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Contes

1. Dcris lillustration de la couverture du livre. 2. ton avis, dans quelle rgion du monde et quelle poque se droule la scne ? Pourquoi ? 3. Quels sont les objets que tu peux voir ? Quest-ce que cela peut te laisser penser ? 4. Quest-ce quun conte pour toi ?
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DCOUVRIR lunivers des Contes berbres


Quatrime de couverture du livre

Qui tait Mouloud Mammeri ? Mouloud Mammeri est n TaouritMimoun en Kabylie en 1917, il est mort dans un accident de voiture entre le Maroc et lAlgrie en 1989. Aprs avoir grandi en Kabylie, il vient vivre chez un oncle au Maroc. Il commence ses tudes en Algrie puis les poursuit au lyce Louis-Le-Grand Paris. Il devient ensuite professeur de Lettres dans des lyces algriens, mais la guerre loblige partir et il ny reviendra quen 1962. Il va alors devenir professeur duniversit au Centre de recherches anthropologiques (anthropologie : tude des croyances, des traditions et des coutumes), prhistoriques et ethnographiques (ethnographie : science qui tudie les peuples et leurs dplacements) Alger. Les principales uvres de ce grand romancier algrien ont t publies en franais (La Colline oublie en 1952 et Pomes kabyles anciens en 1980). Mouloud Mammeri est tout aussi clbre comme ethnologue.

Table des matires du livre


I. Aubpin
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II. La fille du charbonnier

III. Blanche-Colombe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 IV. Loiseau dor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 V. Zalgoum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82 VI. La fiance du soleil VII. Les ogres
.....................................

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 . . . . . . . . . . 133

VIII. Le prince Gupier et la princesse meraude

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Un conteur dans une classe Dfinitions


Berbre : langue parle par certains peuples dAfrique du Nord. Cest la langue parle en Kabylie. Kabylie : rgion montagneuse de lAlgrie, les habitants se nomment les Kabyles, ils parlent le Berbre. Kabyle vient du mot kbayl (qui signifie tribus). Algrie : tat au nord-ouest de lAfrique, sur la Mditerrane entre le Maroc et la Tunisie. Capitale : Alger ; monnaie : dinar algrien ; langue officielle : larabe. Afrique du Nord : autre appellation du Maghreb (ensemble des trois pays : Algrie, Maroc et Tunisie). Le Grand Maghreb comprend ces trois pays ainsi que la Libye et la Mauritanie.

Situation gographique de la Kabylie

Mets en relation les documents


1 En utilisant les dfinitions et la carte, situe la Kabylie par rapport ton domicile.
Raconte tes voyages si tu tes dj rendu(e) en Afrique du Nord, en Algrie ou en Kabylie. Comment pourrais-tu ty rendre sinon ? Comment imagines-tu ces rgions ?

2 Compare la quatrime de couverture et la table des matires, page 34. Quels sont, ton avis, les titres
des trois contes voqus sur la quatrime de couverture ?

3 Par quelle formule commencent ces contes berbres ? Connais-tu des formules que lon trouve
au dbut ou la fin des contes franais ? Lesquelles ?

4 Observe la photographie, page 35 et dcris-la. Compare-la avec la couverture du livre, page 33.
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Contes berbres de Kabylie

LA FILLE DU CHARBONNIER (EXTRAIT)

OBSERVE LES MOTS

Relve tous les mots et expressions qui montrent la pauvret du charbonnier.

