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Contrats spciaux Licence droit Rouen 2011-2012

CHAPITRE II : LES EFFETS PERSONNELS DE LA VENTE


Le contrat de vente fait natre des obligations la charge des 2 parties, savoir le vendeur et
lacheteur.
SECTION I - LES OBLIGATIONS DU VENDEUR
Dans le Code civil, les obligations du vendeur sont prsentes selon un schma qui repose sur
un critre dordre chronologique :
- Lors de la conclusion de la vente. Selon larticle 1602 du Code civil : le
vendeur doit expliquer clairement ce quoi il soblige . Ce texte prsente surtout une utilit
quant linterprtation du contrat. Dailleurs, le second alina du texte souligne que : tout
pacte obscur ou ambigu sinterprte contre le vendeur .
- Lors de lexcution de la vente, le vendeur est tenu dune obligation de
dlivrance ;
- Postrieurement la dlivrance, il est tenu des obligations de garanties :
garantie vice cachs et une garantie dviction.
Le sige de ces deux dernires obligations figure larticle 1603 du Code civil, le
vendeur a deux obligations principales, celle de dlivrer et celle de garantir la chose quil
vend .
On la dj voqu dans lintroduction, les obligations du vendeur en droit positif
se sont profondment modifies depuis cinquante ans. Elles se sont multiplies et se sont
diversifies. Cest ainsi quune obligation de conseil et de renseignement a t cre par la
jurisprudence spcialement la charge des vendeurs professionnels. Par ailleurs, une
obligation de scurit a t cre la charge du vendeur.
Quelle que soit lapprciation que lon peut porter sur ces obligations, il faut
constater que certaines sont spcifiques la vente (1), dautres sont communes tout contrat
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(2).
1. LES OBLIGATIONS ISSUES DU DROIT DE LA VENTE
Quant aux obligations issues du droit de la vente, il convient de distinguer les obligations
relatives la chose elle-mme des obligations relatives la jouissance, la possession, de la
chose.
A. LES OBLIGATIONS RELATIVES A LA CHOSE ELLE-MEME
Les obligations ne sont pas traites de la mme faon se lon que lon se situe
dans le droit commun de la vente ou dans les droits spciaux, tout particulirement le droit de
la consommation.
1) NORMES GENERALES
Quant aux obligations du vendeur, la distinction entre lobligation de dlivrance et la garantie
des vices cachs est souvent lorigine dun contentieux significatif. Or, les sanctions et les
rgimes sont fondamentalement diffrents. A priori, lon peut stonner de cette situation tant
il semble facile de distinguer ces deux obligations en retenant un critre chronologique.
- Il y a dabord une obligation contemporaine la vente. Le vendeur est tenu dassurer
la dlivrance de la chose, il sagit dune obligation concomitante la vente dont linexcution
engage sa responsabilit contractuelle.
- Il y a ensuite, une obligation postrieure la vente. Le vendeur doit aussi fournir une
chose exemptes de vices et garantir cet gard lacheteur. Cette garantie a lieu
postrieurement la vente et rpond une ide dautomaticit qui est traditionnellement
trangre celle de responsabilit. Cest dire que la garantie des vices cachs (comme
dailleurs la garantie dviction) prvue par le Code civil nest pas une forme particulire de
responsabilit. Il ne sagit pas dune faute du vendeur qui se trouve en cause dans le
mcanisme de garantie puisque, quelles que soient sa bonne foi ou sa diligence, cette garantie
pourra tre due.
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a) Lobligation de dlivrance
Selon larticle 1604 du Code civil : la dlivrance est le transport de la chose en
la puissance et la possession de lacheteur .
Seront examins successivement le contenu de lobligation de dlivrance (I) et
linexcution de lobligation de dlivrance (II).
I-. Le contenu de lobligation de dlivrance.
La dlivrance consiste mettre la chose la disposition de lacheteur pour quil
puisse en prendre livraison, pour quil puisse l enlever (lexpression denlvement figure
larticle 1608 du Code civil). En outre, pour tre satisfaisante, la dlivrance implique la
fourniture dune chose conforme ce qui a t convenu. Lacheteur est en effet en droit
dexiger une chose qui prsente toutes les qualits escomptes.
On distingue ainsi au sein mme de lobligation de dlivrance une obligation de
mise disposition de la chose et une obligation de conformit.
. Lobligation de mise disposition.
Deux sries de prcisions peuvent tre livres.
* Sagissant de la notion de mise disposition. Quoique lon puisse le dduire
des termes de larticle 1604 du Code civil, qui voque le transport de la chose vendue en la
puissance et possession de lacheteur , lobligation de dlivrance ne se confond pas
(toujours) avec une obligation de livrer qui consisterait en une remise matrielle de la chose
lacheteur.
La dlivrance consiste en effet mettre la chose vendue la disposition de
lacheteur dans ltat o elle se trouve au moment de la vente. Ceci ne signifie donc pas que
la chose doive tre achemine jusque chez lacheteur. Aux termes de larticle 1608 du Code
civil, les frais de lenlvement sont la charge de lacheteur, sauf stipulation contraire ( Les
frais de la dlivrance sont la charge du vendeur, et ceux de lenlvement la charge de
lacheteur, sil ny a eu stipulations contraire ). On dit alors que la chose est qurable. Cest
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lacheteur de venir la chercher, et non portable. Les rgles dictes par le Code sont
toutefois suppltives de volont cest dire que les parties peuvent prvoir une clause
amnageant lobligation de dlivrance. Par exemple, elles pourraient prvoir une stipulation
contractuelle par laquelle le vendeur devrait livrer la chose un endroit prcis.
A dfaut de stipulations particulires, le code civil indique les formes que la dlivrance peut
prendre, formes qui varient selon la nature des biens.
- Dans les ventes immobilires, le Code civil prvoit des dispositions prcises
puisquil nonce que la dlivrance est excute par la remise des clefs ou des titres de
proprit (C. civ., art. 1605).
- Dans les ventes mobilires, larticle 1606 du Code civil prvoit que la dlivrance
seffectue par la tradition, cest--dire la remise matrielle de la chose. Mais la dlivrance
peut aussi avoir lieu par la remise des cls des btiments qui contient le bien objet de la vente
ou encore par le consentement des parties. Tel est le cas par exemple lorsque lacheteur a dj
le bien en sa possession. Pour certains meubles incorporels, larticle 1607 du Code civil
dispose que la dlivrance est faite par la remise des titres.
En outre, le Code civil tablit des rgles relatives au lieu et la date de la
dlivrance. Ainsi, larticle 1609 du Code civil dispose : La dlivrance doit se faire au lieu
o tait, au temps de la vente, la chose qui en a fait lobjet, sil nen a t autrement
convenu . Toutefois, sil sagit de choses de genre, le lieu de dlivrance est celui de
lindividualisation du bien.
dfaut de stipulation contraire, la dlivrance est en principe exigible
immdiatement. Toutefois, la jurisprudence tolre un dlai raisonnable selon la nature de
lobjet. Des rgles spciales sont nanmoins envisages propos des consommateurs. Ainsi,
dans les ventes aux consommateurs de biens mobiliers, le vendeur professionnel doit
imprativement indiquer la date laquelle il sengage dlivrer le bien (C. consom., art. L.
114-1). En matire commerciale, il est frquent que des stipulations particulires organisent le
dlai de dlivrance.
* Sagissant de lobjet de la mise disposition. Bien entendu, le vendeur doit
dlivrer la chose conforme ; la mise disposition doit porter sur la chose elle-mme. Mais
cette mise disposition doit-elle stendre dautres choses. Plus prcisment, lobligation
porte-t-elle galement sur les accessoires de la chose ?
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Larticle 1615 du Code civil rpond cette question : Lobligation de dlivrer la
chose comprend ses accessoires et tout ce qui a t destin son usage perptuel . Ces
accessoires peuvent tre de tous ordres et prsenter un caractre matriel, administratif ou
juridique.
- Accessoires prsentant un caractre matriel. Ce sera le cas de tous les
accessoires dun vhicule, par exemple la roue de secours (V. not. dans la sance de TD n 4-
5, le document 11, Cass. 3
me
civ., 6 octobre 2004, en lespce, le vendeur de lots tirs de la
dcoupe d'un motel devait faire installer un compteur d'lectricit individuel dans chaque lot.
L'obligation impose au vendeur d'installer ces compteurs tient ici la destination des lots
l'habitation individuelle, entre dans le champ contractuel. L'absence d'une installation
lectrique individuelle constitue donc un manquement l'obligation de dlivrance, et non un
vice cach) ; ce sera encore le cas par exemple dune statue figurant dans une niche en cas de
vente immobilire. La rgle prsente un intrt certain sagissant des ventes commerciales.
Lobligation de dlivrance porte galement sur les emballages ou conditionnements de la
chose
On associe galement cette catgorie les fruits de la chose, par exemple, les
loyers, les rcoltes (C. civ., art. 1614, alina 2).
