si
predomina el estiramiento tectnico) a 7 Km (si predomina la acrecin magmtica).

Elem. N-MORB E-MORB
SiO2 48.77 49.72
Al2O3 15.90 15.81
Fe2O3 1.33 1.66
FeO 8.62 7.62
MgO 9.67 7.90
CaO 11.16 11.84
Na2O 2.43 2.35
K2O 0.08 0.50
TiO2 1.15 1.46
P2O5 0.09 0.22
MnO 0.17 0.16
La(ppm) 2.10 13.39
Yb(ppm) 3.20 2.37
(La/Sm)N 0.50 2.29
K/Rb 1547 475
Tabla 10.II: Composicin tipo de basaltos
MORB N y E.
Implicaciones sobre el tipo de ofioli-
tas:
Las ofiolitas, consideradas como el resultado de una
obduccin de corteza ocenica sobre corteza continen-
tal, reflejan dos tipos de estructuracin:
- las ofiolitas del mediterraneo oriental (Turqua,
Chipre, Omn), muestran una estructura homognea
que, de arriba a abajo, incluye pillows y coladas flui-
das, un complejo filoniano, gabros masivos y estratifi-
cados y peridotitas. Posiblemente, representan una
corteza generada por una dorsal rpida.
- las ofiolitas alpinas, (Alpes, Apeninos, Crce-
ga), muestran una estructura compleja, en la que los
pillows pueden recortar a peridotitas serpentinizadas y
volmenes de gabros estn enraizados en peridotitas.
Son frecuentes las zonas de cizalla tensil (estiramien-
to). Posiblemente estas ofiolitas reflejan fragmentos
de corteza ocenica generada por una dorsal lenta.
8.4. Composicion de los productos
emitidos y esquema petrogentico.
Los basaltos emitidos en las zonas de dorsal se
incluyen, de modo general, bajo la denominacin de
basaltos MORB (Mid-Ocean Ridge Basalts). Se trata
de basaltos de afinidad toletica -excepcionalmente se
reconocen algunos basaltos transicionales o alcalinos-,
que caractersticamente presentan cuarzo normativo.
Petrogrficamente presentan amplias variaciones
7
Tema 10: Magmatismo en zonas de dorsal
8
texturales, desde los tipos holovtreos a los hipocristalinos. Los fenocristales suelen ser de olivino, pla-
gioclasa, augita y espinela de Mg-Cr.
Desde el punto de vista de la geoqumica, se diferencian dos tipos principales de basaltos MORB,
denominados N-MORB (normales, empobrecidos o de tipo Atlntico) y E-MORB (tambin denominados
en ocasiones P-MORB, enriquecidos, de pluma o de tipo Pacfico); ambos tipos se diferencian principal-
mente en los contenidos en elementos traza (Tabla 10.II y Figura 10.7), y principalmente en los elemen-
tos incompatibles.
El origen de estas dife-
rencias entre ambos tipos de
basaltos MORB, parece estar
en la participacin de material
nicamente del manto litosfri-
co (N-MORB), homogneo y
empobrecido o bien a partir de
la incorporacin de proporcio-
nes variables de un componente
astenosfrico profundo (rela-
cionado con una pluma mant-
lica; E-MORB), heterogneo y
enriquecido en elementos in-
compatibles. Esta hiptesis se
ve apoyada por la evidencia de
una lnea de mezcla entre las
composiciones de tipo N y E.
El esquema petrogentico
que se acepta de modo ms comn para la gne-
sis de los basaltos de tipo MORB es el indicado
en la Fig. 10.8. La intervencin de componentes
de tipo E-MORB en proporciones variables es
una situacin comn en muchos segmentos de
dorsal y parece estar relacionado con el ascenso
de material de origen profundo (enriquecido) y
su mezcla en proporciones variables con los
fundidos del manto superior empobrecido (N-
MORB).
Figura 10.7: composicin normalizada a condrito de basaltos toleticos de tipo
MORB de la dorsal centro-atlntica. Tomado de Winter, 2001
Figura 10.8: Esquema petrogenetico simplificado para los
MORB. Modificado de Winter (2001)


Para profundizar:
- Juteau, T. (1993): Le Volcanisme des dorsales
ocaniques. Mem. Soc. Gol. France, n 163, 81-
98.
- Mehier, B (1995): Magmatisme et tectonique
des plaques. Ed. Marketing, Paris. Col. Ellipses,
256 pp.
-Winter, J.D. (2001): An introduction to Igneous
and Metamorphic Petrology. Prentice-Hall, New
Jersey, 697 pp.
TEMA 11
Magmatismo en zonas de rift
intracontinental
Introduccin
Las rocas gneas alcalinas han sido objeto de numerosos estudios desde el nacimiento de la petrolo-
ga y rpidamente fueron identificadas como un grupo netamente distinto al de las rocas subalcalinas
(Iddings, 1892; Harker, 1896). Desde estos primeros estudios, su peculiar mineraloga y composicin
geoqumica, as como la amplsima variedad litolgica (aproximadamente la mitad de los nombres forma-
les de rocas propuestos por la IUGS- Le Maitre, 1989- corresponden a rocas alcalinas) han motivado el
inters de un gran nmero de investigadores (una sntesis de los estudios clsicos en rocas alcalinas se
presenta en Srensen, 1974), pese a su escaso desarrollo volumtrico (constituyen menos del 1% del total
de rocas gneas aflorantes).
Los ambientes geodinmicos en los cuales aparecen rocas gneas alcalinas son variados e incluyen, prin-
cipalmente:
ambientes anorognicos intraplaca ocenica o continental
zonas de subduccin, especialmente en las zonas de tras-arco, o bien en etapas muy avanzadas de la
evolucin de los arcos de islas
rifts continentales
Entre estos ambientes, es el contexto de los rift intracontinentales el que presenta un desarrollo ms ca-
racterstico del volcanismo alcalino; no obstante, no es este el nico tipo de afinidad geoqumica repre-
sentado en los rift continentales que, en ocasiones, pueden ser el ambiente de emplazamiento de rocas
toleticas de tipo flood basalt (Tema 12). El volumen de magmas emitido en los rift intracontinentales
supone solo un pequeo porcentaje (alrededor del 3%; Coulon, 1993) del total del volcanismo activo de
nuestro planeta, que se concentra mayoritariamente en los ambientes geotectnicos de borde de placa
(zonas de subduccin y dorsales ocenicas). No obstante su reducido volumen, el estudio de este mag-
matismo es de gran inters, ya que:
es una consecuencia de los movimientos distensivos que afectan a la litosfera y que, en determi-
nados casos pueden ser el inicio de la formacin de nuevos espacios ocenicos.
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
nos aporta valiosa informacin petrogentica acerca de las fuentes de los magmas producidos y
particularmente, sobre la interaccin de componentes litosfricos y astenosfricos durante el pro-
ceso de rifting.
finalmente, la variedad de litologas generadas por este tipo de magmatismo es muy elevada,
siendo algunas de ellas (p.e. carbonatitas) exclusivas de este tipo de ambiente geotectnico.
El magmatismo alcalino relacionado con rift intracontinental se encuentra representado en numerosos
sectores del planeta con actividad reciente (Figura 11.1); el registro geolgico nos presenta tambin el
testimonio de rifts continentales antiguos, como por ejemplo el rift de Oslo (Noruega), de edad Prmica,
el magmatismo de la Monteregian Province (NE de Estados Unidos-Canada), de edad Mesozoica o el de
la provincia de Gardar (Groenlandia) de edad Precmbrica. Por su extensin, continuidad y desarrollo, el
mejor conocido de todos estos sistemas de rift es el que afecta al este de la placa africana, que ha perma-
necido activo durante la mayor parte del Cenozoico y contina en la actualidad.