1. Avec zle : avec amour et dvouement. 2. Enveloppes : compliques. 3. Fantasque : qui a des caprices. 36

Machaho ! Il tait une fois un pauvre homme qui, pour faire vivre ses sept grandes filles et ses petits garons, allait dans la fort faire du charbon, quil vendait dans la ville. Les six filles anes avaient honte de leur pre, parce quil tait pauvre et qu travailler dans le charbon tout le jour il tait toujours tout noir et pauvrement vtu. Pour marquer quelles taient quant elles au-dessus de cette misrable condition, elles passaient les jours se farder, se parer et ne rien faire. Tous les travaux de la maison, elles les laissaient leur plus jeune sur qui, elle, sen occupait avec beaucoup de plaisir et de zle1. Le soir, quand leur pre rentrait fatigu, elle lui enlevait ses sandales, lui lavait tout de suite ses vtements pleins de poussire noire, afin quil pt les remettre propres le lendemain. Mais surtout elle tait renomme dans tout le pays pour son intelligence. Elle tait capable de comprendre les paroles les plus enveloppes2 et de rsoudre les nigmes les plus difficiles. Dun autre ct, le roi du pays tait connu pour tre luimme un grand amateur dnigmes et, comme il tait en mme temps trs autoritaire et fantasque3, il en proposait quelquefois ses sujets, qui devaient les rsoudre dans un dlai fix sous peine dy perdre la vie. Il venait justement den imaginer une. Aussi runit-il des habitants de la ville, parmi lesquels tait le charbonnier. Jai, leur dit-il, un arbre dont les douze branches portent chacune trente rameaux. Chaque rameau produit cinq feuilles. Vous avez huit jours pour me dire ce que cest. Si, au bout de ces huit jours, vous navez pas trouv, vous aurez la tte tranche. Les sujets du roi sen allrent abattus. Ils eurent beau se consulter plusieurs reprises entre eux et prendre lavis dhommes quils savaient perspicaces, ils ne purent trouver le mot de lnigme. Le jour approchait o il fallait se prsenter de nouveau devant le roi, et le charbonnier, ayant en vain cherch jusqu la veille, runit ses filles pour leur faire ses recommandations. Il leur conta lpreuve laquelle le roi une fois de plus les soumettait : Cest demain que nous devons nous rendre au palais et, comme nul de nous na trouv, il nous fera certainement mettre mort. Cest vous dsormais qui devrez subvenir votre subsistance.

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Mais, dit la plus jeune de ses filles, il nest rien de plus facile rsoudre que lnigme du roi. Le charbonnier eut peine la croire, mais elle la lui expliqua et, comme il navait pas dautre solution, il rsolut de la proposer telle exactement quil venait de lentendre. Le lendemain, quand les hommes de la ville comparurent devant le roi, il les fit dfiler lun aprs 1autre. chaque rponse quon lui donnait, il ricanait et disait au malheureux de se mettre de ct. De minute en minute, le groupe des condamns grossissait. la fin il ne resta plus que le charbonnier. Et toi, lhomme au charbon, quest-ce que tu as trouv ? demanda le roi en riant. (Car il tait convaincu que le charbonnier ne pouvait russir l o tous les autres avaient chou.) Sire, dit le charbonnier, le mot de lnigme, Dieu seul et vous-mme le savez. Nanmoins je pense quant moi que votre arbre reprsente lanne, les branches les douze mois, les rameaux les jours et les feuilles les cinq prires de la journe4. Le roi se rcria : Charbonnier, tu as sauv ta tte et celle de tous tes compagnons, car tu as touch juste. Un murmure de soulagement parcourut le groupe des hommes qui se voyaient dj condamns. Mais, continua le roi, tu ne vas pas me dire que tu as trouv seul le mot de lnigme. Quelquun ta aid la rsoudre ou mme la rsolue pour toi. Le charbonnier tait perplexe : dun ct il avait peur quen rvlant lexistence et surtout lintelligence de sa fille, le roi ne la soumt de nouvelles et peut-tre dangereuses preuves, mais de lautre il craignait que le roi, dcouvrant quil avait menti, ne tirt de lui un terrible chtiment5. la rflexion il jugea quil tait prfrable de dire la vrit : Il est vrai, Sire, dit-il. Qui est-ce ? Une fille, dit le charbonnier vasivement. Une fille ? Alors je veux lpouser. Le charbonnier donna des signes daffolement. Eh bien, scria le roi, quattends-tu pour me dire o se trouve cette fille ? Cest que, dit le charbonnier en bgayant elle est trop jeune et de toute faon indigne de vous. Indigne ? la fille qui ta tir dun si mauvais pas ? Cest que

OBSERVE LES MOTS


Retrouve lexpression la fille qui ta tir dun si mauvais pas . Que signifie ici mauvais pas ? Est-ce le sens habituel du mot pas ? Retrouve lexpression qui signifie as trouv la solution .

4. Les cinq prires de la journe : dans la religion musulmane, les croyants font 5 prires dans la journe. La premire au lever du jour et la dernire en soire. 5. Chtiment : punition. 37

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Eh bien, quoi ? Le charbonnier hsita, puis prcipitamment : Cest ma fille ! Vous nallez pas pouser la fille dun charbonnier ? Si fait ! dit le roi. Tu diras ta fille de se prparer. Je lui donne tout le temps... la valeur de mon arbre, ajouta-t-il en riant. Dans douze mois exactement, mes hommes viendront la chercher et je lpouserai. Le charbonnier, pensant que la dernire proposition du roi ntait que lubie6 de prince, sen dsintressa et finit par loublier.
Mais le roi noublia pas sa promesse et pousa la jeune fille. Il ne donna quune condition leur bonheur : jamais la parole de sa femme ne devait avoir barre sur la sienne 7. Un jour pourtant, la reine aida en secret un homme condamn par le roi et ce dernier fut oblig de revenir sur sa condamnation. Le roi souponna sa femme.