- Accessoires prsentant un caractre administratif : la carte grise pour un
vhicule ou un certificat dorigine pour un cheval de course (Cass. 1
re
civ., 26 novembre
1981, Bull. civ., I, n352. V. galement, pour un certificat dauthenticit dune uvre dart,
(CA Paris, 11 janvier 1990, D. 1990, IR, p.62).
- Accessoires prsentant un caractre juridique. Il sagit ici de droits si lis la
chose quils en constituent laccessoire :
-Il en va ainsi des droits rels accessoires attachs la chose vendue. Lon
songe notamment aux servitudes puisque, par nature, elles suivent le fonds en quelque
main quil passe et sont donc ncessairement transmises lacheteur.
-En outre, exceptionnellement, certains contrats, en dpit du principe de
leffet relatif des conventions, sont transmis avec le bien vendu car ils sont attachs
lui. En effet, il arrive que la loi impose de telles transmissions, comme cest le cas du
bail commercial qui accompagne ncessairement la cession dun fonds de commerce.
Cest encore le cas des baux qui suivent un immeuble (C. civ., art. 1743). Sont aussi
concerns les contrats dassurance (C. assur., art. L 121-10).
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Lobligation de conformit.
Le vendeur a lobligation de dlivrer la chose vendue et non une chose diffrente.
dfaut, il engagerait sa responsabilit pour inexcution du contrat (C. civ., art. 1147). Cest
dire donc que, pour tre satisfaisante, la dlivrance implique la fourniture dune chose
conforme ce qui a t convenu.
La difficult, cest que cette notion de conformit peut tre plus ou moins tendue.
On peut dabord retenir une conception a minima
Labsence de conformit peut rsulter du dfaut didentit de la chose dlivre
et de la chose vendue. Le vendeur ne peut donc procder aucune substitution. Cest ainsi,
par exemple, que lacheteur dun livre numrot peut exiger le numro convenu et non un
autre (Cass. 1
re
civ., 26 novembre 1980, Bull. civ., I, n310) ; lacheteur dune voiture peut
exiger la couleur convenue et non une teinte lgrement diffrente (Cass. com., 17 mars 1998,
D. aff. 1998, p. 995).
Dailleurs, pour les ventes immobilires, le Code civil prvoit en dtail des
dispositions destines assurer la vrification de la conformit de limmeuble livr
limmeuble vendu (C. civ., art. 1616 1623).
Le dfaut de conformit peut de mme rsulter dune diffrence tenant la
quantit de la chose ou encore dune diffrence tenant la qualit de la chose (do lintrt
de prciser ces caractristiques dans le contrat). Lexcution correcte de lobligation de
dlivrance sapprcie en effet par comparaison entre les caractristiques de la chose livre et
les caractristiques de la chose, qui faisaient lobjet de la convention. Lon songe par exemple
aux kilomtres parcourus par une voiture doccasion, Cass. 1
re
civ., 16 juin 1993).
Autre conception : une conception a maxima. La conformit de la chose, ce
nest pas seulement lidentit de la chose par rapport ce qui a t convenu ; il faut en plus
que la chose soit conforme lusage prvu. Mais raisonner ainsi conduit effacer la
distinction qui existe entre dune part la dlivrance conforme, dautre part la garantie des
vices cachs.
Quelques mots dexplications simposent ici.
Si lon veut clairement distinguer dlivrance conforme/ garantie vice cach, il faut
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adopter une conception matrielle de la conformit. Le dfaut de conformit est le dfaut
rsultant de ce que la chose remise lacheteur est autre de celle qui faisait lobjet du contrat ;
le vice cach est le vice rsultant de ce que la chose remise est impropre remplir lusage
attendu (C. civ., art. 1641).
Ladoption dune conception matrielle conduit un systme dualiste, les deux
obligations ne se confondant pas.
En effet, raisonner ainsi conduit deux notions diffrentes :
- Il se peut que la chose soit conforme mais assortie dun vice cach. Tel est le
cas si jachte une voiture grise dont les systmes de freinage est dfaillant ;
- Il se peut aussi que la chose ne soit pas conforme, mais quelle ne soit assortie
daucun vice cach. La voiture est grise alors que javais command une voiture noire ; le
systme de freinage fonctionne.
Lenjeu de cette distinction rside dans le fait que les rgimes sont diffrents,
notamment la prescription. Alors que la non-conformit ouvre au vendeur une action en
responsabilit pendant 5 ans (30 ans lpoque), le vice cach de la chose exige que
lacheteur intente laction dans un dlai de 2 ans ( brefs dlais lpoque).
Cependant sous limpulsion dun courant doctrinal, la jurisprudence avait
tendue la notion de dlivrance conforme, en adoptant une analyse fonctionnelle de la
conformit. La conformit ne sapprciait plus seulement dun point de vue matriel
(rfrence lidentit de la chose ce qui avait t convenu), mais aussi dun point de vue
fonctionnel, cest--dire lgard de laptitude de la chose remplir lusage attendu.
Lacheteur pouvait alors exiger, en application de lobligation de conformit de son
cocontractant, que la chose vendue fut, non seulement identique sa commande, mais
galement conforme lusage quil comptait en faire. Lanalyse fonctionnelle conduisait
une conception moniste des obligations du vendeur : Elle tendait runir les obligations de
dlivrance conforme et de garantie des vices cachs.
La premire chambre civile, puis, la chambre commerciale ont, un temps, adopt
lanalyse moniste propose par la doctrine, cest--dire quils ont opr une confusion entre
les systmes (V. not. Cass. 1
re
civ., 14 fvrier 1989, Bull. civ., I, n84). A ce titre, un arrt
rendu par la Premire chambre civile est particulirement clairant (V. not. dans la sance de
TD n 4-5, le document 7, Cass. 1
re
civ., 20 mars 1989) Selon le juge : lobligation de
dlivrance ne consiste pas seulement dlivrer ce qui a t convenu, mais mettre la
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disposition de lacqureur une chose qui corresponde en tous points au but recherch . Dans
ce sens, tout vice de la chose tait ds lors considr comme constituant en mme temps un
dfaut de conformit. Ceci qui permettait de requalifier une action en garantie de vices cachs
en une action en responsabilit pour dlivrance non conforme et de la faire ainsi chapper au
bref dlai de larticle 1648 du Code civil. En application de cette thorie nouvelle, les juges
parvenaient admettre que la prsence de vices de conception ou de fabrication, qui doivent
relever normalement de la garantie des vices cachs, emportait rparation sur le fondement de
larticle 1147 du Code civil comme sil sagissait dun dfaut de conformit.
En application de la jurisprudence de la premire chambre civile et de la chambre
commerciale, lobligation de dlivrance conforme prenait un tout autre visage et sinscrivait
dans la dure. Elle se prolongeait ainsi aprs lexcution de la vente. Alors que,
classiquement, la voie ouverte pour la priode post-contractuelle est celle de la garantie des
vices cachs, lacheteur du lusage par la chose pouvait mettre en jeu la responsabilit du
vendeur au titre dune dlivrance non conforme. Cette extension revenait donc confondre
purement et simplement dlivrance et garantie des vices cachs.
Dans le mme temps, la Troisime chambre civile est reste rfractaire cette
conception unitaire (Cass. 3
me
civ., 13 avril 1988 ; Cass. 3
me
civ., 4 octobre 1989).
Lopposition qui a exist entre la Premire chambre civile et la Chambre
commerciale, dune part, et la Troisime chambre civile, dautre part, a finalement t rsolue
par une srie darrts de 1993 et 1994. La Premire chambre civile dabord (V. not. dans la
sance de TD n 4-5, le document 8, Cass. 1
re
civ., 8 dcembre 1993. V. galement, Cass. 1
re
civ., 5 mai 1993 ; Cass., 1
re
civ., 7 octobre 1993) la Chambre commerciale, ensuite (V. not.
dans la sance de TD n 4-5, le document 9, Cass. com., 26 avril 1994. V. galement, Cass.
com., 31 mai 1994), se sont ranges la position quavait conserve la Troisime chambre
civile.
On peut trouver dans ces arrts une affirmation telle que: Le dfaut de
conformit de la chose vendue sa destination normale constitue le vice prvu par les
articles 1641 et suivants du Code civil .
Aujourdhui, la conception matrielle classique sapplique nouveau et permet de
distinguer les domaines respectifs de la dlivrance conforme et des vices cachs. On a donc :
- Dun ct, des dfauts de conformit de la chose livre la chose vendue,
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par rfrence aux stipulations du contrat ;
- De lautre : des vices cachs, par rfrence lusage attendu de la chose
vendue.
Ce retour des choses leur tat initial a pour consquence que lacheteur naura
plus de choix entre une action en rparation rsultant dune dlivrance non conforme ou une
action en garantie des vices cachs, or le cas o le dfaut consisterait la fois en un dfaut
conformit et en un vice cach.
