Vous êtes sur la page 1sur 638

r

David KAPLAN
Alec DUBRO
Yakuza,
la mafiajaponaise
Nouvelle dition
revue et augmente
'Iraduit de l'amricain
par Franoise Deschodt
et Carine Chichereau
pour la mise jour de la nouvelle dition
ditions
Pbilippe Picquier
SOMMAIRE
Prface la nouvelle dition ......................... ................... 9
Remerciements ............. .............. ... .. ............ ........... ............... 12
Les auteurs ........ ...... ....... ...... ......... ........ ... .. ............... .............. 17
YAKUZA, LA MAFIA JAPONAISE
PROLOGUE .......... .. ........ ... .. ....... .. ................. ... ..... .................. 21
1. LES DBUTS
1. Les honorables hors-la-loi ......................... .. ................ 33
Bandits, samouras et roturiers chevaleresque ............ 35
L'mergence des yakuzas ................................ ............... .. 40
Tekiya: les colporteurs ..................... .......... ... ................... . 44
Bakuto: les joueurs ....................... .............. ..... .. .. .. .... .. .. .... 48
Le joueur hroque .. ........................................................... 54
Les yakuzas se modernisent ............ .. ........ ............... ........ 59
Les gangsters patriotes .. .................... .. .............. .... .. .......... 61
n. LES ANNES KODAMA
1. Le Japon occup ...................... ........................................ 75
Le Japon en ruine .. ............................................ .. ............... 77
Le monde du march noir . ...... ............. ........... ......... ......... 84
Le SCAP change de cap .................................................. .. 91
Les gangsters et leur sale boulot .. .. .. .. ....................... ...... 96
Le G-2, la CIA et M. Kodama ........ ...................... .. ......... 107
)
6 - Yakuza, la mafia japonaise
2. Les liens de la droite .... .. ........ ............. ..... .......... ........ .... 117
Le ministre des sabres au clair ....... ... ... ... .. .......... .. .. ... ...... 119
La majorit des kuromaku ... ... ......................... ..... .. ....... ... 127
La bataille de l' Ampo .... ... ............. ......... ... ....... ................. 135
La monte des shoguns gangsters ........... .............. ..... ..... 144
3. La brume noire ................. ..... .... ...................... .. ... ..... .... .. . 162
La compagnie Lockheed et M. Kodama .. .. ............... .... . 166
Changeurs et meutiers ..... .... ..... .... ........ ...... ............ .. ..... .. 171
La chute de Kodama .......... ... ....... .... ....... .... ........ .. ............ . 179
Le legs du kuromaku ....... ... .......... ............ .. ............... .. .... ... 185
Le yakuza politique ... ....... ............ ... ............ ...... .... ... ...... .... 192
III. LES YAKUZAS MODERNES
1. Les syndicats ............... ..... .. ............ ..... ......... ... ...... ..... .. ... . 209
Le Yamaguchi-gumi : mort et succession ... ...... .... ..... .... 212
Familles, fdrati ons et le Sumiyoshi-kai ....... ... .. .. .. .. ... 228
A l'lnagawa-kai : conversation avec le parrain ..... .. ... .. 245
2. Corruption la japonaise ..... ... ... .... ... ... .......... ... .. .. .. ... .. 263
Les meill eurs fli cs du monde ..... .... ........ ... .. .... ... .. ..... .... ... 268
L'conomie souterraine ................... ..... ...... ...... .... .... .. ... .... 276
Les sarakin et la question de l'honneur .... .. .. ... ....... ... .... 281
Sokaiya: les spcialistes des assembles
gnrales ... ...................... ............ ....... .... .... ........ ....... .. .... .... . 287
L'affaire de Minamata ..... ... ...................... ..... .. ... .. .......... ... 297
Extorsion de fonds et compagnie .......... .. .... ... ..... .... ..... .. . 304
Crimes et confessions ....... .... ... ........ ..... .... ............ .. ........... 310
3. Les keizai yalcuzas ........... ............ ...... .... ..... ... ... ... .... ....... 319
Les keizai yakuzas ... ..................... ........................ ....... ...... . 321
La mafi a et le btiment .... .... .. ......... ... ....... ..... ............. ... .... 327
Le goruf u et la Vipre ......................................... .... ........ .. . 330
L'esprit d'entrepri se faon yakuza ..... ... ... .. .. ... .... .......... .. 334
Le bandit aux doi gts d'or .......... .. ..... ...... ... .......... .. ... ... ... ... 338
Le gangster le plus riche du monde ... ...... .. ........ ..... ..... .. . 343
4. L' hritage de la bulle ... .. ... .......... .... .... .... ..... ......... .. ... ... . 356
La crise des yakuza .... ...... ... ........ .... ... ...... ...... .... .. ............ 359
Mai s que fait la police ? .................... ...... ... ... ...... ... ............ 370
La nouvelle loi de la ville .... ........ .......... ...... ............. ....... . 379
L' obstination des sokaiya ........... ...... ...... ... ......... ............. .. 386
Sommaire -7
IV. L'EXPANSION INTERNATIONALE
1. Au-del de la Core :
sexe et mthamphtamine .. ............ .... .. ............ ........... 399
Le rapt de Kim Dae Jung .................................................. 401
La filire corenne ...... ...... ...... .... .. .. .... ...................... ......... 406
Les yakuzas et l' esclavage sexuel ................................... 415
Le trafic de femmes ........................................................... 424
La capitale mondiale de la mthamphtamine ............ . 433
La grande peur de la cocane .. ...... ........ .... .. .... ...... ...... ..... 440
2. Anciens et nouveaux marchs .................................... 448
Les Philippines : un second foyer .......... ...... ........ .. .......... 451
La Thalande, far west des tropiques .............................. 456
Les triades chinoises .......................................................... 459
La Taiwan Connection .................................................. .. .. 464
La Chine et les yakuzas ................................... .............. .. .. 467
La mafia russe ..................................................................... 470
La Yakuza latina ................................................................. 472
Un yak:uza Paris .................................................... ........... 476
La Gold Coast australienne ............................................ .. 481
Une vague de criminalit trangre s'abat
sur le Japon .......................................................................... 486
3. Par-del le Pacifique ...................................................... 496
Coup de feu sur Broadway et la 42" rue ......................... 497
Gangsters au paradis .......................................................... 502
La premire vague .................... .. .................................. ...... 505
L'affaire des trois mules ......... .. ......................................... 508
En premire ligne .................. .. ........................................... 511
La grande poque et la mangouste .................................. 514
4. Amrique du Nord : un pied sur le continent ....... 523
La filire du coton .. .. .......................................................... 531
Les yakuzas de Californie du Sud .......................... ......... 535
Le sexe sur la cte Ouest .. .. ....................................... .. ..... 541
Le rarmement du Japon ................................................... 545
Le tourisme, cible facile .................................................... 552
L'envers des affaires japonaises .............................. ........ 553
Alliances dans la pgre ................................................ ..... 560
Les flambeurs ...................................................................... 564
Au nord de la frontire ...................................................... 569
La barrire culturelle ......................................................... 570
)
8 - Yakuza, la mafia japonaise
PILOGUE: LES NOUVEAUX YAKUZAS .............. ..... 577
Au sujet de la documentation ..... .. ...... .. ........................... 593
Les personnages cls ........................................................... 597
Glossaire .............. .......... ... ... ............... .. .... .... ....... .. ......... ..... .. .. 599
Bibliographie ............... .... ...... ......... ... ... ..... ............. ... ............. 603
PRFACE LA NOUVELLE DITION
L'dition originale de Yakuza a t publie pour la
premire fois en 1986, par Addison-Wesley aux Etat -
Unis. Les ventes furent d'abord modestes, mais le livre
devint un ouvrage de rfrence sur le crime organis au
Japon. Les diteurs trangers s' y intressrent leur
tour, et Yakuza fut finalement traduit en neuf langue .
Tout au long de ce processu ,les auteurs ont t confron-
ts de curieuses expriences, qui leur ont permis de
mieux comprendre la criminalit nippone.
L'dition britannique fut rimprime trois fois et
30000 exemplaires furent vendus travers le monde. Mais
malgr les ventes et les protestations de ses collaborateurs,
en 1989, l'diteur, Robert Maxwell ordonna le retrait de
l'ouvrage. Le auteurs, qui ignoraient tout de la situation,
ne comprenaient pas pourquoi on avait si vite retir leur
livre des libraires. Nous avons appris plus tard qu'en ralit
Maxwell rendait service son ami et commanditaire, le
philanthrope Ryoichi Sasakawa. Nou avions en effet crit
qu' il avait fait de la prison pour crimes de guerre de classe
A, et qu'il tait li au monde de la pgre et aux ultranatio-
nali tes japonais. Maxwell et Sasakawa sont tous les deux
morts prsent, et aucune procdure lgale n' a t inten-
te contre notre ouvrage. Malheureusement, l ' dition
anglaise internationale a trouv une mort non naturelle.
Nous entretenions galement l'espoir de publier
Yakuza au Japon, car les livres trangers sur ce pays, tout
10 - Yakuza, la mafia japonaise
comme ceux qui s'intressent aux yakuzas, s'y vendent
bien. Mais aprs avoir manifest un grand intrt pour
notre ouvrage, les uns aprs les autres, les diteurs ont
dclin l'offre. En tout, dix-huit maisons l'ont refus,
notre grand dsespoir. Un agent littraire de Tokyo nous
a fmalement crit pour essayer de nous expliquer le pro-
blme. Le livre contient des lments susceptibles de
poser problme, car certains mots voquent la sgrga-
tion raciale (notre problme historique avec les Corens);
de plus, il fait rfrence des personnes appartenant
certaines organisations et partis politiques. Comme cet
ouvrage voque les tabous de notre socit, la plupart des
diteurs craignent qu'en le publiant, ils ne se heurtent
certains obstacles et ne subissent des pressions.
Un ami de Tokyo a dit que notre livre avait t vic-
time de la mokusatsu, c'est--dire la mort par le silence.
En 1988, David Kaplan fit un discours au Foreign
Correspondents Club of Japan, dans lequel il accusait les
diteurs nippons d'avoir mis son livre sur liste noire.
L'vnement fut largement repris par la presse occiden-
tale, mais totalement ignor par les mdias japonais.
Cependant, aprs cet pisode, les auteurs furent mis en
contact avec une petite maison d'dition indpendante,
Daisan Shokkan, dont le directeur tait dtermin
publier Yakuza. Finalement, en 1991, une version en
japonais fut imprime, cinq ans aprs l'dition amri-
caine. Le livre se retrouva en librairie au moment mme
o clataient d'nonnes scandales lis aux gangs. Ce fut
un franc succs.
Pourtant, le contenu tait dj largement dpass. Les
recherches faites pour l 'dition originale couvraient la
priode 1981-1985 : le monde de la pgre avait beaucoup
chang. La premire version avait t publie au moment
o la bulle conomique commenait enfler, faisant
monter les prix des actions et de l'immobilier des hau-
teurs vertigineuses, et enrichissant les yakuzas de mil-
liards de dollars. Bientt, les gangs japonais inspirrent
Prface la nouvelle dition - Il
de la crainte toutes les polices des ctes du Pacifique,
soudain inquites devant l'ampleur de leurs activits cri-
minelles et de leurs investissements. Les scandales qui
suivirent l'clatement de la bulle rvlrent quel
point la mafia avait infiltr les grandes entreprises nip-
pones: mme les auteurs de ce livre en furent surpris.
Paralllement, les yakuzas firent leur entre dans l'imagi-
naire occidental, devenant vite des personnages standards
de la culture populaire. On se mit leur attribuer le rle
de mchants l'occasion dans les sries tlvises et dans
certain films (BLack Rain, Rising Sun, American
Yakuza). lis prirent les traits de personnages de l'ombre
dans les romans policiers (AngeL Eyes, de Van Lustbader,
The Japanese Corpse, de Van de Wetering). lis ont mme
conquis le futur cyberpunk des crivains de science-
fiction (Neuromancer, de Gib on, et Rim, de Besher).
La plupart de ces portraits sont au mieux fantaisistes,
mais la fascination qu'exerce le monde bigarr de la
pgre japonaise est comprhensible: les auteurs de ce
livre sont eux-mmes revenus la charge, aprs avoir
observ de loin la situation pendant des annes. Pour
faire le bilan des quinze annes coules, nous avons fait
nouveau des sries d'interviews et de recherches. Le
lecteur trouvera donc une nouvelle dition largement
augmente, dont trois chapitres nouveaux sur l'impact
conomique des gangs et leur expansion l'tranger.
D'autres chapitres ont t compltement transforms, et
le livre a t entirement remis jour. Nous esprons que
ces modifications trouveront grce auprs des parrains
revches et des diteurs rticents travers le monde.
DAVID E. KAPLAN ET ALEC DUBRO
Wa hington D.C., hiver 2001
REMERCIEMENTS
Ce livre rsulte d' un effort commun. Au cours de ces vingt
annes passes observer les yakuzas, tant de gens nous ont
aids de tant de manires, qu'il est impossible de tous les remer-
cier. Pour la premire dition de ce livre, au moins une cin-
quantaine de chercheurs et de journalistes dissmins sur les
cinq continents nous avaient apport leur aide. Pour cette nou-
velle dition, des douzaines d'autres nous ont prt main-forte.
Nous nous sommes par ailleurs appuys sur les mdias, les
forces de l'ordre, la pgre et d' innombrables travaux universi-
taires. Nous ne pouvons rvler le nom de beaucoup de nos
informateurs par crainte de leur faire perdre leur emploi, et
peut-tre de les mettre en danger. Nous regrettons de passer
sous silence la collaboration de certains. Ce livre n'aurait pas
t possible sans l'aide de tous nos amis et collgues, et nous
remercions chaudement tous ceux qui nous ont aids, quelle
qu' en soit la manire.
Nos premiers remerciements vont nos anciens collgues
du Center for Investigative Reporting CCIR), qui nous ont per-
mis de raliser ce livre. Notre gratitude va Dan Noyes,
Sharon Tiller et David Weir; Mark Schapiro pour avoir sauv
le projet alors qu'il tait en train de mourir ; enfin, au reste de
la famille du CIR qui nous a soutenus avec tant d'enthou-
siasme.
Nous devons galement beaucoup nos trois collgues
bass au Japon, dont Glenn Davis et le grand John Roberts,
aujourd' hui dcd, correspondants Tokyo de longue date. Us
nous ont apport leur contribution chaque tape du projet: ils
ont comment notre plan initial d'organisation des interviews,
Remerciements - 13
nous ont assists dans nos recherches et ont fait une lecture cri-
tique de notre manuscrit. C'est grce leur exprience que
nous avons pu rassembler la plupart des informations qui sont
au cur de cet ouvrage. De plus, leur amiti et celle de leur
famille a largement contribu nous faire supporter le dur
hiver de Tokyo. Nous sommes aussi redevables Michio
Matsui, notre ami, collgue et guide culturel. Matsui-san a tra-
duit Yakuza en japonais, et il a t pour nous une extraordinaire
source d'informations.
Nos collgues de la Nippon Hoso Kyokai (NHK), la chane
publique japonaise, mritent galement toute notre gratitude.
Us nous ont permis d'interviewer des chefs yakuzas, laissant
pour la premire fois des journalistes amricains accder au
monde de la pgre. Malgr nos nombreuses maladresses cultu-
relles, ils nous ont guids avec adresse et patience sur ce che-
min parfois dangereux. Merci Sadaharu looue qui nous a
aids ds le dpart, ainsi qu' Hajime Suzuki, Atsusl Karube
et Yasuo Onuki.
Nos traducteurs et interprtes, aux Etats-Unis comme
l'tranger, ont fait des merveilles. Merci Reiko Makeuchi
pour avoir fait preuve d'un courage dpassant largement le
maigre salaire que nous lui avons vers; au professeur Yuzuru
Katagiri, Ike Matsuzaki et K.T. de nous avoir apport leur
aide inestimable dans la comprhension d'une langue difficile
et d'une culture complexe ; enfin James Chun, Jon Joseph et
Talca Yarnada pour leur assistance dans les moments critiques.
Pour la nouvelle dition, trois autres personnes nous ont donn
de leur temps sans compter: Hiroshi Suto, Kyoko Masuda et
Michiko Toyama.
A Tokyo, notre gratitude la plus sincre va Ryuma Suzuki
du Sumiyo hi-kai. Nous remercions galement Chuk Besher
qui n'a pas cess de nous encourager et de nous donner des
ides. Nous avons galement bnfici au fil des annes de
l'aide considrable de nombreux policiers japonais. La plupart
d' entre eux prfrent rester anonymes, mais ce serait de l'in-
gratitude de notre part de ne pas remercier Hiroto Yarnazaki
pour ses suggestions et son hospitalit, ainsi que Kanehiro
Hoshino pour sa sagesse et sa patience. Deux anciens policiers
d'lite, Seiji Iishiba et Raisuke Miyawaki, nous ont galement
apport une aide inestimable. Quelques amis se sont avrs de
14 - Yakuza, la mafia japonaise
merveilleuses sources d'information au fil des annes: David
Bong, Andrew Marshall, Mark Schreiber. Merci de tout cur.
Toujours Tokyo, grand merci Bernard Krisher pour son
inestimable contribution. Beaucoup d'autres nous ont donn de
leur temps et fait des suggestions: Dave Butts, Harry Godfrey,
Brad Martin, Peter Shigeta, Fred Schmidt, Howard Snyder et
Greg Starr. De la Nippon Television, nous remercions Hisao
Adachi, Yuko Fuse, Atsushi Hatayama et Toshiya Sugimoto.
Jean Sather nous a beaucoup aids par ses recherches et ses
extraits de documents d'information. Nous remercions gale-
ment tout le personnel du Foreign Press Center (en particuJier
Shigeyoshi Araki), et le Foreign Correspondents Club of
Japan. Hajime Takano et Takao Toshikawa se sont montrs
gnreux en conseils et nous ont aids dans nos recherches;
Goro Fujita et Kenji Ino nous ont fait bnficier de leur inesti-
mable clairvoyance. Quant Tom Gill , nous le remercions
pour son aide l'ilition japonaise.
Nous rendons hommage ceux qui nous ont aids mener
nos recherches et interviews tout autour du globe: Stan Correy
en Australie, Mike Kepp au Brsil , Ramon Tulfo aux
Philippines, Kay Landmann en Allemagne, Toshirnitsu
Shigemura en Core du Sud et d'autres encore en Thalande,
Hong-Kong et partout ailleurs, dont nous ne citerons pas le
nom. Les chercheurs du Center for lnvestigative Reporting
mritent aussi toute notre gratitude pour avoir dterr et
regroup des sources d'informations capitales: Susan Moran
s'est essentiellement acquitte de cette charge, mais nous
avons aussi beaucoup apprci les efforts de Frances
Dinkelspiel, Jennifer McNulty et Brenda Sunoo. Merci enfm
John Sweeney, extraordinaire bibliothcaire, pour ces longues
annes de gnreux efforts.
Dans la rgion de San Francisco, nous avons bnfici de
l'aide des professeurs Harumi Befu et Chalmers Johnson qui
ont mis notre service leur considrable connaissance de la
culture et du monde politique japonais. La contribution de
Lowell Bergman au fil des annes est inestimable. Merci ga-
lement Sasha Besher, Brad Bunin, Bonnie Burt, Tony
Crittenden, Barbara Faison, Loren Kelly, John McKenna,
Karl Schoenberg, Mike Sterrett, et d'autres que nous ne cite-
rons pas.
Remerciements - 15
A Honolulu, nous tenons remercier tout particulirement
Bill Sweet, Mike Fleming et d'autres personnes qui travaillent
au service des douanes. Nous devons une bonne dose de giri
japonais au professeur Joe Tobin de l'universit d'Hawa, qui
a repris notre manuscrit original et nous a fait d'excellentes
sugge tion . Jim Dooley et Keith Kane 000 nous ont gaIe-
ment beaucoup aids tout au long de ces annes. Merci gaIe-
ment Bernie Ching et Ron Higa, ancien policier du
dpartement de Honolulu; Hilton Lui, Don Carstensen, Steve
Lane, Naomi Sodetani et Ken Szymkowiak.
A Los Angeles, nous remercions les nombreux vtrans de
la LAPD qui nous ont aids, en particulier Yoichi Ileuta,
George Min, John Vach et Jimmy Sakoda. Toujours Los
Angeles, notre gratitude va Dwight Chuman, Shigeharu
Higasl et Kurashima-san. A New York, nous remercions
Mamie Insldp et le dfunt Charles Kades, ainsi que nos sources
parmi les forces de l'ordre de la rgion.
A Washington, nous remercions Russell Adise, Don
Goldberg, Pharis Harvey, Larry Johnson, John Mintz, Raphael
Perl et Gordon Witkin; Manuel Gonzalez et John Leonard,
anciens membres de la Commission sur le crime organis du
prsident; Tom Melcher pour nous avoir aids nous sortir
d'affaire un moment critique; et bien d'autres encore. David
Kaplan tient remercier personnellement les rdacteurs du US
News, Peter Cary et Susan Headden, qui ont tolr son intrt
dcupl pour l'autre ct de la Terre et de grandes perturba-
tions dans l'organisation habituelle.
Nos amis de l'International Association of Asian Crime
Investigators se sont montrs particulirement utiles, puis-
qu'ils nous ont tout donn, de leurs conseils jusqu' leur pro-
tection. Nous tenons remercier plus particulirement
l'officier Tom Perdue de la police de San Francisco qui nous
manque beaucoup; et ses collgues: Bill Cassidy, Cord Hart,
Ken Sanz, Mike Watson et Jack Wo Fat Willoughby. Dans
d'autres villes, nous remercions aussi Fred Gushin, Braith Hill,
Rich LaMagna, Bertil Lintner, Bill D'Reilly, Spencer
Shermann et Mark West; Frank Joseph ShuLman et Tarniko
Cooke de l'universit du Maryland; Fred Pernell du National
Records Center, Thomas Burkman d'Did Dominion CoLlege et
le dfunt Howard Schonberger de l'universit du Maine.
16 - Yakuza, la mafia japonaise
Nous devons beaucoup Howard Bray et au Fund for
Investigative Journalism qui a gnreusement soutenu ce pro-
jet ses dbuts. Notre gratitude va galement au PEN Writers
Fund en raison de leur importante contribution. Merci gaIe-
ment ceux qui ont aid David Kaplan lors de ses recherches
pour la nouvelle dition: le programme amricano-japonais
Fulbright, en particulier David Adams, Mizuho Itawa et Sam
Shepherd; l'East-West Center et ses htes sympathiques, Dick
Halloran et John Schidlovsky; le Woodrow Wilson Inter-
national Center et Mary-Lea Cox.
Nous remercions gaIement nos diteurs et tous ceux qui
ont rendu possibles les diverses ditions de Yakuza. Enfin, bien
sr, nos merveilleux agents: merci vous Leslie Breed et Gail
Ross.
Alec Dubro remercie personnellement Ruth Dubro, Leon et
Shirley Becker, Ben et Toni Coplan, Lee Hamilton, Steve
Krinsky, Julie et David Marino, Jim Tobias et bien sr Kim
Fellner, pour son soutien pendant toutes ces annes. David
Kaplan est reconnai ssant envers ses amis Phil Cook et Rocky
Kistner, les familles Kaplan et Eichner, son pouse Pam et sa
fille Adi, et enfin ses parents, qui ont rendu les choses pos-
sibles.
LES AUTEURS
David E. Kaplan est un journaliste chevronn, membre de
l'quipe d'investigation de US News & World Report
Washington. Il s'occupe du crime organis et du terrorisme. En
plus de Yakuza, il est l'auteur de Fires of the Dragon, ouvrage
sur le meurtre du journaliste Henry Liu, encens par la critique.
Il a galement co-crit le livre The Cult ar the End of the World
sur la secte Aum, responsable de l'attentat au gaz du mtro de
Tokyo. Ses travaux lui ont valu plus d' une douzaine de rcom-
penses. II a t entre autres distingu par Investigative
Reporters & Editors, l' American Bar Association, Overseas
Press Club et le World Affairs Council.
Alec Dubro est un professionnel de l'criture depuis ses
premiers articles dans Rolling Stone, parus en J 968. TI a par la
suite crit des centaines de textes pour les journaux et les
magazines, ainsi que des scripts, des rapports, des discours, des
comptes rendus et des bandes dessines. Il a travaill en tant
qu'enquteur priv, rdacteur en presse crite et la tlvision,
et consultant auprs des commissions d'Etat et des commis-
sions fdrales sur la criminalit. Il vit et travaille actuellement
Washington, o il est la fois journaliste et consultant auprs
des mouvements de travailleurs et des ONG. TI a galement t
prsident de la US National Writers Union.
Fond en 1977, le Center for Investigative Reporting est la
seule organisation indpendante but non lucratif ayant le sta-
tut d'institut s'occuper de journalisme d'i nvestigation aux
Etats-Unis. De leurs bureaux bass San Franci co, les
18 - Yakuza, la mafia japonaise
membres du CIR crivent pour de grands journaux et maga-
zines, et ils travaillent en troite collaboration avec des tlvi-
sions amricaines et trangres. Leur travail a permis de lancer
certaines enqutes du Congrs et de mettre sur pied des lgis-
lations, des rsolutions des Nations unies, des procs, qui ont
abouti des changements dans les faons de procder des multi-
nationales, des agences gouvernementales et des parrains du
crime organis. Leurs articles leurs ont valu de nombreuses
distinctions, dont un Emmy, un Polk Award, un National
Magazine Award et un National Press Club Award. Pour un
complment d'information, contacter le CIR l'adresse sui-
vante; 500 Howard Street, 4th f1oor, San Francisco,
CA 94 103; ou sur leur site; www.muckraker.org.
YAKUZA,
LA MAFIA JAPONAISE
PROLOGUE
Si vous voulez faire prendre au srieux votre
enqute sur les yakuzas, laissez de ct ces histoires de
tatouages et de doigts coups , conseillait-on, de
Washington, Michael Sterrett, install Hawaii.
C'tait au printemps 1976 et Sterrett, jeune et a tu-
cieux procureur fdral, faisait les gros titres
Honolulu. Pendant trois an , il avait multipli les
sjours Hawaii pour y engager une impressionnante
srie de poursuites. Son activit dbordante avait frein
pendant des annes les progrs des organisations crimi-
neUes dans les les et il faisait de pieds et des mains
pour obtenir l'ouverture dans le cinquantime Etat d' un
bureau fdral de lutte contre le crime, mais certains de
ses rapports sur la dlinquance locale ne soulevaient
que scepticisme en haut lieu.
La simple autorisation d'enquter Hawaii avait dj
t difficile obtenir. A la diffrence des autres Etats, il
faUait l'approbation du secrtaire d'Etat la Justice,
numro deux du ministre, pour se rendre dans les les.
L'affectation de Sterrett au bureau rgional de San
Francisco et le dsintrt de la classe politique envers
Hawaii n'avaient pas non plus facilit les choses. Les
gangs d'Hawaii - assortiment d' Asiatiques, de Blancs,
de Noirs et d'insulaires du Pacifique - n'intressaient
gure un ministre avant tout proccup de surveiller et
de combattre les organisations criminelles clas iques.
22 - Yakuza, la mafia japonaise
Personne Washington n'avait jamais fait carrire
contre le crime dans le Pacifique.
Pourtant, Sterrett obtenait des rsultats. Une rare
coopration entre magistrats locaux et fdraux lui avait
permis de poursuivre et d'incarcrer Nappy Pulawa,
pivot hawaiien des jeux clandestins, qui comptait dans sa
clientle les plus clbres malfaiteurs de Las Vegas.
Aprs quoi Sterrett avait russi de mme faire tom-
ber son succe seur, Earl K. H. Kim, avec les membres
de son syndicat du jeu.
Travaillant sur ces affaires, Sterrett remarqua la men-
tion dans les rapports de police de ressortissants japonais.
A Honolulu, les fonctionnaires fdraux s'inquitaient
dj de la multiplication des relations entre les syndicats
continentaux du crime et ceux d'Hawaii. Avec ces
Japonais, la troisime branche de la dlinquance dans le
Pacifique commenait d'apparatre. TI y avait dj plus de
dix ans que la police locale l'avait repre. Tatouages et
doigts coups taient les traits les plus frappants de ces
nouveaux criminels. Ce n'taient pas des tatouages ordi-
naires, mais de magnifiques dessins, en couleurs, de
samouras, de fleurs et de dragons, couvrant tout le corps,
du cou au mollet. Quant aux doigts mutils, il s'agissait
toujours de l'auriculaire, amput de la premire pha-
lange, en signe d'expiation, sur dcision d'un chef de
bande.
Les rapports de Sterrett Washington, pleins de des-
criptions de ce genre, dcrivaient son insu les pratiques
des grandes organisations criminelles japonaises. Aprs
deux sicles et demi d'activit en Extrme-Orient, les
yakuzas taient arrivs en Amrique.
La prsence de ces nouveaux venus laissa d'abord
Sterrett extrmement perplexe. Que faisaient ces
Japonais Honolulu? Avec qui taient-ils lis? La
socit hawaiienne tait trs favorable la dlinquance.
La corruption des organisations politiques et syndicales,
la facilit des murs - prostitution, jeu et trafic de
Prologue - 23
drogue florissants -, une industrie touristique qui dver-
sait chaque anne des millions de visiteurs du monde
entier dans les rues de Honolulu, tout concourait la
prosprit du crime.
Peut-tre plus importante encore tait la position go-
graphique d'Hawaii au milieu du Pacifique, escale com-
mode au commerce international et aux voyageurs
d'Orient et d'Amrique du Nord. L'archipel tait la
vitrine de l'aire du Pacifique, signale grand fracas. Le
commerce, au sein des nations riveraines de l'ocan tait
en plein dveloppement. Il menaait de supplanter
l'Atlantique Nord au premier rang des marchs du
monde. L'expansion des conomies extrme-orientales,
la croissance rgulire du Japon et de la Californie, l'ap-
parition de la Chine sur la scne conomique ne lais-
saient gure de doute sur l'avenir de la rgion.
Hawaii constitue un chantillon ethnique de l'en-
semble du bassin. Autrefois peuples de Polynsiens, les
les taient dsormais pour un tiers blanches et pour un
quart japonaises. Pour le reste, c'tait un mlange
d'Asiatiques d'origines diverses et d'insulaires du
Pacifique. Elles attiraient un flux permanent d'investis-
sements asiatiques, de Hong-Kong, du Japon, de
Singapour. Htels, banques, immeubles, tout ce qui tait
vendre tait rafl.
Ce rapide dveloppement d'affaires lgales pourrait
bien, raisonnait Sterrett, se doubler d'une aussi vive
expansion d'activits clandestines, contrles par le
milieu. La mafia amricaine, aprs tout, s'tait dvelop-
pe l'chelle internationale depuis longtemps par ses
investissements en Europe et aux Carabes et par ses
liens avec la mafia italienne, les bandes corses et les raf-
fineurs d'hrone, de Bangkok Mar eille. TI parais ait
donc logique que le res errement des lien entre les co-
nomies du Pacifique ament dans l'archipel de nouvelles
organisations de criminels. Il tait dj question
Honolulu de faussaires de Taiwan, de trafiquants de
24 - Yakuza, la mafia japonaise
drogue de Hong-Kong et de Thalande et d'investisseurs
suspects de Las Vegas, Tokyo et Soul. Une autre cat-
gorie d'organisations, les triades chinoises, commenait
d'autre part crer des ennuis aux autorits d'Europe et
d'Amrique.
Le crime organis avait un norme avenir dans le
Pacifique. Les gouvernements de l'ombre, selon l'ex-
pression de Sterrett, taient dj constitus dans la
rgion; ils collectaient leurs impts et imposaient leurs
lois. Sterrett prvoyait l'tablissement progressif d'un
vaste empire du crime au-dessus des frontires natio-
nales, fond sur le trafic de drogue et le trafic d'armes.
D'immenses sommes d'argent navigueraient de la sorte
travers J'ocan. Les possibilits taient illimites.
Comment valuer l'influence d'un syndicat amricano-
japonais du crime sur les mouvements de marchandises,
entre les deux pays, qui s'levaient quatre-vingt-cinq
milliards par an? A quels rsultats pourrait prtendre
une filire yakuza d'un bord l'autre du Pacifique?
Perspectives intressantes, mais un peu trop alarmistes
de la part d'un jeune procureur qui avait dj bien du mal
faire lire ses rapports. Sterrett se garda d'abord d'en-
courir le reproche d'exagration: quelques escrocs japo-
nais dans les parages d'Hawaii ne formeraient peut-tre
jamais une internationale du crime. Mais il changea
d'avis. Il dut se rendre l'vidence: l'organisation cri-
minelle qu'iJ avait devant lui tait compltement diff-
rente de toutes celles qu'il connaissait.
Les informations en anglais sur les yakuzas taient
rares. JI fallut s'informer au Japon, mais la police japo-
naise se montra peu dispose cooprer. A la stupeur des
magistrats amricains, les rponses leurs demandes de
renseignements se faisaient attendre et demeuraient frag-
mentaires. Les autorits japonaises refusaient de com-
muniquer leurs homologues amricains la liste des
yakuzas connus. De formidables obstacles juridiques
- et culturels - s'opposaient au progrs de l'information.
Prologue - 25
Le peu qui en fut rassembl suffit cependant l'difica-
tion des agents du Bureau fdral.
Sterrett prit connaissance de quelques rapports de
police japonais sur les yakuzas, et passa en revue les por-
traits sommaires des membres de cette organisation
dtenus par la police de Honolulu. Les chiffres cits
taient frappants: 11 0000 yakuzas vivaient et tra-
vaillaient au Japon, organiss en 2500 familles et
fdration. Aux Etats-Unis, dont la population est le
double de celle du Japon, le ministre de la Justice pla-
fonnait au chiffre de 20000 celui des membres du crime
organis. La diffrence tait d'autant plus remarquable
que le Japon est connu pour on faible taux de crimina-
lit. Et ce chiffre de 110000 malfaiteurs de la police
japonaise reprsentait une baisse importante par rapport
celui de 180000, quinze ans seulement auparavant. Les
immenses syndicats yakuzas semblaient en outre remar-
quablement organiss, comme l'taient les socits
financires et industrielles du pays. Comme les gangs
amricains, dcouvrit Sterrett, les yakuzas prospraient
sur le vice: prostitution, pornographie, drogue et jeux.
Les gang amricains et japonais avaient, apprit-il,
d'autres points communs. lis contrlaient de vastes sec-
teurs des industries du btiment et des loisir : studios de
cinma, botes de nuit, sport profe sionne\. La moiti des
revenus considrables des gangs japonais provenait,
elon la police, du trafic de drogue, et surtout des
mthamphtamines que les Japonais appellent drogues
d'veil . Les yakuza s'intre sent aussi aux prts u u-
raires, aux transports routiers, la contrebande et l'ex-
tor ion de fonds. Selon la police japonaise, les yakuzas
contrleraient quelque 26000 affaires lgales et d' in-
nombrables affaires illgales. lis dtiennent une propor-
tion importante de petites entreprises marginales, aussi
bien que des plus importantes socits commerciale du
pays. Contre rmunration, il brisent les grve et
rduisent les mcontents au silence. Leur puis ance
26 - Yakuza, la mafia japonaise
s'tend aussi au domaine politique. Ils possdent des
homme de paille jusque dans les sphres les plus hautes
du gouvernement japonais.
L s'arrtent leur similitudes avec les gangs amri-
cains. Les yakuzas ont pignon sur rue dans la socit
japonaise, tel point que Sterrett et les quelques autres
fonctionnaires amricains qui prirent la peine d'enquter
sur eux en furent confondus. Ils ont des bureaux au grand
jour qui affichent leurs portes les emblmes des
bandes, comme s' il s'agissait de socits de crdit (ce
qu'elles sont souvent). Comme si un gang amricain
ouvrait un bureau Newark sous la raison sociale:
Sige de la mafia, bureau n 12 . Les yakuzas ont ga-
lement coutume d' arborer au revers de leurs ve tes les
insignes de leur bande avec autant de fiert que s'il
s' agissait de ceux du Rotary. Les gangs les plus impor-
tants publient leurs propres journaux ou leurs revues
avec articles exclusifs, conseils juridiques, voire pomes
d'honorables membres. Au terme d'une rcente guerre
de clans, les chefs ennemis allrent jusqu' tenir une
confrence de presse pour annoncer la fin de la lutte et
demander le pardon du public pour le dsagrment
caus. Tout cela relve de traditions tout fait diffrentes
de celles des pgres occidentales. Sterrett en rencontra
certains exemples d' un immense anachronisme. Les
yakuzas, apprit-il, se considraient comme des samou-
ras en complet-veston, descendants spirituels de nobles
guerriers japonais et derniers dfenseurs des valeurs
classiques de la nation. Les Japonais dans leur ensemble
semblaient accepter cette prsentation. Patriotes, Robins
des bois, les malfaiteurs japonais donnaient d'eux-
mmes l'image d'une opposition loyale.
Le rite des doigts coups fut ce qui frappa le plus
Sterrett travers ses recherches, bien qu'il ait d le pas-
ser sous silence dans ses rapports Washington. Ces
amputations symbolisaient pour lui la diffrence radicale
des bandits japonais, individus assez fidles pour
Prologu.e - 27
admettre l'ablation d'une phalange en signe de soumis-
sion leur chef . Discipline proprement incroyable.
Face l'accroissement de leur activit Hawaii,
Sterrett commena tablir un fichier. TI s'aperut bien-
tt que sa vision d'un cartel transpacifique du crime
n'tait peut-tre pas si loigne de la ralit. La police de
Honolulu avait vu des yakuzas en compagnie de malfai-
teurs insulaires et continentaux. Dans les les, ils s'occu-
paient de prostitution, de pornographie, d'extorsion de
fonds et de trafic d'armes. Le continent ne leur faisait
pas peur; des yakuzas avaient t reprs San
Francisco, Los Angeles et Las Vegas. D'aprs
sources, les gangs japonais s'taient internatio-
naliss au dbut des annes 1970, tendant leurs activits
en Core du Nord, dans toute l'Asie du Sud-Est et dans
de nombreux autres pays riverains du Pacifique. Au
printemp de 1976, Sterrett tait convaincu que les yaku-
zas mritaient l'attention fdrale.
L'vnement dcisif se produisit ses yeux en mai de
la mme anne, lorsque Wataru Jackson Inada fut
retrouv assassin dans son appartement de Honolulu.
Inada, petit et coriace ex-boxeur, avait t impliqu
Hawaii dans des affaires de racket et de trafic de drogue,
trs peu de temps aprs son arrive de Tokyo, en 1972. il
portait sur le dos les tatouages fleuris d'un yakuza,
datant de l'poque o il avait t soldat de la fdra-
tion Surniyoshi, l'un des plus grands syndicats du Japon
qui compte 6000 membres. D'aprs la police, il aurait
t abattu pour avoir concurrenc des mafiosi de la cte
Ouest dans le trafic d'hrone.
Pour Mike Sterrett, l'affaire lnada marquait le dbut
de la reconnaissance officielle de yakuzas aux Etats-
Unis. En deux ans, Jackson Inada avait tabli des liens
avec les membres haut placs de la mafia continentale. TI
s'tait acoquin avec les chefs du milieu hawaiien sans
relcher pour autant ses liens avec le Japon. Grce lui,
la police amricaine commena considrer les hommes
28 - Yakuza, la mafia japonaise
tatous d'un autre il. Un an plus tard, en 1977, Sterrett
obtenait l'ouverture Hawa d'un bureau de rpression
du banditisme.
Pour en arriver l, la bataille avait t rude. Sterrett
rappelle:
L'existence de la mafia aux Etats-Unis n'tait reconnue
officiellement par le FBI et le ministre de la Justice que
depuis une dizaine d'annes. Ils en avaient fait une priorit
et, en dehors de La Cosa Nostra, ne voulaient entendre par-
Ier de rien. Imaginez donc leurs ractions lorsqu'un type
comme moi , qui avait fait plus de vingt fois le voyage de
San Francisco Honolulu, informait le ministre de la
Justice des activits d' une autre organisation criminelle,
dont les membres s' amputaient les doigts.
Le travail de Sterrett n'en demeurait pas pour autant
ignor Washington. Et en 1979, il fut nomm la tte
du bureau rgional de San Francisco. Avant de prendre
son poste, il allait voir se raliser ses pressentiments
concernant les yakuzas.
Cette anne-l, d'importants reportages dans les jour-
naux et la tlvision dcrivaient les activits des
bandes japonaises Hawaii dans le trafic de drogue, les
jeux et la prostitution. Mais c'est une affaire de contre-
bande qui, aprs le meurtre d'Inada, veilla pour de bon
les autorits. En mai 1979, un trio de passeurs yakuzas
fut arrt l'aroport international de Honolulu.
Chacun de ses membres tait porteur d'une livre d'h-
fOine blanche asiatique dans un carton de Dunhill. Le
contrle de leurs passeports rvla, pour chacun d'eux,
un total de seize voyages Bangkok - origine probable
de la drogue - et douze voyages ultrieurs Hawaii,
Guam et San Francisco. Une perquisition leurs domi-
ciles de Tokyo fit dcouvrir aux autorits japonaises un
trange ensemble d' instructions dtailles: les devoirs
du contrebandier.
Prologue - 29
Vous devez obir en tout votre chef de groupe, prcisait
le document. Vous n' avez pa le choix, vous ne pouvez ni
refuser vos instructions ni vous en plaindre. Les rglements
ci-dessus sont tablis la demande du financier afin de nous
protger et de nous permettre d' accomplir notre travai 1.
Les fonctionnaires amricains s' alarmrent. Selon un
rapport secret du Drug Enforcement Administration
(DEA), les arrestations prouvaient l'engagement
fond des yakuzas dans la contrebande de drogue . Lors
d'une sance du Congrs en 1981, les enquteurs fd-
raux ftrent cho aux craintes de la DEA: Avant peu, les
groupes yakuzas seront srieusement impliqus dans la
contrebande d'hrone aux Etats-Unis. Les autorits
s'inquitaient juste titre de voir les yakuzas, dont ils
connaissaient l'excellente organisation et les rserve en
hommes et en argent, devenir les plus importants impor-
tateurs d'hrone de la cte Ouest.
Pendant ce temps, les enquteurs amricains dcou-
vraient de plus en plus d'investissements yakuzas
Hawaii et en Californie. Dis imuls derrire de vastes
mouvements de capitaux entre le Japon et les Etats-Unis,
les proftts illicites de yakuzas taient blanchis par l'ac-
quisition d' immeubles, d'htels amricains et de ce que
les Japonais appellent mizu shobai, littralement
affaires d'eaux , bars, re taurants et botes de nuit.
Utilisant les boutiques de souvenirs comme faades, les
yakuzas s' introduisirent dans le trs lucratif march du
tourisme japonais Los Angeles et San Francisco. La
contrebande de matriel pornographique et d'armes de
poing vers le Japon leur rapportait d'autre part des
dizaines de millions de dollars. ils contrlaient aussi des
rseaux de traite des Blanches; des imprsarios leur
solde recrutaient aux Etats-Uni de jeunes artistes qu'ils
obligeaient, une fois au Japon, se prostituer et jouer
dans des spectacles pornos.
30 - Yakuza, la mafia japonaise
A partir de 1981, la rputation des yakuzas commena
toucher le public amricain, et non plus seulement la
police. Une srie d'articles parut sur l'intrusion de la
mafia japonaise dans les affaires amricaines. Newsweek,
le Los Angeles Times, l'ditorialiste Jack Anderson
notamment, et les tlvisions locales et nationales s'em-
parrent du sujet. Les rseaux japonais taient dcrits et
leurs activits mises au jour. Certains de ces articles
pchaient par got du sensationnel, mais la plupart
d'entre eux taient prcis; ils citaient la police, quant
l'importance de la part du trafic d'hrone dtenue par les
yakuzas, les effectifs de leurs bandes et leurs tranges
coutumes.
Comme on pouvait le prvoir, circulrent bientt des
rapports imprgns, c'est un euphmisme, de racisme
latent. Leurs gros titres en appelaient des peurs d'un
autre ge. Les criminels japonais, assuraient-ils, enva-
hissaient la cte Ouest. Une publication alla plus loin
encore, reprsentant en couverture un gigantesque gang-
ster surgissant du Japon, dont l'ombre recouvrait dj
Hawaii et menaait Los Angeles. Les yakuzas taient
assimils au pril jaune . Trop faciles boucs mis-
saires aux difficults du commerce extrieur amricain.
La diffusion San Francisco, ville connue pour son lib-
ralisme politique, d' une mission radiodiffuse trs
coute sur les yakuzas provoqua des ractions particu-
lirement choquantes. Plusieurs auditeurs en profitrent
pour accuser les Japonais d'tre responsables du malaise
conomique amricain; une femme proposa mme un
boycott commercial total jusqu' l'arrt par ces gens
de l'envoi aux Etats-Unis de leurs criminels. La palme
de la dsinformation fut remporte par le numro de sep-
tembre 1983 du magazine porno Chic. La plupart de ses
lecteurs vont rarement au-del des seules photos sur
papier glac de cette publication, mais bien peu d'entre
eux pouvaient ignorer la manchette flamboyante d'un
article de neuf pages consacr aux yakuzas: D'abord,
Prologue - 31
il Y eut les tlvisions, les chanes stro et les radios
japonaises. Elles inondrent le march amricain. Puis il
y eut l'invasion des voitures japonaises qui contriburent
entamer notre conomie. Et voici que les yakuzas
constituent pour l'Amrique une menace plus grande
encore: les yakuzas, version japonaise de la mafia.
Les yakuzas reprsentent certainement une menace
pour les Etats-Unis, mais il n'est nul besoin de ressortir
leur sujet les strotypes racistes archaques que ravi-
vent les alas de la guerre conomique. n y a autre cho e
en dire; l'institutionnalisation, selon l'expression de
Mike Sterrett, des yakuzas aux Etats-Unis pose des ques-
tions trop complexes pour y rpondre par l'insulte. n est
prvoir qu' l'instar des autres organisations crimi-
nelles, les yakuzas, une fois implants dans la socit
amricaine, seront extrmement difficiles dloger.
L' Amrique sera pour eux une seconde patrie.
Une autre raison oblige aus i se mfier des yakuzas,
une raison plus profonde, quoique moins perceptible
premire vue. Les associations japonaises de malfaiteurs
sont extraordinairement politises. L' histoire moderne
des yakuzas est troitement mle celle de l' extrme
droite japonaise, trange milieu d' activi tes vnrant
l' empereur, qui constitue l'appui naturel d' une ven-
tuelle renaissance du fascisme et du militarisme japo-
nais. Aujourd' hui beaucoup moins puissante qu' avant la
guerre, la droite ultranationaliste est encore vivace au
Japon. Ses bandes extrmistes sont si lies aux yakuzas
qu'il est parfois impossible de les en distinguer. On ne
rencontre rien d'analogue dans la socit amricaine. Si
le Ku Klux Klan et la mafia formaient une alliance stable
et politiquement puissante, on se rapprocherait certains
gards de cette situation.
Au fIl des annes, cette coalition souvent violente
d' extrmistes de droite et de gangsters a souvent servi de
force paramilitaire au parti du pouvoir, le PLD (parti
libral dmocrate) qui exerce une emprise pratiquement
32 - Yakuza, la mafia japonaise
ininterrompue sur la politique japonaise depuis la fin de
la guerre. L'histoire de ces relations douteuses rivalise
avec les pires exemples amricains de corruption. Ces
pratiques sont tellement enracines dans la culture japo-
naise qu'elles dfient parfois le sens mme du mot cor-
ruption, tel que l'Occident l'entend. Les rseaux
politiques des yakuzas n'ont cess de peser au Japon sur
le cours des vnements avec, il faut le dire, l'active
complicit des services de renseignements amricains.
Aujourd'hui, leur influence continue peser lourdement
sur l'avenir du principal alli de l'Amrique dans le
Pacifique qui est aussi son plus important partenaire
commercial. La solution de problmes cls, tel celui du
rarmement du Japon, en dpend.
Lorsque Michael Sterrett commena son enqute sur
les gangsters de Honolulu, la justesse de son intuition ne
pouvait que lui chapper. Les yakuzas ne constituent pas
une organisation criminelle comme les autres.
1
LES DBUTS
1
Les honorables hors-la-loi
Surnommerait-on Garo Fujita, le Barde des yakuzas,
il ne pourrait protester. Sa carte de vi ite, surcharge,
mme des yeux japonais, le prsente comme quelqu' un
qui recherche votre indulgence, qui se dcrit dans les
terme les plus humbles comme un ivrogne, mais un
ivrogne con ciencieux. C' est un petit homme rond, dont
le cheveux broussailleux encadrent un visage qui pour-
rait appartenir un comdien, au si bien qu' un bandit.
En fait, c'est un ancien gangster, un vtran du Tosei-
kai, la fameuse bande corenne qui contrle sans piti
les botes de nuit du clbre quartier de Ginza Tokyo.
Goro Fujita ne patrouille plu la nuit dans les rues pour
la police de Ginza . il est devenu chez les yakuzas une
e pce de clbrit, le romancier, l'hi torien, le conteur
de la pgre japonaise.
Fujita est le fier auteur d' une trentaine de romans sur
les yakuzas, uvres romantiques qui exaltent la virilit
japonaise, la bravoure, le fatalisme, toutes les valeurs
nobles des ancien samouras du Japon fodal. Ses livres
sont titrs de la sorte: Le Grand Joueur, Le Cimetire de
la chevaLerie, Posie du hors-La-Loi ou Je n 'ai pas besoin
de tombe. TI est le matre des scne de combat au sabre,
l'interprte des coutumes ecrtes, J' archiviste de l' his-
toire du crime. Il s'illumine pour prsenter, outre ses
nombreux romans, les trois tomes encyclopdiques qui
ont le cur de toute son uvre. Le premier est un gros
34 - Yakuza, la mafia japonaise
dictionnaire gnalogique qui rpertorie tous les liens de
sang unissant les yakuzas, les deux autres composent
L 'Histoire de cent ans, c'est--dire celle de la droite et
des organisations criminelles au Japon. Histoire qui,
selon l'auteur, remonte plus de trois cents ans.
Dans sa confortable maison des faubourgs de Tokyo,
Fujita dirige des sminaires sur l'histoire des yakuzas
devant des invits tris sur le volet. II extrait de ses dos-
siers, avec amour, de vieilles photos des chefs d'autre-
fois, presses entre les pages d'une douzaine de
classeurs relis, rangs sur de belJes tagres de bois.
Son bureau-bibliothque abrite une collection unique de
livres japonais consacrs aux sabre, aux armes, aux arts
martiaux, l'histoire gnrale, l'histoire rgionale, la
guerre et la droite.
Fujita se plat dire de bonnes histoires, dbiter des
facties interminables, sachant mme retenir l'attention
exigeante d'un chef yakuza. Il crit des romans, parce
qu'il n'aime pas utiliser de vrais noms. Je recevrais
trop de plaintes , explique-t-il. Ses personnages russis-
sent cependant traduire toute sa passion pour le monde
yakuza, passion qui lui a valu l'audience bienveillante
d'un vaste public. Son uvre appartient un genre de la
littrature japonaise qui a toujours exalt l'image du
bandit romantique. Le yakuza est un thme important de
la culture japonaise avec des hros et des antihros, pr-
sents dans d'innombrables films, livres, romances et
nouvelles.
Pour Fujita et ses confrres, l'histoire du crime orga-
nis au Japon est honorable. Elle fourmille de Robins des
bois yakuzas, soutiens des pauvres gens. Les hros de ces
pisodes sont des victimes de la socit, victimes de leur
vertu, des perdants qui finissent par gagner, des hors-Ia-
loi pleins d'honneur. Ces rcits renvoient aux yakuzas
l'image d'eux-mmes qui leur tient le plus cur et qui ,
au grand dam de la police japonaise, correspond aussi la
sensibilit du public. La police conteste l'exactitude de
Les dbuts - 35
ces reprsentations, comme le font la plupart des spcia-
listes de l'histoire japonaise; mais le sentiment persiste
auprs des Japonais que le crime organis a chez eux un
noble pass. Cette image romantique du bandit ne peut se
comprendre sans remonter prs de quatre sicles en
arrire, au moyen ge du Japon, source d'innombrables
lgendes qui, dans ce pays, correspondent aux rcits am-
ricains de la frontire de l'Ouest. Le sabre y remplace le
six-coups, et le cow-boy est un samoura.
Bandits, samouras et roturiers chevaleresques
Ces hors-la-loi du Japon fodal portaient le nom de
kabuki-mono, autrement dit les fous. Ds 1612, ils com-
mencrent d'attirer l'attention des fonctionnaires locaux.
Comme les rebelles d'une poque plus rcente, ils s'affu-
blaient de costumes bizarres et arboraient d'tranges
coupes de cheveux; trange aussi tait leur comporte-
ment. lis portaient au ct des sabres extraordinairement
longs qui tranaient presque par terre lorsqu'ils paradaient
dans les rues du vieux Japon. ils terrorisaient leur guise
les citadin sans dfense. ils allaient jusqu' pratiquer sur
eux le rite abominable du tsuji-giri, o un samoura atta-
quait un passant pour essayer une nouvelle lame.
Les lgendaires associations criminelles du Japon
mdival taient formes de kabuki-mono, samouras
excentriques aussi connus sous le nom de hatamo-
toyakko ou, au sens large, serviteurs du shogun. ils par-
laient l'argot et aimaient les surnoms insultants comme
Taisho Gingi-gumi ou Bande de tous les dieux . ils
manifestaient une tonnante loyaut les uns envers les
autres, jurant de e protger mutuellement en toutes cir-
constances, ft-ce contre leurs propres parents. Cela se
passait pendant l're Tokugawa au temps du shogunat.
Des sicles de guerre civile avaient pris fm avec l'unifica-
tion du pays des les par Ieyasu Tokugawa en 1604. Mais
le Japon n'tait pas encore stable. La paix n' apportait que
36 - Yakuza, la mafia japonaise
chmage quelque 500000 samouras rompus aux
armes et aux arts martiaux et ne connaissant que cela. La
plupart de ces samouras se mlrent la classe mar-
chande en pleine expansion; de gros villages comme
Osaka et des villes-chteaux comme Tokyo et Nagoya se
transformaient en bruyants centres urbains. D'autres se
reconvertirent dans l'administration ou se fIrent lettrs
ou philosophes. Mais il y eut des laisss-pour-compte.
Les kabuki-mono, presque tous samouras de bonne
rputation, furent de ceux-l. Ils se trouvaient coincs
dans le carcan d'une socit mdivale rigide la veille
de s'imposer un isolement de plus de deux sicles, sans
autres occasions d'agir que rixes, brigandage et terreur.
Les rnins ou samouras sans matre connaissaient
bien cette existence. Depuis les temps les plus reculs,
beaucoup d'entre eux s'taient faits bandits aprs la
dfaite de leur seigneur; ils erraient alors travers villes
et campagnes, ne vivant que de pillage. La plupart de ces
routiers retrouvaient une place dans les armes fodales
qui se disputaient le pays. Mais la paix relative de l're
Tokugawa les obligea s'organiser en units indpen-
dantes. Les bandes vagabondes de cette poque revivent
dans le film Les Sept Samouras qui inspira son tour le
western amricain Les Sept Mercenaires.
Si les serviteurs criminels du shogun, les hatamoto-
yakko, peuvent apparatre comme les vrais anctres du
milieu japonais, les yakuzas d'aujourd'hui ne se recon-
naissent pas en eux, mais dans leurs ennemis historiques,
les machi-yakko, ou serviteurs de la cit. C'taient des
bandes de jeunes citadins organises pour rsister aux
attaques sans cesse plus nombreuses des hatamoto-
yakko. Ils arboraient parfois les mmes signes de distinc-
tion tranges que leurs adversaires, mais leurs chefs
taient le plus souvent d'une origine diffrente: reli-
gieux, boutiquiers, aubergistes, artisans ... D'autres taient
des ouvriers rallis par des entrepreneurs du btiment,
vagabonds et samounU"s errants. Comme les malfaiteurs
Les dbuts - 37
d'aujourd'hui, les machi-yakko taient experts enjeux et
entretenaient des relations troites avec leurs chefs, pr-
figurant en quelque sorte l'actuelle organisation des
yakuzas.
Les citadins soutenaient naturellement les mac hi-
yakko qui s'opposaient aux sanguinaires samouras et
taient des leurs. A tel point que les volontaires d'Edo
- Tokyo portait alors ce nom - furent bientt levs dans
la culture populaire au rang de hros. li n' est donc pas
tonnant que les yak:uza , qui e considrent comme
d' honorables hors-la-loi, aient choisi les machi-yakko
pour anctres spirituels. Mais la liaison directe entre eux
est difficile tablir. Kanehiro Hoshino, criminologiste
auprs de l'Institut de la police pour la recherche scienti-
fique, est formel: les machi-yakko et les hatamoto-yakko
disparurent la fin du XVII" sicle, sous les coups d'un
shogunat que leur puissance crois ante avait fini par
inquiter. A Tokyo, par exemple, la Bande de tous les
dieux fut anantie en 1686 par l'arrestation de trois cents
de ses membres et l'excution de ses chefs. Si toutes ces
bandes parvinrent de temp autre se rendre utiles,
elles se conduisirent la plupart du temps en fautrices de
troubles .
Comme presque tous les Robins des bois de l'histoire,
la rputation des machi-yakko doit beaucoup plus la
lgende qu' la ralit. La lgende, dans leur cas, s'ta-
blit peu peu, grce aux nombreuses pices de thtre
qui, au XVIII" sicle, les reprsentaient invariablement en
hros et champion des faibles. Ces pices eurent tant de
uccs que leur influence fut trs grande ur tout le
thtre japonais qui continua de dpeindre des bandes
errantes de redres eurs de torts. Plus tard, ils fournirent
les sujets de nombreux contes et romances qui demeu-
rent les tmoignage les plus populaires de la culture
japonaise. Dans ces rcits et ces pices, ils sont dsigns
sous le nom d' otokodate, ou roturiers chevale-
resque . Ainsi , le conte de Ude no Kisaburo, ou
38 - Yakl/za, la mafia japonaise
Kisabure le manchot, qu'une pice du kabuki a immor-
talis. IGsaburo, matre sabreur, tout dvou la protec-
tion du peuple est renvoy par son matre d'armes aprs
une aventure fminine. Pour obtenir le pardon de son
matre, il se mutile le bras droit en signe de remords et
s'en va dans cet tat combattre les voyous de Tokyo.
Le conte le plus clbre des machi-yakko est celui de
Chobei Banzuiin. Hritier d'une famille aristocratique
du Japon mridional, Ch obei s'en vint Tokyo vers 1640
pour rejoindre son frre qui tait prtre d'un temple
bouddhiste. Chobei se fit entrepreneur de main-d' uvre.
TI recrutait des ouvriers pour construire des routes autour
de Tokyo et rparer les murs du palais shogunal. Usant
d'un stratagme qui devait devenir un classique yakuza,
Ch obei ouvrit un tripot dont les tables de jeux lui ser-
vaient attirer les travailleurs, et leur reprendre une
partie de leurs payes.
D'aprs les contes et les pices du kabuki qui retracent
sa vie, Chobei devint le chef des machi-yakko de Tokyo.
Les histoires qui le concernent dbordent de ses hauts
faits: une jeune fille sauve d'un viol; le mariage de deux
amoureux que leurs diffrences d'origine empchaient de
s'unir. Remerci par ses obligs, il rpondait toujours:
L'e prit qui nous guide est celui de la chevalerie. S'il
faut en venir au sabre, nous acceptons de perdre la vie.
Tel est notre destin. Lorsque mon tour viendra, priez pour
le repos de mon me. La prdiction s'accomplit. TI fut
assassin par son principal ennemi, Jurozaemon Mizuno,
chef des hatamoto-yakko de Tokyo. Les circonstances de
la mort de Ch obei demeurent incertaines; l'une des
pices du kabuki propose la conclusion suivante:
Un jour, Mizuno invite Chobei venir chez lui boire un
verre en signe de rconciliation. Chobei et ses conseillers
estiment aussitt que l'invitation est un pige. Refusant
d'couter ceux qui le pressent de ne pas s'y rendre, Chobei
s'en va seul chez Mizuno.
Les dbuts - 39
Mizuno. le reo.it avec le plus grand respect et bientt un
banquet co.mmence. A table, l'un des lieutenants de Mizuno.
renverse du sak sur le kimono. de Cho.bei, prtendant que
sa co.upe lui a gliss de la main. Co.mme prvu, un autre
adjo.int de Mizuno. emmne Cho.bei dans une salle de bains
et lui propo.se de changer de kimo.no.. Une fo.is Cho.bei sans
dfense, quatre o.u cinq samo.uras de la suite de Mizuno.
l'attaquent. Mais fo.rt de sa seule fo.rce physique, il les met
facilement en fuite. Mizuno. apparat alo.rs en perso.nne dans
la salle de bains, une lance la main. Le regardant dans les
yeux, avec le plus grand calme, Cho.bei lui dit: Je t'o.ffre
ma vie. Je suis prt l'abandonner, sans quo.i je n'aurais
jamais accept to.n invitatio.n et jamais je ne me serais rendu
seul chez to.i; j'aurais co.ut ceux des miens qui craignaient
po.ur mo.i. Vivre cent ans o.u mo.urir au berceau ne dpend
que du destin. Tu es d'un rang assez lev pour me tuer
puisque tu es un hatamoto reno.mm ... Je t'o.ffre do.nc ma
vie de bo.nne grce. Je savais que je mo.urrais sij'allais chez
to.i, mais s'il Po.uvait se raco.nter que Cho.bei do.nt la rputa-
tion de machi-yakk:o. est grande; tait si attach so.n exis-
tence qu'il avait refus to.n invitatio.n, la disgrce de mon
no.m serait ternelle. Ma vie ne te co.Gtera rien. J'ai des nerfs
d'acier, perce-mo.i donc le cur de ta lance sans la mo.indre
retenue!
Si dur qu'il so.it, Mizuno. faiblit ces mo.ts. TI hsite
transpercer Chobei. Se suivants le pressent d'agir. Enfin, il
se dcide et plonge sa longue pique dans le cur de Cho.bei.
Le rideau to.mbe sur ces mets de Mizuno.: TI tait tro.p
grand po.ur mo.urir ainsi.
L'apoge d'une autre pice est la mort du vaillant
Chobei, littralement dcoup en rondelles, comme
une carpe sur un billot . Quel que soit le destin de ce
hros, son histoire est revendique par les yakuzas d'au-
jourd'hui comme celle de l'un des leurs.
40 - Yakuza, la mafia japonaise
L'mergence des yakuzas
Les lgendes et les traditions des machi-yakko furent
recueillies par une gnration postrieure de roturiers
chevaleresques . Les pompiers volontaires de l'ancien
Japon taient parmi les plus reprsentatifs d'entre eux.
C'taient des gaillards truculents et vifs, d' ordinaire
employs du btiment, mais aussi pompiers volontaires
au service de leur communaut. En dehors d'eux, on
remarque, parmi les roturiers chevaleresques, des poli-
ciers, des contrematres, des lutteurs de sumo et les
membres des organisations criminelles du xvm< sicle.
Prcurseurs des yakuzas, ceux-ci n'apparaissent que
cent ans aprs la mort de Chobei Banzuiin, dans une
socit qui demeure soumise aux lois fodales du sho-
gun. Parmi les membres les plus actifs de la pgre
mdivale, aujourd'hui considrs comme les vrais
anctres des yakuzas modernes, il faut compter les
bakuto, ou joueurs professionnels et les tekiya, col-
porteurs et camelots . Les murs de ces deux groupes
taient si tranches qu'aujourd'hui encore la police japo-
naise classe la plupart des yakuzas en bakuto ou en
tekiya (bien qu'aujourd' hui, les gangs aient diversifi
leurs activits en se lanant dans d' innombrables types
de racket). Le recrutement des deux groupes se faisait
dans les mmes milieux, chez les pauvres, les paysans
sans terre, les dlinquants et les marginaux que scrtent
toutes les grandes socits. Cependant, une fois consti-
tu, chaque groupe s'attachait strictement un territoire
unique, telle enseigne qu' il pouvait oprer parallle-
ment et avec l'autre groupe, sur des territoires restreints,
sans heurt. Les bakuto travaillaient le long des grandes
routes et dans les villes du vieux Japon, les tekiya sur les
marchs et les foires .
C'est ces bandes, somme toute rustiques, de com-
merants itinrants et de joueurs de grandes routes que
Garo Fujita fait remonter la gnalogie des yakuzas dans
Les dbuts - 41
son Histoire de cent ans. Les tmoignages oraux qu'il a
recueillis de la bouche de vieux yakuzas, ses recherches
dans les bibliothques modernes, ses dplacements dans
les cimetires o sont enterrs les yakuzas d'autrefois lui
permettent, affume-t-il, de relier les parrains d'aujour-
d'hui des lignes criminelles qui remontent jusqu' au
milieu du xvrn
e
sicle. Les arbres gnalogiques de ses
livres trahissent cependant une volont d'embellisse-
ment historique, assez trangre aux yakuzas. Les por-
traits des grands parrains disparus, qui ornent aujourd'hui
les murs des quartiers gnraux des organisations crimi-
nelles, ctoient sans doute des arbres gnalogiques cen-
ss relier les familles contemporaines ces anctres
imposants, mais ces parents lointaines ne dpendent
jamais du sang et toujours de l'adoption.
Comme la mafia italienne, le yakuzas sont organiss
en famille: au sommet un parrain, en dessous, les frres
ans, les frres cadets et les enfants, qui regroupent tous
les membres adopts par le clan. A cette structure, les
yakuzas ont ajout la relation spcifiquement japonaise
de oyabun-kobun, ou littralement celle de pre-
enfant . L' oyabun assure conseils, protection et secours,
contre la loyaut indfectible et les services de son kobun.
Dans la socit fodale du XVIIIe sicle japonais, le
systme de l' oyabun-kobun formait la base des relations
entre matre et apprenti, suzerain et vassal, et, dans le
milieu nais ant, entre chef et partisan. C'tait un miroir
de la famille japonaise traditionnelle, au sein de laquelle
le pre dtenait une autorit sans appel, jusqu' choisir le
conjoint et l'avenir de chacun de ses enfants. La relation
oyabun-kobun, qui entranait parfois une dvotion fana-
tique au patron, donna force et cohsion aux premiers
gangs yakuzas. Aujourd'hui, la modernisation ne l' em-
pche pas de favoriser, parmi les yakuzas, un esprit de
loyaut, d'obissance et de confiance, inconnu dans les
groupes de criminels amricains, si ce n'est entre les
plus proches des parents par le sang. Le sociologue
42 - Yakuza, la mafia japonaise
Hiroaki Iwai, qui fait autorit en matire de dlinquance
japonaise, dfinit ainsi la dvotion exige de l' oyabun :
. .. Le nouveau kobun devra se comporter comme une
balle (teppodama) dans les combats contre les autres
gangs ; il devra se tenir en premire ligne, devant les fusils
et les pes des adversaires, au pril de sa vie . . . Le cas
chant, il assumera la responsabilit d' un crime commis
par son oyabun et ira en prison sa place.
Comme d'autres groupes criminels organiss, les pre-
llers yakuzas mirent au point une crmonie complique
pour admettre les nouvelles recrues au sein de l'organisa-
tion. Dans les socits de la pgre chinoise, les triades, les
rites comportaient le sacrifice d'un jeune coq, la rcita-
tion de trente-six serments devant un autel et la piqre du
mdius de la recrue par une aiguille d'argent. Pour sym-
boliser les relations de sang, la mafia sicilienne n'hsitait
pas, jusque dans les annes 1930, pratiquer une incision
sur la personne de ses nouveaux membres. Les anciens
rites d'initiation de la mafia avaient galement des
accents religieux. On brlait du papier pour figurer l'im-
molation d' un saint et la recrue jurait d' engager son hon-
neur, sa fidlit et son sang au service de la mafia.
Chez les yakuzas, les bakuto et les tekiya se conten-
taient d'un change solennel de coupes de sak pour sym-
boliser les liens du sang. Ce rite ne reprsentait pas
seulement l'entre dans la bande, mais aussi le dpart de
la relation oyabun-kobun. La crmonie avait aussi un
sens religieux, car elle s'accomplissait devant des sym-
boles shintostes, le shint tant la religion japonaise. La
quantit de sak dans les coupes dpendait du statut de
chacun. Si les participants n' taient pas pre et enfant,
mais frre et frre, on versait dans chaque coupe la mme
quantit de sak. li en allait de mme l'occasion de trai-
ts entre patrons d' organisations rivales. Lorsque la rela-
tion tait celle de frre an frre cadet, la coupe de
l'an tait remplie aux six diximes, celle du cadet aux
Les dbuts - 43
quatre diximes. TI existait d'autre combinaisons corres-
pondant chacune au rglement prcis des familles .
Aujourd'hui, ces initiations persistent mais sou des
formes abrges, et commmorent non eulement l'ini-
tiation, mais aussi le promotions, les traits de paix et
les alliances. Le sociologue Iwai a dcrit dans tous ses
dtails une crmonie cla sique entre oyabun et kobun :
... Un jour faste est choisi, et tous les membres de l'orga-
nisation sont prsents en compagnie de torimochinin ou
d'azukarinin (<< garants ) qui jouent le rle d'interm-
diaires. Du riz, des poissons entiers et des tas de sel sont dis-
poss dans le reliquaire shint devant lequel s'assoient face
face l'oyabun et le kobun. Les torimochinin prsentent le
poisson, selon les rites, et remplissent de sak les coupes en
y ajoutant des artes et du sel. .. Ensuite, ils se tournent
solenneUement vers le kobun et l'informent de ses devoirs
futurs : Vous avez bu dans la coupe de l' oyabun et lui dans
la vtre, vous devez dsormais loyaut sa famille et dvo-
tion sa personne. Votre femme et vos enfants crveraient-
ils de faim que votre devoir est maintenant, ft-ce au prix de
votre vie, de vous consacrer la famille de votre oyabun et
lui-mme. Une autre formule stipulait: A partir de main-
tenant, vous n'avez plus vous occuper de rien d' autre jus-
qu' au jour de votre mort. L' oyabun est votre seul parent;
suivez-le travers l'eau et travers le feu!
Le systme oyabun-kobun atteignit son apoge vers le
milieu de ce sicle. Son influence se retrouvait partout:
dans les partis politiques, dans les mouvements sociaux,
dans l'arme, les affaires, l'indu trie et dans la pgre. li
en reste aujourd'hui un concept familier la plupart des
Japonais, et ce qui subsiste du systme proprement dit
continue d'exercer un certain pouvoir, mais les liens
d'allgeance sont aujourd'hui bien moins pris au srieux
qu'autrefois. De nos jours, un oyabun est souvent, par
exemple, un compagnon de travail plus g de qui l'on
se trouve particulirement proche; l'quivalent, en
44 - Yakuza, la mafia japonaise
quelque sorte, du mentor occidental. Le systme
n'est rest intact que chez les yakuzas. L, le kobun
continue de tuer ou de se faire tuer pour son oyabun. Un
vieux dicton est toujours en vogue dans ces milieux: Si
le patron voit blanc un corbeau qui passe, il faut l'ap-
prouver. La pui ssance de ces liens domine le prsent, et
le futur, des organisations criminelles japonaises.
Tekiya: les colporteurs
Il existe diverses thories relatives l'origine des tekiya.
Selon Goro Fujita, ils furent d'abord nomades, proposant
leurs marchandises de chteaux en marchs. D'autres ex-
gtes remontent au mot yashi qui dsignait les colporteurs
dans les temps anciens. La racine du mot yashi est proche
de celle du mot qui signifie banditisme, aussi ces inter-
prtes dcrivent-ils leurs dbuts comme ceux de hors-la-loi
errants en qute de mauvais coups. Pourtant, la thorie la
mieux accepte aujourd'hui se rattache au patronage de
cette corporation par le dieu chinois Shinno, dieu de
l'Agriculture et dcouvreur de la mdecine pour soula-
ger les malades et les pauvres. Ainsi, les yashi auraient
t des mdecins itinrants, un peu analogues aux mar-
chands d'huile de serpent de l'ancien Ouest amricain (le
mot shi peut signifier mdecine et le mot ya marchand ou
colporteur). Avec le temps, il prit un sens gnral pour
dsigner les marchands itinrants de toutes sortes.
Quelle que soit leur origine, au milieu du xvm
e
sicle,
les tekiya s'taient regroups pour leur intrt mutuel et
se protgeaient des prils du Japon de Tokugawa. Leurs
bandes contrlaient les choppes dmontables des mar-
chs qui se tenaient prs des temples et des 1 ieux de ple-
rinage. Leur rputation de vendeurs de camelote tait
bien tablie. Elle n'a pas diminu. Les 24000 membres
des tekiya demeurent aujourd'hui considrs comme des
arnaqueurs. Ds leurs dbuts, ces colporteurs s' occu-
paient de perfectionner tout un rpertoire de tromperies.
Les dbuts - 45
ils mentaient sur l'origine et la qualit des produits, fei-
gnaient l'ivresse et l'irresponsabilit pour brader cer-
taines marchandises et laisser croire leurs clients qu'ils
n'avaient plus leur bon sens, trichaient enfIn sur la mar-
chandise ju qu' vendre des bonsas (arbres miniatures)
dpourvus de racines.
Leur organisation tait de type fodal et leur hirar-
chie comportait cinq rangs: le chef ou oyabun, le sous-
chef, les officiers, les rguliers et le apprentis. La
maison de l' oyabun servait la fois de quartier gnral et
de centre d'entranement pour le nouveaux membres.
Ceux-ci y taient hbergs pour y apprendre les affaires.
Plus tard, ils rejoignaient les rguliers qui colportaient
dans les campagnes les marchandises du chef. ils n' obte-
naient le statut de membres temp plein que sur preuve
de bons rsultats. Tous les membres de l'organisation
taient soumis des rgles strictes et notamment aux
trois commandements du tekiya :
- Ne pas toucher la femme d'un autre membre (rgle
tablie car les pouses demeuraient seules de longues
priodes lorsque leurs maris taient sur les routes).
- Ne pas rvler la police les secrets de l'organisa-
tion.
- Garder stricte loyaut la relation oyabun-kobun.
Le chef contrlait la rpartition des ventaires et celle
des marchandises. TI percevait de loyer et les recettes
de protection. il empochait la diffrence entre ces reve-
nus et le loyer demand par le sanctuaire ou le temple
prs duquel il s'tablissait. Ce type de ranonnement
devait se perptuer jusqu' nos jours: les chefs teldya
exigent aujourd'hui encore une taxe des colporteurs pour
les autoriser installer leur ventaires. Les rcalcitrants
s'exposaient voir leurs marchandises voles, leur
clientle chasse et eux -mmes molests par des membres
du gang soucieux de maintenir leur monopole sur la
rgion. Des dsaccords entre chefs tekiya pour des
questions de territoire entranaient invitablement de
46 - Yakuza, la mafia japonaise
frquents combats. TI existait cependant une coopration
certaine entre les diverses bandes, car les colporteurs qui
allaient de foire en foire, tombaient invitablement sous
la protection d'autres chefs qui, moyennant finance,
s'arrangeaient pour qu'ils puissent installer leurs ven-
taires dans un endroit favorable.
Contrairement aux joueurs, les tekiya ne s'cartaient
gure de la lgalit. Les autorits fodales avaient en
effet considrablement augment le pouvoir des chefs
tekiya en leur accordant un statut officiel, entre 1735
et 1940. Afin de mettre un frein l'escroquerie qui svis-
sait chez les vendeurs tekiya et pour empcher de futures
guerres de tourbe , le gouvernement dsigna plusieurs
oyabun comme surveillants et leur donna accs la
dignit d'un surnom et de deux pes , statut presque
gal celui des samouns. Ainsi devenues officielles et
stimules par la rapide croissance des villes au
XIX' sicle, les bandes se renforcrent. Certaines d'entre
elles inaugurrent des foires supplmentaires de leur cru
jusqu' devenir, en un certain sens, le peuple saltim-
banque du Japon, ils lancrent des sortes de festivals,
semblables des cirques, avec leurs attractions pitto-
resques et de nombreux ventaires qui dbitaient de la
nourriture, des souvenirs, des ustensiles de mnage et
tout ce qui pouvait attirer les acheteurs. Malgr leur nou-
velle lgitimit, les tekiya continurent de conduire cer-
taines pratiques criminelles. Ils accueillaient dans leur
vaste rseau des malfaiteurs en fuite et des fugitifs de
toutes sortes. Leurs entreprises de ranonnement s'ten-
dirent avec leur territoire, et leurs frquente escar-
mouches entre bandes rivales aboutirent transformer
leurs lieux de rassemblement en camps retranchs.
Les premiers tekiya se recrutaient chez les mmes
laisss-pour-compte que leurs cousins les joueurs, appe-
ls bakuto, et ils attiraient aussi les hors-la-loi du Japon
ancestral. Ainsi des burakumin, ou gens du hameau ,
qui constituaient une caste assez comparable celle des
Les dbuts - 47
intouchables en Inde. Les burakumin comprenaient les
quarrisseurs, les tanneurs et en gnral tous ceux qui
s'occupaient des mtiers sales ou considrs comme
infrieurs, tels les croque-morts. Ils taient victimes
d'une discrimination permanente et cruelle. On les dsi-
gnait sous les surnoms de eta (dgotants) et de hinin
(inhumains). De mme que les samouras pouvaient
tourmenter les roturiers, les roturiers tourmentaient les
burakumin.
L'historien Mikiso Hane dcrit leur vie dans son livre,
Paysans, Rebelles et Hors-la-loi:
Leurs lieux de rsidence, la qualit de leurs logements,
leurs dplacements, leurs vtements, leurs coiffures et jus-
qu' leurs chaussures faisaient J'objet de restrictions trs
prcises ... En certaines rgions, iJs taient tenus de porter
des signes distinctifs spciaux, un col jaune par exemple. ils
taient bannis des sanctuaires et des temples qui ne rele-
vaient pas de leurs communauts, et les mariages inter-
castes leur taient interdits.
Le systme se nourrissait de lui-mme. Sous le
rgime Tokugawa, ceux qui violaient les lois ou les cou-
tumes pouvaient tre dclasss ou rabaisss au statut des
burakumin; ainsi, certains tekiya se trouvrent-ils dgra-
ds au rang des dgotants . A la mme poque, de
nombreux burakumin rejoignirent d'eux-mmes les
bandes de tekiya qui leur permettaient d'chapper leur
abjecte pauvret. Le colportage tait l'one des rares acti-
vits qui pouvait leur permettre de quitter leurs lieux de
naissance o ils taient jamais considrs comme des
parias. Les burakumin constituaient un rservoir de hors-
la-loi potentiels; la fin de l're Tokugawa, en 1867, les
burakumin taient 400000 sur 33 millions de Japonais.
La discrimination dont ils taient victimes fut officiel-
lement abolie par dcret, en 1871. Malgr cela, les abus
contre les burakumin ont persist jusqu' ce jour, et ils
continuent de grossir les bandes des yakuzas.
48 - Yakuza. La mafia japonaise
Bakuto: les joueurs
Si les parias du Japon gonflaient les rangs des tekiya, les
bakulO n'avaient pas plus de mal recruter des membres.
En fait, les premiers gangs de joueurs furent rassembls
par des fonctionnaires et des parrains rgionaux qui l' ad-
mjnistration Tokugawa avait confi la responsabilit de
grands projets d'irrigation et de construction. Ces grands
travaux impliquaient le rglement de alaires consid-
rables, salaires que les employeurs se mITent en tte de
rcuprer de la mme faon que Ch obei Banzun l'avait
fait, un sicle auparavant: en salariant des quipes htro-
clites de hors-la-loi , de manuvres et de paysans pour ser-
vir de partenaires aux ouvriers des chantiers et les plumer
consciencieusement.
Peu peu, ces joueurs salaris commencrent d'attirer
dans leurs bandes des ngociants et des artisans en rupture
de ban aussi bien que des citoyens de rang plus lev:
samouras et lutteurs de sumo. Organises, disciplines,
ces bandes cumrent les grandes routes, et leurs exis-
tences contrastes fournirent la matire d' innombrables
contes du vieux Japon. Leur importance, cependant,
dpassa de beaucoup leur contribution l'enrichissement
du folklore. Le criminologue Hoshino, de Tokyo, l 'af-
flfITIe: les bakulO consti turent le noyau de toutes les
organisations criminelles du Japon. La pgre leur doit
ses traditions de jeu, mais aussi la coutume de l'amputa-
tion des doigts et l'usage initial du mot yakuza .
Les grandes routes du Japon fodal taient un terrain
de chasse rv pour les joueurs. Pour dsarmer le
mcontentement des provinces, le gouvernement
Tokugawa avait oblig tous leurs seigneurs se rendre
Tokyo une fois par an et leurs familles y prendre rsi-
dence permanente. Ainsi, les grandes routes devinrent-
elles les artres politiques du pays. De frquentes
processions de eigneurs et de domestiques les parcou-
raient avec des flots constants de courrier. Rparties tout
Les dbuts - 49
au long de ces routes intervalles convenables, il y avait
des haltes o les voyageurs pouvai.ent passer la nuit et
trouver quelque distraction - risquer notamment une
pice ou deux au jeu. La principale route du Japon, la
grand-route Tokaido, fut construite en 1603 pour relier
Kyoto -l'ancienne capitale du pays, rsidence de l'em-
pereur - Tokyo, sige du shogunat et du pouvoir rel
du gouvernement Tokugawa. 11 y avait, le long de cette
voie, cinquante-trois htelleries dont la plupart, au
milieu du XIX" sicle, abritaient des bakuto.
C'est le long de la Tokaido et d'autres grandes routes
que les joueurs commencrent utiliser le mot yakuza .
Selon l'opinion la plus rpandue, ce terme drive d'une
expression qui dsignait le plus mauvais score possible au
jeu de cartes hanafuda (le jeu des fleurs). La rgle de ce
jeu consiste donner trois cartes chaque joueur; le
chiffre de leur total donne le compte de la main : le pire est
de vingt, dont le total fait zro. La combinaison perdante,
huit, neuf, trois, se dit en japonais ya-ku-za.
L'expression ya-ku-za, partir de ce sens originel de
combinaison perdante, servit bientt dsigner chez les
joueurs professionnels quelque chose d' inutile.
L'expression s'appliqua plus tard aux joueurs eux-
mmes pour signifier leur inutilit sociale et leur statut
de perdants ns. Des dcennies durant, l'usage du mot
fut limit aux bakuto et il se trouve encore au sein de la
pgre japonaise des puristes pour affirmer que les seuls
vrais yakuzas sont les joueur profe sionnels. Au cour
du xx' sicle cependant, l'usage de l'expression s' ten-
dit au grand public pour nommer les bakuto, les tekiya
et les membres de bien d'autres associations criminelles
du Japon.
Comme les tekiya, les premires confrries bakuto
tablirent des rglements qui impliquaient le strict res-
pect du secret, l'obissance au systme oyabun-kobun et
la reconnaissance d' une hirarchie. TI s'agissait d'une
organisation fodale dont le contrle presque entier
50 - Yakuza, la mafia japonaise
incombait l' oyabun. Les promotions dpendaient de la
conduite des membres pendant les batailles de gangs;
l'habilet au jeu et la loyaut envers l'oyabun comp-
taient aussi pour beaucoup. La promotion interne du
kobun de base tait plutt ardue. Il commenait le plus
souvent par polir les ds, faire le mnage de l' oyabun,
faire ses courses et garder ses enfants.
Les infractions aux rgles de la bande taient svre-
ment punies. La lchet, la dsobissance, la trahison
des secrets de la bande n'taient pas seulement traites
comme des forfaitures, mais aussi comme des affronts
la rputation et l' honneur de l'organisation elle-mme.
Certains dlits taient particulirement graves, notam-
ment le viol et les petits vols. Hors la mort, la peine la
plus lourde tait l'expulsion. Une fois l'offenseur
chass, l' oyabun infOlmait les autres bandes de sa dis-
grce. Ds lors, l'exclu ne trouvait plus s'employer
nulle part. La tradition persiste encore. Dans le cas d'ex-
pulsion, la bande envoie par le courrier rgulier une srie
de cartes postales - en clair - tous ses correspondants
de la pgre. Ces cartes comportent un avis formel d'ex-
pulsion et demandent aux autres gangs de s'abstenir de
toute relation avec l'exclu.
En cas de faute srieuse qui n' entranait cependant ni
la mort ni l'expulsion, les bakuto avaient recours la
coutume du yubitsume qui consistait amputer crmo-
n:ieusement la phalange suprieure du petit doigt du cou-
pable. Cette pratique d'ablation tait assez rpandue.
Dans les derniers rangs de la socit Tokugawa, d'autres
que les bakuto y avaient recours, comme les prostitues
du clbre quartier de Yoshiwara, Tokyo, qui en fai-
saient une marque de dvotion leurs maquereaux.
Initialement, la mutilation du doigt avait pour but d' af-
faiblir la main, ce qui empchait le joueur d'empoigner
son sabre avec toute sa force. Imposes ou volontaires,
de telles pratiques infodaient le kobun errant plus troi-
tement encore son patron.
Les dbuts - 51
Lorsque la mutilation est faite dan une intention de
pnitence, la phalange ampute est enveloppe dans un
tissu de prix et solennellement remise l' oyabun. En
gnral, l' oyabun l'accepte car ce geste jouit d'un grand
prestige. Dans les cas de rcidive, on peut encore prati-
quer une seconde amputation de la deuxime phalange
du mme doigt ou de la premire d'un doigt diffrent. Le
yubitsume prcde ouvent l'expulsion, punition perma-
nente inflige par le gang.
Cette pratique s'tendit des bakuto aux tekiya et
d'autres organisations criminelles et, selon les autorits
japonaises, s'est banalise depuis les temps fodaux.
D'aprs une tude ralise par le gouvernement en 1993,
45 % des yakuzas d'aujourd'hui ont une phalange cou-
pe, et 15 % ont subi au moins deux amputations.
L'autre grand signe distinctif des yakuzas est le
tatouage. Cette pratique, comme la premire, se rpandit
chez les bakuto dans le Japon fodal. A l' origine, ces
tatouages taient des punitions. Les autorits s'en ser-
vaient en signe d'ostracisme, pour rejeter les hors-la-loi
de la socit. D'habitude, les criminels taient tatous,
pour chaque dlit, d'un cercle noir autour d'un bras. Le
tatouage au Japon procde aussi d'une tradition plus
noble. L'exceptionnelle finesse de ces dessins, jugs par
beaucoup comme les plus beaux du monde, remonte
des centaines d'annes. Ds le III" sicle, un rapport chi-
nois sur le Japon remarquait: Les hommes, grands et
petits, se tatouent la figure et s'inscrivent des dessins sur
le corps. Avec le temps, les modles de tatouage s'en-
richirent jusqu' figurer d'extraordinaires dploiements
de dieux, de hros, d'animaux et de fleurs. A la fin du
XVIIe sicle, ces uvres d'art en vinrent couvrir le corps
entier. Les joueurs et les travailleurs que leur mtier
amenait se dshabiller - porteurs, garons d'curie,
charpentiers, maons - y mettaient leur orgueil. Plus
rarement, des geishas, comme le faisaient les prostitues
de Tokyo et d'Osaka, se fai aient tatouer sur le bras ou
52 - Yakuza, la mafia japonaise
sur la face interne de la cuisse le nom d'un client favori.
Le gouvernement Tokugawa s'effora maintes fois d'in-
terdire le tatouage, sans pouvoir y parveni.r.
Le tatouage classique est une opration trs doulou-
reuse. L'artiste utilise un outil recourb, d'os ou de bois,
dont l'extrmit est garnie d'une srie d'aiguilles minus-
cules qui sont piques dans la peau par chocs successifs.
L'action martel ante du tatoueur est spcialement pnible
aux endroits sensibles, comme la poitrine et les fesses.
En outre, l'opration est lente. Un tatouage complet du
dos, de la base du cou au coccyx, peut durer cent heures.
Ces tatouages s'imposrent assez vite comme un test
de force, et les joueurs raffolrent vite de cette pratique
qui affichait leur courage, leur rsistance la douleur et
leur virilit. Un autre but, plus cach tait atteint, de sur-
crot: de mme que les automutilations distinguent
jamais le paria du reste du monde, les tatouages dsi-
gnent le yakuza comme un marginal incapable ou ddai-
gneux de s'adapter la socit japonaise.