En este tema abordaremos el estudio de las caractersticas geodinmicas que condicionan la formacin y
evolucin de los rift continentales, los tipos de productos volcnicos emitidos y su evolucin en el tiempo
y algunas de las consideraciones que se pueden establecer acerca de su petrognesis. Desde el punto de
vista de la composicin, nos restringiremos a las rocas tpicamente alcalinas, que son las caractersticas
en este ambiente geodinmico. Las rocas ultrapotsicas (lamproitas, lamprfidos ultraalcalinos y kimber-
litas) y carbonatitas, en ocasiones asociadas a las rocas alcalinas constituyen por sus peculiares caracter-
ticas composicionales y petrogenticas un grupo independiente cuyo estudio no se abordar en esta la
asignatura.
Figura 11.1: Localizacin de los principales sistemas de rift activos durante el Cenozoico (modificado de Wilson, 1989).
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental
11.1. Desarrollo de rifts intracontinentales: contexto geodinmico.
Segn Olsen y Morgan (1995), un rift continental es una depresin tectnica alargada, asociada a la
cual, el conjunto de la litosfera ha sido modificada por extensin. La formacin de un rift continental
supone, por tanto, el desarrollo de procesos de extensin de la litosfera, que llevan asociados un ascenso
de la astenosfera y un aumento del flujo trmico. Este proceso puede ser explicado mediante dos meca-
nismos claramente diferentes (Segor y Burke, 1978; Keen, 1985):
Rifting activo: el modelo de rifting activo est condicionado por un ascenso de la astenosfera,
relacionado con la presencia de una anomala trmica en el manto y el desarrollo de movimientos
ascensionales del mismo, en forma de pluma (Fig. 11.2). Segn White y McKenzie (1989), es-
tas plumas astenosfricas presentan una temperatura superior en 100-150 C a la del manto cir-
cundante, lo que condiciona
su menor densidad y, en
consecuencia, el desarrollo
de un movimiento ascensio-
nal de la astenosfera. En es-
te modelo de rifting, la ele-
vacin de la astenosfera
provoca una elevacin re-
gional de la corteza, for-
mando un domo (con un ra-
dio de 200-800 km y una
elevacin 0,5 a 3 km) que
condiciona un estado de es-
fuerzos extensional radial,
cuya evolucin indicaremos
posteriormente en este tema.
Figura 11.2: Modelo de pluma astenosfrica propuesta por White y McKenzie
(1989) para el manto subyacente a las islas de Cabo Verde. Las temperaturas
se expresan en grados centgrados respecto a la temperatura media del manto
superior (1340 C).
Rifting pasivo: por el contrario, el modelo de rifting pasivo (Fig 11.3) est condicionado por el
desarrollo de un estado de
esfuerzos distensivo en la
litosfera, que conduce a su
adelgazamiento y a la ele-
vacin posterior de la as-
tenosfera. Esta elevacin
de la astenosfera puede
producir un ligero movi-
miento ascensional de la
corteza, que genera un
abombamiento local (ligera
elevacin de los mrgenes
del rift).
Figura 11.3: Modelos de rifting activo y pasivo (segn Keen, 1985 y Wilson,
1989)
La secuencia de eventos esperable
segn cada uno de estos modelos
de rifting es netamente distinta; as,
un rifting activo presentara:
abombamiento regional
volcanismo formacin de una
depresin central
en el caso de un modelo de tipo
pasivo, la secuencia sera, por el
contrario:
formacin de una depresin
3
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
central abombamiento local volcanismo
La adscripcin de los rifts activos actualmente a uno u otro de estos modelos es, no obstante, compleja.
Mientras en numerosos casos los datos geofsicos (Fairhead, 1979; Green et al., 1991; Davis et al., 1993;
Gao et al., 1994a y b; Ritsema y Van Heijst,2000) permiten inferir la existencia de anomalas en el manto
subyacente y favorecen la hiptesis del rifting activo, en otros casos (p.e. el graben del Rhin; Glahn et al.,
1993) tales anomalas no parecen existir tratndose probablemente de rifts de tipo pasivo. Por otra
parte, nada impide que en los rift de mayor desarrollo temporal, el mecanismo de rifting pueda variar en
el tiempo o de unos a otros segmentos del rift. As, en el rift del Este de frica, el registro sedimentario
indica una fuerte subsidencia precediendo al abombamiento regional (p.e. Baker et al, 1972; Carson y
Curtis, 1989; Mohr, 1982), sugiriendo un mecanismo de tipo rift pasivo, al que sigue una activacin del
manto infrayacente pasando a un modelo de tipo activo. Desde el punto de vista de la petrognesis, las
mayores diferencias entre uno y otro mecanismo de rift afectan al tipo de manto implicado en la genera-
cin del magmatismo, que en el modelo del rifting activo debe de corresponder a un manto profundo,
(manto astenosfrico) en tanto que en el modelo de rifting pasivo debe representar niveles ms superficia-
les del manto (parte superior del manto astenosfrico o incluso manto litosfrico).
11.2. Estadios en la evolucin temporal de los sistemas de rift intraconti-
nental.
La evolucin temporal del proceso de rifting puede
considerarse dividida en tres etapas (Gass, 1972;
McKenzie, 1978; Burke y Wilson, 1979))
Figura 11. 4: Las tres etapas clsicas en la evolucin de
un rift intracontinental (modificado de Burke y Wilson,
1979).
etapa pre-rift: la etapa pre-rift est caracterizada,
desde un punto de vista tectnico, por el inicio de la
extensin de la corteza (en trminos reales, del con-
junto de la litosfera); dicha extensin, en el caso de
los rifts de tipo activo, est relacionada con el
abombamiento de la corteza, al que acompaa una
fracturacin difusa, de tipo radial y con cierta fre-
cuencia un volcanismo bimodal de tipo toletico
(flood basalts en los estadios iniciales y riolitas e
ignimbritas en las etapas finales), tal como han descri-
to Kampunzu y Mohr (1991) en la rama este del rift
africano. En otros casos, este abombamiento no resul-
ta acompaado por emisiones volcnicas (p.e. en el
rea del Lago Tanganika, Dautria y Girod, 1987). En
el caso de los rifts de tipo pasivo, esta etapa est
caracterizada por una fracturacin difusa, frecuente-
mente con desarrollo de fallas de bajo ngulo y no se
presenta volcanismo asociado.
etapa sin-rift: La evolucin de los procesos extensi-
vos conduce a un fracturacin muy destacada de la
corteza, mediante fracturas lstricas que inicialmente
suelen afectar a uno de los bloques de corteza, con
desarrollo de un semi-graben, pero que posteriormen-
te, afectan a los bloques previos, configurando una
depresin central con desarrollo en graben. La fractu-
racin radial que acompaa al desarrollo de un rift de
tipo activo, suele tender a concentrarse segn las
direcciones ms favorables estructuralmente, dando
origen a puntos triples (Fig. 11.4).
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental
En las cuencas sedimentarias formadas por mecanismos de rift, el registro sedimentario muestra un
aumento de la tasa de subsidencia durante esta etapa (McKenzie, 1978). La etapa sin- rift presenta tpi-
camente el desarrollo de volcanismo alcalino, que puede ir precedido por una etapa de basaltos transicio-
nales. En zonas concretas, en las que la dinmica extensiva de la corteza es ms importante, como por
ejemplo en el norte del rift Este africano (Etiopa), los basaltos transicionales pueden ser el tipo litolgico
predominante de la etapa sin-rift (Wilson, 1989).
Etapa post-rift: la evolucin de un rift, tras el desarrollo de la etapa sin-rift, puede conducir a dos tipos
de situaciones netamente distintas.
continuacin de la extensin y actividad magmtica: esta situacin se produce en aquellas ramas
de las uniones triples con una mayor actividad magmtica, que va asociada normalmente a un
comportamiento ms extensivo. Estas lneas pueden continuar su evolucin hacia estadios en los
cuales se comienza a producir corteza ocenica, pasando a convertirse por tanto en lmites verda-
deros de placa. En esta evolucin, los productos emitidos van hacindose cada vez menos alcali-
nos y pasan a tener caractersticas similares a las de los basaltos MORB.
cese de la actividad magmtica y periodo de reposo: las ramas de las uniones triples con una me-
nor actividad magmtica y comportamiento menos extensivo, pueden quedar abortadas, generan-
do lo que tradicionalmente se ha denominado como aulacgeno (Burke y Wilson, 1976). Esta
situacin es, por otra parte, la que se produce de modo ms comn en los rift de tipo pasivo.
11.3. Productos del magmatismo en las zonas de rift continental
El magmatismo en las zonas de rift continental presenta una elevada variedad de productos, tanto intrusi-
vos como volcnicos. Los primeros son raramente observables en las zonas de rift activas y su estudio se
puede abordar en los complejos alcalinos antiguos, expuestos por los procesos erosivos (p.e. Oslo Gra-
ben- Noruega-, Gardar Province, -Groenlandia-, Complejo de Abu Khruq Egipto- ), donde se encuen-
tran representados por afloramientos con composiciones variadas: sienitas, sienitas feldespatodicas (ne-
felnicas, sodalticas, etc), granitos de feldespato alcalino y una amplia variedad de foiditas (Srensen,
1974; Faure, 2001).
Respecto a los productos volcnicos, cuatro lneas composicionales aparecen representadas en las zonas
de rift con actividad reciente:
rocas de afinidad alcalina
rocas transicionales
rocas toleticas
rocas ultrapotsicas y carbonatticas
En este tema nos centraremos en el estudio de los tres primeros grupos composicionales. Dado que la
mayor parte del magmatismo de rift intracontinental activo se sita geolgicamente en relacin con el rift
Este africano, abordaremos la descripcin de los principales tipos litolgicos y series representados ba-
sndonos en los datos existentes sobre este sistema de rift.
El Rift Este africano: contexto geolgico
El continente africano est constituido geolgicamente por varios cratones de edad Arcaica, separados por
cinturones orognicos de edad Proterozoica. El sistema de rifts desarrollado en su extremo oriental aprove-
cha las zonas de mayor debilidad de la corteza, relacionadas con estos cinturones orognicos (Nyblade et al,
1996). Desde el punto triple situado en la conjuncin del Tringulo del Afar con el Mar Rojo y el Golfo de
Adn (Fig. 11.5) el rift se contina hacia el sur, con edades progresivamente ms modernas en igual direc-
cin. Su velocidad de avance es de unos 2,5 a 5 cm/ao. Cerca de la frontera sur de Etiopa, el rift se divide
en dos ramas que bordean el Cratn Tanzano:
la rama Este, que contina hacia el sur, terminando en una zona de fracturacin difusa; esta rama del rift,
con una amplitud de 40-80 km, presenta una elevada productividad magmtica y predominio de las compo-
siciones sdicas. La actividad de la rama Este comenz en Etiopa en el Eoceno (~43 Ma) y en Kenya en el
5
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
Oligoceno basal (33-30 Ma), con la
emisin de extensas coladas de tipo
flood basalt. Las etapas ms tardas del
volcanismo basltico fueron acompa-
adas de la emisin de riolitas e ig-
nimbritas riolticas. La estructuracin
del estadio sin-rift comenz con una
etapa de semigraben hace 15 Ma y con
el desarrollo de un graben hace 3-4
Ma.
Figura 11.5: Mapa simplificado del rift Este africano. Segn Kampunzu
& Mohr (1991).
la rama oeste, con una menor ampli-
tud, menor productividad y predominio
de las composiciones potsicas, se
extiende ms hacia el sur, dividindose
de nuevo para bordear el cratn de
Zimbabwe. Su actividad comenz en
el Mioceno (~14 Ma) con la emisin
de basaltos transicionales que dieron
paso a basaltos alcalinos. Desde hace
unos 3 Ma, la actividad en la rama
oeste ha evolucionado hacia trminos
ms alcalinos, mas infrasaturados y
ms potsicos.
Desde el inicio de la actividad volcni-
ca, sta se ha producido de modo
episdico hasta nuestros dias, afectan-
do no solo a las zonas intra- rift sino
que algunas etapas emisivas han des-
bordado los lmites del rift, siendo
especialmente reseables las coladas
fonolticas (17-8 Ma) e ignimbritas
traquticas (<4 Ma) en Kenya central.
( p.e el Monte Kenya, el Kilimanjaro ).