Soit le dfaut rsulte dune diffrence entre la chose livre et la chose
vendue (identit, qualit, quantit) et il sagit d une dlivrance non conforme
(rfrence aux stipulations contractuelles pour tablir cette diffrence).
Soit le dfaut rsulte dune diffrence entre lusage attendu pour la
destination normale de la chose et lusage rel, et il sagira dun vice cach.
Quant cette distinction entre la dlivrance conforme et les vices cachs, quels
sont ici les pouvoirs du juge ? Une dcision d'Assemble plnire en date du 21 dcembre
2007 dcide que le juge peut requalifier mais qu'il n'est pas tenu de le faire. Il n'est pas
tenu de soulever d'office ou de requalifier les moyens de pur droit : si, parmi les principes
directeurs du procs, l'article 12 du nouveau Code de procdure civile oblige le juge
donner ou restituer leur exacte qualification aux faits et actes litigieux invoqus par les
parties au soutien de leurs prtentions, il ne lui fait pas obligation, sauf rgles particulires,
de changer la dnomination ou le fondement juridique de leurs demandes ; qu'ayant constat,
par motifs propres et adopts, qu'elle tait saisie d'une demande fonde sur l'existence d'un
vice cach dont la preuve n'tait pas rapporte, la cour d'appel, qui n'tait pas tenue de
rechercher si cette action pouvait tre fonde sur un manquement du vendeur son obligation
de dlivrance d'un vhicule conforme aux stipulations contractuelles, a lgalement justifi sa
dcision de ce chef (V. not. dans la sance de TD n 4-5, le document 12, Cass. ass. pln.,
21 dcembre 2007). Ds lors, le demandeur doit fonder sa demande initiale sur tous les
fondements qu'il estime ncessaire, sous peine de se voir opposer ultrieurement l'autorit de
la chose juge.
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II-. Linexcution de lobligation de dlivrance.
moins que la dlivrance ait t rendue impossible par la force majeure, le
vendeur, en cas dinexcution, sexpose des sanctions. Ces sanctions sont diverses, et il
arrive que le vendeur cherche y chapper en amnageant des clauses relatives sa
responsabilit.
) La diversit des sanctions.
Linexcution totale ou partielle de lobligation de dlivrance du vendeur donne
lieu lapplication des rgles du droit commun des obligations, telles que lexception
dinexcution, la rsolution ou encore le versement de dommages et intrts.
Le droit de la vente reprend ces sanctions, quil amnage parfois. Dune manire
gnrale, lon peut formuler quatre observations propos des sanctions en cause :
- La prescription. Conformment au droit commun, laction en justice visant
engager la responsabilit du vendeur est soumise au dlai de prescription de 5 ans.
- La rsolution. Comme le droit commun, le droit de la vente envisage la
rsolution comme sanction. Mais des amnagements sont envisags.
Larticle 1610 du Code civil dispose : Si le vendeur manque faire la
dlivrance dans le temps convenu entre les parties, lacqureur pourra, son choix,
demander la rsolution de la vente, ou sa mise en possession, si le retard ne vient que du fait
du vendeur . Lacheteur dispose dune option :
- Lexcution force de la dlivrance. Une particularit doit tre voque
sagissant de la vente en matire commerciale. Ce type de vente connat la pratique du
remplacement. Lacheteur aprs mise en demeure, dcide dacheter aux dpens du
vendeur, la marchandise auprs dun tiers. Cette facult de remplacement ne se conoit
que pour les choses de genre.
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- Demander la rsolution (C. civ., art. 1184). Que linexcution soit totale
ou partielle, lacheteur peut demander la rsolution judiciaire du contrat. La demande
en justice vaut mise en demeure. La rsolution, qui est facultative pour lacheteur, lest
aussi pour le juge qui nest jamais oblig de la prononcer. Le juge en effet apprcie si
la gravit de linexcution justifie une telle sanction. Pour ce faire, il tient compte du
prjudice qui rsulte pour lacqureur dune dlivrance tardive. La lenteur de la
procdure ont conduit les rdacteurs de la convention de Vienne admettre que la
rsolution pouvait tre simplement dclare par lacqureur sans lentremise du
juge (Conv. Vienne, art 49). Au demeurant, pour viter lapprciation du juge, et
rendre la rsolution automatique, les parties peuvent introduire une clause rsolutoire
dans le contrat. Le rle du juge est alors rduit la constatation de la rsolution, sans
aucun pouvoir dapprciation.
- Lexception dinexcution. Lacheteur dispose dune autre possibilit : le
recours lexception dinexcution, si les conditions en sont runies.
En cas dinexcution pure et simple de lobligation de dlivrance, lacheteur qui
na pas encore pay tout ou partie du prix est en droit de refuser le payement. Il nest pas
besoin pour cela dune mise en demeure pralable. Ce mcanisme suppose seulement pour sa
mise en uvre que lacheteur soit de bonne foi et que la menace soit proportionne la
gravit de linexcution.
En cas de non conformit avre de la chose mise disposition et de la chose
vendue, lacheteur peut refuser la marchandise la livraison ou, le cas chant, la restituer au
vendeur. Cette pratique de laiss pour compte est parfois analyse comme une application
de lexception dinexcution. La Convention de Vienne consacre cette pratique, dans son
article 49.
Quoiquil en soit, si la chose nest pas conforme laccord des parties,
lacqureur ne doit pas laccepter ou bien seulement en mettant des rserves. En effet,
la rception sans rserve correspond lacceptation de la marchandise et la renonciation la
facult de se prvaloir du dfaut de conformit (V. not., Cass. com. 1
er
mars 2005, qui
considre que lacceptation sans rserve de la marchandise interdit laction en dfaut ; Cass.
1
re
civ. 12 juillet 2005, qui affirme que lacceptation sans rserve de la chose vendue couvre
ses dfauts apparents de conformit).
- Lindemnisation. Larticle 1611 du Code civil dispose : Dans tous les cas, le
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vendeur doit tre condamn aux dommages et intrts, sil rsulte un prjudice pour
lacqureur, du dfaut de dlivrance au terme convenu . Des dommages et intrts sajoutent
aux sanctions prcdentes ou peuvent se substituer ces sanctions. Le cas chant, le juge
pourra refuser la rsolution judiciaire et lui prfrer, si linexcution nest pas suffisamment
importante, le versement de dommages et intrts. Cette dernire sanction ne peut intervenir
que si la vente, bien que mal excute, procure nanmoins lacheteur une certaine
satisfaction. Ce peut tre le cas, par exemple, du simple retard dans lexcution de lobligation
de dlivrance.
Le juge est serviteur du contrat, il ne peut en principe pas refaire celui-ci en
prvoyant une diminution du prix. En matire civile, la rfaction judiciaire est prohibe. Dans
les faits, plutt que de diminuer le prix, le juge doit fixer une indemnit qui vient se
compenser partiellement avec le prix convenu
. Les amnagements conventionnels de la responsabilit du vendeur.
Les parties peuvent dcider soit daggraver la responsabilit du vendeur ; le plus
souvent, ces clauses ont pour objet de limiter sa responsabilit.
Quelles sont les possibilits offertes au vendeur pour luder sa responsabilit en
cas dinexcution de lobligation de dlivrance ?
Les clauses de non-responsabilit ou limitatives de responsabilit ne sont pas
valables dans les contrats passs entre un consommateur et un professionnel. A ce titre,
larticle R. 132-1 Code de la consommation prescrit que :
Dans les contrats conclus entre des professionnels et des non-professionnels ou
des consommateurs, sont de manire irrfragable prsumes abusives, au sens des
dispositions du premier et du troisime alinas de l'article L. 132-1 et ds lors interdites, les
clauses ayant pour objet ou pour effet de :
()
6 Supprimer ou rduire le droit rparation du prjudice subi par le non-
professionnel ou le consommateur en cas de manquement par le professionnel l'une
quelconque de ses obligations ; la clause qui supprime ou rduit le droit de rparation du
consommateur en cas de manquement du prof ses obligations est une clause abusive,
rpute non crite .
En revanche, les clauses limitatives de responsabilit sont, valables entre deux
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professionnelles, mme si lacheteur nest pas de la mme spcialit que le vendeur ou entre
deux particuliers.
Cependant, les juges dfinissent prcisment les conditions ncessaires leur
efficacit. Mme valable, la clause dirresponsabilit est tenue en chec en cas de dol ou faute
lourde de la part du dbiteur. Ainsi, en prsence dune telle clause, la preuve par le crancier
dun dol ou dune faute lourde rend inefficace la clause limitative de responsabilit. Cette
solution est clairement nonce dans un arrt du 15 juin 1959 (Cass. com., 15 juin 1959),
seuls le dol ou la faute lourde de la partie qui invoque pour se soustraire son obligation
une clause dirresponsabilit () peuvent faire chec ladite clause .
Mais, progressivement, la mfiance inspire par les clauses dirresponsabilit en
jurisprudence est alle croissante.