Comme l'ablation rituelle des phalanges, le tatouage
s' tendit des bakuto aux tekiya et d'autres organisa-
tions criminelles japonaises. Il finit par dsigner la pgre
tout entire. Aujourd'hui, le tatouage est si bien peru
comme un signe yakuza que le saunas et les bains
publics, dsireux de protger leur clientle des malfai-
teurs, indiquent leur porte: Tatouages interdits .
68 % environ des yakuzas sont ainsi tatous, mais beau-
coup d'entre eux utilisent des aiguilles lectriques plus
rapides et moins douloureuses que les ustensiles d'autre-
fois. Cependant, avoir su endurer la torture du tatouage
l'ancienne est un motif de grand respect dans la pgre.
Les traditions bakuto, passes dans l'histoire crimi-
nelle, ne e bornent pas au tatouage et l'amputation
des phalanges. Quelques-unes des premires bandes
constitues reurent la caution des autorits, jusqu' tra-
vailler avec elles, avec davantage de souplesse cepen-
dant que les tekiya. Certains oyabun assurrent mme
Les dbuts - 53
l'intrim de certaines fonctions publiques. Semblables
accords avec la police permettait aux gangs de consoli-
der et d'tendre leur pouvoir. Dans l'ensemble, pour-
tant, cooprer avec la police tait jug, au sein des
bandes, comme tout fait contraire au code de bonne
conduite du joueur, et les bakuto errants qui pratiquaient
cette alliance taient souvent attaqus. Nanmoins, ces
premiers liens entre la pgre et les autorits devaient
avoir d'importantes consquences. De semblables
accords devaient plus tard fonder la corruption politique
qui atteint aujourd'hui les plus hauts niveaux du gou-
vernement japonais.
Ces cooprations honteuses, les sanglantes batailles qui
opposaient parfois les bandes entre elles pour le contrle
d'un territoire n'empchaient pas les premiers bakuto de
s'entraider. Ils constiturent mme plusieurs reprises
des sortes de socits clandestines de secours mutuel. Le
systme des voyageurs mrite une remarque. Les joueurs
itinrants visitaient le patron de la rgion qu'ils traver-
saient, sjournaient chez lui plusieurs jours, en rece-
vaient un peu d'argent pour leurs dpenses courantes. Le
voyageur tait trait avec la mme courtoisie qu' un
invit. Bien qu'trangers l'un l'autre, l'hte et le visi-
teur, selon l'tiquette bakuto, exeraient le mme mtier.
Ces voyageurs se comptaient parmi les silhouettes les
plus pittoresques de l're Tokugawa. Aujourd'hui
encore, la plupart des Japonais les reconnaissent imm-
diatement dans les innombrables pices et films qui
racontent leurs exploits.
Ils portaient des chapeaux de jonc qui leur cachaient
presque entirement la figure, de grandes capes qui bat-
taient dans le vent au rythme de leur marche, des sandales
et des gutres de paille, deux baluchons dont les courroies
se croisaient sur leurs paules, et un seul sabre leur ct,
la diffrence des samouras qui en portaient deux.
Rituel et coutume imprgnaient la vie du bakuto, et
les voyageurs n' y faisaient pas exception. A son arrive
54 - Yakuza, la mafia japonaise
chez un oyabun, le voyageur se prsentait au portier en
japonais archaque. Je sujs n tel endroit. Je suis un
tel, de telle bande. Je suis un homme modeste, et mainte-
nant que nous avons fait connaissance, j'implore votre
soutien partir d'aujourd'hui. Le voyageur faisait
alors cadeau d'un essuie-mains au kobun portier et, selon
l'tiquette, il lui tait remis un peu d'argent avec ces
mots: Votre politesse plaide assez votre cause.
Contre le vivre et le couvert, le voyageur accomplissait
de menus travaux dans la maison de l' oyabun; il faisait
le mnage ou tirait du puits l'eau des bains. Le patron,
quant lui, le traitait en invit. Au cas o le voyageur
tait recherch par la police, ce qui tait souvent le cas,
l'oyabun prenait sur lui de le cacher.
Le joueur hroque
Les bakuto en gnral, et les voyageurs en particulier,
fournirent les principaux types du genre littraire matabi-
mono (histoires de joueurs errants) qui connat une
grande popularit depuis le dbut du sicle. Shin
Hasegawa, romancier populaire dont les ouvrages rem-
portrent un grand succs vers 1912, transforma les yaku-
zas en hros nationaux. Ses romans dpeignent les
joueurs en personnages fidles et humains, en hommes
dont la solitude et la tristesse pourraient difficilement tre
saisies par des lecteurs trangers. Comme les romans de
Goro Fujita, soixante-dix ans plus tard, ceux de Hasegawa
dcrivaient des hommes au pass douteux, certes, mais
aussi ardents au combat qu'au jeu, dfenseurs de l' op-
prim et respectueux du peuple. Ils demeuraient par-
dessus tout loyaux envers leurs bienfaiteurs. Un voyageur
digne de ce nom n' hsitait pas donner sa vie pour l' oya-
bun qui lui avait ouvert les portes de sa bande.
Le hors-la-loi violent, mais compatissant, inutile la
socit, mais cependant dvou aux humbles, tel est le
portrajt type du yakuza de la lgende. Cette tradition
Les dbuts - 55
remontait aux samouras aussi bien qu'aux machi-yakko,
et elle se rpandit peu peu dans toute la pgre fodale.
Les yakuzas taient spcialement attachs aux valeurs
du bushido, le code d' honneur des samouras. Comme
ces guerriers, ils avaient cur de prouver leur virilit
par une endurance stoque la douleur, la faim, l'em-
prisonnement. Pour le yakuza, comme pour le samoura,
la mort violente tait une fin potique et honorable. Mais
la longvit du systme yakuza dpendit d' un dpasse-
ment du code samoura. Au cur de ce systme, on
trouve les concepts difficilement traduisibles de giri et
de ninjo. Les ides qui les sous-tendent dterminaient lit-
tralement la vie du samoura et continuent d' exercer
une puissante influence sur toute la socit japonaise.
Au sens large, le giri implique un sentiment trs fort
du devoir li aux valeurs japonaises de loyaut, de grati-
tude, de reconnaissance et d' aide morale. Le giri, en un
sens, est l'enveloppe sociale qui donne la socit japo-
naise beaucoup de sa cohsion ; le respect de ces prin-
cipes domine, par exemple, les relations oyabun-kobun.
Les explications qui prcdent ne rendent pas compte de
tout le sens de l'expression giri. Ruth Benedict, dans son
livre - devenu cla sique - sur la culture japonaise, Le
Chrysanthme et le Sabre, paru en 1946 ' , cite le vieux
dicton selon lequel le giri est l'idal le plus difficile
atteindre . Benedict crit: L'anglais n'a pas d'quiva-
lent pour traduire ce mot, et de toutes les catgories
d' obligation morales que peuvent recen er les anthro-
pologues travers le monde, celle-ci est l'une des plus
curieuses. Elle est spcifiquement japonaise. Les obli-
gations incluses dans ce terme vont de la gratitude pour
un ancien bienfait au devoir de vengeance .
Le ninjo est peu prs l'quivalent d'humanit et
d' motion. TI implique notamment gnrosit et sympathie
1. Ruth Benedict, Le Chrysanthme et le Sabre, Picquier poche,
1995.
56 - Yakuza, la mafia japonaise
envers les faibles et les brims et comprhension envers
les autres. Le ninjo se combine avec le giri et la tension
cre par cette obligation-compassion est un thme cen-
tral dans la littrature japonaise. En les adoptant, les
yakuzas se sont beaucoup levs dans]' esprit public
dmontrant qu' l' instar des meilleurs samourai's le talent
martial pouvait aller de pair avec la piti et la tendresse.
On se demande aujourd'hui ce qu'il est advenu de ces
vieilles valeurs. Les oyabun des grands syndicats sont
intarissables l-dessus. Selon Kakuji Inagawa - de la
famille Inagawa - le plus puissant peut-tre des oyabun
d' aujourd'hui: Les yakuzas s'efforcent de suivre le
chemin de la chevalerie et du patriotisme. Notre plus
grande diffrence avec la mafia amricaine tient notre
sens du giri et du ninjo. Les yakuzas sont concerns par
la socit tout entire. Dpenser un million de yens pour
aider un seul individu ne leur fait pas peur. Un patron
du syndicat rival, Sumiyoshi, renchrit: En hiver, nous
laisson au peuple le ct ensoleill de la rue, car c'est
son travail qui nous permet de vivre. En t, nous, yaku-
zas, marchons au soleil pour lui laisser le ct de la fra-
cheur. Si vous considrez bien nos faits et gestes, vous
les verrez imprgns du giri et du ninjo.
Les valeurs d'autrefois ne brillent nulle part mieux
que dans le conte de Jirocho de Shimizu, qui est l'his-
toire du plus illustre bandit du pays, qu'apprennent par
cur des millions d' enfants japonais.
Jirocho tait le troisime fils d'un marin. Il naquit,
d' aprs la lgende, le jour de l'an de 1820 dans le port
grouillant de Shimizu. Sa ville natale est situe le long de
la grand-route Tokaido, entre Tokyo et ce qui n'tait
alors qu'un petit village de pcheurs nomm Yokohama.
Une superstition locale voulait que les bbs du nouvel
an devinssent soit de grands gnies soit des voyous irr-
cuprables. Son pre ne voulut prendre aucun risque et
fit adopter l'enfant par un riche parent. De trs bonne
heure, Jirocho s'imposa comme une terreur, mais il finit
Les dbuts - 57
par s'assagir et devenir un marchand de riz modle dans
les affaires de son pre adoptif.
Mais bientt, celui-ci mourut et Jirocho en hrita
l'ge de seize ans. Jusqu' vingt ans, il continua de se
comporter en parfait ngociant lorsqu'un beau jour il
tomba sur un moine errant qui stationnait devant sa
porte. Le moine l'avertit qu'il mourrait avant son vingt-
sixime anniversaire. Prdiction que Jirocho prit aussi-
tt au srieux. Lass par son travail, il dcida de se
joindre une bande de joueurs qui prosprait Shimizu
et le long de la Tokaido. Au terme d'une norme beuve-
rie avec des voyous locaux, il abandonna sa femme, ses
affaires et prit la route, comme voyageur , pour une
priode de trois ans, pendant laquelle il devint clbre
pour ses qualits exceptionnelles de mdiateur, de com-
battant et de chef.
A son retour Shimizu, il organisa sa propre bande et
bientt afflurent chez lui, de trs loin la ronde, joueurs
et candidats le devenir, voyous, ouvriers du btiment et
guerriers. Jirocho put ainsi constituer un classique gang
bakuto. A son apoge, il commandait une arme de 600
joueurs et tenait la partie principale de la Tokaido, de la
rivire Fuji prs de Tokyo jusqu' la rivire Oi en direc-
tion de Kyoto. Les hommes de Jirocho reprsentaient, en
fait, la loi eux tous seuls, car la police Tokugawa tait
indiscipline et corrompue. Sous le sage commandement
de Jirocho, ils s'opposrent en d' hroques batailles aux
joueurs louches, aux voleurs, aux samouras et ceux de
leurs seigneurs qui opprimaient le pauvre peuple.
Jirocho connut sa plus grande gloire dans les annes
agites du milieu du XIX sicle. Le shogunat Tokugawa
tait en plein dclin, assailli de tous cts. De puissants
seigneurs et marchands exigeaient des rformes, des
navires trangers demandaient l'ouverture des ports au
commerce occidental, d'incessantes rvoltes soulevaient
la paysannerie opprime; enfin, la cour impriale de
Kyoto, dont le pouvoir allait croissant, tait de plus en
58 - Yakuza, la mafia japonaise
plus hostile au principe mme du shogunat. Un puissant
mouvement pressait l'empereur de prendre le pouvoir.
Les partisans de la fermeture du pays aux trangers
taient ceux qui espraient Je plus vivement le voir aban-
donner son rle symbolique, car en 1854, le shogun
s'tait inclin devant les exigences du commodore Perry
et ouvrait peu peu les ports du Japon aux navires de
l'Occident. Sans le savoir, ces traditionalistes qui
criaient Vi ve l'empereur; chassez les barbares!
allaient hter la fin de plus de deux sicles d'isolement,
car l'empereur allait ouvrir les portes du Japon beaucoup
plus larges que le shogun ne l'avait jamais fait.
L're Tokugawa tirait sa fin, de mme que la longue
immersion du Japon dans le fodalisme. Ce fut dans ces
jours confus de quasi-guerre civile que Jirocho, comme
beaucoup de yakuzas, choisit enfin son camp. Il aida de
toutes ses forces faire de l'empereur le divin chef des
les japonaises. D'autres yakuzas rallirent les forces du
shogun. L'idologie tait trangre leurs dcisions:
joueurs dans l'me comme ils l'taient, les bakuto ne fai-
saient que parier sur un futur vainqueur dans l'esprance
d'avantages politiques.
Le jeu de Jirocho fut sage. Tous ses crimes furent par-
donns et il devint un personnage. Il amliora son terri-
toire, dveloppant la ville de Shimizu, l'agriculture et la
pche. Acquis la modernisation du pays, Jirocho fonda
l'une des premires coles anglaises du Japon. A la stu-
peur, sans doute, de ses anciens confrres, il tablit
mme un pnitencier. Ses successeurs poursuivirent sa
tche de maintien de l'ordre et de contrle des jeux dans
toute la rgion.
Jirocho mourut en 1893 l'ge de soixante-treize ans.
Des milliers de visiteurs viennent mditer chaque anne
sur sa tombe. Il est enterr dans un temple avec certains
de ses partisans. On rapporte aussi qu'un autre monu-
ment au vieux hors-la-loi s'lve au pied du mont Fuji;
sanctuaire shintoste qui lui est personnellement ddi, il
Les dbuts - 59
fut bti par les fermiers qui travaillent les terres qu'il mit
autrefois en valeur.
Voici, grands traits, ce qu'est aujourd'hui la lgende
du plus fameux des yakuzas, telle qu'elle ressort d'in-
nombrables contes et ballades. Mais cette version ne fait
pas l'unanimit. Parmi ses contradicteurs, il faut comp-
ter l'Asahi Shinbun, le plus prestigieux des journaux
japonais qui, au mois de janvier 1975, publia un rcit
intitul: Le Robin des bois de Shimizu n'tait rien
d'autre qu'un voyou. D'aprs de vieux documents
administratifs dcouverts prs de Shimizu, crivait le
journal, loin d'inspirer au peuple une quelconque adora-
tion, Jirocho n'tait qu'un bandit qui opprimait les
paysans . Ces documents rvlent encore que Jirocho,
en dpit de la mission, lui confie par le gouvernement
d'administrer le territoire qu'il s'tait arrog, tait
demeur chef de bande dans l'me, ne contrlant
Shimizu que par la violence et l'intimidation. Comme la
plupart des grands hors-la-loi du monde, Jirocho est
mieux trait par la lgende que par l'histoire.
Les yakuzas se modernisent
La puissance du changement historique - qui devait
concider avec la vie de Jirocho - connut son point culmi-
nanten 1867, lorsque, cdant l'invitable, le quinzime
et dernier shogun de la famille Tokugawa abandonna le
pouvoir et fut remplac par le jeune empereur Meiji.
Ainsi commena la restauration de Meiji par laquelle
toutes les capacits commerciales et intellectuelles du
Japon, jusque-l comprimes, allaient s'exercer libre-
ment et donner naissance au premier miracle cono-
mique japonais, brisant les derniers liens de la fodalit
et transformant en peu de temps le pays en puissance
industrielle.
Au dbut du sicle, le Japon s'tait transform en une
socit moderne de 45 millions de citoyens. Entre 1890
60 - Yakuza. la mafia japonaise
et 1914, la production industrielle avait doubl, le
nombre des usines avait tripl. Les transformations poli-
tiques n'taient pas moins rapides. Les Japonais virent la
naissance et l'tablissement de leur premier parlement et
de leurs premiers partis politiques, paralllement la
constitution d'une arme puissante qui allait envahir la
Chine, annexer la Core et, en 1905, vaincre la Russie
sur terre et sur mer.
Les yakuzas surent prendre ce train. Leurs bandes
s'infiltrrent dans le syndicalisme avec le contrle des
ouvriers du btiment dans les grandes villes et le recrute-
ment de dbardeurs dans les ports dont l'activit explo-
sait. L' introduction de la roue mtallique leur permit
aussi d'tendre leur contrle celui des nouvelles voi-
tures, appeles rickshaw , dont le nombre, au dbut du
sicle tait de 50000, rien qu' Tokyo.
Le jeu demeurait l'activit principale des bakuto, bien
que l'efficacit croissante de la police les obliget ren-
forcer leur clandestinit. De nombreux chefs de bande se
lancrent dans des entreprises officielles qui servaient de
couverture leurs dlits et commencrent d' acheter la
police locale. Les tekiya, quant eux, conservaient leur
gagne-pain traditionnel , les ventaires de plein air. La
transformation du pays permit aux colporteurs d'aug-
menter leurs affaires car, l'inverse des joueurs, leur tra-
fic, au moins en apparence, n' tait pas illgal. Cependant,
la nouvelle dtermination de la police leur fit com-
prendre que les rixes et les guerres territoriales d'autre-
fois ne trouveraient pas auprs du nouvel Etat la
complaisance d'antan.
Les gangs bakuto et tekiya s'intressrent de plus en
plus la politique et, peu peu, certaines de leurs
bandes dvelopprent des liens troits avec d'impor-
tantes personnalits. Ayant besoin d' une certaine tol-
rance officielle, ou du moins d'un certain relchement
de la rpression policire, il imaginrent de les obtenir
en cooprant avec les gouvernements. De leur ct, les
Les dbuts - 61
gouvernements continurent user de leurs services,
comme ils l'avaient fait ds avant l'poque de Jirocho.
Au commencement, l'usage de la force de frappe que
reprsentaient les bandes fut quelque peu dsordonn.
Ainsi en avait-il t avec le hommes de Jirocho. Les
conviction n'entraient pour rien dans l'association du
politicien et du cogneur. Les deux partie ne collabo-
raient que par opportunisme. Les relations de la pgre et
du pouvoir avaient toujours t conservatrices, mais la
[m du XIX' sicle, le con ervatisme japonais commena
d'incliner droite. A l'extrieur, le Japon 'abandonnait
au militari me, l'intrieur, la rpression, car au
moment mme o la nation entamait l'apprenti age de
la dmocratie, une force fatale apparais ait sur la scne:
le mouvement ultranationaliste.
Les gangsters patriotes
L'ultranationali me japonai remonte aux annes
1880. TI prit naissance Kyushu, la plus mridionale des
quatre grandes les de l'archipel, pays de pauvres
pcheur et de mines de charbon. Kyushu abritait une
importante communaut de samouras en rupture de ban
dont beaucoup avaient particip des rbellions contre
le nouvel ordre social. Le mcontentement de ces oldats
se trouva vite exploit par des patriotes et politiciens
hostiles au nouveau rgime ddaigneux des traditions.
La ville de Fukuoka, situe l'extrmit de l'le la plus
proche du continent a iatique, fut particulirement tou-
che par ce mouvement revendicatif. Centre d'opposi-
tion, elle devint en peu d'annes la capitale d' un
nouveau militarisme japonais. En mme temps, devait
surgir de Fukuoka un leader qui changerait le de tin de
son pays en scellant de telle sorte l'alliance de princi-
pales organisations criminelle japonaises et de certaines
forces politiques qu'elles durent encore aujourd'hui. TI
s'appelait Mitsuru Toyama. TI tait le troisime fil d'une
62 - Yakuza, la mafia japonaise
famille d'obscurs samouraIs. On ne connat pas grand-
chose de ses premires annes. Il aurait eu une enfance
pauvre, aurait t vendeur de patates douces dans les
rues de Fukuoka o il serait devenu un adolescent intrai-
table, idoltre de la tradition samoura.
Vers ses vingt ans, il se lana dans la politique et par-
ticipa l'une des dernires rvoltes des samouraIs, y
rcoltant trois annes de prison. Ds sa mise en libert, le
jeune patriote s'inscrivit au premier groupe nationaliste
japonais, le Kyoshisha (Socit de la fiert nationale et
du patriotisme), et commena rassembler des partisans.
Dcid devenir le matre de la rue, il commena orga-
niser les groupes de durs qui jusque-l se souciaient
de politique comme d'une guigne. Il les organisa en une
formation coriace et discipline qui fit rgner dans cette
rgion de mines l'ordre social le plus strict.
Comme d'autres avant lui, Toyama se fit bientt une
rputation de Robin des bois, distribuant sans compter
dans les rues de Fukuoka de l'argent ses partisans. Il
gagna bientt le surnom d'Empereur des taudis et le res-
pect des politiciens locaux qui connaissaient et redou-
taient sa propension la violence.
Toyama acquit enfin une stature nationale avec la fon-
dation de la Genyosha ou socit de l'Ocan noir , en
188l. La Genyosha, fdration de socits nationalistes,
devait tre Je prcurseur de toutes les socits secrtes et
des groupes patriotiques du Japon moderne. Les articles
de sa charte taient fort vagues: Rvrer l'empereur,
aimer et respecter la Nation, dfendre les droits du
peuple .. . L' ambitieux Toyama savait cependant fort
bien de quoi il retournait: l'organisation tait en parfaite
correspondance avec le dsir trs puissant, chez les
anciens samouras, d'expansion territoriale et de pouvoir
autoritaire. Le nom mme d'Ocan noir suggrait cette
expansion; pour Toyama et ses partisans, il symbolisait
les trois passages qui sparent Je Japon de la Core et de
la Chine.
Les dbuts - 63
Toyama imagina et forma une nouvelle organisation
sociale et patriotique qui devait servir de force paramili-
taire dans la politique japonaise. Par la telTeur, le chan-
tage, l'assassinat, la ocit de l'Ocan noir devait se
montrer trs efficace pour faire pression sur le corps des
officiers et sur la bureaucratie gouvernementale; elle
devait jouer un rle majeur dans l'offensive du Japon en
Asie et, plus tard, dans la guerre contre les Etats-Unis.
Les membres de la Genyosha servaient de gardes du
corps aux personnalits gouvernementales, d'agents de
pres ion aux politiciens locaux et, lgalement cette fois,
d'ouvriers modles - plombiers, charpentier, maons-
regroups en syndicats affilis la ocit. Ces nou-
veaux yakuzas se con idraient eux-mmes comme aux
antipodes de bakuto et des tekiya, ils se voyaient en
clandestins suprieurs, imbus de la droiture inhrente
aux ides politiques superpatriotiques de leur matre
Toyama. La socit envoya des e pions en Chine, en
Core et en Mandchourie. Elle ouvrit des coles o fut
leve et entrane une gnration entire d'ultranationa-
listes. Par l'tude des arts martiaux, des langues tran-
gres et des techniques de l'espionnage, les diplm de
la Genyo ha formrent l'encadrement d'un rseau de
renseignements perfectionn, bien avant la Seconde
Guerre mondiale.
Au Japon, Toyama ne dploya pas moins d'habilet.
Ses hommes fomentaient des troubles publics ou rpri-
maient ceux qu'ils n'avaient pas lancs, intimidaient
candidats et lecteurs, supprimaient les syndicalistes
hostiles et punissaient quiconque leur tait dsign par
leurs chefs. La socit de l'Ocan noir et se pigones
s'avrrent spcialement utiles aux grandes socits
minires et industrielles qui les employaient non seule-
ment comme briseurs de grves, mais aussi comme
gardes du corps ou nervis; dans le premier cas, ils soute-
naient les candidats qui leur taient dsigns, dans le
second ils ruinaient leur carrire.
64 - Yakuza. la mafia japonaise
Toyama ne se bornait point agir pour le compte des
autres, il avait son plan lui. L'argent rafl dans ses tra-
fics croissants lui servit lancer une campagne de terreur
et dassassinat qui visait l'tablissement d'un nouvel
ordre au Japon. Les activistes de l'Ocan noir lancrent
une bombe dans la voiture du ministre des Affaires tran-
gres, Shigenobu Okuma, qui perdit une jambe dans l' ex-
plosion, poignardrent le politicien libral Taisuke
ltagaki et assassinrent Toshimichi Okubo qui tait sans
doute l'homme d'Etat le plus brillant de l're Meiji.
L'anne 1892 fut celle de la premire lection natio-
nale au Japon. Toyama et sa socit y intervinrent en
organisant une coopration grande chelle des candi-
dats de droite et de la pgre. La socit, qui avait dj
pass de nombreux accords avec des conservateurs des
gouvernements Meiji, dclencha une violente campagne
de soutien aux candidats de cette tendance.
Pour renforcer ses troupes, Toyama fit appel au chef
d'une bande de Kumamoto qui lui envoya trois cents
hommes en renfort. Cette force combine reut encore
l'appui de la police locale que le ministre de l'Intrieur
ne craignit point de mobiliser pour assister les malfaiteurs
dchans contre les adversaires du gouvernement. Le
rsultat fut loquent: les lections de 1892 furent les plus
sanglantes de l'histoire japonaise. On rama sa des dou-
zaines de morts et des centaines de blesss. La Genyosha,
dans son rapport officiel ur cette campagne, dclara que
son but avait t d'extirper de la rgion de Fukuoka tous
les germes de dmocratie et de libralisme.
La mission suivante de la socit fut plus ambitieuse.
A la demande secrte du ministre de la Guerre, Toyama
s'employa monter en Core un incident qui permettrait
aux troupes japonaises d'y intervenir. En 1895, une
quipe de ses agents, rompue aux arts martiaux du ninja,
s' introduisit dans le palais imprial de Soul et assassina
la reine. Cette action contribua prcipiter l'invasion de
ce pays o les Japonais devaient rester cinquante ans.
1
Les dbuts - 65
Ds lors, l'ultranationalisme ne devait plus quitter la
scne politique. La ocit de l'Ocan noir servit de
modle des centaines de socits secrtes qui foisonn-
rent bientt dans tout le Japon et aussi dans une grande
partie de l'Extrme-Orient. Elles se donnaient des noms
flamboyants: les Gardiens du sang, le Groupe loyaliste de
la sincrit, les Fermiers trompe-la-mort, l'Association
pour l'action cleste. Certains de ces groupes taient
financs par de riches hommes d'affaires; d'autres se
procuraient eux-mmes leurs moyens d'existence par le
crime: le jeu, la prostitution, l'extor ion de fonds, le
chantage, le contrle de la main-d'uvre des entreprises
et le colportage. Les socits secrtes s'attirrent les
bonnes grces des chefs tekiya et bakuto, et commena
alor de s'instituer le processu qui, cent ans plus tard,
continuerait de brouiller dans l'esprit de Japonais la dis-
tinction entre gangs et groupes d'extrme droite.
A l'origine, le bandes yakuzas classiques n'avaient
pas d'idologie. Elles con ervaient leur distance avec la
Genyosha et les socits qui s'en inspiraient. Mai les
point communs entre tous ces groupe taient nom-
breux. lis partageaient tous une conception quasiment
mystique du monde, le culte du pouvoir, le mpris des
trangers et des ides trangres (spcialement le libra-
lisme et le socialisme), le respect d'un pass idalis,
l'observation scrupuleuse du shint dont l'empereur
tait pour eux tous le dieu vivant qui en garantissait la
puret. Leurs structures aus i comptaient beaucoup: les
groupe cla siques taient organiss d'aprs le systme
rigide de l' oyabun-kobun, et, pour resserrer leurs liens,
avaient recours des crmonies de mme type que
celles de socits secrte. Nombre de ces groupes
ultranationalistes n'taient rien d'autre que des syndicats
de voyous dont les buts patriotiques taient surtout
financier et politiques; il en est de mme aujourd'hui.
En fin de compte, ces modles sociaux produisirent
des comportement identiques dans la pgre et dans
66 - Yakuza. la mafia japonaise
l'extrme droite. Les chefs locaux - patrons de dockers,
exploitants d'ventaires ou matres de rseaux politiques
villageois - s'aperurent trs vite que leur systme tout
entier tait menac par des attaques de la gauche contre
la socit traditionnelle. Au dbut du sicle, l'mergence
d'une gauche organise et la croissance du syndicalisme
inquitrent assez les oyabun pour les convertir aisment
au nouvel ultranationalisme.
L'un des groupes pour lesquels les yakuzas prouvaient
le plus d'attrait tait la socit du Fleuve Amour, fonde
en 1901 par le bras droit de Toyama, Ryohei Uchida. Le
nom mme de cette organisation tait assez loquent: il
prnait l'expansion japonaise jusqu'aux rives de ce fleuve
qui formait la frontire entre la Mandchourie et la Russie.
La socit se rendrait plus tard fameuse sous un autre
nom: les caractres du mot Kokuryu-kai pouvaient aussi
se lire socit du Dragon noir; c'est sous ce nom
qu'elle devait frapper l'imagination des journalistes occi-
dentaux qui le rpandirent dans le monde entier.
L'objectif final du Dragon noir n'tait rien de moins
que la domination du Japon sur toute l'Asie. Pour les plus
fanatiques de ses visionnaires, la socit devait se vouer
l'accomplissement du hakko-ichi-u, soit les huit coins
du monde sous un seul toit . Le toit tait celui de l'empe-
reur, descendant en ligne directe du dieu Soleil. La socit
du Dragon noir prit naturellement la suite de l'Ocan noir
de Toyama; elle accueillit ses partisans, reprit sa politique
et ses buts. Sous le patronage de Toyama, elle lancerait le
Japon dans une guerre victorieuse contre la Russie, multi-
plierait les assassinats politiques et agirait envers la Chine
comme les activistes de l'Ocan noir en avaient us
envers la Core: ils creraient les conditions ncessaires
l'invasion. L'organisation prospra pendant quelque
trente ans, exhortant le Japon la guerre sainte contre le
capitalisme, le bolchevisme, la dmocratie et l'Occident.
Toyama et Uchida devaient rgner sur le mouvement
ultranationaliste japonais comme Marx et Lnine.
Les dbuts - 67
Les annes 1920 devaient concider avec le sommet
du libralisme japonais de l'avant-guerre. En dpit d'un
climat politique empoisonn par le meurtre, la rpression
policire et l'exaspration du militarisme, le pays conti-
nuait de pTOsprer. Le suffrage universel fut adopt, les
syndicats ouvriers se dvelopprent, et, favorise par la
croissance conomique, la classe moyenne connut une
grande expansion. Mais, dans l'ombre, Toyama ne ces-
sait lui aussi de se renforcer. Les dirigeants politiques
courtisaient les patriotes et il n'tait pas jusqu' la
famille impriale qui ne les finant.
En 1919, Toyama donna naissance la premire fdra-
tion nationale de gangsters qu' il appela Dai Nippon
Kokusui-kai ou Socit de l'essence nationale du grand
Japon. Cette organisation rassemblait plus de 60000 ban-
dits et d'ultranationalistes. Elle avait t imagine par
Toyama et Takejiro Tokunami, alors ministre de
l'Intrieur. La nouvelle fdration tait l'hritire directe
de la socit de l'Ocan noir, fonde par Toyama quarante
ans auparavant. Son vague programme voquait le culte de
l'empereur, l'e prit de la chevalerie et les valeurs de l'an-
cien Japon. En fait, la Kokusui-kai servit surtout de force
antigrves et son action fit monter de plusieurs degrs la
violence du mouvement ultranationaliste. Dirige par
Tokunami en personne, Toyama en tant premier
conseiller, la fdration fonctionnait selon les mmes prin-
cipes que les organisations fascistes de la mme poque en
Italie, les Chemises noires de Mussolini. La Kokusui-kai
oprait en plein accord avec le ministre de l'Intrieur; elle
bnficiait du soutien de la police et de certains militaires
de haut rang. Les grvistes ne formaient pas ses seules
cibles; elle s'attaquait aussi toutes celles que Toyama et
se amis dcrtaient ubver ives. L'un des hauts faits de la
fdration fut l'attaque des 28000 manifestants qui dfi-
laient dans les rues pendant la grande grve des aciries
Yawata. Les bandes de la Kokusui-kai s'employrent, de
concert avec la police, la gendarmerie militaire, les
68 - Yakuza, la mafia japonaise
pompiers, les anciens combattants et les nervis d'autres
groupements ultranationalistes, briser la grve.
La Kokusui-kai de Tokunami devint enfin l'incarna-
tion paramilitaire du Seiyu-kai, J'un des deux partis
dominants de ces annes-l. Cet exemple conduisit le
parti Minseito, principal adversaire du Seiyu-kai, orga-
niser sa propre force de frappe sur la mme base de mal-
faiteurs et d'hommes de main, ds la fin de la dcennie,
sous le nom de Yamato Minro-kai. Le gros de ses troupes
tait constitu d' ouvriers du btiment affids des yaku-
zas. L' intgration devint bientt si troite entre ces
bandes et les partis eux-mmes que plusieurs de leurs
chefs accdrent des postes de responsabilit nationale.
Leur apparition la Dite, le parlement japonais, laissait
mal prsager de l'avenir du Japon.
Vers 1930, les groupes d'extrme droite avaient proli-
fr. Les politiciens modrs taient assassins ou
contraints la retraite et le pays s' en trouva dsquilibr.
De 1930 la fin de la guerre, la police ne compta pas
moins de vingt-neuf incidents officiels: tentatives de
coups d' Etat militaires, agressions contre des chefs poli-
tiques et des industriels, incluant les assassinats de deux
Premiers ministres et de deux ministres des Finances.
L'toile de Toyama continua de monter pendant toutes
les annes 1930, tandis que la dmocratie disparais ait
pratiquement du Japon. Le chef vieillissant, dont le pres-
tige, comme la fortune, taient normes, composait les
gouvernements et planifiait les assassinats. n tait invit
cliner au palais imprial. Invit d'honneur des princi-
paux rassemblements patriotiques, il lui revenait tou-
jours de donner le signe des trois saluts l'empereur. Le
symbole le plus frappant de sa nouvelle puissance fut sa
prsentation officielle du nouveau Premier ministre, le
prince Konoye, devant une foule de 18000 personnes, en
1937. Il avait tant d' allis au pouvoir que le pays glissa
bientt dans une priode de rpression qui devait durer
dix ans, dsigne par de nombreux Japonais sous le nom
Les dbuts - 69
de Kuroi Tanima, la Valle noire . En mme temp
que les nazi s'emparaient de l'Allemagne et les fas-
cistes de l'Italie, un militarisme brutal asservissait le
Japon. Tous les secteurs de la socit se trouvrent
endoctrins et enrgiments. L're de la grande sphre
de coprosprit asiatique o les Japonais pourraient
expulser les Occidentaux de toutes leurs colonies
d'Orient approchait. Le rve du vieux Toyama et de ses
camarades ultranationalistes devenait ralit.
Les yalcuzas et autres bandes armes continuaient de
fournir des hommes la cause patriotique. Les bandes
yalcuzas cooprrent avec les militaire en s' installant en
Chine et en Mandchourie pour participer leur pro-
grammes de dveloppement agricole . Pour le bandes
japonaises, l'exploitation de la riche Mandchourie tait
celle de tous les Chinois. Selon un universitaire, ce fut
l' apoge des yalcuza , un retour au bon vieux temps de
la fodalit . L'une des activits les plus attrayantes aux
yeux de ce bandit tait leur participation aux activits
du monopole de l'opium qui avait pour double fonction
de procurer des ressources au pouvoir japonais et d' affai-
blir par la drogue la rsistance chinoise. Les Japonais ne
faisaient en cela que tirer la leon de l'exprience britan-
nique, antrieure d'un sicle. D' aprs les militairesjapo-
nais, la politique de narcotisation de la Chine leur
rapportait 300 millions de dollars par an. Les sommes
non utilises pour l'achat des consciences allaient au
dveloppement industriel des terres occupes.
En dehor de ces activits politiques extrieures, les
bandes yalcuzas vieux style s'affairaient au Japon mme
tendre leur assise financire. L' expansion par les armes
avait provoqu dans les les un afflux d' argent, et les
yakuzas taient bien placs pour s'en approprier une
bonne part. Comme l'avaient fait les lieutenants de
Tolcunarni avec les travailleurs du btiment, les yalcuzas
organisrent leur profit le contrle des ports. A Kobe,
par exemple, ils constiturent des quipes de bons rien,
70 - Yakuza, la mafia japonaise
dont ils vendaient le travail trs au-dessus des tarifs rgu-
liers des entreprises portuaires en qute de manuvres
dociles. Ce trafic tait si lucratif qu'il entrana certains
oyabun dans d'inexpiables batailles. A Kobe, la bande
qui en sortit victorieuse fut le Yamaguchi-gumi, ous l'ef-
ficace commandement de Kazuo Taoka. Au cours des
vingt-cinq annes suivantes, il fera de cette cellule ini-
tiale le plus important syndicat yakuza du Japon qui
comptera plus de 13 000 membres rpartis dans 36 des 40
prfectures du pays. L'infme syndicat Yamaguchi
deviendrait fameux dans tout le Japon, et Taoka, le par-
rain indiscut de toute la pgre japonaise.
Tandis que Taoka faisait main basse sur les docks et
jetait les bases de la future organisation des yakuzas, un
processus tout fait similaire se droulait aux Etats-
Unis. La bande de Lucky Luciano avait pris le contrle
de la plupart des docks de Manhattan et de Brooklyn,
grce ses lieutenants Tony Anastasia le Dur et Joe
Lanza les Chaussettes, si bien que le travail sur les docks
fonctionnait presque selon le mode oyabun-kobun. Le
contrle de la pgre sur le port tait si troit que, pendant
la guerre, les services de renseignements de la marine
jugrent plus prudents de passer un accord avec Luciano,
alors emprisonn New York, pour s'assurer que le port
demeurerait interdit aux saboteurs.
La pgre amricaine, d'autre part, dpassa ses homo-
logues japonais. En dpit de leurs liens nationaux avec le
mouvement ultranationaliste, les gangs japonais demeu-
raient lis une ville ou un faubourg, tandis que les
gangs amricains profitaient de l ' immense afflux d'ar-
gent frais, que les ventes clandestines d'alcool leur
avaient procur pendant la prohibition, pour s'organiser
en un seul syndicat l'chelle nationale. En outre, les
malfaiteurs amricains apprenaient investir leurs nou-
veaux capitaux et les grer selon les mthodes les plus
modernes. Ces changements intervinrent lorsque
Luciano joignit ses forces celles de Meyer Lansky et de
Les dbuts - 71
Benjamin Bugsy Siegel. Ainsi, pour la premire fois,
les syndicats amricains du crime dpassaient leurs fron-
tires ethniques. Ces gangsters de New York s'allirent
la pgre de Chicago, au Cleveland's Mayfield Road
Gang, au Detroit's Purple Gang, et beaucoup d'autres
rpandus dans tout le pays qui contrlaient la plus
grande partie des jeux, du trafic de drogue et des trafics
de main-d' uvre aux Etats-Unis. Dans les annes 1930,
la pgre tait devenue si puissante qu'elle exerait son
influence jusque sur les lections prsidentielles.
Le bombardement de Pearl Harbor devait bouleverser
la situation des deux pgres, japonaise et amricaine.
Avec l'ouverture de la guerre l'Ouest, les relations pri-
vilgies du gouvernement japonais avec l'extrme
droite et les yakuzas furent brutalement interrompues.
Le cabinet de guerre ayant satisfait tous les souhaits de la
grande industrie et de l'arme n'avait plus besoin de ces
forces d'appoint qu'taient les groupes d'extrme droite
et les organisations criminelles. Les extrmistes les plus
haut placs rallirent le gouvernement ou furent incarc-
rs. De mme, les yakuzas endossrent l'uniforme ou
moisirent en prison. Kazuo Taoka fut de ces derniers. TI
passa la guerre dans une cellule, lire la vie de Toyama
et les exploits de la socit de l'Ocan noir.
Mitsuru Toyama mourut en 1944, l'ge de quatre-
vingt-neuf ans, non sans avoir vu son Japon bien-aim
conqurir une grande partie de l'Asie et du Pacifique.
Son influence allait survivre dans d'innombrables orga-
nisations extrmistes et, deux gnrations plus tard, son
portrait orne toujours les murs de presque tous les
bureaux des organisations d'extrme droite, comme les
yakuzas. Ce grand patriarche de la droite japonaise n' as-
sista pas au rsultat final de ses longues annes de mili-
tantisme: l'effondrement du Japon aprs quatre ans de
guerre. En aot 1945, les Amricains avaient largu
leurs bombes atomiques, les Sovitiques avaient envahi
la Mandchourie et le Japon avait demand grce.
72 - Yakuza, la mafia japonaise
SOURCES
La documentation historique utilise pour ce chapitre est tire de
George Samson, A History of Japan (1963), p. 32-36, 57-60; George
A. De Vos, Socialization for Achievement ( 1973), p. 286-287; et le
magazine East, vol. xvn, octobre 198 J, p. 46-48.
L'histoire de Ch obei Banzuiin est tire du magazine East, vol.
XVII , octobre 1981, p. 47-48; Samsom, A History ... , p. 60; et Asahi
Evening News, 31 janvier J 979.
La description oyabun-kobun est base sur le travail de Kanehiro
Hoshino, The Recent Trend of Underworld and Organlzed Crime in
Japan , document de l'Institut national de recherche en sciences cri-
minelles, Tokyo ( 1979), p. 16; Iwao lshino, The Oyabun-Kobun:
A Japanese Ritual Kinship Institution , American Anthropologisl,
dcembre 1955, p. 696-698; Hiroaki Iwai, Delinquent Groups and
Organized Crime , Japanese Culture and Behavior ( 1974), p. 390 ;
Chie Nakane, Japanese Society (1970), p. 42.
Les rites d' initiation de la mafia et des triades sont dcrits dans
Sean O'Callaghan, The Triads (1978) , p. 37-42; Ed. Reid, The Grim
Reapers (1969), p. 26; Eric Hobsbaum, Bandits (1969), p. 34.
Les rites d'initiation yakuzas sont tirs d' Iwai, Delinquent
Groups , p. 388 ; Walter L. Ames, Police and Community in Japan
(1981), p. 108. An Analysis of the Threat of Japanese Organized
Crime (0 the United States and ils Territories , FBI (1992) , p. 7-8 et
A-l, A-3. Pour une description du rite de succession moderne, voir
l' impressionnant travail de fond de Jacob Raz: Insider/Outsider:
The Way of the Yakuza , paru dans le numro d't 1990 de Kyoto
Journal ; Gangsters Use Succession To Display Underworld
"Tradition" d'Eric Talmadge, pour Associated Press, le 10 mars
1991; l'article de Bradley Martin, Japan' s Yakuza Are Devoted to
Details in their Ritual s " , paru dans le numro d'Asiall Wall Street
Journal du 2 juin 1996. Des films vidos sur les rites de succession
des yakuzas sont disponible, comme par exemple : The
Installation Ceremony for the Fifth Successor to the Yamaguchi-
gumi .
La documentation pour les tekiya est tire de De Vos,
Socialization . . . , p. 284-285 ; Hoshino, Organized Criminal Gangs in
Japan " , document de l' Institut national de recherche en sciences cri-
minelles Ouin 1971), p. 5-6, 11-12. Voir galement le travail de Jacob
Raz cit ci-dessus.
L'information sur les burakumin est tire du livre de Mikiso Hane:
Peasants, Rebels and Outcasts (1982), p. 139-143 ; et du rapport de
Hoshino, Organized Cri minaI Gangs .. . " , p. 13.
L' origine du mot yakuza vient du livre d' Ames, Police and
Community ... p. 106; de Socializationfor Achievement, de George
Les dbuts - 73
De Vos, p. 282-283; de la thse de doctorat de David Harold Stark,
The Yakuza: Japanese Crime /lIcorporated (1981) , p. 27-28. Le
systme des expulsions est dcrit par Stark, The Yakuza, p. 105-
108.
Pour plus de renseignements sur la coutume de l'amputation et
son histoire, voir Hosbioo. Organized Crimioal Gangs ... . p. 8;
Stark, The Yakuza, p. li 1. L'tude sur les consquences de l'ablation
des phalanges et des tatouages a t mene par l'Institut national de
rechercbe en ciences criminelles. D'aprs une enqute de 1971,
42 % des bakulo ont subi une amputation, et 10 % l'ont fait plus
d'une fois.
Les renseignements sur le tatouage proviennent de l'Asahi Evening
News. 29 mars 1984; Hoshino, Organized Criminal Gangs ... .
p. 10, et Tbe Recent Trend ... , p. 22. Florence Rome, The Tatfooed
Men (1975), p. 54 ; Stark, The Yakuza. p. 117.
On peut trouver la description des voyageurs dan le magazine
East d'octobre 1981.
L'hjstoire de Shimizu no Jirocbo est tire de l'Asahi Evening News,
6 janvier 1975 et 7 fvrier 1979 : George De Vos. Organisation and
Social Function of Japanese Gangs , dans Aspects of Social Change in
Modern Japan (1967), p. 290-291 ; Oliver Statler, Japanese Inn
(1961), p. 233-250. 271.
Les renseignements sur les jeunes annes de Toyama proviennent de
Glenn Davis. The Right Wing of Japan, thse de matri e (1976). p. 6-8.
Les activits d'espionnage du Genyosha sont dtailles par Richard
Deacon dans Kempei Tai: A History of the Japanese Secret Service
(1983), p. 40-41.
Le rle du Genyosha dans l'lection de 1892 est tir d E. H.
Norman, The Genyosba: A Study in the Origins of Japanese
lmperialism , Pacific Affairs, septembre 1944.
On peut trouver de plus impies dtails sur les socits de
l'Ocan noir et du Dragon noir dans Glenn Davis, The Right Wing of
Japan. p. 5-15; l. r. Morris. Nationalism and the Righi Wing in
Japan (1960) , surtout, p. 88; John Roberts. Milsui: Three
Generations of Japanese Business (1973) , p. 134; et dans l' tude en
deux parties d'Andy Adams, Behind the Mask of Japan' s Black
Dragon Society , magazine Black Bell, aoOt et septembre 1969.
p. 44-47.
Les lments concernant Takejiro Tokunarni et la Socit de l'es-
sence nationale du Grand Japon sont tirs d'une interview de l'minent
chef yakuza Kenji Ino. du 2 mars 1984, et des sources suivantes:
Uyoku Jiten (Dictionnaire de l'extrme droite) (1970). p. 45 ; Morris,
Nationalism and the RighI Wing .... p. 314, 338-339; Roberts, Mitsui.
p.209-210.
74 - Yakuza, la mafia japonaise
L'enqute sur les yakuzas en Mandchourie est tire de Tetsuro
Morikawa, Chi no Senkoku (Verdict sanglant) ( 1979), p. 209; De Vos
Socialization ... , p. 299. On peut trouver la documentation sur le trafic
de l' hrone pendant la guerre dans Roberts, Mitsui, p. 312-312; et
dans le superbe article de Jonathan Marshall , Opium and the Politics
of Gangsterism in Nationalist China, 1927-1945 ", Bulletin of
COllcerned Asian Schofars, vol. 8, nO 3, p. 22, 29, 39-42; et le cha-
pitre 3 du livre de Richard Friman : Narcodipfomacy: Exporring the US
War on Drugs ( 1996).
II
LES ANNES KODAMA
1
Le Japon occup
Les officiers de l'arme amricaine d' occupation
donnaient souvent des confrences de presse, mais celle-
ci sortait de l'ordinaire. C' tait le 19 septembre 1945
Tokyo et l'agressivit de son ton tait insolite.
L' orateur principal informa la presse qu'il venait de
prendre la parole devant une assemble de procureurs
publics japonais et que, maintenant, il portait je cas
devant le peuple. Cet orateur tait le colonel Charles
L. Kades, magistrat de profession New York et prsen-
tement chef adjoint de la dlgation gouvernementale
amricaine et l'un des hommes les plus influents de la
hirarchie de l' occupation. Le colonel Kades dit aux
journalistes qu' il avait averti les procureurs de l'exis-
tence d' un rseau d' organisation criminelle qui s' ten-
dait sur tout le Japon et formait un tissu clandestin
extraordinairement serr, du plus petit village aux plus
hauts chelons du gouvernement japonais .
Cette dclaration pouvait surprendre les journalistes
amricains; les Japonais ne pouvaient s'en tonner.
L'existence de ce r eau tait un lment fondamental de
la socit japonaise que la plupart de ses citoyens et
aucun de ses journalistes ne pouvaient manquer de
connatre au moins de rputation.
Kades, partisan talentueux du New Deal de Roosevelt
et principal architecte de la nouvelle constitution japo-
naise, conclut son intervention en ces termes: Cette
76 - Yakuza, la mafia japonaise
alliance clandestine et classique de patrons, de voyous et
de ranonneurs constitue le principal obstacle aux projets
dmocratiques de l'Amrique au Japon. A l'poque,
Kades n' avait qu'une faible notion de l'importance que
cette mme alliance avait reprsente pour le peuple
japonais depuis cinquante ans et de l'obstacle qu'elle
avait constitu l' tablissement de la dmocratie. La
presse amricaine se prit de passion pour le sujet. Les
journaux de la chane Hearst se lancrent dans la publica-
tion en srie de terrifiantes histoires de crime qui s'appa-
rentaient de prs la propagande du temps de guerre.
D' aprs ces articles, un gouvernement invisible
aurait dirig le Japon. La pgre menaait l'arme d'oc-
cupation. EUe travaillait ramener au pouvoir le milita-
risme et l' ultranationalisme. Autrement dit, le pril jaune
redre sait la tte. Si exagrs et alarmistes qu'aient t
ces articles, ils contenaient aussi une part de nave pres-
cience. Les gangs japonais contribueraient en effet
ramener le Japon droite, mais sans pour autant attaquer
directement l'occupation amricaine. Au contraire,
comme la plupart des Japonais, les gangsters savaient
trs bien o tait le pouvoir et s'efforcrent de passer des
accords avec les gens en place. Cela au point que Kades
lui-mme reut les offres de service d'un chef de bande
qui lui proposa de rduire qui il voudrait au silence.
Les Amricains dcidrent de ne pas ngliger la
menace. Ds avant les dclarations publiques du colonel
Kades, certaines enqutes avaient t lances qui avaient
fourni d'innombrables preuves de la puissance du
milieu. Les bureaux de l'occupation produisirent une
foule de brochures et d'informations la presse sur la
question. Au mois de novembre 1947, le Christian
Science Monitor consacra une page entire la question,
dan laquelle le reporter Gordon Walker examinait les
perspectives d'une campagne concerte contre le crime au
Japon. Si ces mesures, et d'autres, s'avraient inefficaces
pour dtruire le labyrinthe des influences clandestines qui
Les annes Kodama - 77
s'exercent derrire la scne, crivait Walker, les autorits
d'occupation elles-mmes verraient mal se constituer au
Japon un vrai rgime des liberts.
Les autorits japonaises firent la sourde oreille. Les
procureurs ouvrirent quelques enqutes, mais il fallut
pour cela que la police d' occupation les prt par la main.
Aprs quoi, la hirarchie politique rdui it le procureurs
l'impuissance et touffa tout dbat. Le Premier ministre
Katayama nia purement et simplement l'existence d'or-
ganisations clandestines tout comme J. Edgar Hoover
niait celle de la mafia aux Etats-Unis. Ds le commence-
ment de 1948, il ne fut plus question de la pgre dans la
presse. La campagne contre le milieu finit par mourir.
La dlgation gouvernementale amricaine pouvait
bien fulminer contre les yakuza et la presse publier de
tranchantes enqutes sur la menace que reprsentaient les
gangs, d'autres Amricains collaboraient avec eux. La
politique amricaine envers le Japon, et spcialement
dans le domaine du rationnement alimentaire, perptuait
un march noir d'o les bandes organises tiraient
richesse et puissance. Le dsarmement de la police civile
leur laissait le champ libre. Enfln et surtout, certaines
autorits d'occupation les aidaient activement, les encou-
rageaient, allaient ju qu' payer certains de leurs cbef .
Le Japon en ruine
L'occupation amricaine du Japon avait officielle-
ment commenc le 2 eptembre 1945 avec la signature
de sa reddition bord du cuirass Missouri dans la baie
de Tokyo. Le 8 septembre, le gnral Douglas MacArthur
s'envola d' Okinawa pour atterrir sur la ba e d'Atsugi
qui avait t rebtie pour l'occasion en quatre jours. TI
traversa solennellement Tokyo calcin jusqu' l'ambas-
sade amricaine o il hi sa le drapeau amricain et
ordonna la 8
e
arme d'occuper et d' administrer la
nation vaincue.
78 - Yakuza, la mafia japonaise
L'tendue des dvastations subies par le Japon tait
stupfiante. Toutes les grandes villes, excepte la cit
hi torique de Kyoto, avaient t peu prs rases par les
bombes, explosives, incendiaires ou nuclaires.
L'arme tait en droute, et ses soldats humilis taient
affams. Plus de 4 millions d'entre eux restaient blo-
qus l'est, loin du Japon. Les populations civiles
connaissaient toutes sortes de souffrances. Jamais aupa-
ravant, les les nationales n'avaient t conquises par un
quelconque ennemi. Dans la seule ville de Tokyo,
un million des 1 650000 btiments avaient t dtruits
par les bombardements incendiaires de 1945. Le quart
de la richesse nationale, le tiers de l'industrie, les quatre
cinquimes de la flotte, un cinquime de tous les vhi-
cules avaient t dtruits.
Mais il y avait de beaux restes. Le spcialiste de l'in-
dustrie, Edwin Pauley, recensant les dgts au Japon,
remarquait: En dpit des destructions reconnues, sur-
tout la fin de la guerre, le japon conserve plus de capa-
cits industrielles qu'il ne lui en faut ou qu'il n'en a
jamais consacres son conomie civile. Ni les
Amricains, ni les voisins sovitiques ne devaient l'ou-
blier. Et, pendant que les allis europens s'efforaient
de remettre la main sur les colonies perdues d'Asie,
l'Amrique avait des vues sur le Japon lui-mme.
La gestion du Japon s'afficha ds le dbut comme un
terrain de dmonstration amricaine. En thorie, le
pouvoir suprme sur ce combattant vaincu de l'Axe
tait exerc par un Conseil alli pour le Japon, compos
des ministres des Affaires trangres des Etats-Unis, de
l'URSS et de la Chine, et de trois pays du Commonwealth
(Grande-Bretagne, Australie et Nouvelle-Zlande). Ce
Conseil tait assist d' une Commission de l'Extrme-
Orient qui comptait treize membres. Mais tout le travail
de cette organisation se borna l'entretien de ses
bureaux de Tokyo. Le sige rel du gouvernement fut le
bureau du commandant en chef des puissances allies
Les annes Kodama - 79
(SCAP), le gnral Douglas MacArthur, qui s'y installa
le 15 aot 1945.
La mission de MacArthur tait sans ambigut: il devait
refaire le Japon. Rsumant la tche qui attendait le com-
mandant en chef, Justin Williams crivait dans sa
Rvolution politique japonaise sous MacArthur cette liste:
Dmobilisation rapide des forces armes japonaises,
destruction totale de leur quipement, fermeture des usines
de guerre, mise en accusation du gnral Tojo Hideki et
d' autres dirigeants du temps de guerre, arrestation et juge-
ment de centaines de criminels de guerre, purge approfon-
die de toute la socit japonaise, abolition des socits
secrtes, contrle de la police, leve de toute restriction aux
liberts civiles, largissement de tous les prisonniers poli-
tiques, interdiction de la religion d'Etat shintoste, rforme
radicale du systme d' ducation, libre remise en cause du
systme imprial, nettoyage de la presse, dmantlement
des concentrations bancaires et industrielles, vente aux pay-
sans des grands domaines agricoles, lgalisation des syndi-
cats et encouragement la pratique des conventions
collectives, affranchissement des femmes, libralisation de
la loi lectorale, adoption d'une constitution dmocratique
et lection des dputs la chambre basse de la Dite.
Pour refaire le Japon de la sorte, MacArthur, de son
bureau du Dai Ichi Building, fit pleuvoir des ordres,
appels scapins (de SCAP), comme autant de vrits
rvles. Pour les interprter, quelque 6000 civils, dont
une horde de traducteurs, renforaient les forces d' occu-
pation qui comptaient 200 000 hommes au dbut de 1946.
Le SCAP tait une bureaucratie amricaine divise,
selon l'u age, entre cliques et factions dont les Japonais
apprirent trs vite exploiter les diffrends leur usage
propre. Au sommet de la pyramide, MacArthur rgnait,
serein, tardif shogun amricain. Juste en dessous, le gn-
ral Court Whitney dirigeait la dlgation gouvernemen-
tale. Avocat de profession Manille, Whitney sentait que
80 - Yakuza, la mafia japonaise
sa tche impliquait l'inhibition de l'esprit belliqueux et
des capacits guerrires du Japon. Cela signifiait qu'il lui
fallait renforcer la gauche: les syndicats, les libraux, les
socialistes et les communistes. Whitney s'opposa en cela
au gnral Charles A. Willoughby, chef des services de
renseignements, encore appels G-2 . Willoughby
craignait la gauche japonaise, les communistes chinois et
sovitiques et les libraux amricains. Il utilisa tous les
moyens du G-2 secourir, conforter, financer et installer
ces mmes Japonai que Whitney et Kades souhaitaient
exclure de la vie publique, les ultranationalistes.
En un sens, Whitney et Willoughby ne furent que les
comparses d'un drame qui les dpassait. Pendant
presque toute la guerre, les New Dealers de l'admi-
nistration Roo evelt avaient fait campagne pour l'limi-
nation de l'empereur et l'anantissement du nationalisme
japonais aprs la fin des hostilits. Mais, d'autre part, les
hommes d'affaires amricains conservateurs redoutaient
l'apparition d'un Japon de gauche et se dmenrent pour
qu'il ne soit rien chang aux structures socio-conomiques
de l'archipel nippon.
L'action du SCAP fut dans l'ensemble efficace pour
grer le Japon vaincu. Ses mthodes, au sens large,
furent celles de l'humanit et de la gnrosit envers
l'ennemi abattu. Mais l'accomplissement de son second
but -l'assainissement de la vie politique japonaise - fut
beaucoup plus douteux. Les institutions japonaises, y
compris celles qui taient corrompues, se montrrent
beaucoup plus coriaces qu'on ne s'y tait attendu.
Certains lments indsirables, les yakuzas par exemple,
ne semblaient pas seulement survivre, mais prosprer,
jusque dans l'affreux naufrage des villes bombardes.
La premire anne de l'occupation fut sinistre pour la
plupart des Japonais. Le salaire moyen d' une journe
tait d'environ 10 yens, de quoi acheter une dizaine de
sardines ou une petite orange. Les Amricains ne
voyaient pas pourquoi ils auraient fourni au Japon
Les annes Kodama - 81
davantage qu'un strict minimum de vivres, alors que tant
de leurs allis souffraient de la faim. La dmobilisation
de l'immense arme japonaise et le chmage de l'indus-
trie provoqurent un afflux de candidats au march noir
du riz, comme de toute autre marchandise. D y avait
donc dans ce secteur beaucoup d'argent gagner. Ainsi
prit naissance toute une classe de nouveaux riches, la
classe du nouveau yen.
Mais elle ne fut pas la seule surgir cette poque.
Une autre communaut fit son apparition ces annes-l,
compose des minorits in talles au Japon mme et que
la dfaite de ce pays avait libres. On les appelait san-
gokujin ou littralement les gens des trois pays . Ds
taient Chinoi , Formosans et Corens. On les avait fait
venir au Japon pour remplacer les travailleur que l'ar-
me avait enrls. Travaillant dans des conditions toutes
proches de l'esclavage, les sangokujin ervaient dans les
usines de main-d'uvre force. Environ deux millions et
demi de Corens et 50000 Chinois avaient t transplan-
ts au Japon pendant la guerre. Deux millions d'entre
eux furent rapatris. Les autres tentrent leur chance
sous l'administration amricaine.
Apr la reddition, la fureur de ces minorits, accrue
par les annes d'humiliation et d'exploitation, explosa
en voies de fait contre les Japonais. Rejets du courant
conomique, ces sangokujin, demeurs au Japon, se lan-
crent dans une entreprise florissante, le contrle de la
plupart des principaux marchs noirs du pays. Ds taient
dj en cheville avec les trafiquants japonais. Les occu-
pants se dfiaient des Japonais et montraient leur prf-
rence pour les trangers; les sangokujill apportrent aide
et renseignements aux Amricains. Pendant ce temps, le
SCAP entreprit de dsarmer la police civile; les casse-
tte remplacrent les pes. Le SCAP purgea les che-
lons suprieurs de la police. Certains membres avaient
appartenu au trs redout Tok.ko, ou Police de la pen-
se , tandis que d'autres avaient des liens avec la droite
82 - Yakuza, la mafia japonaise
ultranationaliste, Faute de commandement, la police
japonaise tait trop dsorganise et timore pour prendre
des mesures l'encontre des sangokujin.
Les yak:uzas profitrent de l'occasion. II est difficile
de dire ce qui, l'poque, indignait le plus les yak:uzas,
des attaques des sangokujin contre les Japonais, ou de
l'usurpation par les trangers du trs lucratif march
noir. Quoi qu'il en soit, des bandes de yak:uzas se heurt-
rent ouvertement aux sangokujin, souvent sous l'il
apathique de la police.
A Kobe, un groupe de quelque 300 sangokujin enva-
hit un poste de police et prit des otages. Selon le patron
du Yamaguchi-gumi, Kazuo Taoka, le maire de Kobe
demanda de l'aide au chef yak:uza. Taoka et ses allis
attaqurent les sangokujin dans le poste de police avec
des pes, des fusils et des grenades. La rcompense des
yakuzas fut double: les sangokujin has furent affaiblis
et la police contracta pour longtemps envers eux une
dette d'honneur.
A Tokyo, les sangokujin taient devenus assez puis-
sants pour parader devant le palais imprial. Ils taient
parvenus prendre le contrle du quartier de Ginza o
ils s'taient heurts aux yakuzas exasprs. Une autre
bataille range eut lieu l't 1946, dans un quartier de
Tokyo nomm Shimbasru. Un march noir avait t ins-
tall dans les ruines proches de la gare et c'taient des
Formosans qui en contrlaient les ventaires.
Goro Fujita raconte ainsi l'histoire. Les yak:uzas
avaient rcupr une mitrailleuse sur un avion abattu. Ils
J'installrent subrepticement sur le toit d' une cole l-
mentaire et ouvrirent le feu sur les sangokujin qui aban-
donnrent la place avec toutes leurs marchandises. Fujita
et d' autres champions de l'esprit yak:uza considreraient
bientt les batailles du march de Shimbashi et du poste
de police de Kobe comme des tapes majeures d' une
grande rsistance patriotique. De nombreux Japonais
d'ge mr les exaltent aujourd' hui comme les exploits
Les annes Kodama - 83
de hros valeureux arrachant un Japon prostr des mains
de diables trangers. Une fois de plus, les yakuzas
s'taient faits les champions du peuple.
La police militaire amricaine connaissait le pro-
blme coren , et les rixes qu'il provoquait, mais sans
bien comprendre la nature du conflit. A son arrive
Shimbashi, fin juillet 1946, l'in pecteur Harry Shupak
devait changer tout cela.
A son arrive, Gchi Mat uda, patron de la bande qui
avait inflig la plupart de leurs pertes aux sangokujin,
venait d'tre abattu par l'un de ses hommes, sans doute
lors d'une tentative manque de prise de pouvoir. Sa
femme, Yosbiko, prit en main les affaires courantes du
Kanto Matsuzakaya Matsuda-gurni (tel tait le nom offi-
ciel de la bande). Le 26 aot, convoque pour questions
la concernant la police mtropolitaine, elle fournit
Shupak et ses collgues un premier schma du fonction-
nement rel des affaires Tokyo. Librement et firement,
elle dcrivit le mthodes du systme oyabun-kobun, ainsi
que les Amricains commenaient l'appeler.
D'aprs Mme Matsuda, son mari avait mis sa bande
sur pied en 1945 pour accompagner la vritable explo-
sion du commerce de plein air . Pour s'installer, le
gang dut faire place nette. Le nombre des ventaires ne
cessant de crotre, Matsuda tablit ses kobun sur les lieux
et, en plein accord avec les autorits de tutelle et la
police, mit la main sur tous les stands du march ouvert
(qui tait un march noir).
Selon le bons principes teldya, il ordonna ses lieute-
nants de taxer les oprateurs, qui durent le payer pour obte-
nir une licence et lui verser un loyer mensuel pour
l'occupation des lieux, la voirie et l'lectricit. Les
Matsuda-gumi se chargeaient, bien entendu, d'carter toute
concurrence, jusqu' ce que les sangokujin dcidassent de
riposter. Gchi Matsuda s'tait plac au bon moment dans
la vague yak:uza et il en avait atteint la crte lorsqu'il fut
assassin. Les affaire tekiya taient, en vrit, florissantes.
84 - Yakuza. la mafia japonaise
Le monde du march noir
Sous les yeux mmes de la police d'occupation, qui
avait bien du mal le distinguer, un nouveau type de sys-
tme d' oyabun-kobun se mettait en place; il servirait de
modle la plupart des groupes yakuzas qui allaient
bientt se former. Ce modle fut dsign sous le nom de
gurentai; il s'avra d'emble beaucoup plus barbare que
les anciennes structures d'associations des joueurs et des
colporteurs. Eliminant le gouvernement japonais de tous
les chelons suprieurs du pouvoir, l'occupation avait
cr un vide. Les rsultats de cette vacance furent ainsi
dcrits par Gordon Waiker, dans le Christian Science
Monitoren 1947: ... Ce vide a engendr un systme de
"patronage" dgnr, assez semblable celui d'AI
Capone autrefois. Les plus nombreuses et puissantes des
bandes qui le dominent s'appellent les gurentai. Ce sont
des rassemblements de voyous arms, qui ont prolifr
comme des champignons dans tout le Japon. Ils attirent
les jeunes dmobiliss qui ne trouvent pas de travail et,
profitant de l'effondrement de l'e prit public conscutif
la dfaite, ils prosprent par la menace et la violence.
L'un des chefs gurentai les plus en vue, Akira Ando,
avait fait l'objet d'une enqute du contre-espionnage
(CIC), ds le mois de fvrier 1946. Bien qu'ayant t
reconnu coupable de march noir par un tribunal mili-
taire, il continuait d'entretenir les meilleures relations
avec de nombreux responsables haut placs des autorits
d'occupation. Il en recevait de l'argent, du travail et ils
l'honoraient de leur amiti. De nombreux Amricains, en
un mot, semblaient ne pas pouvoir se passer de lui,
comme le gouvernement japonais avant eux. En 1941,
par exemple, la police mtropolitaine de Tokyo l'avait
nomm gardien des travailleurs corens et protecteur de
la jeunesse corenne . Ce titre, qui semblait honorer son
humanit, ne signifiait rien d'autre que la reconnaissance
de son pouvoir sur la main-d'uvre corenne qui tait si
Les annes Kodama - 85
utile au Japon en guerre. Grce ces ouvriers, la compa-
gnie de construction Dai-an, aux mains d'Aldra Ando,
btit des infrastructure et dplaa des usines lorsque les
Etats-Unis commencrent leurs raids ariens sur le Japon.
Lorsque le Japon capitula, Ando fut officiellement
charg par les Amricains de travaux de construction. En
1945, il rebtit la base arienne d'Atsugi pour l' arrive
de MacArthur. La mme anne, lui furent consentis de
nombreux autres contrats de travaux publics, si bien que,
tandis que des millions de Japonais parvenaient peine
survivre sur des rations de mille calories quotidiennes, il
accumulait des bnfices qui se chiffraient par millions
de dollars.
Aldra Ando fut en quelque sorte le prototype du chef
yakuza moderne. N en 1901, il avait quarante-quatre
ans la fin de la guerre. Il dirigeait [' Ando-gumi ,
hybride de bandes gurentai et de socits de travaux
publics, et il entretenait d'troites relations avec les
patrons du march noir des principales villes du pays.
Non moins important, il tait en fort bons termes avec le
prince Takamatsu, frre de l'empereur, aussi bien
qu' avec plusieurs hommes politiques d' envergure natio-
nale du Japon militaire.
Comme de juste, il ne e contentait pas de recevoir
des avantages; il lui fallait aussi rendre des services. Les
hommes politiques japonais, soucieux d'assurer la
prennit du systme imprial, l'utilisrent pour faire
campagne auprs des Amricains. Ando dirigeait une
chane de dix-huit botes de nuit, en fait bordels de luxe,
dont le plus clbre tait le Dai-an, que le SCAP fit fer-
mer, mais qui rouvrit sous le nom de Wakatombo. Dans
ces botes, il traitait de nombreux invits parmi lesquels
certains des plus hauts grads de la 8" arme.
TI est douteux qu' lui eul Ando ait pu convaincre
MacArthur de revenir envers l'empereur de meilleurs
sentiments, mais il y contribua certainement. Le grand
mobile d' Akira Ando, qui serait ressass jusqu' la nause,
86 - Yakuza, la mafia japonaise
tait limpide: Je combattrai le commurusme jusqu'
ma mort , affirmait-il. Il disait encore: Je me bats
pour la dmocratie et la prservation du sy tme imp-
rial. En dpit de tous es succs, Akira Ando sombra
dans l'obscurit vers 1955. Sans doute avait-il t le chef
de gang le plus habile de l'occupation, mais certaine-
ment pas le plus clbre. Cet honneur revient sans
conteste Kinosuke Ozu, le patron tekiya de Tokyo. Au
dpart, Ozu n'tait que l'oyabun d' un seul quartier de
Tokyo, celui de Shinjuku, mai s comme Al Capone qui ne
rgnait officiellement que sur le West Side de Chicago,
le pouvoir d' Ozu allait beaucoup plus loin. A tel point
qu'au moi s d'octobre 1947, le reporter Darrell Berrigan
du Saturday Evening Post publia un portrait d'Ozu inti-
tul L'Al Capone de Tokyo .
Jusqu' la fin de la guerre, Ozu n'tait qu'un voyou
ordinaire. Son ascension commena la mort de Giichi
Matsuda, partir de laquelle il prit le contrle du quartier
de Shinjuku qui englobait le march de Shimbashi. Ozu
accumula une puissance et une fortune considrables,
maj s, comme tant de gangsters, il dsirait aussi la consi-
dration. Il tirait sa force principale des groupes tekiya
par lesquels il contrlait des centaines voire des millier
de colporteurs; il tablit de mme son autorit sur les
bandes bakuto et gurentai qui opraient dans le quartier
de Shinjuku. S'appuyant sur cet ensemble, il fora les
portes de la chanlbre de commerce de Tokyo, o il s'em-
ploya faire rgner la terreur son profit.
li subjugua la chambre de commerce, mais il choua
dans la mme entreprise auprs du peuple de Shinjuku.
S'tant prsent aux lections lgislatives de 1947 dans
ce quartier, il fut battu. Son adversaire tait Sanzo
Nozaka, dirigeant communiste jouissant d' une grande
popularit. Pendant les lections, Ozu promit de donner
la plus grande partie de sa fortune aux pauvres, mais son
socialisme tait sans doute moin convaincant que celui
de Nozaka. Il obtint cependant 12000 voix.
Les annes Kodama - 87
Les liens entre les gangs et les politiciens taient trop
puissants et trop vidents pour que nul ne les ignort
compltement. il y avait cependant encore, en 1950, des
membres du personnel d'occupation pour s'tonner de
ces liens. Cette anne-l, le Bureau du conseiller poli-
tique (POLAD), bureau provisoire du dpartement
d'Etat sous les ordres du SCAP, tlgraphia
Washington pour informer les autorits comptentes des
activits de certains gangs de la rgion de Tokyo. Le
tlgramme prci ait qu'une bande bien organise, diri-
ge par Masajiro Tsuruoka et Kakuji Inagawa, et soute-
nue par des politiciens de droite non identifis, mais
d'un niveau lev, oprait sur une grande chelle depuis
la fin de la guerre dans la rgion Tokyo-Yokohama-
Shizuoka. La raison pour laquelle Tsuruoka et Inagawa
pouvaient revendiquer ce patronage apparaissait dans la
suite du tlgramme. il semblait que le gang efit amass
quelque 50000 yens l'occasion de constructions d'im-
meubles, rfections de routes et de rues, et autres tra-
vaux. Avec la rapide recon truction des villes, des gangs
de cette trempe pouvaient gagner beaucoup d'argent. Et
il ne s'agissait que d'une seule bande.
Ce n'tait pas une simple affaire d'extorsion.
Traditionnellement, les entreprises de construction taient
souvent difficiles distinguer des gangs. Les deux
groupes utilisaient le mme mot, gumi (qui signifiait gang
ou association), pour se nommer. Par ailleurs, les entre-
prises de construction exeraient ouvent, de leur propre
chef, une influence politique. Dans les les septentrionales
de Hokkaido, par exemple, Chzake Usaburo, chef de
gumi et entrepreneur de travaux publics, donna de l'argent
au parti libral, demanda son journal de soutenir les
communistes, et se pr enta lui-mme comme indpen-
dant, le tout lors d'une seule et mme lection. L'influence
d'Usaburo se ferait sentir quel qu'et t le vainqueur, et
il pourrait sans aucun doute continuer dcrocher des
contrats lucratifs de travaux publics.
88 - Yakuza, la mafia japonaise
Il arrivait bien sr que des politiciens ne veuillent pas
se compromettre avec les gangs ou que des hommes
d'affaires refusent de se lai ser ranonner. De tels refus
entranaient des incendies nocturnes ou d'autres atten-
tats. Ces pratiques taient si bien ancres et si rpandues
que le SCAP demanda, mais en vain, ce qu'il soit fait
pression sur le peuple japonais, afin qu'il cesse de payer
tribut aux patrons et leurs hommes . De plus, le SCAP
ne faisait rien pour remdier cette situation. Entre 1945
et 1950, l'occupation se montra parfaitement incapable
de protger les Japonais des gangs. La 8' arme elle-
mme 'avra incapable d'arrter les sangokujin et, en
fin de compte, rien ou presque ne fut fait pour brider le
pouvoir des gurentai. Bien au contraire, le soldats am-
ricains apportrent au march noir un flot incessant de
marchandises. Pourtant, pendant un temps trs court, le
SCAP s'attaqua pour de bon la pgre.
Au mois de septembre 1947, il organisa un sous-
comit oyabun-kobun, compos de reprsentants de qua-
torze sections de l'tat-major du SCAP. Fond pour se
renseigner sur les activits criminelles en gnral, le
sous-comit put bientt explorer les structures de la
socit japonaise. A la surprise de ces membres du
SCAP, le systme oyabun-kobun n'tait pas, on l'a vu,
fondamentalement illgal. Des relations aussi innocentes
que celles de propritaire grant, de rdacteur en chef
journaliste et bien d'autres, suivaient ce systme. Le
sous-comit publia, au bout de deux semaines seulement
d'enqute, record administratif probable en temps de
paix, un rapport complet sur la question. Les conclusions
en taient tupfiantes.
Selon ce texte, 3 millions de travailleurs japonais, des
14 millions qui constituaient la main-d'uvre entire du
pays, obissaient au systme de l' oyabun-kobun. Les
deux tiers d'entre eux travaillaient dans le secteur des
travaux publics et le reste taient manuvres. Il fut
d'autre part dcouvert que 20000 travailleurs taient
Les allnes Kodama - 89
littralement confins dans les mines de charbon de
Hokkaido, sous un statut tout proche de la servitude.
Selon un journal de Tokyo, le contrats de ces tra-
vailleurs les tenaient en virtuel esclavage et ils ne pou-
vaient esprer retrouver leur libert qu' leur expiration.
Le sou -comit dcouvrit aussi que les oyabun combat-
taient les syndicats. Le contrle du march noir du riz
leur servait de moyen de chantage pour obliger de nou-
veaux kobun les suivre et s'abstenir de se syndiquer.
Un autre rapport de la division de la scurit publique
reproduisit l'analyse du prcdent, quant aux trois orga-
nisations principales de l' oyabun-kobun: les bakuto, les
tekiya et les gurentai. Les deux rapports observaient que
de frquentes pressions politique empchaient la
police d'agir . Ils concluaient que le systme oyabun-
kobun, tendu au secteur politique, contrle le prix des
biens de consommation courante, le mouvement des
marchandises et remplit des fonctions locales de gou-
vernement par l'intermdiaire du systme des licences
et de celui de la collecte des impt . Outre ces fonc-
tions, les gurentai font rgner la terreur sur un grand
nombre de citadin dans les secteur de la restauration et
des loisirs.
Le sous-comit dcouvrit aussi que la croissance
de gurentai avait dpass toutes les prvisions. Le
rapport de la Division de la curit publique (DSP)
calculait que les deux citadelles de la puissance guren-
tai taient Tokyo, o 7400 kobun travaillaient pour
181 oyabun, et Kobe, o 6400 kobun taient subor-
donns 82 oyabun. Les gurentai, disait le rapport,
avaient la belle vie, grce au ranonnement de toutes
sortes de petites et de moyennes entrepri es qui leur
assurait d'importants et permanents revenus. La
contribution moyenne exige s'tablirait entre 5 000 et
10000 yen pour chaque tablissement , notait le rap-
port de la DSP. C'tait assez pour faire de ceux qui les
encais aient des hommes riche .
90 - Yakuza, la mafia japonaise
Les enquteurs avaient aussi dnombr les tekiya.
D' aprs la DSP, ils s'taient multiplis dans des pro-
portions tonnantes, contrlant 88 % des 45000 ven-
taires de Tokyo et possdaient des intrts minoritaires
dans les 12 % restants . Sous le nom de Roten Dogyo
Kumiai, ou Syndicat des ngociants ambulants, leur
organisation rassemblait 200 patrons, 4000 membres de
premier rang et 22557 syndiqus de moindre impor-
tance, ous la direction de Kinosuke Ozu, ruffian de la
pire e pce .
Ces rapports taient plutt exacts et proposaient de
bonnes descriptions d'une criminalit impunie. Malgr
tous les efforts de Kades pour attirer l'attention des auto-
rits suprieures sur la question, il ne put parvenir triom-
pher d'un vritable blocage. Lorsque les documents
relatifs la question taient transmis au Dai Hichi pour
tre soumis MacArthur, ils ne dpassaient jamais le
bureau de ses adjoints. De mme, synthses hebdoma-
daires et mensuelles se perdaient dans les antichambres. TI
apparut bientt clairement que le haut commandement
amricain n' avait nul dsir de s'attaquer la criminalit
organise, en dpit des efforts d' un homme comme Kades
et de nombreux fonctionnaires. Ce n'tait pas que la
police japonaise y oot de la mauvaise volont, c'tait tout
simplement que les Amricains ne voyaient pas l'intrt
d' agir. Bien que de nombreux avertissements leur soient
parvenus sur l' troitesse des liens entre le yakuzas et les
restes des groupes d'extrme droite - illgaux sou l'oc-
cupation -, MacArthur se dsintressait apparemment de
la que tion. L'inertie et une certaine dmagogie furent
deux des raisons qui escamotrent le problme yakuza,
mais il yen avait d'autres beaucoup plus troublantes.
Fondamentalement, certains responsables des forces
d' occupation trouvaient commode de ne point gner la
droite japonaise. Les yakuzas en faisaient partie, beau-
coup d'entre eux tant lis des politiciens conservateurs
qui s' chelonnaient du centre droit l'ultranationalisme
Les annes Kodal1w - 91
le plu dur. Les gangs taient presque tou yjscralement
anticommunistes et certains fonctionnaires du SCAP ne
voyaient pas plus loin; l'oppression qu'ils exeraient sur
une fraction non ngligeable du peuple japonais n'tait
leur yeux qu'un regrettable effet econdaire.
Pourquoi tant d'indulgence? L'extrme droite japo-
nai e venait de plonger tout le Pacifique dans la guerre la
plus inexpiable qu'il et subie et les Etats-Unis taient
dcids la faire payer au Japon, d'une manire ou
d'une autre. L'histoire du changement de cap et de la
constante amlioration des relation entre la droite japo-
naise, ses allis yak:uzas et les autorits d'occupation ne
commence pas Tokyo mais Washington.
Le SeAP change de cap
Bien avant l'occupation, un dbat trs intense avait
divis le dpartement d'Etat sur l'administration qu'il
conviendrait d'imposer au Japon et au reste de
l'Extrme-Orient, lorsque les Etats-Uni auraient
gagn la guerre. Les diplomates s'taient rangs en
deux camps: les Chinois et les Japonais . Les
premiers, disciples du magazine Amerasia taient de
gauche ou au centre. Les seconds se regroupaient
autour du dernier ambassadeur des Etats-Unis au
Japon, Jo eph Clark Grew.
Sommairement, les Chinois voulaient faire de la
Chine, et de la Chine de Mao, le pivot de la politique
amricaine en Extrme-Orient. L'adversaire de Mao,
Tchang Kai-shek, avait au fll des ans suscit contre lui
beaucoup d'antipathie dans les milieux de la gauche
amricaine, par sa corruption et son indiffrence l'ef-
fort de guerre contre le Japon. L'alliance de la Chine de
Mao et de l'Amrique, raisonnaient ces stratges, neu-
traliserait le Japon. Tokyo ne compterait plus comme
puis ance militaire, une foi dbarrass de son empereur
et purg de es belliqueux partis de droite. Sous rserve
92 - Yakllza, la mafia japonaise
de sa bonne conduite, le pays pourrait tre admis au sta-
tut d'une sorte de Suisse extrme-orientale.
Les Japonais , de leur ct, souhaitaient certes
rduire le militarisme japonais et le rorienter, mais ils
ne voulaient pas l' liminer. Ils voulaient conserver au
Japon les mmes structures conomiques qu'avant la
guerre. Celui-ci , leurs yeux, serait la position cl des
intrts amricains en Asie et constituerait, face
l'Union sovitique, une ligne de dfense. De mme
pourrait-il contribuer contenir la menace que ne man-
querait pas de reprsenter une Chine communiste, si
Mao l'emportait.
La nomination de MacArthur la direction de l'admi-
nistration du Japon occup, enchanta d'abord les
Japonais . MacArthur, rpublicain, anticommuniste,
tait un conservateur idal. Mais leur dsappointement
fut rapide, pour deux raisons. La premire tait que
MacArtur avait t personnellement battu et humili par
l'arme japonaise aux ordres de l'extrme droite au pou-
voir Tokyo. La seconde tait que MacArthur et son
entourage n'ai maient pas les Japonais du dparte-
ment d' Etat et mprisaient leurs avis. En fin de compte,
MacArthur approuva, s' il ne les lana point, l'applica-
tion au Japon de rformes qui, dans un contexte diff-
rent, auraient pu se dfinir comme anticapitalistes. En
dehors de l'conomie, certaines de ses dcisions - l'ta-
blissement des Droits de l'homme, l'mancipation des
femmes, la libert de la presse, la suppression de la
police secrte - ne pouvaient prter controverse, bien
que les Japonai les aient souvent mal comprises. Mais
en mme temps, la promulgation d'un droit du travail,
d' une rforme agraire et les essais de dmantlement des
immen es combinats financiers japonais, le zaibatsu,
soulevrent la fureur des conservateurs amricains.
Pendant les premiers mois du proconsulat de
MacArthur, la droite japonaise connut des moments dif-
ficiles. Quelques zaibatsu furent obligs de se dissoudre.
Les annes Kodama - 93
La Kempetai , ou police militaire, fut licencie, comme la
police de la pense . Tous les prisonniers politiques,
communi tes inclus, furent relchs et les exils rentr-
rent chez eux. Les New Dealer du SCAP encoura-
grent le dveloppement d' un vritable syndicali me. En
un an, les yncliqus atteignirent le chiffre de 5 million ,
clix fois celui de l'poque prcdente.
Il y eut aussi des purges. L'in truction initiale du
SCAP ordonna l'incarcration de personnels militaire
et politique de haut rang qui avaient dirig la guerre. En
outre, stipulait cette instruction: Les partisans actifs du
militari me et de l'expan ion nationali te seront exclus
des emploi publics et de toute position importante,
publique ou prive. Plus de 200000 personnes furent
touches par ce mesures.
Les purges contredisaient le principe mme de la
dmocratie et leurs victime taient condamnes sans
preuve et ans jugement digne de ce nom. Mais dans la
plupart des cas, la punition fut courte et bnigne. Ds
1947, le SCAP annonait la ncessit d'y mettre un
terme. Le retour la normale, une normale d'o resterait
banni le militarisme expansionniste, tait d' autant plus
souhait que le Japon devait prendre sa place de pivot de
la stratgie des Etats-Unis en Extrme-Orient.
La guerre froide commenait. Tchang Kai-shek per-
dait du terrain en Cbine et les Russes en gagnaient en
Europe. Tout ce qui pouvait ervir renforcer la position
amricaine vis--vis du monde communiste apparut sou-
dain bon et souhaitable. Ds 1948, les New Dealers de la
dlgation gouvernementale, les Kades et T.-A. Bisson
avaient dmissionn ou avaient t muts en Amrique.
Les Chinois taient discrdits et seraient bientt bl-
ms pour la perte de la Chine.
Les Japonais de toute obdience furent quelque peu
tourneboul par ce brutal et apparemment arbitraire
changement de cap. Plus tard, le terme gyakkosu ou inver-
sion de cap fut forg pour dfinir la volte-face amricaine.
94 - Yakuza, la mafia japonaise
Certains historiens l'ont cependant mise en doute;
d'aprs eux, les Etats-Unis n'avaient jamais eu l'inten-
tion de permettre une rvolution au Japon. Mais le chan-
gement ne passa pas inaperu dans le monde. Les
Sovitiques, d'aprs un rapport de la CI A en 1947, se
persuadrent que le Japon tait sur le point de servir de
base une attaque contre l'URSS. Enfin, pour la gauche
japonaise, le changement fut certainement sensible.
Quelles qu'eussent t les dclarations, le SCAP crai-
gnait dsormais bel et bien la gauche.
Il n'tait pas le seul. Le gouvernement conservateur
japonais dirig par Shigeru Yoshida, aristocrate anticom-
muniste, tait dcid, lui aussi, d'en finir rapidement
avec la gauche. En avril 1949, le SCAP lui donna satis-
faction par ce qu'on appela la purge rouge . Les syn-
dicats et organisations de gauche furent tenus de
s'enregistrer, au terme d'une ordonnance de contrle des
groupes organiss.
La cible relle de cette purge rouge, du point de vue
du SCAP, tait le Parti communiste japonais (PCJ), en
qui les Amricains ne voyaient pas seulement un fauteur
de troubles civils, mais aussi l'instrument de l'URSS. De
8000 membres en 1946, le PCJ tait pass 100000 en
1949 et, de prs ou de loin, le parti contrlait la moiti
des syndicats japonais. En dpit de cette croissance, l' in-
fluence politique du Parti communiste ne dpassa jamais
10 % des suffrages aux lections lgislatives. Pourtant,
les responsables du SCAP s'alarmrent tellement de son
influence qu'ils envisagrent de l'interdire. Sans aller
jusque-l, une srie de mesures furent prises contre lui,
et, comme aux Etats-Unis, la situation lgale de ses
membres devint de plus en plus prcaire.
Le Parti communiste tait bien la premire cible de
cette raction, mais une purge gnrale n'en fut pas
moins dclenche par un parti conservateur de plus en
plus fort, contre quiconque le gnait ou tait suppos
constituer un pril pour lui. Les syndicats se virent en
Les annes Kodama - 95
butte une hostilit croissante, leurs chefs harcels et
agresss. Beaucoup de leurs adhrents les abandonn-
rent. 20000 fonctionnaires et instituteurs furent licen-
cis. La police multiplia les descentes dans les journaux,
et les universits furent instamment pries de se dbar-
rasser de leurs professeurs de gauche. Ce ne fut pas tout:
le dmantlement des normes combinats financiers
comme Mitsui et Mitsubishi fut interrompu; il fut dcid
que l'empereur ne serait poi nt jug comme criminel de
guerre. Les responsables du SCAP tudirent des plans
pour limiter la puissance des syndicats, et la politique
de dmilitarisation complte du Japon fut abandonne
pour irralisme.