FAIS LE POINT
Dans quelles conditions vivent le charbonnier et ses enfants ? Te souviens-tu de lnigme trouve par la fille du charbonnier ? Pourquoi le charbonnier finit-il par oublier la proposition du roi ? Raconte le dbut de ce conte.

FAIS LE POINT
Pourquoi le roi veut-il chasser la reine ? Quel est le dernier souhait de la reine avant son dpart ? Raconte ce passage.

Un froid de glace se glissa dans le cur de la reine : son poux avait donc dcouvert la vrit. Il tait inutile dessayer de la lui cacher. Rappelez-vous, dit le roi, ce que je vous ai dit : la premire fois que votre parole prendra barre sur la mienne Ce jour est arriv. Aussi, faites en sorte que demain, quand je me lverai, je ne vous voie nulle part dans ce palais. Allez o vous voudrez. Prenez ce que vous avez de plus prcieux. Enfermez-le dans les malles et partez. La reine tait dsespre. Elle essaya de flchir la colre du roi mais en vain ! Sire, dit-elle la fin, puisque je connais la disgrce de vous avoir dplu, puis-je vous demander de maccorder une faveur dernire ? Pourvu que ce ne soit pas celle de rester, dit le roi. Non, mais, Sire, faites-moi la grce de venir dner en mes appartements, seul avec moi, ce soir, pour la dernire fois. Le roi y consentit et la reine aussitt saffaira avec ses servantes pour prparer le dernier repas quelle et prendre au palais avec lui.
Pendant le repas, la reine fit verser un somnifre dans la boisson du roi. Il fut ensuite transport endormi dans une malle vers une maison achete par la reine dans la ville. La reine plaa la malle dans une chambre, leva le couvercle et attendit le rveil du roi.

6. Lubie : caprice. 7. Avoir barre sur : avoir raison, dominer. 38

O suis-je ? dit-il. Chez moi, dit la reine en allant vers lui et laidant sortir du coffre.

Ce ne sont point l vos appartements, dit-il. Non, dit la reine, car vous mavez chasse de votre palais. Mais pourquoi suis-je avec vous ? sinquita le roi. Sire, dit la reine, tes-vous en tat de vous rappeler ce que vous mavez dit hier ? Naturellement. En ce cas, rappelez-vous. Vous mavez enjoint8 de quitter le palais, mais vous mavez permis demporter avec moi, en sortant, ce que javais de plus cher, nest-il pas vrai ? En effet, dit le roi. Mais ce que javais au palais de plus cher ctait vous. Le roi ne put sempcher de penser quune fois de plus sa femme avait montr une intelligence peu ordinaire. Il fut en mme temps trs touch de cette marque damour quelle lui donnait ainsi. Il donna lordre de recharger sur les btes le mobilier et les objets prcieux que la reine avait pris et de tout remporter au palais. Sire, dit la reine, si vous le permettez, nous allons tout garder dans cette maison, car tout ce que jai emport ctait pour votre service. Ainsi, quand vous serez fatigu des lourdes charges9 qui psent sur vous, vous pourrez venir ici les y oublier et, si vous le dsirez, jaurai grand plaisir y venir aussi avec vous. Le roi et la reine, suivis dun long cortge de serviteurs et de btes non charges, revinrent au palais. Ils y passrent dsormais des jours heureux, jusqu ce quil plt Dieu de mettre une fin leur vie. Machaho !

FAIS LE POINT
Pourquoi le roi se retrouve-t-il dans une malle ? Raconte comment la reine est parvenue rester auprs du roi tout en lui obissant.

8. Enjoindre : ordonner. 9. Charges : responsabilits.

Quas-tu compris de cet extrait ?


1 Quels sont les personnages de ce conte ? 2 ton avis, le roi est-il un roi juste ? Pourquoi ? 3 Le roi a donn un avertissement sa femme. Que fait-elle pour viter dtre chasse par le roi ? 4 Raconte ce conte en entier.
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