Cela sest traduit, en premier lieu, par une dfinition extensive du dol et de la
faute lourde. Ainsi, un arrt du 4 fvrier 1969 a retenu que le dbiteur commet une faute
dolosive lorsque, de propos dlibr, il se refuse excuter ses obligations contractuelles
mme si ce refus nest pas dict par lintention de nuire son cocontractant . Ainsi, deux
conceptions de la faute lourde se disputent, lune objective, attache limportance de
lobligation inexcute et lautre subjective, se rfrant la gravit du comportement du
dbiteur. La jurisprudence tait passe dune dfinition fonde sur la gravit de linexcution
(comportement dune extrme gravit) une dfinition prenant en compte limportance de
lobligation inexcute et en jugeant quil y avait faute lourde ds lors quil y a manquement
une obligation essentielle ou fondamentale du contrat. Dans cette perspective, la faute
lourde pouvait tre retenue alors mme quune imprudence ou une ngligence bnigne seule
pourrait tre reproche au dbiteur.
Mais la jurisprudence est revenue une conception subjective de la faute lourde
dans un arrt rendu en Chambre mixte, le 22 avril 2005, qui nonce que la faute lourde est
caractrise par une ngligence dune extrme gravit confinant au dol et dnotant
linaptitude du dbiteur laccomplissement de sa mission contractuelle .
De mme, mme en labsence de faute lourde, une clause qui exclurait ou
limiterait considrablement de responsabilit ne semble pas pouvoir tre efficace si elle porte
sur une obligation essentielle: En effet, la jurisprudence sest affranchie du raisonnement
fond sur la faute lourde, en raisonnant partir de la notion de cause, comme ce fut le cas
dans la jurisprudence Chronopost . En contredisant lobligation essentielle du contrat, la
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clause relative la responsabilit ruine la cohrence de celui-ci et prive par l mme de cause
lengagement du cocontractant ; elle doit donc tre rpute non crite.
Dans la mesure o lobligation de dlivrance doit tre considre comme une obligation
fondamentale du contrat de vente, le vendeur ne peut pas se dispenser de lexcuter, au moins
dans ce quelle a dessentiel. Ce nest que de manire marginale que des clauses qui
rduiraient lobjet de lobligation pourraient tre valables : il pourrait en tre ainsi de clauses
affectant le dlai de livraison.
b) La garantie des vices cachs
Le vendeur doit aussi garantir lacheteur que la chose vendue est apte remplir
lusage laquelle lacheteur la destine : cest la garantie des vices cachs prvue larticle
1641 du Code civil : Le vendeur est tenu de la garantie raison des dfauts cachs de la
chose vendue qui la rendent impropre lusage auquel on la destine, ou qui diminuent
tellement cet usage, que lacheteur ne laurait pas acquise, ou nen aurait donn quun
moindre prix, sil les avait connus . Dun point de vue chronologique, la garantie des vices
cachs succde lobligation de dlivrance.
I-. Les conditions de la garantie des vices cachs.
Les conditions requises pour que la garantie des vices cachs soit engage sont de
deux ordres : conditions de fond () et conditions dexercice ().
. Les conditions de fond.
Pour que la garantie des vices cachs puisse tre mise en uvre, il faut quatre
conditions : la chose doit tre impropre son usage normal, le vice doit tre inhrent la
chose, il doit tre cach et le vice doit tre antrieur la vente.
- 1
re
condition relative lusage de la chose : un vice rendant la chose impropre
son usage normal. Aux termes de larticle 1641 du Code civil, il faut que les dfauts de la
chose soit la rendent impropre lusage auquel on la destine , soit diminuent tellement
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cet usage, que lacheteur ne laurait pas acquise (la chose), ou quil nen aurait donn quun
moindre prix, sil les avait connus
Lapprciation du vice se fait par rapport la destination de la chose vendue. Il doit
sagir de la destination normale de la chose. Si le vice empche un usage inhabituel de la
chose, le vendeur ne voit pas sa garantie engage, sauf sil avait accept cet usage particulier,
ce qui suppose quil en ait t inform par lacheteur. Mais, si lacheteur prcise au vendeur
lusage particulier auquel il destine la chose et si celle-ci ny satisfait pas, laction
intente est une action fonde sur linexcution de lobligation de dlivrance et non une
action en garantie des vices cachs.
Ainsi, il a t jug quune voiture de collection nest pas vicie si elle est inapte la
circulation car on considre que la circulation nest pas sa destination normale (Cass. 1
re
civ.,
24 novembre 1993).
- 2
e
condition relative la chose : le vice doit tre inhrent la chose. Le vice
est une anomalie de la chose. Malgr les apparences, lexigence dun vice inhrent la chose
comme condition de la garantie nest pas vidente. Sur le fondement dune conception
fonctionnelle, on pourrait en effet considrer que la garantie devrait tre engage du seul fait
que la chose vendue ne satisfait pas son usage, peu important les qualits intrinsques de la
chose.
La jurisprudence rejette une telle conception du vice et prend souvent le soin de
rappeler la ncessit dun vice inhrent la chose, de sorte quune chose saine en elle-mme
nest pas affecte dun vice cach lorsque lacheteur ne peut lutiliser comme il lentend (V.
notamment, Cass. 1
re
civ., 8 avril 1986, troubles dus lassociation de deux mdicaments,
absence de vice inhrent la chose).
- 3
e
condition relative au la nature du vice : il doit sagir dun vice cach. La
garantie exige que le vice soit cach lors de la vente. En effet, larticle 1641 du Code civil
vise les dfauts cachs de la chose vendue , mais en outre larticle 1642 du mme code
prcise encore cette exigence en nonant : le vendeur nest pas tenu des vices apparents et
dont lacheteur a pu se convaincre lui-mme . Le vice cach est donc un vice non apparent,
un vice non dcelable ; le vice cach cest aussi le vice dont lacheteur na pas eu
connaissance
un vice indcelable
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Si lacheteur peut par lui-mme constater les dfauts de la chose vendue, il lui
appartient alors de refuser la dlivrance ou, le cas chant, de refuser de payer le prix, en
invoquant lexception dinexcution. Si lacheteur accepte la chose sans faire de rserve, il
procde alors la rception qui couvre les dfauts apparents.
Ce caractre cach du vice sapprcie au regard des qualits et comptences de
lacheteur, mais aussi de la nature de la chose.
* En fonction des qualits et comptences de lacheteur
Pour rpondre la question du caractre dcelable ou non du vice, la
jurisprudence distingue suivant que lacheteur est ou non un professionnel. En effet, le juge
contrle au cas par cas le bien fond de lignorance du vice par lacheteur. Lorsque lacheteur
na pas de comptence technique professionnelle qui lui permette de connatre la chose,
lorsque lacheteur est profane, les juges admettent facilement quun vice prsente un caractre
occulte (par ex., Cass. 1
re
civ., 24 fvrier 1964, Bull civ., I, n105 : le cheval tait borgne
lors de la vente ; cette infirmit ntait pas apparente et ne pouvait tre dcele que par un
examen approfondi auquel un acheteur na pas coutume de se livrer en personne ). Ainsi,
lacheteur profane doit procder des vrifications normales, mais seulement laide de ses
capacits personnelles. Il nest donc pas tenu de se faire assister dun professionnel qui aurait
pu aisment dceler le vice dont la chose est affecte. Un arrt de la Cour de cassation runie
en Assemble plnire (Cass. Ass. Pln., 27 oct. 2006) illustre principe. En lespce, un
couple a fait lacquisition par acte notari dune maison dhabitation, ledit acte contenant une
clause de non garantie des vices cachs. Des dsordres ont fait apparatre par la suite
lexistence, sur la charpente, dun vice constitu par linvasion de la menuiserie par un insecte
xylophage, et sur la couverture, dun vice de cuisson des tuiles les rendant glives. Ces vices
existaient lors de lacte de vente et rendaient la chose impropre son usage. Les juges du fond
ont refus de voir dans la charpente un vice cach en reprochant aux acheteurs leur absence de
comportement diligent lors de linspection de la maison ; sur renvoi, la Cour dappel a
reproch aux acheteurs de ne pas avoir constat eux-mmes ou fait constater par un homme de
lart ltat de la charpente et de la couverture ds lors que laccs aux combles, sil tait peut-
tre difficile, ntait pas impossible. Rappelant les termes de larticle 1642 du Code civil ( le
vendeur nest pas tenu des vices apparents et dont lacheteur a pu se convaincre lui-mme ),
la Cour de cassation censure. On exige simplement de lacheteur profane une diligence
minimale, celle dun acheteur normalement avis, ce qui suppose au moins un examen
superficiel et des vrifications lmentaires.