Pourquoi donc le SCAP tait-il si empress de
rpondre aux soubaits de la droite japonaise, ce parti
pleinement responsable de la guerre qui avait cot si
cher aux Etats-Unis? La raison en fut stratgique: il fut
dcid d'utiliser cette droite japonaise pour prserver le
Japon de la contagion marxiste, tandis que l'on conti-
nuerait de combattre le communisme sur le continent
asiatique. Sous cette optique, il tait impratif qu'une
arme japonaise dmobilise, de prs de 6 millions
d'hommes (c'tait la plus importante d'Asie), ne puisse
causer le moindre ri que aux intrts amricains. Mais la
rpugnance des militaires amricains rformer les
structures sociales japonaises joua aussi son rle. Le
SCAP fit peu peu porter ses efforts dans le sens d'une
rduction du fardeau conomique impos aux Etats-Unis
par l'occupation, rsultat qui, selon lui, ne pouvait s'ob-
tenir que par la stabilit et non point par la rforme de la
nation japonaise. Enftn, les plus puissants des hommes
d'affaires amricains, dont beaucoup faisaient partie des
hautes sphres du SCAP, avaient hte de partager un jour
la prosprit d'un Japon reconstruit. La dfaite du Japon
leur avait en effet donn la chance historique d'influen-
cer ou de contrler l'un des plus grands systmes indus-
triels du monde.
96 - Yakuza. la mafia japonaise
La somme de ces motifs, ajoute l'instinct de
conservation de la droite japonaise, ne rend pas surpre-
nant le rejet de toute politique qui ne les aurait pas sou-
tenus. Pour les Amricains et les Japonais au pouvoir, le
problme tait de former une phalange royale qui servi-
rait de bras sculier pour parer la menace, relle et ima-
ginaire, que la gauche reprsentait leurs yeux. Cette
phalange fut compose de l'assemblage bien connu
d'extrmistes de droite et de yakuzas.
Les gangsters et leur sale boulot
Aux antipodes, en Europe de l'Ouest, il se passait des
vnements trangement similaires. En France, surtout
Marseille, la CIA payait des gangs corses pour briser les
grves communistes de 1947 et 1950, et essayer de cas-
ser les reins du Parti communiste franais. Comme le
Japon, la France tait en ruine. Le chmage tait lev,
les salaires bas, la pnurie gnrale, et l'on vivait grce
au march noir.
Alarms par les progrs lectoraux des communistes
franais et par l'expansion sovitique en Europe de l'Est,
les responsables amricains mirent rapidement en uvre
leurs plans pour le continent, et entamrent une guerre
secrte contre la gauche. Quelques mois seulement avant
la grve de 1947 en France, l'administration Truman
avait cr la CIA et mis en place le plan de reconstruc-
tion europenne, connu sous le nom de plan Marshall.
Les petits gangs corses avaient l'habitude de se battre,
comme les yakuzas, contre les gauchistes et les syndi-
cats. Les fascistes franais s'en taient servis pour com-
battre les manifestants communiste au cours des annes
1930, et pendant la guerre, la Gestapo avait trouv com-
mode de les utiliser contre la rsistance communiste.
Mais plus significative encore fut, selon le journaliste
Alfred McCoy, dans son livre La Politique de l'hrone
dans le Sud-Est asiatique, l'alliance de la ClA et de la
Les annes Kodama - 97
bande corse. Tandis que la CIA fournis ait argent et
armes la pgre franaise, crit McCoy, les Corses
furent en mesure de faire du Marseille de l'aprs-
guerre la capitale de l'hrone du monde occidental et de
cimenter une association de longue dure avec les distri-
buteurs de drogue de la mafia. En une seule anne d'op-
ration avec la CIA, l'anne 1950, les Corses ouvrirent
Marseille leurs premiers laboratoires de rafflnage d'h-
rone et commencrent des expditions qui dverseraient
pendant le vingt annes suivantes des tonne d'hrone
dans le rue de grandes ville amricaines. Cette vri-
table route de la drogue prendrait plus tard le nom de
French Connection.
Les Amricains agirent de mme au Japon, ds 1946,
et dclenchrent contre la gauche une guerre clandestine.
Le major gnral Charles Willoughby, chef des services
de ren eignements de MacArthur depuis la guerre du
Paciflque, la dirigeait. Willoughby et es adjoints du ser-
vice 0-2 s'opposaient directement la gauche japonaise
par leur ervice de contre-espionnage, et indirectement
en soutenant et finanant les nervis de droite ou yakuzas
pour faire le travail. Pour mener ces oprations clandes-
tines, le gnral usa des mmes mthodes que les ser-
vices amricains employaient ecrtement en Europe. li
recruta de individu qui, sans lui, auraient probable-
ment t jug comme criminels de guerre. Ainsi
Willoughby parvint-il sou traire l'puration du Japon
certains officiers importants de l'arme et de la marine
impriale. La plupart d'entre eux profes aient de opi-
nions d'extrme droite et leur attitude envers le commu-
ni me laissait bien augurer de leur emploi. Comme
d'autres agents amricains avaient facilit l'existence de
nazis patents, tel Klaus Barbie (<< le Boucher de
Lyon ) et le gnral Reinhardt Oehlen (chef de er-
vices de renseignements de la Wehrmacht en Russie),
Willoughby recruta, par exemple, le lieutenant gnral
Seizo Arisue, ancien chef des services de renseignements
98 - Yakuza, la mafia japonaise
de l'tat-major. Arisue et d'autres officiers furent incor-
pors la section historique du G-2 et dans d'autres
organisations secrtes. Outre la fourniture aux bureaux
amricains de renseignements glans pendant des
annes, en Core, en Chine et en Union sovitique, les
recrues de Willoughby flfent une seconde carrire dans
l'espionnage et dans l'infiltration de la gauche japonaise
pour le compte du G-2.
Le major gnral Charles Andr Willoughby semble
avoir pench trs naturellement vers ce rle de protec-
teur de l' extrme droite. De son vrai nom Adolf
Weidenbach, n en Allemagne, Willoughby tait sur-
nomm par l'un de ses camarades notre gnral
Junker . Son mentor, le gnral MacArthur, l' appelait,
quant lui, mon adorable fasciste . Willoughby avait
servi sous MacArthur Manille et il s' y tait li des
phalangistes espagnols, partisans de Franco. Aprs la
guerre, on le retrouva conseiller de Franco en Espagne
et, paralllement, engag dans tous les combats de l'ex-
trme droite amricaine, notamment la croisade chr-
tienne de Billy James Hargis. Il fut aussi diteur d'une
lettre d' information anticommuniste et journaliste pour
The American Mercury. Pendant des annes, il essaya en
vain d' obtenir un poste officiel au sein de la CIA et des
autres agences amricaines de renseignements.
Durant son sjour au Japon, Willoughby ne cessa de
dcouvrir des complots communistes - qui n'taient pas
tous imaginaires, en particuHer ceux qui impliquaient
des bureaux de liaison sovitique. Mais sa paranoa et
son got du drame brouillaient quelque peu ses percep-
tions. D'aprs l'un de ses anciens collges, Kenneth
Colton, de la dlgation gouvernementale, Willoughby
les submergeait de notes sur papier bleu - les petits
billets de Willoughby , selon ses collgues - qui taient
souvent tires par les cheveux. Un autre vtran du
SCAP affmnait qu' il tait emptr jusqu'au cou dans
l'extrme droite .
Les annes Kodama - 99
TI demeure difficile d'valuer l'importance des activi-
ts secrtes de Willoughby et peut-tre le sera-t-il tou-
jours, puisqu'il est mort en octobre 1972 et que les
chercheurs n'ont jamais pu dcouvrir un seul de ses dos-
siers personnels; ils semblent avoir disparu. Lorsqu'on
demanda l'un des reprsentants du MacArthur
Memorial Archive ce qu'taient devenues ces notes, il
rpondit: Willoughby aimait brler les papiers.
Les erreurs de ses propres services ont d souvent le
gner, car le plus grand dsordre rgnait au G-2. Un
ancien officier de renseignements qui travailla sous les
ordres de Willoughby s'en souvenait: Nous aidions
sans distinction tous les cingls d'extrme droite qui se
prsentaient. La situation tait si chaotique dans les
annes d'aprs-guerre que nos agents se marchaient sur
les pieds. Cinq types diffrents suivaient le mme
Japonais, qui lui-mme se faisait payer par chacun
d'eux. Cela n'empchait pas ces Japonais de n'en faire
qu' leur tte. On ne savait pas qui s'occupait de qui.
Nanmoins, une srie d'incidents hautement suspects
discrditrent cette poque la gauche japonaise et sp-
cialement le Parti communiste; selon la plupart des
observateurs, ils ressortissaient la catgorie des coups
tordus . Le plus fameux de ces incidents fut l'affaire
Matsukawa. En aot 1949, des saboteurs firent drailler
un train en gare de Matsukawa, faisant trois morts et de
nombreux blesss. L'affaire allait devenir la plus clbre
des causes clbres de l'histoire des tribunaux japo-
nais. Dans une atmosphre empoisonne par la politique,
vingt ouvriers - tous communistes ou responsables syn-
dicaux sauf un - furent accuss de l'attentat et condam-
ns. Leur cas prit les mme proportions que les affaires
Rosenberg, Oppenheimer et Hiss aux Etats-Unis. TI y eut
des comits de soutien, des manifestations, d'normes
campagnes de presse. Les preuves avances contre ces
hommes furent rejetes par la Cour suprme japonaise en
1963, mais la procdure lgale trana encore sept ans. En
100 - Yakuza. la mafia japonaise
1970, les accuss reurent des dommages et intrts du
gouvernement japonais pour avoir t les victimes suppo-
ses d'une machination judiciaire.
On ne put jamais identifier les saboteurs du train de
Matsukawa. Les services secrets amricains et sovi-
tiques en furent souponns aussi bien que le Parti com-
muniste japonais. Ils avaient tous de bonnes raisons
d'organiser un incident de ce genre. Les avocats de la
dfense prsentrent une hypothse qui a toujours la vie
dure: les saboteurs auraient tous t membres d'une obs-
cure troupe ambulante, la Nihon Shojo Kageki Dan
(troupe de danseuses d'opra japonais). Dans la plus pure
tradition des oprations yakuzas de la branche tekiya, la
troupe aurait fait une apparition surprise et pour une seule
reprsentation Matsuk:awa la veille de l'incident.
En dpit du scandale qu'il souleva, l'attentat de
Matsukawa ne reprsente qu' un incident parmi beau-
coup d'autres demeurs aussi mystrieux qui, tous, affai-
blirent le Parti communiste et le syndicalisme japonais.
Des troubles constants agitaient les chemins de fer
cette poque o des licenciements massifs taient
dclenchs pour se dbarrasser des responsables de
gauche, dans le cadre de la purge dcide par les autori-
ts d'occupation. Un mois avant le draillement de
Matsuk:awa, avait eu lieu l'accident de Shimoyarna, o
le prsident des chemins de fer nationaux tait tomb
devant un train. Pour beaucoup, le meurtre ne fit pas de
doute et il fut imput au Parti communiste. Un autre
accident de chemin de fer, Mitaka, quelque temps
auparavant, aurait t, selon la rumeur publique, orga-
nis par le mme parti; de mme, l'incident de
o un policier avait t assassin.
Il est possible que le Parti communiste japonais ait
tremp dans l'une ou l'autre de ces affaires. Les commu-
nistes japonais livraient une violente bataille pour le
contrle du syndicalisme ferroviaire, et leurs chefs vo-
quaient sans gne l'invitable lutte arme qu' iJ faudrait
Les annes Kodama -101
bien mener dans le pays. Mais il aurait fallu que la direc-
tion du Parti perde peu prs la tte pour s'engager dans
une politique de meurtres en srie, alors qu' elle avait
dmontr un grand talent de manipulation des masses et
d'organisation de manifestation. Le Parti communiste
japonai ne connut jamais qu' une faible importance
numrique, ft-ce son apoge, laquelle, par parenthse,
concida avec le dclenchement de attentats rappels ci-
dessus. D' autre part, il faut bien reconnatre que le G-2,
si c'tait lui qui les avait monts pour di crditer les
communistes, n'aurait pu rver plus grand succs: les
procs et la publicit qui leur fut donne, enflammrent
l'opinion contre le Parti communiste.
TI y eut au moins un cas o l'extrme droite japonaise
et les services de renseignements amricains furent pris
la main dans le sac. Ce fut l'affaire Kaji qui commena
la fin de 1951. Un crivain de gauche, nomm Wataru
Kaji, fut enlev par le G-2 et confi la CIA qui venait
de natre. Willoughby, jusque-l, s'tait obstinment
refus autoriser la CIA ou son prdce seur 1'0SS
marcher sur es plates-bandes. Le renseignement au
Japon tait l'affaire de l'arme. Kaji fut squestr plus
d'un an par la CIA, et peut-tre tortur. On le soupon-
nait d' espionnage pour le compte des Sovitique , bien
que l'ambassade amricaine le prsentt comme un
agent double. Lorsque l'affaire vint au grand jour, les
Japonais s'en scandalisrent, car la dtention de Kaji
avait dur au-del du mois d' avril 1952, date laquelle
leur souverainet avait t officiellement restaure. Par
la mme occasion, la presse dcouvrait l'existence d'une
organisation japonaise d' espionnage qui avait collabor
avec les Amricains dans cet enlvement.
Ce groupe tait l'un de ceux qui oprait sous les
ordres de Willoughby et du G-2. TI portait le nom de son
chef, l'ex-colonel Takushiro Hattori, ancien aide de
camp du gnral Tojo. Son quipe, le Hattori kikan,
agence Hattori, comprenait une douzaine de colonels et
J 02 - Yakuza, la mafia japonaise
300 officiers de grade moins lev. Un autre groupe,
l'agence Cannon, du nom du colonel amricain
1. y. Cannon, fut aussi accus d'avoir particip l'affaire
Kaji, mais, dans son cas, les preuves manqurent. La
moins connue peut-tre de toutes ces officines fut
l' agence Katoh, dont le nom tait form des initiales de
cinq officiers japonais d' extrme droite. L' un de ses
membres tait le gnral Arisue qui avait t prcdem-
ment affect la section historique du G-2. Ce groupe
tait si discret que la dlgation gouvernementale confia
au major Jack Napier une enqute sur ses buts. Napier,
son tour, la confia au procureur gnral Tokyo qui pour-
suivit l'affaire. Un rapport, dat du 23 dcembre 1948,
tablit un lien entre Arisue et le major gnral
Willoughby. Un rapport postrieur indique qu'Arisue
tait employ par le G-2 et que ses activits sont sup-
poses concerner l'Union sovitique et les menes des
"rouges" au Japon .
Katoh, Cannon et les autres groupes du mme type
opraient sous le prtexte officieux de protger le Japon
de la subversion communiste intrieure et extrieure.
Mais si les officiers au service de Willoughby appor-
taient un concours indiscutable aux oprations du G-2,
ils n' taient pas utilisables pour toutes les missions. Les
coups tordus sont une chose, c'en est une autre de
s' attaquer des manifestations de rue et de briser des
grves. Le travail vraiment sale tait confi des ano-
nymes, discrtement convoqus pour travailler fodait.
En 1947, par exemple, les Chinois de Yokohama se
livraient des exactions sur la population japonaise.
Pour des motifs qui demeurent obscurs, le SCAP
renona s'en prendre officiellement aux sangokujin.
Un membre de l'agence Cannon, officier de marine
coren, fut charg de les ramener la raison. Il eut pour
cela recours un Nippo-Coren, nomm Hisayuki
Machii, qui au mme moment s' tait lanc dans l' orga-
ni sation de ce qui allait devenir une des bandes les plus
Les annes Kodama - 103
importantes des yakuzas, la To ei-kai. En dpit de ce que
les Chinois en cause fussent comme lui sangokujin,
Machii commanda ses hommes de s'armer de fusils et
de mitrailleuses et de rgler le problme. Une dmons-
tration de force suffit et tout rentra dans l'ordre.
La puis ance de Machii et ses relations avec l'agence
Cannon pouvaient le rendre utile au 0-2. L' oyabun
vieillissant se prsente aujourd'hui comme un honorable
homme d'affaires; pourtant, selon la police japonaise, il
maintient des liens troits avec ses anciens camarades.
M. Machii n'accorde pas d'interview, mais on associ
amricain, l'ancien dput de Californie Kenneth Ross,
a dclar aux auteurs de cet ouvrage que son associ
japonais n' avait rien d'un bandit et que ses activits
s' taient limites au patronage de dmonstrations de
force anticommunistes du genre crasement de syndi-
cats, illgales au sens strict, mais officiellement approu-
ves par nos forces d' occupation .
De tous les groupes qui accordaient ces approba-
tions officielles , le contre-espionnage du G-2 n' tait
pas le moins actif. il fallait tre blanc comme neige
pour entrer au contre-espionnage (CIC) ; et, pour y res-
ter, ne pas craindre de se salir , se souvient Harry
Brunette, qui fut agent du CIC durant l'occupation.
L'appartenance au CIC autorisait n'importe quoi. Le
vol avec effraction pour s'emparer de documents ne
devait pas faire peur. On se serait entendu avec le
diable. il se rappelle les agents extrieurs de l'agence
Cannon et consorts: Presque toujours des linguistes,
mtis nippo-amricains, rattachs directement au com-
mandement du CIC. Ils n' apparaissaient dans nos
bureaux rgionaux que pour toucher leur paye et dposer
des rapports scells l'intention de Tokyo.
il arrivait parfois aux agents du CIC de mettre la main
la pte. Le correspondant au Japon du Chicago Sun,
Mark Oayn qui fut en poste de dcembre 1945
mai 1948, les dcrit participant la rpression contre les
104 - Yakuza, la mafia japonaise
syndicats. Dans le livre remarquable qu'il a consacr
ces annes d'occupation, Japan Diary, Gayn souligne
l'hypocrisie de la politique syndicale du SCAP. Ds
octobre 1946, il crit: Tandis que la Division du travail
adressait de pieuses paroles aux chefs syndicalistes japo-
nais, les agents du contre-espionnage dispersaient les
manifestations de travailleurs. De fait, le clbre esprit
de coopration des syndicats japonais a dpendu bien
davantage des activits antisyndicales de certains res-
ponsables du SCAP que de la docilit naturelle des
ouvriers japonais.
Dans leur campagne contre la gauche, ces respon-
sables purent s'appuyer sur la puissance croissante de
certaines organisations criminelles, qui taient de nou-
velles bandes ultranationalistes. Dans la pure tradition
des premires bandes yakuzas de droite, elles s'taient
organises, selon le systme oyabun-kobun, pour le
contrle des marchs noirs, des chantages et extorsions
de fonds en tout genre, mais leurs activits les plus
remarquables taient leurs oprations antigrves et leurs
attaques permanentes et souvent meurtrires contre les
chefs syndicalistes et ceux des formations de gauche.
L'idologie de ces nouvelles bandes tait en mme
temps anticommuniste, anticorenne et antiamricaine.
Malgr l'interdiction officielle du SCAP, les bandes ne
se gnrent jamais, pendant la plus grande partie de l' oc-
cupation, pour attaquer les mouvements de gauche et les
syndicats. La dissolution par les Amricains, en 1946, de
tous les groupes ultranationalistes et l'puration de leurs
chefs ne furent pas, et de loin, ressenties comme dsas-
treuses par l'extrme droite. Le service responsable de
l'application de cette dcision de dissolution n'tait
autre que le G-2, lequel n'tait pas seulement connu pour
sa rpugnance envers ce programme tout entier, mais
aussi pour sa propension utiliser les bandes pour ses
propres oprations d'espionnage et d'affaiblissement de
la gauche.
Les annes Kodama - 105
Ds 1947, la purge de la droite tait au point mort. Au
mois de mai 1948, Mark Gayn, dj cit, rsumait ainsi
la triste situation: A ce jour, l'puration n'e t plus
qu'une comdie. On trouve des criminels de guerre au
Parlement, au gouvernement, la cour impriale. Ils
adoptent leurs fins la nouvelle lgislation "dmocra-
tique" et dirigent l'puration dans le sens qui leur
convient. Les criminels de guerre "rvisent" les manuels
d'enseignement, contrlent la presse, dominent la radio
et le cinma. D'anciens agents du contrle de la pen-
se , purs et rpurs, ne cessent de rapparatre des
postes importants - avec l'encouragement frquent des
Amricains.
En 1949, les principes finirent par rejoindre la ralit,
lorsque le SCAP inversa officiellement la vapeur et
dcrta l'puration acheve. Ds le dbut de la guerre de
Core, le SCAP levait les sanctions d'aprs-guerre pour
10000 personnes et, dans les dix-huit mois suivants,
200000 individus furent dclars blanchis.
La fm officielle des purges grossit encore les rangs
des bandes d'extrme droite. A la fin de l'occupation, on
en dnombrait plus de 750. Ces nouvelles organisations
se choisirent des noms qui rappelaient la grande poque
de Mitsuru Toyama, dans les annes 1920 et 1930. Ainsi,
ds 1946, un patron de cercles de jeu fondait le nouveau
et puissant Parti des masses. Pour faire pice la crois-
sance du mouvement syndical, cet entreprenant cbef de
parti dveloppa ses activits dans la rpression anti-
syndicale et dans l'anticommunisme. La mme anne,
un camion bourr d'hommes lui, avec bandeaux et
charpes en sautoir se prsenta au sige du Syndicat
national des cheminots pour les persuader d'annuler une
grve imminente. Peu aprs, un autre incident fit davan-
tage de bruit. Deux membres de la bande s'en vinrent
trouver Katsumi Kikunami, dput communiste de la
Dite et pr ident du congrs des syndicats de l'industrie.
ils l'exhortrent user de son influence pour annuler un
106 - Yakuza, la mafia japonaise
ordre de grve gnrale. Et pour mieux se faire com-
prendre, ils lui entaillrent le front la dague.
Devant pareilles violences, le SCAP se devait d'agir.
En 1947, le Parti des masses eut ainsi l'honneur d'tre la
premire organisation de droite de l'aprs-guerre se
trouver dissoute. Tant que dura l'occupation, cependant,
de nombreux membres du Parti furent arrts pour jeu
clandestin, extorsion de fonds, attaques main arme,
vol, meurtre, fraude et autres dlits. Un autre groupe du
mme genre fut le bien nomm Parti japonais des farfa-
dets ou Nihon Tengu To, beaucoup plus adonn au ban-
ditisme qu' la politique. TI avait t fond en 1945 et
son sige tait situ dans le quartier de Ginza, Tokyo;
les plus importants de ses membres taient des politi-
ciens locaux et des joueurs. Son activit politique
consistait notamment placarder dans les lieux publics
des affiches anticommunistes. Mais cette tche s'av-
rant peu lucrative, les farfadets se consacrrent des
travaux plus rmunrateurs: attaque d'un bureau de
poste, cambriolage des entrepts de cigarettes des
forces d'occupation, extorsions, fraudes et vols divers,
jusqu' leur dissolution.
Les activits de l'extrme droite japonaise taient
vues d'un bon il par certains responsables amricains,
mais cela n'impliquait pas pour autant que quiconque au
SCAP, pas mme Willoughby, ait t dsireux de se
commettre en ngociations avec des bandes de criminels
et d'escrocs. Lorsqu'il avait besoin de nervis, le SCAP
pouvait compter sur les nombreux gros bras de droite
qui margeaient au G-2. Mais si les officines clandes-
tines contrles par Willoughby jouaient un rle impor-
tant, elles ne pouvaient pas tout faire. Le G-2 avait
besoin d'un intermdiaire gnral , de quelqu'un qui
serait par lui-mme une puissance et ne serait pas tent
de succomber des sentiments antiamricains ; de quel-
qu'un de brutal, sans tre trop perfide. Le SCAP avait cet
homme.
Les annes Kodama - 107
Le G-2, la CfA et M. Kodama
De 1946 la fin de 1948, Yoshio Kodama languit
Tokyo dans la prison de Sugamo o taient incarcr de
nombreux suspects qui attendaient de passer en jugement
pour crime de guerre devant le tribunal militaire interna-
tional d'Extrme-Orient. Kodama tait class A, dsigna-
tion rserve aux hauts fonctionnaires, aux officiers de
grade lev et aux ultranationalistes. Le 23 dcembre
1948, sept d'entre eux furent condamns et les accuss de
la classe, dont l'ancien Premier ministre Tojo et quatre
officiers, furent pendus. Plusieurs heures aprs, seize
autres accuss, dont Kodama, taient librs dans l'air
froid de la nuit. Ce n'avait pas t le premier sjour de
Kodama en prison, mais il fut pour lui le plus profitable.
Au cours de ces trois annes derrire les barreaux,
Kodama crivit deux livres, le premier : J'ai t vaincu,
analyse boursoufle de sa vie politique et Le Journal de
Sugamo, vif et sensible compte rendu de sa vie en prison.
En outre, et ce ne fut pas le moins important, Kodama y
noua ou y fortifia de nombreuses amitis parmi les politi-
ciens de droite qui dirigeraient un jour le Japon. Lorsque
Kodama sortit de Sugamo, il avait trente-sept ans et il
entama aussitt une nouvelle phase de sa carrire. Grce
ses liens avec la droite, le milieu et les services de ren-
seignements amricains, il allait devenir l'un des hommes
les plus puissants du pays et le cerveau qui allait organi-
ser l'ascension des yakuzas jusqu' au pouvoir politique.
TI tait n en 1911, cinquime fils d'un gentilhomme
malchanceux de la ville de Nihonmatsu. A huit ans en
1920, Yoschio fut plac en Core, chez de lointains
parents, o il souffrit beaucoup d'isolement et de surme-
nage travers une succession d'emplois industriels par-
ticulirement pnibles. Adolescent, le jeune Kodama,
sensible l'exploitation des travailleurs, pencha vers le
socialisme, mais bientt se convainquit que l'ultranatio-
nalisme pourrait rsoudre ses problmes avec ceux de la
108 - Yakuza, la mafia japonaise
socit. Pitre thoricien, il s'avra bientt un remar-
quable organisateur, excellant dans l'action violente.
A la fin des annes 1920, Kodama s'engagea dans
toute une srie de groupements ultranationalistes, ache-
vant notamment son ducation auprs du redoutable
Mitsuru Toyama de la socit de l'Ocan noir. En 1929, il
rallia les rangs de la Kenkoku-kai (Association des fon-
dateurs de la nation), cre par le docteur Shinkichi
Uesugi et Bill Akao, l' un des plus clbres et virulents
extrmistes japonais. La Kenkoku-kai avait la rputation
d'tre le plus violent des groupe d'extrme droite. Avant
de la rejoindre, Kodama avait essay de soumettre
l'empereur un placet pour l'exaltation du patriotisme. La
police l' arrta avant qu'il puisse remettre son texte
Hirohito et il passa six mois en prison. Trois ans plus tard,
il fondait la Dokuritsu Seinen Sha (Socit de la jeunesse
pour l'indpendance). Ce groupe collabora bientt avec
la Tenko-kai (Socit pour l'action cleste) un projet
d'assassinat de plusieurs ministres, y compris le Premier,
l'amiral Saito, en 1934. Le projet choua, Kodama fut
arrt, mais n'encourut que trois ans et demi de prison.
Il fut relch du pnitencier de Fuchu en 1937. Il avait
donc pass six ans en tout dans des geles diverses.
Pendant mes six annes de prison, crivit-il dans J'ai t
vaincu, la droite avait t compltement chtre cependant
que les idaux de rforme qui s'taient faits jour partout
dans le pays, depuis l' incident mandchou (1931), avaient
t compltement dtourns vers la politique extrieure.
N'tant pas homme ngliger une opportunit,
Kodarna utilisa ses relations de droite pour s'introduire
dans le monde de la politique trangre . D'aprs le
Uyoku Jiten, Dictionnaire de l'aile droite , Kodarna,
d'abord officier d'tat-major, affect au quartier gnral de
l'arme, entra au service d' information du ministre des
Affaires trangres. Il participa plus tard aux oprations en
Chine et dans les Indes occidentales, accrdit auprs de la
marine, de l'arme de l'air et du ministre de l'Intrieur.
Les annes Kodama - 109
Les talent de Kodama furent reconnus par ses sup-
rieurs et, de 1939 la frn de 1941, il se livra dans toute
l'Asie la besogne d'agent de renseignements. Ses fr-
quents voyages entre la Chine et le Japon attirrent l' at-
tention d' agents amricains, lesquels estimrent bientt
qu' il organi ait un r eau d'espions mandchous, qui
s'tendait sur toute la Chine. Le 8 dcembre, lendemain
de ]' attaque japonaise contre Pearl Harbor et l'Asie du
Sud-Est, Kodama, alors g de trente ans, ouvrit bou-
tique Shanghai, point de dpart des activits de la
Kodama Kikan (agence Kodama), sous contrat exclusif
de l'aronavale japonaise. Il devait lui fournir des mat-
riaux stratgique ncessaires l' effort de guerre.
Le travail de Kodama, en version japonaise, fut peu
prs semblable celui du Milo Minderbinder de Catch-
22 ; il achetait ici du tungstne, l des fusils, les reven-
dait, et manipulait d'normes stocks de radium, de
cobalt, de nickel et de cuivre. Il arrachait ce mtaux la
Chine et la Mandchourie, extorquant aux Chinois, les
armes la main, des prix ridiculement bas. Les bnfices
de ce trafic, qui frlait le pillage, taient gigante ques.
Pour Kodama, cependant, on entreprise n' tait rien de
moins que morale, au contraire des activits de tant
d'autres fumes soi-disant spcialises dans le dvelop-
pement des territoires conquis. Son agence, d'aprs lui,
n' avait pas de but lucratif. Elle n'employait que des
jeunes gens qu'animait l'esprit de acrifice. Ce sont leurs
efforts magnifiques qui m' ont permis de pour uivre mon
travail. Mais ces efforts dsintresss taient sans
doute payants, car, la fin de la guerre, la Kodama Kikan
tait devenue une socit financire gante, au capital de
175 millions de dollars en platine et diamants industriels,
au i bien qu' en argent liquide. Kodama fai ait travailler
tant de jeune gens anims par l' esprit de sacrifice
qu' il trouva le temps de continuer son travail de rensei-
gnements. La section 8 de l'tat-major install
Shanghai, pcialise dans le ren eignement, lui confiait
IID - Yakuza, la mafia japonaise
diverses oprations. En outre, il finanait l'action,
Shanghai, de la Kenpei Tai, la police secrte japonaise.
Pourtant, les charges de son royaume industriel n' au-
raient pas d lui laisser une minute. Ds le dbut des
annes 1940, la Kodama Kikan, d'aprs les services de
renseignements amricains, contrlait le march du fer,
celui du sel, des mines de molybdne, des exploitations
agricoles, des pcheries et des usines secrtes de muni-
tions, dissmines dans la plus grande partie de la Chine
du Centre. Enfin, et cela un peu par-dessus le march, il
faisait de temps autre l'intermdiaire dans des
changes d'hrone contre du minerai.
A la fin de la guerre et trente-quatre ans, Kodama,
devenu contre-amiral, avait regagn le Japon; il tait
conseiller du Premier ministre, le prince Higashikuni. Il
usa de toute son influence pour adoucir les consquences
de la capitulation de son pays, mais les Amricains ne
s'en laissrent pas conter. Au dbut de 1946, il fut arrt,
en mme temps que d'autres compatriotes de haut rang,
et incarcr la pri son de Sugamo, en attendant de pas-
ser en jugement. Pendant ses trois annes d'emprisonne-
ment, il subit de minutieux interrogatoires sur ses
oprations en Chine. Un trs important rapport du mois
de mai 1947 rsume pour le G-2les exploits de Kodama
et conclut sur la ncessit de le maintenir en prison:
En bref, Kodama est un homme doublement dangereux.
Son long et fanatique engagement dans les activits ultra-
nationalistes marques par la violence et son influence sur
la jeunesse en font un homme qui, libr, reprsenterait cer-
tainement une grave menace. En outre, selon toutes proba-
bilits .. . son troite coopration l'effort de guerre
japonais lui a fait acqurir une grande fortune qui lui per-
mettrait de financer n' importe quelle activit ... Il pourrait
donc facilement devenir l'un des grands artisans de la
reconstruction du Japon ... Ses performances passes ne lais-
sent aucun doute: il est de cette sorte d' homme que le 0-2
Les annes Kodama - 111
juge plus dangereux encore que les idologue uranns ou
les chefs d'entreprise qui ont soutenu l'effort de guerre
japonais par patrioti me ou par intrt. ..
Et pourtant, comme beaucoup d'autres vtrans ultra-
nationalistes, Kodama, non seulement ne fut pas jug,
mais ne fut mme accus de rien. D'aprs Alva
C. Carpenter, chef de la section juridique du SCAP, les
suspects de crime de guerre de la classe A furent rel-
chs parce que le tribunal international avait acquitt
d'autres civils et que la section juridique, s'attendant
l'acquittement de Kodama, renona dposer contre lui.
Mais l'histoire serait trop simple ...
En vrit, l'largissement de Kodama dpendit d'un
march qu'il aurait conclu avec le 0-2, de plus en plus
obsd par le communisme. li aurait accept de partager
avec lui sa fortune et tous les ren eignements qu'il pos-
sdait sur la Chine et sur la gauche japonaise. Peut-tre
avait-il dj commenc de collaborer en prison avec les
services amricains; il est au moins certain qu'il tra-
vailla avec eux, trs vite aprs sa libration.
A sa sortie de Sugamo, Kodama avait dj com-
menc les manuvres qui aboutiraient bientt la
cration d'un puissant parti de droite, au gouverne-
ment et en dehors de lui. Ds avant son arrestation, il
avait confi l'administration d'une grande partie de sa
fortune - des 646 suspects de crime de guerre, il pos-
sdait la deuxime fortune - un autre cacique d'ex-
trme droite, Karoku Tsuji. Officier d'occupation au
Japon, Harry Emerson Wildes, dpeint Tsuji en ces
termes, dans un rapport rdig en 1946: Tsuji est
l'homme-mystre de la politique japonaise , en rai-
son de sa capacit financer de dispendieuses cam-
pagnes sans aucun revenu connu. Il fut rvl plus tard
que Tsuji avait utilis le butin confi par Kodama pour
financer la fondation du parti libral. L'usage de cet
argent devait nouer pour trente-cinq ans les relations
) ) 2 - Yakuza, la mafia japonaise
les plus troites entre Kodama et les conservateurs
japonais au pouvoir. De la cration du PLD, n de la
fusion du parti libral avec le parti dmocrate en 1955,
et pendant les vingt annes s uivantes, Kodama fut
peut-tre J'individu le plus puissant de ce parti de gou-
vernement.
Kodama et les Amricains agissaient en parfaite har-
monie. Ds le dbut, les agents secrets amricains vers-
rent clandestinement de l 'argent aux conservateurs
japonais en pleine ascension. Les autorits amricaines
et nippones le nirent pendant des annes. Pourtant,
aprs la publication en 1994 dans le New York Times
d'un article bas sur des documents rcemment rendus
publics, les faits devinrent indiscutables. L'article tait
intitul: La CIA a dpens des millions pour soutenir
la droite japonaise dans les annes 1950-1960. Bien
entendu, la CIA se refusa tout commentaire, mai s plu-
sieurs officiers la retraite fuent des dclarations. Alfred
C. Ulmer Jr qui dirigea la section Extrme-Orient de la
CIA de 1955 1958 dit au Times: Nous les avons
financs. Nous dpendions du PLD pour obtenir des
infonnations. Il ajouta que, ds le dbut, la CIA avait
donn de l'argent la fois pour soutenir le parti et pour y
recruter des informateur .
A sa sortie de Sugamo, Kodama di sposait de deux
centres de pouvoir qui lui rendraient les plus grands
services : les yakuzas et les services amricains de ren-
seignements. Il prouva bientt son influence auprs des
yakuzas par l'appui qu'i l en recevait en toutes circons-
tances. En 1949, par exemple, il conduisit l'offensive
des Meiraki-gumi contre les syndicats des mines de
charbon de Hokutan. Ces unions de mineur taient les
plus actives et efficace de tout le pays et tous les
dtenteurs du pouvoir, Japonais et Amricains, souhai-
taient leur alignement . Mais l'assaut frontal dirig
contre eux choua devant leur dtermination livrer
combat et les hommes de Kodama durent se rabattre sur
Les annes Kodama - J 13
une tactique de dissensions internes qui ne connut pas
un grand succs. En 1950, Kodama avait consolid a
position d'intermdiaire oblig entre le 0-2 et les prin-
cipales organisations yalcuzas. Un vieux chef de bande,
patron la retraite du gang Takinogawa de Tokyo, rsu-
mait ain i, en 1984, le travail de Kodarna: Aucun de
nous, les chefs de bande, n'avions beaucoup de rela-
tions avec le quartier gnral amricain; Kodama les
avait pour nous. Son pouvoir devait beaucoup son
sens de l'argent, lment e sentiel de toute influence. Il
ne e contentait pas d'en avoir beaucoup, il savait s'en
servir.
L'intrt qu'il avait toujours port au renseignement,
lment majeur du pouvoir politique, devait aussi le ser-
vir. Et pourtant, sa premire aventure connue avec le 0-
2 ne devait rien prsager de bon, ni pour l'un ni pour
l'autre. Kodama s'tait engag dans une opration d'es-
pionnage du nouveau rgime chinois, par l'envoi
Shanghai d'un navire-espion dguis en navire mar-
cband. Le 0-2 l'avait sollicit pour participer l'affaire
en raison de sa va te exprience chinoise qui en fai ait,
en la matire, un partenaire de premier plan. Mais
lorsque le Shoshu Maru vint s'amarrer Shanghai, en
janvier 1951, les Chinois souponneux s'en emparrent
presque aussitt.
Malgr les objections du gnral Willoughby, la CIA,
d 1949, avait repri contre la Chine le travail des er-
vices de renseignements japonais. Aprs l'chec du
Shoshu Maru, la deuxime aventure de Kodama en
Chine pour le compte de Amricains eut lieu avec la
CIA qui lui commanda une seconde opration maritime
clande tine et lui remit 150000 dollars pour faire ortir
de Chine une cargaison de tungstne. Un ancien respon-
sable de la centrale devait plus tard rvler que le navire
n'tait jamais arriv au Japon. Kodama, dit-il, avait
empoch l'argent et dclar l'ambassade des Etats-
Unis que le bateau avait ombr.
114 - Yakuza, la mafia japonaise
D'aucuns pourraient penser que ces deux fiascos
auraient pu inciter les services amricains laisser tomber
Kodama. Il n'en fut rien. Ce fcheux prcdent inaugura
au contraire de longues relations entre la ClA et lui. Sa
tactique envers elle n'avait rien d' original - depuis long-
temps les conservateurs du monde entier l'utilisaient: il
suffisait de crier Au rouge! et les Amricains
payaient. L'utilisation des organisations criminelles et
ultranationalistes japonaises par le SCAP avait rduit la
gauche sur la dfensive, comme le recours de la ClA aux
bandes corses avait contribu gner le Parti communiste
en France. Mais ces mthodes ont des effets secondaires
indsirables. En France, les facilits consenties par la
CIA aux Corses leur permirent d'organiser la filire fran-
aise et l'expdition aux Etats-Unis de cargaisons
normes d' hrone. Au Japon, les consquences de ces
compromissions ne furent pas moins fcheuses. L'argent
et les faveurs accords la droite japonaise et ses allis
des gangs, par certains responsables amricains facilita
J'tablissement dans les structures du pouvoir d'une cor-
ruption qui devait durer des dizaines d' annes. Les yaku-
zas se taillrent un rle - par l'argent et par le muscle -
dans la politique japonaise et devinrent plus forts que
jamais. Ils se renfoncrent dans leurs rles d' hommes de
main et de briseurs de grves, et cet accroissement de
puissance leur permit de mettre la main sur des secteurs
de plus en plus nombreux de l'conomie, ranonnant le
peuple japonais sans le moindre rapport avec les services
fournis, tandis que les politiciens conservateurs dispo-
saient avec eux d' une vritable arme prive.
Le colonel Kades l'avait pressenti, dans sa confrence
de presse de 1947, lorsqu' il avait proclam: Ces com-
binai sons classiques et clandestines entre chefs de
bande , voyous et matres chanteurs, reprsentent le plus
grand obstacle l'objectif amricain d'tablir au Japon
une dmocratie vritable. Il aurait pu aller plus loin:
l'objectif des Etats-Unis n'tait pas seul menac; la
Les annes Kodama - ll5
dmocratie japonaise l'tait au moins autant et continue-
rait de l'tre l'avenir. C'est un grand malheur qu'un
mauvais usage du pouvoir par les Amricains ait min de
la sorte l'tablissement de la dmocratie au Japon. Il
n'est pas exagr d'affirmer que l'occupation fut la pro-
vidence des yak:uzas. L'avenir allait leur appartenir.
SOURCES
La confrence de presse de Kades est tire des dossiers du SCAP,
Press Conference, Civil Information and Education Section ,
19 septembre 1947, et des interviews de Kades, fin 1 984-dbut 1985.
La documentation pour le sangokujin est base sur Florence Rome,
The Tattooed Men (1975); Kazuo Taoka, Yamaguchi Gumi Sandaime:
Taoka Kazuo Jiten (La troisime gnration Yamaguchi-gumi : auto-
biographie de Kazuo Taoka) (1973); et interviews de Kenji Ino et Goro
Fujita, fvrier-mars 1984.
L'enqute de Shupak provient du SCAP, Public Safety Departrnent
OyabLln-Kobun System Report de la scurit publique , 1948.
L' histoire d'Ando est tire de Mark Gayn, Japan Diary (1948), et
Justin Williams, Japan's Political Revolution LInder MacArthur
(1979), p. 14. Voir au si Tokyo Underworld, oil Robert Whiting rvle
qu'Ando dtenait un carnet noir qui contenait, parat-il, les noms de
centaines d'officiers de l'arme d'occupation, auxquels il s' tait li et
qui frquentaient de manire rgulire ses night-clubs de Ginza et ses
bordels d' Asakusa .
Le compte rendu de l'enqute du SCAP sur les gangs se trouve
dans Report of the Oyabun-KobLln Sub-Committee , de la section
gouvernementale, 25 septembre 1947; OyabLln-Kobun Systems ,
1- octobre 1947; et Public Safety Division History , vol. 1, p. 165-
183. Utiles aussi, les publication de Harry WiJdes, Typhoon ;'1 Tokyo
(1954) et Underground Politics in Postwar Japan , The American
Political Science Review, vol. 42, 1948.
Pour les rformes de l'occupation, Jon Livingston, Postwar Japan
(1973), p. 10, 116, 142.
Le gyakkosu est familier presque tous les tudiants de l'occupa-
tioll. Voir, par exemple, Williams, Japan's PoLitical Revo/mion .. . ,
p. 51, 71, 208.
La po ition du PC] est tire de 1. L Morris, Nationalism and the
Right Wing en Japan (1960), p. 60 ; et Livingston, Postwar Japan,
p.75.
116 - Yakuza, la mafia japonaise
Pour la description de la guerre secrte mene par la ClA contre les
communistes franais, voir Alfred McCoy, The Polirics of Heroin in
Sourheasr Asia (1972), p. 43-47. Pour avoir un point de vue diffrent,
voir American Labor and European Polirics, de Roy Gordon (1976),
p. 120-122.
Le rle, dans les annes d'aprs-guerre, des services de renseigne-
ments amricains dans le recrutement de gangsters et d'ultranationa-
listes japonais est bas sur des interviews confidentielles d'anciens
membres du G-2 et, en partie, sur les documents suivants: John Dower,
The Eve of the Beholder , The Bullerin of Concerned Asian
Scllolars, octobre 1969, p. 16-25; Ann Crittenden, CIA Said to
Have Known in 50's of Lockheed Bribes , New York Times, 2 avril
1976; Tad Szulc, The CIA's Activities in Postwar Japan , Asahi
Evenillg News, 23 avril 1976; Omori Minoru, Sengo Hisshi (Histoire
secrte de l'aprs-guerre), vol. 7,1981.
Les faits concernant Willoughby sont emprunts Frank
Kluckhorn, Heideberg to Madrid - The Story of General
Willoughby , The Reporter, 19 aot 1952. Voir galement les fiches
conserves au MacArthur Memorial Archives, Norfolk, en Virginie.
Les renseignements concernant Matsukawa et les autres incidents
sont emprunts Chalmers Johnson, Conspiracy ar Ma/sukawa
(1972), surtout p. 4-5 et 377-381 ; Seicho Matsumoto, Nihon no
Kuroikiri (Brume noire sur le Japon), vol. [et Il ( 1974), surtout p. 224-
225; Minoru, Sengo Hisshi , vol. 7, p. 195-199.
Pour plus de dtails sur l'affaire Kaji, voir Morris, Na/ionalism . .. ,
p. 220; el Johnson, Conspiracy .. . , p. 367-373.
Pour plus de dtail sur les divers organes secrets, voir les dos-
sier du SCAP, groupe 331, Centre national de documentation;
Morris, Na/iollalism ... , p. 221 : Shukan BUllshun, 15 avril 1976; Ei
Mori. Kuroikikan (Chambre noire) (1977), p. 26-35; Minoru, Sengo
Hisslli , vol. 7.
L'affaire Machii est Lire de Hisatomo Takemori, Miezaru Seifu (Le
gouvernement invisible) (1976), p. 72.
L' utilisation par le G-2 de groupes ultranationalistes est base sur
des interviews confidentielles d'anciens officiers de renseignements
amricains; Delmer M. Brown, Na/ionalism in Japan (1955), p. 248;
Morris, Nationalism ... , p. 13, 68-69: Minoru, Sel/go Hisshi, vol. 4,
p. 144-146.
La jeunesse de Kodama est essentiellement tire de Yoshio
Kodama, J'ai t vaincu (1951), et BUllgei Shul/ju, janvier 1961. Voir
aussi Japan Till/es, 12 juin 1977: et Morris, Nariollalism ... , p. 443.
Les exploits de Kodama pendant la guerre sont tirs de Yomillri
ShinbulI, 26 avril 1976; David Boulton, The Grease Machine ( 1978),
p. 47-49; Jim Hougan, Spooks (1978), p. 415; et Uyoku Ji/en.
Les anlles Kodama - 117
La citation sur Kodama est tire du rapport du G-2, 24 mai 1947,
l'attention du colonel R. E. RudisiU.
Pour le march qu'auraient conclu Kodama et le G-2, voir le New
York Times, 2 avril 1976; The New Republie, 10 avril 1976 ; el Asahi
Evening News, 23 avril 1976. Voir galement Kodama no kage de
odoru aru fuikusa (L'arnaqueur qui dansa.it dans l'ombre de
Kodama), dan Asahi Jianaru, 1 ~ octobre 1976 et 8 octobre 1976;
Kodama Yo hio to wa oanika? (Qu'est-ce que Yoshio Kodama?)
paru dans le Bungei Shunju de mai 1976. Voir aussi l'article de
Jonathan Marshall : Opium, Tungsten, and the Search for National
Security, 1940- 1952 , in Drug Control Policy: Essays in His/orieal &
Compara/ive Perspective (1992).
L'article du New York Times sur le outien secret des Amricains
aux Japonais est dat du 9 octobre 1994.
Sur Tsuji, voir le Japan Times, 26 juillet 1976 ; et SCAP, section
gouvernementale, Memorandum for the record , de Harry Emerson
Wildes, 16 aoOt 1946.
Les divers exploits de Kodama, dont il est ici question, sonl dcrits
dan Japan Times, 28 avril 1976 ; New York Times, 2 avril 1976 ; et
Takemori, Miezafu Seifu, p. 130.
2
Les liens de la droite
Tandis que l'occupation arrivait son terme, nom-
breux furent les Japonais, particulirement ceux qui se
situaient droite, qui redoutrent une pousse de la
gauche. L'un des plus concerns par cette menace tait
Tokutaro Kimura, le puissant ministre de la Justice du
gouvernement Yo hida.
Au dbut de 1952, Ki mura attendait dans l'angoisse la
signature au mois d'avril du trait de paix avec les Etats-
Unis. Il runit, pour discuter du futur, un groupe de
conservateurs. Dans son livre, La Grande Histoire de la
droite, l'historien Bokusui Arahara qui en faisait lui-
mme partie, dcrit la scne qui eut lieu Tokyo. Kimura
s'adresse ses collgues sur le mode prophtique:
118 - Yakuza, la mafia japonaise
Il est clair comme le jour que les communistes vont se
soulever dans tout le Japon et qu'une rvolution sanglante
commencera. Je suis dj inform qu'un gouvernement
communiste doit tre form Nagano.
Selon d'autres informations, la police est infiltre par les
rouges, et l'on compte de nombreux membres du Parti com-
muniste parmi les officiers suprieurs de la rserve [le corps
de rserve fut l'anctre des forces d'autodfense, autrement
dit de l'arme]. En outre, en font partie de nombreux indivi-
dus qui, sans tre membres du Parti communiste propre-
ment parler, se sont engags lui obir. S'il en est ainsi,
nous ne pouvons pas compter sur la police, et le risque est
grand de voir la rserve devenir notre ennemi
Ne pourriez-vous rassembler des citoyens dtermins
combattre outrance le Parti communiste pour prserver la
poUtique nationale?
La supplique de Kimura obtint une rponse imm-
diate de son acolyte Nobuo Tsuji:
Monsieur Je ministre de la Justice, personne n'est prt
risquer sa vie, sinon les joueurs, les ranonneurs et les
voyous. Si les communistes se soulvent, les discoureurs ne
serviront rien, lorsqu'il s'agira de combattre. Il n'est point
d'autres combattants que ces garons qui ri quent leur vie
pour leur patron. Hlas! nous pourrions bien avoir du mal
les recruter, puisque ces patrons sont traqus et leurs bandes
disperses par la poUce d'occupation.
Nanmoins, Tsuji crut pouvoir affirmer au ministre
qu'il pourrait, si on lui en donnait les moyens financiers,
organiser une unit spciale d'assaut, compose de crimi-
nels, et que, selon lui, au moins 200000 bakuto, tekiya et
gurentai, dont il estimait gnreu ement le nombre total
plusieurs millions, pouvaient tre considrs comme des
combattants anticommunistes srs et dvous. Kimura
rpliqua: Oh! 200000 individus courageux pourraient
se recruter, Dieu merci! C'est providentiel. Si vraiment
on peut y parvenir, la nation sera sauve!
Les annes Kodama - 119
L-dessus, Kimura serra chaudement les mains de ses
trois comparses les plus proches et conclut avec des
larmes de joie: Je vous supplie de travailler pour le
pays, et je ne vous laisserai jamais manquer d'argent.
Le ministre des sabres au clair
La runion ne se droula peut-tre pas dans les termes
mmes qu'employa, pour en rendre compte, Bokusui
Arahara, car celui-ci, ex-yakuza et pasteur protestant, tait
lui-mme de droite, autant qu'crivain. Mais d'autres
sources, moins contestables, confirment la rencontre et la
dcision de mettre sur pied une force de 200 000 hommes.
Celle-ci devait prendre le nom de Aikoku Hankyo
Battotai, ou Rgiment patriotique anticommuniste du
sabre au clair . L' Association japonaise de la jeunesse
ou Nibon Seishonen Zendo Kyo-kai, en formerait la pre-
mire ligne, et Kimura projeta de faire prendre l'opration
tout entire en compte par le gouvernement japonais.
L'originalit de Kimura n'tait pas de vouloir restaurer
les vieilles relations entre la droite et les bandes, jusqu'au
sein du gouvernement japonais, mais de vouloir le faire
sous l'occupation amricaine, et sans s'encombrer d'au-
cune prcaution diplomatique. il russit, mais son succs
fut dfi, pour une bonne part, la mme politique conser-
vatrice du SCAP qui permit Kodama et d'autres ultra-
nationalistes de l'avant-guerre de reparatre au grand jour,
de se faire lire des postes politiques et de siger devant
le conseil d'administration des grandes entreprises.
Comme l'avait fait Tokunami, quelque trente ans
plus tt, la fin de l'occupation, Kimura avait tiss
travers toute la nation une nouvelle alliance nationale
entre les partis de droite et les organisations criminelles.
Et c'est ainsi qu'on vit le plus haut magistrat du gouver-
nement se dpenser pour fdrer les bandes parses des
yakuzas en une seule puissante et cohrente force clan-
destine.
120 - Yakuza, la mafia japonaise
Kimura s'tait fait connltre comme juriste. TI s'tait
tabli en 1911 , et d'avou, il devint prsident de
l'Association des juristes japonais. Pendant la guerre, il
assura la direction de l'un des nombreux groupes ultra-
nationalistes du pays, le Dai Nippon Butoku-kai (Socit
de la vertu militaire du Grand Japon), en mme temps
que des responsabilits secondaires au sein de l'Associa-
tion impriale pour l'assistance la jeunesse.
A la fin de la guerre, Kimura entra dans le gouverne-
ment Yoshida, d'abord comme procureur gnral, puis
comme ministre de la Justice, au mois de mai 1946,et
cela pour un an, le temps que son pass le rattrape.
L'ancien avou conservateur fut dclar criminel de
guerre de la classe D et interdit d'emploi public. TI n'en
souffrit pas trop, car il reprit sa carrire prive et se
retrouva bientt administrateur de deux firmes indus-
trielles de Tokyo.
AI' t 1948, Kimura brlait de revenir au pouvoir, et
son ancien patron, le Premier ministre Yoshida, s'effora
de l' Y aider. Hlas! une enqute du SCAP sur son
compte fut moins logieuse. Les relations de
M. Kimura avec le SCAP ont toujours t domines par
l'hostilit, l'insoumission et la dfiance . .. Il n'est pas
souhaitable qu'il occupe jamais aucun poste de respon-
sabilit envers le peuple du Japon. MacArthur en per-
sonne crivit Yoshida qu'il ne pouvait rien faire, en
dpit de la belle rputation d'intgrit personnelle dont
vous me dites que jouit M. Kimura .
Moins d'un an plus tard, en mai 1949, Yoshjda revenait
la charge en faveur de Kimura: la reconstruction du
Japon souffrait beaucoup d'tre prive de ses talents.
Kimura, affirmait Yoshida, n' tait en rien un extrmiste de
droite. TI n'avait fait que diriger la section d'escrime du
Butoku-kai, poste quj lui avait t propos en raison de
son excellente rputation civique, de sa passion de l'es-
crime et de sa collection de sabres lesquels n'avaient rien
voir avec le militarisme ou un quelconque sentiment
Les annes Kodama - 121
d'agressivit . Cette fois-ci, Yoshida russit, car le SCAP
avait chang on fusil d'paule, et des milliers d'ultrana-
tionatistes taient rhabilit . Le 13 octobre 1950, Kimura
retrouvait tou ses droits et le ministre de la lu tice.
Le foss ne fut jamais large entre ce ministre et le
Rgiment du abre au clair, dont le nom, ans nul doute,
avait t choisi par le fou d'escrime qu'tait le nouveau
ministre. Une fois en place, IGmura se consacra davan-
tage cajoler les principaux chef de bande du pay qu'
son dpartement ministriel. D'apr Arabara, Kimura
s'entendit avec le chef tekiya Eiji Sekigucbi pour l'aider
mettre sur pied l'Union de colporteurs. Organise
l'chelle nationale, cette organisation se montra toujours
trs loyale envers le ministre de la Ju tice. Kiroura arran-
gea aussi la libration de l'Al Capone de Tokyo ,
Kinosuke Ozu qui rallia le Rgiment du abre au clair. TI
s'a ura de mme la reconnaissance de Kanbei Umezu
qui fut an doute le plus important des parrains de
l'occupation. Umezu tait en prison, Kimura l'en fit sor-
tir. L-de su ,il poussa les oyabun de Tokyo crer une
nouvelle association, la Nippon Kojusui-kai, dont il s'as-
sura l'alliance pour combattre le communisme.
Kimura s'acquit le soutien du milieu, mai l'autre
bout de J'cheUe, il choua. Le principal obstacle qu'il
rencontra fut le Premier ministre Yoshida qui savait
mieux que lui que le Amricain, malgr leur soudaine
tolrance envers les ultranationalistes d'autrefois,
n'taient pa pour autant dcids laisser le Japon reve-
nir la situation de 1937. Plutt con tern du zle de son
ministre, Yosbida liquida le Rgiment du abre au clair.
Les choses se compliqurent pour Kimura lor que les
fond fuent dfaut; l'argent qu'il parvint lever tait
loin de suffire aux besoins runis des activistes et des
yakuzas. Kimura lui-mme avait sa part de responsabi-
lit dans le peu d'empressement de financiers ven-
tuels. Dans les milieux du droit, il tait surnomm le
Poi son sucr de Tamagawa , car il promettait souvent
122 - Yakuza, la mafia japonaise
ses collgues de les rgaler de ce mets dlicat et
oubliait sa promesse. On le connaissait aussi sous le nom
de l'Approbateur vnrable, l'Homme sans rsultat .
Bien que bloqu dans ses plans d'arme prive,
Kimura ne se tenait pas pour battu. En 1954, Yoshida le
nomma la tte de l'Agence nationale de dfense,
charge pour lui de surveiller l'organisation des nouvelles
forces d'autodfense et de reprer et d'expulser les com-
munistes de cette arme naissante. Kimura s'attirerait
bientt le nouveau surnom de Joe McCarthy japo-
nais . Ki mura, qui dpassa les quatre-vingt-dix ans,
tait donc un militariste invtr. En 1953, il favorisa la
constitution, sous le nom de Hoyu-kai, d'une coalition
de 37 organisations d'extrme droite dont il se servit
comme d'un groupe de pression. Un peu plus tard, il fut
lu la Chambre haute de la Dite. Une fois dans la place,
il ne cessa de militer en faveur de certains points du pro-
gramme conservateur: la souverainet de l'empereur,
l'abolition de la constitution de MacArthur et le renfor-
cement de l'arme. Kimura ne fut pas, et de loin, le plus
important parmi les ractionnaires de l'aprs-guerre. Il
n'tait que l'un des membres de tout un rassemblement
d'ex-officiers, de vieux ultranationalistes, de jeunes
ractionnaires, de chefs yakuzas, etc. Sa carrire publique,
nanmoins, est un excellent exemple de la faiblesse de
l'occupation et du nouveau Japon envers le personnel et
les ides qui avaient conduit cette nation au dsastre.
L'chec de son Rgiment du sabre au clair ne fut qu' une
dfaite tactique, d'autres relevrent le drapeau.
Les annes 1950 furent pour les Japonais une poque
de changements rapides et radicaux. Le pays retrouva sa
puissance industrielle, et ses structures sociales se trans-
formrent selon les conceptions des dmocraties OCCl-
dentales, sans pourtant que le Japon s'occidentalist un
instant pour de bon. Nanmoins, de grands changements
bouleversrent la socit traditionnelle: de plus en plus
de femmes se mirent travailler en dehors de chez elles;
Les allnes Kodama - 123
le syndicalisme se renfora; il Y eut rgulirement des
lections, et l'ordre ancien perdit de son pouvoir sur les
individus. Mais les zaibatsu, les immenses conglomrats
financiers du Japon, regagnrent presque toute leur
influence passe sur l'conomie nationale, et les conser-
vateurs continuaient de gouverner.
Le trait de paix de San Francisco prit effet en
avril 1952, et avec lui l'occupation prit fln officielle-
ment, bien que de nombreux Japonais n'y aient vu
qu'une formalit. En effet, ce trait, ds le dpart, tait
quelque peu bancal: les trois principales puissances asia-
tiques, la Chine, l'Inde et la Russie avaient refus de le
signer, avec beaucoup d'autres nations asiatiques de
moindre importance. En outre, la fin de l'occupation
n'tait que partielle, puisque les Amricains conser-
vaient des bases dans l'archipel et recevaient un mandat
officiel pour l'administration directe de l'le d'Okinawa.
Enfln, la Constitution, d'inspiration amricaine, demeu-
rait en vigueur. TI ne fait gure de doute que la politique
trangre japonaise, et notamment envers la Chine et la
Russie, demeurt troitement lie celle de Washington.
Mais en dpit de ce statut semi-colonial, le Japon
n'tait en rien une nation exploite. Libre du souci
d'quiper et d'entretenir une arme importante, la nation
put consacrer presque toute son nergie l'amlioration
du sort matriel de ses citoyens. Ce quoi le Japon par-
vint au-del de toute esprance; renaissant de ses ruines
en 1945, il taitdevenn, ds 1968, la troisime puissance
conomique du monde.
Politiquement, le Japon, depuis sa reddition, est gou-
vern par des conservateurs centristes. Malgr les pro-
grs de la gauche, les conservateurs ne cessrent de se
renforcer dans les annes 1950. En 1955, le Parti lib-
ral, qui avait t port sur les fonds baptismaux par les
commanditaires de Yosruo Kodama, fusionna avec le
Parti dmocrate et, sous la direction de Nobusuke
Kishi, forma avec lui le Jiyu-Minshuto ou Parti libral
124 - Yakuza, la mafia japonaise
dmocrate (PLD). Le Parti socialiste sut monter de
belles offensives contre les pouvoirs conservateurs, mais
en dehors d'une brve priode, d'avril 1947
fvrier 1948, il ne participa jamais au gouvernement.
Quant au Parti communiste japonais, il fut tenu en chec
par le conservatisme ancestral du Japon rural et par la
puissance politique, conomique et physique du Parti
libral dmocrate alli l'extrme droite.
En dpit de cette relative stabilit politique - relative
par rapport beaucoup d'autres nations d'Asie et aux
vingt annes prcdentes de l'histoire du Japon -, la
confrontation de la droite avec la gauche multiplia les
dsordres publics dans ces annes 1950. Certains inci-
dents, telle la contamjnation d'un bateau de pche japo-
nais au milieu du Pacifique par un essai nuclaire
amricain en 1954, provoqurent gauche de puissantes
campagnes de protestation. La droite, pour sa part, mani-
festait contre l'Union sovitique, non sans de bonnes rai-
sons: prolongation de l'internement des prisonniers de
guerre japonais, occupation des les Kouriles, harcle-
ment constant de la flotte de pche japonaise.
Dans ces annes 1950, la gauche conserva dans l'en-
semble le contrle du syndicalisme. Elle dominait par
exemple le Nikkyoso, le syndicat des instituteurs japo-
nais et le Sohyo, ou Conseil gnral des syndicats . La
droite, quant elle, trouvait encore moins de soutien
dans le peuple que le Parti communiste, mais les
caciques ractionnaires du pays taient loin de s'en
mouvoir. Il existe d'autres voies pour arriver au pouvoir
que celle du soutien populaire. Ils s'appuyrent, comme
ils l'avaient fait avant guerre, sur les patrons des comits
lectoraux ruraux, et, dans les villes, sur les organisa-
tions criminelles.
Lorsque Nobuo Tsuji, l'ami de Tokutaro Kimura, pro-
clamait que les voyous se comptaient par mjllions au
Japon, il exagrait, mais de peu. En 1952, des millions
de gens demeuraient lis au systme des marchs noirs et
Les annes Kodama - 125
de l' oyabun-kobun, qui s' tait dvelopp sitt aprs la
guerre. L'amlioration de la situation gnrale provoqua
le dpart d'une grande partie de ces hommes vers
d'autres occupations moins prcaires. Ceux qui demeu-
rrent fidles au systme clandestin allaient former le
noyau du nouvel empire yakuza. A partir de leurs cita-
delles d'Osaka et de Kobe, dan l'Ouest, de Tokyo et de
Yokohama, dan l' E t, les malfaiteurs entreprirent de
consolider leur puissance. Certaines bandes se distin-
guaient parmi les milliers qui grouillaient dan le pays.
Dans la rgion de Kanto, autour de Tokyo, les noms des
Kinsei-kai, des Tosei-kai et des Sumiyo ru-kai deve-
naient peu peu familier aux lecteur de la presse de
Kobe; les Yamaguchi-gumi et les Honda-kai commen-
aient de surclas er leurs rivaux.
Tandis que Je Japon se remettait de sa dfaite, les
gangs durent se reconvertir et passer du contrle de l'in-
dispensable celui du luxe. Le march noir disparu avec
le dveloppement du crdit et l'abondance des produits
alimentaire , les yakuzas durent trouver de nouveaux
champs d' action. Avant mme l'avnement de la pro p-
rit, ils dcouvrirent qu' il y avait beaucoup d' argent
gagner dan le superflu: drogue, prostitution et divertis-
ement. Pendant la guerre, le Japon, comme d' autres
pays, avait dcouvert le pouvoir des amphtamine sur
les soldats fatigus, et en avait produt des tocks impor-
tants. Les plus clbres des utilisateur militaire d'am-
phtamine furent les pilotes kamikazes (qui au moins
ne souffriraient pas de la dchance qu'entrane l'abus
de ces produits). Ces stocks de drogue furent distraits
des entrept militaire , et, durant l'occupation, vendus
aux dmorali s que la dfaite de leur pays avait multi-
plis. Bien qu'avec le temps le moral de Japonais se ft
amlior, la demande d'amphtamines per ista, mais
elle dut e plier au rythme des arrivages et des saisies de
la police. Les yakuzas en vinrent monopoliser ce mar-
ch qui s'avra extrmement lucratif.
126 - YakLlza, la mafia japonaise
La prostitution tomba galement sous leur coupe.
Traditionnellement, la prostitution, sous de nombreuses
formes, tait respectable au Japon et ne relevait pas de la
dlinquance. Mais la fin de la guerre changea tout cela.
Une situation conomique dsespre fit vendre de nom-
breuses femmes aux yakuzas par leurs familles. Elles
furent obliges de se prostituer dans les rues, et souvent
des clients amricains. Le racolage et le proxntisme
furent enfin interdits en 1958; partir de l, le vice orga-
nis dans son ensemble tomba aux mains des yakuzas et
de leurs associs.
Le jeu, d'autre part, chappa en partie aux bakuto, qui
s'en virent au moins retirer la gestion exclusive. La plu-
part des jeux populaires furent lgaliss, telles les
courses de chevaux, les courses de vlo et, plus tard, les
courses de hors-bord. Le gouvernement y trouva une
source commode de revenus. Les bakuto en furent sou-
dain rduits au trafic des tickets et des paris. Ceux qui
avaient l'esprit d'entreprise se tournrent vers l'exploita-
tion du vice, notamment de la drogue et ouvrirent des
bars et des restaurants.
Au Japon, la guerre de Core fut l'origine d'une re
de prosprit qui se poursuivit durant les annes 1950. Les
grands travaux de construction et la forte demande dans
l'industrie navale, deux domaines investis par les yakuzas,
leur permirent de s'enrichir considrablement. Certains
gangs mirent sur pied leur propre entreprise; d'autres agis-
saient en tant qu'agence d'intrim, et recrutaient de la
main-d'uvre. La prosprit apportant aux Japonais de
l'argent et des loisirs, les divertissements redevinrent
populaires, et les yakuzas prirent le contrle de ce nouveau
march. Ils s'emparrent des sports professionnels, de
l'ancien sumo jusqu'au tout rcent base-ball. Les thtres,
les cabarets et la foisonnante industrie du cinma furent
tous, des degrs divers, coloniss par le milieu.
La raction du gouvernement au pouvoir croissant des
yakuzas fut mitige. La police, pour sa part, y rpondit
Les annes Kodama - 127
fermement. Descentes et arrestation se multiplirent.
Mais les politiques de haut rang, et notamment ceux de
l'aile droite du Parti libral dmocrate, se souciaient
moins de l'activit quotidienne des yaIcuzas que de faire
alliance avec eux. Pendant la dcennie 1950, l'extrme
droite et les nouvelles organisations criminelles ne ces-
srent, comme autrefois, de se rapprocher. A tel point
qu'en 1959 le journal Yomiuri pouvait titrer un de ses
articles: Des bandes de voyous se transforment en
organisations d'extrme droite . D'aprs l'article, plu-
sieurs de ces bandes avaient ralli les rang de l'extrme
droite pour chapper la police, alors trs active. Le plus
important de ces trois nouveaux partis politiques tait
le Kokusui-kai, le groupe mme qu'avaient fond les
associs de Kimura. L'article poursuivait: Le patro-
nage de ces trois organisations est assur par le Parti
libral dmocrate, et leur organi ation est calque sur la
sienne ... Elles sont anticommunistes et dfendent avec
ferveur le systme imprial.
La comparaison avec Je Parti libral dmocrate tait
peut-tre ironique, mais peut-tre ne l'tait-elle pa , car
elle tait trs juste. Cette union de bandits et de militant
d'extrme droite horrifiait la plupart des Japonais, mais
d'autres, dont quelques-uns des per onnages les plus
puissants du pays, prospraient de cette fusion. Les
bandes jouaient un rle essentiel dans l'tablissement de
plusieurs fortunes immenses et soutinrent de telle Olte
certaines carrires politiques qu'elles les firent parvenir
au sommet du pouvoir.
La majorit des kuromaku
Le kuromaku, depuis la fin du XIX" sicle, est un per-
sonnage central de la scne politique japonaise, igni-
fiant littralement rideau noir . Ce mot vient du
thtre classique kabuki dans lequel un invisible tireur
de ficelles intervient sur La scne en manipulant un
128 - Yakuza, la mafia japonaise
rideau noir. Son sens aujourd'hui s'est tendu jusqu'
d igner les parrains qui oprent derrire la scne.
Presque toutes les organisations politiques en possdent,
mais le terme s' applique le plus souvent aux hommes de
l'extrme droite qui font la liaison entre les yak:uzas, le
monde des affaires lgales et la politique officielle. Le
plus clbre de ces kuromaku fut Mitsuru Toyama,
doyen de l'extrme droite japonaise et chef de la socit
de l' Ocan noir.
Le Japon de l'aprs-guerre connut une vritable leve
de candidats au poste de kuromaku. Les plus connus de
ceux qui y parvinrent sont trois anciens de la prison de
Sugamo, trois criminels de guerre de classe A: Yoshio
Kodama, Ryiochi Sasakawa et Nobosuke Kishi. Tous
trois u Itranationalistes d' avant-guerre, ils s'empress-
rent de moderniser la droite japonaise et de s'en servir
pour peser sur le monde des affaires et le Parti libral
dmocrate.
Kodama avait pass la plus grande partie de la guerre
en Chine comme fournisseur de matires premires la
marine impriale, trafiquant de marchandises de contre-
bande, de drogue l'occasion, et principal oprateur
d'un rseau d' espionnage. Toutes activits qui le condui-
sirent Sugamo, d'o il fut tir par les responsables de la
section 0-2 du SCAP, dcids utiliser ses multiples
comptences. A peine largi la fin de 1948, il noua des
liens olides dans les services amricains de renseigne-
ments et reprit ses activits du ct de l'extrme droite.
Il avait peine trente-quatre ans la fin de la guerre
et, avec un grand don d' organisation et un talent
confirm de thoricien politique, il possdait un grand
charisme. Tout cela le destinait prendre l'une des pre-
mires places dans l' extrme droite de l'aprs-guerre.
L' historien Ivan Morris crivait en 1960: Kodama est
considr comme l'une des minences grises les plus
influentes des milieux conservateurs et financiers. Il
maintient des liens troits avec d' anciens militaires et
Les annes Kodama - 129
militants d'extrme droite ... Parmi ses nombreux
a ocis dans le Nouveau Japon , se comptaient le
chef yakuza Karoko Tsuji, le Premier ministre Ichiro
Hatoyama, le courtier politique Ichiro Kono et l'ultra-
nationaliste Bin Akao. (Ce dernier fut ml de prs, en
1960, l' assas inat au poignard du chef socialiste Inejiro
Asanuma et lui-mme, tout rcemment, se donnait
l'trange surnom de Hitler du Japon .)
Kodama avait t amen la politique politicienne par
Ichiro Kono avant la fm de la guerre et, ds la reddition
de leur pays, ils tudirent ensemble les moyens de reve-
nir au pouvoir. Pendant l'occupation, Kodama consacra
une bonne part de sa grande fortune au Parti libral et, en
1954, il fut l'un des grands lecteurs du Premier ministre
Hatoyama. n tait propritaire d'une agence immobilire
et de plusieurs journaux sportifs de diffusion nationale; il
possdait, souponnait-on. des intrts dans une socit
de production de fIlms, une quipe de base-ball et une
compagnie de navigation. Il tait en outre associ au
contrle des botes de nuit de Ginza dont l' en emble tait
administr par son camarade briseur de grves et patron
du gang coren, Hisayuki Mach.
Il renoua aussi avec les milieux du renseignement
qu'il avait frquents pendant la guerre et s'adonna de
nouveau des oprations clandestines. En 1958, six ans
environ aprs avoir quitt le G-2, Kodama margea la
CIA, tandis que beaucoup d'affaires lucratives compl-
mentaires contribuaient l'enrichir. n utilisa enfin pour
son propre compte ses talents de briseur de grves que
l'organisation du gnral Willoughby lui avait permis de
dvelopper. n loua donc directement ses services des
industriels dsireux de se dgager de soucis superflus
de main-d'uvre - activit qui le maintint en contact
troit avec les patrons de la pgre.
Dans l'ensemble, il russit auprs de tous ceux qu'il
frquentait: politiciens, hommes d' affaires, yakuzas,
activi tes de droite, e pions .. . De 1950 1970, il resserra
130 - Yakuza, la mafia japonaise
ses liens avec la droite traditionnelle et il en forgea de
nouveaux avec les conglomrats clandestins, dont j'im-
portance ne cessait de crotre. Kodama organisait,
concevait, et maniait d'normes somme. TI payait des
hommes politiques et des hommes politiques le payaient
- sinon toujours en argent, du moins en faveurs et en
services. Il n' tait pas le seul suivre cette voie; l'un de
ses anciens compagnons de cellule btit lui aussi une for-
tune telle qu' il parvint influencer l'histoire du Japon de
l' aprs-guerre.
La trajectoire de Ryoichi Sasakawa fut lgrement
diffrente de celle de Kodama. Il accorda l'argent une
importance suprieure celle de la loyaut envers les
idaux. Mais les deux hommes avaient les mmes
racines et ne cessrent d' voluer dans les mmes cercles.
Sasakawa, avant la guerre, ne se contentait pas d'tre
ultranationaliste, il admirait Mussolini et sa milice pri-
ve, et portait des chemises noires l'imitation des fas-
cistes italiens. L' un de ses plus chauds partisans tait un
jeune activiste nomm Yoshio Kodama.
Sasakawa fut enferm Sugamo pour trois ans, en
1945. Il Y partagea, un temps, une cellule avec Kodama.
Et ce fut l qu' il apprit une leon qu' il n'aurait garde
d'oublier : cultiver les Amricains. Mais il ne parvint pas
sduire tous les Amricain du SCAP. Si bien que le
dernier rapport tabli sur son compte par les autorits
pnitentiaires prcisait: Pour rsumer, Sasakawa est un
homme qui semble reprsenter une menace certaine pour
l'avenir politique du Japon .. . Il a soutenu sans hsitation
un pouvoir militariste et xnophobe pendant plus de
vingt ans. C'est un homme d'argent, sans scrupule quant
son emploi. Le pouvoir J'obsde. Tout lui est bon pour
y parvenir.
Ce rapport ne fut gure suivi d'effets, car Sasakawa
agit exactement comme il le prvoyait. Il travailla sans
trve tablir de bonnes relations avec l'tranger, se
liant d'amiti dans le monde entier avec des dictateurs de
Les annes Kodama - 131
droite et des ministres de mme tendance. li dcouvrit
bien vite, une fois partis les hommes du SCAP qui
avaient le cur gauche, que les Amricains, aprs tout,
n'taient pas i mauvais garons. li fit des voyages aux
Etats-Unis, rpandant ses largesses sur des Amricains
influents, en vue d'avantages personnels et politiques.
Sa akawa entama sa nouvelle vie d'opportuniste ds
la prison de Sugamo, o il tira des plans pour se lancer
grande chelle dans les affaires de jeu. Sorti de prison en
dcembre 1948, il approcha plusieurs gouvernements
rgionaux du Japon. Accepteraient-ils, leur proposa-t-il,
de partager avec lui la recette de courses de hors-bord?
Ils ne furent que trop heureux d'accepter. L-dessus,
Sa akawa btit en trente-cinq ans un norme empire
partir de sa socit, l'Association japonaise pour les
courses de hors-bord, laquelle organise les courses, gre
les stands, entretient les bateaux, paie les pilotes,
contrle les guichets de pari mutuel et touche tous les
bnfices. En 1980, le chiffre d'affaires de l'association
tait de 7,4 milliards de dollars, six fois pl us important
que celui du produit national de nombreux pays. En
mme temps, Sasakawa s'imposa aux bande bakuto. li
se vantait publiquement d'tre le compagnon de boisson
du principal parrain japonais, Kazuo Taoka, chef de la
Yamaguchi-gumi. Dans la plus pure tradition kuromaku,
Sasakawa tait aussi mdiateur auprs des bandes yaku-
zas. Enfin, comme son compagnon de gele, Kodama, il
employait des quipes entires de ranonneurs, dont les
activits lui permettaient de multiplier les investisse-
ments douteux.
li avait aussi repris ses activits politiques, prenant
grand soin de s'adapter la nouvelle ocit japonaise.
Son organisation d'avant-guerre, par exemple, le
Kokusui Taisbuto, ou Parti patriotique du peuple reut le
nom, aprs la guerre, de Zenkoku Kinrosha Domei ou
Ligue des cols blancs de tout le Japon. Sasakawa jugea
aussi utile de conclure des alliances avec des politiciens
132 - Yakl/za. la mafia japonaise
de droite trangers. Il fut panru les fondateurs de la Ligue
anticommuniste des peuples d'Asie et de sa filiale, la
Ligue anticommuniste mondiale, aux cts de Syngman
Rhee et de Chiang Kai-shek. En 1963, il devint conseiller
auprs de la branche japonaise de l'Eglise de l'unifica-
tion du rvrend Sun Myung Moon, connu au Japon sous
le nom de Genri Undo. Moon et Sasakawa rassemblrent
quantit de groupes d'extrme droite dans une manation
de la Ligue anticommuniste mondiale, nomme Koku ai
Shokyo Rengo, ou Fdration internationale pour la vic-
toire sur le communisme, dont il assumait en mme
temps la prsidence et la direction effective. Conseiller et
bailleur de fonds permanent des droites japonaises, il se
targuait en 1970 de l'allgeance sa personne de quelque
8 millions de Japonais.
Ce chiffre norme incluait cependant les effectifs
entiers d'organisations beaucoup plus attaches la
dfense des traditions japonaises qu' la politique pro-
prement dite; fdrations de karat, par exemple,
ou troupes d'escrimeurs-danseurs. En mme temps,
Sasakawa n'hsitait pas dborder du terrain idolo-
gique. Il se lana dans des activits d'intrt gnral ,
(assurant notamment la promotion de l'hydrologie),
ple-mle de thmes cologiques devenus trs popu-
laires. Il achetait aussi d'normes tranches d'missions
tlvises pour exhorter les jeunes honorer leurs
parents et veiller la propret de la plante. TI imposa
encore pendant trente ans sa propre image aux Japonais
travers des centaines d'entretiens, de portraits,
d'images qui prsentaient son visage souriant, et rappe-
laient au pays tous ses bienfaits. Il y a longtemps, dit-il
un jour, Kodama tait mes cts, avec beaucoup
d'autres durs. J'tais leur chef. Aussi me jugeait-on
comme un ractionnaire. Mais je ne suis pas raction-
naire, je suis humanitaire. En 1974, cependant, le
magazine Time rapportait de lui cette vantardise rpte:
Je suis le fasciste le plus riche du monde.
Les annes Kodama - 133
Les deux noms de Kodama et de Sasakawa devaient
un jour symboliser la face sombre de la vie politique
japonaise. Les deux homme exeraient une influence
considrable sur le Parti libral dmocrate. lis avaient
leur mot dire sur la nomination de tous les ministres et
celle mme du Premier ministre, ainsi que le prouva
Kodama lors de l'ascension de Nobosuke Kisbi, le troi-
sime grand de Sugamo.
L' histoire de Kishi est de bien des points de vue la
plus extraordinaire des troi . li entra en politique vers
1930, dans la suite du fasciste Ikki Kita dont l'influence
tait grande. Une dizaine d' annes plus tard, c'tait un
homme de gouvernement. Le vrai fief de Kishi fut le
Mandcbukuo, l'Etat-croupion invent par les Japonais
aprs leur conqute de la Mandchourie. De 1936 1939,
Ki hi occupa le deuxime rang de la hirarchie civile de
ce semblant d'Etat, bien que, selon certains, il ft le chef
de la province. li se maintint en place l'aide des extr-
mistes et des gangsters accourus participer au dvelop-
pement du Mancbukuo. Aprs avoir quitt la province,
Kisbi continua d'occuper les fonctions de ministre du
Commerce et de l'Industrie, et de vice-ministre des
Munitions dans le cabinet de guerre de Tojo.
Kishi tait considr par les Amricains comme un
criminel de guerre de cla se A, mais il quitta Sugamo
avec Kodama et tous ceux qui furent mystrieusement
relchs le 23 dcembre 1948. Kishi opra alors un
retour spectaculaire sur la scne politique. li fut disculp
en 1952 et fit immdiatement son entre dans la poli-
tique. En s'alliant avec des personnages cls de l' ex-
trme droite, l'intrieur mme du gouvernement, et
grce une srie de manuvres adroites, Kishi occupa
bientt le devant de la scne. li devint secrtaire gnral
du PLD en 1955 et fit des pieds et des mains pour deve-
nir vice-Premier ministre sous le successeur de Yoshida,
Tanzan lsbibashi. Mais lorsque Ishibashi dut dmi sion-
ner au bout de trois mois pour rai ons de sant, Kisbi ne
134 - Yakuza, la mafia japonaise
connut plu de bornes. Soutenu par l'argent et l'in-
fluence de Kodama, il se lana dans la course au poste de
Premier ministre. Lorsqu'il prit ses fonctions, en
mars 1957, il occupait le poste le plus lev du pays, cinq
ans seulement aprs avoir t blanchi, et neuf ans aprs
avoir t lav de l' inculpation de criminel de guerre.
Cette assistance mutuelle entre les anciens de Sugamo
allait marquer la politique lectorale du Japon, au cours
des annes venir.
Kishi russit faire revenir sur le devant de la scne
toute une galaxie d'extrmistes d'avant-guerre et d'asso-
cis yakuzas. Parmi eux, deux noms clbres: Ichiro
Kono et Bamboku Ohno. Kono avait son mot dire dans
nombre de dcisions importantes du PLD, dont la nomi-
nation du Premier ministre Kishi et son successeur,
Eisaku Sato. Kono lui-mme tait ministre de l'Agri-
culture et membre lu de la Dite. C'tait aussi un frre
la vie et la mort de Yoshio Kodama.
Peut-tre plus dangereux encore dans l'alliance extr-
miste, Bamboku Ohno, ultraractionnaire, contrlait une
faction du PLD. Appuy par Kishi et Kodama, Ohno
assuma le poste de secrtaire gnral du parti, o il
demeura jusqu' sa mort en 1965.
En 1963, Ohno rvla publiquement ses liens en
s' adressant un rassemblement de yakuzas de Kobe.
C'tait l'occasion d' une rception en l'honneur de
Katsuichi Hirata, parrain du Honda-kai, sous-groupe du
Yamaguchi-gumi. Plus de 2500 personnes avaient
envahi le somptueux club Shin-Seiki pour entendre
Hirata prter serment. Ohno arriva pour s'adresser la
foule; il tait accompagn de six gorilles portant cos-
tume noirs et lunettes de soleil. Dans un vibrant dis-
cours, le secrtaire gnral dclara l'assemble que le
ninkyo, ou chevalerie, faisait partie des meilleures tradi-
tions japonaises, et que cette tradition tait maintenue
vivante par le gang du Honda-kai. Les politiciens, dit
Ohno, et ceux qui respectent les rgles de la chevalerie
Les annes Kodama - 135
(yakuza) ont des occupations diverses. Mais ils ont un
point commun: leur dvotion aux principes du giri et du
ninjo. [ ... ] Je prie, dit-il en conclusion, pour que vous
vous efforciez de suivre la voie de la chevalerie, de faon
rendre meilleurs la socit et votre pays. TI entrana la
foule acclamer l'empereur (banzai), et reut une fan-
tastique ovation. Les invits furent ensuite reus par une
arme de geishas.
Ohoo et Kono n' taient que les membres les plus en
vue de la droite tre aids par le rgime Kishi.
Nombreux, par exemple, furent les membres de la clique
mandchoue de Kishi qui reurent des postes. Pendant
trois ans, de 1957 1960, Kishi renfora la position de
l'extrme droite du PLD et alimenta la haine contre la
Constitution. TI ne ngligeait pas non plus le futur: le
plus jeune membre du cabinet Kishi tait Yasuhiro
Nakasone, membre de la faction Kono et protg de
Kodama, avec lequel il partageait un secrtaire-
conseiller. Vingt-deux ans plus tard, en 1982, Nakasone
le Faucon devenait Premier ministre du Japon avec
l'aide de Kodama, ce qui n'avait rien d'tonnant.
Mais malgr l' influence que Kishi semblait avoir sur
la droite et sur le Premier ministre, il rencontra, au cours
de son ministre, une opposition furieuse, issue d' un
secteur inattendu, la gauche estudiantine.
La bataille de l'Ampo
L' anne 1960 marqua le dbut d'une priode prolon-
ge de manifestations violentes et de conflits qui dt-
rioreraient les relations du Parti libral dmocrate avec le
pays, menaceraient brivement les relations du Japon
avec les Etats-Unis, mais dmontreraient que l'appui du
milieu et de extrmistes de droite tait plus ncessaire
que jamais au pouvoir.
Les Amricains voulaient rengocier le pacte de scu-
rit mutuelle qui les liait au Japon. Le pacte primitif,
136 - Yakuza, la mafia japonaise
troitement inspir par le trait de paix, stipulait l'occu-
pation par les Amricains de plusieurs bases en territoire
japonais, mais sans engager le Japon aux frais de leur
entretien, En outre, les Etats-Unis taient tenus de secou-
rir le Japon si celui-ci tait attaqu, mais le Japon n'tait
pas tenu la rciprocit. Le gouvernement Kishi tenait
beaucoup ce que la rvision de ce pacte ft rondement
mene et ratifie, mais certaines dispositions du trait
taient de nature soulever l'hostilit de trs nombreux
Japonais, non seulement gauche, mais aussi au centre.
Le projet de pacte autorisait les forces amricaines au
Japon dtenir des armes nuclaires ; or, aprs
Hiroshima et Nagasaki, la sensibilit japonaise tait vif
sur ce sujet. Le projet prvoyait aussi que les Amricains
pourraient intervenir sur le territoire mme du Japon, la
demande du gouvernement japonais, et les partis de
gauche taient persuads que cette disposition les visait.
L'intrt fondamental des Etats-Unis n'tait que la pro-
longation de leurs anciens soucis d'occupants: se prot-
ger des communismes chinois et sovitique et maintenir
dans leur orbite le Japon lui-mme. Mais ces objectifs ne
rencontraient pas ncessairement l'approbation unanime
des Japonais.
Au printemps 1960, un grave incident international
dtriora les relations. Le l e< mai, l'Union sovitique
abattit un avion amricain de reconnaissance de type U-2
en territoire russe. Bien que cet avion-espion eOt dcoll
d'une base situe au Pakistan, le Japon abritait une autre
base fort importante de ces avions V-2, la base d'Atsugi.
Les Japonais, dj opposs au stationnement de forces
amricaines sur leur sol, considrrent que ces avions
reprsentaient un vritable aimant pour les bombardiers
sovitiques.
Mais avant mme l'incident de l'U-2, une opposition
fondamentale au pacte de scurit s'tait dveloppe au
Japon. Ds le mois de mars 1959, une vaste coalition
s'tait forme, sous le nom de Conseil du peuple contre
Les annes Kodama - ) 37
la rvision du trait de scurit ou Ampo Joyaku Kaitei
Soshi Kokumin Kaigi, le plus souvent appel Ampo.
Cette coalition rassemblait toutes le organisations de
gaucbe et du centre, plus quelque autres encore. On y
trouvait les syndicats ouvriers, les syndicats d' ensei-
gnants, les organisations fminines et tous les groupes
marxistes : l'ventail s' en tendait de la Ligue des anar-
cbiste japonais jusqu'au comit excutif de l'Association
des cborales du Japon, mais les troupes de cboc de
l'Ampo provenaient surtout de l'immense concentration
tudiante, rassemble Tokyo et du mouvement gau-
chiste Zengakuren.
La riposte de la droite fut rapide, et bien vite la vieille
alliance dmontra sa valeur. Selon un journal de
l'poque: Pour contrer les manifestations de la gaucbe
contre le pacte de scurit, les organisations de droite
patronnrent une srie de meetings public en faveur du
pacte. Et notamment, le 25 juillet 1959, une runion du
Parti patriotique la salle de ftes de Hibya et, au mme
endroit, le 25 septembre, une runion du Matsuba-kai ou
Association de l'aiguille de pin, bande yakuza des plus
puissantes.