11.4. Series magmticas en el Sistema de rift Este africano
Las rocas de la serie toletica aparecen normalmente asociadas a rocas de tipo transicional, respecto
a las cuales son menos importantes en desarrollo volumtrico. Desde el punto de vista de la evolucin del
sistema de rift, las rocas toleticas (basaltos principalmente), aparecen en los estadios iniciales del proceso
(etapas pre-rift) o bien en etapas tardas (estadio de oceanizacin). La composicin de las rocas toleticas
pre-rift es similar a la de los basaltos de tipo CFB (flood basalts) en tanto que los basaltos que aparecen
en la etapa de oceanizacin, presentan las caractersticas propias de los basaltos MORB.
Las rocas transicionales, as denominadas por presentar caracteres intermedios entre los propios de la
serie alcalina y los de la serie toletica, aparecen en dos etapas netamente diferenciadas:
1) postdatando a los basaltos toleticos pre-rift, sobre los que habitualmente predominan en volumen; en
este caso, representan una variacin composicional de los trminos toleticos a los alcalinos. Las rocas
transicionales pre-rift muestran con frecuencia una marcada bimodalidad, apareciendo tanto basaltos
transicionales como traquitas riolitas e ignimbritas con igual afinidad (p.e en la rama Este del sistema de
rift de frica oriental), si bien este carcter depende de la tasa de productividad del segmento de rift que
se considere (ver infra).
2) precediendo a los basaltos de tipo MORB, en cuyo caso, muestran una transicin composicional de la
serie alcalina a la toletica.
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental

Las rocas de la serie alcalina presentan una enorme variedad litolgica, que comprende desde trminos de
basanitas y basaltos alcalinos con nefelina normativa (>5%) a tefritas, fonolitas y traquitas, junto con una
amplia variedad de foidolitas. De modo general son el tipo de afinidad predominante en los productos
emitidos durante la etapa sin-rift.

11.5. Tipos de rift intracontinentales segn su tasa de emisin
La actividad emisiva de los rift intracontinentales no es, en absoluto, homognea, pudiendo diferenciarse
dos tipos principales (Barberi et al, 1982) (Fig. 11.6):
-los rift de baja a moderada productividad magmtica (p.e. el rift del lago Baikal, el del Rhine-
graben o la rama occidental del rift este africano), caracterizados por un volcanismo intermitente, de
escaso volumen, en el que predominan las emisiones de lavas bsicas y con frecuencia, marcada-
mente alcalinas (nefelinitas, basanitas, leucititas, etc). Este tipo de rifts est caracterizado por una
baja tasa de extensin litosfrica.
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
Rhinegraben E frica (W) E frica (E) Etiopa
%

e
n

v
o
l
u
m
e
n

d
e

p
r
o
d
u
c
t
o
s
Bsicos
Intermedios
cidos
Figura 11.6: Comparacin de los volmenes relativos
de rocas bsicas, intermedias y cidas emitidos en los
rift intracontinentales de baja (Rhinegraben,
E.Africa(W)) y alta (E. frica (W)) productividad
magmtica. Modificado de Barberi et al (1982).
los rift de elevada productividad magmtica (p.e. la rama oriental del rift este africano), se carac-
terizan por un volcanismo relativamente constante en el tiempo, de elevado volumen y alcalinidad
moderada y que, como caracterstica ms significativa, muestra una marcada bimodalidad con pro-
porciones volumtricas similares de composiciones cidas y bsicas (Fig. 11.6).

11.6. Composicin qumica elemental de las rocas volcnicas del rift Este
Africano
En la Tabla 11.I se indican algunas composiciones seleccionadas de rocas volcnicas del rift Este
africano, correspondientes a las series alcalina, toletica y rocas transicionales (datos de Kampunzu y
Mohr, 1991), en las que se puede identificar la marcada bimodalidad de los productos.
Desde el punto de vista de la composicin normativa es destacable como carcter distintivo, que las rocas
transicionales y las de la serie toletica presentan cuarzo normativo, caracterstica que, como es lgico no
aparece nunca en las rocas alcalinas, donde si es comn la presencia de nefelina en la norma.
7
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
En un simple grfico K
2
O frente a
Na
2
O, se puede apreciar como algu-
nas de las asociaciones alcalinas
intracontinentales ms significativas
(rama Este del rift africano, Absoroka
Mounts, Hbridas muestran una
evolucin muy similar a la de las
series intraplaca ocenica (banda
sombreada). Las series potsicas y
ultrapotsicas, son por el contrario,
casi exclusivas del ambiente intrapla-
ca continental y muestran evoluciones
composicionales en ocasiones com-
plejas.





Esta similitud composicional se pue-
de apreciar tambin si consideramos
las pautas normalizadas multielemen-
tales (Fig. 11.8), donde se evidencian
tambin los valores ms reducidos en
elementos incompatibles que presen-
tan las rocas transicionales y algunas
de las rocas alcalinas (lnea inferior).
0 2 4 6 8 1
2
4
6
8
10
Na O
2
K O
2
Series
ultrapotsicas
Series
potsicas
Series
sdicas
L
e
u
c
i
t
e

H
i
l
l
s
S
h
o
n
k
i
n
-
S
a
g
A
f
r
i
c
a

(
r
a
m
a

W
)
H

b
r
i
d
a
s
A
bs
o
r
o
k
t
a
M

s
Figura 11.7: Variacin de la relacin de lcalis en diversas series alcalinas
intracontinentales y relacin respecto a las series intraplaca ocenicas.
Segn McBirney (1993).
0
La variacin de las composiciones en elementos del grupo de las tierras raras (REE) (Fig. 11.9), presenta
una pauta similar a la que se observa en los diagramas multielementales. As, las composiciones fuerte-
mente alcalinas, muestran pautas con una elevada pendiente y un marcado enriquecimiento en los ele-
mentos ligeros, que son por otra parte los ms incompatibles. Tal como se puede apreciar, en la figura
11.9, existe toda una transicin desde los trminos ms alcalinos hasta los puramente toleticos.






Tabla 11.I: Composiciones representativas de rocas volcnicas con distintas afinidades geoqumicas
en el Rift Este Africano (Datos de Kampunzu y Mohr, 1991).

Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental
Serie Alcalina Rocas transicionales Serie Toletica
Nefelinita Fonolita Basalto Basalto Basalto Basalto Pantelleri-
ta
Comendi-
ta
Basalto Basal-
to
SiO
2
41.4 51.7 48.6 46.7 50.5 47.6 70.3 72.5 50.8 51.1
TiO
2
2.5 0.9 3.4 2.8 3.0 2.0 0.3 0.2 1.4 1.8
Al
2
O
3
9.2 19.3 15.1 15.0 14.2 16.1 7.6 10.3 14.9 14.9
FeO* 11.9 5.9 10.7 12.4 11.9 11.4 8.4 4.0 10.1 10.6
MnO 0.2 0.2 0.2 0.2 0.2 0.2 0.3 0.1 0.2 0.2
MgO 13.6 1.1 4.2 6.7 5.5 6.4 0.0 0.0 6.9 6.1
CaO 13.5 4.1 8.5 10.5 9.6 11.5 0.4 0.2 9.8 9.7
Na
2
O 3.4 8.9 4.1 3.3 3.0 2.7 7.3 5.9 2.6 2.7
K
2
O 1.4 4.6 2.4 1.2 1.0 0.8 4.3 4.4 0.4 0.4
P
2
O
5
0.5 0.3 0.8 0.7 0.1 0.3 0.0 0.4 0.3
Total 97.6 97.0 98.0 99.6 98.9 99.0 98.8 97.6 97.4 97.8
Sc 40 4 14 31 31 37 24 25
Cr 155 107 197 239
Ni 240 11 44 2224 31 86 133 132
Co 36 12 34 49 41 45 45 54
Zr 244 840 396 261 264 116 1608 2018 80 114
Hf 5.3 6.1 3.0 34.0 61.0 2.0 2.9
Ta 6.5 15.0 4.6 3.0 2.0 1.5 21.0 49.0
Nb 21 20
Th 8.2 25.0 9.8 4.6 3.0 2.5 33.0 124.0 3.2 2.9
U 3.5 1.1 0.8 7.3 25.0
Rb 42 130 52 25 22 14 208 637 7 12
Sr 1190 1073 718 521 453 1 298 281
Ba 1240 882 390 3 234 260
Y 29 28 38 300 296 26 33
La 63 93 78 39 28 22 246 153 23 21
Ce 145 163 20 463 310 44 40
Nd 53 54 69 44 195 151 18
Sm 10.5 10.0 13.1 5.4 44.4 36.8 4.2 4.6
Eu 2.5 2.2 3.7 2.6 3.2 2.0 3.7 0.5 1.4 1.6
Gd
Tb 2.0 0.9 1.2 0.8 8.1 8.2 0.7 0.8
Dy
Yb 2.3 2.2 2.3 2.3 25.1 34.6 1.9 2.2
Lu 0.4 3.5 4.3 0.3 0.4
9
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
Esta relacin entre el grado de alcalinidad
y el contenido en elementos incompatibles
es una caracterstica comn del magma-
tismo en zonas de rift continental; pero,
por otra parte, tambin lo es que las rela-
ciones entre los contenidos en determina-
dos elementos incompatibles se mantienen
constantes para los productos emitidos en
una determinada rea.
b
,
K
,
El origen de los enriquecimientos en ele-
mentos incompatibles observados en se-
ries alcalinas ha sido interpretado como
resultado de diferentes factores:
/
C
a) como resultado de las bajas tasas
de fusin implicadas en la gene-
racin de fundidos alcalinos
b) como resultado de la fusin de
una fuente enriquecida en estos
elementos incompatibles
c) como resultado de la fusin de
una fuente metasomatizada.
La relacin entre la generacin de mag-
mas alcalinos y procesos de fusin con
baja tasa es conocida desde el desarrollo de trabajos clsicos (p.e. Harris, Epgrafe VI.1a en Srensen
1974); de igual modo, la participacin de componentes de manto enriquecido, bien sea manto astenosf-
rico o bien manto litosfrico enriquecido
por procesos de metasomatismo o reciclaje
de material cortical, han sido hiptesis
propuestas por diversos autores en el estu-
dio del magmatismo en el contexto del rift
intracontinental (sintetizadas en Wilson,
1989 y Coulon, 1993). Winter (2001)
Ba Rb Th K Nb Ta La Ce Sr Nd P Sm Zr Hf Ti Tb Y Tm Yb
500
200
100
50
20
10
5
R
o
c
a
o
n
d
r
i
t
o