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En revanche, si lacheteur est professionnel, la jurisprudence se montre plus
svre. Lacheteur professionnel est cens connatre les vices de la chose quil achte (Voir
par exemple, Cass. 1
re
civ., 18 dcembre 1962, un cultivateur avait vendu un tracteur des
garagistes, les juges ont dclar que les garagistes, hommes de mtier, auraient facilement pu
et surtout d dcouvrir les dfectuosits de lobjet vendu). La jurisprudence a donc cr une
prsomption de connaissance du vice de la part de lacheteur professionnel. Mais il sagit
dune prsomption simple que lacheteur peut renverser en dmontrant que le vice tait pour
lui indcelable malgr sa qualit de professionnel (Voir par exemple, Cass. com., 15
novembre 1983, Bull. civ., IV, n311, le vice tait indcelable mme pour un professionnel
puisquil a fallu dtruire le matriel vendu pour le dcouvrir).
* en fonction de la nature de la chose vendue. Certains biens imposent une
vigilance particulire de la part de lacheteur. Certes, la garantie des vices cachs sapplique
tous les biens, toutes les choses, mais il en est lgard desquelles lacheteur doit tre
particulirement curieux. Il en est ainsi des objets doccasion. Lacheteur en effet ne peut
sattendre ce que la qualit dun objet doccasion soit la mme que celle dun objet neuf.
Ainsi, certains dfauts dobjets doccasion ne sont pas des vices cachs ; mais rsultent
simplement de la vtust de la chose vendue (Voir par exemple, CA Versailles, 28 sept. 1990,
D. 1991, somm., p. 168, qui souligne que : en raison du kilomtrage dj parcouru, il
(lacheteur), pouvait normalement prvoir quil courait le risque davoir effectuer des
rparations au cours des mois venir. Cette vtust ne saurait, en ltat, tre considre
comme un vice cach ).
Le vice inconnu de lacheteur
Le vice cach cesse dtre couvert par la garantie si lacheteur la connu au moment de la
vente. Il en est ainsi, en particulier, et lacheteur ne peut se prvaloir de la garantie, si le
vendeur informe son cocontractant de lexistence dun vice cach. Preuve de la connaissance
du vice cach par lacheteur incombe au vendeur
- 4
e
condition relative lantriorit du vice : un vice doit tre antrieur la
vente. Pour tre couvert par la garantie, le vice doit tre antrieur la vente plus prcisment
il doit tre antrieur la date du transfert des risques. Cette prcision simpose si transfert de
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risque retard par rapport la date de conclusion du contrat (Voir par exemple, Cass. com., 19
octobre 1982, RTDciv. 1984, p. 515, obs. J. Huet). Cest la raison pour laquelle la
jurisprudence retient parfois la date de livraison laquelle, dans les ventes commerciales, les
risques passent gnralement du vendeur lacheteur (Voir par exemple, Cass. com., 10
dcembre 1973 ; C. com., 8 juillet 1981).
La condition dantriorit du vice, non prvue dans le Code civil, dcoule de
lvidence. Si le vendeur doit livrer une chose exempte de tout vice, il nassume que les vices
antrieurs la vente, mme sils sont apparus aprs la vente. Mais attention, il ne faut pas
confondre ici la naissance du dfaut avec la date de sa manifestation. Le vice apparu aprs la
vente donne lieu garantie sil existait en germe ds la conclusion du contrat (Voir par
exemple, Cass. 1
re
civ., 31 mars 1954, D. 1954, p. 417, pour la prsence de termites dans la
charpente dune maison).
En revanche, les vices purement postrieurs la vente ou les dfauts de la chose
rsultant de son usure ne sont pas garantis. Par exemple, le vendeur ne rpond pas de la
maladie dun cheval contracte aprs la vente ; ni de lexplosion dune bouteille de gaz due
lusure de la chose qui survient 18 ans aprs la vente.
-Les conditions dexercice.
Parmi les conditions dexercice de la garantie des vices cachs, figure, en premier
lieu, le dlai daction. Quelques prcisions seront galement donnes au sujet de la preuve du
vice cach.
Le dlai daction.
Depuis lordonnance du 17 fvrier 2005, larticle 1648 du Code civil prvoit que
laction en garantie doit tre intente par lacqureur, dans un dlai de deux ans compter
de la dcouverte du vice .
Le delai est dsormais de 2 ans, alors quavant le texte faisait rfrence un bref
dlai . Cette rfrence tait critique car imprcise et laissait de lavis de beaucoup une trop
grande latitude au juge.
Le point de dpart du dlai nest pas la date de la vente, mais le moment de la
dcouverte du vice, non seulement dans son existence mais encore dans son ampleur (Voir par
exemple, Cass. 1
re
civ., 30 janvier 1967, JCP 1967, II, 15025, dans cette affaire il sagissait
de la vente dun taureau un producteur et les juges ont considr que le dlai de garantie
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courait partir du jour o lacheteur stait aperu que lanimal ne pouvait accomplir aucune
saillie).
Le plus souvent, lapprciation du vice donnant lieu une expertise, le juge
considre que lacheteur a dcouvert le vice lorsquil a eu connaissance du rapport de lexpert.
Mais cela reste une question de fait qui relve de lapprciation souveraine des juges du fond.
La preuve.
La preuve du vice peut se faire par tout moyen puisquil sagit dun fait juridique.
Le plus souvent, la preuve sera faite par le moyen dune expertise.
La charge de la preuve incombe lacheteur : il devra dmontrer deux lments ;
- Lexistence du vice inhrent la chose et la rendant impropre son usage
normal incombe lacheteur.
- Lacheteur doit tablir que le vice existait avant la vente.
Pour que lacheteur obtienne des dommages et intrts en rparation du prjudice
caus par le vice de la chose, il doit prouver la mauvaise foi du vendeur (C. civ., art. 1645.,
Si le vendeur connaissait les vices de la chose, il est tenu, outre la restitution du prix quil
en a reu, de tous les dommages et intrts envers lacheteur ). A cet effet, il doit tablir que
le vendeur connaissait les vices de la chose au moment de la vente. Si celui-ci est un
professionnel, il est prsum de manire irrfragable connatre les vices et lacheteur est
dispens de la preuve de la mauvaise foi, mme si lacheteur est lui-mme un professionnel.
Quant au vendeur, il doit apporter les preuves qui portent sur les fins de non
recevoir cette action. Notamment, il lui appartiendra dtablir que le vice est apparent.
II-. Les effets de la garantie des vices cachs.
Les effets de la garantie des vices cachs doivent tre distingus suivant quon
sattache aux actions de lacheteur lgard de son vendeur ou aux actions du sous-acqureur
lgard du vendeur dans lhypothse de ventes successives.
) Les actions de lacheteur contre son vendeur.
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Lorsque les conditions de la garantie sont runies, lacheteur peut obtenir son
choix, soit lanantissement du contrat, soit une diminution du prix. Ce rsultat peut tre
obtenu quelle que soit la bonne ou la mauvaise foi du vendeur. En revanche, la condamnation
de celui-ci verser des dommages et intrts est subordonne sa mauvaise foi. On peut donc
examiner successivement loption de lacqureur entre laction rdhibitoire et laction
estimatoire, puis le versement des dommages et intrts par le vendeur.
Loption de lacheteur.
Larticle 1644 du Code civil prvoit deux actions pour lacheteur : lacheteur a
le choix de rendre la chose et de se faire restituer le prix, ou de garder la chose et de se faire
rendre une partie du prix, telle quelle sera arbitre par experts . Ceci dit, lacheteur dune
chose comportant un vice cach qui accepte que le vendeur procde la remise en tat de ce
bien ne peut plus invoquer laction en garantie puisque le vice originaire a disparu (V. not.
dans la sance de TD n 4-5, le document 17, Cass. 1
re
civ., 2 dcembre 1997 et le document
19, Cass. com., 1
er
fvrier 2011, qui ajoute que lacheteur peut solliciter lindemnisation du
prjudicie ventuellement subi du fait de ce vice . Comp. dans la sance de TD n 4-5, le
document 18, Cass. 1
re
civ., 6 octobre 1998, qui casse un arrt qui avait rejet la demande en
rsolution de la vente forme par lacheteur dun vhicule qui, aprs sa rparation par le
vendeur, ntait plus impropre sa destination normale).
Dans le cadre de laction rdhibitoire, lacheteur demande que le prix lui soit
rembours, moyennant la restitution de la chose. Le contrat est donc ananti, ce qui quivaut
sa rsolution puisque lanantissement est rtroactif. Mais en raison de lexistence du bref
dlai, laction rdhibitoire se distingue de laction rsolutoire. La restitution fait natre ainsi
essentiellement deux difficults :
- Si lacheteur a utilis la chose entre la conclusion du contrat et la rsolution
de la vente, doit-il une indemnit au vendeur en raison de la jouissance de la chose ?
Il y a eu une divergence de jurisprudence sur cette question.