L' apparition des yakuzas dans la campagne fut le pre-
mier signe de la dtermination de la droite ne pas se
contenter d' influencer l'opinion publique. Par eux-
mme , les partis de droite et les yakuzas ne pouvaient
rien sur le public qui, dans sa grande majorit, soutenait
l'opinion de gauche. Mais le dmonstrations de l'Ampo
inquitaient les industriels conservateurs et leurs sou-
tiens politiques. Kisbi, notamment, avait attach son
avenir la ratification du trait et n'tait pas dispos
lais er la gauche y faire obstacle.
Le 19 mai 1960, tandis qu' un ensemble impressjon-
nant de manifestations organise par l'Ampo secouaient
le pays, le Parti libral dmocrate prit l'extraordinaire
dcision d' interdire l' entre du Parlement aux socialistes
et d' imposer la ratification du trait, dont la signature
138 - Yakuza, la mafia japonaise
devait avoir lieu au mois de juin, lors d'une visite offi-
cielle du prsident Eisenhower. Les manifestations ne
prirent pas fin pour autant. Le gouvernement fut bien
oblig de prendre l'Ampo au srieux. Si le trait entra
bel et bien en application, il n'en demeurait pas moins
ncessaire de rduire les manifestants au silence ou de
les contenir.
A la suite de la ratification du 19 mai, les vnements
s' taient prcipits. Les heurts taient frquents entre les
manifestants et la police ou les hommes de main de la
droite. Mais on s' tait efforc, des deux cts, d'observer
une relative modration, de telle sorte que ces chauffou-
res n'avaient pas entran mort d'homme. Cependant,
Kishi et son entourage redoutaient que leur police et ses
suppltifs officieux ne puissent la longue contenir les
manifestants de l'Ampo. A la veille de la visite
d' Eisenhower, la direction du Parti libral dmocrate
accomplit un vritable saut dans le pass: elle s' adressa
la pgre dans l'espoir de former avec elle une arme de
rserve, amalgame de yalcuzas et d'extrmistes de droite.
L'initiateur de l'accord entre le PLD et le milieu fut
Yoshio Kodama qui en avana l'ide et persuada les
politiciens qu'elle tait ralisable. Alors, le PLD envoya
un missaire, Tomisaburo Hashimoto, prsident du
comit Bienvenue Eisenhower une runion des
gros bonnets de la pgre. Hashimoto entra l en relation
avec des yakuzas de premier rang: Kakuji Inagawa,
patron de l'immense Kinsei-kai ; Yoshirnitsu Sekigami,
oyabun du Sumiyoshi-kai de Tokyo; Kinosuke Ozu,
l'Al Capone de Tokyo et patron des tekiya de la capi-
tale. Tous lui promirent leur aide. Pour assurer la coh-
sion de l'alliance, Kodama en demeura la cheville
ouvrire. La situation devait avoir pour lui tous les traits
d' une renaissance: une fois de plus, comme avant la
guerre, le gouvernement du Japon faisait appel une
arme clandestine. Tout se passait comme si la socit du
Dragon noir elle-mme tait ressuscite.
Les annes Kodama - 139
En un sens, le gouvernement n'avait pas le choix.
Eisenhower tait attendu le 21 juin et il devait faire le
trajet de l'aroport au centre de Tokyo dans une voiture
dcouverte au ct de l'empereur. L'ide que la voiture
pt tre attaque horrifiait les responsables de ce dfil.
Pour parer toute manifestation d' hostilit, les autorits
prvirent la mobilisation de 18000 policiers - de quoi
poster un homme tous les deux mtres le long de la
route. La police de Tokyo ne disposait que de 15000
hommes, aussi fut-il dcid de rquisitionner des poli-
ciers d'autres villes, distantes parfois de plusieurs cen-
taines de kilomtres de la capitale. Enfin le Parti libral
dmocrate imagina d' avoir recours, en outre, des ren-
forts exceptionnels.
Trois groupements de droite furent invits fournir
des troupes. Le premier, le Conseil du nouveau Japon,
fond en 1958 par Kishi en personne et dirig par
Tokutaro Kimura, fut charg d'acheminer sur les lieux
des manifestants non violents, brigades d'acclamation,
qui applaudiraient Eisenhower. Le Conseil des organisa-
tions patriotiques du Japon, mlange d'extrmistes et de
malfaiteurs, devait fournir des troupes de choc. Enfin,
tait mise en rserve La Ligue japonai e des vtrans qui ,
parmi ses 300000 membres, comptait plusieurs des res-
ponsables ultranationalistes de la guerre.
Koji Nakamura, vtran de la presse de Tokyo, dcri-
vit en ces termes, dans la Far Eastern Economic Review,
l'tat dfinitif des prparatifs du 21 juin:
Kodama persuada les chefs yakuzas des organisations de
joueurs professionnels, de matres chanteurs, de marchands
forains et les membres des syndicats de la pgre de mettre
sur pied une force de riposte effective , pour assurer la
scurit d' Eisenhower. Il fut enfin prvu de mettre en ligne
18 000 yak:uzas, la 000 marchands ambulant (tekiya),
10000 vtrans et membre des organisations religieuses
patriotiques de droite. Le gouvernement devait mettre
140 - Yakuza, la mafia japonaise
leur disposition des hlicoptres, des avion d'observation,
des camions, des voitures, des vivres, de antennes de com-
mandement et des infirmeries ; 800 millions de yens
(2300000 dollars) avaient t dbloqus pour constituer un
fonds oprationnel .
Cette organisation perfectionne n'tait pas superfl ue.
Onze jours avant l'arrive prvue d'Eisenhower, le gou-
vernement japonais eut un avant-got de ce qui pouvait
l'attendre. L'ambassadeur des Etats-Unis, Douglas
MacArthur II (neveu du gnral), avait t accueillir
l'aroport le charg de presse d'Eisenhower, James
Hagerty. Sur le trajet de l' aroport au centre de Tokyo,
leur voiture fut bloque par des manifestants furieux et il
fallut, pour les dgager, un hlicoptre militaire.
Cinq jours plus tard, MacArthur communiquait au
dpartement d'Etat les plans japonais pour la protection
d'Eisenhower, dont il n'avait, et pour cause, qu'une
connaissance approximative. Outre la police, crivait
l'ambassadeur, il y aurait le long de la route de groupes
de scouts, garons et filles, qui souhaiteraient la bienve-
nue au prsident en mme temps que de nombreux
adultes partisans, de l' alliance amricaine en gnral, et
du prsident Eisenhower en particulier. Ils seraient, cri-
vait le diplomate, en assez grand nombre pour dominer
toute manifestation inamicale et assureraient au prsi-
dent un accueil convenable . Mais au cas o les scouts
ne parviendraient pas contenir les manifestants de
l'Ampo, MacArthur prcisait : 30000 jeunes gens,
membres de socits varies d'athltisme, fermement
opposs aux zengakuren, se verront distribuer des bras-
sards d'identification et, si ncessaire, prteront main-
forte la police .
Les athltes ne furent pas requis car, tandis que
MacArthur communiquait Washington toutes ces
bonnes nouvelles, les manifestations antiamricaines
atteignaient leur paroxysme. La gauche ne s'inclinait pas
Les annes Kodama - 141
devant les menaces de l'extrme droite et intensifiait ses
dmonstrations d'hostilit au trait. Le 15 juin au soir,
les manifestations devant le Parlement devaient finir en
tragdie. Gangsters et extrmistes infligeaient de graves
blessures plusieurs protestataires et une jeune tudiante
de l'universit de Tokyo trouva la mort.
La coupe tait pleine. Le gouvernement japonais
retira l'invitation au pr ident Eisenhower, redoutant
d'autres morts et des difficults pires encore. La confron-
tation entre la gauche et la droite, si la visite avait eu lieu,
aurait sans doute t plus grave que la honte de l'annula-
tion. Mais le drame n'tait pas fini.
Trois jours plus tard, 300000 gauchistes parcouraient
les rues de Tokyo en scandant: Ampo hantai! (A bas le
trait !) et Kishi taose! (Kishi dehors !). Mais minuit le
18 juin, le trait fut ratifi et, le 21, le sceau de l'empe-
reur fut appo au pacte de scurit. Les Etats-Unis n'au-
raient certainement pas vacu leurs bases si le trait
avait t rejet; cependant, la ratification fut un motif de
satisfaction autant pour eux que pour le Parti libral
dmocrate.
Mais il fallait encore un bouc missaire aux troubles
qui avaient branl le pays. Le 23 juin, Kishi annona sa
dmission de Premier ministre, ce qui dsamora l'hos-
tilit de l'Ampo. Trois semaines plus tard, il transmettait
ses pouvoirs un autre conservateur, Hayato Ikeda. Les
responsables de l'Ampo crurent un moment tre parve-
nus imposer un important changement dans la poli-
tique de leur pay . Mais les lections suivantes devaient
donner au Parti libral dmocrate une majorit accrue, et
le pacte de scurit demeura.
Kishi, Premier ministre, n'avait jamais t trs popu-
laire. Il ne retrouva jamais de position publique aussi
importante, mais il continua de tirer des ficelles. Il avait
donn l'imprimatur officiel la coalition ju que-l clan-
destine de extrmistes de droite et des yakuzas, et
renou de la sorte avec une tradition qui remontait aux
142 - Yakuza, la mafia japonaise
sombres jours de l'ultranationalisme triomphant. Par lui
lgitime, la coopration entre le gouvernement et la
pgre devait durer vingt ans.
Le Zen Nippon Aikokusha Dantai Kaigi ou Conseil
gnral des organisations patriotiques du Japon est peut-
tre l'organisation la plus solide qui soit issue de la
droite, l'poque de la grande contestation de l' Ampo.
Au dbut des annes 1960, le Zen Ai Kaigi, comme on
l'appela trs vite, s'tait dvelopp jusqu' devenir la
premire des fdrations nationales de droite. Il comptait
plus de 150000 membres et rassemblait un total de 440
groupes. Par la suite, le Zen Ai Kaigi alimenta les partis
de droite, aussi bien en troupes de choc qu' en contribu-
tions thoriques. Kodama et ses allis en demeurrent les
inspirateurs.
Kodama lui-mme n' avait pas pris trs grande part
la fondation du Zen Ai Kaigi. Il ne fut que l'un de ceux
qui en dfinirent le bases et contriburent son lance-
ment. Les oyabun du Nippon Kokusui-kai, du Matsuba-
kai , du Gujin-to et d' autres furent d'emble ses
conseiller. Et "on vit reparatre au conseil d' adminis-
tration maints noms clbres du pass. Tatsuo Amano y
figurait, qui avait en 1933 manqu un coup d' Etat;
Kozaburo Tachibana, qui avait t impliqu avant la
guerre dans "assassinat d' un Premier ministre; et
Tadashi Onuma, l'assassin du ministre des Finances
Junosuke Inouye. Grce son pouvoir financier crois-
sant, Ryoichi Sasakawa entra au conseil, en mme temps
que l' ancien associ du G-2, Giichi Miura.
Bien qu'attach aux principes gnraux de droite, le
Zen Ai Kaigi ne possdait pas de programme clair. Il
lana cependant des actions qui dpassrent la simple
adhsion. Peu de temp aprs sa cration, le Zen Ai
Kaigi fut ainsi sollicit par l' acirie de Chiba, prfecture
proche de Tokyo, pour aider la ftrme rgler des pro-
blmes ouvriers. Il s' agissait en particulier de briser une
grve. Le Zen Ai Kaigi s'acquitta si bien de cette tche
Les annes Kodama - 143
que le mouvement fut disloqu et que 680 personnes e
retrouvrent l'hpital. Ce n'tait manifestement pa l
travail de thoriciens.
En fait, la supriorit numrique des yakuzas tait
telle au sein du Zen Ai Kaigi que certains observateurs
l'appelaient Yakuza Kaigi. il tait normal que l'organi-
sation veillt ce que les yakuzas fus ent tenus en laisse.
Le vice-prsident, et en fait le patron de longue date,
tait un prtre bouddhiste, Keizo Takei qui avait t
yakuza dans sa jeune e et un e pion et un aboteur dans
les annes 1930.
Au sein de cette immense coalition, les factions
n' taient pas rares. En avril 1961, des groupes yakuzas
du Zen Ai Kaigi - Matsuba-kai, Nippon Kokusui-kai,
Nippon Yoshihito-to - e retirrent de l'alliance pour
former une coalition extrmiste exclusivement yakuza,
le Nippon Jiyu Sbugi Renmei. Cette mme anne, un
groupe plus dynamique, dvou Yo hio Kodama, prit
forme l'intrieur du Zen Ai Kaigi. C'tait le Seinen
Sbiso Kenkyu-kai, ou Seishi-kai, c'est--dire Associa-
tion d'tude idologique de la jeunesse. Malgr son nom
inoffen if, le Seisbi-kai tait beaucoup plus port ver le
crime que le groupe dont il tait issu. Son pr ident et
rel organi ateur tait Tomeo Sagoya, ancien cbef du
corps de protection de la patrie, qui avait t impliqu en
1930 dan l'assassinat du Premier ministre Osachi
Hamagucbi et emprisonn en 1955 pour extorsion de
fonds. Le Seisbi-kai avait galement des ou -groupes
dont l'un tait dirig par un ancien patron de l'norme
syndicat Sumiyoshi de Tokyo et un autre par le patron du
crime coren, Hisayuki Machii.
Dans les annes 1960, et jusqu' la fin de la dcen-
nie, Kodama fit peser son autorit sur le Sei bi-kai, puis
au milieu d' intense conflits internes, il retira l'organi-
sation du Zen Ai Kaigi. Peu de temps aprs, 120 fidles
Seishi-kai e dirigrent vers de montagnes de la pr-
fecture de Ngata, au nord de Tokyo. ils y tablirent un
144 - Yakuza, la mafia japonaise
camp d'entranement militaire o l'on apprenait le com-
bat de rue, la pose de bombes, et o l'on acqurait une
superforme physique. Kodama gardait un il vigilant sur
ses troupes, et, la fin de l'entranement, il les renvoyait
avec cette exhortation: J'espre que chacun de vous
tuera cent ennemis contre un, au lieu d'un contre un.
On ignore combien d'ennemis tua le Seishi-kai, si tant
est qu' il en tua, mais les efforts de Kodama ne furent pas
vains. Au lieu d'tre utiliss en premires lignes contre
la rvolution communiste, les membres du Seishi-kai
eurent faire face une contre-publicit. Au dbut de
1971, un journaliste nomm Hisatomo Takemori tait
sur le point de publier un livre sur Kodama et ses amis,
intitul L'Argent sale. Lorsque Masyoshi Takahashi,
prsident du Seishi-kai, apprit qu'un tel blasphme allait
tre perptr, il fit pression sur l'diteur afm d'empcher
l'impression et la distribution de l'ouvrage. Il fut par la
suite accus d'avoir profr des menaces contre J'di-
teur, mais le message fut reu: pas de livre sur Kodama
sans l'accord du patron.
L'hritage de l'Ampo tait alors une base de pouvoir;
incapable de saisir les rnes du gouvernement, elle tait
cependant une force latente. Des hommes comme Kodama
pouvaient l'utiliser leurs fins personnelles - rduire au
silence l'diteur d'un livre hostile - ou, dans une intention
politique, briser une grve, recueillir des fonds pour des
candidats, intimider des gauchistes. Les vritables
gagnants furent Kodama et ceux qui taient avec lui.
La monte des shoguns gangsters
Les consquences de la guerre entranrent des chan-
gements dans les mthodes et les structures yakuzas.
D'abord, pris individuellement ou collectivement, les
yakuzas devinrent plus violents. Les vieux gangs bakuto
se montraient souvent consterns par le manque de cr-
monie des nouvelles bandes, les prtendus gurentai,
Les al1nes Kodama - 145
mais qu'y faire? Les sabres di paraissaient et les armes
feu faisaient leur apparition. A mesure qu'augmen-
taient les vols main arme et autres exactions, plus per-
sonne n'tait l'abri des yakuzas. Les yakuzas ne
marchaient plus ncessairement l'ombre, pendant que
les gens du commun marchaient au soleil ainsi qu'ils
s'en taient toujours vants.
L'apparence mme des yakuzas changea. L'influence
persistante des Amricains, pendant et aprs l'occupa-
tion, les amena copier quelques-uns des traits de leurs
homologue d'outre-Pacifique. Les yakuzas qui juraient
de dfendre les valeurs traditionnelles taient aussi
contamins que les autres Japonais par le tyle amri-
cain, mais leur perception des allures et des murs am-
ricaines tait quelque peu dforme. Comme les yakuzas
ne connaissaient pas de vrais gangster amricains, ils
s'inspirrent des films qui les reprsentaient. Aussi appa-
rurent-ils plutt comme des parodies, que comme des
reproductions vridiques de leurs modles. Les kobun
s'habillrent de costumes noirs, de chemise noires et de
cravates blanches. Les lunettes de soleil taient de
rigueur et, dans les annes 1960, ils demeurrent fidles
la coiffure en brosse plus longtemps que quiconque.
Avec ces tenues, ils affectrent une dmarche chaloupe
qui les distinguait des citoyen ordinaires. Leurs chefs
prirent le got d'un luxe d'importation et notamment
- cela n'est pas ans saveur aujourd'hui - des voitures
amricaines. fis demeurent parmi les rares amateurs de
grosses limousines fabriques aux Etats-Unis.
La structure des bandes changea de mme. Certaines
organisations surgirent du chaos de l'occupation et rus-
sirent s'imposer dans leurs rgions par la force ou la
diplomatie. Les gang d'avant-guerre taient de petites
bandes - un oyabun ne rgnant que sur une cinquantaine
de kobun, au mieux -, ceux d'aprs-guerre rassembl-
rent trs vite des centaines de membres et parfois des
milliers, encadrs par des douzaines de sous-oyabun.
146 - Yakuza, la mafia japonaise
Les bandes tekiya s'taient regroupes dans l'norme
Roten Dogyo Kumiai sous les ordres d'Ozu,leur chef de
Tokyo. A l' poque du trait de paix, la rorganisation du
milieu tait commence. Le journal Mainichi observait
en 1964: La croissance conomique favorise l'expan-
sion d'normes entreprises qui en absorbent de plus
petites et ne cessent de grandir; il en est de mme dans la
pgre.
La centralisation du pouvoir s' accompagnait d'une
augmentation des effectifs. En 1958, la police de Tokyo
estimait 70000 le chiffre total des yakuzas au Japon;
cinq ans plus tard, elle en dnombrait 184000. Jamais le
crime organis n'avait reprsent une telle puissance.
Ses hommes taient plus nombreux que ceux de toute
l'arme. Ce chiffre tait probablement infrieur celui
des malfaiteurs sous l'occupation, mais la plupart de ces
derniers ne s'occupaient que de march noir; ce n'tait
plus le cas de leurs successeurs, dont les activits taient
beaucoup plus dangereuses. La plupart, criminels endur-
cis, se rpartis aient en 5200 bandes qui prospraient au
milieu d'une conomie florissante.
Selon certains observateurs, Kenji Ino, par exemple,
journaliste de Tokyo, bon connaisseur des yakuza , le
gonflement des effectifs des bandes tenait au nombre
lev de boutiquiers et de marchands de loisirs qui les
rallirent cette poque. Les quartiers de plaisir ne
dsemplissaient pas et le propritaires de cabarets et de
restaurants, soucieux d' viter toute difficult avec le
milieu, rallirent ses rangs. Lor des Jeux olympiques de
1964 Tokyo, la police se dcida d' agir sur une grande
chelle et se lana dans la rpression systmatique du
banditisme. Ainsi prit fin la priode de tolrance offi-
cielle de J'immdiat aprs-guerre.
L'une des bandes qui profita le mieux des vingt pre-
mires annes de l'aprs-guerre fut le Yamaguchi-gumi.
Au dpart, petit syndicat du port de Kobe, le
Yamaguchi-gumi se dveloppa trs rapidement sous
Les annes Kodama - J47
l'occupation. Comme beaucoup d'autres, ses structures
taient copies sur celles des anciennes bandes bakuto,
mai il utilisait les mthodes violentes des gurentai plus
rcents. Dans les cinq dernires annes de l'occupation
amricaine, le Yamaguchi-gumi parvint contrler la
plus grande partie de la rgion d'Osaka, et, quelques
annes plus tard, son influence s'tendait au pays tout
entier. L'histoire du Yamaguchi-gurni commence avant
la guerre et se confond avec celle de Kazuo Taoka qui
demeura longtemps son chef.
Kazuo Taoka naquit dans un petit village de l'le
mridionale de Shikoku, en 1913. Orphelin de bonne
heure, on l'envoya travailler dans un chantier naval de
Kobe. L, quatorze ans, il s'a ocia certains membres
d'une petite bande, dirige par Noburu Yamaguchi, qui
avait pris le nom de son chef. Pendant neuf ans, Taoka
suivit l'apprentissage banal du bandit: il faisait les
courses, servait le patron et s'initiait aux tches plus
srieuse de la bande. Il se fit une rputation particulire
de frocit, crevant les yeux de ses adversaires dans les
combats. Il fut bientt surnomm Kuma, l'Ours, par ses
camarades. En 1936, il devint frre de sang de la bande
et fut condamn la mme anne huit ans de prison pour
le meurtre d'un membre d'une bande rivale.
TI pas a la moiti de la guerre en prison, et lorsqu'il en
sortit, en 1943, sa bande, extermine par la police et la
con cription, l'accueillit bras ouverts. Au lendemain
de la guerre, en octobre 1946, Taoka, qui avait trente-
trois ans, succda, au po te d'oyabun Noburu
Yamaguchi qui tait mort de maladie. Le jeune patron
n'avait que vingt-cinq kobun dvous, mais il avait
acquis un extraordinaire talent d'organisateur. Cette qua-
lit, allie une cruaut lgendaire, allait lui permettre
de se hisser au tout premier rang de la pgre.
L'Our apprit que l'e prit d'initiative tait au moins
aussi important que la brutalit, et il ne tarda pa
dcouvrir de nouveaux moyen de russite. Sur les quais
148 - Yakuza, la mafia japonaise
de Kobe, il reprit l'entreprise de construction du
Yamaguchi-gumi et se lana dans des oprations locales
avec une main-d'uvre soumise. Il mit galement la
main sur une part plus importante du jeu et du trafic
d'extorsions. A la fin des annes 1940, il s'allia avec le
plus grand gang bakuto de la rgion, le Honda-kai, mais
Taoka tait trop ambitieux pour demeurer dans une posi-
tion d'gal gal. La guerre de gangs qui s'ensuivit
dvoila la supriorit des tueurs de Taoka sur les joueurs
traditionnels. Taoka annexa donc le Honda-kai et prit le
contrle des rackets du gang. Puis ce fut le tour d'une
organisation corenne, le Meiyu-kai; et Taoka se rendit
matre du territoire d'Osaka. Le Miyamoto-gumi tomba
ensuite entre les mains des hommes de Taoka. Il oprait
comme un habile chef gurillero, concentrant ses forces
et attaquant sauvagement, le moment venu.
Taoka largit galement le rle de la pgre tradition-
nelle d'Osaka et augmenta considrablement ses reve-
nus. Il se lana dans le spectacle, crant une agence de
placements qui imposait des artistes de la rgion
d'Osaka. Il forma aussi une troupe d'artistes qu'il
envoya sur les routes. Kobe demeurait cependant le
centre de ses activits. Demeurant trafiquant de main-
d'uvre, il s'engagea mme financirement dans plu-
sieurs entreprises de manutention. Vers 1965, le syndicat
Yamaguchi contrlait environ 80 % de tous les docks de
Kobe. Taoka possdait dans la rgion un autre ensemble
de quelque 14 entreprises - surtout des compagnies de
transport - qui lui rapporta prs de 17 millions de dollars
dans la seule anne 1965.
En 1964, Taoka contrlait 343 gangs sous l'gide de
Yamaguchi, et, la fin de la dcennie, il pouvait se van-
ter de commander 10000 kobun. Son succs ne passa pas
inaperu aux yeux de certaines personnalits politiques
de l'extrme droite. La socit cran de Taoka,
l'Association pour la promotion des dockers, reut le
soutien financier d'un extrmiste de Tokyo, Seigen
Les annes Kodama - 149
Tanaka, et l'appui politique de l'alli de Kodama, Ichiro
Kono, alors ministre des Transport . Taoka, en tant que
grand matre de la main-d'uvre, tait considr comme
tant en mesure d'carter des docks les syndicats de
gauche. A la fin des annes 1950, craint et courtis,
Taoka tait une puissance politique avec laquelle il fal-
lait compter.
Dans la rgion de Tokyo, il n'y eut pas de gang domi-
nant comme Osaka. il tait rare en effet qu'un gang
russisse par la force, l'influence, ou le deux, s'lever
la premire place. L'un de premier gangs tait celui
de Kakuji Inagawa, bakuto de Yokohama, dont les
talents galaient par bien des points ceux de Kazuo
Taoka.
Pendant l'occupation, les Corens et les Chinois
devinrent particulirement pui sants dans le grand port
de Yokohama, non loin de Tokyo. Non contents de
contrler le march noir de la ville, ils dvelopprent
leurs activits sur la cte jusqu' la station thermale
d'Atami. Atterr par l'influence de ces trangers ,
Inagawa dcida d'aider son mentor, l' oyabun de
Yokohama, Masajiro Tsuruoka, dont le territoire englo-
bait Atami, s'en dbarrasser. il mit sur pied un petit
gang pour combattre les Chinois et le Corens aux cts
des hommes de Tsuruoka. Les hommes d'Inagawa
dployrent une brutalit inoue pour chasser les non-
Japonais de la rgion et en quelques annes Inagawa
avait russi faire de sa bande l'gale de celle de
Tsuruoka. Ensemble, ils tendirent leurs activits dans la
rgion, y compris Shimizu, territoire de lutte du plus
clbre de tous les yakuzas, Jirocho de Shimizu.
Ds 1950, Inagawa et Tsuruoka s'taient fait remar-
quer des forces d'occupation. Le consul gnral des
Etats-Unis Yokohama envoya Wa hington un tl-
gramme ainsi libell: Les activit de ce gang vont de
l'extorsion de fonds jusqu' la direction de bandes de
voleur rgulirement placs bord de navires marchands
150 - Yakuza. la mafia japonaise
trangers, venus faire escale Yokohama et Shimizu, en
guise d'quipes de nettoyage.
Inagawa ignora le dplaisir des autorits amricaines.
Au dbut des annes 1960, Inagawa et son gang, le
Kakusei-kai, avait gagn la cte de Tokyo et mme cer-
taines parties de l'le de Hokkaido. En 1964, il dirigeait
plus de 2700 yakuzas. L'essentiel de ses ressources pro-
venait des entreprises de jeu. Bien que les paris sur les
cour es aient t autoriss par la loi, les jeux de cartes et
de casino demeuraient interdits, et un bakuto comme
Inagawa pouvait amasser une confortable fortune en pre-
nant en charge leurs organisations clandestines. Selon la
police mtropolitaine de Tokyo, en 1965, Inagawa
ramassa 175000 dollars, en une seule partie de cartes,
c'tait la part du matre du jeu.
En 1963, se sentant trop surveill par la police,
Inagawa changea le nom de son gang, il l' appela Kensei-
kai. Ce nouveau nom correspondait son nouveau statut
- il avait fait enregistrer le Kinsei-kai comme parti poli-
tique. Pour les gangs, la solidarit politique tait loin
d'tre vidente. Bien que le syndicat d'Inagawa parta-
get avec les autres gangs un anticommunisme viscral
et de ides extrmistes, les alliances entre eux taient
difficiles. Une lointaine menace communiste les occu-
pait beaucoup moins que la concurrence de leurs rivaux,
de sorte que l'unit des yakuzas n'tait qu'une plaisante
fiction. Une personne au moins eut l'ide de remdier
aux divisions de la pgre et se donna les moyens d'y par-
venir. Elle allait forger des alliances et acclrer la
modernisation du yakuza pour que le dveloppement
politique et financier de la pgre japonaise suive la
rapide expansion conomique du pays. TI s'agissait de
Yoshio Kodama.
Kodama se mit en tte de reconstituer la coalition
qu'il avait rassemble pendant la crise de l'Ampo, pour
en faire une entit permanente o il trouverait de plus
une source de pouvoir non ngligeable. Le PLD n'aurait
Les annes Kodama - 151
plus grand-chose lui refuser s'il contrlait la fois
l'extrme droite et les clans rivaux de malfaiteurs. Ce
qui ne manquerait pas d'inquiter une bonne partie du
gouvernement japonais.
En dcembre 1963, tous les dputs du PLD reurent
un imprim trange. Les membres de la Dite y taient
mis en garde:
Tandis que le Parti libral dmocrate se perd en l uttes
intestines perptuelles. les influences de gauche accumulent
leurs nergies en vue de la rvolution ... Vous devriez vous
rendre compte que ce qui. aujourd'hui, contamine le plus le
Japon, c'est la politique de faction du Parti libral dmo-
crate et ses querelles intestines ... Avant que la bien-
veillance du public envers le Parti ne se change en haine,
vous devriez tous cesser vos querelles intestines.
Plusieurs membres d'une partie du PLD taient nom-
mment dsigns dans l'imprim, mais il y avait plus
tonnant encore. Venant de la droite, des dclarations
alarmistes de ce genre taient assez communes et gn-
ralement ignores. Mais les ignataires de la dclaration
constituaient une association de sept groupes yakuzas,
parmi les plus puissants du Japon. Les membres de la
Dite japonaise s'inquitrent. Que des gangsters se
mlent de politique n'avait rien d'tonnant, mais qu' une
gigantesque fdration se soit forme et voque explici-
tement la politique nationale, tait un fait nouveau, qui
n'tait pas du got de tout le monde.
Ces sept gangs faisaient partie d'une coalition forme
en 1963 l'htel Tsuruya d'Atami, la ville d'Inagawa,
sous la direction de Kodama. Aprs avoir chant
l'hymne national et propos un ban pour l'empereur,
Kodama en vint au cur du problme:
Avant de verser notre sang, rglons nos dissensions par
le dialogue. Rservons notre force physique pOUT faire face
la menace d'une rvolution gauchiste ou pour parer
152 - Yakuza, la mafia japonaise
quelque calamit naturelle. J'espre que, dornavant ,
chaque groupe s'efforcera de maintenir avec les autres des
relations amicales et d'amliorer ces relations.
De fait, les bagarres - souvent de meurtrires vendet-
tas - devinrent moins nombreuses entre les bandes.
Kodama tait peut-tre sincre en les dplorant, mais ses
appels la conciliation taient d'abord politiques.
L'idologie de la nouvelle alliance tait issue des
conceptions de la Toa Doyu-kai ou Fdration asiatique
d'avant-guerre ; il s'agissait d'tablir une digue pour
temps de crise contre le communisme . L'absence en
1963 de tout symptme de crise au Japon n'empchait
pas Kodama d'aller de l'avant.
Plutt qu'une fdration pan asiatique, Kodama avait
en tte une fdration de bandits l'chelle du Japon
tout entier. Mais au mois de fvrier, en pleine conversa-
tion prliminaire, Kazuo Taoka se retira brusquement du
projet avec son gang d'Osaka. Ainsi, d'une organisation
l'chelle de l'Asie, Kodama dut se rduire l'tablis-
sement d' une fdration ne dpassant pas les limites de
la ville de Tokyo, appele Kanto-kai, d'aprs le nom de
la plaine de Kanto qui inclut la capitale du Japon.
Rduite Tokyo, l'organisation n'en tait pas moins for-
midable. Elle comprenait sept bandes majeures qui ras-
sembl aient 13000 gangsters. Elle tait dirige par
Kakuji Inagawa. Si Kodama russissait les faire tra-
vailler ensemble, il disposerait de l'une des organisa-
tions les plus puissantes du Japon.
Un groupe de doctrinaires ractionnaires, spcialis
dans la conception de dogmes messianiques, aida
Kodama dans sa tche. Une thorie en vogue l'poque
- dite de la crise de Showa 45 - prophtisait la rvolution
pour la quarante-cinquime anne du rgne de l'empe-
reur. Pour y faire face, la droite devait s'unir. Mais pour
tre efficace, la pense de droite se devait d'tre simple
et directe. Et sans doute Kakuji Inagawa tait-il plus
Les annes Kodama - 153
loquent que les penseur profe ionnels qui lui vou-
laient du bien: Nous autres, joueurs, ne pouvons agir
au grand jour. Mais si nous savons nous unir et former un
mur qui arrtera le communisme, nous rendrons service
la nation. En cas de malheur, nous serions fiers d' offrir
nos vies pour le salut du pays.
Cet objectif politique ne faisait pas l'unanimit.
Yoshimitsu Sekigami, prsident du Sumiyoshi-kai,
dclara par exemple: Pour nous, le Kanto-kai e tune
amicale. Je ne pense pas que la poLitique japonaise soit si
mal en point qu'elle ait besoin du ecour des joueur.
Pour d'autres, cependant, la gesticulation et l'action
politique faisaient partie du rpertoire et le Kanto-kai en
tait l'un des lments. Uishiro Fujita, patron de
Mat uba-kai qui comptait 2400 membres, fulminait en
public contre la nature ubversive de l'Union des ins-
tituteurs japonais - l'une des cibles favorites de la
droite - et rclamait au gouvernement la fondation d'une
cole militaire. Le Matsuba-kai menaa en outre la
direction du Syndicat des communications pour avoir
os envisager de lancer une grve. Enfin, Fujita lui-
mme convoqua ses membres une manifestation de
protestation contre la visite Tokyo du vice-Premier
ministre de l'URSS, Anastase Mikoyan. Cette tactique
politique ne freinait en rien les activits criminelles du
Matsuba-kai; chaque jour, au moins l'un de ses
membres tait arrt, ce qui le mettait au deuxime rang,
sur ce plan, de toutes les bandes de Tokyo. Au si la
police devait-elle en conclure que le militantisme poli-
tique de Fujita n'tait qu'un cran de fume destin
couvrir des activits illgales, beaucoup plus lucratives.
L'attitude de Kodama enver le crime organis tait
ambigu. D'une part, il trouvait commode de stigmatiser
la prolifration des bandes d'adolescents qui cumaient
Tokyo : TI y a trop de voyous dan les rues, disait-il. Je
ne dcolre pas de les voir traner partout et agre er les
pa santes ... C'est pourquoi, je conjure les oyabun de
154 - Yakuza. la mafia japonaise
rformer leurs mthodes et d' encadrer ces jeunes
voyous. }) Pour Kodama, le chantage organis des adultes
n'entrait pas dans la mme catgorie que les exactions
d' une jeunesse dboussole, et il ne lui semblait pas
condamnable.
Kodama voulut forcer les bandes s'unir, mais il finit
par chouer. La tche dpassait ses exceptionnelles qua-
lits d'organisateur, et en peine plus d' un an, la fdra-
tion finit par tomber en pices sous la pression des
intrts rivaux. En janvier 1965, les trente membres du
conseil excutif des sept associs votrent la dissolution
du Kanto-kai, aprs quinze mois seulement d'existence.
Mais l'chec de l'organisation n'entrana pas Kodama
avec lui.
Vers 1965, tout semblait lui sourire: les personnalits
du Parti libral dmocrate, mais aussi du monde des
affaires et mme du monde universitaire, lui faisaient
l'honneur de le frquenter. Sa maison du quartier de
Setagaya, Tokyo, abritait d' innombrables runions,
audiences et confrences, dont il tait la vedette. Il lui
arrivait aussi de recevoir d'minents visiteurs trangers.
Il s' occupait de tout : avec un chirurgien, il examinait les
moyens de [mancer un programme de recherche; avec un
politicien, il voquait celui d' une campagne lectorale.
Aux yeux des oyabun qui s' arrtaient chez lui, sa sta-
ture tait immense. lnagawa dclarait: Il m' est arriv
d' attendre sept heures chez lui avant de le voir, mais ds
que je l'coute je commence comprendre le monde. })
Taoka lui-mme, qui avait refus de rallier le Kanto-kai,
reconnaissait ses qualits: Je m' opposerai toujours le
voir rgner sur les yakuzas, disait-il , mais s' il demeure
aussi patriote qu'il l'a dj dmontr, je serai trs heu-
reux de me compter au nombre de ses compagnons. })
Taoka, un jour, dpendrait de Kodama dans d'autres
domaines que celui de l' inspiration idologique.
Le rle charnire de Kodama entre les gangs et le pou-
voir lgal , s'il tait souvent peru, n'tait pas toujours
Les annes Kodama - 155
reconnu. Dans ce contexte d'hypocrisie, l'enqute du
journal Mainichi sur les relations entre le milieu et les
pouvoirs officiels du mois de juillet 1964 fit date. Ce
genre de reportage tait beaucoup plus rare au Japon
qu'il ne l'tait depuis longtemps aux Etats-Unis et, pour
un grand journal, se lancer dans une enqute de six mois
qui risquait de mettre en cause des individus dangereux
et puissants tait une grande performance. Cette enqute
valut au Mainichi de nombreuse attaques, mais le jour-
nal reut aussi des soutiens. Dans le dernier article de la
srie, le Mainichi put citer le directeur de la police natio-
nale, Toshio Eguchi. Celui-ci dfinissait en ces termes
l'hypocri ie du pouvoir japonai :
Les milieux politiques et financiers ne cessent de se
plaindre de la violence organise. Pourtant, ils ne ces ent de
fUlancer les diverses organisations qui en sont respon ables.
Si nous voulons parvenir purger notre socit de sa vio-
lence, il nous faut priver la pgre de toute considration des
milieux politiques. La pgre doit tre combattue sans
relche, et par tous.
Le tmoignage tait courageux, mais il n'eut gure
d'influence ur les politiciens et financiers de droite,
habitus travailler avec les yakuzas. La police combat-
tait les gangs, mais, en dehors d'elle, le affaires allaient
leur cours et Kodama demeurait intouchable.
Pendant le anne 1960, la structure du milieu conti-
nua d'voluer. Auparavant, le Yamaguchi-gumi de
Taoka avait limit ses activits prdatrices la rgion du
Kansai , autour d'Osaka et de Kyoto, vitant le plu sou-
vent Tokyo et ses environs. L'un des objectifs que s'tait
proposs le Kanto-kai, sinon Kodama lui-mme, avait
t d'opposer un front uni tout mouvement de Taoka
dans la fdration. L'intrt conomique n'tait pas seul
en jeu. La rivalit est trs vive entre les rsidents du
Kansai et ceux du Kanto, un peu semblable celle qui
oppose les Amricains de part et d'autre de la ligne
1 S6 - Yakuza. la mafia japonaise
Mason-Dixon. D'habitude, leurs diffrences culturelles
et politiques ne donnent pas matire de graves affron-
tements, mais dans le monde des gangs elles peuvent
aboutir de dplorables paroxysmes.
La constitution du. Kanto-kai n'intimida pas Taoka.
Pendant la brve existence de l'alliance, son syndicat, le
Yamaguchi-gumi, dpcha des hommes Yokohama,
la grande colre d'Inagawa. En fait, les frictions entre les
hommes d'Inagawa et les nouveaux venus du Yamaguchi
s'exacerbrent tel point qu'une vritable bataille ran-
ge -l'incident du Grand Palace - clata dans les rues de
Yokohama.
Aux yeux de Kodama, ce conflit tait dplorable. Il
menaait le front anticommuniste. Aussi utilisa-t-il toute
son influence ramener la paix. Pour y parvenir, il ima-
gina une alliance de circon tance entre Taoka et Machii,
patron coren du Tosei-kai de Tokyo. Machii se rendit
Kobe pour la crmonie d'union des deux bandes, et
l'alliance, une fois scelle, ne contribua pas peu l'cla-
tement du Kanto-kai. Derechef, Kodama proposa ses
bons offices entre, Inagawa et ses allis du Kanto d'une
part, et Taoka d'autre part. Une trve fut proclame,
Taoka accepta de limiter dix hommes les effectifs de
ses reprsentants dans le territoire de Yokohama.
Taoka n'eut de cesse qu'il ne russt tourner cette
restriction. Il se mit en cheville avec son ami Seigen
Tanaka, activiste bien connu et rival de Kodama. Ils fon-
drent ensemble, non sans cynisme, une ligue pour la
rpression du trafic de drogue qu'ils installrent simulta-
nment dans le Kansai et le Kanto. Taoka prtendit en
avoir t rduit cette extrmit cause des dgts que
l'usage de la drogue, pendant l'occupation, avait caus
ses hommes. Il tait i.nsoutenable de les voir en tat de
manque, affirmait-il. La vie de leurs femmes tait un
enfer. Elles tchaient de rcuprer leurs maris en les
bouclant chez eux, mais la moiti d'entre eux mourut et
l'autre resta infirme.
Les annes Kodama - 157
Dans le territoire d'Osaka, Taoka utilisa quelques-
unes des filires de Tanaka et trouva d'insolites allis,
tels le prsident Masatoshi Matsushita, de l'universit de
Riklcyo, et Masako Hika qui dirigeait l'Association des
mnagres du Kan sai. Ces personnalits manifestrent
publiquement contre la drogue aux cts de Taoka.
Celui-ci envoya alors ses hommes Tokyo sous prtexte
de combattre ce flau. A Yokohama, les hommes du
Yamaguchi se rpandirent dans les rues au mois d'oc-
tobre 1963 pour recueillir des signatures au bas d'une
ptition contre la drogue, irruption qui mit en fureur
toute la bande d'Inagawa.
Ni la police, ni le public ne furent dupes de la ver-
tueuse conversion d'une bande de criminels notoires la
lutte contre la drogue. Et pourtant, cette remarquable
dmonstration de cynisme yakuza connut le succs. Le
Yamaguchi tait dsormais install dans la rgion de
Tokyo et de Yokohama et persista s'opposer aux
bandes qui tenaient la place avant lui et, tout particuli-
rement, au Kinsei-kai d'Inagawa.
La campagne antidrogue prit un nouveau tournant en
novembre 1963, lorsqu'un membre du Tosei-kai, Haruo
Kinoshita, tira sur Seigen Tanaka, artisan de la cam-
pagne, et le blessa grivement. Kinoshita avait vu que
Taoka, en s'alliant avec Machii, le patron du Tosei-kai,
avait rduit la bande corenne une position dangereu-
sement isole Tokyo. Les autres bandes du Kanto fai-
saient porter au Tosei-kai la responsabilit de l'intrusion
du Yamaguchi dans la capitale, si bien que Kinoshita
avait cru remdier la situation en essayant de suppri-
mer son principal responsable.
Taoka considra cette tentative d'assassinat comme
une insulte personnelle, malgr la complte gurison de
Tanaka qui put quitter l'hpital aprs quatre mois seule-
ment. Machii, quant lui, assuma la responsabilit de
l'acte de l'assassin, bien que celui-ci ait agi de son
propre chef. TI fit donc le voyage de Kobe pour y faire
158 - Yakuza. la mafia japonaise
amende honorable, munj de deux -cts de nature pr-
venir toute guerre entre gangs: 2 millions de yens pour
Tanaka et, pour Taoka, la phalange d' un doigt.
Malgr cela, la situation demeura tendue entre Taoka et
lnagawa, jusqu' ce que l' oyabun de Tokyo, compromis
dans la gestion d'un casino clandestin, ft condamn
trois ans de prison. Taoka assuma la situation et ordonna
tous les membres du Yamaguchi interns Fukushima d' y
rendre le sjoW" d' lnagawa le plus agrable possible, cal-
culant qu'Inagawa serait alors son dbiteur. Lorsque
celui-ci fut relch, en 1969, il trouva sa bande trs enta-
me par la dsorganisation, la mutinerie et la police. Les
trois quarts de ses affids avaient t arrts dans l'anne
prcdant son largissement. Il fallait agir avec nergie. il
commena par calmer l'agitation qui svissait chez ses
vassaux. Puis, et cela pour la pgre japonaise tait bien
plus important, il dcida que le Yamaguchi tait trop puis-
sant pour tre combattu. Aussi, entre la carotte et le bton,
lnagawa choisit l'alliance avec Taoka, choix qui lui parut
la fois raisonnable et sans doute profitable.
Inagawa se tourna vers Kodama pour prparer l' al -
liance. Le 24 octobre 1972, celle-ci fut scelle. Ce jour-
l, dix hommes en costumes sombres, les cheveux
coups en brosse, descendirent de quatre voitures amri-
caines noires devant la maison de Taoka, Kobe. La sur-
veillance policire tait si troite qu'elle les avait
dissuads d'in viter d'autres patrons la crmonie.
Dans le salon de Taoka, ses deux premiers adjoints,
Kenichi Yamamoto et Yoshio Masuda, se trouvrent
face face avec les lieutenants d' Inagawa, Susumu
Ishii et Hsiao Chun-shu, selon le rite classique du saka-
zuki (change de coupes de sak) pour tablir entre
deux camps une fraternit de sang. Deux petits autels
portatifs, nomms sambo, furent placs devant
Yamamoto et Ishii et l'introducteur dclara solennelle-
ment : Le rituel qui va nouer les liens du sang entre
Kenichi Yamamoto, reprsentant le chef Taoka du
Les allnes Kodama - 159
Yamaguchi, et Susumu Ishii, repr entant Inagawa, va
commencer.
Du sak fut vers dan des coupes rituelles non ver-
nisses. Les deux reprsentants le burent, envelopprent
alors les coupes dans un papier spcial et les glissrent
dan leur kimonos. Puis ils se serrrent les mains, et
l'introducteur, maintenant leurs mains serres, annona:
La crmonie de fraternit de la coupe de sak a t
clbre dans les formes et elle est termine.
Suivit une rception discrte qui faisait presque
oublier l'importance de l'occasion. Le deux syndicats
runis contrlaient - ou taient allis avec - presque
toutes les bandes du Japon; quatre prfectures seulement
chappaient entirement l'alliance Yamaguchi-
Inagawa. Le processus de rassemblement, commenc au
dbut de annes 1950, atteignait son apoge, et Yoshio
Kodama, le parrain visionnaire du milieu japonais, en
recueillait le bnfices.
Kodama lui-mme avait toujours affect de se
moquer de la rumeur qui faisait de lui le chef des yako-
zas, ce qui, pour lui, tait une faon de nier son immense
pouvoir. En 1964, il dclara au journal Mainichi qu'il
n'avait plus d'autre but que de prendre sa retraite.
J'aimerais pouvoir abandonner les mprisables sou-
cis du monde quotidien et, par exemple, profiter de la vie
en allant la pche , dit-il . La rfrence la pche ne
pouvait tre plus juste : Kodama tait le pcheur par
excellence. En page de garde de son autobiographique
Journal de Sugamo, il inclut une photographie Je repr-
sentant lanant sa ligne d'un bateau ancr au milieu
d' une rivire. TI est peu probable qu' cette poque
Kodama n'ait t proccup que de pche la mouche
et, publiant cette photo, il avait certainement derrire la tte
une autre ide que celle de donner de lui-mme la repr-
sentation d'un amateur de nature, uniquement attach
la capture de truites ou de carpes. Pour lui, la quinzaine
160 - Yakuza, la mafia japonaise
d'annes allant de 1960 au milieu des annes 1970 fut
celle o chaque lanc lui rapportait une prise. n avait
atteint avec les organisations qu'il reprsentait - celles
des voyous dans les rues, celles des yakuzas, ses rseaux
d'obligs dans les cercles gouvernementaux -le sommet
du pouvoir. Il avait sa botte une arme d'activistes de
droite et de bandits, des millions de dollars sa disposi-
tion et la complicit de gouvernements corrompus. Le
fdrateur hargneux de la pgre tait devenu l' homme le
plus puissant du Japon.
SOURCES
Ces scnes sont tires d'une traduction confidentielle de l'ouvrage
de Bok:usui Arahara, Dai Uyoku Shi (La grande histoire de la droite)
(l 966), p. 483-485. Ce livre est considr comme un classique pour les
u1tranationalistes japonais d'aujourd'hui.
Les informations sur Tokutaro Kimura et son Rgiment du sabre au
clair sont tires de Kenji [no dans le trs estim mensuel EkoT/omisto
du 26 fvrier 1976 ; Tetsuro Morikawa. Chi no Sensoku (Verdict san-
glant) ( 1979), p. 217; la biographie du Premier ministre Shigeru
Yoshida par J. W. Dower, Empire and Aftermath (1979): lapan TImes,
26 octobre 1961; et Archives amricaines du centre national de docu-
mentation de Suitland, Maryland, groupe 331, bote 2275 G.
Pour les similitudes entre yakuzas et extrmistes de droite dans les
annes 1950, voir, de Marius Jansen, Ultranationalism in Post-War
Japan , Po/itical Qua/erty, avril-juin 1956, p. 141-151. L'article du
Dai/y, Yomuri cit est dat du 20 octobre 1959.
Pour Kodama cette priode, voir Morris, Nationalism .. . , p. 444;
Asahi Evening News, 16 fvrier 1960 ; et lapan TImes, 12juin 1977.
Plusieurs documents sur Sasakawa, relatifs la priode de l' occu-
pation proviennent du Centre national de documentation amricain.
Les auteurs ont en outre reu des dizaines de pages de reportages am-
ricains ultrieurs, en vertu de la loi sur la libert de l'information. Une
des principales sources d'information sur Sasakawa est aussi le
magnifique ouvrage du journaliste amricain en poste Tokyo, John
Roberts. Voir on article dans le mensuel de Hong-Kong Ill sighit
d'avril 1978, sous le titre Ryoichi Sasakawa: Nippon's Right Wing
Muscleman , de mme dans Far Eastern Economie Review, 18 juin
1973, 17 fvrier 1978 el 23 juin 1978. Voir galement de Hanji
Les annes Kodama - 161
Kinoshita, Rightists on the Match , dans l'Orien/al Economist,
novembre 1952 ; Soft Core Fascism des auteurs dans le Village
Voice, 4 octobre 1983 ; et de nombreuses coupures de presse de la
pre se quotidienne japonaise. Sasakawa se vantant d'tre le fa ciste
le plus riche du monde se trouve dans le Time magazil1e du 26 aot
1974. Nous nous sommes enfin bass sur une interview de Sasakawa
du 2 octobre 1976, mene par Bernard Kri her, al or qu'il tait chef du
bureau du Newsweek Tokyo.
La carrire plutt contestable de Kishi est relate par George
R. Packard li, Protest in Tokyo: The Security Treaty Crisis of 1960
(1966); et par John Roberts, Mitsui.
L'indulgence d'Ohno pour les yakuzas est explique dans le
Mainichi Daily News du 16 aot 1963 et dans celui du 18 juillet 1964 ;
et Japan Times, 30 juillet 1963.
La citation sur l'As ociation de l' aiguille de pin se trouve dans le
Daily Yomiuri du 9 avril 1960. Pour une vue d' ensemble de la crise,
voir Prolest in Tokyo de Packard.
Pour Kodama et la protection d' Ike, voir The Samurai Spirit , de
Koji Nakarnura dans Far Eastern Economic Review, 16 octobre 1971.
Voir aussi Kenji Ino, Yakuzo 10 Nihon)i/1 (Les gangsters et les Japonais)
(1974), p. 254-258; et Asahi Geino, 15 janvier 1984. Dix ans aprs les
batailles de J'Ampo, Nakamura et lno furent parmi les seul journa-
listes japonais considrer d'un il critique la complicit entre le gou-
vernement et les groupes yakuzas d'extrme droite.
La brillante ide que MacArthur se faisait des manifestants de
)' Ampo ressort dans le tlgramme nO 4230 du dpartement d'Etat
amricain, envoy de Tokyo le 15 juin 1960. On trouve galement des
infonnations sur)' Ampo dans Richard Storry, A History of Modem
Japan (1960), p. 274-276: et dans Roberts, Mi/sui , p. 462-463.
La seule vision complte du Zen Ai Kaigi en langue anglaise se
trouve dans The RighI Wing of Japall (1976), la perspicace thse de ma-
trise du journaliste Glenn Davis l'universit Sophia de Tokyo. Nous
nous sommes aussi bass sur l' interview non publie, du 2 avril 1976,
du chef du Zen Ai Kaigi d'alors, Takei, par Davis et le journaliste Koji
Nakamura, ainsi que sur les publications suivantes: Kaibyaku (le men-
suel du Zen Ai Kaigi) d'avril 1983 et de janvier 1984; les articles de
Koji Nakarnura dans Far Eastern Economic Review, 16 octobre 1971 ,
et dans le magazine NarionalTime (Australie), 7 octobre 1974; l'excel-
lent point de vue de Donald Kirk sur les yakuzas et l'extrme droite
dans le New York Times Magazine, Crime, Poli tics and Finger
Cutting , 12 dcembre 1976; et Kenji Ino, Kodama Yoshio no Kyozo 10
Jitsuzo (Yoshio Kodarna: image et ralit) (1970).
TI existe encore moins de documentation sur le Seish-kai que sur le
Zen Ai Kaigi . Voir Ino, Kodama Yoshio no ... , p. 35; Sandei Mainichi,
162 - Yakuza, la mafia japonaise
2 novembre 1969 ; Daily Yomiuri, 17 mars 1969; et New York Times,
7 janvier 1970.
Les dbuts et l'ascension de Kazuo Taoka sont prsents dan le
deuxime et dernier livre en anglais sur les yakuzas, le vigoureux
compte rendu par Florence Rome de son enqute sur la pgre japo-
naise, The Tattooed Men (1975). L'essentiel de sa documentation vient
bien videmment de l'autobiographie en troi s volumes de Taoka,
Yamaguchi Gumi Sandaime (La troisime gnration Yamaguchi-
gumi) ( 1973). Nous nous sommes galement appuys sur une remar-
quable srie d' articles parus en 1964 dans le Mainichi sur les gangs
(18 juillet-I a aot 1964) et sur le Mainichi Daily News du 24 mai 1982.
Les dbuts d'lnagawa sont tirs d' un entretien qu' il a accord aux
lecteurs en 1984, et de nombreuses coupures de presse japonai es. Le
tlgramme amricain sur le gang d'Inagawa, dat du 9 aot 1950, pro-
vient des archive diplomatiques aux Archives nationales.
Toute la documentation et les citations sur le Kanto-kai sont tires
d'une remarquable srie de quatorze articles sur cette coalition, les
yakuzas et leurs liens avec la politique japonaise qui ont paru en 1964
dans le journal Mainichi. La version anglaise a paru dans le Mainiclti
Daily News partir du 18 juillet 1984 ; il s'agissait d'une enqute
fouille et courageuse sur le sujet, une poque o ce genre d'enqute
manquait cruellement dans la presse.
L'alliance entre le Yamaguchi-gumi et l' lnagawa-kai est dcrite
dans la srie d'articles du Mainichi ci-dessus mentionne et dans
Rome, The Tatlooed Men. La crmonie sakazuki est relate dans le
Mainichi Daily News du 6 dcembre 1972.
3
La brume noire
Sous les lumires aveuglantes de la salle 4221 du
btiment Dirksen du Snat, l'honorable Frank Church
s'absorbait dans ses papiers. Devant lui s'agitait une
foule impatiente de journalistes, de spectateurs et le per-
sonnel de son sous-comit des socits multinationales.
C'tait le mercredi 4 fvrier 1976, et Frank Church,
snateur dmocratique de l'Idaho, candidat la prsi-
dence, tait prt communiquer les rsultats de six mois
de travail.
Les annes Kodama - 163
A dix heures une minute, il nona l'ordre du jour:
Nous entendrons en premier lieu, aujourd'hui, les comp-
tables de Lockheed, la firme Arthur Young et Cie, puis les
responsables de Lockheed eux-mmes sur les pots-de-vin et
versements politiques douteux distribus en Europe et au
Japon.
Nous verrons que Lockheed s'est servi d'une caisse
noire pour acheter des renseignements conomiques et sou-
doyer certains responsables de grandes socits euro-
pennes ... Nous verrons qu'Exxon et la CIA n'ont pas t
les seuls distribuer des millions de dollars des partis et
des ministres italiens ... enfin, et c'est le plus troublant,
nous montrerons que Lockheed employait depuis de nom-
breuses annes l'un des chefs les plus importants de l'ex-
trme droite militariste japonaise et lui a ver des millions
de dollars d'honoraires et de commissions, ces dernires
annes.
Tandis que la politique trangre du gouvernement des
Etats-Unis s'opposait vigoureusement aux menes de cette
faction japonaise, la fume Lockheed s'employait de son
ct la soutenir par d'importants subsides, destins
appuyer au Japon ses campagnes de vente.
Cette semaine-l, Church convoqua Washington,
la barre des tmoins, toute une bande, fort nerveuse, des
principaux dirigeants de Lockheed Aircraft Corporation
et de ses comptables. Pour la premire fois, ces tmoins
rvlrent comment, durant les vingt annes prc-
dentes, Lockheed avait secrtement dtourn 12,6 mil-
lion de dollar au Japon, dont la plus grande partie fut
consacre acheter les per onnalits politiques le plus
puis ante du pays. Cette somme norme fut dpense
pour soutenir la vente d'avions Lockheed la deuxime
compagnie d'aviation japonaise, par ordre d'importance,
AU-Nippon Airways, et l'Agence nationale de dfense
japonaise, pour plus d'un milliard de dollars. 7 millions
de dollars, environ, de cette somme, la plupart en billets
164 - Yakuza, la mafia japonaise
de banque japonais empaquets dans des botes en car-
ton, avaient t remis par les agents clandestins de
Lockheed au Japon, l'omniprsent Yoshio Kodarna.
Tous les journaux du Japon ruent leurs gros titres sur
le Rokkiedo jiken (l'affaire Lockheed) et pendant
les douze mois suivants, le scandale tint la vedette au
Pays du Soleil levant. L'affaire Lockheed fut au Japon
l'quivalent du Watergate, le plus grand scandale de
l'aprs-guerre. La presse japonaise rapporta dans le
dtailles dclarations du tmoin-vedette devant le sous-
comit du snateur Church, Carl Kotchian, prsident de
Lockheed, qui dtailla de mauvaise grce la longue his-
toire des paiements secrets de sa compagnie Yoshio
Kodama.
Eperonns par les rvlations de Kotchian, les enqu-
teurs devaient rvler que les hommes de Lockheed
avaient achet les hommes politiques les plus importants
du Japon. Avant que le scandale ne se calme, la liste des
personnalits officielles achetes incluait: le Premier
ministre, Kakuei Tanaka, le secrtaire gnral du Parti
libral dmocrate, les ministres de l'Industrie et des
Transports, le prsident de la commission spciale pour
l'aviation du Parti libral dmocrate et plusieurs parle-
mentaires, anciens vice-ministres des Transports, ainsi
que celui en place. En outre, rvlrent les enquteurs,
Lockheed avait dbours 50000 dollars supplmentaires
pour chaque appareil vendu, en faveur du prsident des
Ali Nippon Airways (ANA).
Ces rvlations n'auraient pas d mouvoir beaucoup
les Japonais, compte tenu de la longue collusion d'aprs-
guerre entre la classe politique et la pgre de la nation.
Mais le grand public japonais en avait vertueusement
ignor les signes avant-coureurs. Bien que plusieurs
journalistes japonais aient t informs des dessous de
table de Lockheed, ds le dbut des annes 1960, la
presse ne s'tait gure soucie d'entretenir la polmique.
Mais le scandale tait trop important pour continuer
Les annes Kodama - 165
d'ignorer ce que les Japonais eux-mmes en taient
venus appeler kuroi kiri (la brume noire), la sombre
histoire des magouilles, de la corruption et du crime
organis au Japon.
En 1976 pourtant, le systme politique, que Kodama
avait contribu mettre en place, commena se dfaire.
Lorsque le scandale Lockbeed clata, l'atmosphre tait
dj charge: quatorze mois plus tt, le Premier
ministre, Kakuei Tanaka avait d dmissionner. Au mois
de novembre 1974, il avait t pingl par une enqute
en deux parties du Bungei Shunju, mensuel prestigieux,
trs lu au Japon. Une quipe inhabituelle de journalistes-
enquteurs y avait dtaill pour la premire fois la pro-
venance et la destination de normes sommes d'argent
sale qui circulaient dans le rseau politique de Tanaka
- plus de 250000 millions de dollars, provenant de
socits bidons qui taient passes des grandes entre-
prises au parti du Premier ministre. Les reporters
devaient plus tard estimer qu'environ 15 millions de dol-
lars de cette somme avaient servi, au sein mme du Parti
libral dmocrate, assurer le poste de Premier ministre
Kakuei Tanaka.
Survenant trois mois seulement aprs la dmission de
Nixon, cause par le Watergate, les rvlations du
Bungei Shunju menaaient de causer le plus grand tort au
Premier ministre. Mais Tanaka, surnomm le Bulldozer
Informatis en raison de son babilet politique et fman-
cire, semblait inbranlable. Aprs tout, le Premier
ministre n'avait fait qu'utiliser et dvelopper astucieuse-
ment un systme existant de cadeaux et de dessous de
table.
Tanaka avait de bonnes raisons de penser que, comme
d'autres scandales d'aprs-guerre, celui-l s'oublierait
vite. De fait, dans la semaine qui suivit la parution de
l'enqute, le reste de la pres e japonaise demeura muet.
Mais le silence devait tre rompu par l'apparition de
Tanaka devant l'Association de la presse trangre au
166 - Yakuza, la mafia japonaise
Japon, o il fut soumis un feu de questions inhabituelle-
ment directes et inquisitrices pour le pays. Le Premier
ministre, humili et exaspr, vida les lieux en trombe,
mais la presse mondiale s'tant empare de l'affaire, on ne
pouvait plus longtemps ignorer le scandale. Aussi, pleins
d'un rare esprit de vengeance, les Japonais s'en prirent
Tanaka, ses finances, ses tactiques d'vasion fiscale.
Deux semaines aprs la parution de l 'enqute du
Bungei Shunju, Tanaka dmissionnait du poste de
Premier ministre. Si les Japonais avaient eu auparavant le
moindre soupon que le poste de Premier ministre pou-
vait s'acheter et se vendre, le scandale Lockheed l'aurait
confirm, mais ses consquences dpassrent de beau-
coup la seule mise en lumire du systme Tanaka de poli-
tique par l'argent; l'tendue de la corruption au Japon en
fut rvle dans toutes ses dimensions. Le politologue
Chalmers Johnson de l'universit de Californie,
Berkeley, spcialiste du Japon, rsume ainsi le scandale:
Ce qui est choquant dans cette affaire, ce n'est pas tant
que la compagnie Lockheed se soit facilit les ventes
d'avions au Japon - il n'est pas douteux que Boeing,
McDonnell Douglas et Grumman aient agi de mme -, mais
c'est qu'il rappela aux Japonai s des poques et des gens
qu'il s auraient prfr oublier, les extrmistes de droite et
les gangsters ... L'affaire tait srieuse car elle compromet-
tait des fonctionnaires du ministre des Transports, l' une
des principales socits commerciales du Japon et le
Premier ministre lui-mme. Pire encore, elle ramenait la
surface le nom de Yoshio Kodama.
La compagnie Lockheed et M. Kodama
Les rapports de Kodama avec la compagnie Lockheed
remontent au dbut de 1958. Il tait alors g de quarante-
sept ans, et son influence politique s'tendait la fois sur
les gangs yakuzas en rapide expansion et sur le Parti
Les annes Kodama - 167
libral dmocrate, dont le pouvoir ne cessait de s'affrr-
mer. Kodama tait en relation avec Taro Fukuda, avec
lequel il s'tait li d'amiti la prison de Sugamo.
Interprte de mtier, Fukuda tait n et avait t lev
aux Etats-Unis; il tait venu au Japon pour faire des
tude l'universit de Waseda. Les Amricains lui
avaient retir sa citoyennet amricaine en apprenant
qu'il avait travaill pour le gouvernement japonais en
Mandchourie occupe.
Fukuda traduisit et publia l'autobiographie de
Kodama, J'ai t vaincu, et plus tard, avec l'appui [man-
cier de Kodama, il fonda une agence de relations
publiques. John Kenneth Hull, l'homme de la Lockbeed
au Japon, loua les services de cette agence pour mener
une campagne de presse dans le pays en rapide expan-
ion. Hull tait arriv Tokyo en dcembre 1957,
lorsque sa ocit s'implanta au Japon pour vendre son
Startfighter F-104. Hull engagea un adjoint, appel
Yoshiyosbi Oui, qui allait devenir le directeur du bureau
de la Lockbeed Tokyo. Oui avait servi comme agent de
renseignements en Chine pendant la guerre, et avait
ensuite travaill pour l'occupant amricain, probable-
ment recrut pour le G-2 par le gnral Willoughby.
Inquiet de voir sa campagne de vente des Startfighter
marquer le pas au Japon, HuU demanda Fukuda les
noms d' hommes politiques japonais susceptibles de
dfendre les propositions de Lockbeed auprs du gou-
vernement. Fukuda, en fait d'homme politique, lui
recommanda Kodama et organisa une rencontre entre les
deux hommes. Kodama accepta de devenir le consultant
ecret de Lockheed, tandis que Fukuda assurerait la liai-
son entre la firme amricaine et son consultant. Cet
arrangement devait durer dix-buit ans.
Kodama se mit au travail et dfendit admirablement
les intrts de son nouveau client amricain. Grce ses
relations politiques, il intervint si efficacement auprs de
l' Agence nationale de dfense du Japon que celle-ci
168 - Yakuza, la mafia japonaise
choisit le Startfighter de Lockheed, de prfrence au
Grumman F-ll F. Ses trois contacts principaux dans cette
affaire avaient t trois politiciens parmi les plus proches
des yakuzas: Bamboku Ohno, membre important du
Parlement qui tait l'poque vice-prsident du Parti lib-
ral dmocrate, le puissant Ichiro Kono, lui aussi cacique
du Parti libral dmocrate, et Nobusuke Kishi qui tait
devenu Premier ministre, grce l'appui de Kodama.
Lockheed continua de faire appel lui pendant les
annes 1960, bien que la compagnie n' et pas grand-
chose lui demander, ce qui convenait sans doute fort
bien Kodama qui avait bien d'autres chats fouetter.
La bataille faisait rage au sein du Zen Ai Kaigi, l'alliance
nationale de bandits et d' extrmistes de droite qu'il avait
lui-mme forme, tel point qu'en 1969 les plus acti-
vistes de ce rassemblement firent scession avec
Kodama pour former l' organisation encore plus rac-
tionnaire du Seishi-kai . Mais transformer les yakuzas en
superpatriotes n'tait pas toujours trs lucratif, aussi,
lorsque Lockheed relana ses activits au Japon,
Kodama fut bien content de ce surcrot d'activit.
A la fin de la dcennie, Lockheed avait renouvel le
contrat de Kodama et l'avait tendu la Core du Sud. li
se mit trs vite au travail, mais cette fois, il ne russit pas
inciter le gouvernement l'achat d'un autre intercep-
teur. Son chec fut peut-tre d l'affaiblissement de
son influence sur les instances de contrle du Parti lib-
ral dmocrate. Ohna et Kona taient morts tous les deux
vers 1965, et Kodama tait moins proche des succes-
seurs du Premier ministre Kishi, Eisaku Sato et Kakuei
Tanaka. Mais Kodama n'tait pas homme se dcoura-
ger facilement. Pour faire ressortir sa bonne foi envers le
Premier ministre, il crivit Sato en 1968 une lettre
ouverte, o il affirmait :
S' il existait la moindre corruption chez ceux qui, direc-
tement ou indirectement, sont impliqus dans le choix des
Les annes Kodama - 169
prochains avions de combat du Japon, il faudrait dnoncer
sans piti J'immoralit de tels agissements et leur dsas-
treuse irrfluence sur la politique de ce pays.
On en tait l lorsque Lockbeed confia Kodama sa
tche la plus difficile, la vente de son nouvel appareil de
transport civil large fuselage, le Tristar L-lOll. La
vente de cet avion au Japon tait d'une importance cru-
ciale pour Lockbeed pour l'aider surmonter les diffi-
cults financires que la socit connaissait dans
d'autres secteurs. La guerre des Jumbos, qui devait faire
rage partir de 1970, opposant, au Japon, Lockbeed
Boeing et MacDonnel Douglas, commenait. En jan-
vier 1969, Lockbeed conclut avec Kodama son premier
contrat prcis partir duquel celui-ci vit couler l'argent
flot. Kodama devait toucher 138000 dollars par an pour
ses consultations , et une commission de 4 millions de
dollars lui tait garantie pour une premire commande
de 3 6 Tristar de la part de toute compagnie arienne
japonaise importante. Kodama devait aussi recevoir
120000 dollars par appareil vendu, du septime au quin-
zime inclus, et 60000 au-del.
Fort de ces assurances, le premier courtier japonais
entra en action. Faute de relation troite avec certains
personnages cls du Parti libral dmocrate, il dut se
fier de plus en plus la distribution d'enveloppes pour
acclrer les choses. La principale difficult tait de
toucher Tanaka, alors cbef du puissant ministre du
Commerce international et de l'Industrie et candidat la
succession de Sato au poste de Premier ministre. Pour
l'approcher, Kodama eut recours un an commun,
Kenji Osano.
Osano tait l'un des hommes les plus ricbes du Japon
et l'un de ses plus redoutables kuromaku. TI tait aussi
l'ami intime et le principal partisan de Tanaka. TI tait
encore le plus important actionnaire priv des Japan Air
Lines et l'un des plus importants des All Nippon
170 - Yakuza, la mafia japonaise
Airways. Il connaissait de tels succs en affaires que la
presse lui avait dcern une multitude de surnoms flat-
teurs: le Roi du contrle , le Sphinx des affaires ,
la Caisse ambulante et le Monstre Osano .
Tandis que Tanaka s'levait, aprs la guerre, dans les
hautes sphres du pouvoir, Osano accumulait les succs
en affaires. Vers 1955, il avait tir une fortune d'une
flotte extnue d'autobus gazogne, grce la guerre
de Core pendant laquelle il s'tait fait fournisseur des
Amricains. En 1964, il racheta pour 6 millions de dol-
lars la dfaillante socit de travaux publics de son ami
Tanaka, march tout fait inespr pour ce dernier.
C'est l'poque de ce rachat qu'il semble 'tre li
Yoshio Kodama. Le journal Asahi, s'appuyant sur des
comptes rendus de tribunaux, assure qu'en 1965, Osano
versa Kodama 200 millions de yens (environ
550000 dollars). M. Kodama avait be oin d'argent
pour des objectifs politiques et m'avait demand mon
aide, avait dclar Osano, aussi lui ai-je donn 200 mil-
lions de yens . .. Kodama, alors trs occup transfor-
mer les yakuzas en groupes d'extrme droite, n'eut sans
doute aucun mal dpenser cet argent. Lorsqu'en 1972-
cette fois pour Lockheed - Kodama reprit contact avec
Osano, ce dernier tait devenu milliardaire. Le camarade
kuromaku de Kodama avait bti un empire financier
d'affaires immobilires, d'htels, de compagnies d'avia-
tion et de banques. La socit qu'il avait achete
Tanaka pour 6 millions de dollars en 1964 lui en rap-
portait en 1972 330 millions. La socit mre de son
groupe - Kokusai Kogyo - contrlait 38 filiales. Au
dbut des annes 1970, les actifs de se socits com-
prenaient prs de 40 htels au Japon, Hawaii et en
Californie, des stations de ski, des bowlings, des com-
pagnies de taxi et d'autobus et des restaurants. D'autres
socits lui appartenant commeraient dans tout le
Pacifique, ngociant des clubs de golf aussi bien que
des automobiles.
Les annes Kodama - 171
Osano se montra aussi actif en politique qu'en
affaires. Avec les annes, il s'tait rendu clbre pour
l'importance de ses don aux candidats du Parti libral
dmocrate aussi bien qu' ceux du Parti socialiste,
contributions rarement mentionnes dans les relevs
officiels de dpenses lectorale . Dans la pure tradition
des kuromaku, Osano tait crancier d'une multitude de
dbiteurs. Aussi, lorsque Kodama frappa sa porte, por-
teur d'une offre lucrative de ventes d'avions amricains,
il l'couta attentivement.
Changeurs et meutiers
En 1971, la guerre des avions gros porteurs battait son
plein, et le prsident de Lockheed, Carl Kotchian, s'tait
rendu au Japon pour s'occuper personnellement des
ventes du Tri star. Depuis 1961, il allait au Japon au
moins une fois par an, mais il n'avait jamais rencontr
Kodama. Avant de faire sa connaissance, il avait lu le
Journal de Sugamo, mais la mauvaise rputation de son
vendeur n'affectait pas un instant le grand patron de
cette grande affaire. En 1976, dans une interview au
journal Asahi, Kotchian reconnut: Les ides politiques
et la conduite de M. Kodama ne me regardaient pas. TI
me suffisait de le savoir excellent vendeur . ..
De fait, Kodama, l'anne prcdente, avait ample-
ment confIrm sa valeur. L'un des plu grands obstacles
rencontr par Lockheed tait le prsident des Ali Nippon
Airlines, Tetsuo Oba, qui avait dj pris une option en
faveur du DC-lO de MacDonnell Douglas. Pour pouvoir
impo er Lockheed, Oba devait vider les lieux.
Kodama obtint d'abord d'Osano de passer du vingt-
huitime rang des actionnaires des ANA, au dixime, de
manire s'assurer la disposition de toutes les informa-
tions internes de la compagnie. (L'opration cota
Lockheed 200000 dollar .) Kodama lana ensuite dans
la bataille les sokaiya qu'il contrlait (les sokaiya sont
172 - Yakuza, la mafia japonaise
spcialiss dans le chantage financier auprs des soci-
ts). La veiUe de l'assemble gnrale des actionnaires
des ANA, les hommes de Kodama firent courir le bruit
que le prsident Oba tait impliqu dans une louche
affaire de prt bidon pour un million de doUars. Le jour
mme de l'assemble, ils se rpandirent dans la salle
pour exiger des informations sur cette lamentable
affaire.
TI n'en faUait pas davantage pour renverser Oba qui
s'abstint de paratre l'assemble et dmissionna le len-
demain. A sa place, Kodama fit nommer un personnage
plus conciliant qui venait de quitter le poste de vice-
ministre des Transports.
Avant cela, lorsque Lockheed tait en grand danger
de perdre le march du Tri star, Kodama fit flche de
tout bois. Parmi d'autres, il appela la rescousse son
vieil ami et quelquefois rival, Ryoichi Sasakawa, par-
rain de la richissime industrie des courses de bateau,
qui ne le lui cdait en rien en matire d'intrigues poli-
tiques et financires. Kodama demanda son ancien
compagnon de cellule d'touffer, en faveur de
Lockheed, les protestations de certains riverains de
l' aroport d'Itami, Osaka, dj jug trop bruyant,
contre sa desserte par le Tristar. Entre cent autres titres,
Sasakawa tait prsident de l'Association pour la pr-
vention des nuisances ariennes et, bien que nuls
honoraires n'aient t dclars pour cette intervention,
il veilla ce que le Tristar ne soulve aucune objection
de la part des responsables des contrles de bruit de
l' aroport.
Kotchian fut sans nul doute impressionn par ces
preuves d'efficacit car, de 1970 1972, les tarifs de
Kodama furent multiplis par vingt, jusqu' dpasser
2,2 millions de dollars. Aux yeux de Kotchian, Kodama
devint au Japon son ministre des Affaires tran-
gres . Le march n'tait pas encore conclu, mais
Lockheed, d' vidence, avait le vent en poupe.
Les annes Kodama - 173
En juillet 1972, Kakuei Tanaka devint Premier
ministre et les vnements s'acclrrent. Lors d'une
rencontre au sommet avec le prsident Nixon, Hawaii,
au mois de septembre suivant, dans un htel qui apparte-
nait Osano, Tanaka s'engagea ce que le Japon achte
pour 320 millions de dollars d'avions civils aux Etats-
Dnis pour allger le dficit commercial de ces derniers
avec Tokyo. D'aprs la presse, certains officiels japonais
dclarrent que Nixon lui-mme avait suggr que les
appareils en question fussent des avions Lockheed. Ds
son retour Tokyo, le Premier ministre convoqua le pr-
sident des Ali Nippon Airlines et il fut immdiatement
annonc, de plusieurs sources japonaises et amricaines,
que la compagnie achterait le Tristar.
Lockheed transfra soudain de grosses sommes d' ar-
gent son bureau de Tokyo qui les versa, clandestine-
ment, Kodama. Dans les jours qui suivirent la
rencontre de Tanaka et du prsident des ANA, Kodama
signa des reus pour plus de 3 millions de dollars en
liquide. Reus traduits en anglais par Taro Fukuda, vieil
ami de Kodama et agent de longue date de Lockheed.
Plusieurs millions de dollars. supplmentaires furent en
outre verss au reprsentant officiel de Lockheed au
Japon, la Marubeni Trading Company, dont les respon-
sables paraphrent une srie de reus cods bon pour
100 cacahutes ou 120 pices , dont chaque unit
valait un million de yens (environ 3 000 dollars). Comme
la plus grande partie de celui qui avait t vers
Kodama, cet argent servit l'acbat de personnalits poli-
tiques et de responsables de l'industrie aronautique.
Le march fut enfin conclu en 1973, mais Lockheed
n' en continua pas moins de transfrer au Japon beau-
coup d'argent sale. Car un autre march, encore plus
lucratif, s' annonait - la vente aux forces ariennes japo-
naises de l'avion de lutte anti-sous-marine Lockheed
P-3C Orion. Pour 100 appareils, la commande devait
atteindre une valeur d'un milliard de dollars. Kodama,
174 - Yakuza. la mafia japonaise
parat-il, en reut 9 millions qui comprenaient sa com-
mission et les sommes qu'il jugerait ncessaires se
faire entendre. L' affaire allait se conclure lorsque les res-
ponsables de Lockheed furent convoqus devant le
Congrs et commencrent rvler aux snateurs amri-
cains leur politique d'enveloppes outre-mer.
L'envoi au Japon et en liquide de sommes aussi impor-
tantes posait Lockheed des problmes de logistique.
Les 12,6 millions de dollars envoys Kodama et la
compagnie Marubeni, furent, par exemple, transfrs de
Suisse ou de Los Angeles par le canal d'une ftrme new-
yorkaise de courtage montaire, Deak and Company.
Bien avant d'entrer en relations avec Lockheed, Kodama
aurait pu connatre Deak, car cette firme avait longtemps
servi de passeur clandestin aux fonds de la CIA. Fonde
avant la Seconde Guerre mondiale par Nicolas Deak,
migr hongrois, qui, pendant la guerre, fut agent de
l'OSS (Office of Strategic Service, prdcesseur direct de
la CIA), cette firme, la guerre finie, dveloppa dans le
monde entier un rseau de cinquante-neuf bureaux et fut
bientt rpute pour sa discrtion auprs des personnes
physiques ou morales dsireuses de se soustraire aux
rglements et dclarations des banques ordinaires. Le
bureau Deak de Hong-Kong traita pour Lockheed 10 mil-
lions de dollars dont la plus grande partie provenait de
Suisse, entre 1968 et 1976.
Certains analystes ont mis l'hypothse que la
CIA aurait fort bien pu guider au Japon les efforts de
Lockheed. Un journaliste confirm, Tad Szulc, traitant
des relations entre Lockheed et Deak, en J 976, dans The
New Republic, suggra ainsi que les millions de dollars
transmis Kodama n'taient peut-tre pas venus de la
seule firme Lockheed. Il apparat, crivait-il, que les
administrations Nixon et Ford, et la CIA, en particulier,
ont pu utiliser Lockheed comme fer de lance de la poli-
tique amricaine au Japon, et notamment dans son sou-
tien aux groupes ultraconservateurs de ce pays. Il est
Les annes Kodama - 175
exact que les responsables de Lockheed ignoraient
l'usage final de leurs dessous de table, et ce n'est pas
Kodama qui les renseignait sur ce point. Comme l'un de
ses contacts auprs des services de renseignements
l'avait dit Szulc: Lockheed [ ... ] pouvait constituer
un canal idal, pour la CIA, de transmission de fonds
secrets des gens comme Kodarna. Le recours une
firme comme Deak: n'tait l que pour faciliter l'opra-
tion, et pour Lockheed et pour la CIA.
Quel qu'ait t le rle de la CIA dans l'affaire
Lockheed, il est certain que celle-ci fut trs vite informe
de l'existence de ces dessous de table et de la complicit
de Kodama. Ds 1968, un fonctionnaire de la
CIA auprs de l'ambassade amricaine au Japon, avait
t inform de la ituation; il en avait son tour prvenu
Washington. La CIA a cependant toujours ni avoir eu le
moindre rle dans le scandale Lockheed. De leur ct,
les responsables de Lockheed ont pareillement dmenti
que leur socit ait eu au Japon le moindre rapport avec
des individus connus pour appartenir l'Agence.
L'effet immdiat, sinon involontaire, des pot -de-vin
Lockheed, distribus par un Kodama lui-mme bien
arros, fut de renforcer la position de l'alli essentiel des
Etats-Unis au Japon : le Parti libral dmocrate. De toute
vidence, une grande partie des fonds Lockheed fut uti-
lise au financement des campagnes du Parti et notam-
ment celle des lections de 1974 la Chambre haute.
Kodama choisissait ses amis avec soin, cependant, il
n'e t pas impossible que quelques-uns des millions de
Lockheed aient enrichi certains de ses camarades de
l'extrme droite et, bien entendu, les yak:uzas.
En dehors de Lockheed, Kodama et Osano ne furent
pas en peine d'affaires. En 1973, une fois bien en main
l'affaire du Tristar, on les retrouva ensemble au travail. li
s'agissait cette fois pour Kodama d' aider 0 ano
prendre le contrle de la Kokumin Sogo Bank. Tentative
couronne de succs. Pour profitables qu'elles fussent,
176 - Yakuza, la mafia japonaise
les relations entre les deux kuromaku n'taient pas de
celles qui se pouvaient porter sur la place publique. Trois
ans plus tard, sous les projecteurs du scandale, Osano
tmoignerait devant la Dite que ses relations avec
Kodama n'avaient jamais t plus loin que prendre le th
ensemble plusieurs fois par an.
Osano pouvait dire ce qu'il voulait, mais pour la pre-
mire fois de sa vie il eut faire face des journalistes et
des procureurs qui dployaient un zle insolite cuisi-
ner les puissants de ce monde ; et ils n'en avaient pas
seulement aprs Osano. Chaque versement de Lockheed
menait des politiciens et des intermdiaires diff-
rents, une strate diffrente d'une socit corrompue.
Les marchs de Lockheed avec Osano, Kodama et
d' autres dissiprent enfin aux yeux du public un large
secteur de cette brume noire qui enveloppait la nation,
o des politiciens de haut rang frquentaient des bandits,
o l'achat des consciences tait la rgle.
Aprs Kodama, le cas de son protg, le membre de la
Dite Koichi Hamada, est peut-tre le meilleur exemple
des connexions diverses du milieu japonais. Celui-ci
tait un proche de Tanaka, toile montante du PLD, et un
ancien de la bande d' Inagawa.
Alors g de quarante-trois ans, Hamada perdit au
baccara l'norme somme de 2 millions de dollars, lors
d'une srie de voyages Las Vegas financs par Osano
entre 1972 et 1974, pertes essuyes par Osano lui-mme
avec l'argent de Lockheed. Les voyages d' Osano taient
devenus lgendaires dans certains cercles de Tokyo et du
Nevada. L' une de ces excursions, en avril 1974, dura
neuf jours, tous frais pays pour vingt-neuf personnes,
en passant par Honolulu, San Francisco et Las Vegas.
Ces vingt-neuf invits formaient un lot plutt mlang,
pour ne pas dire plus.
Les procureurs du gouvernement et les attaques contre
Osano au Parlement l'accusrent d' avoir fait profiter de
ces voyages trois des principaux chefs du syndicat
Les annes Kodama - 177
Inagawa et l'un de plus importants associs de Kodama,
spcialiste en extorsion de fonds. Un autre invit de ces
dplacements fut le clbre Susumu Ishii, numro deux
du syndicat Inagawa qui regroupait 4300 membres. TI
n'eut pas t difficile d'tablir d'autres liens entre la
pgre et la clientle touristique de Hamada. Le FBI
devait plus tard interroger les commen aux d' Osano et
de ses amis Las Vegas, parmi lesquels des membres
connus de la mafia amricaine.
Comment Hamada s'tait-il lev jusqu'aux bonnes
grces d'Osano et du parti dominant du Japon? Selon la
presse, cet a tucieux politicien possdait un casier judi-
ciaire depuis 1952, o il fut condamn un an de prison
pour agression et dtournement de fond . A sa sortie,
Hamada apprit que son ancienne bande tait en voie
d'absorption, comme beaucoup d'autres de la rgion de
Tokyo, au sein du yndicat Inagawa. Vers 1955, Hamada
sollicita d'Inagawa la succession de son chef frache-
ment dcd. Inagawa lui conseilla de s'orienter dans
une autre voie et, lorsque son ambitieux kobun se dclara
intress par la politique, il le prsenta Kodama.
Hamada demeura dans le sillage de Kodama pendant
deux ou trois ans, secrtaire et domestique, apprenant
l'art de la politique d' aprs Kodama. Constamment sou-
tenu par ce dernier, il fit son chemin, occupant une suc-
cession de postes d'importance locale, pour aboutir au
Parlement. TI tait dput de prfecture lorsqu' il fit la
connaissance de Kenji Osano et, pendant quinze ans, les
deux hommes allaient mener ensemble une srie de sp-
culations immobilires qui , pour tre trs lucratives,
n'en taient pas moins le plus souvent douteuses.
Hamada en vint bientt appeler Osano oyaji (pre) et
Kodama sensei (matre).
Une fois engage, une relation avec les yakuzas est
trs difficile rompre; Hamada ne fit pas exception
cette rgle. Les yakuzas de l'Inagawa-kai, d'aprs ce que
l'on sait, apportrent leur soutien au candidat Hamada au
178 - Yakuza, la mafia japonaise
cow-s de toutes ses campagnes. Soutien qui ne gnait nul-
lement son parti, car beaucoup d'autres candidats du PLD
acceptaient, dans les mmes circonstances, le concours
des yakuzas. De fait, au sommet de son pouvoir en 1980,
Hamada tait devenu l'organisateur en chef des cam-
pagnes lectorales du Parti libral dmocrate.
Hamada s'inscrivit la fraction du Parlement de
laquelle Kodama tait le plus proche, la supernationa-
liste socit de l'Orage d't (Seiran-kai) qui comptait
aussi parmi ses financiers l' empereur des jeux Ryoichi
Sasakawa et le chef de bande coren, Hisayuki Machii.
De temp autre, Hamada y faisait fonction de secr-
taire gnral. Lorsqu'clata le scandale Lockheed, il
tait devenu l'un des membres les plus importants du
PLD et vice-ministre de la Dfense, poste capital d'o il
pouvait pousser au rapide rarmement du Japon. Son
ascension politique n'avait point relch ses liens avec
son gang d'origine. En 1978, il s'en vantait encore:
L' un des hommes que je respecte le plus e t le chef de
l'lnagawa-kai.
En dpit de ses liens officiels avec les yakuzas,
Hamada semble avoir t populaire auprs de ses col-
lgues du Parlement. Il ne fallut rien de moins que sa
participation aux excursions Las Vegas - lies au scan-
dale Lockheed - pour ruiner sa carrire politique. En
avril 1980, Hamada dmissionna de son sige de dput
plutt que de voir rvler au grand jour ses activits
auprs d' Osano Las Vegas. Il refit cependant rapide-
ment surface comme candidat indpendant dans son
ancienne circonscription et retrouva sa place au
Parlement. En 1984, la mdiocre performance lectorale
du PLD le fit recruter, avec huit autres conservateurs
sans tiquette, par Nakasone, un Premier ministre exas-
pr de cet chec relatif, pour assurer sans faiblesse le
contrle de la Chambre basse. Hamada fut promu au
poste de prsident du puissant Comit du budget la
Chambre des reprsentants ; il donna sa dmission en
Les annes Kodama - 179
1988, aprs avoir publiquement trait le chef du Parti
communiste japonais d'assassin. TI quitta la Dite en
1993 et devint un pilier des talk-shows nippons, o il
vend ses mmoires et chante des ballades sentimentales.
La chute de Kodama
Si Hamada survcut au scandale Lockheed, son men-
tor ne fut pas aussi heureux. Aprs la dposition de
Kotchian devant le Snat, Washington, la presse japo-
naise dclencha contre Kodama une croisade impi-
toyable, rachetant ainsi ses trop nombreuses annes de
silence sur l'homme et son influence. Des enquteurs
perquisitionnrent sa maison - ce qui tait longtemps
demeur impensable - et saisirent tout ce qui restait de
ses dossiers personnels (ceux qu'il n'avait pas brls).
