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Contrats spciaux Licence droit Rouen 2011-2012

DROIT DES CONTRATS SPECIAUX


Cours Licence III Droit 2011-2012
Universit de Rouen
Jean-Jacques Ansault
INTRODUCTION GNRALE
Lintitul mme de ce cours est susceptible de soulever des interrogations. Et dailleurs, les
diffrents ouvrages qui traite de la matire emploient des formule diffrentes pour traiter dun
contenu souvent identique : contrats spciaux, droit des contrats spciaux, droit spcial des
contrats ou droit spcialis des contrats ?
Pourquoi, selon les auteurs, rencontre-t-on de telles diffrences de dnomination ? La
question relve dun dbat dordre thorique intressant mais inutilement complexe. Quoi
quil en soit, il faut reconnatre avec dautres que lappellation droit des contrats spciaux
laisse dsirer. Sil y a du spcial, cest qu linverse, il y a du commun. Mais ce qui est
commun ou spcial, cest peut-tre davantage le droit que le contrat.
Ceci dit, le droit des contrats spciaux existe aussi faut-il dans un premier temps
sinterroger sur les sources du droit des contrats spciaux.
Il faut aussi reconnatre que les contrats sont varis ; les uns par rapport aux autres, ils
prsentent certaines spcificits ; dit autrement, chaque contrat est spcial par rapport aux
autres.
Il faut, dans un second temps, sinterroger sur les frontires du droit des contrats spciaux.
SECTION I LES SOURCES DU DROIT DES CONTRATS SPCIAUX
Pour tre complet, il convient dtudier successivement ici les sources internes
(1) et les sources internationales (2) du droit des contrats spciaux.
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1. LES SOURCES INTERNES
A. LA LOI.
1) LE PASSE
La loi, source du droit des contrats spciaux, cest avant tout le Code civil.
Ds 1804, le Code civil a consacr des dispositions propres aux principaux contrats
spciaux.
Mieux, au dbut du XIXe sicle, les rgles applicables aux principaux contrats
trouvent leur sige exclusivement, ou presque, dans le Code civil. En effet, ct des rgles
gnrales communes tous les contrats, le Code civil a rglement un certain nombre de
contrats particuliers. Larticle 1107 du Code civil en tmoigne puisquil annonce
explicitement cette double srie de rgles gnrales et particulires. Selon ce texte :
Les contrats, soit quils aient une dnomination propre, soit quils nen aient pas,
sont soumis des rgles gnrales qui sont lobjet du prsent titre. (Titre III du Livre III du
Code civil portant thorie gnrale des obligations). /
Les rgles particulires certains contrats sont tablies sous les titres relatifs
chacun deux ; et les rgles particulires aux transactions commerciales sont tablies par les
lois relatives au commerce .
En tout et pour tout, le Code civil a rglement une dizaine de contrats : les plus usuels
sont la vente, change, louage, socit, dpt mais il y a galement ceux quon appelait
lpoque les petits contrats : le prt, le mandat, le jeu, le pari, le cautionnement, la transaction.
La liste tablie par les rdacteurs du Code civil est le fruit de lHistoire ; elle est
essentiellement issue du droit romain. Le droit romain dotait en effet seulement huit contrats
vtus dune action en justice : quatre taient des contrats rels, lesquels se forment par la
rencontre des volonts et la remise de la chose (prt usage, prt de consommation, dpt et
gage) et quatre taient des contrats consensuels, qui se forment par le seule rencontre des
volonts (vente, louage, mandat et socit).
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2) LE PRESENT
La multitude et la diversit des contrats spciaux rendent difficile une description de
lvolution du droit des contrats spciaux difficile mais pas impossible si lon se retourne
vers le droit des contrats. Et lon peut recenser essentiellement quatre grandes volutions.
- La premire, cest dabord une multiplication des contrats laquelle est associe une
inflation de la rglementation (V. not. dans la sance de TD n 1, le document 1, PH. REMY,
La jurisprudence des contrats spciaux. Quarante ans de chronique la Revue Trimestriel de
Droit Civil, in Lvolution contemporaine du droit des contrats, Journe R. Savatier, 1985, p.
103). Il est bien vident que les contrats daujourdhui sont bien plus nombreux que ceux
existant en 1804, et cela au moins pour deux raisons.