Pour la Troisime chambre civile, en raison du caractre rtroactif de la
rsolution, lacheteur devait payer une indemnit pour lusage de la chose dont il tait cens
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navoir jamais t propritaire (enrichissement sans cause) (Cass. 3
me
civ., 12 janvier 1988,
Bull. civ., III, n7, pour une indemnit doccupation). En revanche, la Premire chambre
civile en dcide autrement, notamment propos dun vhicule, dont la vente est annule, mais
qui a t utilis pendant un certain temps, pargnant ainsi des frais de transport. Selon le juge,
En raison de leffet rtroactif de la rsolution de la vente, le vendeur nest pas fond
obtenir une indemnit correspondant la seule utilisation du vhicule par lacqureur
(Cass. 1
re
civ., 11 mars 2003).
Une chambre mixte, runie le 9 juillet 2004, a adopt cette dernire position : le
vendeur nest pas fond, en raison de leffet rtroactif de lannulation de la vente, obtenir
une indemnit correspondant la seule occupation de limmeuble (possibilit dobtenir des
dommages intrts nanmoins si partie fautive et lautre de bonne foi).
Quel est le fondement de cette solution ? Elle repose sur la stricte logique de
lannulation et de son effet rtroactif : ce qui est nul est de nul effet (Quod nullum est nullum
producit effectum) ; tout doit se passer comme si la vente navait jamais eu lieu. Des
restitutions croises sensuivent pour revenir la situation antrieure lacte nul. Lun
restitue la chose, lautre le prix. Certes, lacqureur aura eu en dfinitive la jouissance de la
chose pendant un certain temps sans rien devoir au vendeur. Mais on remarquera inversement
que pendant ce mme temps le vendeur aura eu, lui, la jouissance du prix : ceci compense
cela ! Par ailleurs, sur quel fondement pourrait reposer une obligation dindemnisation pour
loccupation ? Lenrichissement sans cause ? Mais il faudrait quil y ait eu appauvrissement
du vendeur et enrichissement de lacheteur, ce qui nest pas le cas : si lacheteur na pas pay
de loyer, cest parce quil avait pay un prix de vente, dont il sest dessaisi : o est son
enrichissement ? Quant au vendeur, on ne peut dire quil se soit appauvri dun gain manqu
puisquil a profit du prix.
- Le vendeur peut-il demander une indemnit lie lusure de la chose rsultant
de lutilisation de celle-ci ? Il est intressant de confronter deux arrts du mme jour (Cass.
1
re
civ., 21 mars 2006).
1
er
arrt : une personne achte un vhicule neuf quip dun systme GPL ; une expertise
amiable rvle que ce systme est inadapt et a entran lusure prmature du moteur ;
lacheteur assigne le vendeur en garantie des vices cachs sollicitant la restitution du prix et le
paiement de dommages-intrts ; le vendeur, quant lui, sollicite le versement dune
indemnit au titre de la dprciation du vhicule rsultant de son utilisation par lacqureur ;
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les juges du fond accueillent la demande du vendeur. Ils considrent que le vhicule qui
prsentait dj en juillet 1999 un kilomtrage de plus de 50 000 km avait subi une dgradation
due son usage et que le vendeur tait bien fond obtenir que le prix restitu soit arrt la
valeur de largus.
Censure de la Cour de cassation. Elle dcide en matire de garantie des vices cachs,
lorsque lacheteur exerce laction rdhibitoire, le vendeur, tenu de restituer le prix quil a
reu, nest pas fond obtenir une indemnit lie lutilisation de la chose vendue ou
lusure rsultant de cette utilisation
2
nd
arrt : (...) un acheteur obtient la rsolution de la vente du vhicule automobile pour
dfaut de conformit la commande ; le vendeur reproche aux juges du fond davoir, en
consquence de la rsolution du contrat de vente, ordonn de restituer lacheteur le vhicule
et de payer lacqureur la somme de 16 860,86, correspondant au prix de vente qui avait t
vers ; le vendeur reproche aux juges du fond leur refus de dduire du prix initial du vhicule
une somme correspondant la dprciation subie par la chose raison de lutilisation qui en
avait t faite pendant les deux ans ayant prcd la rsolution de la vente. La Cour de
cassation rejette le pourvoi du vendeur, mais retient son argument sur la question de la
dprciation. Elle dcide :
Leffet rtroactif de la rsolution dune vente pour dfaut de conformit permet au vendeur
de rclamer lacqureur une indemnit correspondant la dprciation subie par la chose
en raison de lutilisation que ce dernier en a faite (mais elle ajoute : il incombe au
vendeur de rapporter la preuve de lexistence et de ltendue de cette dprciation ).
Donc :
- Si garantie des vices cachs, pas dindemnisation du fait de la dprciation de la
chose
- Si action en rsolution pour dfaut de conformit, paiement dune indemnit si
le vendeur rapporte la preuve de la dprciation.
Comment expliquer la diffrence de solution ? On peut songer une explication
tire de la cause, diffrente, de lanantissement du contrat. La mise en uvre de la
garantie des vices cachs suppose un dfaut de la chose la rendant impropre lusage auquel
elle est destine (C. civ., art. 1641). Ds lors, peu importe que cette chose ait t
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ventuellement use puisquelle est de toute faon vicie et impropre son usage ! En
revanche, en cas de simple dfaut de conformit la commande, la chose, qui est certes
diffrente de celle quattendait lacheteur, peut parfaitement convenir un autre acqureur ; si
lacheteur la dprcie en lutilisant, il est juste den indemniser le vendeur.
Dans le cadre de laction estimatoire, lacheteur demande que le prix soit
rduit et la vente maintenue : il y a alors rfaction de la vente. Saisi dune action estimatoire,
le juge estime la partie dont le prix doit tre amput pour tenir compte du vice qui affecte la
chose.
En principe, lacheteur a un libre choix entre laction estimatoire et laction
rdhibitoire. Pourtant, en raison des circonstances, cette libert peut tre limite. Tel est le cas
si lacheteur ne peut restituer la chose, car il la utilise ou cde, seule laction estimatoire est
ouverte. Tel est le cas encore si la chose a t perdue par cas fortuit. Par ailleurs, si le dfaut
nest pas assez grave, le juge peut limiter les droits de lacheteur une rduction du prix
(Cass., com., 6 mars 1990, Bull. civ., IV, n75, les juges du fond, saisis dune action
rdhibitoire titre principal et estimatoire titre subsidiaire, considrent que le vice nest pas
suffisamment grave pour justifier la rsolution de la vente, mais quil peut fonder la rfaction
de la vente ).
Outre le choix lgal entre laction rdhibitoire et laction estimatoire, il arrive
que la jurisprudence admette que lacheteur puisse obtenir dun vendeur professionnel que la
chose dfectueuse soit rpare ou remplace (C. cass., com., 17 mai 1971, Bull. civ., IV,
n134).
Les dommages et intrts.
La garantie des vices cachs ne repose pas sur une ide de responsabilit. Elle est
indpendante de la faute du vendeur : peu importe sa bonne ou mauvaise foi. Toutefois, en
prsence dune faute du vendeur, lacheteur peut obtenir le versement de dommages et
intrts. Pour cela, il doit tablir la mauvaise foi de son cocontractant, cest--dire la
connaissance que celui-ci avait du vice lors de la vente. Cest en ce sens que larticle 1645 du
Code civil dispose : Si le vendeur connaissait les vices de la chose, il est tenu, outre la
restitution du prix quil en a reu, de tous les dommages et intrts envers lacheteur .
Si le vendeur est un non professionnel, la preuve de la mauvaise foi doit en effet
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tre apporte.
Au contraire, sil sagit dun professionnel, la jurisprudence applique ici une
prsomption irrfragable de connaissance du vice cach. Cette prsomption pse sur tout
vendeur professionnel, quil soit fabricant ou revendeur. Elle repose sur lide que, par sa
profession, il ne pouvait ignorer les vices, mme les plus indcelables. En outre, en principe,
la garantie joue mme si lacheteur est lui aussi un professionnel ( celui-ci est cens connatre
les vices de la chose mais la prsomption de connaissance cde devant la preuve du caractre
indcelable du vice).
Sagissant en revanche dun vendeur non professionnel et de bonne foi, larticle
1646 du Code civil limite le droit de lacheteur la restitution du prix et au remboursement
des frais occasionns par la vente, lexclusion de toute autre indemnisation (Cass. 1
re
civ., 4
fvrier 1963, Bull civ., I, n 77).
. Les actions du sous-acqureur lgard du vendeur originaire.
Lhypothse ici envisage est celle de ventes successives : un fabricant vend la
chose un distributeur qui la revend un acheteur qui, ventuellement, pourra son tour la
revendre. Une telle situation est courante dans le commerce. Chacun des vendeurs successifs a
conclu un contrat de vente et cet gard assume une obligation de garantie des vices cachs
au profit de son cocontractant.