Des agents du fisc commencrent examiner ses
comptes, la recherche des fonds Lockheed et de
preuves de fraude.
Le scandale, enfin, l'atteignit peut-tre physique-
ment: peu de temps aprs la premire dposition de
Kotchian, Kodama, qui tait g de soixante-cinq ans,
fut frapp d'une attaque qui le confina chez lui. Mais
cette retraite elle-mme ne pouvait plus le protger. Des
manifestants de droite et de gauche se succdrent
devant sa maison. Des extrmistes de gauche tentrent
mme d'en forcer les grilles, mais ils furent repousss
par la police et les yakuzas qui restaient loyaux. Des
groupes ultranationalistes - qui avaient t de ses plus
fervents admirateurs -lui enjoignirent de se suicider, de
se faire hara-kiri pour laver l'honneur du Japon qu'il
avait souill. Le bruit courut mme que le Yamaguchi-
gumi complotait son assassinat.
Mais le pire tait venir. Kodama lui-mme n'aurait
pu imaginer geste aussi dramatique. Dans la frache
matine du mardi 23 mars 1976, Mitsuyasu Maeno,
acteur de cinma de vingt-neuf ans, se prsenta avec
180 - Yakuza, la mafia japonaise
trois amis l'aroport de Chofu dans les faubourgs ouest
de Tokyo, tous quatre en tenues de kamikazes. Maeno,
pilote confIrm, dclara au bureau de l'aro-c\ub qu'il
dsirait louer deux avions pour filmer une squence sur
les avion -suicides.
Autrefois, Maeno avait idoltr Kodama. Cinq ans
plus tt, il avait fait partie d'un groupe choisi d'ultrana-
tionalistes, rassembls dans l'un des plus grands htels
de Tokyo, l'htel Okura, pour assister la cration d'un
nouvel hymne national: Le Chant de la race. Cet hymne,
d'aprs l' historien de l'affaire Lockheed, David
Boulton, en appelait un coup d'Etat kamikaze pour
restaurer les gloire du Japon imprial . L'auteur de ce
chant tait Yoshio Kodama.
Maeno tait l'poque un comdien besogneux, sala-
ri d'une importante socit de production de films
Tokyo (ayant dcouvert que les films pornographiques
payaient mieux que les autres, on pouvait le voir en 1976
dans des dizaines de salles louches des quartiers chauds
de Tokyo). Lorsqu'il se prsenta aux employs de l'aro-
port, habill en kamikaze avec une quipe de tournage, il
sut les convaincre de leur louer deux avions.
Maeno avait bien reconnu sa route. La semaine prc-
dente, il avait effectu trois vols au-dessus du quartier de
Kodama. Avant de s'installer dans le cockpit de son
Piper Cherokee, il se noua autour de la tte un bandeau
dcor du soleil levant, identique celui des pilotes
kamikazes pendant la guene. Poussant le cri de guene
kamikaze Tenno heika banzai! (vive l'empereur !),
Maeno dcolla, suivi de ses amis et commena par
dcrire des cercles autour de Tokyo pendant une heure.
Enfin il changea de cap, informant ses compagnons qu'il
devait se rendre Setagaya - faubourg de Tokyo o
habitait Yoshio Kodama.
Il s'approcha de la maison de Kodama trs basse
altitude, dcrivit deux cercles au-dessus d'elle, poussa
son cri de guene dans sa radio, piqua sur la maison o il
Les annes Kodama - 181
s'crasa sur une vranda, tu net, mais manquant sa
cible, car Kodama tait couch dans une autre partie de
la maison. L'impact cependant mit le feu au btiment et
les gardes yakuzas de Kodama s'employrent frnti-
quement l'teindre. Ces gardes du corps taient si enra-
gs que, plus tard dans la journe, ils agressrent des
journalistes l'extrieur de la maison. (Les reporters
devaient se plaindre qu' une dizaine de policiers avaient
considr sans bouger la scne, leur conseillant de ne
rien faire qui puisse exciter ces jeunes gens .)
La police devait conclure que Maeno avait agi seul, et
non pas, comme on l'avait craint, comme agent d'un
complot d'extrme droite. Mais les ennuis de Kodama
ne devaient pas s'arrter l. TI ne devait survivre cette
attaque-suicide que pour tre jug au mois de juin 1977
pour fraude fiscale et violation des lois sur les changes.
Le Kodama qui comparut devant le tribunal tait le fan-
tme de lui-mme. TI plaida non coupable en tout. Puis,
rentr chez lui, il refusa d' en sortir, se disant malade;
mais la justice refusa de se laisser impressionner et se
transporta jusqu' son chevet pour l'interroger plu-
sieurs reprises. Pire encore, outre la saisie de ses dos-
siers, le fisc confisqua la plupart de ses actifs, dont une
importante collection d' art asiatique, pour garantir le
rglement de ses retards d'impts et des amendes qui lui
seraient infliges.
L'affaire Lockheed et l'arrestation de Kodama mar-
qurent au Japon la fin d'une re. Agent de la CIA,
fmancier ultranationaliste, parrain yakuza, faiseur de
rois , Yoshio Kodama demeura intouchable durant
toute une gnration. Kodama ignorait la police, le fisc
et la justice , dclara un journaliste un minent ancien
ministre. TI tait persuad que personne ne pouvait l' at-
teindre ... Mais il n' est dsormais plus interdit d'en-
quter et d' crire sur Kodama. Les diteurs japonais ont
publi quelque cinquante livres sur sa vie ; certains ont
t des best-sellers. Outre une foule de pices et de fms,
182 - Yakuza, la mafia japonaise
des quantits d'ouvrages ont t crits sur le scandale
Lockheed et ses principaux acteurs.
En mme temps que Kodama et son secrtaire priv,
quatorze autres individus impliqus dans le scandale
furent finalement inculps; parmi eux, Kenji Osano. Au
nombre des accusations: parjure, corruption et violation
du contrle des changes. Bien qu'il y et au moins quatre
politiciens manifestement impliqus dans l'affaire, les
procureurs, faute de preuves suffisantes, n'en inculp-
rent que trois: le Premier ministre, le secrtaire gnral
du PLD et le vice-ministre des Transports. Les procu-
reurs requirent en 1981 une peine de trois ans et demi de
prison pour Kodama et une amende d'environ 3 millions
de dollars, mais le procs fut ajourn en raison de l'ag-
gravation de l'tat de sant de Kodama.
Les consquences du scandale furent ambigus. Les
relations des Etats-Unis et du Japon n'en furent pas sen-
siblement endommages, en dpit des premires craintes
des fonctionnaires amricains. Cependant, le public ne
connat pas encore tous les dtails relatifs l'affaire
Lockheed. Les cours fdrales amricaines ont veill
ce que tout ne soit pas divulgu, depuis l'intervention du
secrtaire d'Etat Henry Kissinger, en 1976, qui soutenait
que la pleine ouverture du dossier porterait prjudice aux
intrts de la politique trangre amricaine. Pendant ce
temps, le changeur de Lockheed, Deak and Company,
avait des ennuis. La firme avait dpos son bilan la
suite d'une srie de retraits conscutifs aux dclarations
de la commission prsidentielle sur le crime organi qui
associait publiquement la compagnie des blanchis-
seurs d'argent. Les ennuis de Deak se terminrent
quelques mois plus tard, lorsque le vieux spectre fut
assassin dans son bureau de Manhattan par un dment,
selon toute apparence.
Les rvlations conscutives l'affaire Lockheed
entranrent la rapide adoption d'une loi par le Congrs
-l'acte contre les pratiques de corruption trangres - en
Les annes Kodama - J 83
1977. Cette nouvelle loi interdisait les pots-de-vin,
outre-mer, aux compagnies amricaines, mais cette dis-
position est elle-mme controverse. Selon le polito-
logue Chalmers Johnson, les bonnes intentions de la loi
ont eu J'effet pervers de peser ur la balance des paie-
ment amricaine et d'enrichir plusieurs cabinets juri-
diques importants... et de priver les entreprises
amricaines de nombreux marchs au profit de leurs
concurrents trangers . Pourtant, cette loi a servi de
modle d'autres nation, qui espraient instaurer un
climat d' honntet et de tran parence dans les affaires
internationales.
Les consquences du scandale Lockheed ne furent
pas plu claires au Japon. Tous les politiciens qui avaient
touch de l'argent, sauf un, amliorrent leur score aux
lections gnrales suivantes. San pour autant connatre
le mme bonheur devant les tribunaux. En dehors de
Kodama, tous les inculps furent reconnu coupable . Le
dernier jugement au mois d'octobre 1983 concernait
l'ancien Premier ministre Tanaka. Le tribunal de Tokyo
prit acte de ce que Tanaka avait accept 2,1 millions de
dollars pour assurer l'achat du Tristar de Lockheed par
All Nippon Airways. li fut condamn quatre ans de pri-
son et au rglement d'une amende gale au montant de
ce qu'il avait touch. Dans l'attente du verdict, les accu-
ss restrent libre ; il fallut attendre dix-neuf ans pour
que la cour suprme, faisant preuve d'une incroyable
lenteur, donne son aval la dernire de ces dcisions.
Osano ne parut pas affect un instant par sa condam-
nation. Il continuait d'investir et de gagner beaucoup
d'argent. En 1983, il prsenta la presse sa dernire
acquisition, le trentime htel de sa chane. Ce btiment
de luxe de cinq cents chambres est itu juste en face de
Tokyo Eki, la grande gare centrale du Japon. On remar-
quait parmi les invits de cette inauguration somptueu e
de nombreux responsables de l'industrie et le vieux
camarade d'O ano, l'ex-Premier ministre Tanaka. Osano
184 - Yakuza, la mafia japonaise
mourut en 1986, libre, insouciant, et la tte d'une for-
tune d'un milliard de dollars.
Et c'est Tanaka lui-mme qui donna l'exemple de la
revanche la plus complte. Shogun de l'ombre du
PLD, il contrlait 119 siges des 422 que le parti dtenait
la Dite. TI y demeurait si puissant qu'il en devint l'in-
contournable faiseur de rois , assurant notamment
l'lection de Nakasone au poste de Premier ministre en
1982 et sa rlection en 1984. Les longues annes pen-
dant lesquelles il avait dpens sans compter les deniers
publics pour de grands programmes de travaux dans sa
circonscription d'origine continuaient de payer. Malgr
les sondages d'opinion, les ditoriaux, les vigoureux
appels de l'opposition et de certains membres de son
propre parti sa dmission, Tanaka conservait le sige
qu'il dtenait depuis trente-six ans au Parlement. Deux
mois seulement aprs sa condamnation, il remporta les
lections dans sa circonscription - avec l'une des marges
les plus importantes de l'histoire lectorale japonaise -
aprs une campagne entirement consacre dbattre de
la persistance de son influence au sein du PLD. TI avait
alors soixante-cinq ans. Le parti lui-mme ne connaissait
pas le mme bonheur: ces lections faillirent lui coter
le pouvoir gu' il dtenait depuis la fin de la guerre. La
presse n'tait pas tendre: elle brocardait le nouveau gou-
vernement sous le nom de cabinet Tanakasone . Mais
Tanaka demeurait impavide. Il demeura l'homme le plus
puissant du Japon jusqu'en 1985, o une grave crise car-
diaque le contraignit se mnager. En 1993, son appel
dans l'affaire Lockheed fut dbout par la cour suprme.
Kodama ne pouvait plus faire jeu gal avec ses vieux
camarades, bien qu'il revendiqut d'avoir contribu
l'ascension de Nakasone au pouvoir, ayant un jour
dclar que son dernier effort de grabataire serait d' ame-
ner Nakasone - son protg depuis longtemps - au fau-
teuil de Premier ministre. Sa condamnation, le gel de ses
biens, la dsaffection de ses partisans, le privaient peu
Les annes Kodama - 185
peu de son influence. De nombreuses entrepri es sus-
pendirent les versements consentis depuis de nom-
breuses annes aux ranonneurs de Kodama. Lockbeed
avait annul depuis longtemps ses accords avec lui. Des
dizaines de politiciens et d'hommes d'affaires, qui se
vantaient nagure de leurs relations avec lui, dclaraient
ne plus jamais le voir. Le fisc et la police, pendant ce
temps, l'accusaient de fraudes fiscales pour 1,36 milliard
de yens (environ 6 millions de dollars), propos d'une
srie d'affaires indpendantes de Lockbeed.
Kodama passa trois ans l'hpital, sa sant dclinant
toujours. Son empire s'croulait. Dans une interview
donne de son lit, il dclara subir une punition divine
pour s'tre fait le serviteur d'un constructeur d'avions
amricains dont les appareils avaient tu tant de Japonais
pendant la guerre du Pacifique. Le mdecin-chef assura
un peu plus tard qu'il n'avait plus tous ses esprits.
A soixante-douze ans, Kodama, nagure puissant kuro-
maku, avait fait son temps. Le 17 janvier 1984 au soir,
une nouvelle attaque l'emporta.
Une foule afflige dferla plusieurs jours jusqu' sa
maison. On y trouvait des tmoins de toute sa vie: capi-
taines d'industries, superpatriotes, bandits, artistes, sal-
timbanques ... Curieusement, de nombreux politiciens
qu'il avait autrefois lancs et contrls brillaient par leur
absence, peu soucieux de reconnatre leur dette envers
un homme qui ils devaient tant. Le parrain yak:uza,
Kak:uji Inagawa, n'eut pas la mme prudence, qui pro-
clama maintes fois l'vidence: Yosruo Kodama n'aura
jamais son pareil au monde.
Le legs du kuromaku
Les brumes noires japonaises ne disparurent pas
avec Yoshio Kodama. L'esprit du dfunt kuromaku sur-
vcut: pots-de-vin, relations avec la pgre sont encore
pratique courantes dans la vie politique japonaise et
J 86 - Yakuza, la mafia japonaise
elles n'affectent pas que la morale publique, elles tou-
chent aussi le gouvernement de la nation. Moins impu-
dente qu'autrefois, l'utilisation politique du milieu
dpasse de loin au Japon ce qui serait possible aujour-
d'hui aux Etats-Unis. La dnonciation de ces accoin-
tances soulve au Japon la mme motion qu'aux
Etats-Unis, mais les politiciens japonais s'en accommo-
dent beaucoup mieux que leurs homologues amricains:
ils ignorent les allgations publiques et continuent d'agir
comme si de rien n'tait. Le pouvoir ininterrompu d'un
seul parti pendant plus de trente ans a produit cette impu-
dence, et le constater ne supprime pas les consquences
fcheuses d'un pareil monopole. Le statut quasi officiel
au Japon des yakuzas, dont les organisations ont pignon
sur rue, la reconnaissance, si rticente soit-elle, des
gangs par l'opinion publique expliquent aussi la diff-
rence que J'on peut remarquer entre le rle de la pgre
dans ce pays et celui qui est le sien aux Etats-Unis. Les
carrires de certains politiciens amricains ont pu se
faire contre les gangs; personne au Japon n'a quoi que ce
soit gagner s'attaquer publiquement aux yakuzas.
Les campagnes, qui furent longtemps le bastion du
PLD, constituent l'une des cls de l'influence politique
des yakuzas. Un procureur de Tokyo explique comment
le systme fonctionne:
Lorsque le PLD est au pouvoir, si vous lancez une
enqute sur la corruption en priode lectorale, vous ren-
contrerez certainement des intermdiaires yakuzas. En
effet, dans les zones rurales, le chef local du PLD est sou-
vent un chef yakuza. Dans la plupart des cas de fraudes, le
campagnes lectorales sont menes par les yakuzas qui diri-
gent la 110kyO locale (cooprative agricole).
Derrire la nokyo se trouve gnralement une entreprise
du bment, souvent aux mains des yakuzas. La production
de riz ne uffit pas faire vivre les cultivateurs, aussi tra-
vai llent-ils pour la cooprative, qui leur procure un emploi
Les annes Kodama - 187
dans le btiment. Les nokyo et les entreprises du btiment
sont trs puissantes: elles contrlent de centaines de votes.
Sans la bndiction de ces socits, les candidats rencontrent
ncessairement des difficults au cours de leur campagne.
Dans les grandes villes galement, beaucoup de poli-
ticiens doivent accepter la prsence des yakuzas. Les
gangsters employs dans la vie politique japonaise sont
donc nombreux: collecteurs de fonds, gardes du corps,
agents lectoraux. Les chefs de bande, en retour, appro-
chent facilement les hommes politiques les plus impor-
tants: ils en tirent toutes sortes d'avantages dont la
lgitimit n'est pas le moindre. En raison de ces relations
troites, certains chefs de gang se vantent mme de leur
influence sur le systme politique. Nous fournissons
des votes fiables en quantit , a expliqu Tokutaro
Takayama, dirigeant du grand syndicat de Kyoto, l'Aizu
Kotetsu: il se vanta de contrler 30 000 votes lors de
l'lection du gouverneur prfectoral. Les hommes
politiques viennent toujours me prsenter leurs hom-
mages en priode lectorale, a dclar un autre yakuza
la presse. Ds m'apportent des cadeaux, comme du sak et
de l'argent. Vous savez, je reprsente 4 000 votes.
Ces dclarations ne sont pas dnues de fondement. TI
existe un relev public des liens entre les gangs et le
Parlement, tonnant tmoignage de la part d'un pays
considr comme le moins criminogne du monde
moderne. L'appui public de plusieurs des principaux
personnages politiques du Japon tel ou tel membre de
la pgre est particulirement frappant.
Les Japonais furent frapps de stupeur lorsqu'en
1971, l'ancien Premier ministre Kishi, accompagn de
l'ancien ministre de l'Education, Umekichi Nakamura,
et d'un autre homme politique, se porta caution pour l'un
des chefs du Yamaguchi-gurni accus de meurtre. Tous
les trois taient alors dputs du PLD la Dite.
Nakamura prsidait mme une commission judiciaire.
188 - Yakuza, la mafia japonaise
Cette situation, apparemment, ne tracassait nullement
l'ancien Premier ministre. En dcembre 1963, IGshi avait
accept la vice-prsidence d'un comit pour l'orgarusa-
tion des funrailles d'un yakuza. En 1974, il fut remar-
qu, parmi les dizaines d'invits importants, au mariage
somptueux du fils de Kazuo Taoka, parrain du
Yamaguchi. Dans l'impossibilit de s'y rendre, Kishi
s'assura que la famille avait bien reu un tlgramme de
flicitations de sa part. Ryoichi Sasakawa et Eitaro
Itoyama, parents de Sasakawa et dput PLD la Dite,
agirent de mme. Itoyama considrait qu'il perptuait
une noble tradition. En 1996, aprs avoir pass vingt ans
la Dite, il se retira et se vanta publiquement de ses rela-
tions avec la pgre. Parmi les hommes politiques japo-
nais, je dois le dire, c'est moi qui ai le plus d'influence
auprs des Yakuzas , confia-t-il au Washington Post.
Bien que la police ait fini par s'habituer ces rela-
tions, les liens d'anciens Premiers ministres avec des
malfaiteurs connus la surprennent encore. Kishi n'est
pas le seul; perquisitionnant au domicile d'un chef du
Yamaguchi, la fin des annes 1970, lorsque Ohira tait
Premier ministre, la police fit une dcouverte inatten-
due: une immense photo bien en vidence du Premier
ministre en grande conversation, verre en main, avec le
gangster, clich pris apparemment lors d'une rception.
Il y eut aussi le cas de Toshiki Kaifu, qui devint Premier
ministre en 1989. Cinq ans plus tt, alors qu'il tait
ministre de l'Education, il avait t pris en photo en train
de serrer la main un racketteur bien connu et, pour
commmorer l'vnement, son nom avait t grav sur
une pierre. Mais aucun d'eux n'gale Noboru Takeshita
qui , nous y reviendrons plus tard, russit obtenir le
poste de Premier ministre grce l'un des parrains les
plus puissants de Tokyo.
Beaucoup d'hommes politiques nippons vitent scru-
puleusement tout contact avec la mafia. Nanmoins,
l'association avec les yakuzas est une pratique rpandue
Les annes Kodama - 189
qui ne touche pas seulement le PLD. En 1990, en priode
lectorale, Keigo Ouchi, chef du Parti dmocratique
socialiste de l'opposition, fut film rendant visite l'un
des grands chefs de l'Inagawa-kai de son district. Par la
suite, il prtendit avoir pris le parrain pour le prsident
d'une petite socit , malgr les insignes du gang et les
portraits de yakuzas clbres afficbs sur les murs. La
mme anne, la presse japonaise rapporta que le socia-
liste Kenichi Deno, lu la Dite, avait pass trois
semaines voyager en Europe et en Afrique avec l'un
des parrains du Sumiyosbi-kai.
Parmi les partis politiques, c'est cependant auprs du
LDP que les yakuzas ont le plus d'influence. Considrons
le cas d'Akira 0000, ministre du Travail sous le premier
mandat du gouvernement Nakasone. Fils du clbre
cacique libral dmocrate, Bamboku Ohno, Akira place
les liens avec la pgre au rang d'une tradition familiale.
0000 junior, fils de son pre, a su se faire un prnom.
En 1982, cinquante-deux ans, ce politicien confirm
avait t lu sept fois la Chambre basse japonaise et il
avait tenu plusieurs postes importants, tel celui de secr-
taire gnral adjoint du PLD. Mais le public le considra
d'un autre il lorsqu'il apprit que, de 1980 1982, les
bureaux de Ohno avaient collect 100 millions de yens
(environ 435000 dollars) de fonds lectoraux auprs
d'un prteur troitement li au Yamaguchi-gumi. Ohno
attira aussi l'attention du public en raison d' une srie de
visites qu'il rendit des chefs de bande. li alla jusqu'
prononcer un discours au mariage du fils d'un patron
Yamaguchi, qui venait de prendre sa retraite. A ce pro-
pos, le journal Mainichi cita un employ du ministre
selon lequel 0000 entretenait dj des liens troits avec
ce parrain bien avant la retraite de ce dernier et qui
avait aid 0000 gagner des lections et monter des
affaires . Ohno dmentit cependant nergiquement
toute relation avec les yakuzas. D'autres phares du
PLD ont, prtend-on, utilis des personnalits de la
190 - Yaku. za, la mafia japonaise
pgre. En 1976, par exemple, le dfunt Rokusuke
Tanaka, alors premier secrtaire du PLD, admit qu'un
ancien gangster avait effectivement men une de ses
quipes lectorales. Ag de trente-quatre ans, ce vigou-
reux yakuza avait auparavant dirig un gang dans le dis-
trict natal de Tanaka, Fukuoka, berceau des nouveaux
groupes extrmistes yakuzas du Japon. Bien que
l'homme ait fait de la prison pour homicide involontaire,
Tanaka lui fit, dit-on, bon accueil, sous prtexte qu' un
politicien a le devoir de rhabiliter d'anciens coupables .
La mission de Tanaka semblait galement s'tendre
des bandits en activit. A la fm de 1983, deux militants
yakuzas du politicien furent arrts pour avoir viol la
loi sur les lections aux emplois publics. Les hommes
appartenaient la famille Kusano qui compte 330
membres et tient sous sa coupe le district de Tanaka.
Tanaka fut rlu la Dite pour la huitime fois cons-
cutive. Ses militants yakuzas ne paraissaient pas dran-
ger la hirarchie du Parti libral dmocrate, qui nomma
peu aprs Tanaka, alors g de soixante ans, au poste de
secrtaire gnral du Parti.
11 arrive que d'minents politiciens japonais se ser-
vent de la pgre pour des raisons purement personnelles,
par exemple intimider des parents dvoys. Mais les
yakuzas semblent surtout employs faire campagne et
lever des fonds. Un film vido rvla la prsence de
Kazuki Motomura, reprsentant du PLD la Dite, un
rveillon organis en 1986 par le Dojin-kai, syndicat
yakuza le plus important de l'le sud de Kyushu. Le par-
rain, Isoji Koga lana trois banzai en son honneur, afin
de lui souhaiter bonne chance pour la prochaine lection.
Motomura n'oublia pas ces encouragements; aprs l'ar-
restation de Koga pour racket, il lui rendit visite en pri-
son pour lui exprimer sa sympathie.
Le PLD a produit un autre cas intressant en la per-
sonne de Juichiro Tsukuda, cacique du parti. Au nombre
de ses rfrences: J'ancien ministre des Postes et
Les annes Kodama - 191
Tlcommunications, l'ancien gouverneur de la prfec-
ture de Ngata et un membre de la Chambre haute de la
Dite depuis 1968. En 1970, Tsukuda, alors g de
soixante-sept ans, avait t vivement critiqu, une fois
au moins, pour avoir assist aux funrailles d'un gang-
ster rput. Mais en 1981, le politicien avait t plus
loin encore: il n'tait plus seulement question de pr-
senter des condolances des yakuzas, mais de leur
offrir des emplois. Tsukuda avait engag Takashi Jo,
g de cinquante ans, membre haut plac du gigan-
tesque syndicat Sumiyoshi. Jo avait pour tche d'en-
caisser pour quelque 250 millions de yens (environ un
million de dollars) de traites et de chques impays, que
Tsukuda avait mis au nom du propritaire d'un bain
turc, dans le cadre d'un bizarre plan de collecte de fonds
qui avait mal tourn. Tsukuda dclara un journaliste
du Mainichi qu'il ignorait que son encaisseur et un
casier judiciaire charg. Nombre de traites et de
chques sont actuellement entre les mains de gangs,
prtendait l'ancien ministre, c'est la raison pour
laquelle je l'ai engag. Jo prit son travail au srieux. TI
fut arrt par la police pour avoir frapp en plein visage
un agent de change de Tokyo qui essayait d'encaisser un
chque de 2,1 millions de yens, tir sur un compte au
nom de Tsukuda dans une banque proche du parlement.
Jo fut relch le jour mme sur une visite personnelle de
Tsukuda la police.
La protection de Tsukuda semble avoir t parfaite-
ment clectique. Huit mois plu tard, il faisait de nouveau
parler de lui en intervenant dans une enqute policire
pour un autre syndicat. Le yakuza ecouru cette fois tait
l'un des huit premiers lieutenants du Yamaguchi-gurni,
Shigemasa Kamoda, l' oyabun qu'avouait connatre
Ohno, l'ex-ministre du Travail. Tsukuda s'arrta, comme
en passant, au sige de la police d'O aka pour l'informer
que Kamoda, alor ouponn d'infraction aux lois sur
les jeux, avait en fait un bon alibi.
192 - Yakuza, la mafia japonaise
Semblables rcits de corruption politique et de com-
promissions avec la pgre abondent dans tout le Japon.
A considrer la banalit de ces liens publics entre yaku-
zas et politiciens, on ne s'tonne pas que la brume
noire exerce ses ravages tous les chelons. Dans cer-
taines rgions, les yakuzas continuent de jouer un rle
norme dans la politique locale. Ces dernires annes, la
liste est longue des affaires de corruption, de chantage et
de fraude, o des fonctionnaires municipaux sont impli-
qus avec des gangsters. De mme, les ftes d'adieux
des chefs de bandes qui prennent leur retraite sont
souvent finances sur les deniers publics.
L'emploi gnralis de malfaiteurs par les hommes
politiques japonais ne va pas sans risques. A Shimizu,
par exemple, trois membres d'une bande affilie
l'Inagawa tranglrent, en 1977, un ancien conseiller
municipal pour dfaut de remboursement des millions de
yens qu'il leur avait emprunts pour assurer sa rlec-
tion. Parfois, les yakuzas lancent leurs propres cam-
pagnes de lobbying. En 1997, une conseillre
municipale s'opposa la vente de tickets pour une
course de bateau dans la prfecture de Saitama; deux
membres de l'Inagawa-kai vinrent la chercher chez elle,
la tranrent dehors et la battirent avec des barres de fer.
Le yakuza politique
Les cas de politiciens compromis avec la pgre ne
sont pas rares en Amrique, mais les yakuzas vont par-
fois beaucoup plus loin qu'aider tel ou tel candidat; ils
briguent eux-mmes certains postes officiels. Depuis
que la socit de l' Ocan noir de Mitsuru Toyama
brouilla la distinction entre malfaiteurs et activistes de
droite, la fin du XIX' sicle, les yakuzas ont organis
leurs bandes en partis politiques.
En pleine occupation, et souvent sous le nez de fonc-
tionnaires amricains, des chefs yakuzas se prsentaient
Les annes Kodama - 193
aux lections dans les circonscriptions o ils dtenaient
le pouvoir. L'homme fort du tekiya, Kinosuke Ozu,
l'Al Capone de Tokyo , recueillit 12000 voix en
1947, lors d'lections la Dite. En 1952, l'oyabun de
l' Asano-gumi fut lu au conseil municipal d'une ville de
la mer Intrieure. Ce succs stimula sans aucun doute
l'esprit de conqute de la bande; en 1964, l'Asano-gumi
avait doubl de taille Uusqu' 80 membres), et il tait
devenu le gang le plus puissant de la prfecture
d'Okayama o vivaient plus d'un million de personnes.
En 1980, un gang outint la candidature d'un membre du
Yamaguchi-gumi la Dite. Associ aux dputs PLD
Ohno et Tsukuda, le yakuza fit campagne contre la
drogue, se prsentant comme un moine suivant la voie
de la chevalerie dfinie par Kazuo Taoka, parrain du
Yamaguchi-gumi.
Le plus tonnant, peut-tre, est que, de temps autre,
les candidats yakuzas parviennent passer dans des lec-
tions locales. L'un au moins de ces conseillers yakuzas,
Eiji Sadaoka, oyabun du Sadaoka-gumi dans le Sud du
Japon, avait t condamn pour meurtre avant son lec-
tion. En 1975, ce bandit de quarante et un ans fut lu au
conseil municipal d'une ville proche de Nagasaki, ras-
semblant sur son nom le plus grand nombre des suf-
frages. il tait arrt quelques jours plus tard sous
l'inculpation de trafic de drogue et la police rvla qu'il
avait dj t condamn cinq fois pour d'autres motifs
dont celui de meurtre.
L'idologie ne joue le plus ouvent qu'un rle secon-
daire dans les campagnes politique yakuzas. Les gangs
ne sont que trop intresss au maintien d'un statu quo
qui leur est si profitable. Cette attitude est constante dans
la pgre du monde entier. Comme le dclarait Al Capone
voici plus de cinquante ans : Je suis partisan cent pour
cent du systme amricain de libre entreprise. Le cri-
minologue Kanehiro Hoshino, tudiant les ides poli-
tiques des yakuzas, a pu tablir que plus de la moiti
194 - Yakuza, la mafia japonaise
d'entre eux soutenaient le Parti libral dmocrate qui est
au pouvoir. Mais les personnalits de ce parti qui bnfi-
cient de leur soutien se situent toujours la droite de
celui-ci. Les candidats yakuzas sont invariablement
anticommunistes, nationalistes, loin du centre et sur sa
droite. L'engagement d'importantes personnalits lies
aux yakuzas, comme Koichi Hamada, la socit ultra-
nationaliste de l'Orage d't, n'est pas le fait du hasard.
L'influence des yakuzas sur la politique japonaise est
difficile valuer. La corruption structurelle qui infecte
une grande partie de la socit est souvent due aux gang-
sters. Certaines rformes destines assainir les secteurs
domins par la pgre - le prt sur gages, la protection des
personnes, par exemple - sont indfiniment reportes
grce leurs amis prsents au Parlement. Mais c'est
travers les ultranationalistes, auxquels ils sont intime-
ment lis, que l'influence des yakuzas se fait le plus sen-
tir. Les deux groupes sont en effet tellement mls qu' il
est parfois difficile de les distinguer.
Zen Ai Kaigi, la fdration de droite noyaute par la
pgre et soutenue par Kodama une poque, compte
toujours des milliers d'adhrents et des douzaines de
bureaux associs au Japon. Ses membres continuent de
valoriser l'entranement militaire et les manifestations
travers le pays. Au moyen d'une tactique emprunte la
socit du Sombre Ocan - premier groupe ultranationa-
liste moderne -, Zen Ai Kaigi extorque de l'argent
beaucoup de grandes entreprises. Les derniers numros
du journal dit par ce groupe (Kaibyaku, ce qui signifie
fondation ou commencement) sont illustrs par
d'impressionnantes pages de publicit. Toutes les
grandes banques y sont reprsentes: Fuji, Mitsubishi,
Mitsui, Sanwa, Sumitomo, etc. Idem pour les principales
banques d' investissement comme Daiwa, Nikko,
Nomura et Yarnaichi . Sont galement prsents Kawasaki
Industrie Lourde, Kawasaki Acier, Iwatate Route Co., et
beaucoup d'autres socits.
Les annes Kodama - 195
Ces groupes d'extrme droite font plus que perptuer
une tradition auprs des gangs: comme ils ne sont pas
viss par les lois antigang et sont exempts d'impts, ils
constituent une faade parfaite pour dissimuler d'autres
activits. En 1992, les autorits nippones rapportrent
que plus de la moiti des 1 400 groupes ultranationa-
listes (soit environ 22000 membres) taient en ralit
des faades masquant des intrts yakuzas. Les grands
syndicats sont tous affilis des groupes d'extrme
droite , explique un chef de la police nationale. Tout
droit sortis d'un sombre pass, les ultranationalistes
portent des noms tels que l'Association harmonieuse du
Grand Japon ou l'Ecole de la justice spirituelle. A l'ins-
tar des syndicats yakuzas plus formels, beaucoup sont
trs proches de certains hommes politiques. Au cours
des annes 1980, d'aprs le journal Asahi, un groupe de
la prfecture de Gifu se vantait d'avoir pour
conseiller un membre de la Dite appartenant au
PLD. Dans la prfecture d'Ehirne, sur l'le orientale de
Shikoku, plusieurs membres de l'assemble prfecto-
rale servaient de conseillers auprs d'un nouveau
groupe de droite .
Ces gangs, qui recrutent souvent parmi les yakuzas et
les autres criminels, se rencontrent frquemment dans
les rues des grande villes. Dans une culture o l'harmo-
nie est une notion trs importante, les ultranationalistes
modernes constituent les plus grands ennemis de la paix
civile. Vtus de tenues de combat, de casques et de
lunettes de soleil, ils sillonnent les villes dans des
camions blinds, arborant des bannires militaires et des
drapeaux l'effigie du Soleil levant. Sur le toit de ces
vhicules, d'normes haut-parleurs diffusent dans toutes
les directions de la musique militaire. Rgulirement. ils
s'arrtent pour rclamer des mesures strictes contre les
communistes, le retrait de la Constitution, la reconstruc-
tion rapide de l'arme et la restauration de la dignit de
la race japonaise .
196 - Yakuza, la mafia japonaise
La plupart ne sont pas membres part entire des syn-
dicats yakuzas, mais souvent ils accomplissent pour eux
de petits travaux, comme rcolter les cotisations de pro-
tection auprs des patrons de botes de nuit rcalcitrants.
Pour environ 1 000 dollars la journe, on peut louer un
gang un camion quip de haut-parleurs et le personnel
ncessaire, pour harceler la victime de votre choix. En
ralit, les activits des gangs d'extrme droite sont si
troitement mles celles des yakuzas qu'ils sont sou-
vent indissociables. Les syndicats se dguisent en orga-
nisations politiques, tandis que les groupes d'extrme
droite sont si profondment impliqus dans l'extorsion,
les dmonstrations de force et autres activits mafieuses,
que mme la police a du mal faire la diffrence.
Aujourd'hui, l'extrme droite n'est plus ce qu' elle tait
autrefois, fit observer en 1986 le vtran ultranationa-
liste Sasakawa. Depuis quinze ou seize ans, ce sont tous
des gangsters.
Kusuo Kobayashi, puissant parrain du Sumiyoshi-kai
Tokyo, avait un penchant pour les ultranationalistes.
Jusqu' sa mort, il eut sa propre arme qui, chaque mois,
s' entrainait dans les rues de la capitale. Ce gang s'occu-
pait grande chelle de trafic de drogue, d'extorsion de
fonds et de jeu. Mais cela n'empchait nullement
Kobayashi de faire talage de ses ides sur la politique
japonaise. Ceci est un avertissement aux politiciens ,
confia-t-il une chane de tlvision amricaine en
1988. Si la diffrence entre les riches et les pauvres
devenait trop importante, nous n'hsiterions pas assas-
siner le Premier ministre.
Les membres de l'extrme droite sont connus pour
leurs actions spectaculaires. La plus clbre est le sui-
cide rituel de Yukio Mishima en 1971: l'crivain appela
un coup d'Etat, puis il se fit hara-kiri sur une base mili-
taire. Si le programme de l'extrme droite jouit d'un
soutien tonnamment fort, la grande majorit des
Japonais considrent les factions comme une curiosit,
Les annes Kodama - 197
une relique chappe d'une re heureusement enterre
depuis bien longtemps. Nanmoins, ces groupes ultra-
nationalistes sont trop dangereux pour qu'on puisse les
ignorer. Ils constituent une minorit agissante, la fois
violente, imprvisible et hostile aux trangers. De plus,
ils imposent la socit une censure sur un certain
nombre de ujets sen ibles. Ceux qui se permettent par
crit ou de vive voix de critiquer l'existence de l'empe-
reur, de l'extrme droite ou de responsabilits de guerre
peuvent s'attendre se faire agresser, recevoir des
bombes et des menaces de mort. Entre 1980 et 2000, les
ultranationalistes se sont rendus responsables de dou-
zaines d'attaques contre des politicien, des journalistes
et des hommes d'affaires.
En rai on de la fin de la guerre froide et de l'avne-
ment d'un nouvel empereur, le mouvement ultranationa-
liste a d remettre jour ses ides. Le communisme ne
constitue plus une menace, ce n'est donc plus la cible
idale d'autrefois. Mais il y en a d'autres. Dans le pays et
hors des frontires, les trangers sont devenus un bouc
missaire commode. La Russie et la Chine ne sont tou-
jours pas dignes de confiance, et les Etats-Unis in pirent
une certaine mfiance. Pour d'autres, le systme poli-
tique corrompu du pays constitue l'ennemi de l'int-
rieur . Et ceux qui 0 ent remettre en question la vision
de l'histoire et de la politique de l'extrme droite le font
leurs risque et prils.
Certains conservateurs de muse inquiets ont annul
des expositions; des diteurs ont retir de livres; enfin
des politiciens ont cess de s'exprimer. En 1997, la lau-
rate d'origine corenne de l'un des plus prestigieux prix
littraires du Japon, le prix Akutagawa, a d annuler ses
signatures apr avoir t menace d'attentat la bombe
par un groupuscule d'extrme droite. En 1997, la diffu-
ion d'un film sur le viol de Nankin a d tre interrom-
pue en raison des protestations de l'extrme droite, dont
l'un des membres allajusqu' lacrer l'cran au couteau.
198 - Yakuza, la mafia japonaise
Aborder certains tabous peut avoir des consquences
fatales. Prenons le cas du maire de Nagasaki, Hitoshi
Motoshima: en 1988, il mit l'ide que l'empereur
Hirohito, l'poque souffrant, portait sa part de respon-
sabilit dans la Seconde Guerre mondiale. Tout d'abord,
il reut des menaces de mort et le PLD lui coupa les
vivres; ensuite, en dcembre, un homme s'introduisit
dans la mairie avec un bidon d'essence, mais fut heureu-
sement arrt. Deux mois plus tard, un militant d'ex-
trme droite fut encore arrt, un couteau la main,
avant d'avoir pu commettre son forfait. En mars, l'htel
de ville essuya une fusillade. Finalement, en jan-
vier 1990, devant la mairie, un autre militant d'extrme
droite tira dans le dos de Hitoshi Motoshima et faillit le
tuer. L'assassin appartenait au Seiki J uku, l'Ecole de la
justice spirituelle, obscur groupe adorateur de l'empe-
reur, s'occupant de chantage et d'extorsion de fonds.
Les hommes politiques de premier plan ne sont pas
pargns. En 1971, le chef du gang yakuza Fukuoka, g
de quarante ans, envoya au Premier ministre Sato un pis-
tolet de calibre 22 et 175 balles, accompagns de la note
suivante: Vous avez laiss des policiers se faire tuer,
vous avez permis des tudiants d'envahir le Palais
imprial et de dranger l'empereur, tout cela parce que
vous tes rest Premier ministre. Je vous envoie donc
cette arme pour que vous puissiez mettre fm vos jours
de manire honorable. Ce genre de pratique n'a pas
disparu. En 1992, un militant protestataire d'extrme
droite se fit hara-kiri devant la porte du Premier ministre
Kiichi Miyazawa, aprs qu' il eut donn son accord une
visite de l'empereur en Chine. La mme anne, un
homme arm portant un bandeau et une charpe l'effi-
gie du Soleil levant se rua dans les locaux du PLD et tira
dans une fentre en exigeant la dmission de Miyazawa
et la dissolution de son gouvernement, entach par les
scandales. Deux ans plus tard, peu aprs que Morihiro
Hosokawa eut dmissionn de son poste de Premier
Les annes Kodama - 199
ministre, un homme arm s'approcha de lui par-derrire
et tira dans le plafond du Keio Plaza Hotel de Tokyo. TI
voulait ainsi protester contre la dclaration de Hosokawa
qui avait reconnu le rle d'agres eur de son pays durant
la Seconde Guerre mondiale.
Autre cible, Shin Kanemaru, cacique du PLD: l'ex-
trme droite le jugeait trop mou vis--vis de la Core du
Nord, et voyait en lui un des piliers de la corruption du
systme politique. En 1991, une bombe incendiaire fut
lance contre sa maison. Un an plus tard, il chappa
trois coups de feu tirs par un membre du Seiwa-kai, fac-
tion d'extrme droite profondment implique dans le
racket et l'extorsion de fonds. Les partis politiques et la
Dite font aussi des cibles de choix. Un jour de
mars 1995, des ultranationalistes jetrent une bombe
incendiaire contre le bureau principal du parti socialiste
japonais et lancrent une camionnette remplie d'essence
contre les grilles de la Dite. Huit mois plus tard, le jour
de l'ouverture de la nouvelle session lgislative, un autre
vhicule bourr de carburant percuta la porte principale
de la Dite. En 1997, un groupuscule d'extrme droite fit
nouveau s'craser une camionnette contre le portail
de Daijiro Hashimoto, gouverneur de la prfecture
de Kochi, et frre du Premier ministre en fonction,
Ryutaro Hashimoto. Son crime: s'tre demand s'il tait
bon que le Japon garde pour hymne national la chanson
Kimigayo (Le rgne de Sa Majest).
La violence est parfois ncessaire , affirma
Hakobu Konishi, chef de la faction d'extrme droite
Kokuyu-kai. Joignant le geste la parole, en 1989, il se
coupa le petit doigt et l'envoya au Premier ministre,
Noboru Takeshita, afin de protester contre la corruption
des hommes politiques.
Les Occidentaux sont eux aussi vulnrables. En 1992,
aprs le krach boursier, les mai ons de courtage tran-
gres prsentes Tokyo reurent une lettre anonyme:
200 - Yakuza. la mafia japonaise
Etrangers, prenez garde,
Nous vous surveillons. Vous avez conspir pour faire
plonger le prix des actions et vous en avez tir grand profit.
Vous avez manipul le march afin que les valeurs pren-
nent l'habitude de monter et descendre. Combien de fois
allez-vous rpter cette exprience qui a dj caus des cen-
taines de suicides? Souhaitez-vou en provoquer d'autres?
... Ce pays est prsent entran dans un cercle vicieux:
les entreprises plongent dans le rouge; le nombre de faillites
est en augmentation constante; le chmage ne cesse de
s'accrotre; les cambriolages, les meurtres et les suicides se
multiplient; et enfin, toutes sortes d'incidents se produisent.
Tout cela cause des trangers. Confessez vos fautes.
Les mdias font galement les frais de la rage ultra-
nationaliste. Un vnement en particulier fit la une des
journaux: un jeune militant de dix-sept ans fit irruption
au domjcile du rdacteur du Chuo Koron, mensuel d'in-
formation respect, qui avait publi un article o la
famille impriale tait considre comme non divine. La
domestique fut tue et la femme du rdacteur grivement
blesse. En 1993, des membres de l'extrme droite
ouvrirent le feu sur les bureaux de l'diteur Takarajima
dont le magazine avait publi un article critique sur la
Maison de l'empereur. L'Asahi, journal d'obdience
librale, a eu plus que sa part d'agressions (bombes
incendiaires, fusillades et harclements en tous genres).
En 1987, un reporter fut tu et un autre gravement touch
par un attaquant masqu qui ouvrit le feu avec un fusil de
chasse. Un obscur groupuscule, se rclamant d'une cam-
pagne contre les lments antijaponais , revendiqua
cette agression ainsi que trois autres ayant eu lieu la
mme anne, dont une bombe retardement.
La famille impriale et l'extrme droite ne sont pas
les seuls sujets dont la presse nippone doive traiter avec
circonspection. Les gangs sont assez sensibles aux
articles les concernant. En 1990, l'auteur de romans
Les annes Kodama - 20 l
policiers Atsushi Mizoguchi publia un livre sur le
Yamaguchi-gumi malgr les menaces. li fut poignard
dans le dos. Un an plus tard, un yak:uza solitaire pulv-
risa les tlphones et les fentres d'un bureau local du
Yomiuri aprs la publication d'un article sur l'arrestation
de son chef. En 1992, deux membres du Yamaguchi-
gurni s'attaqurent coups de barres de fer au rdacteur
du Friday, hebdomadaire populaire, la suite d'un
article sur le dclin de ce syndicat. En 1994, un gangster
tira dans le plafond du Mainichi pour protester contre un
article sur la guerre des gangs Tokyo, paru dans un
autre hebdomadaire, le Sunday Mainichi. Les ultranatio-
nalistes ne ont pas rputs pour leur sens de l'humour.
En 1993, un chef de l'extrme droite vtu d'un kimono
fit irruption dans les locaux de l'Asahi, Tokyo, sortit
une paire de revolver et se tua pour protester contre la
publication d'une caricature o l'on s'tait moqu de lui.
Parmi leurs engagements politiques, les yak:uzas
dfendent certains projets inquitants comme la remilita-
risation du Japon. lis ont fidles en cela leur tradition:
ds les annes 1920 et jusqu' la guerre, il ont toujours
outenu le Japon militaire travers les groupes ultra-
nationalistes qui tenaient en ce temps-l le haut du pav.
Pendant la guerre, ils participrent aux programmes de
dveloppement de la Mandchourie occupe; aprs la
guerre, on les retrouva dans les units paramilitaires qui
aidaient la police combattre les groupes de gauche. Les
organisations politiques qui leur sont les plus proches
- le Zen Ai Kaigi et le Seishi-kai, par exemple - rcla-
ment toutes l'abolition de l'article 9 de la Constitution, qui
limite l'arme japonaise aux dimensions trs modestes
d'une force de dfense.
Le danger que constituent ces groupes n'est pas
immdiat. Mais si de grands vnements se produisaient
en Asie de l'Est (par exemple i la Core du Nord parve-
nait se procurer ou construire la bombe atomique, ou
si la Chine devenait plus belliqueuse), ou si l'conomie
202 - Yakuza, la mafia japonaise
mondiale plongeait dans la rcession, ces groupes pour-
raient jouer un rle important, facteur de dsquilibre.
L'action de la droite japonaise en faveur du rarme-
ment a donn des rsultats impressionnants. A l'instiga-
tion de l'aile conservatrice du PLD - et pouss par
Washington -, l'arme nippone s'est compltement
transforme. Autrefois en butte aux plaisanteries des
trangers mais aussi de leurs compatriotes, dans les
annes 1990, avec 283000 recrues, les soi-disant forces
d'autodfense arrivrent au troisime rang en matire de
dpenses militaires, derrire les Etats-Unis et la Russie.
En 1996, la marine japonaise possdait la cinquime
flotte mondiale de sous-marins, et ses 60 frgates et des-
troyers la plaaient au troisime rang. De mme, avec
299 avions de combat, sa flotte arienne est l'une des
plus vastes. Quant son industrie militaire, elle compte
parmi les plus avances et les plus importantes au
monde.
Le rarmement nippon pose de gros problmes aux
pays voisins qui gardent un souvenir cuisant de la
sphre de coprosprit brutalement impose l'Asie
de l'Est par le Japon imprial. Le mouvement vers la
remilitarisation effraie aussi beaucoup de Japonais qui y
voient un retour vers la vieille droite ultranationaliste.
Les lgislateurs nippons demandent rgulirement
rviser la Constitution actuelle, et pas seulement les
clauses antiguerres. Il a t propos qu'on octroie
l'empereur plus qu' un rle symbolique , et mme
qu'on restaure certaines de ses fonctions religieuses.
Toutes ces mesures rappellent le fanatisme d'avant-
guerre. Autre signe inquitant: le refus de cette nation
d' accepter ses responsabilits dans le dclenchement de
la guerre et pour les atrocits commises lors du conflit.
La crainte d'une renaissance des mouvements ultra-
nationalistes est aujourd'hui carte, cependant, si un tel
vnement se produisait, tout le monde - et mme les
conservateurs - s' accorde dire que les yakuzas seraient
Les annes Kodama - 203
alors au premier plan. En effet, leur influence s' tend
parmi les hauts grads de l'arme nippone. Vers le milieu
des annes 1980, un parrain fut photographi avec le
directeur du conseil militaire de l'poque. En 1995,
Kyodo News Service fit savoir qu' un ancien directeur du
conseil militaire dirigeait un gang de racketteurs fman-
ciers affilis aux yakuzas, et qu'un directeur gnral de
l'Agence la Dfense leur servait galement de conseiller.
Longtemps kuromaku, Kodama et Sasakawa se vantrent
d'avoir sous leurs ordres des milliers de jeunes Japonais.
Kodama appelait ses gangsters d' extrme droite un front
populaire anticommuniste . Sasakawa, chef d' une tren-
taine d' organisation, prtendait que son arme prive
de huit millions d'hommes tait prte lutter contre les
gauchistes au nom de la patrie.
Tant que le Japon demeure riche et productif, il n' y a
gure craindre de rsurgence du fascisme. Les partis de
l'opposition et l'aile librale du PLD sont assez puis-
sants pour empcher l'aboutissement de toute exigence
outrancire formule par l'extrme droite. De plus, l' opi-
nion publique apprcie peu les mthodes de ces groupus-
cules. Par ailleurs, la plupart de bandes yakuzas, malgr
leur allgeance officielle aux idaux de droite, songent
d' abord leurs propres affaires. L'influence politique du
yakuza concerne avant tout son propre intrt financier.
Les syndicats s'attacheront toujours en premier lieu
dfendre leurs positions traditionnelles: le contrle des
jeux, de la drogue et d' autres vices ainsi que la panoplie
toujours plus varie de leurs rackets. Leur motivation
premire est celle de toutes les organisations criminelles
du monde : le profit.
Ce dsintrt pour l'idologie est vident, consid-
rer la disparition de ce grand type de l'histoire japonaise
qu'tait l' ultranationaliste kuromaku. Kodama est mort,
Sasakawa a de beaucoup dpass quatre-vingts ans, la
scne est libre pour qu'y surgissent de nouveaux tireurs
de ficelles . Kodama est certainement irremplaable.
204 - Yakuza, la mafia japonaise
Les hommes les plus aptes correspondre au modle
kuromaku seraient les Osano et les Tanaka, hommes
d'affaires de l'aprs-guerre, pleins d'astuce et riches de
relations; mais ils n'ont peu prs rien des parrains
ultranationalistes d'autrefois. Sasakawa ne s'y trompait
pas lorsqu'il dclarait Bernard Krisher du magazine
Newsweek, en 1976, sentant venir la fin d'une re: Je
suis un des derniers imbciles de ce monde.
La fin de Kodama et de ses homologues est cependant
plus riche de sens qu'un simple changement de nature
des courtiers en pouvoir japonais. La chute de
Kodama, le scandale Lockheed et la dmission de
Tanaka ont marqu une tape importante du dveloppe-
ment de la jeune dmocratie japonaise. Ces trois vne-
ments ont eu l'effet le plus salubre. Ils ont dissip, au
moins pour un certain temps, le plus pais de cette brume
noire qui enveloppait le Japon. Si la brume s'est refor-
me rapidement avec les pots-de-vin des yakuzas et
leurs filires politiques, cette corruption de la vie poli-
tique a d se dissimuler plus profondment qu'aupara-
vant, car la presse et le public sont devenus beaucoup
moins tolrants envers les anciennes mthodes.
La disparition de Kodama, elle seule, marque une
autre tape de l'histoire contemporaine du Japon,
laquelle n'est pas moins importante que la prcdente.
La rapide croissance conomique du Japon, le perfec-
tionnement constant de sa technologie, son accession au
rang de puissance mondiale ont pos aux yakuzas des
problmes nouveaux et leur ont fourni des occasions
nouvelles. Ds avant le dernier soupir de Yoshio
Kodama, la situation dans les rues, parmi les bandes dis-
ciplines dont il avait dpendu pour tablir son pouvoir,
tait en plein changement.
Les annes Kodama - 205
SOURCES
Pour la dclaration de Church et la documentation ayant servi
traiter le scandale Lockheed, voir Sances du sous-comit des soci-
ts multinationales du comit des relations trangres , Snat amri-
cain, 4 et 6 fvrier 1976.
La citation de Chalmers Johnson est tire de sa remarquable srie
de trois articles sur Kakuei Tanaka et le scandale Lockheed, parus dans
l'Asian WaLL Street Journal des 14, 15 et 16 dcembre 1983. Pour un
rapport plus dtaill sur cette affaire, consulter le livre de Johnson:
Japan : Who Govems ?, au chapitre 9 intitul: Tanaka Kakuei,
Structural Corruption, and the Advent of Machine Polities in Japan .
Les relations de Kodama avec la Lockheed dans les annes 1950 et
1960 sont tires du New York Times, 1" mars 1976, et du Sunday Times
(R-U), 7 mars 1976. Sa lettre Sato est cite dans Asahi Evening News,
17 fvrier 1976.
L'viction d' Oba, le prsident des ANA est dcrite dans Wall Street
Journal , 16 dcembre 1976, et dans Asahi Evenillg News, 23 mars
1976.
Le rle de Sasakawa dans le candale Lockheed e t rapport dans
Robert Shaplen, Annals of Crime : The Lockheed Incident , New
Yorker, 23 et 30 janvier 1978.
L' coulement de l' argent de la Lockheed au Japon, le rle de Deak
and Company et la participation ventuelle de la ClA sont tudis dans
New York Times, 1" mars et 2 avril 1976, et dans The Money
Changer de Tad Szulc, The Republic, 10 avril 1976.
La dclaration d' Osano sur ses relations avec Kodama est cite
dans Japan Times, 22 juillet 1976.
Les voyages d' Osano Las Vegas et les normes perles de Hamada
sont tirs de diffrents reportages. Voir en particulier Asahi Evening
News, 14 mars 1980 ; Daily Yomiuri , 7 mars et lL avril 1980 ; et Japan
Times, 24 juin 1974 et 11 avril 1980.
Les liens du milieu avec les voyages Osano-Hamada sont mentionns
dans Asahi Evening News, 25 mars 1980; Daily Yomiuri, 13 mars 1977;
Japan Times, 12 avril 1980; et Maillichi Daily News, 12 avril 1980.
Pour Hamada, voir Hamada's Shady Past , srie de trois articles
parus dans Mainichi Daily News, 12, 13 et 14 avril 1980; Yomiuri
Shinbun, 7 mars 1980 ; Japan Times, 11 avril 1980; et Mainichi Daily
News, 25 fvrier 1978.
L' attaque kamikaze de la maison de Kodama par Maeno est tire
d'Asahi Evenillg News, 24 mars 1976; Far Eastern Economie Review,
2 avril 1976 ; The Times (R-V), 24 mars 1976 ; et David Boulton, The
Grease Machine (1978), p. 270.
Les derniers jours de Kodama et ses funrailles sont dcrits dans
Japan Times, 24 janvier 1984, et Mainichi Daily News, 19 janvier 1984.
206 - Yakuza, la mafia japonaise
La citation de Kodama est extraite de Mainichi Daily News, 14 mai
1992.
Les relations de Kishi avec le milieu sont dtailles dans Shukan
Asahi, 7 juin 1974; Far EasTem Economic Review, 20 avril 1979; Los
Ange/es Times, 9 novembre 1980; et Mainichi DaiLy News, 9 octobre
1971. On trouve dans l'article du Shukan Asahi une liste des personna-
lits invites au mariage Taoka, dont Kishi, Sasakawa et !toyama. La
citation d'ltoyama est tire du WashingTon Post, II avril 1999.
La photo de Kaifu en compagnie du racketteur est extraite du Times
(R-U), 26 juillet 1991. La visite d'Ouchi l'lnagawa-kai est rapporte
dans cet article, ainsi que dans le Mainichi Daily News, 5 juillet 1991 ,
et l'Asahi Evening News, 17 juillet 1991. Le voyage du membre de la
Dite Ueno avec le parrain du Sumiyoshi-kai est rapport par le Japan
Times, 12 mars 1992.
Les liens d'Ohno junior avec le milieu sont dtaills dans plusieurs
coupures de presse. Voir, par exemple, DaiLy Yomiuri, 12 dcembre
1982 ; Japan Times, 27 octobre 1980 et 3 avril 1983; et Mainichi DaUy
News, 28 novembre 1982, Itt janvier et 3 avril 1983.
Pour l'utilisation que fit Rokusuke Tanaka des yakuzas dans ses
campagnes, voir Japan Times, 23 dcembre 1983 et Mainichi DaiLy
News, 8 fvrier 1979.
La prdilection de Tsukuda, lu la Dite, pour le milieu est dcrite
dans Asahi Evening News, 26 octobre 1981 ; Daily Yomiuri, 21 juin
1982 ; et Mainichi Daily News, 26 octobre 1981. Il est fait mention des
liens du reprsentant la Dite Motomura avec le Dojin-kai dans le
Japan Times Weekly, 28 fvrier 1987.
Les liens des yakuzas avec des fonctionnaires locaux sont dtaills
dans de nombreux reportages de presse. Voir, par exemple, Asahi
Evening News, 22 novembre 1983; Daily Yomillri, 17 mars 1979 et
7 fvrier 1981 ; et Mainichi DaUy News, 13 juillet 1980. L' incident de
Fukuoka est dcrit dans une dpche du Kyodo News Service du
18 septembre 1998; l'article ur l'agression de la conseillre munici-
pale est tir du Mainichi DaiLy News. 27 octobre 1992.
L'affaire Eiji Sadaoka est tire du Japan Times, 29 avril 1975.
Les informations concernant Zen Ai Kaigi viennent d' une inter-
view du directeur de l' association Tokyo, Donshyo Kawasaki, datant
du 8 mars 1984 et ralise par les auteurs. Voir aussi The Right Wing of
Japan de Davis; l' article de Taro Greenfeld The Curious Clout of
Japan's Right , paru dans The Nation, 12 aoOt 1991, ainsi qu'une
dpche de l'Agence France-Presse du 27 novembre 1998.
L' expansion des partis politiques yakuzas est tire d'un article
d'Asahi Shinblln, traduit par la Fondation asiatique et paru dans la
presse amricaine le 21 septembre 1981. La brve carrire politique de
Kamoda est relate dans Japan Times, 27 janvier 1980.
)
Les annes KodiJma - 207
La citation de Sasakawa sur l'extrme droite est extraite de
Newsweek, 7 juillet 1986. Celle de Kobayashi vient de 60 Minutes,
The Godfather of Ginza , 20 novembre 1988.
Sur l' hislOire de Motoshima, le maire de Nagasaki, voir le New
York Times, 20 et 26 aoOt 1990. Sur la capacit de l' extrme droite
museler le dbat sur certains sujets, voir par exemple le cas du livre
d' Iris Chang, The Rape of Nanking, rapport dans le New York Times,
20 mai 1999. La citation de Hakobu Konishi est extraite de l'article de
Greenfeld paru dans The Nation, 12 aoOt 1991.
La lettre de menace envoye aux maisons de courtage trangres a
t publie dans la lettre d' information Insideline, 2juin 1992.
L' envoi d'un pistolet au Premier mini tre Sato par un yakuza a fait
l'objet de multiples article dans le journaux japonai . Voir, par
exemple, Daily Yomiuri, 17 novembre 1971 , et Japan Times, 30 sep-
tembre 1971.
Les tatistiques sur l'arme ont tires de The World A/manae 2000.
Voir au i au Center for Defense lnformation le rsum du dbat ur le
rarmement ventuel du Japon, The Defense of Japan: Should the
Rising Sun Ri e Again? , extrait du Defense Monitor, vol. XIII, n 1.
Sur les liens de la mafia avec l' arme, voir Japan Economie
Newswire, 22 mai 1995 et le Yomiuri Daily News, 25 juillet 1987. Au
sujet du sentiment national et de l'ambivalence des opinion envers le
rarmement, voir une srie de dpches du Pacific News Service
dates du 29 avri l, du 1" dcembre 1982 et du 7 novembre J 983 ; et
enfin l'article << War and Remembrance , dans la Far Eastern Review,
25 aoOt 1994.
Mitsuru Toyama (assis, avec une barbe), pionnier du mouvement ultra-
nationaliste japonais, avec des membres de sa socit du Dragon noir,
aux alentours de 1930. Assis au premier rang, le deuxime en partant
de la droite est l' tudiant Yoshio Kodama qui allait devenir le person-
nage le plus puissant des yakuzas de l' aprs-guerre.
1
\
)
Kodama vers 1930 ( gauche), garde du corps de Wang Ching-Wei ,
chef du gouvernement fantoche de Nankin (Chine), contrl par le
Japon. Kodama devint fabuleusement riche pendant la guerre en volant
les Chinois et en approvisionnant la marine impriale.
Photo de Kodama la prison de Sugamo aprs la guerre. [1 tait consi-
dr comme criminel de guerre de classe A, passa trois ans en prison,
mais ne fut jamais jug; les services de renseignements amri cains
avaient besoin de lui ailleurs.
\
j
Ryoichi Sasakawa, ses propres dires le fasciste le plus riche du monde ,
a soci aux yak:uzas. Compagnon de prison de Kodama Sugamo,
Sasakawa fut galement dsign comme criminel de guerre de clas e A. n
devint l'un des hommes les plus riches du Japon grce au contrle de
l' industrie extraordinairement lucrative des courses de hors-bord.
Sasakawa avec Benito Mussolini
en 1939. Sasakawa est demeur
un grand admirateur de Mussolini
qu'il avait un jour qualifi de
parfait fasciste et parfait dicta-
teur .
Major gnral Charles Willoughby, chef des services de renseigne-
ments de l' arme amricaine (G-2), sous le commandement du gnral
MacArthur pendant l'occupation du Japon. Les hommes de
Willoughby recrutrent des yakuzas comme espions pour casser l'ex-
pan ion de la gauche et des mouvements syndicaux. (Photo: arme
amricaine.)
)
Photo prise par un agent du contre-espionnage amricain, pendant le
dfil du 1" mai 1953 Nagoya. En raison de la guerre de Core, le
agents de renseignements amricains intensifirent considrablement
leurs activits au Japon, mais leurs liens avec J'extrme droite et les
yakuzas produ.isirent souvent des rsultats m.itigs.
Une manife tation de l' ultranationalisme de l'aprs-guerre: l'assassi-
nat en 1960 du secrtaire gnral du Parti ocialiste, Inejiro Asanuma
par un jeune fanatique d'extrme droite. L'agression eut lieu lors d'une
runion publique devant les camras de tlvision, les journalistes et
une nombreuse assistance. L'assassin d'Asanuma se suicida ensuite
dans sa cellule. (Photo: Maillichi Shinbutl .)
r
Kodama avec le Premier ministre Nobusuke Ki hi en 196O. Kishi est
pench sur les preuves des mmoires de Kodama, Le Journal de
Sugamo, avant de rdiger sa prface au livre. Kodama le remercia en
recrutant parmi les yakuzas et les extrmistes de droite une arme de
28000 hommes pour protger le prsident Ei enhower dont la vi ite
tait prvue cette mme anne.
Un typique dcor tekiya (ventaires forains) pour une fte de quartier.
Les membres des tekiya ne se limitent pas aux ventaires, ils s'intres-
sent aussi l'immobilier et leurs affaires se chiffrent par millions de
dollars. (Photo: Michio Soejima.)
f
Une des dernires fois que Kodama s'est montr en public, lors de son
unique comparution devant le tribunal, dans l'affaire Lockheed, en jan-
vier 1984. (photo: Kyodo New Service.)
1
\
j
m
LES YAKUZAS MODERNES
1
Les syndicats
Les Siciliens l'auraient appel le Capo di tutti capi.
A soixante-cinq ans, il rgnait comme le plus pui sant
des gangsters japonais, grce des ami comme Yoshio
Kodama et ses capacit personnelles qui taient
exceptionnelles. Il s' appelait Kazuo Taoka, troisime
patron du Yamaguchi-gumi, eigneur de 12000 yakuzas
dans toutes les les du Japon.
Taoka rayonnait de confiance en soi et, assis sa table
du night-club Bel Ami, il tait l'image mme de la puis-
sance. Le Bel Ami tait install dan un quartier de plai-
sir de Kyoto, ancienne capitale du Japon, centre culturel
et, pendant longtemps, citadelle Yamaguchi. Sur la
scne, une danse indfinissable tirait sa fin ; une cin-
quantaine d'invits applaudissaient: c' tait en dbut de
soire, un mardi de juillet 1978.
Un jeune homme en chemise blanche quitta son sige
et s'avana lentement ver la table, proche de la scne, o
Taoka et cinq gardes du corps taient assis. A cinq mtres
de distance, il sortit un pistolet de calibre 38 et tira sur
Taoka, lui trouant le cou. Tandis qu'il prenait la fuite,
Taoka fut prcipit dans une Cadillac blinde et emmen
par une escorte de police l' hpital le plus proche.
L'agres eur avait vingt-cinq ans. il s'appelait Kiyoshi
Narurni et faisait partie d' un gang affili au syndicat
Matsuda, rival acharn du Yamaguchi dans l'Ouest du
Japon. A la mort d' un patron du Mat uda, abattu en 1975
210 - Yakuza. la mafia japonaise
par le Yamaguchi-gumi, Narumi et plusieurs autres de ses
camarades avaient aval les cendres de leur oyabun
assassin pour mieux jurer de le venger. Cependant,
comme d'autres tentatives d'assassinat, Taoka survcut.
Son assaillant eut moins de chance. Quelques semaines
plus tard, on le trouva mort dans les montagnes, non loin
de Kobe, quartier gnral du Yamaguchi-gumi.
L'attentat dclencha une guerre de bandes dans le plus
pur style du Chicago des anne 1930. Les gangsters se
combattaient en plein jour et en pleine rue et se lanaient
l'assaut de leurs permanences respectives. Cinq autres
hommes au moins du Matsuda-gumi trouvrent la mort
dans les sanglantes reprsailles qui suivirent.
Sa blessure carta Taoka de la scne pour plusieurs
mois, et surtout marqua le dpart d'un long dclin de ce
parrain clbre, et peut-tre mme de l'immense syndi-
cat qu'il avait bti. Le Yamaguchi-gumi ne craignait pas
les rivalits extrieures du type Matsuda, mais les
contestations internes allaient bouleverser la plus grande
organisation criminelle japonaise. Le Yamaguchi-gumi
tait une coalition de plus de 500 gangs qui devait beau-
coup de sa force la direction charismatique de Taoka,
lequel apparut tout coup trs vulnrable. Il souffrait
depui s dix ans d'une grave maladie de cur; lorsqu' il se
rtablit de sa blessure, ses lieutenants se disputaient dj
sa succession.
Le syndicat tait aussi min par une rivalit de gn-
rations. Les vieux s'opposaient aux jeunes et inverse-
ment; et il manquait, entre les deux groupes, d'hommes
mrs dont la prsence aurait pu arranger les choses. Les
anciens yakuzas, non pas seulement du Yamaguchi , mais
de tous les gangs du Japon, commenaient se plaindre
de nombreuses atteintes leurs redoutables traditions de
fidlit indfectible au chef; les jeunes recrues ne l'ac-
ceptaient plus avec l'aveuglement d'autrefois. D'autres
principes taient aussi remis en question, touchant la
stratgie et au commandement, et non pas seulement par
Les yakuzas modernes - 211
les troisimes couteaux, mais par les anciens chefs eux-
mmes. Dans le seul Yamaguchi-gumi, 23 patrons de
bandes affilies furent expulss du syndicat ou sanction-
ns pour s'tre opposs sa politique. D' aprs la police,
le Yamaguchi-gumi , pionnier de la criminalit moderne,
souffrait de gigantisme, et il tait trop dpendant de l' au-
torit de Taoka.
Les combats de rue marquaient aussi le dbut d'une
poque. Pendant des annes, la loi yakuza avait stipul
que les batailles entre bandes devaient demeurer igno-
res de la socit lgale et se drouler loin d'elle.
L'image du bandit chevaleresque tait en cause; il ne
devait jamais mler ses affaires les gens ordinaires, les
katagi no chu (littralement: citoyens sous le soleil).
Mais les rcentes batailles de rues faisaient fi de ce prin-
cipe, et les Japonais taient fatigus de la violence
publique et regrettaient la vieille coutume. La lassitude
publique atteignit un tel point que la police lana son
de trompe une gigantesque opration qui devait durer
quatre-vingts jours pour mettre fin la guerre des gangs.
1100 hommes furent engags dan le plus vaste coup de
filet de l'aprs-guerre. Pendant les deux premiers mois
de l'opration, 2000 gangsters, dont 518 vtrans du
Yamaguchi -gurni, furent arrts. Le numro deux du
syndicat, Kenichi Yamamoto, bras droit de Taoka, sur-
nomm Yamaken, fut retir de la circulation pour trois
ans et demi de travaux forcs, sous l'accusation de
dtention d' armes et de chantage. Laju tice, un peu plus
tard, devait retenir contre Taoka plusieurs chefs d'accu-
ation, fraude fiscale et chantages l'encontre d' entre-
prises de travaux publics et de compagnies maritimes.
L'opposition croissante laquelle se heurtait son
immense syndicat incita Taoka, dans l'anne qui suivit
l'attentat dont il avait t victime, ngocier une trve
difficile, mais qui fut effective, avec les ennemis les plus
dtermins du Yamaguchi-gumi. Pour s'assurer la publi-
cit ncessaire et convaincre le public de sa bonne foi, il
2J 2 - Yakuza. la mafia japonaise
agit en vritable parrain moderne et convoqua une conf-
rence de presse. Quelque soixante journalistes se press-
rent dans sa maison sous les projecteurs de la tlvision,
assis en tailleur sur des tatamis. Yamalcen leur faisait
face, flanqu de deux chefs de bande, et il parla pendant
plus d' une heure (Taoka lui-mme avait jug plus pru-
dent de ne pas apparaJ'tre). Son bras droit commena par
lire une dclaration solennelle, rdige dans le japonais
le plus littraire, dclaration distribue de nombreux
exemplaires sous forme de dossiers de presse. Yamalcen
prsentait des excuses officielles au public et la police
pour les ennuis qui leur avaient t causs et annona la
fin de l'effusion de sang. La guerre des gangs tait finie.
La tlvision japonaise donna de cette confrence une
diffusion nationale. Cette initiative ramena le calme. Le
Yamaguchi-gumi ne fit plus parler de lui, mais cette dis-
crtion ne devait pas durer.
Le Yamaguchi-gumi: mort et succession
Taoka s'abstint de paraJ'tre en public pendant presque
toute l'anne suivante. Il se montra plusieurs fois en
1979 pour couper court aux rumeur qui couraient sur sa
sant, mais il apparut ple et amaigri. Dans les maga-
zines sensation qui tiennent la chronique des activits
de la vaste pgre japonaise, ces apparitions de Taoka
n' eurent d'autres rsultats que de renforcer les spcula-
tions relatives sa succession: qui serait le quatrime
patron du Yamaguchi-gurni ?
Malgr ses problmes, le Yamaguchi-gumi demeurait
la plus importante organisation criminelle du Japon.
Comme le faisait remarquer un journal, l' insigne en or
en forme de rhombe reste persuasif . Dans la plus
grande partie du Japon, la seule vue de cet insigne, ren-
force peut-tre de celle d'un tatouage, suffisait carter
les camions, obtenir des rabais et vacuer des vestibules.
Les autres gangs exhibent aussi leurs propres insignes.
Les yakuzas modemes - 213
Chaque syndicat porte un emblme diffrent et dploie
firement es couleurs aux manifestations officielles,
comme s'ils taient membres du Rotary. Au Japon, o le
groupe, et non l' individu, dtermine en grande partie la
vie quotidienne, les insignes constituent un bon moyen
d' identification.
Le insignes n' ont pas toujours un effet magique, sur-
tout lorsque leurs porteurs e trouvent en face de poli-
ciers ou d'autres gang ters. Ce emblmes faisaient
partie intgrante de l'attirail des membres du Yamaguchi
lorsque leur gang fit une tentative, annonce grand ren-
fort de publicit, pour tendre, en 1980, leur territoire
Hokkaido, l'le la plus septentrionale du Japon. Prs de
200 membres du gang, vtus de polos noirs et de blazers
blancs, s'envolrent pour la capitale de Sapporo l'oc-
ca ion de la crmonie d' ouverture de leur bureau rgio-
nal. il furent accueillis l'aroport par 800 membres de
la pgre locale dont les bandes s'taient runies pour
repousser le Yamaguchi-gurni de leur territoire. il fallut
bien l'intervention de quelque 2000 policiers plutt ner-
veux pour sparer les deux groupe . Les fonctionnaires
empchrent les gangsters Yamaguchi d'ouvrir leur
bureau en bloquant toute la dlgation dans son htel
d'une station de ski; le lendemain, les gangsters rega-
gnrent Osaka par un vol des AlI Nippon Airways, sans
avoir russi accomplir leur mission.
Beaucoup plus graves que l'chec de Hokk:aido taient
le nouvelle qui attendaient la hirarchie Yamaguchi.
Un an plu tard urvint l'vnement redout depuis long-
temps par le syndicat. Les trente-cinq annes de rgne de
Kazuo Taoka s'achevrent sur une dernire attaque car-
diaque, en juillet 1981. il Y eut, une semaine plus tard, un
service funbre dans l'intimit avec la famille proche et
les amis. Mais un second enterrement, officiel celui-l,
fut jug ncessaire par le gang. Aprs trois mois de pr-
paration, et en dpit des avertis ements de la police, les
chefs du syndicat s'arrangrent pour faire Taoka des
214 - Yakuza, la mafia japonaise
aclieux bouddhistes dans la meilleure tradition yakuza.
La police rpondit en faisant une descente aux domiciles
des gangsters et dans leurs bureaux, et cela dans tout le
pays; ils arrtrent prs de 900 gangsters, et saisirent
102 fusils, 192 sabres et 2 livres d'amphtamines. Mais
le coup de semonce n'eut pas d'effet: pour le Yamaguchi-
gumi les funrailles taient une affaire d'honneur. Par un
climanche de la fin du mois d'octobre, quelque 1300
yakuzas, issus de 200 gangs, se rassemblrent Kobe
pour offrir un dernier hommage leur dfunt patron. Le
service se droula l o devait s'lever un monument
la mmoire de Taoka , ct de la maison du parrain,
dans un quartier chic de la ville. A trois maisons plus bas
se dressait le tribunal de la prfecture de Hyogo, situ au
milieu des bureaux des juristes les plus respects de Kobe.
Autour de ces bureaux - et des gangsters - 800 policiers
protgs par des casques et des boucliers de mtal. 500
autres policiers vrifiaient l'identit des arrivants seize
points diffrents, dont les aroports et les gares.
Il arriva des fleurs de tout le pays, envoyes par
d'autres chefs de bandes, par des hommes d'affaires
minents et par le vieil ami de Taoka, Yoshio Kodama,
qui se mourait alors lentement dans un hpital de Tokyo.
Pour ceux qui venaient personnellement prsenter leurs
hommages, la fouille tait de rgle. Parmi l'assistance se
trouvaient des vedettes de l'industrie du spectacle japo-
naise: des chanteurs, des acteurs, des musiciens. De la
fin des annes 1950 la fin des annes 1970, dclarait
Yoshio Tabata, une des vedettes prsentes, quel est l'ar-
tiste du Japon qui n'a pas t aid par Taoka? La
grande vedette du cinma japonais, l'idole Ken
Takakura, apparut la veille mortuaire, parmi ses nom-
breux rles de yakuza, il avait incarn Taoka lui-mme
dans une trilogie consacre la vie du parrain.
Il tait tenu pour acquis que Taoka avait choisi, pour
lui succder, son brutal bras droit, Yamaken, mais peu de
temps aprs sa confrence de presse, Yamaken avait t
Les yakuzas modernes - 215
jet en prison, sans espoir d'en sortir avant la fin de
1982. Le dsarroi au sein du syndicat tait tel qu'on et
bien t en peine d' en dsigner le chef. Aussi la police
observa-t-elle de trs prs les funrailles, afin de dter-
miner qui en prendrait la tte, car ce rle de meneur tait
traditionnellement assum par le nouveau chef de bande.
A la grande surprise des observateurs, ce fut la veuve du
parrain, Furniko Taoka, ge de soixante-deux ans, qui
mena le deuil.
C'tait sans doute donner la mesure de la quasi-
panique des chefs du Yamaguchi que d'avoir mis leur
tte une femme, dans le monde si misogyne des yakuzas.
Le rle de Fumiko Taoka devait tre provisoire: elle
assurerait un intrim jusqu' l'mergence d'un vrai chef
mle. Mais, dans un pays o les femmes taient fort rares
dans les grands emplois, o le fminisme occidental
demeurait presque inconnu, la dsignation d'une femme
n' tait rien de moins que remarquable. Dans le monde
yakuza, la place des femmes avait toujours t limite
des rles de prostitues, d' htesses et de matresses de
maison. Cette rgle souffrait des exceptions et quelques
femmes avaient dj assum des pouvoirs considrables
dans la pgre japonaise. Comme l'un de ses membres
l'expliquait un hebdomadaire japonais : TI y a des
femmes oyabun, mais elles restent dans les coulisses ...
[Fumiko] est sans doute l comme prte-nom.
Les 12000 hommes du syndicat criminelle plus puis-
sant du Japon furent donc un certain temps commands
par une femme. Fumiko occupait le sige de son dfunt
mari dans les runions au sommet des gangs et arbi-
trait leurs diffrends. Yamaken emprisonn pour de longs
mois encore, la plupart des membres du syndicat s' atten-
daient une transition douce. ils furent vite dtromps.
Ds avant sa sortie de gele, l' hritier dsign de Taoka
commena payer de nombreuses annes d'excs de
boisson. Sept mois seulement aprs la mort de son chef,
Yamaken succomba son tour d'une cirrhose du foie. Et
216 - Yakuza, la mafia japonaise
d'un seul coup, toute la structure du Yamaguchi-gumi
tomba dans un dsordre complet. Le travail d' une gnra-
tion entire de bandits - mlange complexe de fodalisme
et de gestion moderne - tait menac d'anantissement.
Pendant ses trente-cinq ans de rgne, Kazuo Taoka
avait dploy la tte de son syndicat le fameux sens
japonai s de conciliation de l'innovation technique et de
la tradition. Le Yamaguchi-gumi contrlait plus de 2500
entreprises, dans le jeu, le prt usuraire, les sports et les
loisirs; il fonctionnait pourtant selon des schmas fo-
daux datant de trois cents ans. La gestion au jour le jour
du syndicat - comme celle des autres groupes yakuzas -
se fondait sur la relation ancestrale oyabun-kobun, sys-
tme de parents fictives qui descendaient du parent
le plus haut plac au plus humble des enfants . Ces
survivances fodales n'empchrent cependant pas les
gangs de s'adapter aux impratifs des grandes affaires
modernes. A J'poque de sa mort, l'organisation de
Taoka, selon la police, dgageait un revenu brut de plus
de 460 millions de dollars. Les diri geants d'entreprise
amricains, de ceux de la General Motors ceux de la
mafia, donneraient beaucoup, sans aucun doute, pour
disposer d'une main-d' uvre aussi dvoue son travail
que celle du Yamaguchi-gumi.
Au sommet de la pyramide, Taoka rgnait comme un
shogun de l'ombre. Mais comme il est frquent, le par-
rain tout-puissant avait t dcharg des affaires quoti-
diennes du syndicat. Il avait abandonn ce domaine
son lieutenant, Yamaken, qui jouait peu prs le rle
d'un prsident de conseil d'admini stration. Le cinq de
chaque moi s, Yamaken tenait runion avec douze des
principaux chefs du syndicat, comme un conseil de
direction. Il s dcidaient de la politique du Yamaguchi et
se rpartissaient les profits de l' industrie de la pgre.
Il y avait en tout 103 patrons de rangs varis, mana-
tions de plus de 500 bandes distinctes. Leurs relations
taient organi ses d'aprs la coutume oyabun-kobun.
Les yakuzas modernes - 217
A leur tte, il y avait quatre shatei, ou jeunes frres
de Taoka. Les huit autres directeurs venaient immdiate-
ment aprs. Ils taient appels wakashira-hosa, ou
jeunes chefs adjoints, l'un d'entre eux tant wakashira,
ou jeune chef. Equivalents des consiglieri, les
con eillers de la mafia, six vtran formaient un comit
consultatif, le sanro-kai. Plus bas dans la hirarchie, on
distinguait une srie de responsabilits moins impor-
tante : un kambu atsukai, ou directeur, et 83 wakashu,
ou jeunes hommes , qui commandaient chacun une
lgion de kobun < enfants ) ou kumi-in (engags).
Al' intrieur mme des bandes existait tout un r eau de
relations similaires, lui aussi bas sur le systme oyabun-
kobun. Enfin, il y avait des apprentis en grand nombre et
en marge, des surveillants qui jouaient au profit de la
direction un rle d'agent de renseignements.
D'importantes sommes d'argent circulaient dans cette
hirarchie fodale. Les principaux gangs affilis et le syn-
dicat lui-mme tablissaient chaque anne un rapport
financier. Le gang taient tenus de faire parvenir tous les
mois au quartier gnral leurs contributions, qui se chif-
fraient souvent en milliers de dollars. D'autres versements
s'y ajoutaient en cadeaux de nouvel an , pour payer les
funrailles des membres (celles de Taoka cotrent prs
de 500000 dollars), aider les condamns leur sortie de
prison, rgler les dpenses des inspections de l'tat-major.
D'aprs les estimations de la police, Taoka aurait
peru chaque anne, en redevances diverses des gangs,
plus de 500 millions de yens (2,1 millions de dollars).
(Les chiffres firent un bond au cours de la dcennie sui-
vante. Au dbut des annes 1990, les gangs versaient au
Yarnaguchi-gumi presque 13 millions de dollars en tri-
buts et droits d'affiliation. Les cent dix premiers chefs
payaient des cotisations allant de 6000 et 8000 dollars,
en fonction de diffrents critres.)
Ses adjoints n'avaient pas non plus se plaindre. Un
patron du Yamaguchi, interview en 1984 par le journal
218 - Yakuza, la mafia japonaise
Mainichi rvlait: Un chef de rang intermdiaire gagne
environ 130000 dollars par an. n ajoutait: Mais au
niveau des parrains, le chiffre serait plutt suprieur
400000 doUars. Le chef de 1 000 hommes, responsable de
tout un syndicat, peut compter sur 43000 dollars par
mois ... Une fois dduits de ce montant, disons 13 000 dol-
lars pour les frais et les loisirs, il lui en reste 30000; soit
360000 dollars par an, dont il peut faire ce qui lui plalt.
Par ailleur , ils ne payaient aucun impt sur cet argent.
Un rapport de la police nationale, publi en 1979,
devait confirmer ces chiffres et donner aussi quelques
prcisions sur les salaires des yak:uzas de la base. Le
gangster, homme de main moyen, touchait environ
14000 dollars par an, somme peu prs quivalente au
salaire d' un ouvrier. Quant aux souteneurs ou grants de
botes de nuit, ils faisaient beaucoup mieux, gagnant
prs de 45000 dollars par an en moyenne. Juste en des-
sous des chefs de bandes, les anciens doublaient cette
somme, pour arriver 90000 dollars. Mais les revenus
vraiment importants ne se distribuaient qu'au sommet de
la pyramide.
Mettez-vous dans la tte, dclarait l'interview du
Yamaguchi , que les revenus d' un chef de bande dpendent
du nombre de ses hommes. Les gens racontent que le
Yamaguchi-gumi contrle tout le milieu japonais. Nous ne
voyons pas les choses de cette faon. C'est la comptition
permanente entre les chefs, pour s'approprier une part plus
importante du gteau, qui les pousse ne jamais cesser
d'tendre leurs activits, jusqu' ce qu'un beau jour le syn-
dicat qu' ensemble ils reprsentent, bien que rivaux, soit
partout.
De fait, pour le Japonais des villes, il semblait bien
que le Yamaguchi-gumi tait partout. Dans la sphre tra-
ditionnelle des yak:uzas, les hommes de Taoka domi-
naient le Japon occidental. Leurs di verses bandes
contrlaient les travailleurs des ports et des travaux
Les yakLlzas modernes - 219
publics, exeraient un monopole sur des centaines de
marchands forains, ranonnaient les dbits de boisson
aussi bien que les grandes entrepri es et prlevaient leur
part sur tous les jeux, des plus modestes jeux de plein air
aux parties de cartes qui engageaient en une nuit des
millions de dollars. Us dtenaient la haute main sur l' or-
ganisation des parti politiques et participaient aux cam-
pagnes des candidats de la droite. Botes de nuit,
cabarets, avec leurs htesses et leurs prostitues, ils
contrlaient tout cela et pouvaient satisfaire tous les
dsirs du public, y compris ceux qu' il n' tait pas cens
prouver.
La contribution essentielle de Kazuo Taoka l' hi -
toire de la pgre japonaise demeure la modernisation
qu'il sut lui faire accomplir pour la porter au diapason
d'une socit en croissance rapide. Vers 1970, le
Yamaguchi-gumi demeurait li au milieu de la boxe pro-
fessionnelle, du sumo et du catch occidental. Avec
d' autres syndicats, il contrlait une centaine de socits
dans le domaine des loisirs. TI contrlait en outre le pla-
cement des artistes. De nombreux comdiens ne se
seraient pas aventurs sur une scne sans la bndiction
de leur parrain yakuza. De mme, les compagnies de
production de film , qui produi aient san relche des
fIlms yakuzas, tombrent sous l' influence des gangs.
Mais le Yamaguchi-gurni ut dpasser le cercle des
loisirs. Malgr l'interdiction formelle du commerce de la
drogue par le grands yndicats, certains membres du
Yamaguchi s' adonnrent au trafic des stupfiants,
moyen facile de rgler leur cotisation mensuelle. Dans
les annes 1970, la police estimait que prs de la moiti
des revenus des yakuzas provenaient de la vente de
speed, drogue particulirement lucrative.
Restaient bien sr les activits traditionnelles des
tekiyas et du jeu. La premire pouvait rapporter ju qu'
1000 dollar par jour ; la seconde tait susceptible de
gnrer d' importants profits si l'on jouait gros. Chaque
220 - Yakuza, la mafia japonaise
anne, la police fermait des milliers d'ventaires lors des
festivals, des comptitions sportives et autres rassemble-
ments. Environ un cinquime des gangs vivaient essen-
tiellement de cette activit. Les maisons de pachinko
constituaient une autre source de revenu ancienne. On
trouvait travers le Japon des centaines de lieux ojouer
ce cousin du flipper. Lie aux yakuzas, cette activit
permettait aux gangs de remplir leurs coffres de millions
de dollars. Ces derniers recevaient une cotisation de pro-
tection et rackettaient dans les rues afin de convertir les
objets gagns au pachinko en monnaie sonnante et tr-
buchante. Mais ces escroqueries traditionnelles sem-
blaient de moins en moins intressantes face aux
nouveaux champs d'activit explors par les pionniers
du Yamaguchi-gumi et des autres grands syndicats.
Bientt, ils se lancrent dans le prt d'argent, la contre-
bande et la pornographie. Leurs socits de couverture
soumissionnrent de grands projets de travaux publics,
mtros et aroports notamment. Ils truqurent les com-
ptitions de base-bail , les courses de chevaux et les
enchres publiques sur saisie.