Dabord, une complexification des schmas conomiques : le contrat de concession, pour
prendre ce seul exemple, tmoigne de la naissance dune nouvelle catgorie de contrat,
naissance ncessaire pour rpondre de nouveaux besoins conomiques.
Une complexification des schmas conomiques, mais aussi ensuite une volution fulgurante
des nouvelles technologies.
- La deuxime volution se caractrise par une spcialisation des contrats. Ici le
schma est diffrent par rapport lhypothse prcdente. Voil un contrat nomm, en ce sens
quil est dsign par le Code civil. Lon remarque que les contrats de ce type ont eu tendance
naturelle se diversifier. Autrement dit, ils se sont diviss en plusieurs catgories auxquelles
correspondent des rglementations spciales. Avant, ces contrats apparaissaient comme des
espces du genre contractuel. Ils sont en passe de devenir eux-mmes des genres au sein
desquels pullulent des contrats de plus en plus spciaux.
- Par exemple, il ny a pas rellement un contrat de vente, mais des contrats de vente civile, de
vente commerciale
- Autre exemple significatif : si le bail renvoie une catgorie de contrat, il faut prciser la
nature du contrat de bail pour dcouvrir la rglementation qui lui est associe : sagit-il dun
bail commercial, dun bail professionnel, dun bail rural ou encore dun bail dhabitation ?
- Dernier exemple, le contrat de socit : socit civile, socit commerciale ?
Cette spcialisation du droit nest dailleurs pas sans crer quelques difficults juridiques. Non
seulement, lon est amen articuler le droit commun des contrats avec les droits spciaux
mais il convient aussi de combiner, lintrieur mme dune catgorie de contrat, la
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rglementation spciale avec la rglementation trs spciale. Lon songe par exemple la
vente distance soumise un formalisme rigoureux destin informer le consommateur (C.
consom., art. L. 121-18). Un autre exemple fameux concerne le contrat de prt. Il sagit de la
rglementation trs spciale du crdit la consommation et du crdit immobilier.
- Troisime courant dans cette volution : la volont de renforcer la protection de
certaines parties dans certains contrats : les rglementations relatives au contrat de travail,
mais aussi au contrat de consommation, au contrat de prt, au contrat de location ou au contrat
dassurance sont largement imprgnes de rgles dordre public destines, pour lessentiel,
protger une partie prsume par le Droit en tat de faiblesse. Cette volution bouleverse le
droit commun des contrats : le contrat conclu par un consommateur est sans doute le meilleur
exemple, car la seule qualit de consommateur de lune des parties au contrat gnre la mise
en uvre dune multitude de rgles spciales.
- Dernire volution, en forme de bilan : le Code civil nest plus la source premire
des contrats spciaux. Aujourdhui, le droit des principaux contrats se trouve, bien souvent,
en dehors du code civil. Dans dautres codes (Code de commerce ou Code de la
consommation) ou encore dans des lois spciales (loi Carrez du 18 dcembre 1996 sur la de
lot de coproprit ou loi du 31 dcembre 1975 sur la sous-traitance). Quoiquil sagisse dune
entreprise complexe, il ny a rien daberrant songer une recodification de la matire (V.
not. dans la fiche de TD n 1, le document 2, A. BENABENT, Les difficults de la
recodification : les contrats spciaux , in Le Code civil, Livre du Bicentenaire, Dalloz-
Litec 2004, p. 245).
Il faut galement compter avec dautres droits spciaux : le droit de la concurrence et le droit
de la consommation, par exemple. Le droit des contrats spciaux perd, pour partie, bien
souvent son caractre suppltif car ces nouveaux textes sont gnralement impratifs en
raison des objectifs conomique et sociaux quils poursuivent.
B. LA JURISPRUDENCE
De son ct, la jurisprudence nest pas en reste. Elle joue un rle important dans cette
matire. Dabord, le juge est amen concilier les corps de rgles applicables chaque
contrat et faire le pont entre le droit commun et le droit spcial).
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Par ailleurs, la jurisprudence est amen complter les dispositions du Code civil qui
certains gards pouvaient paratre un peu lacunaires. On la vue rcemment encore jouer un
rle dterminant sur la question longtemps controverse de la dtermination du prix dans les
contrats.
