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Tema n 2: El agua

El agua es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma gaseosa denominada vapor. Es uno de los agentes ionizantes ms conocidos. Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente como el disolvente universal. El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos. La sangre de los animales y la savia de las plantas contienen una gran cantidad de agua, que sirve para transportar los alimentos y desechar el material de desperdicio.

Propiedades fisicoqumicas
1. Disolvente: El agua es un disolvente muy potente, al que se ha catalogado como el disolvente universal, y afecta a muchos tipos de sustancias distintas Presenta un punto de ebullicin de 373 K (100 C) al nivel del mar. 2. Polaridad: Las molculas de agua son muy polares, puesto que hay una gran diferencia electronegatividad entre el hidrgeno y el oxgeno. 3. Cohesin: La cohesin es la propiedad por la que las molculas de agua se atraen entre s. Debido a esta interaccin se forman cuerpos de agua por adhesin de molculas de agua, las gotas. Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible.

4. Adhesin: El agua, por su gran potencial de polaridad, cuenta con la propiedad de la adhesin, es decir, el agua generalmente es atrada y se mantiene adherida a otras superficies. 5. Tensin superficial: Es cuando la superficie de los lquidos se comporta como una pelcula capaz de alongarse y al mismo tiempo ofrece cierta resistencia al intentar romperla y esta propiedad ayuda a que algunas cosas muy ligeras se detengan en la superficie del agua. 6. Accin capilar: Tiene una capilaridad, que es tanto el ascenso o descenso de un lquido dentro de un tubo capilar. La capilaridad se refiere a la tendencia del agua de moverse por un tubo estrecho en contra de la fuerza de la gravedad. Esta propiedad es aprovechada por todas las plantas vasculares, como los rboles. 7. Temperatura de fusin y evaporacin: Presenta un punto de ebullicin de 373 K (100 C) y Tiene un punto de fusin de 273 K (0 C). 8. Calor especfico: se define como la cantidad de energa necesaria para elevar la temperatura. Su capacidad calorfica es mayor que la de otros lquidos es muy importante ya que refuerza la unin entre molculas de agua es el enlace por puente de hidrgeno. 9. Densidad: La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y presin. 10. Cristalizacin: La cristalizacin es el proceso por el que el agua pasa de su estado lquido al slido cuando la temperatura disminuye de forma continua. 11. Otras propiedades: - El agua pura no conduce la electricidad. (Al referirnos a agua pura quiere decir agua destilada libre de sales y minerales.) - Es un lquido inodoro, incoloro e inspido. - Se presenta en la naturaleza de tres formas, que son slido, lquido o gas. - El agua bloquea slo ligeramente la radiacin solar UV fuerte, permitiendo que las plantas acuticas absorban su energa. - pH neutro. Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a veces traspasando los lmites de la ciencia convencional. En este

sentido, el investigador John Emsley, divulgador cientfico, dijo en cierta ocasin del agua que es una de las sustancias qumicas ms investigadas, pero sigue siendo la menos entendida.

Funciones
Las funciones del agua en los seres vivos son muy importantes para la supervivencia de estos y estn estrechamente relacionadas con las propiedades fsico-qumicas: - Funcin termorreguladora: el elevado calor especfico del agua la convierte en un buen amortiguador trmico, impidiendo que los cambios bruscos de temperatura externa afecten al organismo. En esta funcin tambin contribuye el alto calor de vaporizacin del agua ya que el sudor enfra el cuerpo al evaporarse. - Funcin disolvente: la molcula del agua es dipolar lo que la convierte en un disolvente casi universal, ya que es capaz de disolver gran cantidad de sustancias polares y no polares. Esta cualidad es muy importante en el ser vivo ya que ayuda al transporte de sustancias disueltas de un lugar a otro del organismo (nutritivas y de desecho) y produce las reacciones qumicas del metabolismo celular. - Funcin estructural: la elevada fuerza de cohesin-adhesin que existe entre las molculas de agua, permite que se mantenga la forma y volumen de las clulas del organismo y permite los cambios y deformaciones del citoplasma. - Funcin mecnica amortiguadora: El ser un lquido incompresible le permite ejercer esta funcin en las articulaciones de los animales vertebrados, constituyendo el lquido sinovial que evita el contacto entre los huesos. - Funcin Bioqumica: la disociacin inica del agua le permite intervenir en muchas reacciones qumicas del organismo aportando hidrogeniones o hidroxilos al medio. - Funcin metablica: El agua constituye el medio en el que se realizan la mayora de las reacciones bioqumicas; en ocasiones, adems, interviene de forma activa en la reaccin, como en el caso de la hidrlisis.