Dans ces hypothses de ventes successives, le principe de la relativit des
conventions (C. civ., art. 1165) impose normalement au sous-acqureur dexercer une action
contractuelle contre son vendeur qui lui a vendu la chose, lequel pourra exercer un recours
contractuel contre son propre vendeur : il sagit de laction rcursoire. Pour que cette action
soit accueillie, celui qui linvoque devra dmontrer que le vice existait au moment o la chose
lui a t remise. De mme, laction rcursoire est soumise la condition du dlai de deux ans
qui sapplique laction en garantie des vices cachs. Laction rcursoire pourra tre exerce
par chacun des vendeurs de la chane de contrats contre son propre vendeur. Linconvnient
est alors que le processus permettant par le jeu des actions rcursoires de remonter jusquau
premier vendeur est trs long et onreux. Par ailleurs ce dispositif met en cause des
intermdiaires qui, le plus souvent, ne sont pour rien dans le dommage caus par le vice de la
chose.
Cest la raison pour laquelle une action directe a finalement t reconnue au
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sous-acqureur. Elle permet celui-ci dagir contre lun quelconque des vendeurs de la
chane translative de proprit. Cette action est reconnue depuis trs longtemps puisque la
premire dcision rendue en ce sens date de 1820, mais cest surtout depuis une vingtaine
dannes que la question est vraiment devenue dactualit. En droit interne au moins, la
jurisprudence affirme que laction directe est ncessairement contractuelle, cest--dire que le
sous-acqureur ne saurait choisir entre une action dlictuelle et une action contractuelle.
Laction en garantie est considre comme transmise au sous-acqureur comme un accessoire
de la chose : le sous-acqureur jouit de tous les droits et actions attachs la chose qui
appartenait son auteur (Assemble Plnire, 7 fvrier 1986).
Cest cette ide de transmission qui permet de prciser le rgime de laction. En
effet, laction dont bnficie le sous-acqureur est la mme que celle dont disposait son
cocontractant et ceux qui prcdaient ce dernier : cette action a toutes les caractristiques de
laction dont le premier acqureur tait titulaire lgard du vendeur initial. Le sous-
acqureur exerce donc un droit driv, celui qui lui a t transmis, et non un droit propre. Il en
rsulte que les conditions de la garantie des vices cachs doivent sapprcier au regard du
contrat initial de vente et non en celle du sous-acqureur.
=> Ds lors le vendeur initial peut opposer au sous-acqureur tous les moyens de
dfense quil pouvait opposer son propre contractant, cest--dire au vendeur intermdiaire.
Si une clause limitative de garantie a t valablement insre dans le contrat entre le vendeur
initial et le vendeur intermdiaire, le vendeur initial peut opposer cette clause au sous-
acqureur, mme sil est un consommateur, alors mme que les clause limitative de
responsabilit ne sont pas valables dans les contrats conclus avec un consommateur (Cass. 1
re
civ., 7 juin 1995, D. 1996, 395, n. D. Mazeaud. V. gal. dans la sance de TD n 4-5, le
document 15, Cass. com., 26 mai 2010).
=> Inversement, le vendeur initial ne peut pas invoquer une clause limitative de
responsabilit qui aurait t insr dans le contrat entre le vendeur intermdiaire et le sous-
acqureur, ds lors quaucune clause de non garantie navait t insre dans la vente initiale
(Cass 3
me
civ., 16 novembre 2005).
=> De mme, le sous-acqureur qui exerce une action rdhibitoire contre le
vendeur initial, obtiendra lanantissement de la premire vente et donc la restitution du prix
de la convention conclue par le vendeur initial et le vendeur intermdiaire. Il nobtiendra pas
la restitution du prix pay au vendeur intermdiaire. En effet, le vendeur initial ne peut
restituer que ce quil a reu du vendeur intermdiaire, plus ventuellement des dommages et
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intrts (Cass 1
re
civ., 27 janvier 1993, Bull. civ., I, n45 ; Cass. 1
re
civ., 16 avril 1996, D.
aff. 1996, p. 805 ; JCP d. E 1997, I, p. 617, obs. D. Mainguy).
III-. Lamnagement conventionnel de la garantie.
La garantie des vices cachs prsente dimportants inconvnients, tant pour le
vendeur que pour lacheteur.
- Pour lacheteur, la garantie est incertaine, en raison de lexigence de la
preuve de lantriorit du vice, qui peut tre difficile apporter, mais aussi de la condition du
dlai de 2 ans.
- Pour le vendeur, cette action peut le lier pour un temps long ds lors que le
dlai de 2 ans ne court que du jour de la dcouverte du vice par lacheteur. Cest la raison
pour laquelle les vendeurs, notamment les vendeurs professionnels, ont t amens prvoir
des clauses lusives ou limitatives de la garantie lgale.
Les clauses restrictives de garantie peuvent avoir plusieurs objets:
- Soit elles excluent la garantie pour certains vices dtermins ou pour toute sorte
de dfaut,
- Soit elles limitent dans le temps la garantie pendant une certaine priode
- Soit encore elles cartent la rparation de certains prjudices, ou enfin elles
peuvent fixer le montant maximum de dommages et intrts.
La facult dcarter la garantie lgale des vices cachs est prvue par le Code civil
larticle 1643, qui lautorise, ds lors que le vendeur navait pas connaissance des vices au
moment de la vente. Le vendeur ne peut jamais luder la garantie des vices dont il connat
lexistence lors de la vente. Cette limite se justifie par des considrations morales, puisque le
vendeur est alors de mauvaise foi.
La jurisprudence a t conduite attnuer le principe de validit des clauses
limitatives de garantie, voire renverser le principe, en assimilant, dailleurs sans texte, au
vendeur qui connaissait les vices, celui qui, par sa profession, ne pouvait les ignorer
(Cass. 1
re
civ., 24 novembre 1954). Lefficacit des clauses limitatives de garantie dpend
donc de la qualit des parties.
- 1
re
srie dhypothses : lorsque le vendeur est un professionnel. Puisque depuis
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les annes 50, la jurisprudence a assimil le vendeur professionnel un vendeur de mauvaise
foi cens connatre parfaitement les choses quil vend, le vendeur professionnel ne devrait ne
jamais pouvoir se prvaloir de clauses limitatives de garantie. Nanmoins la qualit de
lacheteur, selon que ce dernier est ou non un professionnel a une incidence sur lefficacit
des clauses limitatives de garantie.
Dans les relations entre professionnels et consommateurs, la jurisprudence, qui
fait du vendeur professionnel un vendeur de mauvaise foi, a t consacre par le lgislateur.
Ainsi, le dcret du 24 mars 1978, pris en application de larticle 35 de la loi du 10 janvier
1978, relatif aux clauses abusives, contenait des dispositions en ce sens. Par exemple, larticle
2 du dcret interdisait comme abusive, dans les ventes conclues entre professionnels et non
professionnels ou consommateurs, la clause ayant pour objet ou pour effet de supprimer ou
de rduire le droit rparation (de lacqureur) en cas de manquement par le professionnel
lune quelconque de ses obligations . Aujourdhui, larticle R. 132-1 du Code de la
consommation prvoit que dans les contrats conclus entre des professionnels et des non-
professionnels ou des consommateurs, sont de manire irrfragable prsumes abusives, au
sens des dispositions du premier et du troisime alinas de l'article L. 132-1 et ds lors
interdites, les clauses ayant pour objet ou pour effet de : () 6 Supprimer ou rduire le droit
rparation du prjudice subi par le non-professionnel ou le consommateur en cas de
manquement par le professionnel l'une quelconque de ses obligations . Cette prohibition
inclut lvidence les clauses de non garantie ou limitatives de garantie. Reste que la notion
de vendeur professionnelle est largement conue de sorte que lon peut avoir le sentiment que
la Cour de cassation fait preuve parfois dune trs grande svrit (Cass. 3
me
civ., 26 avril
2006, contrat de vente dune maison contenait une clause limitative de garantie. La maison est
infeste de capricornes. La clause limitative de garantie est carte au motif que le vendeur
tait un professionnel cens connatre les vices. Le vendeur tait une personne ge de 93 ans
au moment de la vente, qui certes avait par le pass dirig une entreprise de btiment et avait
mme fourni par lintermdiaire de son entreprise le bois qui avait t utilis pour rnover la
charpente du chteau, mais qui avait cess son activit professionnelle depuis 30 ans !)
Dans les relations entre professionnels : lorsque lacheteur est un professionnel, il
y a lieu de distinguer selon quil est ou non de la mme spcialit que le vendeur.
Si lacheteur est un professionnel de spcialit diffrente du vendeur, la clause
limitative de garantie est prive deffet.
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Si lacheteur est un professionnel de mme spcialit que le vendeur, la
jurisprudence se prononce en faveur de la validit des clauses limitatives ou lusives de la
garantie des vices cachs (Voir notamment, Cass., 3
me
civ., 30 octobre 1978, JCP 1979, II,
19178, obs. J. Ghestin ; RTDciv. 1979, p. 392, obs. G. Cornu ; vente immobilire comportant
une clause de non garantie conclue entre des professionnels de limmobilier ; ici la Cour de
cassation approuvant la cour dappel davoir retenu qu en cas de vente entre professionnels
de mme spcialit, la garantie du vendeur ne pouvait tre invoque lorsquune clause de non
garantie des vices cachs tait insre dans lacte . V. galement, Cass. com, 3 dcembre
1985, Bull. civ., IV, n287 ; RTDciv. 1986, p. 775, obs. J. Huet ; Cass. com, 3 fvrier 1998, D.