(
e
x
c

R
P
)
OIB
Alcalinos
Transicionales
Figura 11.8: Composiciones normalizadas a condrito (salvo Rb, K y
P, normalizados a manto primitivo) de rocas alcalinas de dominio
intraplaca ocenica (OIB)(Thompson et al, 1984; Clague y Frey,
1982), rocas alcalinas (Price et al 1985, Baker et al, 1977) y basaltos
transicionales (Davies y McDonald, 1987) . Modificado de Wilson
(1989)
La identificacin ms concreta de los tipos
de fuentes implicadas en el magmatismo
en los rifts intracontinentales ha sido abor-
dada mediante el estudio de las relaciones
isotpicas de lavas y xenolitos peridotti-
cos incluidos en ellas.

11.7. Composicin isotpica
de las rocas volcnicas del
rift Este Africano
La composicin isotpica de Sr y Nd de
las rocas volcnicas bsicas del rift Este
africano muestra una amplia variacin
(Fig. 11.10). Esta distribucin de los valo-
res isotpicos es muy similar a la obtenida para las rocas alcalinas intracontinentales en numerosas regio-
nes (Wilson, 1989; Faure, 2001), de modo que podemos considerar que las composiciones isotpicas
Figura 11. 9: Diagrama normalizado a condrito de las composiciones
tpicas de las cuatro series representadas en el rift Este africano.
Segn Kampunzu y Mohr ,1991)
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental
mostradas por las rocas volcnicas
del rift Este africano pueden consi-
derarse representativas de las com-
posiciones de este tipo de actividad
magmtica. Como se aprecia en la
grfica, las composiciones de las
distintas rocas volcnicas reprodu-
cen, de modo preciso la pauta
composicional tpica del manto
(mantle array), con composiciones
enriquecidas respecto a MORB y
ms similares a las composiciones
tpicas de los OIB. Solamente los
basaltos de tipo transicional, rela-
cionados con una tasa de fusin algo
mayor y una emisin ms importan-
te en volumen se aproximan a las
composiciones de tipo MORB. Es
destacable, por otra parte, la simili-
tud existente entre las composicio-
nes de las lavas y las de sus encla-
ves. Esta situacin no es exclusiva
de las lavas bsicas sino que tam-
bin se produce en las rocas cidas.
Por otra parte, las composiciones en
algunas rocas ultraalcalinas y sus
enclaves peridotticos alcanzan valores de 87Sr/86Sr de 0.713, que indican la elevada heterogeneidad
composicional del manto implicado en su gnesis.
Figura 11.10: Composicin isotpica de Nd y Sr para las lavas (tramas grises) y
sus xenolitos (zonas bordeadas por lneas de puntos) del rift Este africano. Segn
Kampunzu y Mohr (1991).

A modo de resumen, podemos indicar que los datos isotpicos disponibles para el rift Este africano, junto
con otras zonas de rift con actividad reciente, sugieren la generacin de los magmas alcalinos a partir de
un manto heterogneo en el que parecen estar presentes componentes de los tipos:
ligeramente empobrecido, similar a DM
HIMU, con valores elevados de
206
Pb,
207
Pb y
208
Pb.
una fuente enriquecida similar a DUPAL , caracterizada por valores elevados de
207
Pb y
208
Pb y
tambin relativamente elevados de
87
Sr/
86
Sr
El origen de estas heterogeneidades puede ser variado. Tal como hemos expuesto previamente, para
muchos autores los elevados contenidos en elementos incompatibles que presentan las rocas alcalinas son
indicativos de su generacin a partir de un manto metasomatizado. Este requisito no es estrictamente
necesario y, tal como indica Wilson (1989), no hay razn para suponer que la mayor parte de las rocas
toleticas, transicionales y moderadamente alcalinas no puedan estar generadas a partir de la fusin de un
manto lherzoltico con fases alumnicas (granate, espinela), en diferentes condiciones de profundidad,
tasa de fusin y con diferente participacin relativa de componentes litosfricos y astenosfricos. Ahora
bien, la composicin de las rocas fuertemente alcalinas y carbonatticas requiere considerar una fuente
enriquecida en K y tambin en elementos voltiles. Este tipo de fuente parece estar relacionada con el
desarrollo de procesos metasomticos del manto, para los cuales han sido propuestos numerosos modelos
de desarrollo (Hawkesworth et al, 1983, 1990; Wilshire, 1987; Haggerty, 1989; Thibault et al, 1992). La
informacin ms valiosa acerca de este tipo de procesos est todava en fase de desarrollo, por medio del
estudio experimental de la fusin de los xenolitos ultramficos extraidos por las rocas ultraalcalinas;
muchos de ellos presentan composiciones infrecuentes, pudiendo ser ricos en micas, en carbonatos, etc.
Queda tambin por conocer si el manto inferior puede presentar zonas enriquecidas en voltiles o por el
contrario, las composiciones enriquecidas estn relacionadas con el reciclaje de material cortical en nive-
les inferiores del manto. La solucin probablemente no es nica y ste sigue siendo uno de los temas en
11
Tema 11: Magmatismo en zonas de rift intracontinental.
petrologa endgena de mayor inters, si bien igualmente difcil de solventar al carecer de mtodos de
estudio directo.


Para profundizar:

BAKER, B. H. (1987): Outline of the petrology of the Kenya Rift alkaline province. In: Fitton, J. G.
and Upton, B. G. (eds.). Alkaline igneous rocks, Geol. Soc. London, Spec. Publ., 30: 293-311.
BAKER, B.H., MOHR, P.A. Y WILLIAMS, A.J. (1972): Geology of the eastern rift system of Africa.
Geol. Soc. Am. Spec. Publ. 136, 1-67.
BARBERI, F.; SANTACROCE, R. & VARET, J. (1982). Chemical aspects of rift magmatism. In: (G.
PALMASON, ED.), Continental and oceanic rifts. Am. Geophys. Union, Washington, D.C., 223-258.
BEST, M. G. (1982): Igneous and metamorphic petrology. Freeman, San Francisco.
COULON, C. (1993). Le volcanisme des rifts continentaux. Mm.Soc.gol.Fr.,(APBG), 163, 69-80.
FAURE, G. (2001): Origin of igneous rocks. The isotopic evidence. Springer, Berlin, Cap. 6.
FITTON, J. G. & UPTON, B. G. J. (Eds.) (1987). Alkaline Igneous Rocks. Blackwell Sc., Oxford.
HART, S.R. (1984): The DUPAL anomaly: a large-scale isotopic anomaly in the southern hemi-
spheres. Nature, 309, 753-756.
KAMPUNZU, A. B. & MOHR, P. (1991): Magmatic evolution and petrogenesis in the East African Rift
System. In: Kampunzu, A. B., & Lubala, R. T. (Eds.) (1991). Magmatism in Extensional Structural
Settings, the Phanerozoic African Plate. Springer-Verlag, Heidelberg, Germany: 85-136.
MCBIRNEY, A.R. (1993): Igneous Petrology, 2
nd
Ed. Jones and Bartlet, Boston.
MCKENZIE, D.P. (1978): Some remarks on the development of sedimentary basins. Earth. Planet.
Sci. Lett., 40, 25-32.
RITSEMA, J. & VAN HEIST, H. (2000): New seismic model for the upper mantle beneath Africa. Geol-
ogy, 28 (1): 63-66.
WILSON, M. (1989): Igneous petrogenesis. Unwin Hyman, London, U.K.
WINTER, J. D. (2001): An introduction to igneous and metamorphic petrology. Prentice Hall, New
Jersey, Captulo 19.
ZINDLER, A. & HART, S. (1986): Chemical Geodynamics. Annual Rev. Earth Plat. Sciences, 14: 493-
571.