Parfois, le juge nhsite pas se jouer des textes pour atteindre un objectif. Lon peut
aussi rappeler lattitude changeante de la Cour de cassation propos du contrat de prt. Celui-
ci est-il un contrat rel ou un contrat consensuel ? Lintrt de la distinction repose sur la
remise de la chose : sil sagit dun contrat rel, le contrat nest pas form tant que la chose
na pas t remise ; sil sagit dun contrat consensuel, la remise de la chose nest quune
obligation, un lment de lexcution du contrat. Ici, la Cour de cassation a cr une
distinction de toute pice. Elle dsigne le contrat de prt tantt comme un contrat rel, tantt
comme un contrat consensuel ; tout dpend de la qualit du prteur. A ce titre, le prt consenti
par un professionnel du crdit nest pas un contrat rel (Cass. 1
re
civ., 28 mars 2000) ; en
revanche, il sagit bien dun contrat rel lorsque le prt nest pas consenti par un tablissement
de crdit (Cass. 1
re
civ., 7 mars 2006). La volont du juge de protger lemprunteur face un
professionnel du crdit transparait clairement.
Do lon peroit limportance de la jurisprudence dans la qualification et le rgime
des contrats spciaux.
C. LES DECISIONS ADMINISTRATIVES
Les dcisions dautorits administratives participent galement crer le droit des
contrats spciaux, directement ou indirectement : Les AAI sont des organismes relevant de
ladministration centrale de lEtat mais qui nentretiennent pas un rapport hirarchique ou de
tutelle avec le gouvernement.
Leur action, leurs dcisions, sont susceptibles davoir une influence certaine sur le
droit des contrats spciaux. Parmi les principales, on peut citer trois autorits dont linfluence
sur le droit des contrats spciaux est particulirement significative.
- Dabord, lAutorit des marchs financiers (AMF) qui est une personne
publique, dote de la personnalit morale, charge dlaborer une rglementation rgissant les
contrats passs sur les marchs financiers (AMF publie alors des rgles juridiques gnrales et
abstraites). LAutorit des marchs financiers exerce quatre types de responsabilits :
rglementer ; autoriser ; surveiller ; sanctionner.
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- Ensuite, lAutorit de la concurrence : Lautorit de la concurrence est une
autorit indpendante, spcialise dans lanalyse et la rgulation du fonctionnement de la
concurrence sur les marchs, pour la sauvegarde de lordre public conomique. On reconnat
cette institution essentiellement deux fonctions.
. La fonction consultative : LAutorit a une comptence gnrale en matire de
concurrence, quelle exerce dans tous les secteurs de lconomie et qui le conduit examiner
lensemble des aspects conomiques et juridiques du fonctionnement des marchs.
. La fonction contentieuse : LAutorit dispose dattributions contentieuses dans le
domaine des pratiques anticoncurrentielles qui entravent le fonctionnement dun march. Il ne
sagit plus seulement de conseiller mais de corriger une situation ou de la rprimer. Elle a
ainsi le pouvoir de mettre fin des pratiques contractuelles notamment lorsquelles
apparaissent restrictives la concurrence.
- Enfin, une institution dont vous connaissez dj lexistence et laction : la
Commission de clauses abusives. Lon rappellera simplement ici quelle ne joue quun rle de
conseil mais que ses recommandations trouvent parfois un cho devant le juge.
De manire gnrale, laction de ces autorits perturbe la hirarchie traditionnelle des
sources du droit dautant plus que leurs proccupations sont en principe conomiques ou
financires. Ainsi, un contrat parfaitement valable daprs les rges du code civil peut
constituer une pratique restrictive de la concurrence, laquelle lAutorit de la concurrence
ordonnera quil y soit mis fin. Quant la Commission des clauses abusives, ses travaux
constituent nen pas douter une source dinspiration pour le juge.
Reste le phnomne de rgulation qui est ici luvre heurte lun des piliers de notre
systme juridique : la sparation des pouvoirs.
D. LA PRATIQUE
La pratique quant elle na cess de faire natre de nouvelles figures contractuelles.
De nombreux contrats-type, de nombreux formulaires, de nombreux modles sont ainsi
rdigs par les praticiens (notaires ou avocats). Ils sont utiliss par les professionnels qui les
remplissent et les adaptent aux grs de leurs besoins. En rsum, la pratique cre du sur-
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mesure pour habiller juridiquement des oprations conomiques marques par leur
complexit.