Les yakuzas entreprenants cherchrent par tous les
moyens de nouvelles sources de profit. Ils prirent le
contrle d'hpitaux, d'coles anglaises, de centres d'at-
tractions et d'officines de diseurs de bonne aventure. Ds
investirent dans l' immobilier, les jeux vido, le camion-
nage, le ramassage des ordures et les services de scu-
rit. Ils fabriqurent et diffusrent faux timbres, fausse
monnaie, japonaise et amricaine, fausses montres
Cartier, et ils allrent jusqu' contrefaire des marques
connues de produits alimentaires. Le Yamaguchi-gurni
est comme un grand maga in , dclara un policier pour
dcrire la diversit des revenus du groupe. Mais c' est
probablement l' expert de la pgre, Kenji Ino, qui dfint
le mieux les choses. Selon lui, le syndicat du crime
omniprsent de Taoka a port son sommet l'art de
convertir la violence en argent .
Les yakuzas modernes - 221
TI fallut au parrain un immense pouvoir pour relier
entre elles des activits aussi htroclites. Le Yamaguchi-
gurni ne fut jamais un monolithe; les bandes agissaient
souvent indpendamment les unes des autres et, malgr
l'autorit inconteste de Taoka, les di visions taient
continuelles l'intrieur du syndicat. Des gangs acti-
vistes, ambitieux et violents s'opposaient des groupes
plus paisibles et sages. Les disputes s'levaient aussi
entre chefs tekiya et chefs bakuto; de mme, les nou-
velles activits des bandes, comme le racket financier et
le trafic de drogue, taient l'occasion de contestations
sans nombre. Mais la direction du Yamaguchi tait tou-
jours consulte dans les matires importantes: fusion,
promotions aux postes cls, guerre territoriale. Et, der-
rire toute dcision, il y avait l'autorit de l'homme le
plus puissant de la pgre japonaise. Aux yeux du yakuza
de base, il n' existait pas de problme que le parrain
Taoka ne pt rsoudre.
Telle tait la tructure que les morts de Taoka et de
Yamaken avaient bouleverse. Nagure invincible, le
Yamaguchi-gumi e trouva soudain en butte de mul-
tiples attaques. La police auta sur l' occasion pour lancer
une campagne d'radication du mal contre le syndi-
cat, arrtant plu ieur de es principaux chefs. Des que-
relle clatrent au sein de l'organi ation pour savoir
comment administrer au mieux les immenses ressources
du conglomrat. Au mme moment, des gangs rivaux,
auxquels portait ombrage la puissance du syndicat, se
mirent harceler les membres du Yamaguchi, violant
leur territoire et cherchant la bagarre.
Pour faire face ces problmes, un groupe de huit
membres minents fut slectionn pour mener les
affaires du syndicat, sous la direction et avec la mdia-
tion de la veuve de Taoka. Pendant un temp ,cette direc-
tion collective fut couronne de succs. Malgr les
ennuis du syndicat, aprs la mort de Taoka en 1981, le
Yamaguchi-gumi se dveloppa pour atteindre, en 1983,
222 - Yakuza, la mafia japonaise
le chi ffre record de 13346 gangsters. Le syndicat ras-
sembla jusqu' 587 gangs rpartis sur 36 des 47 prfec-
tures du Japon.
NOM.BRE D' ENTREPRISES SOUS CONTRLE YAKUZA, 1978- 1 982
6000
5371
5192
5000
4000
4616
--;::;:._::::::::==: ___ =_ 4276
3 c::: ---

3 000 Bains turcs, studios de nus, boite strip-tease
2 restaurants et boites de nuit
244_ -------=::: :""'>::::::: 2 291
2 Q;.truction _ 2 159
2000 2156


1
::-=-. c:::::::::
1000
: 1204
Immobilier
-
56!'
571
416e
..
366


-
Transport
1978 1979 1980 1981 1982
Total : 24 162 affaires. Source: police nationale, 1982.
Il tait cependant vident que l'organisation aurait
bientt choisir un nouveau parrain au sein du groupe de
huit. Parmi ces huit patrons, qui avaient tous largement
atteint la quarantaine ou mme la cinquantai ne, la
Les yakuzas modernes - 223
concurrence tait pre pour savoir qui dcrocherait la pre-
mire place. La dissension clata. La tension atteignit son
point de rupture jusqu' ne plus laisser en lice que deux
vtrans. Le premier, Hiroshi Yamamoto, g de cin-
quante-huit ans, tait plutt modr et proche alli de
Yamaken. A son actif, Yamamoto avait russi conqu-
rir, au dbut des annes 1960, Kyushu, l'le la plus mri-
dionale du Japon. Le deuxime candidat Masahisa
Takenaka, g de cinquante ans, chef extrmement agres-
sif, mais trs populaire, tait un ami de longue date de la
famille Taoka. Fumiko, parat-il, prfrait le dynamisme
de Takenaka la pondration de Yamamoto. Le casier
judiciaire de son candidat prouvait sa qualification:
Takenaka avait t condamn onze fois pour extorsions
de fonds, voies de fait et autres dlits et se trouvait accus
d'infractions aux lois sur le jeu et de fraude fiscale.
Le choix [mal s'opra selon les plus pures traditions
de la dmocratie des bandes, avec intenses manuvres
de couloir et plusieurs tours de scrutin de la part des 104
patrons votants. Malgr les accusations de corruption et
d'intimidation lances contre lui, on put enfm conclure:
Takenaka tait vainqueur, par 59 voix contre 19 et de
nombreuses abstentions. Fumiko avait tenu le rle du
faiseur de roi et elle accorda au nouveau cbef toutes les
bndictions de la famille Taoka. Mais le calme n'en
revint pas pour autant. Quand Fumiko somma le vaincu
de loyalement cooprer avec Takenaka, Yamamoto
refusa tout net de devenir son subordonn.
Quelques jours plus tard, Yamamoto convoquait sa
propre confrence de presse et dans une courte dclara-
tion annona au Japon que l'instant de vrit tait arriv:
... Je ne saurais donner mon accord la nomination de
Takenaka comme quatrime patron du Yamagucbi-gurni;
j'ai prvenu Mme Taoka qu' mon grand regret je ne
pouvais pas accder sa requte. Je ne reviendrai pas l-
dessus. Celadit, le 19 juin 1984, dans l'un des meilleurs
restaurants de Kobe, Yamamoto et 18 importants chefs de
224 - Yakuza, la mafia japonaise
bande formaient le Ichiwa-kai, emmenant avec eux la
moiti environ des 13000 hommes du Yamaguchi, ce qui,
dans l'instant, faisait de la nouvelle organisation, l'une des
trois plus grandes du Japon, dans sa spcialit. Les chefs
de l'Ichiwa-kai, vtus de costumes bleu sombre, scellrent
leur nouvelle alliance par la crmonie du sakazuki, cba-
cun d'entre eux changeant avec tous les autres des
coupes de sak, en symbole de fraternit de sang.
Takenaka n'tait pas homme rester les bras croiss.
U organisa dans l'le de Shikoku une crmonie encore
plus imposante pour tablir officiellement sa nouvelle
situation de quatrime parrain du Yamaguchi. Quelque
300 de ses compagnons y assistrent en costumes noirs
et cravates blanches, l'insigne du Yamaguchi tincelant
leur revers. Dans une auberge japonai e traditionnelle,
la veuve de Taoka remit solennellement une dague au
nouveau chef pour marquer symboliquement l'accession
de Takenaka au poste suprme du Yamaguchi.
Pendant les six mois suivants, les deux syndicats se
regardrent en chiens de faence. Puis )'Ichiwa-kai com-
mena doucement perdre du terrain. La direction du
Yamaguchi promit l' amnistie tous ceux qui revien-
draient dans ses rangs. Le syndicat institua mme un
nouvel avantage en faveur de ses membres - une alloca-
tion de retraite - et l' inaugura par le versement de
43000 dollars un bookmaker de soixante et onze ans,
affili au Yamaguchi depuis 1948. Cette campagne porta
ses fruits. Le Yamaguchi-gurni rallia peu peu la plus
grande partie de ses effectifs perdus, et dpassa bientt
10000 hommes. Il redevint de la sorte la principale orga-
nisation criminelle du Japon, tandis que l'Ichiwa-kai se
voyait rduit 2800 membres. Angoiss par ces dfec-
tions croissantes, Yamamoto ragit. L' embuscade eut
lieu un samedi soir, le 26 janvier 1985. Quatre tueurs, au
moins, de l'Ichiwa-kai se prsentrent dans une voiture
noire, devant l'appartement de la matresse de Takenaka,
Osaka. Comme ce dernier, accompagn de ses deux
Les yakuzas modernes - 225
premiers lieutenants, entrait dans un ascenseur, une grle
de balles les cloua tous trois sur place. Les trois hommes
devaient bientt mourir de leurs blessures. D'un seul
coup, l'Ichiwa-kai avait dcapit le Yamaguchi-gumi,
mais dclench une guerre meurtrire.
Le tourbillon d'attaques, d'excutions et de repr-
ailles qui clata aussitt n'empcha point le Yamaguchi-
gumi de rendre les dernier devoirs son chef. Le Japon
tout entier put uivre les funrailles la tlvision. Plus
de 1 000 gangsters en costumes noirs s'taient rassem-
bls chez Taoka. La maison tait couverte de banderoles
blanches et noires, et une longue file de Mercedes et
d'autres voitures trangre de luxe encombraient la rue.
Les bandits n'taient cependant pas d'humeur se
lamenter. TI nous faut tuer , confia l'un d'eux un
journaliste. Un autre voquait un mas acre total .
Au dbut de fvrier, les 83 patrons du Yamaguchi-
gumi s'taient runis pour lire leur tte, l'unanimit,
Kazio Nakanishi, g de soixante-deux an ; ensue, ils
dclarrent ouverte la guerre l'Ichiwa-kai. Un bain de
ang instantan fut vit de justesse: la police dpcha
600 hommes de sa force antimeute dans 184 domiciles
et bureaux de gangsters des deux camps. Le mois sui-
vant, elle arrta plus de 990 malfaiteurs et confisqua
quelque 50 fusils et armes de poing, dont au moins un
fusil d'assaut amricain M-16. En dpit de ces mesures,
plus de 200 incidents clatrent jusqu' la fin de l'anne
suivante, lais ant 26 gang ters sur le carreau. Mais le
plus tonnant tait venir.
Bien que les effectifs du Yamaguchi aient nettement
urpa s ceux de l'Ichiwa-kai, les dissident, au moment
de la scession avaient emport avec eux la plus grande
partie de l'arsenal du syndicat. Cherchant dsesprment
reconstituer leur puissance de feu, la hirarchie du
Yamaguchi s'embarqua dans une expdition ambitieuse
et d astreuse, selon les juristes amricains qui instruisi-
rent l'affaire.
226 - Yakuza, la mafia japonaise
Au mois de septembre 1985, Honolulu, des agents
amricains dguiss en gangsters arrtaient Masashi, le
propre frre de Takenaka, et Hideorni Oda, contrleur
fmancier du syndicat, pour tentative d'acbat de 3 lance-
roquettes, 5 mitrailleuses et 100 armes de poing ceux
qu' ils croyaient tre des chefs de bandes hawaiiens. Selon
les fonctionnaires amricains, les hommes du Yamaguchi
avaient notamment offert de vendre leurs correspon-
dants, en contrepartie, 52 livres d' amphtamines et
12 livres d'hrone pour un prix. public de 56 millions de
dollars. En outre, Takenaka et ses compagnons taient
accuss d'avoir tent de s'assurer les services de l'un des
soi-disant bandits amricains pour assassiner Yamamoto,
chef de l'Ichiwa-kai, de qui leurs propres hommes ne pou-
vaient pas s' approcher. C'tait un remarquable succs de
la police amricaine, conclusion d'une enqute internatio-
nale qui avait dur un an et mis contribution six agences
fdrales, la police de Honolulu et celle de Hong-Kong.
Pour le Yamaguchi-gumi, le dsastre tait complet. En fait
de redoutable arsenal et de tueurs trangers, le syndicat
avait subi la perte d'une somme considrable et l'incarc-
ration dans des prisons amricaines, en attendant le juge-
ment, de deux de ses principaux chefs, sans compter le fait
d' avoir perdu la face, ce quoi les Asiatiques sont plus
sensibles qu' tout autre malheur.
Les journaux japonais et amricains annoncrent la
une le plus grand procs jamais intent par le ministre
public amricain la mafia nippone. Le bureau du procu-
reur affirmait que des chefs yakuzas avaient prvu d' em-
baucher des Hawaiiens pour faire sauter le quartier
gnral fortifi de l'Ichiwa-kai coups de lance-
roquettes. Mais au procs, les accuss prtendirent tre
seulement venus Hawaii pour persuader la pop star
Michael Jackson de se rendre au Japon. Le ministre
public disposait d' une cassette montrant les yakuzas en
train de ngocier un change drogue contre armes; mais
la dfense affirma avec force qu'il s'agissait d' un terrible
Les yakuzas modernes - 227
malentendu culturel. Un expert des deux cultures expli-
qua alors qu'en japonais, le mot oui (hm) ne signifiait
pas toujours je suis d'accord , mais plutt j'entends
bien ce que vous dites . Le jury se mfiait dj d'un
tmoin cl du ministre public, ancien lutteur profession-
nel ayant longtemps servi d'informateur dans le domaine
du trafic de drogue. Arrt pendant le procs pour extor-
sion de fonds, il avait rellement essay de manire plus
ou moins douteuse d'embaucher Michael Jackson.
Souponnant un traquenard, le jury dclara les chefs du
Yamaguchi-gumi non coupables et les renvoya chez eux.
Malgr la victoire ultime du Yamaguchi-gumi
Honolulu, l'Ichiwa-kai avait atteint son but son retour
Osaka: semer la confusion chez son rival. La guerre
des gangs fit rage pendant toute l'anne suivante, mais
l'Ichiwa-kai perdait du terrain. TI y eut plusieurs tenta-
tives de mdiation menes par un tiers neutre,
l'Inagawa-kai. Lorsqu'un membre de l'Ichiwa-kai rom-
pit une trve, fm 1985, son chef se coupa une phalange et
alla l'offrir l'Inagawa-kai.
Le Yarnagucbi-gumi avait perdu plus que son arsenal
au profit de l'Ichiwa-kai. Le nouveau syndicat avait
attir beaucoup de chefs du Yamaguchi-gumi parmi ceux
qui s'intressaient au monde des affaires, en particulier
Hideo Shiragarni. Ce parrain d'Osaka g de soixante-
trois ans dirigeait diffrentes socits et avait de grands
projets pour les Mariannes-du-Nord, commonwealth
d'les situes prs de Guam, et possessions amricaines.
Cependant, ses ennemis du Yarnagucbi-gumi le rattrap-
rent. En fvrier, son corps battu par les flots fut retrouv
au large de Saipan, prs de la falaise Banzai ... Pendant
la Seconde Guerre mondiale, cet endroit de triste
mmoire avait vu mourir des centaines de Japonais,
hommes, femmes et enfants, qui avaient prfr se jeter
dans le vide plutt que d'tre faits prisonnier par les
troupes amricaines. Shiragami n' eut gure plus de
chance. Son cadavre portait de nombreuses marques de
228 - Yakuza, 1 mafia japonaise
torture, ses oreilles, sa langue et son majeur taient cou-
ps, ses ctes enfonces et il avait une balle dans la tte.
Apparemment, ce meurtre brutal dplut mme aux
parrains du Yamaguchi-gumi. Six jours plus tard, ils
convinrent d'une runion, puis annoncrent la fin des
hostilits. L'lchiwa-kai fit de mme. Le conflit avait
dur deux ans; c'tait la guerre des gangs la plus meur-
trire jamais vue. Il y avait eu plus de 300 fusillades, 25
morts, et des fortunes avaient t gaspilles en achats
d'armes, procdures lgales, mesures de protection et
enterrements. Au fil des mois, le Yamaguchi-gumi
retrouva son influence dominante, tandis que l' Ichiwa-
kai perdait peu peu ses membres et sa force. En 1989,
le puissant syndicat n'tait plus qu'un simple gang, et
ses dernier membres fmirent par se saborder.
Le Yamaguchi-gumi avait gagn. Bientt, ses effec-
tif dpassrent les 20000 recrue, et le super-syndicat
de Kazuo Taoka autrefois menac se retrouva plus fort
que jamais. La police mit par hasard la main sur un
agenda tlphonique interne montrant que le
Yamaguchi-gumi avait des ramifications dans presque
toutes les prfectures du Japon. Pendant les annes 1990,
son influence ne cessa de s'accrotre. Son pinglette en
forme de diamant inspirait plus de respect que n'importe
quel autre symbole de la pgre nippone. A l'approche de
l'an 2000, ce grand syndicat comptait prs de 34000
membres et associs. C'tait de trs loin le plus impor-
tant du Japon: il comptait lui seul la moiti des yaku-
zas rpertoris par la police.
Familles,jdrations et le Sumiyoshi-kai
Le Yamaguchi-gumi n'est pas le seul syndicat avoir
connu une croissance rapide. Bien que la police dclare
avoir fait diminuer le nombre de yakuzas de plus de
50 % depuis le pic du dbut des annes 1960, les trois
plus grands syndicats n'ont cess de grossir. Ce sont en
Les yakuzas modernes - 229
effet les gangs les plus petits qui ont pti des mesures de
rpression et du changement d'attitude. Affaiblis par la
pre ion policire et les nouvelles lois antiracket, ils ont
t ab orbs par les grands syndicats. En 1963, les auto-
rits dnombraient 184000 yakuzas; en 1998, on comp-
tait seulement 81000 membres et associs. Mais au
mme moment, les principaux syndicats accroissaient
leurs effectifs. Cette tendance fut particulirement forte
dans les annes 1980-1990. Entre 1979 et 1998, l'affilia-
tion des yakuzas aux troi plus grande organisations cri-
minelles - Je Yamaguchi-gumi, le Sumiyoshi-kai et
l'Inagawa-kai - passa de 40 % 82 %.
il existe d'importantes diffrences de structure entre
ces trois formations. Kazuo Toaka dirigeait le Yamaguchi-
gumi la manire traditionnelle: c'tait une organisation
pyramidale, et le capo di tutti capi jouissait d'un pouvoir
norme. A ]' inverse, le Sumiyoshi-kai avait longtemps
t une fdration de familles. Bien que ces deux syn-
dicats aient beaucoup de caractri tiques communes,
traditionnellement, ils reprsentent les deux types d'or-
ganisation po sibles dans l'univers yakuza.
Le Sumiyoshi-kai est une ligue de gangs. La pyra-
mide du pouvoir, au sein du Yamaguchi-gumi , ne com-
porte qu'un eu! homme sa tte. Le sommet de la
pyramide du Sumiyoshi est plus large; un puissant oya-
bun rgne sans doute sur le syndicat, mais il a plusieurs
partenaires, considrs comme ses gaux. La structure
du Yamaguchi-gumi ressemble celle des familles de la
mafia italienne. Le style Sumiyosbi est plus moderne; la
part des bnfices qui remontent jusqu'au sommet est
moins importante, le parrain y a moins de pouvoir, donc
ses gangs ont davantage d'autonomie. Le Yamaguchi-
gumi semble 'orienter vers une telle structure. Depuis la
remarquable augmentation des effectifs et la mort de
Taoka, cette organisation fonctionne de plus en plus
comme un parapluie o les gangs jouissent d'une cer-
taine autonomie. En cbange d'une cotisation rgulire
230 - Yakuza, la mafia japonaise
verse au sige, ils peuvent faire appel au syndicat en cas
de guerre des gangs, d'ennuis avec la justice ou d'autres
problmes.
La dcentralisation du Sumiyoshi n'affecte pas ses
capacits dgager des bnfices. D'aprs les autorits,
toujours prudentes, au milieu des annes 1980, le revenu
annuel moyen du syndicat dpassait les 276 millions de
dollars par an. De mme que le Yamaguchi-gumi res-
semble aux anciennes familles de la mafia, la con titu-
tion du Sumiyoshi-kai s'apparente troitement celle
qu'adoptrent les chefs de la pgre amricaine lorsqu'ils
en dcidrent la modernisation partir de 1930. A cette
poque, sous la direction de Lucky Luciano et de
quelques autres, les gangsters amricains constiturent
une fdration nationale du crime que les services de
police appelleraient bientt la Cos a Nostra, mais que les
initis dsigneraient simplement sous le nom de la
Commission.
Les deux groupes yakuzas, malgr leurs diffrences
structurelles, se gouvernent selon les mmes principes. Il
est frappant de constater que ces lois non crites sont aussi
celles des bandes amricaines depuis leur formation:
1. Ne jamais rvler les secrets de l' orgarusation.
2. Ne jamais faire violence la femme ou aux enfants d'un
autre membre de l'organisation.
3. Ne jamais s' adonner la drogue.
4. Ne jamais voler l'organisation.
5. Ne jamais faillir l'obissance envers les suprieurs.
6. Ne jamais avoir recours la police ou la loi.
En dpit de ces similitudes, la mafia classique amri-
caine est moins troitement structure que les syndicats
yakuzas qui lui sont comparables. L'encadrement dans la
mafia est plus lger et son contrle sur les familles qui la
composent est aussi plus lche. Aux Etats-Unis, les asso-
ciations criminelles ont besoin de cette autonomie: elle
leur assure la discrtion et la mobilit, desquelles
Les yaku'las modernes - 231
dpend, aux Etats-Unis, leur survie. La mafia a beau tre
en Occident une vritable institution, au contraire des
syndicats yakuzas, elle n'a pas de faade publique et doit
demeurer clandestine. Ceci explique aussi pourquoi la
mafia amricaine est si peu toffe par rapport aux yaku-
zas: des annes de secret obligatoire ont maintenu ses
effectifs un chiffre estim 1 000 membres, rpartis en
25 familles travers les Etats-Unis - soit une fraction
des effectifs du seul Yamaguchi (bien que la mafia
puisse compter sur 20000 associs).
Limit depuis toujours aux Italiens du Sud, le recrute-
ment de la mafia n'en fait qu'une seule facette du crime
organis en Occident. Comme les Etats-Unis eux-mmes,
les syndicats du crime amricains sont divers, et leurs ori-
gines ethniques sont multiples. ils vont des gangs moto-
cyclettes, spcialiss dans la vente de drogue, jusqu'aux
rseaux de bookmakers de petites villes. Par contraste,
l'organisation des yakuzas est standardise et notamment
celle des bandes classiques de bakuto et de tekiya. Pour
moderne qu'elle soit, par exemple, la tradition yakuza
est bien vivante dans le Sumiyoshi-kai. TI n'est que d'exa-
miner les penses de Shotaro Hayashi, huitime patron
du gang Doshida, affili la fdration et l'un des princi-
paux cbefs de cette dernire.
Lors d'une interview accorde aux auteurs en 1984,
Hayashi mit en avant les vertus de la vie au sein du gang.
A l'poque, la famille Doshida tait un clan bas
Tokyo, regroupant environ 200 gangsters. Hayashi tait
en outre li par des crmonies de fraternit six autres
chefs yakuzas ; ces frres contrlaient ensemble prs
d'un millier des 6 700 membres du Sumiyoshi. La fille,
par le sang, de Hayashi a pous un Amricain; de l
vient peut-tre que son pre aime s'entretenir avec des
journalistes trangers.
Au sige du gang, on avait droul le tapis rouge pour
les invits trangers. TI fallut d'abord enlever ses sou-
liers, puis les visiteurs furent conduits par un vestibule
232 - Yakuza, la mafia japonaise
garni de boiseries dans une pice de haute tenue, selon
les critres japonais. Des photos couvraient les murs:
portraits des parrains disparus, de la famille de Hoshida,
de Hayashi lui-mme en compagnie de Masao Hori, chef
du Sumiyoshi. Des uvres d'art taient aussi exposes,
ainsi qu' une gnalogie complique, vritable organi-
gramme, qui faisait remonter le Doshida-gumi plu-
sieurs gnrations de joueurs. On s'assit sur le sol en
tailleur devant une lgante table de bois qui occupait le
centre de la pice.
Hayashi-san apparut bientt en costume japonais clas-
sique. Il accusait bien quelque peu ses cinquante-cinq
ans, mai semblait encore trs capable de tenir son rang
dans les rues louches de Tokyo. Son expression tait dure
et son regard direct scrutait le visiteur derrire d'paisses
lunettes. On y lisait aussi une nuance de bont: c'tait le
regard d'un chef qui prend soin des siens.
Fujita, l' historien des yakuzas, tait prsent. Sans en
avoir l'air, il prit note de la richesse qui l'entourait.
Hayashi , confia-t-il, est l'un des hommes les plus
riches du Sumiyoshi-kai. Plus qu'un patron de gang,
c'est un entrepreneur qui possde peut-tre cent
immeubles le long d'une voie trs frquente de la ban-
lieue de Tokyo. Il n'y a pas d'agglomration le long de
cette ligne ferroviaire o il ne possde des proprits ,
assura Fujita.
Le prsentations taient faites et, soudain, le matre
de maison hurla quelques mots dans le japonais le plus
guttural en direction de la pice voisine. Sur-le-champ,
seize hommes impeccables, les cheveux coups en
brosse dans le plus pur style yak:uza, ses adjoints directs,
entrrent dans la salle et s'alignrent contre un mur.
Puis ils s'assirent sur le sol dans un style trs arts mar-
tiaux. Il s taient vtus de costumes trois pices et arbo-
raient une expression des plus srieuses. Hayashi prit la
parole:
Les yakuzas modernes - 233
Les vrai yakuzas n'existent plus depuis le dbut de J're
Showa (1925). Aujourd'hui, leur ducation est tout fait
diffrente, tel point que l'on peut se demander s'il existe
encore des yakuzas dignes de ce nom. Autrefois, la vie tait
imprgne d'esprit chevaleresque. Les temps ont chang.
J'ai commenc jouer l'ge de dix-huit ans. Nous
sommes des joueurs. Mais bientt, le gouvernement a
adopt cette con temante loi qui rejette dan l'illgalit les
associations de joueurs. Nou avons donc t obligs de
nous tourner vers d'autres activits, car il nous avait d'un
seul coup rduits au chmage . Mai leurs rglements ont
fait long feu. Les joueurs se sont intresss aux tekiya et
tout s'est trouv confondu.
TI tait maintenant tout fait clair que cette rception
tait une audience, non pas une interview, et que notre
parrain tenait sa cour. L'occasion tait importante pour le
traditionali te Hayashl d'expliquer devant l'tat-major
de son clan les points importants du systme yakuza. Ces
hommes l'coutaient comme des statues sans perdre un
seul de ses mots.
Les dbuts de ma vie de yakuza furent difficiles.
Lorsque je ralliai la bande, j'tai un jeune dlinquant.
L'oyabun ne m'aimait pas. Je voulais devenir joueur, mais
pendant longtemps on m'interdit de jouer. Je commenai
comme aide-cuisinier et je faisais le mnage, car les
farnilles autrefoi n'avaient pas beaucoup de serviteurs, et
les femme taient rares. C'taient de hommes qui accom-
plissaient toutes les tches mnagres, sauf nettoyer les
cabinets, ce qui tait rserv aux femmes. Le patron dispo-
sait de deux chambres, l'une pour sa femme, l'autre pour
es matres es.
Comme Goro Fujita et d'autres l'ont relat plus
tard, son apprentissage ne fut pas trs diffrent de ce
qu'il est aujourd'hui, bien que de nombreux patrons,
dont Hayashl, en critiquent la brivet et le manque de
234 - Yakuza, la mafia japonaise
srieux. Aujourd'hui, les recrues subissent un entra-
nement de six douze mois, pendant lesquels ils doi-
vent accomplir toutes sorte de tches domestiques et
subalternes: ervir les invits, rpondre au tlphone,
faire la cuisine et le mnage, servir de chauffeur au
patron et sa famille. Presque tous se plaignent de
l'ennui de ces fonctions. La plus grande diffrence
entre les apprentis yakuzas d'autrefois et ceux d'au-
jourd'hui est peut-tre que ces derniers sont mainte-
nant frquemment quips de timbres lectroniques,
grce auxquels on peut les appeler o qu'ils se trou-
vent, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, six jours
par semaine. En cas d'urgence, l'absence de j'apprenti
peut lui coter une phalange. Les mains de Hayashi
taient intactes.
Aprs quelques mois de travaux mnagers, j'accdai la
position de tachiban ( entinelle). C'tait pnible par temps
froid. Puis d'autres candidats ayant ralli nos rangs, je fus
nomm zoriban (arrangeur de souliers). Ces promotions
taient importantes, elles m'avaient permis de quitter la
maison et d'chapper au mnage. Ces tapes sont indispen-
sables pour devenir un donneur de cartes.
On se lance dans ce genre de mtier parce qu'on aime
son patron. Que diable irait-on y faire si l'on n'tait
convaincu que son oyabun tait, aprs l'empereur, l'homme
le plus puissant du monde?
Autrefois, il fallait s'entailler la peau au-dessus d'un
verre de sak pour tre admis. Tel est le monde des hors-la-
loi. L' oyabun ne peut rien enseigner, c'est chacun d'ap-
prendre. Mais il faut promettre l'obissance totale. Pour
cela, il faut recevoir du sak de la main du patron, en pr-
sence d'un tmoin. C'est une crmonie trs importante ...
La tradition yakuza existera toujours, car nous sommes
diffrents des gens ordinaires. C'est pourquoi nous sommes
entrs dans ce monde. Et nous sommes prts, s'il le faut,
mourir ensemble.
Les yakuzas modernes - 235
Comme d'autres oyabun, Hayashi se plaignait surtout
de ce que les vieilles coutumes se meurent et de ce que les
grandes valeurs de giri-ninjo, d'obligation et de compas-
sion, se soient teintes. TI avait un autre motif de plainte.
TI avait rcemment t retenu par des douaniers amri-
oains, tandis qu'il effectuait aux Etats-Unis un voyage
organis par une banque. l'ai t retard pendant deux
heures, et ensuite j'ai t suivi tout le temps. Dites aux
Amricains que toutes ces histoires, selon lesquelles nous
ferions des oprations aux Etats-Unis, sont fausses.
L'audience tait presque termine. Hayashi tait pen-
sif. Pour la socit japonaise, les yakuzas sont un mal
ncessaire. Mais l'avenir, nous devons surtout nous
efforcer de devenir des entrepreneurs, des contribuables
aux mains propres. L're des tekiya est termine; il faut
maintenant jouer cartes sur table. Les affaires seront
dsormais notre principal moyen de survie. L'important
est d'avoir une surface fiscale.
L'interview tait termine. Les seize yakuzas - jusque-
l aligns, immobiles, contre le mur - se mirent bouger.
L'assistance se transporta l'tage suprieur, dans une
longue salle manger troite o le couvert tait mis pour
vingt-cinq personnes. Un somptueux banquet attendait
les visiteurs. Tandis qu'on servait des tranches de pois-
son du Pacifique arros de sak, Hayashi exhorta ses
lieutenants interroger ses invits sur la mafia aux Etats-
Unis. Peu nombreux, ceux qui prirent la parole taient
ceux qui fondaient leurs impressions essentiellement sur
Le Parrain, film extrmement populaire au Japon, et
surtout parmi les yakuzas du Doshida-gumi.
Parmi les syndicats du crime organis, les yakuzas
sont ceux qu'on a le plus tudis. Les bureaucrates de la
police nationale sont trs attacbs aux donnes statis-
tiques. Grce leurs analyses, nous savons que les yaku-
zas dominent au Japon non seulement le crime organis,
mais aussi la majorit des domaines criminels en gn-
ral. Entre 1960 et 1992, ils se sont rendus coupables de
N Nom
Yamaguchi-gumi
2 Inagawa-kai
3
Sumiyoshi-kai
4 Kudo-kai
5
Kyokuryu-kai
6 Okinawa Kyokuryu-kai
7 Aizukotetsu-Kai
8
Kyosei-kai
9 Goda-ikka
10 Kozakura-ikka
Il Asano-gumi
12 Dojin-kai
PRJNCIPAUX SYNDICATS YAKUZAS EN 2001
Adresse du bureau principal
4-3-1 Shinoharahon-machi
Nada-ku Kobe-shi , Hvo!!:o
7-8-4 Roppongi Minato-ku.
Tokyo
6-4-21 Akasaka Minato-ku,
Tokyo
1-1-12 Kantake Kokurakita-ku
Kitakyushu-shi , Fukuoka
4-301-61shimine-cho Shuri
Naha-shi,Okinawa
2-6-19 Tsuji Naha-shi,
Okinawa
176-1 Iwataki-cho Agaru
Kaminokuti Higashitakasegawasuji
Simogyo-ku Kyoto-shi, Kyoto
2-6-5 Nihoshin-machi Minami-ku
Hiroshima-shi Hiroshima
3-14-12 Takezaki-cho
Shimonoseki-shi, Yama2uchi
Reprsentant
Yoshinori Watanabe
Kakuji Inagawa
Shigeo Nishiguchi
Satoru Nomura
Yoshihiro Onaga
Kiyoshi Tominaga
Toshitsugu Zukoshi
Isao Okimoto
Kanji Nukui
Nombre
de membres
17500
5100
6200
520
270
370
1100
280
190
Emblme
<1>
@
~
~ )
n
9-1 Kotuki-cho Kiei Hiraoka 120:Ac
Kagoshima-shi, Kagoshima "W:
615-11 Kasaoka Yoshiaki kushita 120
Kasaoka-shi, Okayama
6-9 Torihigashi-machi
Kurume-shi, Fukuoka
Seijiro Matsuo 530
N
W
0\
1
~
"'"
~
:>
:i
<,
."
'-. .
{l
C
'"
\:>
~ .
13 Shinwa-kai
14 Soai-kai
17 Taishu-kai
18 Sakaume-gumi
19 Kyok:uto SakuraiSoke
Rengokai
20 Kyok:uto-kai
21 Azuma-gumi
22 Matsuba-kai
23 Kok:usui-kai
24 Nakano-kai
25 F ukuhak:u-kai
Source: Police nationale.
Onornichi-shi,
1314-1 Yugeta Oaza
Tagawa-shi, Fukuoka
2-6-23 Higasbi-sbinsaibashi
Chuo-k:u Osaka-shi, Osaka
1787-1 Higasbioki Aza Hara
Numazu-shi, Shizuoka
1-29-5 Nishiikebukuro
Toshima-k:u, Tokyo
1-11-8 Sanno Nishinari-ku
Osaka-shi, Osaka
Raitaro Orna 130
Kin Zaikaku 280
Yasuyuki Serizawa 360
Kyu HwaCbo 1700
Kiyoshi Kishida 170
2-9-8 Nishiasakusa Taito-ku, Chun Song 1 1 500 ri
T h ~ ~ ~
4-3-1 Senzoku Taito-ku, Kazuyoshi Kudo 520
Tokyo W
12-4 Ikutama-cho Tennouji-k:u
Osaka-shi, Osaka
5-18-15 Cbiyo Hakata-k:u
Fukuoka-shi, Fukuoka
Taro Nakano
Makio Wada
170 *@
340
.
< - ,
~
5'
~
i:l

~
c:>
~
~
1
N
w
-.l
238 - Yakuza, la mafia japonaise
15 20 % de tous les homicides, de 10 20 % des cam-
briolages, de 15 25 % des agressions, de 30 40 % du
chantage et de 40 50 % des intimidations. Ce sont de
bons clients des institutions pnales nippones puisqu'ils
occupent 40 % des places en prison.
Le dtail du fonctionnement interne des organisations
yakuzas est encore plus frappant que ces statistiques. Il
peut paratre trange de soumettre aux membres de base
et aux parrains des questionnaires sur leurs finances et
leur mode de vie, pourtant, c'est ce qu'ont fait avec suc-
cs les chercheurs japonais. Les choses ont t possibles
grce la relative ouverture d'esprit des gangs, et la
tnacit des sociologues de l'Institut national de
recherche en sciences criminelles (INRSC) de Tokyo,
groupe d'experts li la police nationale. En 1993, par
exemple, ils menrent une tude portant sur 1440 yaku-
zas choisis au hasard parmi ceux qui avaient t arrts
au cours d'une priode de trois mois. Quand on leur
demanda ce qui favorisait la promotion au sein d'un
gang, les seniors insistrent d'abord sur le nombre d' an-
nes de service, ensuite sur la sociabilit et la capacit
faire rentrer des fonds. Les membres de base, eux,
mirent en avant la sociabilit et la capacit se sacrifier
pour le gang. En 1986, fut ralise une tude similaire
portant sur les origines et les motivations des gangsters.
Les 925 interviews rvlrent des schmas attendus:
beaucoup taient issus de foyers en difficult; ils se bat-
taient souvent avec leur femme ou leur petite amie,
avaient des horaires irrguliers, et se sentaient motivs
la fois par l'argent et par des objectifs hdonistes .
Nous savons galement que vers la fin des annes 1980,
34 % des yakuzas possdant une voiture prfraient les
marques trangres (ce qui confirma l'ide rpandue
qu' au Japon, les plus gros clients des constructeurs de
Detroit taient les syndicats du crime).
Le projet le plus anlbitieux et le plus controvers de
l'INRSC concerne les revenus des yakuzas. A la fin des
Les yakuzas modernes - 239
annes 1980, les chercheurs demandrent 917 gangsters
combien ils gagnaient, d'o venait l'argent, et comment
ils le dpensaient. D'aprs les rponses, on estima le
revenu annuel des yakuzas 1,3 billion de yens pour l'an-
ne 1989, soit environ 10 milliards de dollars l'poque.
Les critiques jugrent ces chiffres beaucoup trop bas, sur-
tout la lumire des revenus de la mafia amricaine, esti-
ms entre 50 et 120 milliards de dollars. (Aux Etats-Unis,
le trafic de drogue rapporte lui seul environ 50 milliards
de dollars.) Les experts indpendants considrent que
cette tude tait bien trop prudente pour tenir compte des
revenus de certaines activits, comme par exemple le tra-
fic de drogue, les extorsions perptres par les sokaiya, et
l'argent rapport par les membres associs et les socits
crans. Ces experts estiment les gains de la mafia japo-
naise entre 45 et 70 milliards de dollars.
En raison de la controverse, la police nationale n'a
pa publi d'autres chiffres depuis. Nanmoins, cette
ESTIMATION DES DIVERSES SOURCES DE REVENUS
DES YAKUZAS EN 1989
% Milliards
de dollars
Revenus Lgaux (19,7 %) 2,00
Gestion des entreprises 9,9
Autres 9,8
Revenus illgaux (80,3 %) 8,16
Racket des socits 3,4
Interventions dans
les affaires civiles 7,3
Cotisations de protection
et extorsion de fonds 8,7
Jeu et pari 16,9
Trafic de drogue 34,8
Autres 9,2
Total 100 10,16
Source : Livre blanc de la police nationale, 1989.
240 - Yakuza, la mafia japonaise
tude a t riche en enseignements. Les chercheurs ont fait
des estimations quant au rapport des diffrentes activits et
ont dcouvert que la vente de drogue, surtout de mtham-
phtamine, tait de loin la premire source de revenu des
gangs - une industrie rapportant des milliards de dollars,
soit environ 35 % de leurs gains. Ensuite venaient les acti-
vits lgales hauteur de 20 %, en particulier les prts
usuraires, le btiment et l'immobilier. Puis suivait le jeu,
hauteur de 17 %, les cotisations de protection, 9 %, et le
rglement des problmes , pour 7 %.
D'autres tudes de l'INRSC permirent d'en savoir plus
sur l'origine des yakuzas et les relations conomiques
entre les gangs. Une tude portant sur 392 membres
adopts par les principaux syndicats nationaux dvoila
que beaucoup de gangs entretenaient des liens tnus avec
l' organisation mre. Plus de 60 % des gangs tudis ne
recevaient aucun soutien financier du syndicat, et certains
n' avaient aucun tribut verser. La loyaut envers le chef
du gang local tait la plus forte, et les membres de base
devaient eux-mmes gagner leur vie.
Ces tudes mirent aussi en vidence une chose: c' est
surtout ['attrait d'une famille de remplacement qui attire
de nouvelles recrues dans les rangs des yakuzas. Les
divers gangs servent en fait de soupape de scurit une
socit japonaise troitement structure, dans laquelle le
fait de ne pas avoir un travail stable ou une famille solide
peut suffire gcher une vie. En effet, la plupart des nou-
veaux venus ne sont gure instruits; ils ont dix-neuf ou
vingt ans au moment de leur adhsion, et vivent seuls.
Une proportion trs leve d' entre eux est issue de foyers
briss: 43 % ont perdu un de leurs parents, ou les deux.
Prs d' un tiers de ces recrues proviennent des ex-
crables bosozoku, ou gangs des voitures gonfles, purs
produits de l'augmentation de la dlinquance juvnile
dans le Japon de l'aprs-guerre. Les bosozoku ne le
cdent en rien aux yakuzas en fait d' organisation. En
1989, la police estimait leurs effectifs 27736 membres
Les yakuzas modernes - 241
rpartis en centaines de bandes, elles-mmes regroupes
en cinq fdrations nationales, bard d'insignes, genre
croix gamme et symbole similaires l'imitation de
leurs homologues d'Occident, il portent les noms de
Mduse, Empereur noir, Fasciste et Mtorologiste, igno-
rant bien souvent le vritable sens des symboles qu' ils
ont choisis. Un spcialiste de la police nationale dclarait
au journaliste Micbael Uebara, de Tokyo: lis se sont
cr un monde eux qui n'a rien voir avec celui des
autres garons de leur ge. lis ont de lois et des rgle-
ments, des insignes, des espces d'uniformes ... Certains
d' entre eux demandent leurs membres une cotisation et
punissent les contrevenants leur rglement.
En fait, les bosozoku sont le miroir de la socit yakuza,
cela prs que leurs membres sont pre que toujours des
adolescents. Plus des trois quarts d'entre eux ont moin de
vingt ans et prs de 60 % ont entre seize et dix-huit ans. lis
sont presque tous des laiss -pour-compte du trs compti-
tif systme scolaire japonais qui les a exclu du march du
travail. li existe galement de bandes de femmes, portant
des noms tels que les Dames du Serpent blanc de Fukui, et
les Coureu es de la Rose noire de Fukuoka.
Les relations entre yakuzas et bosowku ne ont pas
fatalement ancales. Le gangster confirms ont ten-
dance considrer avec ddain les jeunes voyous, forts
de leur place au sommet de la hirarchie criminelle. Les
jeunes dlinquants sont souvent dsigns par le terme
chimpira qui semble driv du mot japonais qui dsigne
le pnis et dont l ' usage correspond dan la rue celui
que font le Amricains du mot prick, qui signifie verge.
Les Mduses et autres gangs bosozoku ne sont pas les
seules sources de recrutement du milieu japonais. Les
pauvres, le d hrits, le rats et tous ceux qui ne
rentrent pas dans les critres de russite de la socit nip-
pone trouvent refuge au sein de gangs . Mais, sujet
extrmement sensible, les minorits ethniques consti-
tuent la plus grande ppinire de recrue .
242 - Yakuza, la mafia japonaise
Les rangs des yakuzas abondent en individus prove-
nant de deux communauts qui souffrent le plus de dis-
criminations au Japon: les 700000 Corens de J'archipel
et ses 2 ou 3 millions de burakumin -les intouchables du
Japon ancestral, dont il a t question plus haut. De
mme, mais une chelle plus rduite, les 200000 rsi-
dents chinois sont souvent attirs vers les syndicats
yakuzas. Leur prsence au sein de la pgre reprsente un
problme assez dlicat pour que la police s'interdise
d'en estimer officiellement le nombre. De plus, ni les
mdias ni les criminologues n' en parlent ouvertement.
En fait, la premire dition de ce livre en japonais a t
abandonne cause d'une brve discussion sur ce sujet.
Ces groupes peuvent mener des campagnes d'opposition
et de harclement si intenses, qu'ils rendent quasiment
impossible tout dbat sur le problme de la criminalit
parmi les burakumin et les minorits ethniques. Mais si
cette discrimination a donn naissance un mouvement
lgitime pour la dfense des droits civiques des victimes,
elle a aussi engendr un ensemble de groupes habitus
porter faussement plainte dans le but de faire des profits
- ironie du sort, beaucoup sont lis aux yakuzas. Au
milieu des annes 1980, un journal rapporta qu'il existait
environ 200 faux dowa, c' est--dire groupes de libra-
tion des burakumin.
Mais officieusement, la police et les experts indpen-
dants sur les yakuzas ont fait des estimations chiffres
sur la reprsentation des burakumin et des minorits
dans le monde de la pgre. Lors d'une audition devant le
Congrs, un reprsentant du FBI a affirm que les
Corens comptaient pour environ 15 % des yakuzas,
estimation tacitement confirme par la police japonaise.
Ce chiffre contraste avec la reprsentation des Corens
dans la population nationale, qui atteint seulement
0,5 %. D'aprs un autre rapport du FBI datant du dbut
des annes 1980, 18 des 90 chefs de l'inagawa-kai sont
d'origine corenne. Les reprsentants de la police nationale
Les yakuzas modernes - 243
ont galement avanc qu'au ein du Yamaguchi-gumi,
70 % des membres sont des burakumin, et 10 % sont
d'origine corenne. Certains observateurs recomman-
dent la prudence face ces chiffres qui pourraient tre
une pierre de plus jete la face du Japon. Mais quels
que soient les pourcentages exacts, aux yeux des obser-
vateurs attentifs, il est clair que le nombre de Corens et
de Chinois parmi la pgre nippone est trs suprieur
leur part dans la population totale du Japon. En vrit, le
fait que certains gangs soient essentiellement composs
de Corens et que les effectif de beaucoup de groupes
tekiya soient en majorit des burakumin est un secret de
polichinelle.
Pour ces minorits, pour les bosozoku, pour tou les
pauvres du pays, les gangs apparaissent facilement
comme les seuls moyens d'chapper une existence
misrable. Comme le crime organis aux Etats-Unis, le
syndicat yakuza est un instrument d'ascension sociale.
Les enfants des gangsters qui ont russi reoivent tou-
jours une excellente ducation, et jls sont toujours pous-
ss se lancer dans des carrires honorables. Les
avantages de l'adoption dans une famille yalcuza ne sont
donc pas ngligeable .
La structure paternaliste du milieu japonais corres-
pond celle de la socit japonaise tout entire.
L'anthropologue amricain, David Stark, qui a consacr
une anne entire une remarquable tude sur le terrain
d'un gang japonais, crit par exemple: ... Une grande
partie de ce qui apparat si trange dans l'organisation
des gangs se retrouve en fait dans beaucoup d'autres
organisations modernes au Japon. Stark cite, l'appui,
l'exemple d'une banque gre selon le principe du dai-
kazoku, autrement dit une grande famille . La cr-
monie annuelle de rception des nouveaux employs de
la socit rappelle beaucoup les rituels yakuzas. Les
parents des jeunes imptrants transfrent symbolique-
ment la garde de leurs enfants la famille de la
244 - Yakuza, la mafia japonaise
banque. Les nouveaux employs se voient remettre les
insignes de la socit. Ils les portent comme les yak.uzas
portent les leurs, et sont inscrits comme eux la place
qui leur est affecte dans l'organisation.
Ces similitudes ne sont pas les seules. Comme les
entreprises les plus lgales, les gangs yak.uzas peuvent
mettre en avant tous les avantages qui s'attachent faire
prute de leurs troupes. Ainsi, des cartes de crdit, dont
l'usage est beaucoup plus rpandu au Japon qu'aux
Etats-Unis, sont remises aux membres le plus normale-
ment du monde; elles portent l'emblme du gang et
comportent l'identification du syndicat metteur, avec le
rang et le nom du porteur. D'autres symboles sont trs
employ. aussi: drapeaux, lanternes et jusqu' des
hymnes particuliers. Le gang, chez qui l'anthropologue
Stark fut reu sur la mer Intrieure, disposait, par
exemple, de grands coussins ronds aux armes dores de
la bande, l'arrire de la Lincoln Continental de son
patron. Les yak:uzas sont si bien organi s que les syndi-
cats les plus importants possdent leurs journaux. Le
Yamaguchi-gumi, par exemple, publie le mensuel
Yamaguchi-gumi jiho qu'il envoie tous ses membres.
Ce magazine ressemble aux priodique que les socits
importantes publient l'intention de leurs employs, en
mme temps que beaucoup d'autres organisations,
police prfectorale comprise. Un numro de 1973 com-
portait un article de deux pages, illustr de photos sur la
runion de la Ligue nationale pour le bannissement des
narcotiques et la purification de la patrie, groupe en uni-
forme campo de membres du Yamaguchi originaires
du Japon occidental. Une autre partie de la publication,
La classe de droit , comprenait quatre pages d'an-
nonces juridiques. On y trouvait jusqu' deux pages de
posie crites par des membres du gang, suivies de pho-
tos et d'annonces de rites d'initiation, d'incarcrations,
de Librations et de funrailles. Dans un numro post-
rieur, le parrain Taoka commentait la morale du syndicat.
Les yakuzas modernes - 245
Je conjure les membres du Yarnaguchi-gum.i de faire de
leur mieux pour viter de se faire har du peuple, crivait-il
notamment. Efforcez-vous une attitude de gentillesse et de
douceur, souriez toujours et agissez avec sincrit.
Les gangs utilisent cl' autres moyens pour assurer leur
cohsion. Outre leurs rituels varis, ils s'expriment dans
un argot obscur, difficile comprendre pour la plup3.1t
des Japonais, et cela depuis des gnrations; aujoUI-
d'hui, le vocabulaire va jusqu' varier d'une bande
l'autre. Certaines coutumes, on l'a vu, comme celle du
tatouage et celle de l'ablation des phalanges jouent aussi
un rle majeur, marquant le yakuza pour la vie. Pour
dmontrer que les infractions leurs rglements ne doi-
vent pas tre prises la lgre, de nombreux gangs expo-
sent leur sige les fragments de doigts mutils
conservs dans l'alcool.
Le sentiment d'appartenance au groupe, si important
au Japon, est difficile acqurir dans le monde yakuza.
Car le dvouement la bande est sans doute plus grand
que ce qui est demand partout ailleurs dans le pays. De
nombreux candidats yakuzas chouent satisfaire aux
impratifs de la vie de la bande, abandonnent ou en sont
chasss. Le taux de rotation annuel du personnel atteint
10 %, mais ceux qui parviennent dpasser le stade des
quelques premires annes en prouvent les mmes
satisfactions que tout Japonais dans une socit pour qui
l'emploi vie est une institution.
A l'lnagawa-kai: conversation avec le parrain
Les magazines, les insignes, le crmonial des bandes
japonaises seraient bien peu de chose sans la prsence
leur tte d'un grand patron pour en assurer la cohsion.
Si la plus grande force des bandes yakuzas dpend de
leur rle de famille de substitution, c'est le pre de sub-
stitution qui guide le clan sur son chemin.
246 - Yakuza, La mafia japonaise
Kazuo Taoka, le parrain des parrains, une fois disparu,
sans que personne au Yamaguchi-gumi s'avrt capable
de chausser ses bottes, l'attention des observateurs du
monde yakuza se porta sur les chefs des autres syndicats.
Peu d'entre eux possdaient l'exprience et les antc-
dents du disparu dans le monde du crime. Pire encore, il
n'y avait plus non plus de Yoshio Kodama pour jouer le
rle de mdiateur et planifier de grandes alliances. Bien
que l'importance et le dynamisme du Sumiyoshi-kai lui
aient valu une attention considrable, ce n'est pas ce
syndicat que les intrts runis de la police et du yakuza
lui-mme se portrent. Ce fut le vieux rival du Sumiyoshi-
kai Tokyo, l'entreprenant Inagawa-kai et son remar-
quable parrain, Kak.uji lnagawa, qui en bnficirent.
Le seul fait qu'lnagawa ait t dsign pour prendre la
tte du comit des funrailles de Taoka, position sans pr-
cdent pour un parrain d'un syndicat extrieur celui du
dfunt, donne assez la mesure de l'accroissement de sa
stature. Mais Kakuji Inagawa avait de bonnes raisons
d' accder cet honneur. Dans un pays o l'ge et l'exp-
rience ne sont jamais traits la lgre, ce patron de
soixante-six ans reprsentait le cur mme de la tradition
yakuza. C'tait lui qui avait aid mettre sur pied l'arme
yak.uza de Kodama, qui avait mont la garde dans les rues,
lors de la visite d' Eisenhower en 1960; lui encore qui
avait pris la tte de la fdration Kanto-kai, forte de 13000
hommes, qui avait constitu la tentative la plus avance
d'tablissement d'une grande alliance nationale entre
l'extrme droite et le milieu, le rve manqu de Kodama;
lui toujours qui avait ngoci une trve historique avec le
Yamaguchi-gumi en 1972; lui enfin, qui avait su transfor-
mer une bande banale de voyous, comme il en pullulait
dans le Japon d'aprs-guerre, en un syndicat qui devait
occuper le quatrime rang des organisations criminelles
japonaises, install dans douze prfectures et dans tout le
Pacifique. La mort de Taoka avait fait d'Inagawa l'incon-
testable figure de proue du monde yakuza.
Les yakuzas modernes - 247
Les Japonais n'taient pas le seuls s'informer de
ses exploits. Un rapport des douanes amricaine sur
l'installation Hawaii de membres de l'Inagawa-kai,
s'inquitait des capacits de cette organisation:
Ses 4600 membres, rpartis en une centaine de sous-
divisions, ne font peut-tre pas de ce gang la plus impor-
tante organisation criminelle du Japon, mais elle en est sans
doute la plus efficacement structure et cela fait plus que
compenser sa relative faiblesse numrique; eUe combine de
vritables vues stratgiques l'utilisation tactique sans
complexe de moyens de coercition... La puissance de
l'lnagawa-kai est aussi renforce par son troite alliance
avec la principale organisation criminelle du Japon, le
Yamaguchi-gumi du Kansai.
Comme celle du Yamaguchi-gumi, la structure de
l'Inagawa-kai est pyramidale et accorde une grande
importance aux liens familiaux entre les membres. Plus
petit que l'norme Yamaguchi-gumi, l'Inagawa-kai est
plus disciplin et sa cohsion est plus grande, tout en
tant plus souple que son gigantesque alli. Ses 4000
membres le mettent peu prs galit avec la mafia
italo-amricaine des Etats-Unis.
La composition de l'Inagawa-kai est un autre facteur
de renforcement. Les hommes de l'Inagawa sont tradi-
tionnellement recruts chez les bakuto, dans le milieu
des joueur. Le Yamaguchi-gumi, quant lui, fait appel
aux trois classe du milieu cla sique japonais: les
joueurs, les marchands forains, les voyous. Le Sumiyoshi-
kai peut se targuer d'un recrutement exclusivement
bakuto, mais sa nature de fdration lui fait manquer de
ce qu'un responsable de la police nationale japonaise
appelait la grande force d'attachement de la pyra-
mide Inagawa.
Le jeu continue de reprsenter la source principale
des revenu de l'Inagawa-kai: paris mutuels, casinos
haut de gamme, croisires de jeu ... Mais le syndicat a
248 - Yakuza, la mafia japonaise
aussi tendu depuis longtemps ses activits d'autres
secteurs favoris de la pgre: celui des prts usuraires, du
trafic de drogue, des rackets en tout genre. D'aprs la
police, en 1979, l'Inagawa-kai contrlait 879 entreprises
lgales, socits de travaux publics, entreprises de loi-
sirs, bar , cabarets et restaurants. Les revenus annuels
cumuls du syndicat sont estims prs de 200 millions
de dollars, valuation sans doute trs prudente.
Comme d'autres syndicats, l'inagawa-kai fonctionne
grce aux cotisations exiges de ses membres. Les dona-
tions obligatoires intrieures l'organisation attei-
gnaient en 1974 au moins 580 millions de yens (environ
2 millions de dollars), d' aprs un seul relev de compte
bancaire dcouvert par la police. Les principaux chefs de
l'organisation sont taxs par exemple 250000 yens par
mois (environ 1 300 dollars); les membres de rang inf-
rieur sont moins imposs. Dans les annes 1980, le syn-
dicat se composait de 119 gangs, parmi lesquels taient
choisis douze patrons pour former un conseil de direc-
tion. On y trouvait notamment le fils d'Inagawa,
Chihiro, candidat la succession - procd familial
devenu inhabituel aujourd'hui. Le film de la crmonie
de succession montre Chihiro serrant la main du parrain
du Yamaguchi-gumi ; cette cassette fut vendue aux
membres du gang et leur amis pour environ
1 000 dollars.
Jusqu ' son retrait des affaires en 1986, Kakuji
Inagawa tait considr par beaucoup comme le parrain
le plus puissant du Japon. Obtenir un rendez-vous avec
un tel homme tait une entreprise dlicate, presque ris-
que. Plusieurs introductions d' intermdiaires agrs
taient requises et il fallut montrer patte blanche au
cours d' un entretien prliminaire particulirement
pouss avec l'un des plus proches adjoints du patron. En
outre, chaque chelon, les intermdiaires se devaient
de sauver la face , tche difficile puisqu'ils n' assis-
taient pas tous la rencontre finale. Le problme tait
Les yakuzas modernes - 249
d'autant plus ardu que ces questions d'honneur, dj
prises au Japon avec le plus grand rieux, sont encore
beaucoup plus importante chez les yakuzas. Certaines
de leurs coutumes demeurent si secrtes qu'il arrive
ouvent des Japonais instruit et cultivs de les igno-
rer. Se lancer dans pareille demande d'interview fait
plonger le solliciteur dans un monde de relations et
d'obligations invisibles, o l'tranger est condamn
trbucher sans cesse, tel un lphant dans un magasin de
porcelaines.
TI arrivait cependant Inagawa de rencontrer la presse
et, semble-t-il, l'intrt des journalistes amricains
excita sa propre curiosit. Le facteur dci if, selon l'un
des intermdiaires, fut dans le cas prsent l'astrologue
personnel d'Inagawa, vieux sage de soixante-dix-huit
ans qui lui conseilla d'accepter la demande, car la ren-
contre serait de bon augure.
L'entrevue eut lieu au trente-neuvime tage du trs
distingu Akasaka Prince Hotel de Tokyo qui en compte
quarante. Ce jour-l, Inagawa- an tenait sa cour dans la
suite directoriale de l'tablissement, lgant salon qui
s'ouvre par de larges fentres sur le centre de la capitale.
Le troi premiers lieutenants d'Inagawa, qui avaient
clirig l'interview prliminaire, taient prsents, srieux
comme des papes.
Inagawa, quant lui, se montra amical et son accueil
fut chaleureux. Malgr ses soixante-dix ans, il affichait
une forme remarquable, et en parai sait dix de moins.
Petit, rbl, avec un soupon de ventre, il irradiait la
confiance en soi, le succs et l'autorit. Sa solide tte
chauve reposait sur un cou de taureau. Comme ses lieu-
tenants, il tait habill d'un costume trois pices bleu
fonc.
Leur groupe tait assis autour d'une grande table de
verre. De jeune domestique du gang, le crne ras,
allaient et venaient, apportant une succession de rafra-
chissements: th vert, ucreries et enfin du caf.
250 - Yakuza, la mafia japonaise
Personne ne toucha rien de tout cela. J'aime les
conversations btons rompus, commena Inagawa,
mais l'art de l'interview est difficile. Je ne voudrais pas
devenir une pice de muse. Nous appartenons la face
secrte de la socit, et nous n'entendons pas tre davan-
tage.
La conversation n'avait cependant rien d'impromptu.
Inagawa-san s'exprimait dans le style confucen clas-
sique, celui d'un philosophe qui s'adresse ses tudiants
et s'interrompt pour introduire anecdotes personnelles et
petites plaisanteries. Le parrain faisait toutefois son pos-
sible pour mettre ses invits leur aise, allant jusqu'
leur montrer les nombreuses cicatrices qu'il avait rcol-
tes au cours des annes. Il lui manquait un bout
d'oreille, il avait t bless la poitrine, et surtout, il
montra son crne. J'ai la cervelle qui a en partie saut;
je suis mort, mais par je ne sais quel miracle, les mde-
cins m' ont ramen la vie. Ensuite, la vie n'tait plus la
mme pour moi, mon cur tait diffrent. Jusque-l,
j'tais fort, physiquement parlant, trop fort dans ma jeu-
nesse, et puis ma vie a chang, je me suis en quelque
sorte converti.
Depuis lors, Inagawa-san a la rputation d' tre un
pacificateur parmi les gangs yak:uzas. Grce sa diplo-
matie, il est devenu un homme trs riche. Mais ce parrain
chevronn n'a pas oubli ses origines.
J'ai grandi dans un foyer pauvre, sans chauffage et
sans beaucoup de commodits. Nos repas taient
maigres, des condiments et du riz . .. Son pre, diplm
de la prestigieuse universit de Meiji , avait tout perdu au
jeu. Maintenant j ' ai surmont tout cela , dit lnagawa,
qui n'a mme pas termin l' cole primaire.
Son pre faisait galement partie d' un groupe de fer-
miers gauchisants, mais cela n' attirait gure le garon.
Adolescent, le jeune Inagawa tudia les arts martiaux dans
une cole de judo locale, jusqu' ce que son professeur le
recommande un chef yakuza qui avait besoin de gros
Les yakltzas nwdemes - 251
bras. Mon affaire c'tait la bagarre. Je ne voyais pas
trs loin, je voulais tre fort.
TI fut cependant surpris par la vie du yakuza. Je
lavais le sol. Je ne savais pas que les yakuzas faisaient ce
genre de cho e. J'tais debout cinq heure du matin,
tous les jours, pour nettoyer les portes coulissantes avec
de l'eau froide pendant l'hiver. Avant, l'entranement
yakuza tait vre. Aprs la guerre, nos affaires se trou-
vrent boulever es.
Inagawa fait remonter l'Inagawa-kai au Hansho-
kane, gang qu'il surnomme l'universit de Tokyo du
yakuza, comme on dirait le Harvard de la mafia. Mais
ce n'est qu'en 1945, aprs avoir fait la guerre, qu'il
fonda le Kakusei-kai, anctre direct de l'actuel
Inagawa-kai.
Pour prouver sa nouvelle po ition, Inagawa se plut
relater une anecdote qui mettait en scne la police de
Tokyo. Chaque anne, nous nous dplacions en per-
sonne au quartier gnral de la police pour prsenter nos
vux de bonne anne. Et chaque anne la police deman-
dait: "Quand allez-vous dissoudre votre groupe?" Mais
en 1983, pour la premire fois, on m'a souhait longue
vie et moult partie de golf (mon passe-temp favori).
C'tait a sez intressant d'entendre la police clbrer ma
longvit. TI disaient que j'tais le seul diriger le sys-
tme yakuza en maintenant la paix. TIs veulent que je
vive longtemps parce qu'ils ont besoin de moi; je leur en
sui reconnaissant et souhaiterais les aider... (La
police de Tokyo rfute ab olument l'exactitude de cette
dclaration.)
Inagawa adorait le golf. Tous les troisime et qua-
trimes lundis, il parrainait une comptition de golf sur
le terrain de Lakewook dans la prfecture de Kanagawa,
invitant des golfeurs professionnels et des artistes
connus. TI aimait aussi partir en tourne de golf, allant
d'un bout l'autre du Japon, parfois suivi par quelque
oixante-dix ubordonns. Ces voyages n'amlioraient
252 - Yakuza, la mafia japonaise
pas seulement ses performances, ils lui permettaient de
manifester son pouvoir devant les chefs de gangs locaux.
A chaque tape, Inagawa offrait des banquets auxquels il
invitait les autorits yakuzas de la rgion. Ses voyages
ne se limitaient toutefois pas aux circuits de golf. Il appa-
raissait souvent dans les tribunes pour VIP des hippo-
dromes. Selon le Weekly Mainichi, o qu'il allt, le
patron yakuza tait toujours suivi par un garde, porteur
d'un grand sac en papier rempli de billets.
Inagawa avait la rputation d' tre gnreux ; il amas-
sait chapeaux et chemises blanches pour les distribuer
aux jeunes membres. Il lui arrivait de donner 40 dollars
un serviteur pour s'acheter un paquet de cigarettes. Il
donnait se visiteurs de bons conseils: Mfiez-vou
des faibles, car les forts n' ont besoin de personne. Et ne
percevez pas de pourcentage auprs de vos subordonns
directs; ne soyez pas avides.
Il se montra songeur en voquant son vieux matre,
Yoshio Kodama. C'e t dommage que Kodama-sensei
ait t impliqu dans l'affaire Lockheed, car nous avons
perdu un grand kuromaku. Yoshio Kodama tait un
grand homme et on ne retrouvera jamais son semblable.
Inagawa considrait en effet l're du kuromaku rvolue.
Il n'y aura plus de kuromaku. Voici l're de la dmo-
cratie. En priode de transition, nous aurions eu besoin
de kuromaku. ..
lnagawa-san se plaignait de ce que la presse occiden-
tale n'ait jamais rien crit qui soit favorable aux yaku-
zas; il esprait que cela change. J'aime les livres qui
sont bien disposs en faveur des yakuzas , dit-il inten-
tionnellement. Puis il suggra que les auteurs lui sou-
mettent leur manuscrit, de faon viter les fausses
hypothses . Il proposait en exemple la srie d'ar-
ticles, apparemment sans fin, que lui consacrait l'hebdo-
madaire sensation Asahi Geino, et qui lui avaient t
aimablement soumis par l'auteur avant parution. Dans
un des papiers, expliqua Inagawa, les hypothses de
Les yakuzas modernes - 253
l'auteur taient tellement errones qu'il lui fallut en sup-
primer la moiti. Dans cette rie d'articles, l'Asahi
Geino rendait hommage l'importance d'Inagawa dans
le monde yakuza. Selon des journalistes au fait de la
situation, le magazine ne pouvait arrter la publication,
mme s'il l'avait souhait. Inagawa-san montra le tren-
time pisode; ses assistants lui certifirent plus tard
qu'il y en avait encore beaucoup de prvus.
Plus de deux heures 'taient coules et le patron
signifia que l'audience tait sur le point de se terminer,
Je suis sr que certaines choses vous laisseront une
mauvaise impression, mais nous faisons de notre mieux.
Notre problme, aujourd'hui, c'est de nous faire aimer
par la communaut, ou au moins de ne pas nous faire
dtester ...
L'un de es principaux lieutenants, Keizo Tanaka,
insista sur un econd point: Nous erions trs sensibles
ce que vous mettiez en vidence le fait que notre chef
est un gentleman. Certes, il l'est. On ne peut qu'tre
frapp par l'lgance, la politesse et l'ho pitalit
dployes par ces yakuzas de haut vol.
Avant la fin de la rencontre, Inagawa con acra beau-
coup de temps se rpandre en imprcations contre les
jeunes banclit , thme familier aux chefs yakuzas. Ces
malfaiteurs de la nouvelle gnration taient soi-disant
moins loyaux, plus indisciplins que leurs ans.
J'adopte et j'lve volontiers de trs jeunes gens, esp-
rons qu'ils feront de mme leur tour, on ne peut gure
en faire plus.
Inagawa tait traditionaliste, il croyait aux valeurs du
giri-ninjo et de la chevalerie du milieu. Cela ne l'emp-
chait pas de prconiser des rformes en de nombreux
domaines, et il s'tait fait, parmi les parrains yakuzas,
une rputation de novateur. TI avait, par exemple, rac-
courci les rites d'initiation sakazuki, la crmonie
d'change du sak, autrefois trs longue, mais il ne
s'avisa point de toucher certains rituels, tels ceux des
254 - Yakuza, la mafia japonaise
crmonies funraires . Il ne parvint pas toujours trans-
former les choses: c'est malgr lui que se perptue
l'ablation des phalanges. L'Inagawa-kai est exemplaire,
on l'a remarqu ci-dessus, mais 39 % de ses membres
ont les mains mutiles. La rapide rotation du personnel
dans les bandes yakuzas aboutit ce qu' un grand
nombre d'anciens bandits n'exhibent plus que neuf
doigts. Inagawa s'en soucie beaucoup et il aime racon-
ter comment il a e say de mettre un terme cette pra-
tique au sein de ses propres bandes.
Un yakuza de la base, du syndicat Inagawa, avait
commis une faute grave, si bien que son chef immdiat
l'avait condamn se couper une phalange pour sa puni-
tion. Lorsque Inagawa l'apprit, il entra en fureur et rpri-
manda le chef du condamn pour avoir ordonn un tel
chtiment. Humili, cras de honte, le chef en question
ne trouva d'autre faon de se faire pardonner par le par-
rain que celle qu'il connaissait: il se coupa une phalange
et la lui offrit.
Inagawa fut plus heureux dans d'autres cas. Il rus-
s it rformer des traditions yakuzas fort anciennes.
L'un des changements qui lui valut un grand intrt au
Japon fut l'abolition de l'infamant demukai, ou cr-
monie d'largissement, la fin d'une peine de prison.
Lorsqu' la suite de l' une de ses quatre arrestations
pour infraction aux lois sur les jeux, Inagawa atterrit en
prison, sa libration, comme celle de la plupart des
autres yakuzas, fut l 'occasion d'une grande crmonie.
Des centaines de membres du syndicat se rassembl-
rent devant la maison d'arrt, amens par des dizaines
de luxueuses voitures trangres. Une fois sur les lieux,
les syndicalistes s'alignrent dans un ordre parfait,
d'aprs leurs appartenances et leur rang. Pour Inagawa,
comme pour d'autres yakuzas de haut rang, les gangs
associs son syndicat avaient envoy des dlgus
pour lui prsenter leurs respects. De plus, la crmonie
permet au gang d'taler sa puissance travers un
Les yakuzas modernes - 255
dploiement de voitures trangres de luxe. Les
Cadillac et Lincoln Continental noires exercent sur le
yakuza une vritable fascination. De fait, au Japon,
compte tenu des taxes d'importation et des frais
d'adaptation, le prix d'une voiture amricaine en vient
doubler, si bien que les gangsters sont les meilleurs
clients de Detroit. La relation entre yakuzas et voitures
amricaines est si troite que celles-ci sont interdites
dans de nombreux parkings et que la police, parat-il,
conseille au public de s'en tenir l'cart.
Sangls dans leurs costumes voyants, les cheveux en
brosse, les yakuzas, dont le style de conduite est en outre
peu discret, sont aisment reprables sur les grandes
routes japonaises dans leurs voitures trangres. Dans ce
pays o le vhicule le plus gros s'arroge la priorit, le
conducteur yakuza agit en matre de la route. TI double
insolemment des camions dont les chauffeurs sont le
plus souvent combatifs et impose sa loi quiconque ose
lui contester le passage. Groups en convois l'occasion
des funrailles de leurs membres, ils envahissent les
aire de repos le long des routes et des secteurs entiers du
rseau routier, causant des embouteillages inextricables
et terrorisant les usagers ordinaires jusqu' la panique.
Comme on peut l'imaginer, semblables dmonstrations
de force indisposent au plus haut point la police et le
public. C'est pourquoi, dclarait Inagawa, il avait dcid
d'en finir avec ces crmonies.
Un fIlm intitul Shura no Mure (Une bande de ttes
brle ), diffus en 1984, retrace l'existence du parrain.
Comme beaucoup d'autres films consacrs aux yak:uzas,
celui-ci fut coproduit par l'Inagawa-kai. Inagawa avait
san doute e tim que son tour tait venu de se faire
immortaliser par la pellicule, pui que, dix ans aupara-
vant, le Yamaguchi-gurni s'tait intress la production
d'une trilogie consacre Kazuo Taoka.
Cette vie d'Inagawa relve d'un genre cinmatogra-
phique spcifiquement japonais: le film yakuza. Ces
256 - Yakuza, La mafia japonaise
productions qui prolongent, dans la tradition japonaise,
les histoires de samouras, n'ont que peu de rapports
avec les films policiers d'Amrique ou d'Europe. Ils
sont plus proches du western, o cow-boy et hors-la-loi
obissent un code moral bien dfini. Le yakuza, dans
ces productions, est l' hritier du samounU': il y apparat
comme le dernier dfenseur des valeurs anciennes contre
la dcadence et la corruption entranes par la moderni-
sation et le contact de l'Occident.
A la diffrence du western, cependant, les films yak:u-
zas obissent des rgles aussi strictes que le thtre
kabuki , antrieur d' un sicle. Selon le metteur en scne
Paul Schrader, dans le magazine Film Comment, leur
fabrication en fait le genre le plus troitement dfini de
la production contemporaine . Caractres, conflits,
dnouements, thmes . .. tout est rgl d' avance selon
une vritable grarnrnaire . .. Les films yakuzas sont faits
d' argot spcifique, de gestuelle subtile, de codes obs-
curs, de rites compliqus, de costumes issus d'une ico-
nographie classique et de tatouages.
Beaucoup de ces films se ressemblent tel point
- mmes acteurs, mmes arguments - qu'il est souvent
difficile de les distinguer. D' aprs Paul Schrader, l'un
des principaux acteurs japonais, Ken Takakura, dont les
rle de gangster ont fait la renomme, a tourn plus de
douze versions du classique yakuza Abashiri Bangaichi
(La prison d'Abashiri).
Le film yakuza commence toujours par la sortie de
prison du hros hors-la-loi, le noble bandit ayant accept
une incarcration de plusieurs annes pour pargner sa
bande une enqute policire. Et s'enchanent une srie
de scnes obligatoires: scne du tripot, scne du
tatouage, la crmonie du sang, le mchant oyabun, de
nombreuses ablations de phalanges et la bataille finale
au sabre qui asperge l' cran de sang au cours d'pous-
touflants assauts. Tout au long de ce rituel, le film met
l'accent sur les thmes jumeaux de giri-ninjo, tandis que
Les yakuzas modernes - 257
le hros est dchir entre son devoir d'absolue all-
geance son gang, si gangren qu'il soit par le mal, et sa
compassion pour les opprims. Le film prend fin sur sa
mort, violente, mais honorable. L' obse sion de la mort
est quasi permanente dans ces sagas, imprgnes de fata-
lisme. Comme le dclare le bro de l'une d' elles:
Deux voies seulement 'offrent au yakuza: la prison et
la mort.
Si les conflits humains y sont assez bien rendus, la
fabrication de ces fms est moins soigne. Ce sont des
productions petits budgets que les Japonais tournent
la chane en quelques semaines. Selon Schrader, le pre-
mier film yakuza authentique remonte 1964. Son titre,
appropri, est Bakuto (Le joueur). Le genre parvint trs
vite maturit et, vers 1975, il se tournait une centaine
de fms yakuzas par an. Les Japonais en raffolaient. Les
possds du fm yakuza se rencontraient d'un bout
l'autre de l'ventail politique, de activistes gauchistes
aux ultranationaliste de l'arme prive de l'crivain
Yukio Mishima.
Les studio Toei sont la Warner Brother de l'indus-
trie du film yakuza. lis en ont tourn plus de deux cents,
selon le mme schma. L'entreprise doit on succs au
producteur Kouji Shundo, pionnier du genre. n connais-
sait le sujet fond, tant lui-mme un ancien yakuza. La
plupart des acteur japonais travaillent sous contrat avec
l'un des quatre grands studios du pays, systme qui rap-
pelle la pire poque du vieil Hollywood. Pour renforcer
leur empri e, certain de ces tudio auraient, parat-il,
engag des hommes de main qui se seraient rendus cou-
pables d'un certain nombre d'agre sions, qui firent beau-
coup de bruit, contre de grandes stars du cinma
japonais.
Les yakuzas, bien entendu, comptent parmi le plus
grand amateurs des films qui leur sont consacrs. lis
peuvent se voir dpeints l'cran sous le traits de ces
nobles hors-la-loi qu'ils sont i rarement; mais ce type
258 - Yakuza. la mafia japonaise
chevaleresque est un peu dmod, il remonte l'ge d'or
du film yakuza, des annes 1960-1970. Un nouveau
sous-genre apparut alors, plus proche de la ralit: le jit-
suroku eiga (documents vridiques), en contra te avec le
plus orthodoxe ninkyo eiga (film de chevalerie). Le jit-
suroku eiga insiste davantage sur la fourberie que sur
l'honneur, sur les armes feu que sur l'escrime au sabre.
Le cinma yakuza moderne a suivi l'expansion des
gangs ; par la suite, on a tourn des films yakuzas Hong-
Kong et aux Philippines. En 1984, le parrain Inagawa
dplorait: Dans les fms d'aujourd'hui, le yakuza est
toujours un personnage intressant, mais la Fm, les auto-
rits sont toujours gagnantes. TI est impossible de faire un
film qui soit cent pour cent pro-yakuza.
Les temps devinrent encore plus durs pour les fans de
films de yakuzas: le genre perdit son public. Les
Japonais se mirent prfrer les films amricains gros
budgets, bourrs d'effets spciaux. Au mme moment,
l'image des yakuzas commena de s'roder cause des
scandales, et de la hausse des meurtres et autres crimes.
Les studios cessrent de produire des films qui ne leur
rapportaient rien. En 1994, Toei, le dernier des grands
studios, annona la sortie de son dernier film de yaku-
zas : L 'Homme qui tua le parrain. C'tait le 252" du
genre produit par Toei depuis 1963.
Ironie du sort, le seul film de yakuza a avoir rapport
de gros profits ces dernires annes fut une parodie du
genre: Minho no onna, c'est--dire La dame de l' ex-
torsion . Ralis en 1992 par le brillant metteur en
scne Juzo Itami, il ridiculisait les gangs et valorisait
leurs opposants. Les yak:uzas se sentirent outrags au
point de lacrer le visage et les bras d'Itarni.
Cette attaque, sur laquelle nous reviendrons, dclen-
cha un mouvement de rbellion de la part du public qui
ne supportait plus les joueurs et les escrocs de ce pays. En
ralit, mesure que leur prsence sur les crans dimi-
nuait dans les annes 1980, les vritables yakuzas perdaient
Les yakuzas modernes - 259
leur image honorable. L'expan ion brutale prconise par
le Yamaguchi-gumi de Taoka et suivie par Inagawa et alii
lassa l'opinion publique, exaspre par leur omniprsence.
Le trafic de drogue, 1'extorsion de fonds, le racket et la vio-
lence touchaient de plus en plus de gens. Mais alors que
les Japonais croyaient avoir tout vu, la corruption gn-
re par les yakuzas se mit s'tendre des domaines
auxquels mme ces derniers n'avaient pas pens.
SOURCES
L'agres ion contre Taoka et les suites de cette affaire sont dcrites
dans de nombreuses coupures de presse. Voir, par exemple, Asahi
Evening News, 30 septembre 1978 ; Japan Times, 23 juillet 1978;
Wainiehi Daily News, 3 octobre 1978 ; et Shukan Jitsllwa, 13 au 20 aoOt
1978.
La confrence de presse du Yamaguchi-gumi a t largement cou-
verte. On a utilis des coupures de presse d'Asahi Evening News,
l6 dcembre 1978 ; Daily Yomiuri, 12 octobre 1978; et Los Angeles
Times, 9 novembre 1978.
La mort et les funrailles de Taoka ont tires d'Asahi Evening
News, 25 juillet et 30 octobre 1978; Los Angeles Times, 9 novembre
1978; Mainiehi Daily News, 21 et 27 octobre 1981; et ShukanJitslIwa,
13 au 20 aoOt 1978.
Le rle de Fumiko Taoka est cit dans le Mainiehi Daily News,
16 juin 1982 ; et Shukan Jitsllwa, 13 au 20 aoOt 1978. La journaliste
Shoko reda a fait une tude sur les pouse de yakuzas et de politiciens,
et a trouv les mmes caractristiques dans chaque cas. Elles sont
totalement dvoues la carrire de leur mari , fait-eUe observer. Son
livre ur les femmes de gangsters, Goklldo no Onnataelli (Les pouses
des gangsters) est devenu un succs de librairie.
La structure du Yarnaguchi-gumi est dcrite dans le Main/chi Daily
News du 3 juin 1981. Les chiffres sur les revenus du syndicat sont tirs
du Mainiehi Shinbun du 13 fvrier 1984 ; Mainiehi Daily News,
16 avril 1977 ; et Asahi Evening News du 29 mars 1979. Sur les cotisa-
tions payes par les chefs principaux au Yamaguchi-gumi , voir le
remarquable article d'Eric Talmadge pour Associated Press, paru dans
le Los Angeles Times du 7 avril 1991; le Japan Times du 7 fvrier
1992 ; et la traduction de Shukan Taishll, parue dan le Mainiehi Daily
News du 7 aoOt 1994. Les intrts conomiques du Yarnaguchi-gumi
260 - Yakuza, la mafia japonaise
sont rpertoris dans le rapport de la police nationale Yamaguchi-gumi.
Inagawa-kai el Sumiyoshi-kai (1987), p. 4-5.
La position de Taoka en tant que chef de l'Association nationale
des dockers se trouve dans le Mainichi Daily News du 16 mai 1992.
L'importance des ventes d'amphtamines pour les grands syndicats est
explique dans l'ouvrage de Tamura et Masayuki Drugs, Law and Ihe
Slale, The Yakuza and Amphetamine Abuse in Japan , p. 102-103,
publi Hong-Kong par les Hong Kong University Press en 1992.
L'influence yakuza sur l' industrie des loisirs est tire d'Asahi
Evening News, 9 juin 1976 et Mainichi Daily New, 20 fvrier 1973. La
citation de Kenji Ino est tire du Japan Times du 6 mars 1985.
Sur l'i nfluence traditionnelle des yakuzas dans l'i ndustrie des
pachinko, voir le rapport de l'Institut national de recherche en sciences
criminelles: Pachinko len gyokoi ni okeru boryokudan haijyo kalsudo
no jiltai (La ralit sur l'radication des activits des gangs dans l'in-
dustrie pachinko), paru Tokyo en 1991. En 1994, Tokyo, selon la
police, 843 salles de pachillko taient lies aux yakuzas et leur rappor-
taient chaque anne prs de 150 millions de dollars. Voir aussi l' Asahi
Evening News du 5 fvrier 1994.
L'lection du parrain du Yamaguchi-gumi et la rupture qui s'ensuivit
sont rapportes dan de nombreuses coupures de pres e. Voir, par exemple,
Asahi Evening News, 4 juillet 1984, et Mainichi Daily News, 20 juin 1984.
Les informations sur l'arrestation en 1985 des parrains du Yamaguchi-
gumi Honolulu sont extraites de la plainte dpose dans le dossier n 85-
0207M du district de la cour de Honolulu, le 3 septembre 1985 ; d' une
dclaration sous serment de l'agent pcial de la Drug Enforcement
Administration (DEA) Robert A. Aiu; d' un communiqu la presse du
dpartement amricain de la Justice, dat lui aussi du 3 septembre; d'in-
terviews des policiers de Honolulu ralises entre le 4 et le 13 septembre;
de l' Hono/u/u Adviser du 31 dcembre 1989; et du National Law Journal
du 28 avril 1986. Bien que les chefs yakuzas aient t disculps, deux
accuss de moindre importance furent condamns: un yakuza de base de
Honolulu et un fournisseur chinois accus de trafic de drogue Hong-
Kong. Sur le soi-disant projet des yak-uzas de faire venir Michael Jackson,
voir le Mainichi Daily News du 27 janvier 1986 et le Honolulu Adviser du
1 aot 1991. Sur l'argument des diffrences culturelles lors du procs,
voir lntercultural Problems in the Interpretation of Evidence: A Yakuza
Trial , de Gary Fontaine et Laurence J. Severance, paru en 1990 dans
Internalional Journal oflllterculturai Re/atiollS, vol. 14, p. 168-169.
Sur la fin de la guerre entre le Yamaguchi-gumi et l' Ichiwa-kai ,
voir le Livre blanc de la police nationale de 1989, p. 6. Voir galement
Situatioll actuelle du Yamaguchi-gumi el mesures de rpression poli-
cires, des quartiers gnraux de la police prfectorale de Hyogo, dat
du 6 dcembre 1989.
Les yakuzas modernes - 261
Les diffrences de structure entre les syndicats ont t expliques
dans une interview de Kanehiro Hoshino, directeur de recherche
l'Institut national de recherche en ciences criminelles (INRSC),
Tokyo, 7 mars 1984. Les revenu du Sumiyoshi-kai sont cits dans
l'Asahi Evening News, 29 mars 1979.
Les points communs entre les groupes du crime organis amri-
cains et japonais sont dtaills dans le chapitre VI du livre de l'anthro-
pologue David Stark, The Yakuza, surtout p. 241.
Les statistiques sur le nombre de membres de la mafia amricaine
proviennent d'une interview de Lane Brower du FBI de Washington,
OC, aoOt 1985 ; la commission prsidentieUe pour l'application des
lois et l'admini tration de la justice, Task Force on Organized Crime
Report (1967); et Charles Grutzner, How to Lock Out the Mafia ,
Harvard Business Review, mars-avril 1970, p. 47.
L'interview de Shotaro Hayashi a t faite par les auteurs en 1984
Tokyo. D'autres informations sur les origines du Surniyoshi-kai vien-
nent de diffrents rapports de police: Histoire et activit du
Sumiyoshi-kai par le dpartement de la police mtropolitaine de
Tokyo, du 2 dcembre 1987, et Les activit du Sumiyoshi-kai , du
6 dcembre 1989; enfin The Sumiyoshi -kai , Joint Drug
Intelligence Group, Los Angeles, Californie, 3 fvrier 1993.
Les chiffres sur le pourcentage de crime attribus aux yak:uzas
viennent de l'tude ralise par Kanehiro Ho hino pour l' INRSC:
Boryokudan hanzai no henka to tenbo (Changements dans la cri-
minalit des boryokudan par le pass et dans le futur), 1994. Les tudes
de l'INRSC ur le gangs ont t menes par Hoshino et son quipe.
L'tude de 1993 s'intitule Boryokudan no boryokudanfukujibunka e
110 docho (Etude sur la conformit des membres boryokudan la sous-
culture boryokudan). L'tude de 1986 a pour titre Boryokudan no sei-
katsu kozo no kenkyo (Etude du mode de vie des membres des gangs
appartenant au crime organis). Etl'analy e des 392 yakuzas s'intitule
Koilei boryokudan no keito keiretsu-ishiki no kenkyu (Analyse de l'atti-
tude des membres appartenant aux gangs d'envergure semi-nationale
envers leurs associs et leurs flliales), J985 et 1986.
Le pourcentage de yak:uzas conduisant une voiture trangre est tir
d'une tude de l' INRSC: Boryokudanin 110 keizai kiballlli kansuru kenkyu
(Etude des fondements conomiques de la vie des boryokudan) (1988).
L'estimation de revenus des yakuza (LO milliards) e t extraite de
Boryokudanin 110 kizai kiball ... , le sujet est repris en dtail dans le Livre
blanc de la police nationale de 1989. Pour les estimations suprieures, voir
par exemple le Kyodo News Service du 27 juin 1991 et le Washingtoll Post
du 11 avril 1999. Au sujet du crime organi amricain voir l'article
The 50 Biggest Mafia Bo ses paru dans Fortune, le LO novembre
1986, le Newsweek du 5 janvier 198J , et le nme du 16 mai 1977.
262 - Yakuza, la mafia japonaise
Les renseignements sur le bosozoku viennent de Michael Uehara,
Japan's Nocturnal Nuisance , PHP Magazine (Tokyo), janvier 1984;
Japan Times, 4 mai 1982; Yomiuri Shinbun, 19 avril 1985; et le
Mainichi Daily News du 10 mars 1998. L'estimation des plus de 200
faux dowa est tire de l'Asahi Evening News, du 6 mars 1985.
Les estimations concernant la place des burakumin et des minori-
ts ethniques dans les gangs yakuzas viennent d'interviews de plu-
sieurs officiers de police, ralises sur une priode de quinze ans. Voir
l'Asahi Evening News du 17 avril 1985. Le tmoignage du FBI est tir
d'Asian Organized Crime, auditions faites devant le Sous-comit
d'i nvestigation permanent du Snat amricain, dat du 3 octobre
1991 , p. 21. Le rapport du FBI cit est le suivant: An Analysis of the
Threat of Japanese Organized Crime ta the United States and its
Territaries, p. 15, dat de juillet 1992. Les liens historiques des gangs
tekiya avec les burakumin sont expliqus dans l'ouvrage de Hoshino,
Organized Criminal Gangs in Japan (1981). Si les mdias nippons
refusent de traiter ouvertement du sujet, les Corens, en revanche,
n'ont pas ce genre de rticence. Des estimations non officielles de la
police ont t reprises par un magazine coren: d'aprs ces chiffres,
10 % des yakuzas seraient d'origine corenne. Voir Sisa Journal du
27 juillet 1995.