TEMA 12
Magmatismo intraplaca
Si bien la mayor parte de los volmenes de magma generados en nuestro planeta se emplazan a favor
de zonas de convergencia o de divergencia de placas, existe un elevado nmero de puntos activos y de
unidades de origen gneo preservadas en el registro geolgico que se sitan fuera de las zonas de
contacto entre placas, esto es, en el interior de las mismas. Las rocas emitidas en estos contextos,
responden composicionalmente a dos grandes grupos:
-basaltos intraplaca ocenica o ocean island basalts (OIB).
-basaltos intraplaca continental o continental flood basalts (CFB).
Los puntos activos correspondientes a cada uno de estos tipos suelen tener una elevada longevidad a
escala geolgica de tiempo, esto es, permanecen activos durante varios millones de aos, lo que da
origen a unidades volcnicas considerablemente potentes (trapps baslticos) o bien a alineaciones de
edificios volcnicos (muy comunes en el caso del magmatismo intraplaca ocenica). Estas reas de
intensa actividad gnea dan origen a las denominadas Large Igneous Provinces (LIPs), puesto que
suelen poder relacionarse con procesos dinmicos de escala regional. En algunos casos, el estudio de
las composiciones emitidas ha permitido caracterizar los diferentes polos composicionales o reservo-
rios que se encuentran representados en el manto terrestre.
12.1. Magmatismo Intraplaca ocenica
12.1.1. Introduccin.
El magmatismo intraplaca ocenica est actualmente representado por un elevado nmero de edificios
volcnicos activos o con actividad histrica reciente: Canarias, Azores, Hawaii (Fig. 12.1). Algunos
de los puntos activos han venido siendolo desde el Cretcico, tal como lo evidencia la reconstruccin
del movimiento de las placas (con un cambio brusco de direccin en las placas Pacfica y Americana
hace unos 45 M.a., durante el Eoceno) que se puede realizar siguiendo la traza de los montes subma-
rinos e islas volcnicas. Fue precisamente sta la idea que llevo a Wilson (1963) a proponer el meca-
nismo de los puntos calientes o plumas de manto (hot-spots o mantle plumes) como responsable del
desarrollo de este tipo de magmatismo, puesto que la formacin de tales alineaciones es facilmente
explicable si la anomala trmica subyacente permanece fija en un punto en tanto que la corteza oce-
nica se va desplazando sobre ella. La intermitencia de la actividad eruptiva es la responsable del desa-
rrollo de alineaciones de montes separados (seamounts). En ocasiones, si la actividad es ms continua,
Tema 12: Magmatismo intraplaca
dan origen a un relieve considerable sobre el fondo (dorsales assmicas o mesetas volcnicas subma-
rinas).

Figura 12.1: Mapa de los puntos calientes identificados claramente, con indicacin de las trazas de movimiento de las placas
que pueden ser reconstruidas a partir de las alineaciones de islas o seamounts.
2
Tema 12: Magmatismo intraplaca

Figura 12.2: La cadena de islas y montes subamiros de Hawaii, con indicacin de las edades de cada uno de los edificios que
la constituyen.
El nmero y dimensiones de estas estructu-
ras es muy considerable. As, solamente en
el Pacfico hay entre 22000 y 50000 montes
submarinos, de los cuales unos 2000 son
activos actualmente. Su morfologa es simi-
lar a los volcanes en escudo subareos y, de
hecho, esta es la morfologa que adoptan
cuando alcanzan la superficie, dando origen
a las islas ocenicas. Si se considerasen
desde el nivel de base de la superficie
ocenica, algunas de estas islas constituir-
an las montaas ms elevadas del planeta,
alcanzando los 10000 m. de altura. Por su
parte, las mesetas baslticas ocenicas o
plateaux oceaniques representan posible-
mente algunas de las estructuras volcnicas
de mayor desarrollo del planeta: as, el
plateau de Ontong-Java, representa un
volumen de 36*10
6
km
3
de rocas volcni-
cas; el plateau de Kerguelen, de 20*10
6

km
3
. Estas grandes estructuras estn consti-
tuidas por la coalescencia de un elevado
nmero de focos emisivos que entran en
3
Figura 12.3: Composiciones normalizadas a condrito de lavas
emitidas en volcanes de las islas Hawaii (Kilauea, Mauna Loa y
Kohala) y Azores. Las composiciones alcalinas tienden a estar
enriquecidas en las tierras raras ligeras, ms an que los E-
MORB.
Tema 12: Magmatismo intraplaca
actividad de modo casi simultneo. La cantidad de material emitido es muy importante e implica que
tiene que producirse una elevada subsidencia del fondo ocenico, pues se llegan a acumular espesores
muy importantes de material basltico sobre la corteza ocenica.
12.1.2. Rasgos petrolgicos y geoqumicos de los materiales emitidos en el
volcanismo intraplaca ocenica
Al igual que ocurre en el magmatismo relacionado con los procesos de rifting activo, relacionados
tambien con el desarrollo de plumas mantlicas, los materiales emitidos son principalmente basaltos
toleticos (OIT) y alcalinos (OIA). Su sucesin temporal depende del estado en el que encontremos el
desarrollo del edificio volcnico. En general se puede definir un ciclo que incluye:
1) etapa pre-escudo: erupciones submarinas de lavas alcalinas y ultraalcalinas.
2) etapa de construccin del edificio volcnico: emision de volmenes significativos de basaltos
toleticos de tipo OIT. Este es el estado actual de la isla de Hawaii, donde los dos volcanes
activos, Kilauea y Mauna Loa emiten volmenes significativos de lavas toleticas.
3) etapa post-escudo: esta etapa se inicia con un colapso de caldera, que da paso a una actividad
mas espordica y violenta, de tipo alcalino. Las camaras magmticas son mucho ms reduci-
das y tienen una alimentacin escasa, lo que se evidencia en la aparicin de una elevada va-
riedad petrolgica (hawaitas, mugearitas, benmoreitas, traquitas, etc), relacionadas con pro-
cesos de diferenciacion en cmaras superficiales.
4) etapa post-erosional; tras un periodo de latencia de duracin variable (0.5-2,5 M.a.) puede
producirse una actividad emisiva de poco volumen pero que produce lavas fuertemente alca-
linas y subsaturadas (nefelinitas, basanitas, melilititas con nefelina, basaltos alcalinos).
La mayor parte del material emitido se produce durante las etapas 1 y 2, en tanto que las 3 y 4
solo producen el 1% del total de productos emitidos. Esta secuencia es identificable en islas ocenicas
de gran desarrollo pero es necesario destacaar que tambin existen otras muchas islas relacionadas
con puntos calientes en las cuales la actividad emisiva es relativamente poco voluminosa y de carcter
predominantemente alcalino (Canarias, Azores, Ascensin, etc).
Es muy tpica en las lavas alcalinas la abundancia de xenolitos, bien de tipo cumulativo (cumu-
lados de cmara) o bien de origen mantlico (dunitas, lherzolitas con granate o con espinela, harzbur-
gitas y raramente piroxenitas con granate. Estos enclaves son indicativos de la extraccin de los fun-
didos a profundidades comprendidas entre 60 y 80 km e incluso mayores y adems de un modo relati-
vamente rpido (ver 12.3).
Los OIT son muy similares a los basaltos de dorsal oceanica desde el punto de vista composi-
cional, y de hecho se solapan en parte con las composiciones de tipo E-MORB, existiendo diferencias
respecto a los basaltos alcalinos (Fig. 12.3). Esta similitud de ambiente de generacin y emplaza-
miento as como en su geoqumica nos sugiere una cierta relacin entre sus respectivos mecanismos
petrogenticos, que se ve corroborada por otros argumentos geoqumicos.
4
Tema 12: Magmatismo intraplaca
El estudio detallado de las composiciones isotpicas de las lavas emitidas en islas ocenicas fue
extensivamente desarrollado, con el fin de caracterizar la composicin isotpica del manto superior,
del cual derivan mayoritariamente las lavas emitidas en este ambiente geodinmico. Lejos de permitir
definir una composicin homognea estndar, el resultado de estos estudios permiti, precisamente,
evidenciar la heterogeneidad del manto superior. Tal como se puede apreciar (Fig. 12.5), las composi-
ciones isotpicas de Sr y Nd de las lavas emitidas en el magmatismo intraplaca ocenica permitieron
definir a Zindler y Hart (1986) seis polos composicionales cuya combinacin puede producir cual-
quiera de las composiciones isotpicas observadas en basaltos de islas ocenicas ( y en otros contex-
tos geodinmicos). Cada uno de estos reservorios o componentes debe de entenderse como un tipo
composicional generado en relacin a un determinado proceso dinmico del manto terrestre. Iguales
grupos composicionales se pueden establecer a partir de las composiciones isotpicas de plomo (de
hecho el reservorio HIMU se identifico al estudiar las composiciones isotpicas de Pb, en tanto que
no resulta evidente en los diagramas Nd-Sr, ya que queda camuflado en las proximidades de la linea
del manto mantle array-).
Figura 12.4: Composiciones isotpicas de Sr y Nd de lavas baslticas emitidas en islas ocenicas y principales reservorios que se
pueden establecer.
Estos reservorios son:
BSE: Composicin isotpica de la tierra silicatada (manto+corteza) en su conjunto. Sera la
composicin que presentara el manto terrestre actualmente si no hubiera sufrido ningn proceso de
fraccionamiento isotpico.
DM: manto empobrecido; es el reservorio involucrado directamente en la gnesis de los basaltos
MORB-N y deriva directamente del BSE por extraccin de fundidos parciales.
PREMA: manto predominante; las composiciones prximas a PREMA son muy comunes en la-
vas OIB, sugiriendo que no es una composicin local generada por mezcla de BSE y DM, sino ms
bien un trmino composicional especfico.
EMI y EMII: son reservorios enriquecidos que posiblemente indican la presencia de componen-
tes de corteza antigua reequilibrados en el interior del manto y reciclados parcialmente.
HIMU: el nombre deriva del valor de =(
238
U/
204
Pb), puesto que se tratara de un reservorio con
un elevado valor de (HIgh-MU) y en general para las relaciones isotpicas de Pb. Su relacin con
un proceso especfico de la dinmica del manto no se ha precisado todava.
Estos resultados integrados con los obtenidos en el estudio de los procesos que ocurren en zonas de
subduccin estn conduciendo a la elaboracin de un modelo de dinmica y reciclaje de materiales en
5
Tema 12: Magmatismo intraplaca
el manto (Fig. 12.6) que permite explicar la existencia de los diferentes reservorios e indefectiblemen-
te conduce a un aumento de la heterogeneidad composicional del manto terrestre.