Parmi les contrats ns de la pratique, on ne peut manquer de citer le contrat de crdit-
bail. Ce dernier se dfinit comme la convention par laquelle un tablissement financier, le
bailleur, met la disposition dune personne, le preneur, moyennant le payement dun loyer,
un bien dont il reste propritaire. A la fin du bail, le preneur dispose dune option et peut, soit
restituer le bien, soit lacheter pour une valeur rsiduelle tenant compte des loyers dj verss.
Au final, ce contrat complexe a fini par accder au rang de contrat nomm par le biais dune
conscration lgislative (V. not. Code mon. et fin., art. L. 313-7 et s.).
Certains voudraient que la pratique constitue une source de droit raison de lutilit
conomique. Selon eux, la pratique serait une sorte de lex mercatoria interne (droit de
marchand issu de la pratique commerciale, parallle aux institutions tatiques). Il est vrai que
la pratique inspire parfois le droit mais on ne peut pas dire que dans lensemble les textes sur
les contrats spciaux consacrent ces pratiques. En effet, ce nest pas parce quune clause est
courante et utile quelle est licite.
2. LES SOURCES INTERNATIONALES
A. LES SOURCES SUPRA-EUROPEENNES
Figurent, tout dabord, au nombre des sources internationales les conventions
internationales. Celles-ci sont nombreuses et varies. On en rencontre, notamment, en droit
des transports qui sont impratives (Convention de Bruxelles sur les transports maritimes de
1924, modifie plusieurs fois, Convention de Varsovie du 12 octobre 1929 et de Montral de
1999 sur le transport arien, Convention de Genve sur le transport ferroviaire). Pour sa part,
la clbre Convention de Vienne du 11 avril 1980 sur la vente internationale de marchandises
est simplement suppltive de volont. Autrement dit, elle ne sapplique que si les parties ne
lont pas cart. Elle a t ratifie par la France et est entre en vigueur le 1
er
janvier 1988.
A ct des conventions internationales, il y a bien entendu la lex mercatoria, cest--
dire les usages internationaux, parfois consacrs par la Chambre de commerce internationale
qui rdige des incoterms.
B. LES SOURCES EUROPEENNES
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Aujourdhui, les sources europennes existent ; demain, pourraient-elles envahir
le droit des contrats spciaux ?
1) DROIT POSITIF
Les sources europennes ont rejoint avec prudence le droit des contrats spciaux.
a) Le droit communautaire et de lUnion europenne
Le droit europen, cest dabord le droit communautaire et de lUnion europenne
lequel sest timidement intress aux contrats spciaux. La raison de cette timidit est simple :
labsence de disposition spcifique dans le trait de Rome prvoyant la comptence de
lordre du droit communautaire afin dharmoniser ou de coordonner ce domaine.
Le droit communautaire est timide, mais il nest pas absent. Les interventions
communautaires en matire contractuelle peuvent rsulter de la politique de protection du
consommateur ou dune police active de la libre concurrence au sein des tats membres. Il en
est rsult une production normative ponctuelle et disparate. Deux exemples mritent dtre
souligns :
- la Directive du 25 juillet 1985, directive relative la responsabilit du fait des
produits dfectueux, intresse les vendeurs et autres loueurs. Elle a t transpose en droit
franais grce la loi du 19 mai 1998, qui a modifi les articles 1386-1 et s. du Code civil. .
- Linfluence du droit communautaire sur le droit des contrats spciaux et
prcisment le droit de la vente est plus significative encore si lon sintresse la Directive
du 25 mai 1999. Elle a t transpose en droit franais par une ordonnance du 17 fvrier 2005,
aprs des dbats houleux au sujet des modalits de sa transposition. Une partie de la doctrine
considre que cette ordonnance pourrait modifier en profondeur le droit de la vente et celui du
contrat dentreprise. Mieux, elle constituerait une bauche dun droit commun la vente et au
contrat dentreprise.
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b. Le droit issu de la Convention Europenne de Sauvegarde des droits de
lHomme.
Comme tous les domaines du droit, la conv EDH exerce son emprise croissante sur le
droit des contrats spciaux. Cela peut surprendre car initialement cette convention tait
destine prserver les liberts individuelles face aux sujtions dorigine tatique et navait
pas vocation rguler des rapports de droit priv. Et pourtant aujourdhui, la CEDH est
invoque de plus en plus frquemment dans les litiges de droit priv.