Importancia biolgica del agua


El agua es la sustancia qumica ms abundante en la naturaleza, y constituye el componente principal de la estructura celular de los seres vivos. Del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos est constituida por agua, as por ejemplo, constituye el 98% en un meln, el 80% en un pez y el 65% en un ser humano.

El protoplasma, que es la materia bsica de las clulas vivas, consiste en una disolucin en agua, de sustancias grasas, carbohidratos, protenas, sales y otros compuestos qumicos similares. Asimismo, el agua es el vehculo mediante el cual, a travs de los procesos de disolucin, de smosis y de capilaridad, circulan en los seres vivos los elementos nutrientes y se eliminan los desechos de los procesos vitales. El agua acta como disolvente transportando, combinando y descomponiendo qumicamente esas sustancias. La sangre de los animales y la savia de las plantas contienen una gran cantidad de agua, y es por ellas que se transportan los alimentos digeridos hacia los niveles de aprovechamiento; y se recogen y transportan para ser finalmente expulsados del cuerpo los materiales de desecho (toxinas) resultantes de los procesos biolgicos. Desempea tambin un papel importante en la digestin y absorcin de los alimentos ingeridos, y una vez conducidos a los niveles de los tejidos, en la descomposicin metablica de molculas nutrientes, tan esenciales para el mantenimiento de los seres vivos, como las protenas y los carbohidratos; lo que permite su incorporacin al cuerpo o su utilizacin como elementos energticos. Este proceso, llamado hidrlisis, se produce continuamente en las clulas vivas. En materia de eliminacin, adems de los elementos residuales de la combustin fisiolgica, como las ureas - fundamentalmente eliminadas en la orina - tambin se producen eliminaciones mediante la transpiracin. Por otra parte, al constituir una sustancia ambiental para la vida, el agua es el hbitat de una parte fundamental de la flora y fauna del planeta. En ese sentido, el mar es el que encierra las formas ms variadas de vida; desde las formas microscpicas, como las bacterias y otros microbios, hasta una gran variedad de especies vegetales y animales; entre los que existen algunos tan simples que estn formados por una sola clula, como los protozoarios, hasta las gigantescas ballenas. La cadena de vida marina, tiene su origen en los seres ms pequeos que, nutrindose fundamentalmente de sustancias presentes en el agua, constituyen la fuente de alimento para otros mayores, hasta llegar a los ms evolucionados. Las aguas dulces poseen tambin gran diversidad de organismos vivos. Numerosas plantas crecen en los ros, y sirven de alimento a los peces herbvoros. Algunas especies animales viven debajo de las piedras o troncos cados, tales como larvas de insectos, caracoles, pequeos crustceos y anlidos que constituyen la principal comida de los peces carnvoros. En este hbitat existen tambin enormes cocodrilos

y numerosos anfibios que necesitan del agua en sus primeros estadios de vida, desde insectos como los mosquitos hasta los batracios.

Distribucin del agua en el compartimiento intra y extracelular


En total los lquidos corporales estn distribuidos en dos grandes compartimentos: El Lquido extracelular y el Liquido Intracelular. Hay otro pequeo compartimento de liquido que se conoce como lquido transcelular, y que comprende a lquidos de los espacios sinovial, peritoneal, pericrdico e intraocular, as como el lquido cefalorraqudeo. En un adulto normal de 70 Kg de peso la cantidad total de agua representada por trmino medio es el 60% del peso corporal, lo que representa unos 42Lt de agua. Liquido intracelular: es el lquido del interior de las membranas celulares, prcticamente de todo el organismo, este posee Diez veces menos sodio (Na+), 35 veces ms potasio (K+) y 30 veces ms magnesio (Mg++). Apenas un poquito de calcio (Ca++) disuelto, pero poqusimo (si lo hay est atrapado en un orgnulo llamado sarcoplasma). Un tercio de bicarbonato (HCO3-) y diez veces ms fosfato (H2PO3-). El doble de sulfato (SO4=). Y por supuesto, dentro hay ms protenas y aminocidos, y ms ATP (la moneda energtica de la clula) a comparacin del lquido extracelular. Liquido extracelular: es el lquido que se encuentra fuera de las clulas dentro de ste est el plasma sanguneo (que es el componente ms grande de la sangre) y el liquido intersticial que es el que se encuentra fuera de las clulas y del torrente circulatorio. La diferencia ms importante entre uno y otro es la mayor cantidad de protenas que tiene el Lquido extracelular, contiene grandes cantidades de iones de Sodio y Cloro, cantidades bastante elevadas de Bicarbonato pero slo pequeas cantidades de Potasio, Calcio, Magnesio, Fosfatos y cidos orgnicos El plasma sanguneo y el lquido intersticial estn siempre en contacto y mezclndose dependiendo de las circunstancias en las que se encuentre el organismo. El plasma est en el interior de los vasos sanguneos y tiene ms protenas. En realidad, el lquido intersticial se forma cuando el plasma abandona la sangre por los capilares, los vasos ms finos. As es como llegan los nutrientes de la sangre a las clulas.