Figura 12.6: Esquema simplificado de la dinmica del manto terrestre, que implica el reciclado, homogeneizacin y reemisin
de materiales en un ciclo manto corteza de larga duracin (>1 Ga)
12.2. Magmatismo intraplaca continental.
Son muy numerosos los focos de actividad gnea con volcanismo en el interior de unidades de
corteza continental pero entre estos solamente hay un tipo de volcanismo que puede ser asimilado por
su desarrollo y volumen al magmatismo intraplaca ocenica y que es el responsable de la generacin
de las unidades de basaltos toleticos o basaltos de inundacin (Continental Flood Basalts, CFB) que
constituyen unidades extenssimas en el registro geolgico en nuestro planeta (Tabla 12.I).
Tal como se puede apreciar en la tabla, una de las caractersticas principales en este magmatis-
mo es la gran extensin sobre la cual se distribuyen los productos lvicos emitidos y adems, la gran
potencia que alcanzan, generada por superposicin de coladas dando origen a los denominados
traps basalticos (trmino antiguo que hace referencia al aspecto escalonado que presenta la superpo-
sicin de coladas, por erosin). Tres aspectos son especialmente significativos: 1) la enorme disper-
sin areal que presenta cualquiera de las unidades indicadas, que implica la emisin de enormes vo-
lmenes de magmas muy fluidos, 2) la actividad emisiva se concentra en periodos generalmente
menores de 1 M.a. y 3) tal como se aprecia, solo una de las provincias de CFB tiene una edad mayor
de 250 Ma, en tanto que durante el mesozoico y cenozoico se han producido el resto de las provincias
de CFB.
Tabla 12.I: Las principales provincias con desarrollo de basaltos de inundacin
Provincia Edad (M.a.) Superficie Superficie original
estimada (Km
2
)
Poten-
cia (m)
6
Tema 12: Magmatismo intraplaca
actual (Km
2
)
Karoo (Rep. Sudafricana) 190-150 (Jursico) 200.000 400.000 9.000
Antartida 1807 (Jursico) 7.800 12.000 900
Paran (Brasil) 140-110 (J. -Cret. inferior) 1.000.000 1.500.000 1.800
Deccan (India) 65-42 (Cret. sup.-Terciario) 510.000 >1.500.000 2.000
Columbia River (USA) 17-6 (Mioceno) 200.000 250.000 1.500
Lago Superior (USA) 1100-1200 (Precmbrico) 1.100.000 >2.000.000 12.000
Siberia 248-216 (Prmico-Trias) 1.500.000 > 2.000.000 3.500
Etiopa 40-15 (Negeno) 800.000 1.000.000 ?
En general (con las excepciones, precisamente, de los CFB ms antiguos -Lago Superior y Sibe-
ria-), es clara la relacion de los basal-
tos toleiticos continentales con el
inicio de eventos de rift que han
tenido continuidad con la formacin
de corteza ocenica (Fig. 12.7): los
CFB de Paran y Etendeka, Karoo y
Antrtida as como los de Deccan
estan relacionados con diferentes
eventos de fragmentacin de Gond-
wana en tanto que los de Etiopa
estn relacionados (ver Tema 11)
con el inicio de la actividad del rift
africano. Esta asociacion entre el
desarrollo de CFBs a partir de areas
de emisin concretas y su evolucin
posterior a zonas de rift continental,
sugiere la similitud entre los proce-
sos petrogenticos en el magmatismo
intraplaca continental y ocenica. En
otras ocasiones (Columbia River) el
magmatismo parece estar en relacin con extensin en contexto de tras arco.
Figura 12.5: situacin relativa de algunas de las unidades ms significativas
de CFB antes del inicio de la fragmentacin de Gondwana.
Desde el punto de vista de la petrologa, los CFB son basaltos toleticos similares a los MORB y
OIT, aunque generalmente muestran signos de una cierta diferenciacin. La mayor parte de ellos son
africos (lo cual facilit una reducida viscosidad) y su erupcin responde a modelos de tipo fisural o
bien de edificios aislados en escudo, alineados, hecho que facilitara su enorme extensin superficial.
Al igual que en las islas ocenicas, algunos volmenes minoritarios de rocas de tipo alcalino pueden
ser emitidas en las etapas finales, al igual que tambin son emitidos algunos productos ms diferen-
ciados (en ocasiones incluso riolitas toleticas).
7
Tema 12: Magmatismo intraplaca
Desde el punto de vista de la geoqumica de elementos mayores, su composicin es muy similar
a la de los basaltos de tipo MORB, pero sin embargo, su composicin en elementos traza es ligera-
mente diferente y se aproxima ms a la de los basaltos de tipo OIB. Estas diferencias son tambin
observables cuando se consideran las composiciones isotpicas de Nd y Sr (Fig. 12.8) de estas rocas,
donde algunas de ellas se separan claramente de la pauta tpica del manto y se disponen segn una
lnea de mezcla con composiciones de tipo enriquecido.

Figura 12.8: Composicin isotpica de diferentes basaltos del rea de Columbia River (Estados Unidos). Tal como se puede
observar, la mayora de las composiciones son equivalentes a las de basaltos de tipo MORB y similares a BSE, pero tambin se
identifican composiciones enriquecidas, con valores elevados de
87
Sr/
86
Sr (segn Winter, 2001) que sugieren la participacin
de material cortical reciclado en el proceso.
12.3. Rasgos petrogenticos de los magmatismos de intraplaca
Tal como hemos visto previamente, la asociacin de anomalas trmicas (hot-spots o plumas) a la
gnesis del magmatismo intraplaca es bastante directa en muchos casos. Pero cmo y en qu condi-
ciones se produce la fusin del manto para generar un fundido bajo una isla ocenica o una unidad de
CFB?
En condiciones normales, la geoterma estacionaria bajo un area de la corteza continental u
ocenica no intersecta a la curva solidus
1
para una composicin de peridotita anhidra (aceptada como
composicin representativa del manto superior) (Fig. 12.9b). Pero, en aquellos puntos en los que
existe una anomala trmica (punto caliente), el ascenso de material a elevada temperatura desde nive-
les profundos del manto genera un cambio en la morfologa de las isotermas (Fig 12.9a) y, en conse-
cuencia un desplazamiento de la geoterma, a igual profundidad, hacia mayor temperatura (Fig. 12.9b),
produciendose la interseccin entre la geoterma y el slidus peridottico en condiciones anhidras,

1
La linea que une a los puntos a partir de los cuales comienza a producirse la fusin parcial, al pasar a temperaturas superiores,
para una determinada composicin, se denomina slidus. De igual manera, la linea que une a los puntos a partir de los cuales,
para una composicin concreta, todo el material se encuentra fundido, se denomina liquidus. El rea comprendida entre ambas
curvas en un diagrama P-T corresponde por tanto al dominio de fusin parcial.
8
Tema 12: Magmatismo intraplaca
entrando por lo tanto el material dentro del campo de la fusin parcial. La fusin se podra producir
de igual manera si consideramos el ascenso sin prdida trmica apreciable de un material desde nive-
les ms profundos con el consi-
guiente descenso de la presin.
Una caracterstica comn a
los magmas baslticos es que no
se presentan, en general, en
estado de sobrefusin, es decir,
se encuentran a la temperatura
mnima que permite su estado
magmatico. Si adems conside-
ramos que los dos procesos de
modificacin de las condiciones
a las que se encuentra el mate-
rial en el manto (anomala tr-
mica positiva y descenso de
presin) se pueden producir de
modo simultneo, el resultado es
que la fusin parcial se va pro-
ducir, en general, a las condi-
ciones mnimas para ello (a la
menor temperatura y profundi-
dad posibles), de modo que hoy
en da se sabe que la mayor
parte de los fundidos generados
en el manto, se porducen a pro-
fundidades relativemente some-
ras (en un intervalo amplio que
abarca desde los 50 a los 100
km de profundidad).
Por este motivo, y espe-
cialmente en los magmas alcali-
nos ( los que ascienden a mayor
velocidad desde su zona de
generacin), las asociaciones
minerales que presentan los
enclaves arrastrados por el
magma son coherentes con di-
cho intervalo de presin (pro-
fundidad), presentando como
fases alumnicas minoritarias
espinela, plagioclasa o granate.
La gnesis de los magmas intra-
placa (y tambin de algunos de
los de zonas de convergencia o
divergencia), mayoritariamente baslticos y de naturaleza toletica, est relacionada principalmente
con la actuacin de estos puntos calientes o bien de anomalas trmicas de menor escala relacionadas
con puntos calientes prximos. Los esquemas propuestos para las situaciones de magmatismo intra-
placa continental e intraplaca ocenica se indican en las figuras 12.9 y 13.1 respectivamente. En cual-
quera de los casos, el proceso implicara el desarrollo de una anomala trmica de dimensiones e
intensidad variables enraizada en la transicin manto inferior-manto superior que, en su desarrollo
producira la incorporacin de componentes con signaturas geoqumicas enriquecidas a los niveles
superiores del manto, considerablemente ms empobrecidos. Dependiendo del grado de interaccin
con componentes litosfericos (manto litosfrico y/o corteza continental, en el caso de los CFB), las
Figura 12.6: a) morfologa de las isotermas en el manto superior bajo corteza
ocenica, afectado por una anomala trmica de tipo hot-spot o plu-
ma,dimesniones aproximadas de la misma ydirecciones de flujo de materia
(indicadas por las flechas); b) diagrama T-P(presin/profundidad) para el
manto superior bajo corteza ocenica, indicando la posicin del solidus y
liquidus peridottico anhidro (seco), as como la geoterma estacionaria
ocenica normal y en condiciones de anomala trmica (punto caliente). Tanto
en a) como en b) se han indicado con trama irregular las reas de generacin
de fundidos parciales.
9
Tema 12: Magmatismo intraplaca
10
signaturas geoqumicas y en especial, las isotpicas se pueden ver considerablemente afectadas, pues
se pueden producir eventos de asimilacin o fusin de materiales con signaturas geoqumicas de tipo
EM o HIMU (que indican la participacin de materiales reciclados en el ciclo externo).