La passionnante tudc dc Lcrrain de SLark lui a servi de thse de
doctorat en anthropologie l'universit Ann Arbor Michigan; elle a
pour litre: The Yakuza: Japanese Crime Incorporated (1981).
Le magazine mensuel du Yamaguchi-gumi est prsent dans Ames,
Police and Community ... , p. 119- 120; et dans le San Francisco
Examiner, 25 juillet 1981.
L'i nterview de Kakuji Inagawa a t ralise par les auteurs
Tokyo en 1984. Les revenus et la structure de l ' lnagawa-kai sont
dcrits dans le Tokyo Shinbun du 5 fvrier 1975 ; Shukan Sankei, fin
aot-dbut septembre 1981 ; Asahi Evening News, 29 mars 1979;
DaUy Yomiuri, 27 novembre 1974 ; et dans deux rapports internes de la
quatrime section d'enqute de la division des enqutes criminelles du
quartier gnral de la prfecture de poljce de Kanagawa: Les ten-
dances rcentes de l'Inagawa-kai , 1987, et Inagawa-kai : conditions
actuelles et mesures de rpression , 1990. Note: Inagawa est dcd
le 3 septembre 1991.
Les renseignements sur les funrailles et la faon de conduire yaku-
7..aS sont tirs de Stark, The Yakuza, p. 136 et 139; Hokubei Mainichi
(San Francisco), 25 janvier 1985 ; Shukan Asahi, 26 octobre 1984; et
Focus, 19 octobre 1984.
L'analyse minutieuse de Paul Schrader sur le film yakuza est intitu-
le Yakuza Eiga: A Primer , et se trouve dans le magazine Film
Comment, janvier 1974. Ont galement t utiliss pour cette partie les
Les yakuzas modernes - 263
crits de lan Buruma dans le Far Eastern Economie Review, 3 mai 1984,
et dans son livre 8ehind the Mask (1984), particulirement p. 189- 190.
Sur la baisse de popularit des films de yakuzas, voir l' article de T. R.
Reid : The Sun Is SettiDg on Japane e Gangster Sboot'em-Up Aicles ,
paru dans le Washington Post du 14 janvier 1994.
2
Corruption la japonaise
Comme tant de bonnes histoires criminelles, celle-ci
arriva par hasard. En mars 1982, une dame d'un certain
ge pntra dans le bureau du procureur du district
d' Q aka et porta plainte contre on ami qui l'avait agres-
se. L'agresseur prsum tait un sergent de la police
locale la retraite. Les fonctionnaires japonais ne
voyaient pa d' un bon il que l'un des leur soit impli-
qu dans une histoire de violence domestique ou dans
toute autre affaire criminelle. Depuis la guerre, l'appli-
cation de la loi au Japon a gagn l'admiration et le res-
pect non seulement du peuple japonais, mais aussi de
plusieurs polices de par le monde. Les succs de la
police japonaise semblent aller de pair avec le miracle
conomique de la nation. Les femmes peuvent se pro-
mener seule minuit dans les rues de Tokyo, sans avoir
rien craindre; les chiffres de la criminalit sont parmi
les plus ba du monde industrialis et la police est deve-
nue une force sre, compose de professionnels haute-
ment disciplins.
C'est cette image qui s' est trouve salie, lorsque le
sergent la retraite s'est mis battre a petite amie.
Aprs une enqute plus pousse, on apprit que le flic tra-
vaillait galement pour une socit de location de
machines sous, sorte de jeux de poker lectroniques.
Rien d'illgal en soi. Mais comme aux Etats-Unis pour
des jeux similaires, la rglementation en est difficile.
264 - Yakuza, la mafia japonaise
Avec une simple petite mise au point apporte aux
machines, certains grants peuvent transformer un luna-
park en salle de jeux.
Cependant, il n'y avait aucune raison de penser que
quelque chose de louche se cachait derrire la conduite
tout fait blmable d'un vieux policier. Cette affaire
allait toutefois transformer compltement l'ide que l'on
se faisait de la police d'Osaka et faire rapparatre le
spectre depuis longtemps oubli de la corruption gnra-
lise au sein mme de l'autorit charge de faire respec-
ter la loi, corruption influence, et parfois inspire par
les yakuzas.
En fouillant dans la vie de l'ex-sergent, les enquteurs
locaux flairrent quelque chose de pourri dans les rangs
de la police. Leur suspect utilisait, selon toutes probabi-
lits, ses anciens camarades pour prvenir ses compres
du jeu des prochaines descentes de police.
Poussant plus loin ses investigations, la police
d'Osaka mit en lumire les grandes lignes d'un norme
scandale. Les tuyaux ne provenaient pas seulement de
l ' ancien sergent, mais d'un nombre croissant de policiers
en exercice. Et ils touchaient des pots-de-vin aussi bien
de patrons de tripots que de directeurs de botes de strip-
tease. Les officiers trs respects de la police prfecto-
rale d'Osaka travaillaient donc main dans la main avec la
pgre locale, de quoi scandaliser les Japonais.
Comme Chicago aprs New York, Osaka a toujours
tenu la deuxime place aprs Tokyo. Les 3 millions d'ha-
bitants d'Osaka vivent au milieu d'une mtropole tentacu-
laire de 19 millions d'habitants, au cur d'un des
principaux centres commerciaux d'Asie. Durant trois cents
ans, tandis que la vie politique et culturelle se concentrait
Tokyo, Osaka s'occupait d'affaires et d'industrie.
Comme Chicago, Osaka devint la capitale de la pgre,
et le port voisin de Kobe, berceau du lgendaire Yamaguchi-
gumi, le plus grand syndical du crime du pays, sa cita-
delle. Disposant d'argent et d' infl uence politique, le
Les yakuzas modernes - 265
Yamaguchi-gumi, avec es 13 000 membres, tait devenu
une institution dans la rgion. Un tel pouvoir ne tarda pas
corrompre la police locale.
Les enquteurs mirent buit mois monter leur affaire,
mais, en novembre 1982, il taient prts. Le prener du
mois avait lieu le prener coup de filet: un policier de
grade suprieur et le directeur d' un centre de jeu taient
arrts pour corruption.
Le lendemain, un sergent de police chevronn, qui
n'avait apparemment rien voir avec l'enqute, se ui-
cida, aprs avoir proclam son innocence dan une note
manuscrite. D'autres arrestations suivirent la semaine
suivante, y compris celle du sergent la retraite dont
l'agressivit avait dclench l'affaire.
A la fin de la mme semaine, le matin du 12 novembre
1982, Tadashi Sugihara, ex-chef de la police d'O aka,
noua un cordon la poutre matresse du plafond de son
cellier. Puis il en enroula l' extrmit autour de son cou et
se pendit. Sans laisser aucune note, au contraire de ce
qu'avait fait le sergent un peu plus tt. Ses intimes
avaient toutefois qu' il avait, dans ses derniers jour , tl-
phon trs frquemment 0 aka et qu' il avait paru de
plus en plus proccup par le scandale en cours.
Sugibara avait rgn deux ans sur la police d' Osaka,
jusqu' sa promotion, trois mois avant sa mort, au poste
de prsident de l'Acadmie nationale de police. A sa
mort, il tait l'un des preners flics du Japon, fonction-
naire d'lite dont l'avenir politique 'annonait brillant.
Car Sugihara avait t pressenti pour devenir vice-
ministre de la Ju tice dans le cabinet Nakasone.
Ces policiers japonais se suicidaient parce que ce type
de sortie leur paraissait la seule issue une situation
insoutenable. ils avaient couvert de honte la police de
leur pays, et leur existence, pour ne rien dire des tmoi-
gnages qu'ils auraient t appel faire, ne pouvaient
que dshonorer davantage la socit qu' ils avaient si
longtemps ervie. Sugihara tait hautement suspect
266 - Yakuza, la mafia japonaise
avant sa pendaison. On l'avait vu frquenter presque
toutes les nuits, en compagnie d'un autre policier de haut
rang, les bars luxueux d'un quartier de plaisir trs connu
du district d'Osaka, d'aprs un article du Bungei Shunju,
mensuel trs estim. Une seule nuit de bombance dans
ce type d'tablissement pouvait facilement coter
2000 dollars pour deux personnes. Plus tard, un inspec-
teur de police, convaincu de corruption, tmoignerait
avoir donn 16000 dolIars Sugihara pour viter sa
mutation. D'autres preuves s'accumuleraient contre
l'ancien chef de la police: il s'tait laiss acheter par les
chefs d'une bande qui contrlait des bains turcs. Ces
turukos ne sont rien d'autre que des tablissements de
prostitution.
La mort de Sugihara claboussait les officiers de
police les plus haut placs d'Osaka, mais on ignorait
encore jusqu'o le scandale allait s'tendre. De nom-
breux citoyens souponnaient depuis longtemps l'exis-
tence d'une corruption grande chelle au sein de
l'administration et jusque dans la police. Les Japonais
estimaient qu'il valait mieux laisser ce genre d'affaires
dans l'ombre, mais le sentiment public voluait peut-
tre, car les rvlations attaches l'affaire Lockbeed
taient encore dans toutes les mmoires. La presse ne
cessait pas de faire allusion au scandale de la police, et
les journalistes expriments pariaient que le suicide de
Sugihara entranerait bien d'autres rvlations. Ils
n'avaient pas tort.
Ds le dbut de 1983, le scandale avait fait boule de
neige. Les enquteurs y impliquaient maintenant des
dizaines de membres de la police d'Osaka, et ils avaient
dcouvert des pots-de-vin individuels qui se montaient
parfois 20000 dollars. Lorsque les vagues se calmrent,
124 reprsentants de la loi avaient t licencis ou sanc-
tionns, soit de quoi fournir les effectifs suffisants pour
assurer l'ordre dans une ville de prs de 70000 habitants.
Mais ce n'tait pas tout.
Les yakuzas modernes - 267
Au mois de dcembre, le quotidien national Mainichi
Shinbun annonait que deux politiciens du Parti libral
dmocrate, dont Akira Hatano, ministre de la Justice
dans le nouveau gouvernement Nakasone, avaient t
consultants d' une association pour l'exploitation de
machines de jeux dont les membres taient impliqus
dans l'affaire de corruption d'Osaka. Hatano protesta de
son innocence, assurant que ses services ne lui avaient
pas rapport un ou et que, pour lui, l'association s' oc-
cupait d'amusements en tous genres . Mais en dpit
de ses protestations, une certaine suspicion continua de
s'attacher au mini tre de la Justice dont la campagne
lectorale de 1980 avait bnfici de donations d'un
groupe de yakuzas d'extrme droite de Tokyo. Ancien
directeur de la police de Tokyo, Hatano dclarerait plus
tard qu'il n'tait pas plus rai onnable d'exiger de la
moralit d'un homme politique que de prtendre ache-
ter du poisson chez un marchand de lgume .
En fvrier 1983, le scandale d'Osaka avait gagn la
prfecture voisine de Hyogo, o tait install le sige
national du Yamaguchi-gumi Kobe. Un officier de
police de cinquante-six ans fut arrt, tandis que plus
d' une dizaine de se collgues faisaient l'objet d'en-
qutes. Le policier arrt avait prvenu le grants de
plusieurs centres de machines sous des descentes de la
police, moyennant des pots-de-vin de 1000 2000 dol-
lars dont il reversait ses hommes 50 ou 100 dollars cha-
cun pour les dissuader de surveiller de trop prs ces
tablis ements de jeux. En outre, il invitait des policiers
des commi sariats voisins dner et boire avec les
employs et les grants desdits tablissements. Enfln, il
visitait rgulirement ces commissariats en compagnie
de joueurs qui arrivaient chargs de prsents l'intention
des grad d'arrondissement.
C'tait un trafic grande chelle. Ces chanes de jeux
comptaient chacune plus de 10 tablissements et quelque
800 machines; elles employaient plus de 300 per onnes
268 - Yakuza, la mafia japonaise
et encaissaient plus de 350000 dollars par jour. Les gale-
ries de jeux taient ouvertes vingt-quatre heures sur
vingt-quatre, et la plupart d'entre elles taient situes le
long des principales voies de communication de la
rgion. De grandes enseignes de non les indiquaient
aux passants. Malgr cette ostentation, deux seulement
de ces galeries firent l'objet d'une descente de police en
trois annes d'ouverture. La veille mme d'une descente
minutieusement prpare, au mois de novembre 1982, le
grant ferma sans prvenir tous ses tablissements,
dmnagea les machines et disparut.
Avant que le scandale d' Osaka ne disparaisse des jour-
naux japonais, un dernier coup, bien inquitant, allait
tomber. En mars, les journalistes du Mainichi rvlrent
l'existence d'un syndicat de tuyaux couvrant tout le
pays et dirig par des officiers de police la retraite et des
hommes d' affaires, le tout li aux yakuzas. Il avait pour
but de prvenir les clubs de jeux de douze prfectures,
dont Tokyo, Osaka et Hyogo, des prochaines descentes
de police. Le syndicat, qui avait au moins six ans d'ge,
avait acquis une rputation d'exactitude et d'-propos; il
tait en mesure d' informer ses clients entre trois et dix
jours avant une descente. Un contrat avec l'organisation,
qui tait base Tokyo, cotait, d' aprs ce que l'on sait,
quelque 12000 dollars, sans compter les honoraires men-
suels allant de 500 2000 dollars. Au nombre des orga-
nisateurs se trouvait un minent gangster qui dirigeait
plusieurs bains turcs dans la rgion de Tokyo et que
les journalistes n'appelaient jamais autrement que
[' Empereur de la nuit .
Les meilleurs flics du monde
La police japonaise ne devait pas se borner au scan-
dale d' Osaka. Tandis que la plus grande partie des forces
de police du Japon continuent d'enregistrer des succs
que ne peut manquer d'envier n'importe quelle grande
Les yakuzas modernes - 269
cit amricaine, plusieurs affaires ont fait surface qui
semblent en tout cas indiquer que le systme est de plus
en plus fissur. L'anne 1984 fut particulirement mau-
vaise: un ancien sergent de Kyoto tua un policier et un
employ de banque avant de disparatre avec 2300 dol-
lars environ; quelques mois plus tard, on arrta un
ancien capitaine de police de Tokyo pour un double
meurtre et la possession de pr de 80000 dollars en
pierres prcieuses. Cette mme anne, on recensa plu-
sieurs affaires de fraude, de faux et d'enlvement, aux-
quelles taient mls des gardiens de la paix la retraite
ou en exercice.
Des rapport plus rcents rvlent que de officiers de
police dnent et jouent au golf en compagnie de chefs de
gang; ils acceptent des pots-de-vin et parfois mme
recommandent des chefs yakuzas des homme d'af-
faires pour les aider rgler des problmes de contrat. En
1999, la prfecture de police de Kanagawa, aux abord de
Tokyo, a fait l'objet d'une srie de scandales qui surpas-
sent ceux d'Osaka, quelques annes auparavant: le offi-
ciers de police ont t accu s d'extor ion de fonds, de
trafic de drogue, d'agression, de harclement sexuel, de
bizutage violent, et bien sr, d'avoir couvert tous ces
actes. Lorsque ce genre d' incidents est rvl au grand
jour, une rpression trs dure s'ensuit, aboutissant des
mises pied, des licenciements et des mises en examen.
Mais trop ouvent, comme 0 aka, les racines de la cor-
ruption et de l'indiffrence sont trs profondes. En 1990,
la presse rvla ce que les travailleurs des quartiers
pauvres d'Osaka souponnaient depuis longtemp : les
gangs yakuzas versaient des dessous-de-table la police
pour pouvoir continuer racketter les commerant du
quartier. Les gens furent pris d'une telle colre qu'ils
manifestrent pendant des jour, la grande stupfaction
du reste du pays. Autres victimes de la ngligence des
forces de l'ordre: les nombreux travailleurs immigrs;
par ailleurs, il est de notorit publique que les policiers
270 - Yakuza, la mafia japonaise
ne tiennent aucun compte du sort misrable des htes es
et des prostitues trangres.
En dehors de quelques rares comptes rendus sur les
yakuzas, les rapports amricains sur le crime au Japon ne
tari sent gnralement pas d'loges sur la police. Et cela
pour de bonnes raisons. La police japonaise est extrme-
ment discipline et les chiffres de la criminalit sont trs
infrieurs ceux des Etats-Unis. Avec une population
qui est la moiti de celle des Etats-Unis, il n' a t
recens que 1 282 homicides en 1997 au Japon (contre
769 dans la seule ville de New York, et 15289 dans le
pays). Selon des statistiques officielles, les Amricains
ont vingt-deux fois plu de chance d'tre victimes d'un
viol, et cinq fois plus de chance de l'tre d' un vol. Le fait
que, de 1948 1973, on ait observ au Japon une baisse
constante de la criminalit est peut-tre encore plus frap-
pant. En d'autres termes, une priode de croissance co-
nomique et urbaine sans prcdent a fait monter le taux
de la criminalit en flche aux Etats-Unis, et l'a fait bais-
ser au Japon.
La police japonaise s'est juste titre attribu une part
du mrite de cet admirable succs et s'enorgueillit
d'avoir les meilleurs flics du monde. Leurs perfor-
mances sont tellement remarquables que la persistance
d' un tat de fait qui constitue de loin le plus important
des dfis la lgalit est difficilement comprhensible :
comment 100000 gangsters parviennent-ils prosprer
dans ces les?
La rponse dpend, en partie, de la relation sans qui-
valent nulle part ailleurs qu'entretiennent au Japon les
flics et les truand. Pour un esprit occidental, il s'agit l
d'une forme de corruption bien plus profonde et grave
que les scandales relats ci-dessus ne l'ont laiss entre-
voir. Au fil des annes, par exemple, la police a excut
dans les milieux yakuzas des descentes massives, arr-
tant de 30000 50000 gangsters par an. La lecture des
journaux laisse croire facilement que le gouvernement
Les yakuzas modernes - 271
n'a cess de mener contre le milieu une guerre sans piti.
Mais l'efficacit de ces descentes et de ces rafles, qui
donnent certes matire d'impressionnants articles, est
surtout publicitaire; la mthode n'est pas sans rappeler
celle du chef de la police dans le fm devenu classique,
Casablanca, qui donne l'ordre d'arrter le suspects
habituels . L'anthropologue Walter Ames s'est inter-
rog sur la vritable efficacit de ces descentes. TI a pass
dix-huit mois au Japon, suivant pas pas le travail de la
police. Dans son ouvrage Police and Community in
Japan (La police et le public au Japon), il crit: Ces
rafles participent en quelque sorte d'un rituel; la plupart
des malfaiteurs arrts sont relchs dans les jours qui
suivent, faute de preuve, ou en raison du peu d'impor-
tance de leurs dlits. Ames insiste aussi sur le fait que
les bandes sont la plupart du temps prvenues de opra-
tions qui vont tre lances contre elles. Ainsi, bien avant
que la police ne parvienne dans leurs fiefs, les marchan-
dises frauduleusement dtenues sont caches et les
grands chefs sont en lieu sr. Ces rafle s'achvent la
japonaise: l'honneur de la police est sauf, car les mal-
faiteur lais ent sa porte quelques armes feu dont
elle peut publier la dcouverte et la confiscation. En
1995, lors d'une affaire deveoue clbre, trois policiers
ont pouss le zle jusqu' acheter au yakuza local plu-
sieurs arme pour pouvoir ensuite les confi quer.
Dans le cadre de ces liaison permanentes entre les
gangs et la police, s'tabli sent de nombreux rapports
personnels entre yakuzas et policiers; ces derniers appel-
lent les malfaiteurs par leur nom et une espce de fami-
liarit rgle leurs relations. La voie est ds lors ouverte
la corruption. Les chefs de districts qui sont muts ou
partent en retraite, par exemple, bnficient de collectes
auprs du commerce local, comme de nombreux fonc-
tionnaires et cadres de socits de la part de ceux avec
qui ils taient en relation. Le chef de district peut retirer
de cette tradition d'importants cadeaux des grants de
272 - Yakuza. la maflajaponaise
studios de massage, d'tablissements de jeux et d'autres
activits illgales, condition qu'il n'ait pas men la vie
trop dure aux hommes d'affaires les plus importants
de la communaut.
Mais il est d'autres raisons que la corruption pour atti-
rer les policiers chez les yakuzas. La plupart des repr-
sentants de la loi au Japon sont favorables la
philosophie ultraconservatrice des yakuzas. Les rigou-
reuses enqutes de moralit , qui ont pour but de ren-
seigner sur le pass des candidats policiers, sont pour
beaucoup destines barrer l'entre de la police aux
hommes de gauche. Il n'est gure tonnant que la gauche
ait longtemps accus la police d'indulgence systma-
tique envers les yakuza suspects d'activits politiques
d'extrme droite.
Policiers et dlinquants ont d'autres points communs.
Comme ces derniers, la plupart des policiers n'ont pas
dpass l'enseignement secondaire et proviennent, de
mme, de familles modestes. Aussi, beaucoup d'entre
eux admirent-ils les idaux du giri et du ninjo, professs
par les gangs; ils s'y rfrent eux aussi, se considrant les
successeurs des samouras d'autrefois. Ces valeurs japo-
naises classiques s'expriment par des ballades composes
sur des thmes yakuzas o la relation oyabun-kobun est
souvent exalte; ces ballades sont trs populaires parmi la
police. Un chef du service antidrogue a confi aux auteurs
aprs quelques verres d'alcool: Pour comprendre l'es-
sence du peuple japonais, il faut comprendre les yakuzas
et les ninkyo. Les yakuzas ne sont pas tous mauvais ...
J'ai des amis yakuzas - des yakuzas pauvres -, ce sont
des hommes honorables, chevaleresques. Ils incarnent le
vritable esprit du peuple japonais.
De leur ct, les gangs respectent la police. Ils com-
prennent que son devoir est de faire respecter la loi.
Ainsi, aprs un rglement de compte, le yakuza meurtrier
s'en ira de lui-mme au commissariat le plus proche pour
faire une dposition complte. L'acte une fois accompli,
Les yakuzas modernes - 273
il est prt en supporter toutes les consquences. Chef de
syndicat, Kalcuji Inagawa commente en ces termes ses
relations avec la police: Nous respectons la police japo-
naise. Si la police dclare que le yndicat Inagawa est
nuisible, c'est qu'il l' est. Je ne voudrais pas avoir le
dire, mais ce sont des gens trs capables. C'est leur devoir
de me surveiller. Je les respecte. Je vou prie de leur
transmettre mon meilleur souvenir.
Cette complicit est renforce par les liens perma-
nents entre le haut personnel politique et les chef de
bande qui ont tant fait pour lgitimer les statuts des
yalcuzas dans la socit japonai e. Que peut donc pen er
la police lorsqu' un ancien Prernier ministre et un ancien
ministre de l'Education nationale se portent caution en
faveur d'un meurtrier du Yamaguchi-gurni? Ds lor , les
actions de la police semblent plus ouvent destines
traiter avec une opposition loyale, mais dvoye, plutt
qu' s'en prendre pour de bon une pgre menaante.
La situation est complique: non seulement les yalcu-
zas ont mieux accepts que les syndicats du crime dans
les autres pays, mai leur rle de gangster est plus insti-
tutione!. II se chargent en effet de tches qui dans
d' autres socits seraient confies des avocats ou des
reprsentants de la loi, surtout lorsqu'il s'agit de rgler
des conflit. Peu d' Occidentaux savent par exemple
qu'au Japon un quart des faillites est pri en main par les
yalcuzas. En 1995, l'Association de avocats du Japon
estimait qu'une centaine de seiriya offraient de tels ser-
vices. De mme, beaucoup de yak:uzas ou leurs associs
montent des agences de jikenya (spcialistes en inci-
dents) ou de jidanya (spcialistes des accords). Ces gens
sont souvent employs par des promoteurs, des propri-
taires en conflit avec leurs locataires, ou encore pour
rsoudre des problmes lis aux accidents de la circula-
tion. Parloi , la partie adverse fait appel un autre gang,
et les deux groupe tablissent un compromis qui leur
assure d'importantes commissions.
274 - Yakuza, la mafia japonaise
La plupart des Japonais font tout leur possible pour
viter les gangs, mais parfois il n'y a pas d'autre solu-
tion. D'aprs les experts, ceci rsulte de bances dans la
lgislation nippone et dan son application, mais surtout
du fait que le nombre des avocats est limit par l'Etat.
Les Japonais sont clbres pour leur petit nombre
d' hommes de loi et leur soi-disant rticence faire appel
la justice. On compte environ un avocat pour 8500 per-
sonnes au Japon, contre un pour 900 habitants en
Grande-Bretagne et un pour 400 personnes aux Etats-
Unis. Les procdures civiles au Japon reprsentent pro-
portionnellement un dixime de la norme dans les pays
occidentaux. Mais ceci est probablement moins le fait de
traditions culturelles diffrentes que des barrires insti-
tutionnelles - absence de soutien lgal, cot trs lev
des procdures civiles et faible application des dcisions
de justice. Il n'est donc gure tonnant que les yakuzas
se dsignent eux-mmes comme urashakai no bengoshi
(avocats de la partie obscure de la socit). S'adresser
aux yakuzas peut faire gagner du temps et de l'argent,
note le professeur de droit Mark West. Un grand nombre
de Japonai s semblent d'accord. En 1993, un sondage
montra que selon 23 % des hommes et 17 % des femmes,
solliciter l'aide de gangsters pour rcuprer son argent,
obtenir des contrats et rgler des diffrends en
employant la force n'tait pas mal , voire ne pouvait
tre vit . Les raisons taient les suivantes: la justice et
la police sont trop lentes ou trop compliques; il est plus
facile de trouver un gangster qu' un avocat. Dans une
tude datant de 1998, 11 ,3 % des Japonais, soit 14 mil-
lions de gens, admettaient connatre un yakuza.
Mais l'aspect le plus remarquable du rle public de ces
gangsters est certainement leur fonction de seconde
police . Comme le dit le criminologue Eric von Hurst
qui vit depuis quinze ans au Japon: Le taux de scurit
public au Japon est trs lev. Les crimes qui sont tolrs
procdent d'un choix lmentaire du peuple.
Les yakuzas modernes - 275
Les relations entre la police et les yakuzas se sont un
peu dtriores depuis le dbut des annes 1990. A la
suite d'une srie de scandales rvlant quel point les
yakuzas taient proches du monde des affaires et de la
politique, les autorits japonaises ont vot des lois plus
dures pour lutter contre le racket. Les yakuzas ont t si
profondment outrs par cette violation de leur tradition-
nelle bonne intelligence avec le autorits qu'ils ont
dcid en guise de rponse d'adopter une politique des
trois aucun: aucun policier ne sera plus autoris
pntrer dans leurs bureaux:; aucune preuve ni aucun cri-
minel ne seront plus livrs; aucune information ni
confession ne seront donnes aux forces de l'ordre lors de
l'arrestation. On ne ait pas encore s'il s'agit d'un cban-
gement fondamental dans le relations entre la police et
les gangsters. L'enjeu ne se limite pas l'abandon d'une
trve archaque entre les autorits et la mafia: il s'agit de
l'attitude gnrale des forces de l'ordre face au crime.
Dans les pays occidentaux:, la police et le ministre public
parlent des syndicats du crime en termes guerriers: lutte
contre la mafia , guerre de la drogue , etc. Leur but
est l'extermination totale. Les autorits japonaises, l' in-
verse, cherchent plutt contenir le crime organis en
dominant les gangs et en guidant les yakuzas vers des
activits plus licites. Dans une socit o l'unit de base
est celle du groupe, les yakuzas ont leur place comme
n'importe quel autre groupe. Un cadre commercial de
Tokyo fait remarquer la cho e suivante: Si l'on dtrui-
sait les yakuzas, o iraient les criminels? L'approche
n'est pas dnue de mrite. Toute socit moderne est la
proie du crime organis jusqu' un certain degr.
Pourquoi ne pas essayer dans la mesure du possible de
contrler les gangs au lieu de perdre son temps et son
argent tenter vainement de les dtruire?
Le problme de cette attitude est qu'elle aboutit la cor-
ruption profonde qui mine le Japon depuis la guerre. La
tolrance vis--vis du crime organis engendre l'acception,
276 - Yakuza, la mafia japonaise
ce qui permet ensuite la pgre de conqurir plus facile-
ment d'autres domaines, de trouver de nouveaux dbou-
chs et sources de profit. De plus, le message de
tolrance ne peut tre exclusivement destin aux syndi-
cats: tous les criminels et les fonctionnaires du pays le
reoivent.
L'conomie souterraine
L'exceptionnelle symbiose entre la police et le milieu
japonais est le signe extrieur d' une corruption structu-
relle beaucoup plus importante. Certains de ses aspects
s'apparentent de prs aux grandes traditions de corruption
des grandes villes de l'Est amricain, o politiciens, syn-
dicalistes et gangsters se ctoient dans une mme organi-
sation bien rode. Mais la corruption japonaise n'en
prsente pas moins des traits spcifiques qui la distinguent
nettement des pratiques analogues de l'Occident. Elle
s'inspire de la mme culture que la confusion, propre au
Japon, entre le milieu et l'extrme droite.
Pour un observateur loign, le trs faible taux de la
criminalit au Japon est trompeur; il pourrait donner
l'illusion d'une socit d'automates entirement soumis
la loi . En fait, et compte tenu du rle strictement dftni
des yakuzas, un simple coup d'il aux statistiques de la
police japonaise laisse croire que ce peuple est, dans
l'ensemble, respectueux des lois. Et pourtant, les
Japonais ne sont pas moins sensibles aux tentations de la
dlinquance que les Amricains, peut-tre mme le
seraient-ils davantage. Pour n'en donner qu ' un seul
exemple, mais frappant, ils ne cooprent pas de bon
cur avec leurs services fiscaux.
Il existe au Japon, comme en Amrique, une puis-
sante conomie c1ande tine. Il circulerait dans le pays
jusqu' 150 milliards de dollars d'argent sale, encore
que les autorits reconnaissent qu' il ne s'agit l que d'es-
timations. (Aux Etats-Unis, en 1992, les services fiscaux
Les yakuzas modemes - 277
estimaient 675 milliards de dollars les revenus de
l'conomie parallle.) Les fonctionnaires japonais sont
au moins assurs d'une chose: les percepteurs doivent
faire face une sou -estimation gnrale des revenus
dclars par les particuliers comme par les entrepri es.
En 1998, le agents du fisc ont rcupr la somme record
de 1,55 billion de yen (environ 2,3 milliards de dollars)
frauduleusement dissimuls par les dclarants. En tte de
la liste des fraudeurs, on trouvait les propritaires de
bars, de botes de nuit et de salles de pachinko. D'autres
groupes ont tendance viter les percepteurs, comme les
hteliers, les grants de cliniques et d' orgarusmes de
prt, les gens du show-business, les mdecins et. .. les
moines bouddhistes.
A la demande pressante de la police, le gouvernement
s'est dcid, peu aprs 1970, taxer les revenus des mal-
faiteurs japonais. L'ide n'tait pas neuve. Les fonction-
naires amricains s'taient servis depuis longtemps de
l'arme fiscale. Ainsi avaient-ils pu mettre Al Capone
hors d'tat de nuire, en 1931, pour fraude fiscale. Mais
dans leur zle galitaire, tout citoyen tant gal aux
autres devant la loi, les fonctionnaires japonais ont auto-
ris en 1975 les gangsters dduire leurs frais profes-
sionnels de leurs dclarations. Une dpche de
l'Associated Press Tokyo prcisait: Parmi ces
dpen es dductibles, il y a la location des emplace-
ment ncessaires pour installer les jeux, les indemnits
quotidiennes des gangsters en mission d' intimidation,
les indemnits de chmage verses aux employs des
tablissements de jeux en dehors des priodes d'ouver-
ture et les frais des souteneurs.
Malgr la largeur d' esprit de cette interprtation de la
loi en faveur des malfaiteurs, les revenus du monde
yakuza continuent d'chapper toute comptabilit offi-
cielle et donc l' impt. Les gangsters ne font que suivre
en cela le re te de la population en dissimulant des mil-
liards de dollars aux yeux du fi c. La pratique n'e t pas
278 - Yak uza, la mafia japonaise
diffrente aux Etats-Unis. Mais si le penchant pour la
fraude fiscale ne peut pas tonner les Amricains,
d'autres dlits sont spcifiques au Japon; la corruption
en fait partie.
En matire de pots-de-vin, le Japon se prsente
comme une version perfectionne du Mexique ou des
Philippines. La corruption y est structurelle et elle atteint
son suprme degr travers un systme quasi officiel de
pots-de-vin gnraliss. Cette pratique, qui met en jeu
des milliards de dollars, concerne toutes les transactions,
des plus grands marchs industriels aux ventes d'appar-
tements et jusqu' aux examens d'entre dans les collges.
Le concept de corruption au Japon est trs vague, en rai-
son notamment de la banalit de la pratique du pot-de-
vin et de son caractre presque officiel, un degr
inconnu en Occident. La remise de cadeaux est au Japon
tout un art, traditionnel et subtil, troitement li aux obli-
gations du giri, mme si la frontire est trs incertaine
entre cette tradition et la corruption pure et simple. Il est
d'usage d'apporter des cadeaux lorsque l'on va visiter
quelqu' un; ainsi, deux fois par an, en juillet et en sep-
tembre, ses associs et ceux envers qui on se sent li
par le giri, aux employs, lorsqu'ils quittent l'entreprise
ou lorsqu' ils sont muts, au voyageur de retour chez soi,
et dans une multitude d'autres occasions o s' em-
brouillent les Japonais eux-mmes. La dfinition des
cadeaux est des plus vastes: elle comprend les souvenirs
de quatre sous et les objets de luxe, aussi bien que les
beaux billets de banque tout neufs glisss dans des enve-
loppes spciales. La pratique est si ancre que beaucoup
de foyers tiennent un livre de cadeaux o sont nots avec
leurs prix les prsents reus et ceux donns. Les Japonais
reconnaissent si bien l'importance de cette coutume
qu'ils dsignent tous les cadeaux par le terme junkat-
suyu, c'est--dire l' huile qui lubrifie la socit .
Il n' est pas facile pour un Japonais de faire la distinc-
tion entre cadeau et pot-de-vin. La police et d'autres
Les yakuzas modernes - 279
autorits afflrment reconnatre le pot-de-vin ce que sa
valeur e t suprieure ce qu'exige l' occa ion de sa
remise. Mais pareilles estimations sont facilement
confu es. Les flics en patrouille acceptent le plus sim-
plement du monde les tickets d'entre gratuite aux spec-
tacles pornographiques de leur ecteur; des cadeaux en
liquide qui peuvent atteindre 1000 dollars et parfois les
dpasser sont remis leur professeurs par les parents
d'tudiants qui se prsentent un examen; dans les hpi-
taux universitaires, qui sont considrs comme les
meilleurs, des malades donnent tous les jour des
cadeaux leurs mdecins pour en obtenir un traitement
prfrentiel et chapper de la sorte la mdecine sociali-
se de leur pays. L'anthropologue Harumi Befu de l'uni-
ver it de Stanford crit: TI peut tre trs difficile un
ob ervateur occidental d'arriver croire qu'un corrup-
teur peut ne mme pas avoir conscience de faire acte de
corruption, mais .. . la pratique des cadeaux est si rpan-
due au Japon et les obligations de donner, de recevoir et
de rendre sont si fortes . .. qu'il est tr difficile, sinon
impossible, de discerner le bien-fond d'un cadeau.
La corruption fait quelquefois tellement partie int-
grante d'un rituel qu'il n'est pas question de la dnoncer.
La culture japonaise rend tout simplement impossible le
refus d'un prsent Le jeu de mah-jong en fournit un excel-
lent exemple. Lors de ngociations entre deux firmes, il
arrive souvent que le reprsentant de l'une d'elles soit
invit par ses interlocuteurs jouer ce jeu populaire.
L'habilet des joueurs n'est pas en cause, mais les htes
commencent invariablement par perdre d'normes
enjeux, partie aprs partie, contre leur client. Tout le
monde sait de quoi il retourne, mais le sujet n'est jamais
abord. Lor que le jeu se termine, il est entendu que le
gagnant s'efforcera de pas er un contrat avec cette fume,
en lui propo ant les conditions les plus avantageuses.
D'aprs la loi japonaise, il est interdit aux fonction-
naires d'amliorer en quoi que ce soit leurs salaires
280 - Yakuza, la mafia japonaise
officiels, dans le cadre de leurs obligations. Mais la rgle
est beaucoup moins claire pour les personnes prives. En
fait, il n'y a pas de rgle. On se base sur la coutume.
Certains dirigeants d'entreprises, par exemple, peuvent
dpenser jusqu' 300 dollars par nuit pour divertir leurs
associs. La loi l'autorise. Mais s'ils dpensent sem-
blables sommes en faveur de fonctionnaires, ils pour-
raient tre accuss de corruption. La loi est cependant
rarement applique.
Lorsqu'il tait Premier ministre, Kakuei Tanaka dissi-
mulait ses dpenses politiques en les dclarant cadeaux,
simples cadeaux comme en exige la meilleure tradition
japonaise. Sa gnrosit tait lgendaire: cadeaux d't,
cadeaux de fin d'anne, cadeaux de bon voyage ,
contributions varies aux campagnes lectorales de ses
amis, d'innombrables dons sortaient du bureau du
Premier ministre. Il y a pourtant des cas o les tribunaux
se refusent considrer certaines dpenses justifies par
la coutume. Mais mme dans ce cas, il faut un vne-
ment aussi norme que le scandale Lockheed pour
veiller vraiment l'attention publique.
De nombreux observateurs politiques japonais, parmi
les plus sagaces, conclurent sans ambages que le seul
lment original de l'affaire Lockheed fut que de per-
sonnalits publiques y furent prises la main dans le sac et
officiellement poursuivies; et cela, d' aprs eux, ne put
advenir que parce que l'affaire impliquait une compa-
gnie trangre et d'normes sommes en liquide. La
raret des grands scandales, d' aprs les censeurs de la
socit japonaise, reflte surtout la capacit du systme
les dissimuler.
Alors, quel point le Japon est-il corrompu?
L' anthropologue Befu soutient, pour plaisanter, que pour
assurer vraiment le respect de la loi, le gouvernement
japonais devrait crer un immense ministre de la
Corruption. Celle-ci est i rpandue qu' il n'est peut-tre
pas un homme politique important au Japon qui n' ait
Les yakuzas modernes - 281
aujourd'hui eu quelque ennui avec la loi sur la corrup-
tion, vote aprs la guerre. Certains chercheurs croient
cependant dceler un changement. Pendant de nom-
breuses annes, argumentent-ils, les Japonais ont tolr
les trafics de leurs hommes politiques, mais le scandale
Lockheed leur parat avoir marqu le dbut d'une re
nouvelle, o les vieilles mthode de traitement des
affaires pourraient devoir changer de rgles.
Si vraiment les ancienne coutume sont moribondes,
leur agonie durera longtemps, car la culture japonaise
n'est gure susceptible de transformations rapides. Les
hommes qui dans le pass ont u faire un usage si habile
de la corruption - que ce soit Yoshio Kodama avec
Lockheed ou les chefs du Yamaguchi-gumi avec la
police d' aka - auront des successeurs aussi habiles
qu' eux. Et puis, ce n'est pas seulement la corruption, qui
devrait tre extirpe de la socit japonaise. Bien
d' autre pratique dlictueu es y prosprent avec elle:
chantages, extorsions de fonds, intimidations en tous
genres, tout cela semble aller de soi, jusqu' faire partie
intgrante de la culture raffIDe qui est celle du Japon.
Les sarakin et la question de ['honneur
Deux fois par semaine au moins, la presse japonaise
publie des faits divers de ce genre: Mitsuru Takahashi,
lourdement endett, incapable de supporter la honte de
ne pouvoir rembourser ses cranciers, plutt que de voir
ses deux enfants grandir dans la misre, les a tus, aprs
quoi il a vainement tent de mettre fin ses jours .
L'histoire ci-dessus se rpte dans tout le Japon avec
de nombreuses variantes. Une placire en assurance de
la cte oue t s'est jete dans la mer avec sa voiture,
entramant sa famille dans la mort, faute de pouvoir s'ac-
quitter de 40000 dollars de dettes. A Nagano, une
famille de trois personnes se supprime coups de feu,
pour 4000 dollars de dettes. A Tokyo, l'assassin d'une
282 - Yakuza, la mafia japonaise
prostitue confesse n'avoir tu que pour aller en prison
et se trouver ainsi l'abri de ses cranciers.
Tous ces malheureux sont les victimes des fameux
sarakin. Ce mot signifie littralement: financier des
salaris , mais il en existe une traduction plus brutale:
usurier. En 1996, 3025 Japonais se sont suicids pour
des raisons financires - beaucoup d'entre eux taient
victimes d'organismes de prt lis la mafia, recourant
l'humiliation publique pour intimider les dbiteurs et
rcuprer l'argent . Le problme existe depuis des
annes. D'aprs les autorits, en 1982, les sarakin ont
pouss 2400 personnes au suicide, soit Il % du total des
suicides au Japon pendant la mme priode. La police
nationale estime d'autre part 7300 le nombre des
Japonais qui, pour fuir les sarakin, ont abandonn leur
famille et leur emploi, extrmit presque impardonnable
dans ce pays. Les personnes qui disparaissent ainsi sont
appeles johatsu, les disparus ou littralement les
vapors .
Au milieu des annes L 980, au moment o elles
taient le plus nombreuses, 42000 officines d'usure op-
raient au Japon, de la petite boutique donnant sur la
ruelle aux grandes compagnies de crdit. Ces usuriers
prirent une place de plus en plus importante dans la
socit, car les institutions fmancires normales du pays
se dsintressaient du crdit la consommation. Ainsi,
presque n'importe quel Japonais adulte pouvait entrer
dans le bureau du sarakin local et, grce un simple
papier d'identit, ressortir vingt minutes plus tard avec
2000 dollars en liquide, soumis un taux d'intrt
annuel de 60 %.
Au dbut des annes 1980, voyant l de nouvelles
possibilits, des firmes amricaines se lancrent l' as-
saut de ce florissant march. Elles dcouvrirent vite qu'il
tait largement noyaut par les gangsters , selon
Richard Huber, le vice-prsident de le Citibank Tokyo.
Dans un article paru dans Business Week et intitul
Les yakuzas modernes - 283
D.S. Bankers Take on the Japanese Mafia (Les ban-
quiers amricains s'attaquent la mafia japonaise),
Huber expliquait que la tche principale des prteurs
amricains tait de persuader les Japonais qu'ils ne
menaient pas leurs affaires comme les yakuzas. Nous
essayons de convaincre les consommateurs que nous
sommes diffrents, que nous ne leur briserons pas les
rotules s'ils ne paient pas.
La nouvelle gnration tait prte souscrire des cr-
dits, le march de la consommation explosait, et les rap-
ports recensant les abus taient de plus en nombreux. En
1983, le gouvernement fut donc contraint de prendre les
mesures tant attendues permettant d'assainir l'industrie
du prt. Les taux d'intrt furent limits, selon la loi,
40 %, contre parfois 110 % auparavant. Mais les peines
encourues pour la pratique de l'usure restaient faibles.
Le gouvernement voulant faire de cette industrie un sec-
teur plus respectable, le nombre des sarakin fut ramen
8000 au dbut des annes 1990. Une poigne de firmes
plus srieuses dominaient le march. Bientt, elles
encaissrent des milliards de dollars de revenus annuels
et devinrent les entreprises prfres des investisseurs
nippons et trangers. L'un de ces organismes, Shobkoh
Fund, fit de son propritaire, Kenshin Oshima, un rniJ-
liardaire. Celui-ci confia la chose suivante au magazine
Forbes: Cette profession jouit d' une mauvaise image
au Japon, aussi elle n' attire pas les gens intelligents. Il
est plus facile de gagner quand on est en comptition
avec des imbciles.
Beaucoup de petits prteurs ont continu mener
leurs oprations clandestinement: ils prtent des
consommateurs dsesprs, puis envoient des collec-
teurs amputs d'une phalange recouvrer de force les
sommes dues. Ces officines, appeles toichi, sont vrita-
blement usurires: leurs taux d' intrt augmentent de
10 % tous les dix jours. Mais mme parmi les compa-
gnies les plus lgales, certaine font appel aux yakuzas
284 - Yakuza. la mafia japonaise
pour rcuprer de la manire forte les fonds tardant tre
rembourss. En 1990, une mission de tlvision montra
de quelle manire la mafia s'y prenait pour recouvrer l'ar-
gent. Ce reportage de dix minutes suivit un gang jusqu'au
domicile d'un agent immobilier. Ils le kidnapprent et
l' emmenrent leur bureau. L, ils le battirent et le mena-
crent de mort s'il ne payait pas. Pourtant, mme ces tac-
tiques brutales plissent en comparaison d'une affaire
rendue publique en 1999. L'opinion publique apprit alors
quelles taient les mthode employes par un membre de
la socit Nichiei Co., premier sarakin du pays auprs des
petites entreprises. Un homme vint rendre visite un
ouvrier mtallurgiste la retraite qui s'tait port garant
pour une tierce personne. On exigeait de lui le rembourse-
ment de la dette. Vous devez rendre l'argent, le menaa-
t-on. Vendez vite votre maison .. . Vendez vos vtements et
tous vos biens. Mais ce n'tait pas termin: Vendez un
rein. Vous en avez bien deux, non? Beaucoup de nos
clients n'en ont qu' un. Vous pouvez toucher 28000 dol-
lars pour un rein. Et 9 500 dollars pour un il. Effray
par le ton employ lors de prcdentes visites, le retrait
enregistra la conversation, et l' affaire attira trs vite l'at-
tention des forces de l' ordre et des mdias.
Ce genre de menaces implique toujours la violence.
Ceci explique pourquoi les sarakin trouvent dans les
yakuzas des partenaires utiles. Mais les sarakin poss-
dent d'autres techniques efficaces pour se faire rembour-
ser. Au mme titre que la violence, il est une chose que
le dbiteur nippon craint plus que tout, et laquelle les
sarakin ont recours l'envi: la crainte de perdre la face.
Dans son sens le plus large, la capacit de sauvegar-
der son honneur, ou autrement dit de protger son
nom , est un souci permanent des Japonais. Les hommes
d' affaires y consacrent un temp considrable, tel
point que beaucoup de vendeurs occidentaux se deman-
dent comment leurs clients japonais ont pu parvenir
leur formidable rputation d'efficacit. Dans ce type de
Les yakliZas modernes - 285
relations, il est toutefois capital d'en tenir compte.
L'affront public - de bruyants sarakin peuvent, par
exemple, faire irruption au domicile ou au bureau de
leur dbiteur dfaillant - pousse les Japonais aban-
donner leur travail et leur famille, les pou se au suicide
et parfois au meurtre. La tactique sarakin vise justement
maximiser la crainte du dshonneur public. On cite,
par exemple, Le cas de trois sarakin qui, en 1983, ont fait
irruption chez one veuve plore, pendant la veille
mortuaire, pour exiger d'elle le remboursement de la
dette, sous la menace de perturber les funrailles de son
mari. Ou encore, cette mme anne, les lettres de rap-
pel des sarakin, envoyes aux enfants des dbiteurs
- aux bons soins de leurs coles primaires.
Les sarakin eux-mmes ne ont pas insensibles cet
aspect des choses. Lorsque le magazine Gendai publia
en 1983 un article sur Yasuo Takei, le patron sarakin, les
300000 exemplaires du numro disparurent en trois
jours. La direction du Gendai accusa les racketteurs
d'avoir rafl tout le tirage pour que cette histoire n'arrive
pas la connaissance du public. L'article, titr Le roi
du business sarakin , relate la carrire de Takei, le
dcrivant d'abord jeune dlinquant, puis adonn au mar-
ch noir avant de devenir chef sarakin. (Par la suite, sa
compagnie, Takefuji, fut cote en bourse, lui rapportant
des milliard de dollars, et il devint l'un des hommes les
plus riches au monde.)
L'importance de la question de l' honneur pour les
Japonais cre un climat tout fait propice l'panoui se-
ment de tout un en embLe d' extorsion de fonds. Si les
cadeaux et le giri favorisent la corruption, ils rendent
aussi les Japonais particulirement vulnrables au chan-
tage, l'intimidation ain i qu' une foule d' actions simi-
laires. L'extorsion de fonds e t en ralit l' une des plus
importantes sources de revenu des yakuzas. D'aprs un
rapport de police de 1988, les gangs tiraient l'poque un
milliard de dollars de leurs cotisation de protection.
286 - Yakuza, la mafia japonaise
Comme l'expliquait un des parrains du Sumiyoshi-kai,
Kusuo Kobayashi: Je ne suis pas un homme riche.
Beaucoup de gens sont d'accord avec ce que je fais, et ils
font des donations.
Parce qu'il est si important de prserver sa fiert,
beaucoup de crimes adoptent au Japon une forme diff-
rente de celle qui aurait t la leur en Occident, bien que
l'issue en soit souvent la mme. En 1984, par exemple,
la police de Tokyo a accus quatre hommes de chantage
pour avoir oblig une cole dentaire prive leur verser
plus de 85000 dollars, si elle ne voulait pas que soient
dvoi les les admissions irrgulires d'tudiants ayant
obtenu des notes insuffisantes. Les matres chanteurs,
qui appartenaient un obscur parti politique d'ex-
trme droite, menaaient d'envoyer, si le versement
n'tait pas effectu, une voiture quipe d'un haut-
parleur sur le campus de l'cole, afin de dnoncer publi-
quement les responsables.
Dans certaines affaires, la pratique du march noir et
de l'extorsion de fonds est particulirement bien implan-
te. D'aprs une enqute de la police nationale faite en
1991 et portant sur 3000 grandes entreprises, 41 %
avaient subi des tentatives d'extorsion. Les plus dure-
ment touches taient les restaurants, les maisons de
courtage et les assurances (70 %); venaient ensuite le
btiment et la banque (50 %), et l'immobilier (45 %).
Parmi les cibles se trouvaient des firmes trs connues.
Lors d'une enqute, en 1993, la police d'Osaka dcou-
vrit que AIL Nippon Airways avait t force pendant six
ans de vendre des places moiti prix et de donner la
priorit un gang affi au Yamaguchi-gurni. La com-
pagnie refusa de porter plainte.
La plupart des victimes sont cependant d'envergure
plus modeste. Une enqute de la police portant sur
60000 bars, salles de pachinko et autres lieux de dtente
Tokyo, montra que 18000 d'entre eux payaient une
cotisation de protection. L'une des astuces en vogue est le
Les yakuzas modernes - 287
racket de [m d'anne: les yak.uzas font du porte--porte
et vendent aux petits commerants des dcorations pour
la nouvelle anne. Autre cible trs apprcie: les mizu
shobai, littralement affaires d'eaux , c'est--dire les
bars, les restaurants et les botes de nuit. Les grants des
bars et des restaurants apprennent trs vite que leurs
oshibori - petite serviette chaude que l'on trouve dans
tous les endroits o l'on mange au Japon - sont foumis
par les yak.uzas; tout comme le caf, les serviettes de
table ou les glaons. Le Yamaguchi-gumi a mme russi
persuader la compagnie du tlphone NIT d'imprimer
des cartes tlphoniques l'effigie de son insigne en
forme de diamant. Les gangsters se sont ensuite empres-
ss de les distribuer dans les boutiques et les restaurants
afm de rappeler aux propritaires de payer.
il est tellement capital de sauver son honneur, et l'in-
dustrie de l'extorsion de fonds est si omniprsente qu'il
n'est gure surprenant de retrouver les mmes schmas
jusque dans les cours d'cole. Les jeunes lves sont rgu-
lirement obligs de payer aux plus grands leur djeuner,
ou de leur donner de l' argent pour qu'ils cessent de les har-
celer. Plusieurs cas ont attir l'attention du pays lorsque les
victimes se sont tues. il y eut en particulier le cas extr-
mement choquant d'un lve de treize ans habitant
Hiroshima, qui se pendit aprs avoir t oblig par ses
camarades de classe de voler 10000 dollars ses parents.
Le recours systmatique l'extorsion et l'intimidation
consterne beaucoup d'observateurs de la socit japonaise.
Comme le dit l'un d' eux: L'extorsion est au Japon ce que
la neige est aux Esquimaux. il en existe cent varits.
Sokaiya: les spcialistes des assembles gnrales
Ce n'est pas, cependant, dans les affaires d'eaux , ni
mme dans les pratiques des sarakin, que le milieu japo-
nais dmontre le mieux son gnie de l'extorsion de fonds.
Ce gnie se dploie dans tout son cynisme travers les
288 - Yakuza, la mafia japonaise
activits d'une profession troitement spcialise de ran-
onneurs qui e consacrent 1' exploitation des
assembles gnrales d'actionnaires de socits, les
sokaiya. La traduction directe du mot est hommes des
assembles d'actionnaires , ou encore spcialistes ,
mais les gangs sokaiya ont t souvent dcrits en anglais
l'aide des expressions suivantes: ranonneurs fman-
ciers , trafiquants d'assembles gnrales , noirs
gentlemen de l'ombre , bandits de location .
Pendant des annes, la quasi-totalit des socits
japonaises cotes en bourse ont d passer par eux. On les
voyait qui formaient de longues queues devant les siges
des banques ou des socits de portefeuille. La plupart
taient vtus de costumes discrets, comme des
employs, d'autres exhibaient des vestes criardes avec
de larges cravates. Dans les grandes banques, ils s'assu-
raient de l ' inscription de leurs noms dans un registre sp-
cial qui les assurait de recevoir, au moins deux fois par
an, des pots-de-vin. Certains d'entre eux faisaient des
tournes quotidiennes dans les quartiers d'affaires, visi-
tant de la sorte plusieurs centaines de firmes par an. Une
grande compagnie maritime tait ainsi visite tous les
matins par 80 sokaiya. Ils y taient reus par un respon-
sable qui rglait leurs prescriptions depuis vingt-cinq
ans. L'une des plus grandes banques japonaises distri-
buait deux fois par an des enveloppes quelque 2000
personnes, dont des gangsters connus et des activistes
d'extrme droite; les versements allaient de 20
200 doUars, mais certains prestataires importants en tou-
chaient dans les 15000. Une tude ralise en 1999
montre que les firmes japonaises versent en moyenne
2000 dollars par an. Pour les sokaiya experts , il faut
compter le double. Sans oublier les primes lors des
runions. Les plus grands sokaiya empocheraient, dit-
on, des dizaines de millions de dollars chaque anne.
Au dbut des annes 1980, aprs la mise en pratique
de mesures rpressives longtemps attendues, les sokaiya
Les yakuzas modernes - 289
ont cess de venir faire la queue devant le sige des
entrepri es. Mais bien qu'ils n'oprent plus au grand
jour, leur activit demeure florissante. En effet, ils conti-
nuent d'extorquer des centaines de million de dollars
aux plus grandes entreprises du pays.
Que fournissent-ils en change? Ils assurent aux
ocits la discrtion ncessaire leurs oprations, les
garantis ent contre toute perturbation de la rieuse rou-
tine des affaires japonaises. Pour entrer en action, les
sokaiya commencent par acheter un certain nombre
d'actions d'une socit donne. Forts du droit que ces
parts leur accordent, ils se renseignent le plus possible
sur la marche et les mthodes de ladite entreprise jusqu'
ce qu'ils y dcouvrent une irrgularit. Une fois en pos-
session de cet instrument de chantage, ils se font payer
leur silence. Us recherchent en priorit tout ce qui peut
embarrasser les dirigeants de la firme: fraudes fiscales,
contraventions aux rglements de scurit dans les
usines, entretien de matresses dispendieuses, fraude fis-
cale ... Si la socit refuse de s'excuter, l'assemble
gnrale suivante, les sokaiya brandissent leurs rvla-
tions et stigmatisent bruyamment sa direction. Ces dis-
sidents peuvent se montrer dangereux. Parfois, des
bagarres clatent en pleine runion; il est arriv que des
sokaiya rpandent de la peinture, allument des incendies
ou jettent des bouteilles de whisky sur le bureau du
directeur. Dans un cas au moins, ils ont assassin un
cadre de la direction.
Les dirigeants, affols l'ide de perdre la face
devant leurs employs et devant le public, paient le plus
souvent avant que le scandale n'ait lieu. Selon les mots
d'un policier: Ce ne sont pas les menaces de violences
qui effraient les cadres suprieurs de entrepri es. Us
redoutent bien davantage les atteintes leur rputation,
susceptibles d'clabousser leurs amis et leur famille.
Nou vivons dans une culture o il est capital de se pr-
server de toute honte.
290 - Yakuza, la mafia japonaise
ACTIVlTS DES YAKUZAS
Activit Membres Membres Total
part entire margillaux
Bakuto (joueurs) 26960 5148 32108
(31 %)
Tekiya (colporteurs) 21438 2570 24008
(23 %)
GL/relltai (voyous) 9861 1639 11500
(II %)
Racketteurs 3221 0 3221
des ports (3 %)
Sokaiya 47 2417 2464
(socits de racket) (2 %)
Feuilles scandales 41 803 844
(chantages) (1 %)
Proxntes 495 74 569
(1%)
Autres 39 29202 29241
(28 %)
Total 62102 41853 103955
(100%)
Source: police nationale, 1980.
Note: ces catgories sont assez floues et les rles sont frquemment
interchangeables. Par exemple, des bakuto et des tekiya peuvent se
comporter en sokaiya ou autres racketteurs. De mme, beaucoup de
sokaiya et de gangsters de droite ne sont pas comptabiliss en tant que
yakuzas dans les statistiques officielles et n'apparaissent pas ici. Le
nombre total des yakuzas en 1984 a t officiellement arrt 98771.
Bien que cette activit ne soit pas mentionne dans les
livres expliquant les techniques de gestion des entre-
prises au Japon, elle occupe une place centrale dans les
oprations de toutes les grosses entreprises. Et les com-
pagnies ne sont pas toujours innocentes. Il est arriv que
d'importantes socits utilisent des sokaiya contre
d'autres sokaiya, confrontations qui ont eu des cons-
quences violentes. Mais le rsultat le plus frquent de
l'emploi de ces spcialistes est d'enlever tout sens
Les yakuzas modernes - 291
aux assembles gnrales, rduites de brves comdies
qui durent souvent moins de vingt minutes. En 1996,
dans plus de 80 % des cas, les assembles duraient moins
d'une demi-heure.
Certains rudits font remonter la tradition sokaiya aux
rnin, ces samouras sans emploi de l're Meiji qui se
reconvertirent dans la protection . Mais le premier
sokaiya proprement dit apparut aprs 1890, au lende-
main de la promulgation du premier code commercial
japonais. Jusqu' l'occupation amricaine, toutefois, il
tait rare que le capital des entreprises ft rparti dans le
public et ce fut la rapide croissance conomique des
annes 1960 qui provoqua le dcollage de la profession.
Yoshio Kodama demeura jusqu' sa mort l'un des
patrons les plus importants des sokaiya. D' aprs ce
qu' on rapporte, il s'intressa systmatiquement leur
activit partir de 1965, organisant ses propres bandes et
passant des accords avec d' autres. Prenant exemple, les
principaux syndicats yakuzas comprirent quel point
cette forme de racket pouvait tre lucrative, et leur tour,
ils entrrent en lice. Les sokaiya ne pouvaient s'opposer
aux yakuzas. Ceux qui essayrent durent se raser le
crne en guise d'avertissement aux autres.
Grce au ou tien de la mafia, l'industrie des sokaiya
connut une phase d' expansion, multipliant ses activits
par quatre entre 1972 et 1977. La profession atteignit son
apoge en 1981, date laquelle la police dnombra 6800
sokaiya, rpartis en 500 groupes distincts dont l'ensemble
extorquait 400 millions de dollars par an. En 1987, selon
la police, presque tous les sokaiya taient lis aux syndi-
cats yakuzas, et 70 % de leurs revenus flnissaient dans les
coffres du crime organis. Mais un sokaiya au moins rcu-
sait l' assimilation entre les deux organisations: Je
n'aime pas entendre les gens utiliser indiffremment les
termes de yakuza et de sokaiya, comme s' ils taient inter-
changeables, dclara Jiro Morimoto, patron d' une bande
sokaiya d' une trentaine de membres. Les yakuza sont les
292 - Yakuza, la mafia japonaise
hritiers du vieux bushido, l'esprit samoura. Les
sokaiya sont bien loin d'avoir la mme rigueur.
Les combines inventes par les sokaiya au fil des
annes sont aussi ingnieuses que lucrative. Certains
crent des clubs demandant aux compagnies de faire des
donations diverses causes douteuses. Autre tactique
en vogue: organiser des soires lors desquelles les
hommes d' affaires doivent apporter de petits cadeaux en
liquide. D'autres bandes sokaiya manifestent un esprit
d'entreprise encore plus vif. L'une d'elles organisa ainsi
un concours de beaut que plusieurs socits se virent
persuades de commanditer. Une autre organisa l'in-
tention des hommes d'affaires de Tokyo un tournoi de
golf pour lequel taient fixs d'exorbitants droits d'ins-
cription. Une troisime bande imagina la reprsentation
d'une irrsistible pice kabuki dont elle vendit les
billets cinq fois le prix normal.
Ils se prsentent souvent en respectables consultants
d'instituts de recherches conomiques , spcialiss
dans les renseignements sur les socits et tenant notam-
ment jour les do siers de leurs dirigeants - jusqu'aux
noms et aux adresses de leurs mitresses. L'une des plus
grandes russites est celle d'Eiji Shimazaki, prsident de
l'Institut de recherche conomique Shimazaki, dont les
bureaux se trouvent dans les rgions de Tokyo et Osaka.
Dans les annes 1980, il employait 60 personnes et
dpensait chaque anne 6 millions de dollars dans la
recherche, l'analyse financire et la publication de maga-
zines. Il est en mon pouvoir de dcider ou d'empcher
une fusion, san parler de modifier la composition d'un
conseil d'administration , dclarait-il. Parmi ses nom-
breuses russites, il cite la fusion des trois grandes fumes
Mitsubishi qui forment aujourd'hui Mitsubishi industries
lourdes . Le mot d'ordre de cet ancien professeur est
Soyez fort, juste et gai. C'tait un homme d'une
influence redoutable. En 1973, une descente de police
permit de mettre la main sur des documents o taient
Les yakuzas modernes - 293
nots en dtail les prts sans garanties accords son
groupe au cours de trois dernires annes. Le total attei-
gnait prs de 3 millions de dollars, reu de 63 banques
travers le pays, dont certaines des plus importantes au
Japon. L'argument dcisif de Shimazaki: menacer de
semer la zizanie lors des runions d'actionnaires.
Autre tactique apprcie de sokaiya: se prsenter en
tant qu'diteurs de petits priodiques et de lettres confi-
dentielles, trop heureux de recueillir des abonnements
et de la publicit , faute de quoi ils se verraient
contraints d'imprimer des histoires gnantes pour leurs
interlocuteurs. Les cadres suprieurs considrent cette
pres e scandale avec la mme borreur que celle que
leur inspirent les trublions de leurs assembles gn-
rales. En gnral, le contenu des articles est rvl l'en-
treprise avant que le numro ne soit distribu, et la
compagnie achte tous les exemplaires au prix fort.
Parloi aus i, les socits ont complices: certaines se
procurent les publications des sokaiya ur leurs rivales
pour obtenir des renseignements utiles. A la fin des
annes 1990, d'importantes firmes comme les bra eries
Kirin et la banque d'investissement Nomura admirent
acheter chaque anne ces publications par centaines; en
moyenne, les gro es banque japonai es ont abonnes
un millier d'entre elles.
Les pratiques des sokaiya relvent de plu sieur cat-
gories. Ceux qui animent de organisations perfection-
nes et qui il arrive de travailler en liaison troite avec
la direction des entreprise reoivent des salaires qui ne
le cdent en rien ceux des cadre suprieurs les mieux
pays. Il circulent en limousines conduites par des
chauffeur , entretiennent de puissantes relations poli-
tiques. Mais la plupart des sokaiya ne sont que de
pauvre diables toujours en qute d'un pot-de-vin facile.
lis sont is u de corporations diverses: chauffeurs de
taxi, reprsentant de commerce ... Certains d'entre eux
forment mme un groupe rput: le sokaiya barmen.
294 - Yakuza, la mafia japonaise
Il est compos d'anciens barmen reconvertis dans le
chantage force de surprendre les conversations de diri-
geants d'entreprises ivres. Au dernier rang de la profes-
sion, on trouve les sokaiya banzai, qui se promnent
dans les bureaux des socits en criant Banzai! sous
prtexte qu'ils viennent de devenir actionnaires de la
firme qu'ils visitent et souhaitent en exprimer leur joie,
et en mme temps l'exhorter la productivit. Quelques
milliers de yens suffisent d'habitude se dbarrasser de
ces enthousiastes intempestifs.
L'activit des sokaiya est si lucrative que de nom-
breux cadres d'entreprises ayant t rgulirement en
contact avec eux tournent casaque et rallient leurs rangs,
la grande surprise de leur direction, en pleine assem-
ble gnrale. Comme les yakuzas en gnral, les
sokaiya affirment tenir dans la socit un rle important.
Les assembles d'actionnaires sont des vnements
solennels, dclarait l'un d'eux au journal Yomiuri, nous
contribuons leur droulement dans la dignit et prot-
geons les intrts des actionnaires innocents. Nous
sommes les tuteurs du capitalisme moderne.
Comme pour les yakuzas, le fait que les sokaiya ne
dissimulent en rien leurs activits peut paratre choquant.
Un diteur japonais vajusqu' leur envoyer des question-
naires, et publie chaque anne un livre contenant les
rsultats de l'enqute. TI est inimaginable qu'un diteur
new-yorkais aille demander aux mafiosi locaux quels
sont les restaurants et les socits qu'ils rackettent; l' in-
verse, les sokaiya, eux, rpondent avec empressement.
Vendue 250 dollars, l'dition 1997 du guide recensait 650
sokaiya avec leur adresse, leur numro de tlphone, les
firmes qu'ils rackettaient, les gangs yakuzas auxquels ils
taient affibs ainsi que des informations utiles sur leurs
tactiques. Les acheteurs se comptent parmi les cadres des
grandes entreprises, les inspecteurs de la police et les
sokaiya eux-mmes. Parmi les personnes rpertories, on
trouve Tatsuki Masaki, prsident d'un club de dbat
Les yakuzas modemes - 295
de Tokyo qui rvle sur son site web les derniers scan-
dales du monde des affaire ; Makoto Kanehira, membre
de l'extrme droite appartenant aux Camarades du Grand
Kamikaze japonais; ou encore Ichiro Yamate, chauffeur-
livreur de Hiroshima la voix de stentor, mesurant deux
mtres. On trouve mme dans la liste quelques trangers
qui, apprend-on, sont envoys aux runions annuelles
pour poser aux cadres des entreprises d'embarrassantes
questions en anglais.
TI est difficile d'expliquer pourquoi les reprsentants
de la loi et les cadres de haut rang lais ent cette industrie
criminelle et corruptrice ainsi prosprer. Si les sokaiya
rencontrent autant de succs, c'est parce que les Japonais
cherchent avant tout viter la confrontation. Leurs
dcisions sont toujours prises en coulisse et les direc-
tions vont trs loin pour viter tout dballage . Si bien
que les assembles gnrales - les sokai - ne sont que
des formalits, harmonieu es runions qui se bornent
reconnatre le fait accompli. Au cur de ce ouci d'ordre
et de dignit gt le concept de wa. La traduction officielle
en est harmonie , mais elle n'est pas satisfaisante, car
le mot dsigne un concept beaucoup plus vaste. Le wa ne
concerne pas seulement la vie des affaires, mais toute la
vie des Japonai , c'est de lui que provient la rpugnance
gnrale des Japonais rpondre non. Lorsque des
actionnaires mcontents questionnent sans mnagement
la direction d'une entreprise, il y a l une faute contre
l'harmonie, violation grave du wa. Mais si la firme
menace de pareilles indignits s'assure le service d'une
quipe de videurs qui rdui ent au silence les perturba-
teurs, la violation du wa est beaucoup moins grave.
Mais le succs retentissant de cette industrie de l'ex-
torsion vient d'ailleurs. Les experts occidentaux qui ont
tudi les sokaiya considrent que le pouvoir de ces rac-
ketteurs repose sur le mlange gnant d' une insuffisance
de tran parence au sein des compagnies nippones, du
manque de clairvoyance de la part du gouvernement et
296 - Yakuza. la mafia japollaise
de l'absence gnrale de la notion de responsabilit. Au
Japon, l'actionnariat est beaucoup plus concentr qu'aux
Etats-Unis. Les parts d' une entreprise sont gnralement
aux mains d'un rseau troit d'actionnariat crois, com-
pos de banques affilies et d'autres fumes. Cette poi-
gne de gros investisseurs voit traditionnellement d'un
mauvais il les rvlations publiques. Mme quand on
dvoile au grand jour scandales et erreurs de gestion, il
est rare que s' ensuive un procs. Les rgulateurs et les
lois sur lesquelles ils s'appuient sont mal organiss et
n'ont gure d'influence. Les sokaiya sont passibles
d' une peine de prison de six mois au plus, et d'une
amende de 2600 dollars. La Commission de surveillance
du march des valeurs a enqut sur seulement 18
affaires entre 1992 et 1998. A l'inverse, aux Etats-Unis,
le mme organisme mne chaque anne 150 200
enqutes. Par ailleurs, entre 1982 et 1999, sur les dou-
zaines de procs o ils furent impliqus, les sokaiya
furent condamns la prison dans cinq cas seulement
- les cadres, eux, y chapprent toujours.
L' absence de transparence et de responsabilit s'auto-
alimente. Elle a favoris l'mergence d'un climat de
clandestinit au sein du monde des affaires nippones, ce
qui a ensuite dvelopp l'apptit des sokaiya et autres
racketteurs. Dans toute culture, l'absence de transpa-
rence rend les compagnies sensibles au chantage. Dans
le monde des affaires japonais, cela continuera tant que
l' opacit subsistera. Comnle l' a confi un journaliste
Tetsuo Tsukimura, le chef du dpartement conomique
de chez Smith Barney au bureau international de Tokyo:
La responsabilit, au sens o l'entendent les Occi-
dentaux, est quasi inexistante dans le Japon des affaires
et de la bureaucratie.
Si les activits des sokaiya se limaient dvoiler la
vie sexuelle et les entourloupes fiscales des cadres
suprieur japonais, leur influence relle pourrait ais-
ment tre surveille. Mais le pouvoir de ces racketteurs
Les yakuzas modernes - 297
professionnels va beaucoup plus loin, il 'exerce au
cur de la gestion des entrepri es et contamine la socit
entire. Si les plus grandes firmes japonaises ont ervi de
cibles aux sokaiya, elles-mmes se sont servies d'eux,
employant des hommes de main sokaiya et yakuzas
dissimuler leurs activits le plus dlictueuses et emp-
cher qu'elles ne s'bruitent. L'illustration la meilleure de
tout ceci est l'affaire Minamata.
L'affaire de Minamata
Pendant plus d'une gnration, la Chisso Corporation
domina la vie politique et conomique de Minamata,
ville de 36000 habitants situe dans l'le mridionale de
Kyushu. Cette vieille affaire d'engrais chimiques s' tait
dveloppe depuis la guerre jusqu' tenir l'une des pre-
mires place dans la ptrochimie. Pendant des anne ,
la compagnie avait immerg les r idu de son u ine de
Minamata - immense complexe de tuyaux, de tours et de
citernes - dans les eaux de la baie de Minamata, trs acti-
vement pches.
La Chisso Corporation avait dj eu faire face des
problmes de pollution. Trois fois, en 1926, 1943 et
1954, elle avait d indemniser les pcheurs de pertes
que leur avaient causes ce immersions de produits
toxique . Mais en 1953, les premiers effets d'une affaire
beaucoup plus grave commencrent d'apparatre, pr-
lude de l'un des plus graves empoisonnements dont le
monde ait eu souffrir du fait de l'activit humaine.
Dans ['ouvrage qu'il ont consacr aux questions
d'environnement au Japon, Norrie Huddle et Michael
Reich dcrivent en ces terme l'effrayante progression
de ce qui porterait le nom de maladie de Minamata :
Les oiseaux semblaient perdre leurs moyens de coordina-
tion, tombant souvent de leurs perchoirs ou heurtant les mai-
sons et les arbres. Les chats aus i agi saient bizarrement. Ds
298 - Yakuza, la mafia japonaise
avanaient en titubant , s'emmlant souvent les pattes.
Beaucoup devenaient soudain fous, courant en cercle,
l'cume la gueule jusqu' tomber dans la mer et s'y noyer,
moins qu' on ne les y lant. Les pcheurs de la baie bap-
tisrent ces troubles du nom de maladie des chants dan-
sants et observaient, pleins d'angoisse, les progrs de
cette folie.
La maladie attaqua bientt les pcheurs et leurs
familles . Les symptmes en taient horribles. Aucun
diagnostic n'avait encore t tabli, mais les mdecins
savaient que le mal attaquait le systme nerveux central
et le cerveau, estropiant ses victimes et les rendant folles.
40 % des malades moururent. Les autopsies rvlrent
que leurs cerveaux taient devenus des espces
d'ponges, comme si les cellules en avaient t man-
ges. Des centaines de familles furent touches et les
autorits mdicales avertirent que des milliers d'autres
taient en danger.
En 1958, les victimes et leurs familles, traites en
parias au sein d' une population affole, demandrent des
dommages et intrts la Chisso Corporation et l'instal-
lation dans son usine de meilleurs dispositifs de contrle
de la pollution. La compagnie nia nergiquement tre
responsable du dsastre et persista dans cette tactique
pendant les quinze annes suivantes. Pourtant, ds 1959,
ses propres tests, secrets, avaient appris la Chisso
Corporation que ses rejets massifs de mercure organique
taient bien la cause de la maladie de Mlnamata. Un rap-
port gouvernemental indfiniment retard devait rvler
beaucoup plus tard qu' en trente-trois ans - jusqu'
1965 -, la compagnie avait dvers 80 tonnes de mer-
cure sur les hauts-fonds de la baie de Minamata, mlan-
ges 600000 tonnes de boue.
Pour les pcheurs locaux qui avaient vu grandir le
chiffre des victimes en mme temps que dclinait le
tonnage de leur prises, la conduite de la Chisso tait
Les yakuzas modernes - 299
inexcusable. 11s la prirent partie, envahirent son usine
et la dvastrent, retenant son directeur prisonnier toute
une nuit. La presse s'empara de l'affaire et la compa-
gnie admit enfin le principe d'une faible indemnisation
des victimes, sans cependant jamais reconnatre sa res-
ponsabilit.
Malgr tout le bruit qu'elle avait soulev, l'affaire
resta en sommeil jusqu'en 1965, o clata un autre scan-
dale d'empoisonnement par le mercure, beaucoup plus
au nord, dans La prfecture de Ngata. Le responsable en
tait cette fois une usine de La Showa Denko Corporation
dont le procds de fabrication taient identiques ceux
de la Chisso dans son usine de Minamata. Les victimes
de Niigata s' organisrent et entamrent les premires
poursuites grande chelle contre un pollueur industriel
dans le Japon d'aprs-guerre.
En septembre 1968, quinze ans aprs les premiers cas
d' empoisonnement, le gouvernement japonais reconnut
offjciellement que le mercure organique tait bien la
cause de la maladie de Minamata. Alors, les victimes de
Minimata, suivant l'exemple de Niigata, entamrent des
poursuites contre la Chisso. Mais ils allrent plus loin,
jusqu' porter leur cause au sige de la socit et l'ex-
poser dans ses assembles gnrales Tokyo et Osaka.
C' tait dclarer la guerre. La Chisso s' assura aussitt les
services de deux organisations troitement lies la
pgre, les sokaiya et les hosho kaisha, ou compagnies
de scurit .
Empruntant aux sokaiya leur propre tactique, les
victimes de Minamata et leurs partisans commencrent
d'acheter des actions, qui leur ouvraient les portes des
assembles gnrales de la socit et les autorisaient
y dposer des motions. Bien qu' ils se fussent prsents
plus de 500, bien peu des membres de la dlgation
de Minamata parvinrent franchir te seuil des locaux
o se tint l'assemble de novembre 1970. Les plus
dtermins d' entre eux furent arrts par un barrage de
300 - Yakuza, la mafia japonaise
gardes posts l pour s'assurer que les participants
l'assemble avaient bien t recruts dans les milieux de
la pgre de Tokyo. L'un des protestataires qui avait
russi pntrer dans la salle fut bientt convaincu de
l'inutilit de ses efforts. L'amendement qu'il proposa
la direction fut aussitt noy, peine avait-il ouvert la
bouche, par les hues d'une foule de sokaiya qui s'taient
ports autour de lui, et la runion fut close. L'assemble
gnrale des actionnaires de la Chisso Corporation avait
dur cinq minutes.
L'assemble suivante, en mai 1971, eut lieu dans une
atmosphre de tension extrme. Le sentiment de frustra-
tion des victimes de Minamata et de leurs partisans
s'exasprait, alors que leurs avocats taient promens de
tribunaux en tribunaux. La Chisso, cependant, demeurait
impavide, et ses reprsentants arrivrent l'assemble
dcids faire front.
Le scnario du mois de novembre se rpta. Les pro-
testataires furent accueillis la porte par une ligne mena-
ante de gardes, de sokaiya et d'affilis de bandes
ultranationalistes; une fois encore, ils furent contraints
de battre en retraite. L'assemble dura douze minutes.
Mais cette fois, les plaignants survolts demeurrent
sur place et entamrent de furieuses controverses avec
les sokaiya et les actionnaires de la socit. Soudain, une
vingtaine de gardes dbouchrent dans le hall vibrant de
ces disputes et assaillirent les protestataires. Les fau-
teuils verts de l'auditorium furent bientt couverts de
sang. Deux minutes plus tard, les gardes disparaissaient,
laissant derrire eux de victimes en loques et un jeune
homme grivement bless qu'il fallut transporter d'ur-
gence l'hpital.
La police tait reste l'arme au pied jusque-l, laissant
s'expLiquer entre eux partisans et adversaires de la Chisso
Corporation. Mais une aussi flagrante agression, qui avait
fait plusieurs blesss SOllS les yeux de la presse, l'amena
oprer une descente dans les bureaux des organisations
Les yakuzas modernes - 301
qui avaient lou la Chis 0 les services de leurs gardes.
Et la police ne fut pas surprise de leur dcouvrir des liens
trs troits avec le milieu. Ces compagnies de scurit
taient troitement contrles par le yak:uzas; elles ser-
vaient souvent la rpression des grve .
L' assemble gnrale suivante des actionnaires de la
Chis 0 eut lieu en novembre 1971. Les deux camps s' y
taient prpars avec oin. Prs de 300 protestataires, por-
teurs chacun d'une action de la Chisso, s' taient installs
dans la rue pour passer la nuit devant le btiment o la
runion devait se tenir le lendemain. Vers 8 h 15, les par-
tisans de la compagnie, dont un fort contingent de sokaiya
et ce qu'un journal identifia comme une dlgation de
18 membres d' un groupe local d' extrme droite , furent
introduits dans la salle par deux portes arrire.
L'entre principale devant laquelle les protestataires
taient rassembls demeura close. Lor que les reprsen-
tants de la compagnie arrivrent, de bagarres clatrent
entre le nervis de la Chisso et se adversaires. 200
membres de brigades de la police antimeute intervin-
rent alors et sparrent le combattants, expulsant de
l' entre les protestataires, dont plusieurs furent arrts.
Pendant ce temps, dans le btiment, la poigne de
contestataires qui avaient russi s' y frayer un chemin
se trouva incapable de dposer ses motions et mme de
faire enregi trer sa prsence. Exasprs, ils se lancrent
l'assaut de la tribune hurlant Assas ins! et Le
mercure, vou l' avalerez! Les sokaiya placs aux pre-
miers rangs leur rpliqurent, et, ne faisant pas le poids,
les intervenants furent expulss.
A la tribune, au-dessus de la mle, le prsident de
l'assemble appela au vote sur le rapport d' audit de la
compagnie. Une approbation unanime clata aussitt
dans la salle. Faute d' autre point l'ordre du jour, l'as-
emble fut dclare clo e. La quarante-quatrime
assemble gnrale des actionnaires de la Chi sso
Corporation avait dur neuf minutes.
302 - Yakuza, la mafia japonaise
Mais aux yeux du journaliste sudois Bo Gunnarson,
qui reprsentait le grand journal Expressen, les choses
taient alles un peu trop loin. A la confrence de presse
donne le mme jour par la Chisso, Gunnarsson, accom-
pagn de sa femme japonaise et de sa petite fIlle, inter-
pella le prsident de la socit, Kenichi Shimada. J'ai
assist pour la premire fois une assemble gnrale et
j ' ai trouv cela pouvantable, dclara Gunnarsson.
Auriez-vous donc de l'argent pour payer des gangsters et
pas un sou pour les malades?
Shimada se contint et rpondit courtoisement avec un
sourire modeste, mais ses veux tincelaient: Je crois
qu'il Y a malentendu, rpondit-il prudemment. Nous
avons pris toutes nos responsabilits, autant que je
sache, envers les malades.
Pour la Chisso, les violences de voyous de location
contre les dfenseurs des mmes malades n'avaient pas
de rapport avec lesdites responsabilits. Il apparat que
la compagnie avait bel et bien prvu l'escalade de cette
guerre non dclare. Deux mois plus tard, l'usine de
Minamata, les gardes de la Chisso et leurs auxiliaires
de la pgre encerclrent, pour les assaillir, un groupe de
ngociateurs reprsentant les malades. Parmi les vic-
times, on releva W. Eugene Smith, le grand photo-
graphe amricain, alors g de cinquante-trois ans,
dont les photos avaient attir l'attention mondiale sur la
tragdie de Minamata. Dlibrment, devait-il dclarer
plus tard, les voyous la solde de la Chisso l'isolrent,
dtruisirent ses appareils, le rourent de coups et le pro-
jetrent violemment au sol, froissant plusieurs de ses
vertbres, et surtout le blessant aux yeux, ce qui dans
son mtier de photographe tait particulirement grave.
Vtran de Life, de Collier's et du New York Times,
Smith ne retrouva jamais toutes ses facults.
Cependant, lui et sa femme demeurrent sur place pour
achever l'accablant document auquel ils donnrent le
titre de Minamata.
Les yakuzas modernes - 303
L'agre sion contre Smith fut une lourde faute de la
Chisso car elle souleva contre elle une grande indigna-
tion, non seulement au Japon, mais aussi l'tranger. La
compagnie, cependant, semblait impavide. A son sige
de Tokyo, elle fit munir de barreaux de fer l'entre prin-
cipale et engagea des gardes supplmentaires vingt-
quatre heures sur vingt-quatre, tandis qu' l'extrieur un
groupe de militants repr entant les victimes plantait une
tente symbolique sur le trottoir ct de l'entre. Malgr
les constante menaces de la police et des groupes ultra-
nationalistes de la mettre en pices, cette tente se dressa
l pendant des mois, rappel symbolique du dsastre
l'adresse de la compagnie, de la presse et du public.
La quarante-sixime assemble gnrale des action-
naires de la Crusso eut lieu au mois de dcembre 1972;
la confrontation devenait pre que rituelle. Le nombre
des protestataires, cette fois, tait descendu cinquante ;
la compagnie de son ct avait convoqu ce que le Japan
Times appela une horde d' actionnaires dvous la
direction . Une fois de plu , les contestataires furent
empch de pr enter leurs motion par les hues et les
insultes des sokaiya mobiliss. Tandis que chaque
nonc du prsident la tribune recueillait de la salle un
Pas d'objections ! unanime, malgr les tentatives des
protestataires pour escalader la tribune et dposer leur
texte. Lorsque le prsident dclara la sance close, une
vingtaine d'opposants envahirent l'estrade, hurlant
A bas La Chisso ! , et chargeant le barrage des gardes
et des sokaiya de la compagnie, dans un tourbillon de
chaises volantes et de tables retourne . La police fit
aussitt son entre. La sance avait dur quatre minutes ;
c'tait sans doute un record.
Lajustice enfin prvalut, le 20 mars 1973, o un juge
fdral dclara la Chisso coupable de ngligences grave
et la condamna ddommager Les plaignants. L'attitude
de la socit enver ceux qui ne s'taient pas fait directe-
ment reprsenter devant le tribunal n'est pas encore
304 - Yakuza, la mafia japonaise
claircie. 400 victimes, peu prs, avaient t officielle-
ment identifies, bien que les autorits mdicales aient
avanc un chiffre suprieur 13000.
Les victimes enfin pouvaient esprer. Une srie de
ngociation pres et tendues s'ensuivit. Deux jours
aprs le verdict, la direction de la Chisso dclara
accepter toutes les responsabilits qui pouvaient tre
les siennes dans la maladie de Minamata . Mais ceux
qui avaient si longtemps combattu l'irresponsabilit de
la compagnie, ses tactiques dilatoires et ses recours la
pgre ne s'en dclarrent pas satisfaits. Les propositions
de la compagnie ne furent acceptes qu'aprs que son
prsident, Keinichi Shimada, eut fait, la japonai e, acte
public de contrition, genoux et prostern, envers les
victimes de Minamata. Le lendemain, les barreaux de fer
qui obstruaient l'entre principale du sige de la compa-
gnie taient enlevs.
Le 9 juillet 1973, vingt ans aprs que les habitants de
Minamata eurent remarqu pour la premire fois la
maladie des chats dansants , la Chisso Corporation
signait une dclaration finale et officielle par laquelle
elle s'engageait ddommager toutes les victimes
reconnues du dsastre. Au dbut de 1975, ell e avait rgl
plus de 66 millions de dollars aux victimes de Minamata
et un nouveau chapitre de l'histoire de la protection de
l 'environnement au Japon s'ouvrait.
Extorsion de fonds et compagnie
Par une certaine ironie du sort, l'image des sokaiya ne
fut nullement atteinte par l'affaire de Minamata. Les
socits continurent faire appel leurs talents de rac-
ketteurs ou de protecteur, pendant une dizaine d'annes
encore. Il fallut quelque vingt ans d'obstination aux uni-
versitaires et journalistes influents, partisans d' une
rforme, pour que le parlement japonais se dcidt enfin
revoir le code commercial dans le sens de la rigueur.
Les yakuzas modernes - 305
Les nouveaux rglements interdirent aux socits de
payer des sokaiya sans pouvoir fournir la preuve de vri-
tables services et ils limitrent la participation aux
assembles gnrales aux actionnaires possesseurs
d'une quantit significati ve de part ,tandis que les direc-
tions des socits taient invites ne point se drober
aux questions des actionnaires ordinaires lors des mme
a embles gnrales.
Au dbut, les nouvelles lois parurent efficaces. Les
premiers rapports de police indiqurent une bais e
importante des effectifs des sokaiya (des dizaines
d'entre eux, contraints la retraite , obtinrent des
indemnits des socits qui avaient t leurs vic-
times). Celles-ci voulaient cesser toute relation avec le
gangs et taient prtes tenir leur runions sans se pr-
occuper des consquences. Malheureusement, non seu-
lement les sokaiya ne di parurent pas, mais ils
demeurrent influents. Par exemple, en 1983, apr que
le chef d'un gang puissant eut t hospitali pour une
hpatite, les principales socits prsentes Tokyo reu-
rent des appels tlphoniques leur donnant l'adresse de
l'hpital et leur fLXant un rendez-vous avec le parrain
alit. Selon la poce, une centaine d'entreprises envoy-
rent un reprsentant au chevet du malade, avec en guise
de cadeau une somme de 100 200 dollars en liquide.
Rsi ter aux racketteurs lor des runions d'actionnaires
tait galement ardu. Au dbut de 1984, l'assemble
gnrale de Sony tourna la confrontation majeure entre
les reprsentants de la compagnie et des sokaiya mcon-
tents, soutenus par de actionnaires. La discus ion dura
plus de treize heures et la sance ne fut leve que peu
avant minuit. Les dbat avaient si bien embarrass les
porte-parole de Sony que de nombreuse socits en vin-
rent redouter de couper les ponts avec les sokaiya.
A l't de 1984, l'Asian Wall Street Journal indjquait:
Les sokaiya ont de retour et poursuivait: La majo-
rit des socits inscrites la bour e de Tokyo ont, soit
306 - Yakuza. la mafia japollaise
repris leurs versements, soit envisagent trs srieuse-
ment de les reprendre.