1998, 455, n. J. Revel). Cette solution se justifie parce que, de par sa profession, lacheteur a
les comptences suffisantes pour connatre les risques de la chose quil achte, pour en
valuer les consquences financires et de dterminer la mesure dans laquelle il entend
supporter ces risques. La notion de professionnel de la mme spcialit est interprte de
faon restrictive par la jurisprudence. Ainsi, pour que la condition soit remplie, il faut que les
activits de lacqureur et du vendeur soient voisines, sinon similaires. Par exemple, il a pu
tre jug que dans une vente de tuiles glives, ne sont pas des professionnels de mme
spcialit le fabricant de tuile et lentrepreneur du btiment.
2
nde
srie dhypothses : lorsque le vendeur est non-professionnel. linverse du
vendeur professionnel, le vendeur non professionnel peut valablement inclure dans le contrat
de vente une clause exonratoire de la garantie lgale. Les parties peuvent ainsi diminuer,
voire supprimer compltement, la garantie des vices rdhibitoires. De telles clauses,
exonratoires ou limitatives, se rencontrent frquemment en matire immobilire et
deviennent mme parfois des clauses de style, comme dans les ventes de fonds de commerce.
La seule limite la validit de la clause limitative ou exonratoire de garantie est celle
quimpose larticle 1643 du Code civil. Il faut donc que le vendeur occasionnel ne soit pas de
mauvaise foi, cest--dire quil nait pas connu le vice affectant la chose dont il se serait gard
davertir lacheteur
Les clauses extensives de garantie.
Les clauses ayant pour objet de renforcer la garantie sont plus rares que celles qui
tendent la restreindre. En droit, elles sont parfaitement valables. Dans la mesure o elles
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tendent amliorer la position de lacqureur, aucune rgle dordre public protectrice de ce
dernier ne vient sopposer leur efficacit. Ces clauses sont donc toujours licites, que
lacheteur soit un professionnel ou un non professionnel ou consommateur. Les clauses
extensives de garantie peuvent porter sur le bon fonctionnement du bien vendu, ce qui couvre
toutes les avaries non imputables lacheteur qui interviendraient pendant la priode
convenue, alors mme quelles ne seraient pas considres comme un vice au sens de larticle
1641 du Code civil.
Les clauses extensives de garantie peuvent aussi avoir pour objet lchange ou le
remplacement de la chose vendue dfectueuse dans des conditions plus favorables que la
garantie lgale, notamment sans recours en justice. Surtout ces clauses peuvent avoir pour
intrt dtendre la dure de la garantie.
Dans les rapports entre professionnels, ce sont les contrats de fourniture,
dquipement ou dusine cl en main , qui offrent les exemples les plus significatifs de
garantie renforce. Ainsi, par exemple, dans un contrat de fourniture dun ensemble industriel,
la garantie de production impose au dbiteur de promettre non seulement le bon tat de
marche de lquipement, mais aussi la qualit des produits susceptibles dtre fabriqus. On
dit de ce contrat quil est conclu produits en main . Il est vrai que dans de telles
conventions, la vente et le contrat dentreprise se trouvent mls.
Remarquons enfin que dans les relations entre professionnels et consommateurs,
la garantie renforce dans la vente de produits peut constituer un argument de promotion
efficace.
IV-. Le vice cach et les vices du consentement.
Sur le plan des principes, lerreur et le vice cach peuvent tre distingus.
Lerreur, vice du consentement, correspond, dans sa dfinition traditionnelle, une
reprsentation errone de la ralit, une croyance inexacte en ce qui concerne lobjet du
contrat. Elle a pour application essentielle lhypothse de lerreur sur la substance de la chose,
dont la jurisprudence retient une conception subjective et quelle dfinit comme celle qui est
de telle nature que, sans elle, lune des parties naurait pas contract (Cass., civ., 28 janvier
1913, S 1913, 1, 487).
Dans le contrat de vente, il sagit donc avant tout dun dfaut de concidence entre
ce que lacqureur pense acheter et ce quil achte effectivement. Le vice cach, pour sa part,
est, on sen souvient, le dfaut de la chose la rendant impropre son usage normal. Dailleurs,
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sur le plan des sanctions, lerreur et le vice cach donnent lieu des solutions diffrentes : la
premire, vice de formation, entrane la nullit du contrat ; le second, relevant de lexcution,
ouvre les actions rdhibitoire ou estimatoire.
Dans de nombreux cas, il ny a aucune difficult : prcisment lorsquil ny a pas
de rapport entre la substance de la chose et lusage de la chose. Par exemple jachte une
voiture du type Renault Clio : je pense acheter le nouveau modle ; jachte en ralit lancien
modle il y a une erreur sur la substance, mais pas de vice cach de la chose.
En revanche, une difficult se prsente lorsque lusage et la chose se confondent :
la clart de la distinction se trouble lorsque la qualit substantielle sur laquelle porte lerreur
rside dans laptitude la chose remplir lusage auquel elle est destine. Par exemple, jachte
un terrain constructible ; japprends ensuite quil nest pas constructible : il y a la fois erreur
sur la chose ; vice cach qui mempche den faire un usage normal
Ds lors, au cas o lerreur rsulte dun vice existant au jour de la formation du
contrat, les actions en garantie des vices cachs, soumise au dlai de deux ans, et en nullit
pour erreur, prescrite par cinq ans, sont-elles lune et lautre envisageables.
Face cette situation, est apparue une trs grande confusion dans la jurisprudence.
Lon peut distinguer plusieurs tapes :
- 1
er
temps. Certaines dcisions ont dabord considr, lorsque lerreur est
conscutive un vice cach, que laction en nullit est soumise au bref dlai de larticle
1648. Ainsi, en prsence dun vice affectant lusage de la chose, quel que soit le fondement
choisi, laction est enferme dans un bref dlai. Il rsulte de cette position que laction en
nullit pour erreur assortie dun dlai de cinq ans existe seulement lorsque lerreur porte sur
une qualit substantielle indiffrente lusage de la chose (Cass. 1
re
civ., 19 juillet 1960).
- 2
me
temps. Dautres dcisions ont maintenu au profit de lacheteur une vritable
option entre laction en nullit pour erreur et laction en garantie des vices cachs. Ce fut la
position de la chambre commerciale (Cass. com., 8 mai 1978, Bull. civ., IV, n135). En 1988
et 1989, les premire et troisime chambres civiles, renversant leur position, ont suivi celle de
la chambre commerciale (Cass. 3
me
civ., 18 mai 1988 ; Cass., 1
re
civ., 28 juin 1988).
- 3
me
temps. Ce revirement a t de courte dure puisque la premire chambre
civile est en partie revenue sa position initiale par un arrt du 14 mai 1996, suivie de la
troisime chambre civile, avec un arrt du 7 juin 2000.
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Dans cette dernire dcision, on peut lire la garantie des vices cachs
constituant lunique fondement de laction exerce pour dfaut de la chose vendue la rendant
impropre sa destination normale dhabitation, la responsabilit du vendeur ne pouvait tre
recherche sur le fondement de lerreur . Cet ultime courant jurisprudentiel adopt par les
chambres civiles de la Cour de cassation a pour effet de priver lacheteur de tout choix et
lui imposer laction fonde sur la garantie des vices cachs (V. not. dans la sance de TD n
4-5, le document 10, Cass. 3
me
civ., 30 mars 2011). Il subsiste donc aujourdhui un conflit
entre diffrentes chambres de la Haute Juridiction (Les Premire et Troisime chambre civile
retenant exclusivement le fondement des vices cachs ; la Chambre commerciale continuant
faire prvaloir une option). Ceci dit, l'action en annulation pour erreur reste recevable, lorsque
l'erreur, ne s'analysant pas en une dfectuosit intrinsque compromettant l'usage normal de la
chose ou son bon fonctionnement, n'est pas un vice cach et ne donne donc pas naissance la
garantie lgale (V. not. dans la sance de TD n 4-5, le document 13, Cass. 1
re
civ., 14
dcembre 2004).
Cette solution est critique dautant plus que la Cour de cassation nadopte pas
une solution aussi rigoureuse en prsence dun dol. La Premire chambre civile considre que
laction en garantie des vices cachs nest pas exclusive de laction en nullit pour dol (Cass.
1
re
civ., 6 novembre 2002. V. gal. dans la sance de TD n 4-5, le document 14, Cass. 3
me
civ., 25 mai 2004). Certains voient dans cette jurisprudence un signe dvolution vers une
option entre laction fonde sur lerreur et laction fonde sur la garantie des vices cachs.