Concrtement, son utilisation permet essentiellement de neutraliser les clauses du
contrat contraires la CEDH. Tel tait le cas dans une importante dcision de la Cour de
cassation (Cass. 3
me
civ., 22 mars 2006).
Selon la Haute juridiction, les clauses dun bail dhabitation ne peuvent, en vertu de
larticle 8 1 de la Convention de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts
fondamentales, avoir pour effet de priver le preneur de la possibilit dhberger ses
proches. En consquence, elle dcide que viole cet article, une cour dappel qui
accueille la demande dexpulsion et de dommages-intrts forme par le locataire dun
appartement lencontre de la fille de sa colocataire rsidant avec cette dernire dans
ce logement.
2) DROIT PROSPECTIF
Dune manire gnrale, on se pose aujourdhui la question de llaboration dun Code
europen des contrats. Bien videmment, lexistence dun droit europen des contrats
rayonnerait ncessairement sur le droit des contrats spciaux.
Cette volont de sorienter vers un droit unique des contrats est aujourdhui mise en
vidence par la rdaction de projets raliss par des experts. Il existe dj des codifications
doctrinales, prives ; quatre doivent tre mises en vidence :
- dabord, les principes du droit europen des contrats, (labors par une
commission duniversitaires place sous lgide du professeur OLE LANDO)
- ensuite, partant des principes LANDO, une Commission VON BAR (du nom de
son prsident et initiateur) prpare un projet de Code civil europen.
- en outre, un avant-projet de Code europen des contrats a t labor par
lAcadmie des privatistes europens, initi par des professeurs italiens, projet qui rentre
directement en concurrence avec le projet VON BARS .
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- enfin, les Principes Unidroit qui intressent plus spcifiquement les
principes relatifs aux contrats de commerce international ; ces principes ont t rdigs sous
lgide de lInstitut international pour lunification du droit.
Ces codifications pourraient servir de modle pour laborer un code europen des
contrats, sous lgide des institutions europennes.
Comme vous le savez, cette proposition dun cadre commun des contrats aux tats
europens nemporte pas ladhsion de lensemble de la doctrine franaise. Ladoption dun
Code civil europen fait lobjet dun dbat doctrinal trs vif en France, car on craint, terme,
sa substitution au code civil national.
Cest sans doute la raison pour laquelle est ne lide dune rforme du Code civil. En
effet, il est propos aujourdhui de reformer le Code civil franais, de le recodifier, afin que
ces dispositions puissent inspirer le lgislateur europen. Les diffrents projets de rformes
( avant-projet de rforme du droit des obligations et de la prescription labor par des
universitaire sous lgide du Professeur Pierre Catala ; Avant-projet de rforme du droit des
obligations pens par un groupe de travail anim par le Professeur Franois Terr )
ambitionne tous de refondre principalement la thorie gnrale des contrats ; videmment, les
volutions proposes modifieraient le rgime juridique des contrats spciaux.
SECTION II LES FRONTIRES DU DROIT DES CONTRATS SPECIAUX
Les contrats spciaux sont trs nombreux ; la matire est mouvante, de sorte que ces
contrats sont susceptibles de se multiplier.
Le foisonnement est tel que lorganisation de ce cours impose le respect de trois
tapes : il nous faut oprer une slection des contrats qui seront envisags dans ce cours (2) ;
il faut aussi raliser une classification des ces contrats (3), classification qui constituera
larchitecture de cours. Au pralable, il nous faut observer une phase didentification des
contrats spciaux (1).
1. LIDENTIFICATION DES CONTRATS SPECIAUX
Sans doute plus quailleurs, lidentification des contrats spciaux est un passage oblig
de cette matire. Identifier, cest donner un nom une chose. Identifier appelle donc un
exercice de qualification.
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Mais en quoi va-t-elle consister ? La qualification suppose de rattacher une situation
de fait donne une catgorie juridique prdfinie en vrifiant que la premire satisfait aux
critres didentification de la seconde.
Un exemple simpose. Cest parce quil y a transfert de proprit que le contrat pourra
tre qualifi de contrat de vente ; cest parce que le contrat est exerc dans un lien de
subordination juridique que la convention sera qualifie de contrat de travail et sera distingue
du simple contrat de sous-traitance.