La composicin de lquido extracelular est regulada por varios mecanismos, pero especialmente por los Riones.

Fuentes de ingresos y vas de salida del agua en el humano

pH
El pH (potencial Hidrogeno) es una forma convencional de expresar la concentracin de iones de H + en una solucion acuosa mediante una escala numrica, el grado de acidez, alcalinidad, o neutralidad de una sustancia cualquiera. El agua y todas las soluciones acuosas contiene concentracin de H + , si no iones de OH - .En el agua pura se cumple que la concentracin de iones H + es igual a la concentracin de iones OH -, por eso se dice que el agua es neutra.+ Este trmino fue acuado por el qumico dans S. P. L. Srensen (1868-1939), quien lo defini como el opuesto del logaritmo en base 10 (o el logaritmo del inverso) de la actividad de los iones hidrgeno.

Desde entonces, el trmino "pH" se ha utilizado universalmente por lo prctico que resulta para evitar el manejo de cifras largas y complejas. En disoluciones diluidas, en lugar de utilizar la actividad del ion hidrgeno, se le puede aproximar empleando la concentracin molar del ion hidrgeno. Por ejemplo, una concentracin de [H3O+] = 1 107 M (0,0000001) es simplemente un pH de 7 ya que: pH = log[107] = 7 La escala de pH tpicamente va de 0 a 14 en disolucin acuosa, siendo cidas las disoluciones con pH menores a 7 (el valor del exponente de la concentracin es mayor, porque hay ms iones en la disolucin) y alcalinas las que tienen pH mayores a 7. El pH = 7 indica la neutralidad de la disolucin (cuando el disolvente es agua). Todos tenemos alguna idea sobre el significado que tiene decir que una sustancia es cida. Normalmente asociamos el concepto de acidez con un sabor agrio. A nivel qumico podemos encontrar en estos productos muchas caractersticas, la ms importante es la que nos sirve para definir estas sustancias: cidos son productos capaces de ceder iones hidrogeno (H). De forma similar podemos definir por oposicin las sustancias alcalinas como productos de sabor custico, capaces de captar o tomar iones hidrogeno. Tambin en ocasiones se les define como sustancias capaces de dar iones hidroxilo (OH). El pH es m s que una escala que nos permite medir el grado de acidez o alcalinidad de las disoluciones, es una medida de la cantidad de iones hidrogeno (H) presentes en una disolucin. Para realizar esta escala se toma como punto de referencia el agua, producto que considera neutro, pH = 7. A partir de aqu se define que todas las sustancias que disueltas en agua tengan un pH inferior a 7 se llamaran cidos, puesto que son capaces de liberar mas iones hidrogeno (H) que el agua. Por otra parte todos los productos que tengan un pH superior a 7 se llamaran alcalinos y son capaces de liberar mas iones hidroxilo (HO). La escala va de 0 a 14, siendo evidentemente el punto intermedio el pH = 7 el del agua. En productos de aseo y limpieza se suele hacer uso del trmino "pH neutro". En este caso la neutralidad hace referencia a un nivel de pH 5,5. Debido a las caractersticas de la piel humana, cuyo pH es 5,5, se indica neutralidad de pH en este tipo de productos que estn destinados a entrar en contacto con nuestra piel para destacar su no agresividad. Si se aplicaran productos de pH 7 a nuestra piel se producira una variacin del pH cutneo con posibles consecuencias negativas.