En 1988, les sokaiya se portaient bien. T. Boone
Pickens, raider et roi du ptrole texan, l'apprit ses
dpens. Il s'tait associ avec un clbre promoteur de
Tokyo pour prendre le contrle du fabricant de pices
dtaches pour automobile, Koito. Une fois devenu l'un
des gros actionnaires de cette firme, Pickens demanda
occuper un sige au sein du conseil, mais la direction de
la compagnie le traita par le mpris. Habitu au monde
des affaires amricain, Pickens se rendit la runion des
actionnaires de Koito pour exprimer nouveau sa
demande. L, il tomba sur un groupe de rudes gaillards
aux cheveux permanents, vtus de costumes criards. Ce
fut, confia le Texan, la runion d'actionnaire la plus
trange laquelle j'aie jamais assist . Pickens dnona
l'influence de la mafia, mais Koito contre-attaqua imm-
diatement en donnant une confrence de presse inhabi-
tuelle: si quelqu'un tait li la pgre, affirmrent ses
reprsentants. c'tait le partenaire japonais de Pickens,
dont les liens avec les yakuzas taient bien connus. Je
n'avais jamais entendu a , confia l'Amricain au Wall
Street Journal.
La nouvelle lgislation russit dtourner beaucoup
de sokaiya de leur but initial. Du pic de 7000 atteint dans
les annes 1970, leur nombre, d'aprs la police, tombe
au-dessous de 600 la fin des annes 1990. Mais cette
baisse notable est essentiellement le rsultat d'un tour de
passe-passe de la part des autorits. Au moins 4000
sokaiya ont en effet t reclasss sous l'appellation
minbo, c'est--dire extorqueurs, et leurs affaires sont flo-
rissantes. D'aprs un rapport de police de 1989, le racket
des entreprises a plus que doubl en dix ans. La rpres-
sion qui affecte les inventifs sokaiya les a aussi obligs
se lancer dans d'autres activits. De fait, nombre d'entre
eux se sont rabattus sur la presse scandale. Au milieu
des annes 1990, des centaines de publications de ce
Les yakuzas modernes - 307
type taient encore en circulation; en moyenne, les
socits les achetaient 1 000 2000 dollars. Certains se
sont spcialiss dans l'exploitation des hpitaux:, mena-
ant de rvler dans le dtailles erreurs de diagnostic ou
de traitement qui avaient pu y tre commises, faute
d' tre pays pour se taire. D'autres se sont contents de
changer de vitesse , leurs moluments leur tant
d ormais verss par les filiales outre-mer des firmes
vises par les nouvelles dispositions du code de com-
merce ou, plus simplement, en nature. D'autres encore,
revenant aux vieilles tradition , ont fond des groupes
d'extrme droite, si bien que leurs revenus ont pu, grce
cela, apparatre comme des contributions poli-
tiques .
Les gangs ont commenc alors s'attaquer aux: compa-
gnies trangres installes au Japon. T. Boone Pickens ne
fut pas le seul homme d'affaires occidental avoir maille
partir avec les sokaiya. Leurs approches taient varies,
allant des systmes les plus sophistiqus aux: maladroites
demandes d' abonnement leurs publications. De plus
en plus de sokaiya essaient de racketter le firmes tran-
gres , note David Bong, ancien directeur de la socit
d'investigation Kroll Associates Tokyo.
Toujours actif, le groupe Rondan Doyukai est souvent
dcrit comme le plus important de tous les groupes
sokaiya. Il compte en effet 40 membres dtenant des
parts dans 300 compagnies. Pour ne pas tre en reste, il a
fait de son mieux: pour entrer dans l're de la haute tech-
nologie: es fiches client ont t informatises, et il
possde son propre site web. Ses tactiques n'ont pourtant
rien de sophistiqu. Il est de notorit publique que
Rondan Doyukai est li au Sumiyoshi-kai, et la police a
arrt plusieurs de ses a ocis lors de grosses affaires
d'extorsion de fonds. En mars 1991, lors d'une runion
d' actionnaires de Sansui Electric, un des hommes de
main de Rondan a bondi sur l'estrade et gifl le direc-
teur, avant d' tre emmen par la police.
r
308 - Yakuza, la mafiajapollaise
Cependant, ces actes semblent bien anodins face aux
agi ements de sokaiya. Nombre d'entre eux se
sont tourns vers d'autres formes d'extorsion, et parmi
eux, quelques-uns ont atteint des extrmits qui ont bou-
levers le public japonais. L' un de ces exploits les plus
clbres fut l'agression perptre en 1984 contre l'ancien
ministre des Affaires trangres, Kchi Miyazawa, alors
candidat au poste de Premier ministre. Son assaillant tait
un racketteur de cinquante-quatre ans qui avait tout
d'abord essay de le faire chanter en crivant des articles
sur sa vie prive destins des publications sokaiya.
Le lendemain de l'agression, un grand journal publia
un cinglant ditorial intitul Les hynes de Nagatocho
(Nagatocho tant le sige du Parlement japonais). Le
journal stigmatisait ces sangsues politiques qui rdent
la Dite , et auxquelles, bien qu'ils ne soient jamais les
derniers les dnoncer, les politiciens n'hsitent jamais
recourir pour colporter des ragots et des scandales nui-
sibles leurs ennemis ... Bref, les politiciens eux-mmes
alimentent cette pourriture.
Un moi s aprs l'agression de Miyazawa, un autre v-
nement fit sensation. Pour les Amricains, cette affaire
prsentait une ressemblance frappante avec l'affaire du
Tylenol, ce calmant qui avait empoisonn es consom-
mateurs, dix-huit mois auparavant aux Etats-Unis.
L'affaire avait t monte par une bande d'astucieux
matres chanteurs qui, pendant plus d'un an, russirent
obsder la police japonaise, aussi bien que le public.
Cette quipe inonda les mdias de lettres signes
l'Homme aux vingt et un visages , d'aprs le nom
d'une collection trs populaire d'histoires suspen e
pour enfants et d'une srie tlvise des annes 1950.
Exigeant de millions de dollars, la bande menaait de
mlanger du cyanure aux produits de six importantes
socits d'alimentation, action qui ne manquerait pas de
causer des faillites et d'immenses pertes financires.
Dix-huit botes au moins de bonbons au cyanure furent
Les yakuzas modernes - 309
trouves dans les rayons de magasins de plusieurs villes.
Une tiquette tait fixe chacune de ces botes, sur
laquelle tait crit: Danger. Poison. Si vous en man-
gez, vous mourrez. L 'Homme aux vingt et un visages.
Le mme gang kidnappa le prsident d' une des pre-
mires socits de J' industrie du bonbon, Ezaki Glico.
La ranon exige tait d' un milliard de yens et de
100 kilos d' or en lingots. Le prisonnier s'chappa pen-
dant que la police dployait ses troupes.
Des indices concordants et certaines rumeurs ma-
nant des milieux sokaiya convainquirent les inspecteurs
qu'une bande sokaiya avait mont l'affaire. Mai comme
les sokaiya ne s'taient jamais ports de telles extrmi-
t , on se persuada d'avoir affaire des dissidents. Un
expert de la police alla jusqu' voir dans l'affaire un
nouveau type de crime au Japon .
Les services de police japonai encoururent des cri-
tiques sans prcdent pour leur incapacit arrter le
gang. Non seulement ils perdaient la face, mais il
devaient encore affronter le flot ininterrompu de lettres
manant du gang lui-mme, qui ridiculisaient aux yeux
de la nation le efforts de la police. Le gang adre sait ses
missives aux Imbciles des force de police , et trai-
tait les policiers de pauvres idiots de flics . Dans une
lettre adres e au rseau de tlvision NHK, le gang
demandait combien on pouvait tuer de per onnes avec
30 grammes de cyanure, et proposait d'envoyer les
rponses la police mtropolitaine d'Osaka. Dix
gagnants, disait la lettre, eraient slectionns par tirage
au sort et recevraient des lots de bonbons Morinaga
- une des cible de leur campagne d'empoisonnement au
cyanure. Les extorqueurs envoyrent galement une
lettre d' excuse au directeur de la police nationale dans
laquelle ils prtendaient tre dsols de lui avoir fait
perdre encore plu de cheveux.
Pendant au moins cinq emaine conscutives, la
police mobilisa, en 1984, plus de 44000 agents ur cette
1
(
310 - Yakuza. la mafia japonaise
seule affaire. A la tn d'octobre, prs de la moiti des
forces de police du pays, soit 130000 hommes, partici-
prent des perquisitions dans 3,2 millions de maisons
et de bureaux de la rgion d'Osaka-Tokyo. Mais les poli-
ciers japonais s'avrrent incapables de dbusquer les
malfaiteurs, compromettant ainsi, comme jamais aupa-
ravant, la crdibilit de la police.
Crimes et confessions
Dj entame par le gang de l'Homme aux vingt et un
visages, la crdibilit de la police tait conteste sur
d'autres fronts. Au dbut des annes 1970, un nombre
croissant de journalistes, de juristes et de sociologues ont
attir l'attention sur la question pose par l'existence
d'une pgre comptant 100000 hommes: le Japon est-il
aussi affranchi du crime que la police veut bien le dire?
Peu de gens peuvent contester que le taux de criminalit
y oit beaucoup plus bas qu'aux Etats-Un.is. Il suffit pour
un Amricain de se promener minuit dans les rues des
plus grandes villes du Japon pour remarquer la diff-
rence. Mais si le taux de criminalit est beaucoup plus bas
au Japon qu'aux Etats-Unis, comment se fait-il que celui
des autres dlits soit comparable, en matire par exemple
de corruption et d'extorsion de fonds, sans compter le
grand nombre de dlits qui ne sont pas enregistrs?
L'obsession japonaise de prserver sa rputation
conduit dissimuler un grand nombre de dlits. 11 est trs
difficile au Japon d'apporter la preuve d'un chantage
sans causer un embarras considrable l'individu ou la
socit qui en a t victime. Comme les usuriers utilisent
la publicit pour intimider leurs dbiteurs, les sokaiya et
autres matres chanteurs jouent sur la crainte de leurs
victimes de perdre la face. Il en est sans doute de mme
aux Etats-Unis, au moins dans certains cas, mais cette
question d'honneur est beaucoup plus importante au
Japon qu'en Amrique.
Les yakuzas modernes - 311
Un autre facteur tronque aussi les statistiques japo-
naises en matire de criminalit, c'est la pratique des
excuses. Une simple demande de pardon clt beaucoup
de diffrends, sans intervention de la police ni de la jus-
tice. Un malheureux tranger apprit ainsi ses dpens
comment fonctionnait la justice lorsqu'en 1981, lui-
mme et deux de ses amis furent assaillis par deux
voyous coups de poing et de bouteilles de bire. Aprs
s'tre rendus auprs de la police et avoir t confronts
leurs agresseurs, ils furent tout surpris d'apprendre que
leur cas n'intressait gure les autorits et qu'elles ne
songeaient pas y donner suite.
Vous pouvez dposer plainte, c'est votre droit, prcisa la
police aux trois victimes. Mais il vous serait difficile de
t prouver votre bon droit ... Aussi nous vous conseillons de
traiter la question la japonaise: acceptez des excuses. Nous
savons bien ce que vous ressentez et combien des excuses
vous paraissent faibles aprs le maI qui vous a t fait, aussi
n'accepterez-vous que des excuses vraiment sincres.
Les agresss furent pour le moins surpris. Mais
comme devait dclarer l'un d'eux: Nous n' avions pas
le choix. Nous changemes une poigne de main avec
nos assaillants et acceptmes leurs "sincres" excuses.
Pendant des annes, les ligues de dfense des droits
des femmes ont dit et rpt qu'au Japon les agressions
et le harclement sexuel taient rarement rapports aux
autorits. Aujourd'hui, de nouvelles donnes le confIr-
ment. Une enqute mene en l'an 2000 par le ministre
de la Justice, par exemple, a montr que seulement 10 %
des femmes s'adressent la police aprs avoir t vic-
times de harclement ou d'agression sexuelle. Une tude
ralise en 1995, portant sur les collgiennes et les
lycennes qui empruntent les transports en commun, a
permis de dcouvrir que 76 % d'entre elles se sont fait
agre ser dans le train - alors que 2 % portent plainte.
A nouveau, l'exprience d' une Occidentale apporte un
312 - Yakuza, la mafia japonaise
clairage intressant sur la question. En 1998, Raelyn
Campbell, ancienne assistante parlementaire la Dite
parlant couramment le japonais, fut victime d'un viol
son domicile de Tokyo. Dcide poursuivre son agres-
seur, elle se heurta une indiffrence totalement
archaque de la part de la police japonaise, qui ne fit rien.
Il n'est donc gure surprenant que seuls 1687 cas de viol
et d'attentats la pudeur soient arrivs devant les tribu-
naux nippons en 1998.
Quels sont alor les vrais taux de la criminalit japo-
naise ? Comme toutes statistiques, celles du crime se
manipulent selon ce que leurs auteurs veulent bien leur
faire dire. Et comme en Amrique, les autorits japo-
naises admettent qu'une grande partie des dlits ne sont
pas enregistrs. Ils vont mme plus loin et reconnaissent
que leurs propres estimations de sous-estimation
- qu' ils appellent le chiffre noir du crime - sont
dpasse , et que leurs mthodes mmes de recherche
les faussent la base. Nanmoins, il n' est pas inutile de
les rapporter. Selon la police nationale, en 1970, dernire
anne disponible, les affaires d'extorsion de fonds
auraient dpass de 238 % le chiffre officiel: les affaires
de fraude, de 236 %, les affaires de vandalisme, de
2536 %. Quant au cas de corruption, qui pourrait bien
tre au Japon le dlit le plus ignor, les statistiques ne
sont pas disponibles.
Le taux de criminalit n'est pas le seul chiffre officiel
di scutable. Le doute porte galement sur le taux, tant
vant au Japon, de suspects condamns devant les tribu-
naux, qui atteint en moyenne le chiffre extraordinaire de
99 % (99,9 % en 1998). Il n'existe point de chiffre com-
parable aux Etats-Unis; une enqute mene en mai 1996
dans les 75 cours les plus importantes de ce pays montre
cependant que le taux de suspects condamns tourne
autour de 70 %. Mais le chiffre sensationnel des tribunaux
japonais tient au fait remarquable que presque tous les
suspects qui passent en jugement ont pralablement sign
Les ya/...-uZlls modernes - 313
des confessions au terme de leurs interrogatoires par la
police et les magistrats in tructeurs. Le taux des suspects
ayant sign une confession a mme atteint jusqu' 89 %.
Reconnatre ses fautes est un lment fondamental de
la culture japonaise, mais, selon certains observateurs, les
autorits vont beaucoup trop loin pour obtenir ces aveux.
Depuis le dbut des annes 1980, des rapports manant
d'organismes de dfense de droits de l'homme et d' as-
sociations de juri tes affirment que le systme judiciaire
japonais e t l'un de plus archaques du monde moderne.
En 1984, un rapport tabli par un groupe d'hommes de loi
de Tokyo dnonait des interrogatoires-marathon , qui,
dans de nombreux cas, duraient quatorze heures de suite
ou davantage. Aprs arrestation, les suspect sont enfer-
ms dans de minuscules cellules, violemment claires,
baptises cages oiseaux . On les oblige s'y a seoir
en tailleur sur le sol et il leur est interdit de s'appuyer au
mur. L' accs des salles d'interrogatoire est interdit aux
avocats. De surcrot, la police peut maintenir vingt-trois
jours les suspects en dtention, sans avoir retenir de
charge contre eux. TI lui arrive d'arrter certains d'entre
eux plusieurs fois de suite pour des motifs varis, prolon-
geant ainsi indfiniment cette espce de mise au secret.
(Dans certains pays europens, il faut le remarquer, et
pour certains dlits graves, cette forme de dtention peut
atteindre jusqu' six mois.) Certains juge japonais refu-
sent d'accorder aux suspects leur libert sous caution,
tant qu'il n'ont pas sign d'aveux.
La nces it d'obtenir des a veux est telle, disent les
critiques, que les policiers ont rgulirement recours
la violence physique durant les interrogatoires. Les ser-
vices touchant l'immigration sont connus pour leur
mpri des clandestins. Dans certaines affaires, les
forces de l'ordre ont mme t accuses d'avoir oblig
des dtenu signer des aveux en blanc. Les autorits
nient ce accusations et soutiennent que ces critiques
sont in pire par l'idologie gauchiste . Mais ce
314 - Yakuza, la mafia japonaise
systme engendre beaucoup d'erreurs judiciaires, dont
certaines, trs mdiatises, ont abouti la cassure du
verdict aprs des annes d'emprisonnement.
Les crimes non dclars et les aveux forcs ne consti-
tuent bien sr qu'une partie du problme de l'application
de la loi. Les innombrables pots-de-vin et la tolrance du
crime organis ont eu un effet corrosif prolong sur la
socit japonaise. Vers le milieu des annes 1980, pour-
tant, on commena mesurer quel serait le prix payer
pour toute la corruption engendre par des annes d'in-
diffrence aux extorqueurs sokaiya, aux usuriers sarakin
et aux syndicats du crime quasi lgaux. A cette poque,
en effet, l'conomie nippone entama une phase de crois-
sance qui apporta au pays une richesse sans prcdent
dans son histoire. Paralllement, le Japon devint une
vritable superpuissance financire - et les yak:uzas une
superpuissance criminelle.
SOURCES
Le scandale de la police d' Osaka est bas sur de nombreuses cou-
pures de presse et sur un long article dans le numro de juillet 1983 du
prestigieux mensuel Bungei Shunju: Osaka Fukei Fushoku no
Kozo " < La structure corrode de la police d'Osaka ). Les actions
contestables de la justice Hatano sont rapportes dans le Japan Times
du 15 dcembre 1982 ; Mainichi Daily New, 10 dcembre 1982; et Los
Angeles Times, 5 novembre 1983.
Les rapports sur la corruption de la police sont dcrits dans divers
reportages. Voir, par exemple. Japan Times , 9 septembre 1969 et
30 juin 1976; Daily Yomiuri, 25 janvier 1970 et 6 juillet 1976 ; et
Mainichi Daily News. 27 mai 1982,25 novembre 1984 et 15 janvier
1985. Plus rcemment, au sujet des rvoltes des ouvriers d'Osaka, voir
Asahi News Service du 21 novembre 1990; l'article Mob Boss Took
Police to Dinner ", du Mainichi Daily News, 16 octobre 1993; 'IWo
Tokyo Police Officer Accept Gang Hospitality ", du Daily Yomiuri,
18 fvrier 1990; Hyogo Police Inspector Golfed with Gang Boss ",
Mainichi Daily News, 16 novembre 1993 ; et Cop Canned for Using
Assistance from Crime Boss , Mainichi Daily News, 2 fvrier 1994.
Sur les scandales lis la police de Kanagawa, voir par exemple: Ex-
Les yakuzas modernes - 315
police Chief "Admits" Cover-Up , paru dans le Daily Yomiuri,
8 novembre 1999.
Les statistiques sur le taux de criminalit au Japon et aux Etats-
Urus proviennent du Livre blanc de la police nationale de plusieurs
annes; du rapport du FBI Uniform Crime Reports ; et, de Robert
Thomton, Preventing Crime in America and Japan, p. 13. TI a paru pas
moins de quatre livres en anglais la gloire de la police japonaise. Pour
un brillant compte rendu, voir David Bayley, Forces ofOrder: Police
Behavior in Japan and the United States (1976). Bayley dcrivait le
Japon comme le paradis poUT un flic et considrait la corruption
comme pratiquement inexistante . Plu pondr est le compte rendu
d'Ames, Police and Community in Japan (1981); les deux autres sont
William Clifford, Crime Control in Japan (1976), et L. Craig Parker Jr,
The Japanese Police System ( 1984).
Une enqute de 1979 rvla que les yakuzas avaient particip la
liquidation de 23 % des socits. Sur leur implication dans le systme
des faillites, voir l'ouvrage de Frank Packer et Marc Ryser : The
Governance of Failure: An Anatomy of Corporate Bankruptcy in
Japan, Working Paper nO 62, New York, universit de Columbia,
Center on Japanese Economy and Business, avril 1992. Sur le rle, en
gnral, des yakuzas dan la rsolution des conflits, voir l'important
travail de Curtis J. Milhaupt et Mark D. West dans The Dark Side of
Private Ordering: An In titutional and Empirical Analysis of
Organized Crime , The University of Chicago Law Review, vol. 67,
nO l, hiver 2000; et le New York Times, 29 aoOt 1991. Sur les pro-
blme engendr par ces pratiques dans le systme lgal japonais, voir
l'ouvrage de Milhaupt et West prcdemment cit, et celui de Karel
von Wolferen, The Enigma of Japanese Power, p. 212-216 (1990).
L'enqute sur l'opinion des gens quant au recours aux services des
gangsters est extraite du Japan Times et du Mainichi Daily News,
19 avril 1993. Le nombre de Japonais connaissant de yakuzas vient du
Livre blanc de la police de 1989, p. 25.
Les relations privilgies entre les yakuzas et la poLice sont tires
d'interviews confidentieUes de fonctionnaire chargs de l'application
de la loi de Tokyo; d'Ames, Police and Community ... , surtout p. 107,
142 et 159; et de l 'ouvrage de l'ancien avocat de la pgre, Yukio
Yamanouc.hi: Yamaguchi-gumi komon bengoshi no shuki (Notes d'un
avocat con ultantdu Yamaguchi-gurni), Bungei Shunju, novembre 1984,
p. 405. La citation de Yamanouchi e t extraite du New York Times,
29 aoOt 1991.
La partie ur la corruption au Japon e t base sur le remarquable
travail de l'anthropologue Harumi Befu de l'universit de Stanford.
Voir Bribery in Japan : When Law Tangles Witb Culture , The Self
and the System; et An Ethnography of Dinner Entertainement in
316 - Yakuza, la mafia japonaise
Japan , Arc/ie Anthropology, vol. Xl, suppl. , 1974. Utile au i, de
Gerald L. Curs, Election Campaigning Japanese Style ( 1971), p. 238-
242. Pour les dpenses politiques de Tanaka. voir la srie d'articles de
Chalmers Johnson sur le Premier ministre dans l'Asian Wall Street
Journal, 15 dcembre 1983.
Sur le fait que Kakuei Tanka oit devenu un bouc missaire, voir la
discussion de Chalmers Johnson parue dans Japan: Who Governs?,
p. 198 et 350.
Pour des informations sur les sarakin au dbut des annes 1980, on
peut se reporter l'Asahi Evening News, 12 avril 1984; au Daily
Yomiuri, 2 et 5 novembre 1983; l'Asian Wall Street Journal,
30 octobre 1984; et l' Asahi Evening News, 28 novembre 1998.
La citation d'Oshima est extraite du Forbes, 18 juin 1994.
Le reportage sur la manire dont les yakuzas recouvrent leurs
crances a t diffus par le Tokyo Broadcasting System, puis a t
retransmis par le Kyodo News Service, le 16 mai 1990. L'histoire du
yakuza qui conseilla un dbiteur de vendre un de ses reins a t lar-
gement rapporte par la presse. On peut voir, par exemple, le
Washington Post, 5 novembre 1999.
L'histoire de Gendai es! tire du Japan Times, 8 juin 1983, et du
Mainichi DaUy News, 9 juin 1983.
La citation de Kobayashi est extraite du reportage Godfather of
the Ginza )} de l'mission 60 Minutes, 20 novembre 1988.
L'enqute de la police nationale sur l'extorsion de fonds, en 1991,
est cite dans Nihon Kei zai ShinbLI/l, 5 mai 1991. L'affaire ANA est
explique dans le DaUy Yomiuri , 30 novembre 1993. Sur le racket dan
les milieux du diverssement voir le Japan Times, 7 avril 1995; le
Yomiuri Reporr From Japan, 15 mars 1991 ; et le DaUy Yomiuri, 14 jan-
vier 1980. Pour en savoir plus sur l'histoire du suicide d' un colier en
1994, voir le Japan Times, 3 dcembre 1994.
Les sokaiya valent bien qu'on leur consacre un livre entier. La
documentation sur ces racketteurs, nagure peu importante, est pr-
sent volumineuse. Les auteurs se sont bass sur des interviews de
sokaiya, de policiers japonais et de cadres dirigeants, ain i que des rap-
ports divers manant des forces de l'ordre, des universits et de la
presse. Sur les liens des sokaiya avec les yakuzas, voir le rapport de la
police nationale de 1987: La Criminalit des boryokudan au Japon et
les reprsailles de la police; le rapport du FBI An Analysis ... , p. 25; et
Sokaiya (extorqueurs d'entreprises), discours prononc par Raisuke
Miyawaki, l'ancien reprsentant de la police nationale, devant le
Foreign Press Center Tokyo, en juin 1997. De faon plus gnrale,
voir le Nihon Kei zai Shinbun, JO janvier 1978; le Daily Yomiuri.
30 aot 1978 et 10 octobre 1982; International Management, sep-
tembre J 983; Asian Wall Street Journal , 12 juin 1984 et 4 juin 1985;
enfin le Chicago Tribune, 26 novembre 1990.
Les yakuzas modemes - 317
Au sujet de sommes verses aux sokaiya, voir l'impressionnante
tude de Mark D. West: Information, ln titutions, and Extortion in
Japan and the United States: Making Sense of Sokaiya Racketeers ,
Northweslern University Law Review, printemps 1999, p. 774-775.
La participation de Kodama aux racket sokaiya est releve dans
Asahi Evening News, 5 avril et 7 juin 1976.
Les dtails sur le guide des sokaiya viennent du merveilleux article
de Martin Fackler et Donald Macintyre: A Japanese Publi ber Finds
Profit in "Wbo's Who" of Racketeers , Bloomberg Business News,
27 juin 1997.
L'importance du wa pour les sokaiya est explique dan un article
non publi du professeur Eric M. von Hm t, Tbe Sokaiya
Syndrome , 1973, p. 2-3. Dans Information, Institutions, and
Extortion in Japan ... , Mark West explique bien comment les sokaiya
profitent du manque de transparence dans les entreprises japonaises;
voir galement de Henry Laurence, Tbe Big Bang and the Sokaiya ,
JPRl Critique, aoOt 1999; et dan le JEI Report, 23 janvier 1998:
Sokaiya ScandaIs, Economic Woes Spotlight Japanese Corporate
Governance .
Les statistiques concernant les enqutes sur les valeurs viennent de
l'ouvrage de West, p. 783. La citation de 1: ukimura, de chez Smith
Barney, est extraite du Dow Jones News, 9 aoOt 1997.
Les ren eignements sur la faon dont les sokaiya rackettent les
entreprise occidentales viennent d'une interview de David Bong ra-
lise en dcembre 1999. Voir galement l'article de Mark: Schreiber
paru dans American Clzamber of Commerce il1 Japal1 ~ the Journal,
octobre 1997.
L'histoire de Sh.imazaki est dtaille dans le Daily Yomiuri,
20 fvrier 1973 et le Mainichi Daily News, 26 mai 197!.
Pour la maladie de Minarnata, voir l'important ouvrage de Norrie
Huddle et Michael Reich, Island of Dreams: Environmental Crisis il1
Japan (1975), surtout p. 103, 107, 115 et 129.
Les con quences de la tragdie de Minamata sont dtailles dans
Huddle et Reich, Island of Dreams, p. 129-131, et Smith and Smith,
Minamata, p. 135.
Sur les consquences de rformes du code du commerce et le
mouvement des sokaiya vers d'autres secteurs, voir l'impressionnant
travail de Ken Szymkowiak de 1996: Necessary Evi/: Extortiol1,
Organized Crime al1d Japanese Corporations; le rapport de la police
nationale, Present State of Boryokudan and Our Crackdown
Operations (1983), Asial1 Wall Street Journal , 12 juin et 3 juillet
1984; et Daily Yomiuri, 10 octobre 1982.
La rencontre de T. Boone Pickens avec les sokaiya a t largement
rapporte par les mdias. La citation est extraite du Wall Street Journal,
318 - Yakuza, la mafia japonaise
30 juin 1989. La citation de David Bong vient d'une interview ralise
en dcembre 1999.
Au sujet de Rondan Doyukai, voir The TImes, 22 juin 1991; et
Blackmail! paru dans Business Week, 21 juillet 1997.
Sur l'argent vers la presse scandale des sokaiya, voir l'ouvrage
de West, p. 774; Asahi Shinbun, 10 juillet 1997; et Asahi Evening
News, 8 fvrier 1994.
L'agression des trangers est dcrite dans une lettre, parue dans le
Japan TImes Weekly, 19 dcembre 1981. L'enqute du ministre de la
Justice sur les crimes sexuels est rapporte par le Kyodo News Service
du l n avril 2000; l'enqute de 1995 est cite dans le Mainichi Daily
News, 13 mai 1995. L' histoire de Raelyn Campbell est raconte en
dtail dans l' article Raped (by the Cops) in Tokyo dans le JPRl
Critique, fvrier 1999.
Le informations sur la sous-estimation des taux de criminalit au
Japon sont tires de The Police and the Situation of Public Safety in
Japan , discours prononc devant la confrence d'Interpol au Caire en
1984 par Masaharu Saitoh de la police nationale.
Les statistiques sur le taux de condamnation des accuss quasi par-
fait au Japon sont cites dans le Livre blanc annuel sur la criminalit du
ministre de la Justice. Les chiffre amricains viennent du Bureau of
Justice Statistics du dpartement amricain de la Justice. Voir le site
http://www.ojp.usdoj.govlbjs/fed.htrn#Adjudication. Le chiffre amri-
cain de 70 % est tir d'une enqute ralise en mai 1996 dans les 75 tri-
bunaux principaux du pays.
La controverse ur les confessions au Japon est tudie dans le Los
Angeles TImes, 6 septembre 1984, Daily Yomiuri, 4 mars 1984, Ames,
Police and Community .. . , p. 136: et Chalmers Johnson, Conspiracy
Matsukawa, chapitre 4. Sur le signatures d'aveux en blanc sous la
contrainte, voir par exemple le Japan TImes, 29 novembre 1994. Sur la
violence contre les trangers, voir l'article More Detainees Claim
Abuse by Officiais , du Japon TImes, 30 dcembre 1994. Sur les pro-
blmes de la justice criminelle, voir A Typical Example of Human
Rights Violations under the Daiyo Kangoku System in Japon, du Japan
Civil Liberties Union, 30 juin 1991; et l'article Victims of a Safe
Society dans le Los Angeles TImes, 27 fvrier 1992.
Les yakuzas modernes - 319
3
Les keizai yakuzas
Baburu keizai, voil comment les Japonais baptis-
rent la bulle conomique. Ce fut un ras de mare spcu-
latif dvastateur. Du milieu des annes 1980 jusqu'en
1990, l'conomie nippone connut une croissance sans
prcdent. Les prix de l'immobilier et la bourse atteigni-
rent de hauteurs vertigineuses. La bulle conomique
allait devenir l'uD des plus grands pisodes de l'histoire
de la spculation au XX" sicle. Ses consquences trans-
formrent le Japon en profondeur, mais aussi le monde
de la pgre.
Les origines de la bulle remontent un accord du G-7
de 1985, visant augmenter la valeur du yen par rapport
au dollar et aux autres monnaies. Frustrs par la poli-
tique protectionniste des Japonais et les constants bn-
fices de leur commerce extrieur, les dirigeants
occidentaux espraient ainsi rendre les produits d'expor-
tation nippons plus chers, tout en stimulant leurs impor-
tations. Et le cours du yen grimpa. Pendant les deux
annes suivantes, il doubla, pas ant de 240 120 yens
pour un dollar. C'tait devenu la devise forte. Les
hommes d'affaires nippons - honntes ou pas - s'aper-
urent oudain qu'ils disposaient d'un norme pouvoir
d'achat l'tranger.
Au mme moment, pour raviver le march intrieur,
la banque centrale du Japon diminua les taux de crdit,
qui atteignirent leur niveau le plus bas depuis la guerre.
Le crdit tait plus accessible que jamais. Les investis-
seurs injectrent des fonds d'emprunt dan l' immobilier
et la bourse, et fIrent grimper les valeurs. Puis, fort de la
plus-value de leur portefeuille, ils empruntrent nou-
veau afIn de poursuivre leurs investissements. L'ampleur
du capital nippon attira l'attention mondiale. Grce au
yen et leurs actifs survalus, neuf banques japonaises
320 - Yakuza, la mafia japonaise
comptrent bientt parmi les dix premires banques au
monde. En simples termes de capitalisation, Tokyo
devint la premire place boursire et Osaka relgua
Londres au quatrime rang. Sur le papier, la valeur
immobilire de Tokyo dpassait celle des Etats-Unis tout
entiers et, en termes de mtres carrs au sol, le palais
imprial reprsentait l'quivalent de toute la Californie.
Les villes japonaises grouillaient de nouveaux riches;
les extravagances devinrent lgendaires: par exemple
on vit apparatre du caf et des sushi s recouverts de
poudre d'or. Les investi seurs nippons acquirent de
prestigieux symboles amricains comme le Rockefeller
Center ou la firme de cinma Columbia. Les experts
prdisaient que, bientt, le Japon dpasserait l'Europe
et les Etats-Unis. La Harvard Business Review pro-
clama mme en 1989: Le Japon trne sur le plus gros
trsor jamais rassembl.
Tout cela n'chappa point aux yakuzas. Joueurs dans
l'me, les membres les plus entreprenants de la pgre se
lancrent dans la course la bourse et l'immobilier, o
ils investirent d' normes sommes. Ils devinrent ainsi les
lments cls permettant d'absorber l'excs de crdit du
pays - et il y en avait beaucoup en circulation. Parmi les
banquiers, c' tait qui distribuerait le plus de prts, et
peu d'entre eux s' attardaient sur les doigts coups et les
tatouages. Les banques ne se renseignaient pas assez
sur leurs clients , affirme un banquier japonais de pre-
mier plan, dans les affaires depuis presque quarante ans.
Elles ne faisaient pas le tri. N'importe quelle entreprise
pouvait obtenir un crdit : les compagnies financires
inconnues, les agences immobilires, les constructeurs
de terrains de golf. Une grande partie de l'argent pas-
sait par l'intermdiaire des socits financires en plein
essor. Trs peu rglements, ces organismes de prt sou-
tenus par l'industrie bancaire et crs pour investir dans
des projets lis la spculation se souciaient encore
moins de savoir qui taient leurs cLients.
Les yakuzas modernes - 321
Des milliards de dollars - des billions de yens - se
dversrent ainsi dans les coffres des yakuzas. Comme
la roulette, le chefs des gangs se mirent jouer gros la
bourse, empochrent rapidement des profit et prirent le
contrle de compagnies importantes. D'autres se lanc-
rent corps perdu dans la spculation immobilire et
investirent chez eux et l'tranger. Aux yeux des obser-
vateurs, il devint vite clair que tout cet argent tait en
train de transformer le monde de la pgre. Cette nouvelle
race de criminels bapti s keizai yakuzas, les bandits
conomiques, devint lgendaire dans les botes de nuit
de Ginza et le ventes aux enchres d'uvres d'art de
Manhattan.
Les keizai yakuzas
Quand la bulle commena d'enfler, les yak:uzas
taient dj bien placs pour profiter de l'essor immi-
nent. Dans le domaine financier, les gangs faisaient
preuve de curiosit et di posaient d'un certain flair.
Depuis longtemps dj, les principaux syndicats du
crime taient entrs dans le monde des affaires.
Beaucoup de gangs contrlaient des ocit pesant plu-
sieurs millions de dollars, en particulier dans le domaine
du btiment et du divertissement Quand s'ouvrit l' re de
la prosprit, les activits illicite des gangs suivirent
l'essor gnral: les revenus du jeu, de la prostitution et
de la drogue augmentrent Les cbefs les plus aviss
payaient dj grassement des conseillers financiers et
inve tissaient ma sivement dans l'immobilier et autres
actifs. Au mme moment, le racket des sokaiya et la ges-
tion des faillites leur ouvrait une porte sur le monde des
multinationales japonaises: beaucoup sentaient dj les
immenses bnfices potentiels. Mai le nouvel engage-
ment des yak:uza dans l'conomie nippone est dG deux
facteurs bien distincts: le promoteurs et la pculation
bour ire.
322 - Yakuza, La mafia japonaise
Depuis des annes, des groupes de spculateurs ambi-
tieux pntraient les marchs japonais. La plupart
consistaient en alliances informelles d'investisseurs
ayant une vi ion similaire. En rsum, ils se concen-
traient sur une valeur fragile, la poussaient le plus loin
possible puis se retiraient avant que les cours ne s'crou-
lent. Cette pratique s'appelait gonfler et elle tait de
notorit publique sur les marchs boursiers. A l'poque
de la bulle, la bourse battait chaque semaine de nou-
veaux records: gonfler et spculer prirent une dimension
nouvelle. Parmi les groupes de spculateurs se trouvait
une impressionnante proportion de Japonais riches et
puissants recruts dans les milieux d'affaires, de la poli-
tique et, de plus en plus, des yakuzas. L'poque tait
favorable aux gangsters. Dbordant d'argent emprunt
aux banques ou issu de leurs propres actifs, les chefs de
la pgre apprirent directement la source les arcanes de
la spculation boursire et du chantage financier, puis
l'adaptrent leurs propres mthodes.
Le plus clbre groupe de spculateurs de l'poque
fut le groupe Koshin, dirig par l'habile Mitsuhiro
Kotani de Tokyo. Celui-ci avait l'habitude d'acheter une
part importante des actions d'une socit, puis menaait
de faire intervenir les yakuzas si on refusait de lui en
cder le contrle. Plusieurs fois, il eut des dmls avec
la justice, en particulier cause de la socit Janome,
second fabricant de machines coudre du Japon. En
1987, Koshin acquit 20 % du capital de Janome et
Kotani, g de quarante-sept ans, fut nomm directeur.
Deux ans plus tard, il menaa de vendre ses actions aux
yakuzas si la compagnie refusait de lui racheter ses parts
pour la somme astronomique de 700 millions de dollars.
Kotani laissa entendre que des tueurs d'Osaka taient en
ville et que Janome pourrait avoir des ennuis, tout
comme on principal commanditaire, la banque Saitama.
Au mme moment, des membres d' une socit cran de
l'Inagawa-kai se rendirent au sige de Janome. J'ai
Les yakuzas modernes - 323
appris que vous vouliez investir chez nous , dclara
l'un d'eux aux cadres terrifis.
Au bout du compte, Janome finit par verser la somme
impressionnante de 215 millions de dollars sous forme
de prt. Kotani empocha son argent et partit l'assaut
d'une autre compagnie. La police dcouvrit plus tard que
prs du quart des fonds avaient abouti entre les mains de
l'Inagawa-kai. Kotani fut finalement arrt pour extor-
sion de fonds et emprisonn. Le juge qui prsida son pro-
cs dcrivit ses actes en ces termes: intentionnels,
ingnieux et nfastes .
Kotani tait seulement le membre le plus en vue de
tout un groupe de spculateurs travaillant main dans la
main avec les yakuzas. Des firmes trs srieuses
accueillirent ces nouveaux clients prospres et leur
ouvrirent des crdits sans poser de questions. Bientt, les
parrains japonais commencrent leurs journes en s' in-
formant des cours de la bourse. En 1990, sans bruits, une
socit cran du Yamaguchi-gumi, Tensho Kogyo,
devint l'actionnaire majoritaire de Kurabo, firme respec-
te de l'industrie textile aux filiales prsentes au Brsil,
en.Indonsie, en Thalande et au Royaume-Uni Le syn-
dicat avait mis la main sur 15 millions d' actions d' une
valeur de 140 millions de dollars avant que Kurabo ne
ragi se et ne rachte tout la hte. Derrire cette affaire,
il y avait Masaru Takumi, chef keizai yakuza et empereur
de l'conomie au sein du Yamaguchi-gumi. TI aurait t,
dit-on, la tte d' un capital de plus de 500 millions de
dollars.
En dehors de la bourse, le march de l'immobilier
avait lui aussi ouvert grand ses portes aux yakuzas, mais
l, les choses se passaient d' une manire beaucoup plus
brutale, cause des jiageya, spcialistes de l'expulsion.
Jiageya signifie littralement celui qui fait monter
le prix de la terre , mais mieux vaudrait traduire par
requin de l'immobilier , car il s' agit essentiellement
de voyous prts employer la manire forte pour mettre
324 - Yakuza. la mafia japonaise
dehors les locataires rcalcitrants. Certainsjiageya ach-
tent les petits morceaux de terrain ncessaires l'labo-
ration des grands projets; d'autres se contentent de
semer la terreur parmi les habitants des btiments dj
acquis par le constructeur pour les pousser partir. Les
promoteurs font appel aux yakuzas pour se dbarrasser
des gneurs depuis le Xl)(' sicle. Si l'on respecte les lois
japonaises, il est en effet tr difficile d'expulser un loca-
taire, mme aprs l'expiration du bail. La bulle cono-
mique ne fit qu'empirer la situation. Le prix du mtre
carr grimpait en flche, et les promoteurs n'avaient pas
de temps perdre avec les locataires entts.
Les rapports sur les premiers incidents dus aux jia-
geya datent de 1985. En 1990, la police comptait 1600
dossiers faisant tat de ce genre de pratiques. Nan-
moins, elle semblait impuissante. Les autorits apprirent
que le march de l'immobilier tait domin par la pgre
et que les gangs taient violents. impitoyables et souvent
ingnieux.
Les histoires de jiageya sont lgion. Au dbut, les
ngociations se font poliment, et l'on se contente de
proposer de l'argent. Ceux qui refusent de partir peu-
vent alor se retrouver face des voisins aux phalanges
coupes, qui laissent en permanence leurs bruyants
dobermans attachs devant Leur maison et lvent une
basse-cour malodorante dans le jardin de derrire. Le
harclement tlphonique, les menaces de mort et les
rapts sont monnaie courante. Dans une affaire qui se
produisit Tokyo, un jiageya g de trente et un ans
rentra avec un camion poubelle dans une laverie tenue
par une famille qui refusait de dmnager. Certains
injectent de la colle dans les serrures, rpandent du
fumier dans la rsidence ou la transforment en lieu de
prdilection de la mafia. A Kyoto, le chef du
Kawamura-gumi transfra son bureau dans un apparte-
ment, puis il se mit casser les murs, creuser le sous-
sol et rquisitionna le parking de ses voisins. Lorsque
Les yaku:.as modernes - 325
ceux-ci s'en plaignirent, il furent battus, et l'un d'eux
fut pris en otage pendant plusieurs jours.
En 1990, le journal Asahi rapporta l'histoire d'une
victime desjiageya. Veuve de soixante-dix ans, Tamako
Nishiyama, refu ait obstinment de quitter la maison de
bois o elle vivait depuis quarante an . Au cours des huit
mois suivants, de vandales brisrent presque toutes ses
vitres, enfoncrent a porte et recouvrirent les murs ext-
rieurs de graffitis rouges. Sa sonnette se mettait myst-
rieusement en marche n'importe quelle heure de la nuit
et de livreurs venaient encaisser le paiement de nourri-
ture chinoise qu'elle n'avait jamais commande. Un soir,
en rentrant chez elle, elle trouva le rez-de-chausse de sa
maison infest de mille-pattes venimeux.
Pourtant, Nishiyama refusait toujours de partir. Aprs
des mois de harclement, un soir o elle s'tait rendue
un cours donn dans une cole voisine, deux hommes
s'introduisirent chez elle, arrosrent de krosne les tata-
mis et mirent le feu la maison.
Le travail des jiageya tait trs lucratif. Racketter un
commerant rapportait quelques centaines de dollars,
mais une seule intervention des jiageya permettait de
gagner des centaines de milliers de dollars. Gnrale-
ment, le gangs prenaient 3 % du prix de vente de la pro-
prit. Selon une estimation prudente faite en 1987, les
jiageya empochaient 75 millions de dollars par an. Mais
plus important que l'argent gagn, cette pratique permit
aux yakuzas de faire leur entre dans le monde de l' im-
mobilier. ils mirent ainsi le pied dans de grands projets.
C'est ce moment-l que la prsence des keizai yaku-
zas est vraiment devenue courante , fait observer Seiji
Iishiba, avocat et ancien chef du service de la police de
Tokyo spcialis dans la lutte contre le crime organis.
Avant le annes 1980, les yakuzas concluaient des
alliances avec les agences immobilires. Le proces us
s'acclra, puis il fIrent des investissements lourds et
mirent la main sur ces agences.
326 - Yakuza, la mafia japonaise
En 1992, un promoteur japonais dont l'identit
demeure secrte expliqua une commission snatoriale
amricaine comment fonctionnait le systme. Baptis du
nom de code Bully, cet homme d'affaires trs renseign
rvla comment il se servait de ses contacts avec les
yakuzas travers le Japon pour grer ses investissements
immobiliers. Pour rester en bons termes avec les gangs,
il faisait constamment des cadeaux aux chefs, allant une
fois jusqu' offrir une Mercedes. Dans l'extrait suivant,
Bully emploie le terme boryokudan pour se rfrer aux
yakuzas. Ce mot signifie groupe violent , et il est uti-
lis par la police.
Lorsqu'on fait appel aux boryokudan pour rgler une
affaire, le chef fait venir son bureau le promoteur. Ils dis-
cutent, mais ce stade, ne parviennent jamais s'entendre.
Le promoteur contacte alors un chef boryokudan rival avec
lequel il a dj travaill, et le laisse ngocier sa place.
Cette mdiation rapporte des commissions juteuses qui
reprsentent une bonne partie des revenus du gang. Bien
que ce genre d'affaires n'ait rien de conflictuel, les boryo-
kudan sont connus pour les tactiques muscles qu'ils
emploient lorsque les choses ne vont pas dans leur sens.
Les relations avec la pgre ne s'interrompent pas lorsque
le promoteur a les coudes franches pour lancer son projet.
Ses relations boryokudan le prsentent des amis qui tra-
vaillent dans le btiment. Les boryokudan ou leurs amis
possdent des socits capables de prendre en charge cer-
tains aspects du projet chaque stade de son dveloppe-
ment.
Si une entreprise ne veut pas travailler avec un gang,
dit encore Bully, il lui reste deux solutions: offrir une
somme coquette au chef yakuza, ou monter une socit
cran pour viter tout contact direct. Parmi les grandes
entreprises japonaises, beaucoup travaiIJent de manire
indirecte avec les boryokudan par l'intermdiaire de ces
socits crans.
Les yakuzas modernes - 327
La mafia et le btiment
Lesjiageya ne constituent pas la seule implication de
la pgre dans l'immobilier. Depuis plus de deux cents
ans, les gangs yakuzas travaillent main dans la main
avec les entreprises du btiment, au point de parfois se
confondre. Avec le boum conomique, cette industrie
devint trs lucrative pour les syndicats.
Aliment par d'normes travaux publics, le btiment
est de loin la premire industrie au Japon. Elle emploie
sept millions de gens, soit 10 % de la population active
- presque le double du pourcentage amricain. Dans cet
univers, la corruption est de notorit publique et les accu-
sations d'offres truques, de dlit d'initi, de pots-de-vin
et de lien avec la mafia sont lgion. D' aprs l'administra-
tion des impts, le btiment est l'industrie o l'on compte
le plus de dpenses non documentes et la moiti des
affaires de corruption. Son influence politique et a gn-
rosit ous le manteau sont lgendaires. La Shimizu
Corporation, numro un au Japon, a admis au dbut des
annes 1990 avoir distribu 20 millions de dollars annuels
des hommes politiques en change de leur appui dans
l' attribution des marchs publics. D' autres compagnies
ont fait de mme. Acheter les hommes politiques
locaux, c'est comme une infraction au code de la route ,
dclara Teruzo Yoshino, le PDG de Shimizu. On sait que
a va l'encontre de la loi, mais ce n' est pas immoral .
TI est plus difficile de dfendre les liens avec la mafia.
Celle-ci ne contrle pas les grandes entreprises japo-
naises du btiment, mais leurs liens sont profonds et trs
anciens. L'implication des yakuzas dans cette industrie
remonte la priode fodale, poque o les gangs
supervisaient des quipes de travailleurs recruts sur le
bord de la route. Les damyo, seigneurs fodaux, s'en
remettaient aussi ces bandits pour ouvrir des salles de
jeu o ils rcupraient les salaires de leur ouvriers. Les
entreprise du btiment et les gangs yakuzas ont
328 - Yakuza. la mafia japonaise
conserv dans leur nom le suffixe kumi ou gumi ,
qui veut dire groupe. On dit que les yakuzas ont envahi
l'industrie du btiment , explique un procureur de pre-
mier plan. C'est faux. Ce sont les gens ordinaires qui y
ont fait irruption.
Au fur et mesure que la bulle grossissait, les gangs
tiraient de plus en plus de profit du btiment; ils faisaient
de la sous-traitance, fournissaient de la main-d'uvre et
rglaient diffrents problmes. En 1990, selon la police,
les yakuzas dirigeaient 900 socits travers le Japon.
La plupart taient de petites ou moyennes entreprises,
offrant des services qui s'tendaient du ramassage des
ordures la vente de gravier et de bton frais. Les yalcu-
zas amassaient aussi beaucoup d'argent grce aux des-
sous-de-table et la fraude fiscale. D'aprs un
observateur, ils prlvent 1 5 % de la valeur des mar-
chs publics. A Kyoto et dans d'autres villes, les gangs
locaux ont soi-disant dcrt une rgle des 8 % , part
perue sur le montant de chaque projet. La situation est
telle qu'il peut tre difficile de mener bien une opra-
tion si l'on refuse de payer , dclare Raisuke Miyawaki,
ancien chef de la lutte contre le crime organis la police
nationale.
La rgion du Kansai, qui comprend Kobe, Osaka et
Kyoto, a t particulirement touche. Une tude rali-
se en 1993 par la police a montr que presque la moiti
des 566 entreprises du btiment du dpartement d'Osaka
avaient fray avec la pgre. Parmi elles, ironie du sort,
s'en trouvaient sept qui appartenaient une association
locale antimafia; le vice-prsident et le commissaire aux
comptes de cette association taient impliqus. D'autres
preuves apparurent la mme anne lorsqu'on saisit un
livre de comptes chez un gangster: celui-ci dmontrait
que les plus grosses entreprises du btiment de la rgion
versaient des sommes rgulires au Yamaguchi-gumi.
Les profits tirs des programmes de construction lan-
cs pendant cette re de prosprit furent normes. La
Les yakuzas modernes - 329
police pense que des chantiers comme l'aroport interna-
tional du Kansai rapportrent aux gangs de millions de
dollars. Curieusement, il s'agissait des projets auxquels
pensaient les Amricains quand ils se plaignaient de ne
pas avoir accs ]' norme march japonais. Mais lorsque
les membres du gouvernement Washington se plai-
gnaient des barrires opposes la concurrence, ils n' ima-
ginaient pas se heurter des parrains baraqus et tatou ,
amputs de quelque phalanges. il avaient tort. Les yaku-
zas bien sr n'taient pas les seuls 'opposer l'ouver-
ture de ce march. ils n'taient pas re pons ables des offres
truques et des pots-de-vin rcurrents dans cette industrie.
Cependant, il est clair que les promoteurs auraient eu des
comptes leur rendre s'ils avaient ign un gro contrat
avec une firme trangre aux dpens de gangs.
Le btiment n'est pas la seule industrie rcupre par
la mafia. U hio Chujo, profe seur d'conomie l'uni-
versit de Keio a dclar au Wall Street Journal:
Per onne n'en parle, mais les yakuzas freinent autant
les rformes que le lobby agricole et le petits commer-
ants. Avant que les autorit amricaine n'intervien-
nent, au milieu des annes 1980, la pgre jouait un rle
prpondrant dan l'industrie du piratage vido. 80 %
des films et des vidos amricaines vendues au Japon
taient en ralit des copies illgale . Lorsque les autori-
t prirent enfin des mesures pour faire ces er ce trafic,
les ventes grimprent en flche, atteignant la somme de
300 millions de dollars. De mme, les transporteurs
trangers se plaignent depuis longtemp des pratiques en
vigueur dans les ports nippons, qui 'avrent pesantes et
crent une certaine forme d'exclusion. Cela est es en-
tiellement d l'Association des transporteurs mari-
time du Japon, longtemps lie aux yakuzas, et qui
contrle les docks d'une main de fer. Quand le
ministres du Commerce extrieur trangers feront pres-
sion pour faciliter l' accs aux installations portuaires, les
syndicats du crime ne seront pas prsents la table des
330 - Yakuza, la mafia japonaise
ngociations, mais il sera difficile pour les Japonais de
ne pas tenir compte de leurs dsirs.
Le gorufu et la Vipre
La bulle conomique ne cessait de s'amplifier et les
yak:uzas ne voulaient plus se contenter d'un pourcentage
sur les contrats de construction. Plus l'argent entrait dans
leurs coffres, plus ils investissaient directement dans les
projets. Ils s'intressaient diffrentes choses, mais un
type de proprit les attirait par-dessus tout: les terrains
de golf, ou gorufu. Des milliards furent investis dans ce
genre de projet, au Japon et l'tranger. La pgre ne
contrlait pas tout, mais elle participait largement.
Nous pensons que la plupart des constructions de ter-
rains de golf sont d' une certaine faon lies la mafia ,
confia un membre de la police nationale.
Les Japonais sont fous du gorufu. A tel point que les
douze millions de joueurs doivent parfois rserver leur ter-
rain des mois l'avance. Comme la place est limite, les
villes sont constelles de cages oiseau , c'est--dire de
terrains d' entranement situs au sommet des immeubles et
recouverts de filets de protection. Les cartes de membre
des clubs sont si convoites qu'elles sont gres comme
des actions par une bourse spciale, o officient des cour-
tiers spcifiques, et qui produit un indice hebdomadaire
publi par Nikkei. En 1990, l'apoge de la croissance, un
grand chef yaIruza offrit 3,8 millions pour une place dans le
club le plus hupp du Japon, aux portes de Tokyo. La tran-
saction n' aboutit pas. Non parce que c'tait un gangster,
mais parce que personne ne voulait vendre.
Les membres de la pgre japonaise comptent parmi
les plus fervents amateurs de ce sport et ils aiment jouer
gros. Les paris sur les golfeurs sont une affaire srieuse,
atteignant parfois jusqu' 1000 dollars le coup. Les
rcompenses se comptent en voitures trangres, cos-
tumes sur mesure et voyages. Certains des plus grands
Les yakuzas modernes - 331
joueurs nippons ont malencontreusement attir sur eux
l'attention des mdias plusieurs reprises, car ils
n'avaient pas hsit disputer une partie avec de gn-
reux chefs de la mafia. Les autres apprirent s'en mfier
car les yakuzas taient prompts distribuer des correc-
tions aux golfeurs trop rapides ou trop lents. La prsence
de ces bandits renfrogns a incit certains clubs se
dclarer interdits aux gangster . Dans une rgion est
mme apparu une assemble visant dbarras er les
terrains de golf de Chiba des gangster . Elle a publi
un pamphlet de vingt pages fustigeant ces fleurs du
mal qui polluent nos greens .
Les clubs eurent beau s'indigner, interdire l'accs aux
yakuzas tait presque impossible - surtout parce que les
gangs en taient de plus en plus souvent propritaires.
En 1992, on comptait 1850 terrains au Japon; 300 autres
taient en construction et 1 000 en projet. L'espace tant
trs recherch, l'intervention des gangs pour librer les
lieux, protger les intrts des promoteurs et verser les
dessous-de-table ncessaires tait plus que jamais nces-
saire. Obtenir l'agrment pour la construction d'un golf
n'e t pas chose facile, et le promoteur doit graisser la
patte ses interlocuteurs tous les chelons. Les prix
pratiqu sont d'environ 10000 dollars pour un
con eiller local et 100 000 pour un homme politique
d'envergure rgionale ou nationale. Les promoteurs doi-
vent donc dbourser environ cinq million de dollars au
total. Pour les aider, certains gangs ont pris part au fman-
cement des projets. D'autres 'y sont lancs d'eux-
mme. A la fm des annes 1980, la construction de
terrains de golf tait devenue l'une des industries japo-
naises les plus noyautes par la mafLa.
Spculation bour ire, march immobilier, construc-
tion de terrains de golf ... la pgre ne manquait pas de
projets. Avec autant d'argent leur disposition, les chefs
s'intressaient moins leurs activits traditionnelles
qu'aux affaires et la fmance. Bien sr, tous les profits
332 - Yakl/za, la mafi<l japonaise
n'taient pas rinvestis. D'normes sommes taient tout
simplement dpenses pour entretenir des matresses,
acheter des voitures et mener grand train. Il est clair
cependant que les intrts des chefs de la mafia avaient
chang. Les keizai yakuzas ne se considraient plus
comme de simples promoteurs ou spculateurs: ils
taient devenus amateurs d'art.
AI' poque de la bulle conomique, l'art occidental
faisait en effet fureur auprs des investisseurs. De 1985
1990, les importations d'uvres furent multiplies par
plus de vingt, atteignant la somme record de 3,6 mil-
liards de dollars. Comme l 'immobilier et la bourse,
c'tait devenu l'investissement la mode auprs des
nouveaux riches yakuzas et des premires banques
du pays. Trs friands d'impressionnisme, ces collection-
neurs nophytes payrent des sommes qui ftrent s'envo-
ler les prix et choqurent le monde de l'art.
Trois cents galeries nouvelles s'ouvrirent Ginza, le
quartier chic de Tokyo; comme ailleurs, on se garda
d'interroger le acqureurs sur la provenance de leurs
capitaux. Beaucoup de ces transactions taient lgales,
bien sr, mai s d'aprs un marchand d'art, en 1991, au
Japon, 90 % des sommes investies dans l'art taient
d'origine douteuse. Certains fraudeurs achetaient pour
dissimuler au fisc une partie de leur fortune; de gnreux
bienfaiteurs, pour dguiser une contribution un parti
politique; et les yakuzas, enfin, pour blanchir leur argent
sale. Dans un rapport datant de 1992, le FBI dclara que
la mafia tait affilie plusieurs galeries et que les gangs
mettaient la main sur de nombreux tableaux avec l'ar-
gent des victimes de leurs prts usuraires.
Parmi les nouveaux collectionneurs qui perturbaient
le march de l'art, se trouvait un certain Yasumichi
Morishita; il avait amass une fortune grce son entre-
prise sarakin, Aichi Finance. Sa manire agressive de
rcuprer l'argent prt ne plaisait gure la presse, qui
l'avait surnomm le roi de l'argent sale , ou encore
Les yakllzas modernes - 333
la Vipre - ceci parce qu'il avait la rputation de 'in-
sinuer au sein de socits trs endettes, d'en prendre le
contrle et de le mettre en faillite. TI tait galement
clbre pour on pas criminel et e liens notoire avec
la mafia. Au dbut des anne 1970, il avait t
condamn pour u ure et fraude fi cale. Il fut arrt sans
tre condamn au moins trois autres foi pour agression
et dtention d'objets illgaux, non-re pect des normes de
scurit, contrefaon, et enfin pour extorsion de fonds.
En 1987, a demeure de Denenchofu, quartier chic de
Tokyo, fut crible de balle .
L'apptit de Morishita pour l'art semblait insatiable.
En seulement quatre ans, ce Japonais totalement inconnu
de Occidentaux devint l'un de plu grand collection-
neurs au monde. En 1989, New York, au cour d'un
accs de fivre acheteuse, il acquit cent toiles impres-
sionniste et postimpressionnistes pour un montant de
100 milUons de dollar. TI aimait tellement ces tableaux
qu'il s'offrit mme la galerie, devenant propritaire de
6,5 % de parts de la clbre maison Christie's. Mai e
emplettes ne s'arrtrent pas l: au cour du mme
voyage, il 'offrit deux golfs en Californie et un troi-
sime en Arizona. Morishita e vantait de possder une
collection d'uvre valant un milliard de dollar, comp-
tant vingt tableaux de Renoir, de toiles de Van Gogh,
Monet, Degas, Vuillard, Gauguin, et au moins deux
Picasso, La Maternit et Au Lapin Agile.
Lorsqu'un reporter l'interrogea sur se lien avec la
mafia, Mori hita rpondit avec bru querie: Je ne fr-
quente pas ces gens-l. Il prtendit mme qu'il tait
farfelu d'imaginer les yakuzas impliqu dans le march
de l'art. Mme s'ils avaient les fonds, ils n'ont pas les
connais ances nce saires pour acheter le tableaux.
Selon le gouvernement amricain, ils taient cependant
habilits rcuprer les capitaux prts par Morishita.
Les rapports de services de police le d ignent comme
a soci des yak:uzas, et, en 1992, une enqute mene par
334 - Yakuza, la mafia japonaise
le Snat amricain montra que sa socit de crdit
confiait le recouvrement des crances des membres du
Sumiyoshi-kai. D'autres rapports dclarrent que le
gang le plus souvent charg de rcuprer les paiements
en retard et d'effectuer des saisies tait le Kobayasbi-
gumi, l'un des principaux gangs du Sumiyoshi-kai.
L'esprit d'entreprise faon yakuza
Lorsqu' ils n'taient pas en train d'acheter des
tableaux, de jouer la bourse ou d'expulser des locataires
rcalcitrants, les gangs les plus puissants travaillaient
l'expansion de leur territoire. Ceci concernait particuli-
rement le Yamaguchi-gumi qui, en 1990, dpassait large-
ment en taille tous ses rivaux. Pendant des dcennies, un
accord tacite avait assur la paix: le Yamaguchi-gumi ne
devait pas toucher Tokyo. Le cur de la sphre d'in-
fluence de ce syndicat tait Kobe et Osaka; la capitale,
elle, tait la chasse garde de l'Inagawa-kai et du
Sumjyoshi-kai. Mais lorsque les richesses gnres par la
bulle commencrent se rpandre hors de Tokyo, le
Yamaguchi-gumi fut tent de s' y tablir, attir par la
bourse, la valeur immobilire, les siges des ocits et
les trente millions d'habitants de la capitale.
Comme toute entreprise srieuse, dsireuse d'tendre
son rayon d' action, le Yamaguchi-gUll offrit des primes
ses employs. Les membres des gangs reurent
10000 dollars pour s' tablir Tokyo, ainsi que des ver-
sements mensuels de 1 500 2000 dollars. La stratgie
fut efficace. En 1990, le Yamaguchi-gumi comptait qua-
rante bureaux dans la capitale, rpartis dans les domaines
du jeu, des prts usuraires, de l'extorsion de fonds et de
la pornographie. Parti de rien, le Yamaguchi-gumi dispo-
sait prsent d' une base de 500 personnes implantes
Tokyo.
Les autres gangs taient furieux. Non seulement le
Yamaguchi-gumi avait bris le pacte, mais il recrutait de
Les yakuzas modernes - 335
nouveaux membres en faisant fi d'une rgle ancienne:
l'interdiction d'employer les membres rengats ou
exclus par le autres gangs. Le Surniyoshi-kai, deuxime
syndicat de Tokyo, tait particulirement en colre.
Nous ne les laisserons jamais franchir la Tama ,
dclara son chef en fai ant rfrence au canal qui spare
le centre de Tokyo du reste de l'agglomration. TI amassa
un trsor de guerre, acheta des armes et envoya certains
membres faire des exercices de tir aux Philippines.
Pendant ce temps, il conclut une alliance anti-Yamaguchi-
gumi avec au moins huit autre syndicats. La transgres-
sion tait suffisamment grave pour que l'Inagawa-kai
prenne part cette coalition en dpit de sa trve de
longue date avec le Yamagucbi-gumi.
La guerre des gangs tait devenue invitable. En
1990, plus d'une douzaine de personnes, dont trois pas-
sants innocents, furent victimes de balles tires depuis
des voitures et d'assassinats en tous genres. Les tablod
taient pleins de faits divers o Tokyo tait assimil
Chicago. Dans la ville de Hachioji , en banlieue, les
batailles ranges taient si frquentes que la municipalit
distribua aux enfants des plans leur indiquant des itin-
raires de curit pour se rendre l'cole. Mais le
Yamaguchi-gurni avait atteint son but: il tait fermement
implant Tokyo.
Le fait que ce syndicat ait dcid de se lancer la
conqute de Tokyo pour promouvoir ses intrts tait un
signe des temps. La bulle stimulait l'esprit d' entreprise
des yakuzas, qui ont toujours compt parmi les hommes
d'affaires japonais les plus inventifs. Une alliance fort
inquitante eut lieu avec les otaku, jeunes gnies de l'in-
formatique. Les rapports sont rares, mais montrent que
ces hackers aidrent les gangs dtourner des fonds et
voler des donnes. D'autres se lancrent l'a saut du ys-
tme de distribution dans le domaine du transport du
poisson et des produits de la mer. Certains inve tirent
dans les hpitaux privs, ou le commerce de bouddbas en
336 - Yakuza. la mafia japonaise
plastique pour alimenter le march des nouvelles reli-
gions qui apparaissaient un peu partout dans les les. Les
gakkoya (spcialistes de l'cole) mirent leurs comp-
tences douteuses au service des affaires financires des
coles prives. Un gangster ingnieux se fit mme passer
pour un attach commercial de la Rpublique centrafri-
caine afin de pntrer l'industrie minire du diamant.
Apparemment, son rle lui monta la tte: quand la
police mit la main sur lui, il se promenait dans Tokyo
bord d'une voiture trangre arborant le drapeau centra-
fricain et occupait un bureau dont la plaque dore l'or
fin indiquait la rsidence officielle de l'amba sade.
Pour faire fructifier ces diverses activits, comme
tous les syndicats du crime, les yakuzas avaient besoin
de faades durables. Au Japon, ces socits crans ont
t baptises kigyo shatei (frre en affaires). A l'poque
de la bulle conomique, elles prolifraient comme des
mauvaises herbes. A l'apoge de la croissance, la police
de Tokyo recensait 740 entreprises de ce type dans la
capitale. Leurs activits allaient des finances l'i mmo-
bilier, en passant par le ramassage de ordures et les
galeries d'art. A prsent qu'ils taient riches, les gangs
russissaient facilement trouver des professionnels
prts les aider. Pas seulement des avocats, mais aussi
de respectables banquiers, courtiers, et mme d'anciens
policiers. Beaucoup de ces socits taient la limite de
la lgalit. Elles blanchissaient l' argent sale et achemi-
naient les capitaux dans les coffres de la mafia, mais les
vritables propritaires gardaient leurs distances. Un
chef de gang dclara jour la tlvision: Nos
employs ne savent mme pas que nous appartenons au
Yamaguchi-gumi. Les yakuzas avaient fait du chemin
depuis le temps o Kawo Taoka ordonnait ses hommes
de recruter des quipes de dockers dans le port d' O aka-
Kobe, quarante ans plu tt.
Ceux qui voulaient prendre de la distance avec les
gangs s'aperurent que la pgre tait comme le papier
Les yakuzas modernes - 337
tue-mouches: trs collante. Les gangsters sont trs
habiles quand il s'agit d'exploiter le rseau des dettes et
des obligations qui lie si profondment la socit japo-
naise, fait observer Rai uke Miyawaki, l'ancien chef de
la lutte contre le crime organis au sein de la police
nationale. Les hommes d'affaires et la mafia e ont
impliqus mutuellement dan leurs affaire respective
et il sont devenu redevables les uns envers les autres ,
dit-il de l'poque de la bulle conomique. Une fois les
gangsters installs au cur du sy tme financier, il e t
devenu trs difficile de les dloger. Sous la pre sion de
leurs relations yakuzas, les socits furent bientt
contraintes d'employer des gens li aux gangs et de pr-
ter de plus en plus d'argent aux entrepri es de la mafia.
Bientt, voulant galement leur part du gteau, des
bandits moins sophistiqus imitrent les gangs. Certains
taient indpendants (escroc dcid monter une
arnaque rapide, faux artiste cherchant le bon angle d'ap-
proche), mais la plupart semblaient plus ou moins lis
aux syndicats. En ralit, la bulle permit au monde de la
pgre (yakuzas, membres de l'extrme droite, sokaiya, et
toutes sortes de voyous et racketteurs) de s'unir comme
jamais auparavant. Dans les salon des plus grands
htels de Tokyo, on croisait les keizai yakuzas en plein
travail de lobbying. Entre le th et le will ky, il chan-
geaient des informations sur les taux d'intrt, le cibles
ranonner et les projets de constructions les plus int-
ressant . Les htels, comme la police, semblaient inca-
pables d'empcher ces ra semblements.
Apparemment accepts par le monde des affaires, les
yakuzas s'aperurent que leur statut social avait chang.
Les gangs ne se sentaient plu infrieurs, explique
Miyawaki. Durant l're de la bulle conomique, ils
dcouvrirent les magouilles des hommes d'affaires et
de banquier soi-disant honnte, et leur sentiment de
culpabilit traditionnel commena disparaltre.
Certains membres du monde des affaires acquie cent
338 - Yakuza. la mafia japonaise
regret. Autrefois, le monde de la pgre et l'conomie
lgale taient spars , se lamenta un cadre de la banque
Mitsubishi. A prsent, ils ne font plus qu'un.
Trs vite, le phnomne devint vident. En 1988, la
communaut des investisseurs fut bouleverse par la dis-
parition de Kazuo Kengaku, brillant financier connu
pour ses liens avec le Yamaguchi-gumi. Son entreprise
de recherches, Cosmo, avait ralis de rapides profits
pour sa clientle en gonflant des actions et en exer-
ant du chantage flnancier. Malheureusement, sa chance
avait tourn aprs le crash flnancier d'octobre 1987. Un
an plus tard, on retrouva le corps de Kengaku enterr
dans du bton et abandonn dans un champ prs de
Kyoto. Pour la police, le mauvais rapport des actions de
ses investisseurs avait scell son sort.
Ce meurtre annonait les temps difficiles venir. Aprs
l'clatement de la bulle, les scandales touchant aux assas-
sinats et la collusion semblrent sans fln. Personne,
pourtant, ne pouvait rivaliser avec les exploits de Susumu
Ish, le parrain de Tokyo qui, lui seul, rsumait la rus-
site et l'chec des nouveaux gangsters japonais.
Le bandit aux doigts d'or
Susumu Ishii n'tait pas un escroc ordinaire. li repr-
sentait l'lite des keizai yakuzas, les plus grands gang-
sters conomiques du pays. Les sommes qu'il gagnait
taient sans prcdent. li commena par se lancer dans le
prt aux entreprises, puis dans le prt garanti. Il y eut
ensuite les nonnes avances des banques d'investisse-
ment. Puis les cartes de membre dans les clubs de golf.
Tout cela additionn faisait d'Ishii le gangster le plus
riche du Japon, et peut-tre du monde. Avant la chute, les
plus grandes entreprises du pays lui versrent 325 mil-
liards de yens - 2,3 milliards de dollars de l'poque!
Ishii avait de l'or dans les doigts, ce que conflrme
son clbre voyant, Akio Matsui: il avait en effet la
Les yakuzas modernes - 339
rputation de voir de la poudre d'or autour de ceux qui
jouissaient de beaucoup de chance, comme le veut une
ancienne superstition japonaise. Matsui prtendait qu'il
avait souvent vu la poudre magique apparatre autour
d' Ishii, et qu' une fois elle s' tait mme tendue un
petit bouddha pos prs de lui.
Les autres gangsters fanfaronnaient travers le pays,
s' amusaient exhiber leurs tatouages et intimider leurs
compatriotes. Pas Ishil. Grand, mince, la voix douce et
les cheveux argents, il portait des costumes blancs, et
prfrait la persuasion la violence. Au milieu des
annes 1980, avant la buUe, il avait accd la direction
du deuxime syndicat yakuza du pays: l'Inagawa-kai.
Avec l'aide de ses amis, il tait alors prt lancer la
mafia dans une entreprise dpa sant tout ce qu'on avait
vu jusque-l.
Tout avait commenc assez mode tement pour lui. N
Tokyo en 1924, Ishii tait parti s' in taller prs de
Kamakura avec sa famille, pour tenir un restaurant de
nouilles prs de la grand-route. Les voisins de l'poque
se souviennent de lui comme d'un garon frle et timide.
Ds le dbut de son adolescence, il commena avoir
une certaine influence. Aprs on entre au collge
rput de Kamakura, il intervint dans une bagarre au
couteau et se fit exclure. A l'aube de la guerre du
Pacifique, il se fit embaucher dans une u ine de l'arsenal
naval , puis entra l'cole de communication de la
marine de Yokosuka. TI tait premier de sa classe et, au
printemp 1945, fut promu signaleur dans un kaiten,
unit de torpilles humaines. Ce mini-sous-marins longs
de 15 mtres taient l'quivalent des kamikazes dans la
marine: ils transportaient une tonne et demie d' explosifs
et un marin sacrifi. La guerre se termina avant que
l'unit d' Ishii ait t appele au combat.
Dans l'conomie en ruine d' apr -guerre, Ishii
trouva facilement du travail. Bientt, il e mit fr-
quenter un gang de Yokohama qui rackettait les docks et
340 - Yakuza, la mafia japonaise
les trafiquants du march noir en plein essor. Ses chefs
s'aperurent trs vite qu'il avait un don pour l'argent.
Peu de temps aprs, on lui confia la mission de recruter
des journaliers pour le gang; il fit un excellent travail.
Mais au bout d'une dcennie de petits rackets, Ishii
trouva soudain que sa bande manquait d'ambition. En
1958, il rejoignit l'Inagawa-kai, famille du crime agres-
sive qui cherchait conqurir Tokyo et sa rgion. Sa
capacit gagner de l'argent le dsignait comme chef
naturel, et plus l'Inagawa-kai gravissait les chelons,
devenant l'un des plus puissants syndicats, plus le pou-
voir et l'influence d'Ishii croissaient.
Il atteignit l'ge mr au moment o les yakuzas trans-
formaient leurs syndicats en organisations modernes du
crime. Son attirance pour les affaires le poussa vers
Kenji Osano, le magnat de la finance condamn par la
suite pour parjure cause de son rle dans le scandale
Lockheed. Celui-ci se prit d'amiti pour l'ambitieux
Ishii qui, en change, lui offrit la protection et le soutien
du syndicat. Reconnaissant, l'homme d'affaires amena
l' Inagawa-kai de juteux projets de construction et lui
ouvrit les portes de son empire hteJjer. Monsieur Ish
pouvait entrer Jjbrement dans le bureau du directeur ,
rapporta Koki Nishiyama, homme de droite qui frquenta
Ishii au fil des ans. C'tait un homme aux manires
strictes et il attendait patiemment le retour du directeur
hors du bureau.
Sous l'gide d'Osano, lshii se familiarisa avec le
monde de la haute finance, la fois au Japon et l'tran-
ger. Au dbut des annes 1970, il accompagna l'homme
d'affaires Hawaii o celui-ci fit la razzia sur la moiti
des htels de luxe de Waikiki. Ishii profita de l'occasion
pour prparer l'implantation des yakuzas sur place. En
Core et Hawaii, il organisa des voyages financs par
des fonds publics et comprenant le transport en premire
classe, l' htel et une accompagnatrice, pour hommes
d'affaires japonais jouant gros. Arms de cartes truques,
Les yakuzas modemes - 341
se hommes empochaient de millions de dollars au jeu
et, de retour au Japon, extorquaient les gains de leur
victimes terrifies. A Hawaii, les htels d' Osano devin-
rent vite les quartiers gnraux notoires de l'Inagawa-kai
et la police de Honolulu les plaa sous surveillance.
A ce moment-l, Ishii tait le numro deux du syndi-
cat, derrire Inagawa lui-mme. De plus en plus connu
au Japon, il attira sur lui l'attention de la police. En 1978,
cinquante-quatre ans, la loi le rattrapa et il fut
condamn sept ans de prison pour les voyages en
Core. Ce fut pour lui un tournant. Avant quarante ans,
dans l'univers des yakuzas, on ne peut pa russir
moins d'tre trs actif et trs agressif, expliqua-t-iJ.
Apr , nous devons nous adapter la socit ordinaire.
On ne peut pa se montrer toujours aussi nergique.
TI y avait, comprit-il, des faons plus intelligentes de
gagner de l'argent.
Susumu 1 h sortit de pri on en 1984, mais le Japon
avait chang. Deux ans plus tard, la bulle tait en place,
et partout surgi saient des affaires potentielles pour un
yakuza entreprenant. C'est cette priode qu' il gota
aux riche es de l're nouvelle: en 1986, il joua en effet
un rle capital dans la reprise de la banque en faillite
Heiwa Sogo. Sixime banque mutualiste du Japon, elle
possdait 101 agences travers le pays. Mais, annonant
ce qui se produirait plus tard, Heiwa Sogo avait t pille
par des promoteurs vreux, de membres de la mafia et
sa propre direction. Greve par 1,2 milliard de prt irr-
guliers ou an garanties, elle avait grand be oin d'aide
car elle tait au bord de la banqueroute. Le gouverne-
ment refusait de laisser Heiwa Saga devenir la premire
faillite bancaire d' aprs-guerre.
Charg de protger cette ocit objet de scandale,
1 hii e retrouva au beau milieu d' une bataille visant
son rachat. Dans le monde de la finance, la rumeur
di ait que si l'on s'occupait de Heiwa Saga, on devait
traiter avec Susumu Ish , rapporta le respectable
342 - Yakuza, la mafia japonaise
bulletin politique Tokyo Insideline. La premire tche
d'Ishii fut d' empcher un rachat par la banque
Sumitomo, mais aprs un appel du Premier ministre
Kishi, le gangster conclut que ses intrts avaient
chang, et il passa dans l'autre camp - o ses efforts
furent dment rcompenss. A l'issue de la vente, il se
retrouva propritaire du Country Club d'Iwama, golf de
luxe de 36 trous en construction, situ au nord de Tokyo.
Ishii cherchait des fonds pour financer la fin des tra-
vaux. Il se tourna alors vers une firme de services en
plein essor, la Tokyo Sagawa Kyubin, filiale de la
Sagawa Express implante Kyoto, et son prsident,
l'autodidacte Hiroyasu Watanabe. Celui-ci avait eu son
lot d'ennuis avec la ju tice, dont plusieurs condamna-
tions pour fraude fiscale et dtournement de fonds. Au
cours des mois prcdents, Ishii avait plusieurs reprises
rendu service Watanabe, en particulier lorsque la
presse scandale avait commenc s'intresser aux
deux familles qu'il entretenait. Le financier se montra
gnreux et accepta de prter les millions de dollars
ncessaires lshii pour financer son golf.
Quelques mois plus tard, Watanabe lui demanda
nouveau un service, beaucoup plus important cette fois.
Le problme concernait l'un de ses contacts politiques
dont il voulait gagner les faveurs: Noboru Takeshita,
l'un des lments les plus dynamiques du PLD. Celui-ci
tait en bonne voie pour devenir le prochain Premier
ministre, mais il avait par accident dclench la colre
d'un obscur gang de droite, le Nihon Kominto (le Parti
du peuple de l'Empereur du Japon). Depuis six mois, ce
groupuscule menait contre lui une campagne de home-
goroshi (mdire par l'loge): il le harcelait en faisant cir-
culer dans les rues des camionnettes bord desquelles
des gens munis de porte-voix clamaient des slogans sar-
castiques au sujet de son thique et de sa carrire. Le
gang se prtendait du parce que Takeshita avait quitt
la faction de Kakuei Tanaka juste au moment o l'ex-
Les yakllzas I7wdemes - 343
Premier ministre tait tomb malade. Cela nuisait consi-
drablement Takeshita. La police, les yakuzas et plu-
sieurs membres de la Dite avaient tent en vain
d'arrter la campagne du Nihon Kominto. Watanabe
insista auprs d'Ish sur le fait que la requte manait
directement de Shin Kanemaru, gnralement considr
comme l'homme le plus puissant de l'arne politique
japonaise. Eminence grise du PLD au franc-parler, qui
prtendait avoir compos le prcdent gouvernement,
Kanemaru voyait en Takeshita le nouveau Premier
ministre.
Ish ne fit qu'une bouche du gang de droite etle har-
clement cessa bientt. Kanemaru en personne rencontra
Ish dans un l'estaurant chic de Tokyo afin de le remer-
cier. Je l'ai rencontr par devoir, affirma-t-il plus tard
devant la Dite. Bien sr, je savais que ce n'tait pas une
bonne chose, mais je l'ai fait quand mme. Quelques
semaines aprs ce dner, un jour de novembre 1987,
Noboru Takeshita devint Premier ministre du Japon grce
au soutien de l'un des plus grands syndicats du crime.
Le gangster le plus riche du monde
Les dirigeants de la Tokyo Sagawa se sentirent immen-
sment redevables envers Ish aprs ce succs. Et le parrain
en profita pleinement. Comme le fit observer son voyant
attitr: Au dbut, la fortune l'a beaucoup favoris.
La Tokyo Sagawa se mit offrir des pr.ts et des prts
garantis aux compagnie d'Ishii sans qu'il dispose du
moindre actif pour en garantir le remboursement. La bulle
avait atteint son apoge et les banques foraient presque
leurs clients accepter des crdits. Grce au soutien de la
Tokyo Sagawa, Ishii et ses complices purent accder des
sommes qui renvoient les plus grandes oprations de la
mafia amricaine au rang de vol la tire. En 1988. Ish
avait accumul la somme vertigineuse de 230 milliards de
yens, quivalent l'poque 1,66 milliard de dollars. TI
344 - Yakuza, la mafia japonaise
injecta immdiatement l'argent dans l'immobilier, la
bourse et un rseau complexe de plus d'une douzaine de
socits bases au Japon et l'tranger.
Le golf tait au cur de ce nouvel empire. Le Country
Club d'Iwama n'tait qu'un dbut. Devenir le roi du fair-
way semblait un objectif honorable pour un chef yak:uza.
Profitant de l'appui de la Tokyo Sagawa, Ishii investit
des centaines de millions de dollars dans le Country
Club d'Iwama et deux autres projets. On le considrait
prsent avec une admiration mle d'effroi. Bientt, il
devint clbre sous le surnom de Zaitech Yak:uza: le
gangster financier.
Naturellement, les capitaux n'allaient pas toujours l
o il aurait fallu. Ishii jetait l'argent par les fentres et
crait des socits un peu partout. En plus des compa-
gnies charges du dveloppement des trois golfs, il y
avait Toko Finance, les loisirs Seisho, Keisan industrie et
au moins onze autres entreprises. Une demi-douzaine
d'entre elles employaient des salaris fantmes, compre-
nant des chefs yak:uzas et des membres de la famille
d'Ishii. A la mme poque, de grosses sommes arrivrent
sur le march des valeurs surchauff et furent investies
dans des fumes telles que NTT, les aciers japonais et les
mtaux Mitsui. Ses hommes accusrent livraison d'une
limousine volante , soit un hlicoptre d'une valeur de
six millions de dollars, destin transporter les chefs de
gang d'un lieu d'investissement un autre. Paralllement,
30 millions furent placs sur le march de l'art pour ache-
ter des chefs-d'uvre de Renoir, Monet et Chagall.
Et puis, il y avait les ftes, soires crue donnes dans
les clubs et les plus grands htels de Tokyo. Artistes, ath-
ltes, hommes d'affaires, tous se pressaient pour assister
aux rjouissances somptueuses organises par monsieur
Ishii. Des photos obtenues par le journal Yomiuri le mon-
trent en tenue de soire aux cts des chefs des autres
gangs et du tout-Tokyo. Parmi les personnes prsentes,
l'article citait: deux acteurs connus, des chanteurs
Les yakuzas modernes - 345
clbres, dont un laurat du grand prix d'Enregistrement,
trois jeunes chanteurs pop, une clbrit de la tlvi ion
trangre et un ancien champion de boxe de catgorie
internationale. Autre vnement mmorable, un sjour
de dix jours tous frais pays pour des personnalits de la
tlvision et une demi-douzaine de golfeurs profession-
nels au Mexique. TI y eut aussi un voyage en Amrique du
Sud pour vingt personnes, comptant un arrt Rio pour
assister au carnaval, et Panama pour une audience avec
le prsident de l'poque, Manuel Noriega.
Comme ses invits, l'argent d'Ishil prit le chemin de
l'tranger. A Panama, il remit parat-il 360000 dollars
Noriega pour des raisons inconnues. La trace de ses
autres investissements est plus facile retrouver. Selon
les rapports de police, par l'intermdiaire de sa filiale
Ouest Tsusho, il fit passer 40 millions dans trois pays
diffrents au moins. Un premier acompte de trois mil-
lions fut vers via Rock of Japan Ltd., nouvelle filiale
d'Ishii Hong-Kong, pour financer un luxueux centre de
vacances Macao en partenariat avec Aoki Construction.
TI s'agi sait de btir un htel de deux cents chambres, un
casino, un terrain de golf et des courts de tennis. Un autre
million fut consacr l'achat de terrain en Core du Sud,
nouveau pour construire un golf.
Mais se plus ambitieux projets l'tranger concer-
naient les Etats-Unis. Environ vingt millions furent
investis l-bas: la moiti pour acheter des parts dans une
entreprise financire de New York et une socit de logi-
ciels base Houston; l'autre moiti pour l'acquisition
d'un site de quarante hectares Rockland County, dans
l'Etat de New York - nouveau pour btir un golf. Ishii
entreprit de verser de confortables honoraires Gary
Player, lgende du green, pour qu'il supervise les plans.
Le joueur, qui ne savait pa qui il avait affaire, se mon-
tra mme lors d'une rception donne Manhattan pour
clbrer la nai sance de ce qu'Ishii et ses acolytes appe-
laient avec fiert le Country Club de New York.
346 - Yakuza, la mafia japonaise
Player tait une aubaine pour ces riches gangsters
japonais, et leur chance ne s'arrta pas l. Quelques mois
aprs l'lection de George Bush senior, les hommes
d'Ishii russirent embaucher son frre run, Prescott,
comme conseiller. Il fut trs bien pay: il reut
250000 dollars en guise de prime d'intermdiaire pour
avoir facilit l'achat de la firme new-yorkaise Asset
Management International Financing and Settlement, et
par la suite, toucha encore 750000 dollars pour d'autres
transactions. Mais les yakuzas en voulaient plus: ils sou-
haitaient rencontrer le prsident en personne. Bien qu'il
ignort la vritable identit de ses clients, Prescott Bush
ne se montra gure enthousiaste. Cela n'entama pas la
confiance d'Ishii et de ses sbires. S'ils jouaient la bonne
carte, pensaient-ils, les yakuzas japonais pourraient bien
aboutir la Maison blanche.
En 1989, Susumu Ishii voyait se profiler les contours
d'un empire international de plusieurs milliards de dol-
lars, plac sous son contrle direct. Cela lui donna envie
d'aller encore plus loin. Sa dernire trouvaille: la com-
mercialisation anticipe des places de membre dans son
premier golf, Iwama, dont l'ouverture tait prvue
l'automne 1990. Il expliqua ses amis qu'il voulait
recourir ce processus pour tout miser en bourse .
Un par un, Ishii et ses acolytes rendirent visite leurs
associs et leurs contacts dans les entreprises japonaises
en dclarant de faon explicite qu'ils recherchaient des
acheteurs. Une fois encore, l'argent coula flots. La
liste des acqureurs tait impressionnante: Tokyo
Sagawa tait en tte avec 200 cartes de membre pour un
montant de presque 60 millions. Les normes entre-
prises du btiment Aoki et Hazama investirent elles
aussi de grosses sommes, tout comme des filiales des
banques d' investissement Nik:ko et Nomura. Lorsqu'il
fit le total, Ishii put nouveau se targuer d'avoir de l'or
dans les doigts: les comptes de ses socits se gonfl-
rent de 280 millions de dollars.
Les yakuzas modernes - 347
Fidle son engagement, il e tourna alors vers la
bourse o, chose incroyable, il eut accs un capital
encore plus important. Le parrain de l'Inagawa-kai tait
devenu persona grata chez Nomura et Nikko, et ses rela-
tions s'tendaient jusqu' la direction de Nomura. Ce
n'tait pas une maigre russite, car cette fume tait deve-
nue la premire banque d'investissement au monde. Le
prsident de Nomura admit plus tard que sa compagnie
savait qu'Ishii tait un gang ter mais qu'il y avait un
gouffre entre la faon de voir de la socit civile et celle
de la compagnie Nomura ... TI promettait de devenir un
client important.
Un client important, sans aucun doute. Une filiale
fmancire de Nomura et Nikko donna Ishii un crdit
extraordinaire de 225 millions de dollars pour acheter les
actions des chemins de fer Tokyu, avec pour seule garan-
tie les actions elles-mmes.
La personne qui avait conseill cette tran action
n'tait autre que Mitsuhiro Kotani, spculateur de haute
vole soutenant le clbre groupe Seibi. Largement sou-
tenu par Nomura et ses amis, Ishii se retrouva bientt
ml une opration classique de