Cet exercice de qualification impose de sinterroger sur trois points :
- Qui peut prtendre tre lauteur de la qualification ? Si lon part de lide que la
convention est la chose des parties : ce sont bien elles qui ont la main sur le contenu du
contrat. Dailleurs, larticle 1156 du Code civil fait de la commune intention des parties la
pice maitresse de linterprtation des conventions. Mais linterprtation dune convention ne
doit pas tre confondue avec la qualification du contrat. Les parties donnent au contrat sa
qualification mais le juge nest pas li par la qualification donne par les parties. Le texte
pivot est ici larticle 12, alina 2 du Code de procdure civile qui prescrit quil appartient au
juge de restituer lacte sa vritable nature. Plus prcisment : Le juge doit donner ou
restituer leur exacte qualification aux faits et actes litigieux sans s'arrter la dnomination
que les parties en auraient propose (V. not. dans la sance de TD n 1, le document 4,
Cass. 3
me
civ., 26 juin 1973).
- A quelles techniques juridiques doit-on avoir recours dans lopration de
qualification ? Lenjeu de la qualification, cest dassocier lacte juridique un rgime
juridique, en somme de dterminer les rgles qui lui seront applicables. Plus prcisment,
lentreprise de qualification nous conduit rattacher un acte juridique un contrat dont le
rgime juridique est dj clairement identifi ; pour reprendre la terminologie issue du droit
romain, la qualification conduira rattacher lacte un contrat nomm, par opposition au
contrat innomm. Comment procder dans ces conditions ? La technique la plus rpandue est
sans doute celle qui consiste rechercher lobligation principale du contrat et, partir de l,
rattacher le contrat telle ou telle catgorie (V. not. dans la sance de TD n 1, le document 6,
Cass. 1
re
civ., 26 fvrier 1991). Par cette technique, de la mise en valeur de lobligation
essentielle ou fondamentale dune part, et des obligations accessoires dautre part, dpendra la
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nature (et donc le rgime) du contrat. Par exemple, il sagira du transfert de proprit dans la
vente ou de la mise disposition dun bien dans le bail. Il faut rechercher lobjet du contrat, et
lintrieur de lobjet, distinguer les lments essentiels des lments accessoires. Le juge
appliquera alors la rgle : l accessoire suit le principal (V. not. dans la sance de TD n
1, le document 8, Cass. com., 10 mars 2004).
Cette mthode, qui est emprunte au droit international priv (technique dite du
dpeage de la situation juridique), est souvent celle privilgie par le juge. Mais elle
prte aussi le flanc la critique.
Dabord, lon fait valoir que lobligation caractristique nest pas toujours au
sens strict une obligation. Ainsi, dans le contrat de vente par exemple, le transfert de
proprit est un effet, une prestation caractristique, mais il nest pas au sens strict une
obligation. Il sagit plutt dun effet lgal du contrat.
Ensuite, on remarque que la qualification dpend parfois moins de lobligation
essentielle que des modalits dans lesquelles est exerce la prestation. Le contrat de
travail est sur ce point caractristique. Chacun sait que lobligation essentielle est la
ralisation dune prestation de travail ; mais ce qui distingue le contrat de travail du
contrat dentreprise, cest que la prestation de travail est ralise dans un lien de
subordination juridique. Le critre de qualification ne rside donc pas dans lobligation
essentielle, mais dans les conditions dexcution de lobligation essentielle.
En outre, il est parfois difficile, voire impossible, de dgager une obligation
principale dans un contrat, tout particulirement en prsence dune opration
complexe. Un exemple simple permet de lillustrer. Dans le contrat de dpt-vente :
lobligation essentielle est-elle la vente ou le dpt ?
Enfin, cette analyse par le prisme de lobligation essentielle pche par un excs
de simplicit. Plus concrtement, elle risque de ne pas rendre compte de la complexit
du contrat envisag et, partant, de trahir la volont des parties.
Si lon veut rsumer : on pourrait dire que la qualification est domine par la technique de la
recherche de lobligation essentielle ; mais pour tre sincre, il faut reconnatre avec certains
auteurs que la qualification relve parfois plus de lintuition
- A quels rsultats peut aboutir lopration de qualification ? Plusieurs rsultats sont
envisageables :
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. Ds lors que le rattachement se fait au profit dune seule catgorie juridique, la
qualification est unitaire ou exclusive (V. not. dans la sance de TD n 1, le document 4, Cass.