Figura 12.7: Esquema petrogentico indicando los procesos involucrados en la generacin del magmatismo intraplaca conti-
nental en su diferentes ambientes de emplazamiento.

Para profundizar:
HART, S.R. (1984): The DUPAL anomaly: a large-scale isotopic anomaly in the southern hemi-
spheres. Nature, 309, 753-756.
MEHIER, B (1995): Magmatisme et tectonique des plaques. Ed. Marketing, Paris. Col. Ellipses,
256 pp.
Morgan, W.J. (1972): Deep mantle convection plumes and plate motions. Am. Assoc. Petro-
leum Geologists Bulletin, 56, 203-213.
WILSON, J.T. (1973): Mantle plumes and plate motions. Tectonophysics, 19, 149-164.
WINTER, J. D. (2001): An introduction to igneous and metamorphic petrology. Prentice Hall,
New Jersey.
ZINDLER, A. & HART, S. (1986): Chemical Geodynamics. Annual Rev. Earth Plat. Sciences, 14:
493-571.



TEMA 13
Sntesis de los procesos petro-
genticos endgenos. Ejemplos
en Espaa.
13.1. Sintesis de los procesos petrogenticos endgenos
De lo expuesto en los temas anteriores resulta claro que son muchos los contextos en los cuales se puede
producir actividad petrogentica endgena, pero principalmente se pueden relacionar con tres procesos:
- convergencia litosfrica: dominio de subduccin o tambin dominios de colisin continental.
Adems de un magmatismo muy desarrollado, principalmente calco-alcalino -relacionado con
procesos de modificacin composicional del manto e interaccin con metariales corticales-, es
el ambiente de generacin de los metamorfismos ms comunes y volumtricamente ms des-
arrollados: metamorfismo regional barrowiense y de alta presin e incluso de baja presin (tipo
Abukuma), metamorfismo de contacto.
- divergencia litosfrica: bien sobre corteza ocenica, que se genera a partir del magmatismo to-
letico en las dorsales o bien sobre corteza continental (rifts), con magmatismo toletico y alca-
lino. El metamorfismo asociado, en el caso de las dorsales es el metamorfismo de fondo oce-
nico, de carcter hidrotermal y habitualmente metasomtico.
- puntos singulares (puntos calientes): dependiendo del grado de productividad magmtica, se
producen emisiones masivas de lavas toleticas o bien de lavas alcalinas de menor volumen. No
tiene un tipo metamrfico claramente asociado.
En el estudio petrogentico de un determinado magmatismo o metamorfismo (en la mayor parte de los
casos, representado en el registro geolgico) hemos de tener en cuenta la influencia decisiva de dos as-
pectos principales:
el ambiente geodinmico concreto en el que se ha producido el proceso; la adscripcin de un
magmatismo o metamorfismo a uno de los ambientes petrogenticos indicados es siempre una
simplificacin excesiva y de hecho, cualquier estudio detallado incluso sobre procesos actuales
revela una amplia variedad de situaciones locales o regionales (campos de esfuerzos regionales
diferentes a los esperables p.e. en una situacin de convergencia). La reconstruccin de el am-
biente geodinmico de un magmatismo antiguo puede ser en algunos casos la tarea ms dficil
y de hecho, en algunos casos, es la signatura geoqumica de las rocas igneas generadas o el tipo
Tema 13: Sntesis y ejemplos espaoles
de metamorfismo producido el principal criterio empleado para identificar el ambiente geodi-
nmico de una determinada unidad geolgica.
La participacin relativa de los diferentes reservorios -corteza continental, manto litosfrico,
manto astenosfrico (con diversas signaturas isotpicas, tal como se evidencia en el estudio de
los basaltos de intraplaca ocenica)- en la gnesis de las rocas gneas es el principal factor que
condiciona las caractersticas composicionales mayoritarias de los magmas generados y dicha
participacin relativa est relativamente bien definida para algunos de los ambientes de genera-
cin (Figs. 9.12, 10.8, 12.9 y 13.1). Adicionalmente, estas pueden verse modificadas por proce-
sos posteriores a la generacin del fundido (procesos de diferenciacin y evolucin magmati-
ca), incluso en el nivel de emplazamiento, si bien estos ltimos procesos suelen ser los menos
significativos.

Figura 13.1: Reservorios representados en el sistema manto-corteza y su implicacin en la gnesis de magmas intraplaca en dife-
rentes ambientes, especialmente en el ambiente intraplaca ocenica. (esta figura complementa a la Figura 12.9)..

13.2 Ejemplos en Espaa
Los procesos petrogenticos han tenido lugar, de modo relativamente homogeneo en cuanto a sus carac-
tersticas e intensidad durante toda la historia de nuestro planeta y de hecho, aunque el estudio detallado
de algunos de los parmetros que los condicionan solo se puede abordar en medios actuales, la mayor
parte de los conocimientos de los que disponemos sobre los resultados de cada uno de estos procesos y
ambientes petrogenticos, derivan del estudio del registro geolgico. Los ambientes petrogeneticos que se
han ido sucediendo sobre cada fragmento de la corteza continental durante la historia de la tierra han sido
muy variados y se encuentran tambin representados en nuestro entorno ms prximo. Con el fin de inte-
grar el desarrollo de los diferentes eventos petrogenticos endgenos en la evolucin de la placa Ibrica,
vamos a exponer de modo muy sinttico a continuacin la evolucin paleogeogrfica de la Placa Ibrica,
desde el final de la orogenia hercnica hasta la actualidad situando algunos de los eventos petrogenticos
ms significativos.
2
Tema 13: Sntesis y ejemplos espaoles
La orogenia hercnica
La orogenia hercnica (desarrollada al funal del paleozoico, Devnico-Carbonfero) supuso el cierre del
oceno de Iapetus, que separaba Euramrica y Gondwana, (Fig. 13.2) dos supercontinentes que resultan
fusionados en uno solo, Pangea. Esta supercolisin continental implico tambin la subduccin de impor-
tantes volmenes de corteza ocenica y el

Figura 13.2: Reconstruccin paleogeogrfica de las masas continentales durante el Carbonfero. Al final de este periodo el cierre
de Iapetus ha finalizado, generando el supercontinente Pangea, que rpidamente comenzar a desmembrarse ( M.R. Scotese,
Paleomap Project). La situacin de la Pennsula se ha remarcado en rojo.
plegamiento de series sedimentarias muy potentes. En la pennsula Ibrica, situada paleogeogrficamente
en el extremo sur del orgeno hercnico, los ncleos paleozoicos de los Pirineos, la Cordillera Ibrica, la
cordillera costero catalana y todo el Macizo Ibrico fueron configurados desde el punto de vista petrol-
3
Tema 13: Sntesis y ejemplos espaoles
gico y estructural, en ese momento. Como co-
rresponde al magmatismo en situaciones de con-
vergencia, se produjo la formacin de enormes
volmenes de rocas gneas, mayoritariamente
calcoalcalinas. Dado que actualmente el Macizo
Ibrico se encuentra expuesto a un nivel de ero-
sin considerablemente bajo, la mayor parte de
los afloramientos corresponden a granitoides
calcoalcalinos, emplazados dentro de una serie
metamrfica regional de media presin. En los
Pirineos y la Cadena Costero Catalana, el nivel
de exposicin es mucho ms alto, permitiendo
observar granitoides ms superficiales (epizona-
les) y tambin rocas volcnicas (andesitas, rioli-
tas calcoalcalinas), que son el tipo predominante
en la Cadena Ibrica. El metamorfismo asociado
a la orognesis hercnica en los Pirineos es tpi-
camente un metamorfismo de baja presin. En
todos los contextos indicados se da tambin un
metamorfismo de contacto alrededor de los cuer-
pos plutnicos.
La transtensin tardihercnica y las
etapas de rifting eoalpinas
Coincidiendo con el final de la colisin hercnica,
la Pangea comenz a sufrir una serie de tensiones
que fueron provocando su framentacin progre-
siva. En concreto durante el Prmico, desde el
este, progresa la apertura del Neotethys, y co-
mienzan tambien los primeros esfuerzos distensi-
vos en el Norte de la Pangea (y que acabarn
conduciendo a la formacin del atlntico norte).
Se produjeron as situaciones de rift continental
que tienen su expresin en el magmatismo alcali-
no del Permico superior en el Pirineo (Fig. 13.3),
desarrollado dentro de cuencas generadas durante la transtensin tardihercnica. La continuidad de estos
procesos distensivos, se refleja en varios magmatismos trisicos y jursicos. As, en los Pirineos y empla-
zados dentro de los materiales de la facies Keuper, afloran numerosos cuerpos intrusivos subvolcanicos
de doleritas de afinidad toletica (conocidas en la literatura geolgica regional como ofitas) cuyo desa-
rrollo es simultneo a otros basaltos de naturaleza similar en la zona btica y el norte de Marruecos. Por
su parte, la cordillera Ibrica se configura como un aulacgeno (un rift de baja actividad) que finalmente
resulta abortado, con desarrollo de magmatismos alcalinos de edad Trisico superior y Jursico inferior.

Figura 13.3: Esquemas paleogeogrficos mostrando la dispo-
sicion de las cuencas sedimentarias y el volcanismo al final
del Permico y del Trisico.
La compresin alpina. Magmatismos y metamorfismos asociados.
La evolucin de la placa ibrica durante el Mesozoico implica fundamentalmente la estructuracin en
cuencas sedimentarias que evolucionan segn ciclos de regresin y transgresin. Pero es durante el Cre-
tcico cuando empiezan a producirse los movimientos relacionados con el inicio de la orogenia alpina. La
apertura del Atlantico Norte ha progresado durante el mesozoico y desemboca en la apertura del golfo de
Vizcaya durante el Cretcico (Fig. 13.4).
4
Tema 13: Sntesis y ejemplos espaoles
Figura 13.4: Esquemas paleogeogrficos correspondientes al
Cretcico para la Placa Ibrica. Leyenda igual que en la
Figura 13.3.