3
me
civ., 23 octobre 1983). De lavis de certains auteurs, lopration de qualification se
solderait alors par un succs puisque le rgime appliquer au contrat ne souffre pas de
contestation.
. Le deuxime rsultat conduit un sentiment plus mitig : la qualification conduit
rattacher le contrat plusieurs contrats. Lon est en prsence dune qualification mixte (V.
not. dans la sance de TD n 1, le document 9, A. BENABENT, Lhybridation des contrats,
Prospectives du droit conomique, Dialogue avec Michel JEANTIN, Dalloz 1999, p. 27 et le
document 10, F. LABARTHE, Les conflits de qualification, Mlanges B. Bouloc, Dalloz 2007,
p. 539). Par consquent lacte pouse les rgimes de plusieurs contrats (V. not. dans la sance
de TD n 1, le document 7, Cass. 1
re
civ., 25 janvier 1989 et le document 8, Cass. 1
re
civ., 26
fvrier 1991).
. Enfin le rsultat peut tre un chec (certains auteurs voquent un refus paresseux
danalyse ), et on parlera alors de contrat sui generis : le contrat nest rattachable aucune
catgorie identifie. Par o lon voit que cette catgorie permet ainsi dvincer lapplication
de certaines rgles. Pour autant, ces contrats ne sont pas dpourvus dun rgime juridique.
Dabord, un contrat sui generis demeure un contrat ; ce titre, il est soumis au droit commun
des contrats. Par ailleurs, le rgime juridique qui lui sera appliqu sera souvent issu dun
raisonnement par analogie. Tel est le cas du contrat de coffre-fort. Ce contrat ne saurait tre
qualifier de dpt puisque le banquier ignore le contenu du coffre. Mais il ne sagit pas non
plus dun bail, argument pris que le client ne dispose pas dun libre accs au coffre. Pourtant,
le juge nhsite pas appliquer au contrat de coffre-fort des rgles issues tant du dpt que du
bail. Et force est de constater que cette application trouve son fondement dans un
raisonnement par analogie. Enfin, il se peut que le contrat sui generis passe de lombre la
lumire. Et le lgislateur de lui imposer alors un rgime ad hoc. Lopration de crdit-bail en
est un bel exemple.
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2. LA SLECTION DES CONTRATS SPCIAUX
Bien videmment, tous les contrats spciaux ne seront pas tudis dans ce cours. Plusieurs
raisons justifient doprer une slection des contrats tudis.
- Une premire raison tient ce que certains contrats doivent faire lobjet dune
analyse spciale en raison de lautonomie quils ont acquis par rapport au droit civil. Il en va
ainsi du contrat de travail, du contrat de socit, du contrat dassurance, de la donation ou
encore du cautionnement. Leur dveloppement est tel que ces contrats ont fait merg de
nouvelles branches du droit : le droit du travail, le droit des socits, le droit des srets En
somme, le dveloppement de ces contrats oblige une analyse spcifique et empche leur tude
au sein de ce cours.
- Dautres contrats sont trop spcifiques en soi pour justifier une tude particulire.
Leur autonomie par rapport au droit civil devient presque secondaire. Lon songe ici par
exemple au contrat de transport ou aux conventions qui visent aux rglements des conflits.
Restent donc ce que lon pourrait subjectivement appeler les principaux contrats spciaux.
Encore faut-il classer ces contrats, cest--dire oprer un ordonnancement les uns par rapport
aux autres.
3. LA CLASSIFICATION DES CONTRATS SPCIAUX
La classification a pour principal but de regrouper de faon rationnelle tous les
contrats spciaux existant. Elle permet galement daccueillir des rapports contractuels
nouveaux en leur confrant des principes communs.
ce titre, la classification se distingue de lopration de qualification proprement
dite. La classification, en effet, est gnrale et vise regrouper systmatiquement les contrats
en fonction de leurs similitudes. Au contraire, la qualification a un objectif beaucoup plus
prcis qui consiste dgager dans un contrat individuel llment caractristique qui
permettra de le rattacher une catgorie juridique prexistante pour lui en appliquer le
rgime.
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Pour classer, il convient de dgager au pralable une cl de rpartition. Plusieurs
solutions sont ici envisageables.