Figura 13.5: Esquemas paleogeogrficos correspondientes
al Mioceno y Plioceno para la Placa Ibrica. Leyenda igual
que en la Figura 13.3.

En relacin con este evento, se produjo magmatismo alcalino en la cuenca vasca y tambien en los Piri-
neos (si bien solo es facilmente identificable en la actualidad en su vertiente norte), asimilable al que se
produce en una situacin de rift. Tambin en relacin con este evento, que implica un elevado flujo tr-
mico se produce el metamorfismo Pirenaico, de tipo Abukuma (baja presin y alta temperatura), con
formacin de escapolita como mineral caracterstico. El movimiento transcurrente de la placa ibrica
continu durante el Terciario produciendo la orognesis de los Pirineos y tambin de las Cordilleras Bti-
cas. (Fig. 13.5).
En el caso de las Cordilleras Bticas, la formacin del orgeno implic el cierre de un espacio
ocenico, con obduccin y subduccin de corteza ocenica. As, en las unidades ms internas de las Bti-
cas se identifican materiales de tipo ofioltico y tambin una serie metamrfica de alta presin (de edad
palegena), tipica de este tipo de ambiente geotectnico. Durante el negeno, se produjo tambin un
metamorfismo de tipo barrowiense que se superpone parcialmente al anterior.
En relacin con la colisin de frica y Europa y el desarrollo de una subduccin, se produjo tam-
bin un volcanismo calcoalcalino considerable, presente en el sureste de la Peninsula (Cabo de Gata y
regiones limitrofes) y tambin, aunque menos evidente por el actual carcter marino del rea, en el Golfo
de Valencia. La actividad volcnica ms reciente en territorio peninsular corresponde a las zonas volcni-
5
Tema 13: Sntesis y ejemplos espaoles
6
cas de Campo de Calatrava (Ciudad Real), Olot (Gerona) y Almera-Murcia, en todos los casos con ca-
rcter alcalino y similitudes con el magmatismo de tipo intraplaca con baja productividad.
Actividad volcnica reciente: el caso de las Canarias.
El archipielago Canario representa una alineacin de islas ocenicas que, en cierto modo, responde
a los caracteres habituales del magmatismo en este tipo de ambiente. Los afloramientos actuales represen-
tan la actividad volcnica del archipielago durante los ltimos 20 Ma. Los numerosos estudios realizados
desde antiguo y especialmente en las ltimas dcadas han permitido datar los materiales y establecer una
secuencia de crecimiento del archipielago, que no presenta el marcado carcter lineal de otras cadenas de
islas ocenicas debido al desplazamiento lento de la dorsal centro atlantica y a la intermitencia de la acti-
vidad en el archipielago. Estos factores condicionan el carcter alcalino de la actividad volcnica, que es
muy variada en sus productos y de hecho, las Canarias son las nicas islas ocenicas en las que se ha
descrito la existencia de lavas y rocas de tipo carbonattico. Dentro del esquema evolutivo de una cadena
de islas ocenicas (V. Tema 12), las distintas islas definen una secuencia de formacin casi completa
(Fig. 13.6), desde las islas que se encuentran en la etapa de escudo a las que ya han colapsado de modo
destacado.
Para profundizar:
Figura 13.6: Edades de las diferentes islas que componen el archipielago canario y etapa evolutiva en la que se encuentran.
Gibbons, W. y Moreno, T. (Eds)(2002): The Geology of Spain. The Geological Society, London.,
649 pp.
Paleomap Project. Christopher R. Scotese. Ver: http://www.scotese.com
Stampfli, G., Borel, G., Cavazza, W., Mosar, J. Ziegler, P.A. (2000): The Paleotectonic Atlas of the
Peri-Tethyan domain. Windows and Macintosh Compact Disc. EGS. Ver: http://www-
sst.unil.ch/igcp_369/igcp369_ papers.htm
WINTER, J. D. (2001): An introduction to igneous and metamorphic petrology. Prentice Hall, New
Jersey.



ndice de materias
agua, 31
actividad, 34
cambio de fase, 31
constante de disociacin, 34
constante dielctrica, 34
difusividad, 34
ebullicin, 31
punto crtico, 32
viscosidad, 34
volumen molar, 32, 34
aluminosilicatos, 57, 79, 129
anfibolita, 2, 6, 7, 145
asociacin mineral, 64
asociaciones compatibles, 79
Barrow, G.M., 49, 61
batograda, 128
batozona, 128
blasto, 5
Carmichael, D.M., 111, 126, 129, 130
clmax metamrfico, 41
coeficiente de distribucin, 108
componente, 66
Coombs, D.S., 52, 61
corneana, 5, 7, 10, 135, 139, 140
cuarcita, 5, 135, 139
diagrama composicional, 75
ACF, 85
ACS, 79, 113
AFM, 82, 181
campo bifsico, 85
campo monofsico, 85
campo trifsico, 85
CMS, 88
MS, 77
MSH, 80
proyectado, 81
diagrama de fases, 68
diagrama P-T
punto invariante, 129
eclogita, 2, 53, 142, 143
equilibrio qumico, 63
esfuerzo
desviatorio, 28
Eskola, P., 50, 51, 52, 61, 92
esquisto, 8, 184
esquisto verde, 2, 54, 114, 136, 145, 146, 147,
148
esquistosidad
cristaloflica, 5
de crenulacin, 5
de fractura, 5
externa, 169
foliacin milontica, 5
gnessica, 5
interna, 169
pizarrosa, 4
estructura, 4
fbrica, 4
facies
de anfibolitas, 52
de anfibolitas, 52
de anfibolitas con epidota, 53
de ceolitas, 52
de corneanas anfiblicas, 52
de corneanas con albita-epidota, 52
de corneanas de albita-epidota, 52
de corneanas piroxnicas, 52
de eclogitas, 52, 53
de esquistos azules, 52, 53
de esquistos verdes, 52
de esquistos verdes, 52
de granulitas, 52, 186
de prenhita-pumpellyita, 52
de sanidinitas, 52
de sub-esquistos verdes, 53
facies metamrfica, 51
fase, 63
filita, 5, 7, 8, 136, 178
fluido supercrtico, 32
fluidos metamrficos, 30
flujo trmico, 23
fraccin molar, 75, 184
fracturacin hidrulica, 30
geobarmetro, 115
geoterma, 25
aparente, 42
ndice de materias Petrologa Endgena 2
194
estacionaria, 26
metamrfica, 42
transitoria, 26, 38
geotermobarometra, 114
geotermmetro, 109, 115
gneiss, 8
Goldschmidt, V.M., 65
gradiente geotrmico, 25
de campo, 42
grado metamrfico, 43
grados de libertad, 68
granulita, 5, 114, 135, 139, 142, 143
Highlands, 173, 178
inclusiones fluidas, 30
isograda, 49
isograda de reaccin, 49
lnea de conjugacin. Vase tie-line
lnea de coordinacin. Vase tie-line
lnea de fracciones molares, 77
lnea piezo-trmica, 42
mrmol, 5, 49, 139
matriz, 5
megacristal, 5
meta-, 8
meta-arenita, 11
metabasalto, 11
metabasita, 11
metagabro, 11, 142
metagranito, 11
metamarga, 11
metamorfismo, 1
aloqumico, 1
de contacto, 2
dinmico, 2
dinamotrmico, 2
hidrotermal
de fondo ocenico, 2
isoqumico, 1
progrado, 30, 40
regional
orognico, 2
retrgrado, 30, 40
trmico, 1
metapelita, 11, 49, 52, 54, 55, 56, 82, 83, 84,
125, 145, 147
microestructura. Vase textura
Miyashiro, A., 56, 57, 61
orto-, 8
para-, 8
paragnesis, 64
pizarra, 5, 7, 136, 178
poiquiloblasto, 5, 169
porfidoblasto, 5
postectnico, 170
pretectnico, 170
sintectnico, 170
porfidoclasto, 5
presin, 27
confinante, 28
de fluido, 30
efectiva, 30
litosttica, 28
protolito, 1
punto triple, 67
reaccin metamrfica
terminal, 127
reacciones metamrficas, 64, 96
continuas, 97
de desvolatilizacin, 99
de intercambio catinico, 108
discontinuas, 96
inicas, 112
reacciones qumicas, 112
regla de las fases, 65
roca calcosilicatada, 2, 49
series de facies matamrficas
barrowiense, 173
de Buchan, 173
series de facies metamrficas, 56
barrowiense, 57
de Buchan, 57
de metamorfismo de contacto, 57
franciscana, 56
sistema qumico, 63
ACS, 79, 112
ASH, 96
CMSH-CO2, 88
divariante, 67
invariante, 67
KASH, 98, 127
KFMASH, 82, 125, 181
KNASH, 97
MS, 77
MSH, 77, 81
NASH, 98
univariante, 67
sustitucin de Tshermack, 84
tectonita, 9
temperatura, 23
textura, 4
blastoporfdica, 7
corontica, 7
granoblstica, 5
granolepidoblstica, 7
granolepidoporfidoblstica, 7
granonematoblstica, 7
granoporfidoblstica, 7
lepidoblstica, 6
nematoblstica, 6
nodulosa, 7
Petrologa Endgena 2 ndice de materias
195
poiquiloblstica, 7
porfidoblstica, 7
tie-line, 79, 185
Tilley, C.E., 43, 49, 61
trayectoria P-T-t, 39
trayectorias P-T-t, 38
pico trmico, 41
tringulo de fracciones molares, 78
variables
dependientes, 74
independientes, 74
vector de fase, 76
zona metamrfica
de biotita, 179
de clorita, 178
de distena, 186
de estaurolita, 184
de granate, 181
de sillimanita, 186
zonas de Barrow, 173, 177