- Lon peut envisager un classement en tenant compte de limportance des
contrats. Auparavant, la doctrine classique classait les contrats en deux catgories : les
grands et les petits . Les grands contrats taient les plus importants, cest--dire
ceux qui mobilisait un corps de rgles important. Dans cette optique, la vente avec 120
articles ou le louage avec 124 articles devaient assurment tre considrs comme des
grands contrats . A loppos, figuraient notamment parmi les petits contrats : le dpt, le
prt, le mandat. Mais cette prsentation ne pouvait prosprer dans la mesure o des contrats
peu importants hier sont devenus des instruments majeurs de la vie conomique aujourdhui.
Pour sen convaincre, il suffit de songer au contrat de prt (prcisment, le prt dargent). A
lui seul, il suffit dmontrer les dfauts dune telle classification.
- Lon peut aussi envisager un classement selon la source des contrats.
Ladmettre conduirait diviser le cours en deux parties : les contrats rgis par le Code civil ;
ceux rglements en dehors du Code civil. Mais l aussi, cette division est inapproprie, car
lon observe deux tendances en sens inverse. Une dcodification, certains contrats sont sortis
du Code civil pour tre traits au travers de lois spciales (le bail est un exemple typique) ; au
contraire, se sont crs de nouveaux Codes qui sintressent, pour une part, quelques
contrats spciaux (par exemple, le contrat de vente est rgi en partie par le Code de la
consommation lorsque lacheteur est un consommateur). L aussi, il faut constater une
impossibilit de classer les contrats selon leur source.
- Dans ces conditions, il faut rejoindre la tendance gnrale et retenir comme
critre de classement lobjet de lobligation principale du contrat. Il apparat que lon peut
distinguer trois types dobligation : donner, faire et ne pas faire. En effet, tous les contrats
spciaux comportent une obligation principale qui est soit une obligation de donner, soit une
obligation de faire, soit une obligation de ne pas faire. Pour autant, il faut oprer quelques
amnagements :
- Un premier amnagement consiste lier lobligation de faite et de ne pas
faire. Pourquoi sorienter dans cette voie ? En ralit, lon saperoit vite que les
obligations de faire et de ne pas faire portent sur des services et sopposent toutes deux
lobligation de donner, du latin dare. Or, cette obligation est lobligation translative
Contrats spciaux Licence droit Rouen 2011-2012
de proprit et porte ainsi sur des biens. On peut ainsi opposer, dune part, la catgorie
des contrats qui sont translatifs de proprit et, dautre part, la catgorie des contrats
de prestations de service. Autrement dit, distinguer les contrats qui emporte un
transfert de proprit de ceux contrat par lequel est ralis un travail pour autrui. Reste
que cette distinction ne suffit pas. Il faut procder un autre amnagement qui
emporte une sous-distinction essentielle.
- Un second amnagement consiste tablir une sous-distinction dans les
conventions qui porte sur un service. La distinction prcdente occulte loriginalit de
certaines prestations comme celles de la location, laquelle est alors trop vite assimile
un service. Il faut donc galement tenir compte de la particularit de certains contrats
qui emporte une simple mise disposition dune chose, comme le bail.
Aussi, une classification en 3 catgories est possible : cest la classification la plus classique :
- Les contrats ayant pour objet le transfert de proprit dune chose. Il sagit par
exemple de la vente, lchange ou lapport en socit.
- Les contrats emportant transfert de jouissance dune chose. Il sagit du louage de chose,
encore appel bail ou location ; le prt.
- Les contrats portant sur un ouvrage ou un service. Cette catgorie englobe des divers
contrats : le mandat, louage douvrage ou contrat dentreprise, dpt. Ces contrats comme
ceux de la deuxime catgorie nengendrent quune obligation de faire mais lobligation
principale ne consiste pas mettre une chose disposition dautrui mais raliser une tche
pour le compte dune autre personne, en oprant de manire indpendante.
Le temps imparti pour ce cours ne permet pas dtudier tous les contrats qui composent
chacune de ces catgories. Lon retiendra donc pour chacune delle, le contrat le plus
caractristique.
Premire partie : contrats ayant objet de transfrer la proprit (Lexemple de la vente)
Deuxime partie : contrats portant sur un ouvrage ou un service (Lexemple du contrat
dentreprise)
Troisime partie : contrats emportant transfert de jouissance dune chose. (Lexemple
du contrat de prt)
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