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HISTORIA

CONFEDERACIN ARGENTINA
ROZAS Y SU POCA

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Est. tiiiogrfico

El Censor, Corrientus

820

^^^
HISTORIA
y^^^^i ^?^- iS'/9'^

CONFEDERACIN

ARGENTINA

ROZAS Y SU POCA

ADOLFO SALDIAS
KGVXDA EDICIN CORREGIDA, CONSIDERABLEMENTE AUMENTADA E ILUSTRADA
CON LOS RETRATOS DE LOS PRINCIPALES PERSONAJES DE ESE TIEMPO

TOMO

III

BUENOS AIRES
FLIX LAJOUANE, EDITOR
1892

F SU
1/

CAPTULO XXX
EL BLOQUEO FRANCS
(18381

SuM.viuo:

I.

II.

La querella de la Francia y el jilau Jeiiuiiciado por el ministro Moreno. Rozas y las potencias recolonizadoras.-- III. Cmo interpret Rozas
IV.

el

sentimiento nacional.

Cmo

oblig la

Europa estudiar sus verdaV.

deros intereses en Amrica: opinin de Sarmiento.

de 1821 y la reclamacin del cnsul de Francia en 1830. VI. Principios que derecbo del soberano para imponer al extranjero fija el ministro Anchorena
:

La

ley de 10 de abril

residente cargas correlativas los derecbos que


jero residente que acepta estos derecbos
tivas,

le

acuerda.

VIL

El extran-

en cambio de obligaciones correla-

no puede invocar en contraposicin de estos ltimos los derechos de que gozaba en el pas do su origen. VIII. El soberano puede dispensar exencin determinada en cuanto no menoscabe los beneficios pero ella no se puede invocar por tercero sino j)or va de tratado. IX. El cnsul de Francia invoca los derechos relativos los transentes distincin que hace Anchorena. X. La cajjtulacin Vetancourt. XI. Cmo corta la cuestin el ministro Anchorena. XII. El vicecnsul de Francia insiste en que sea abrogada la ley de 1821 y considerados los franceses como lo eran los britnicos por el tratado de 1825. XIII. Lo inslito de estas pretensiones y el tono insultante del vicecnsul. XIV. El gobierno de Buenos Aires le niega personera y le da los pasaportes que solicita. XV. La ley de 1821 y los Ijrincipios internacionales que regan en 1838: espritu de la legislacin. XVI. Los Estados Unidos sancionan el principio moderno sobre condicin de los extranjeros residentes. XVII. L Francia reclama de ellos y los Estados Unidos alegan idnticamente lo mismo que aleg el gobierno de Rozas en 1838. XVIII. El contraalmirante Leblanc presenta un agregado de exigencias al frente de las fuerzas navales de Francia. XIX. El gobierno de Rozas reproduce sus declaraciones y se resiste discutir reclamaciones con un jefe militar. XX. Leblanc declara Buenos Aires y el litoral en estado de bl.'iqueo. XXI. El gobierno de Rozas in'otesta de la ilegalidad del bloqueo. XXII. Loque exiga realmente el contraalmirante: informes que acreditan la falsedad de los hechos que invoca. XXIII. Cmo contesta Rozas las reticencias del contraalmirante. XXIV. Trminos en que Rozas coloca la cuestin. XXV. Cmo levanta Rozas el principio de la soberana nacional. XXVI. oarcter do las agresiones simultneas de la Francia en Sur Amrica.XXVII. Lo que salv Rozas resistiendo la agresin de la Francia contraste entre su conducta y la de la Francia.

El ao de
l

1838 comenz bajo fatales auspicios para


Rozas. Conjuntamente
lo

goLieruo de

con las agresio-

nes del gobierno de Bolivia que

obligaban soste-

iier

una

giiiTrii

en

el

nurte, y
el

cuii

lu

reacein aniiadu.
el el

del partido

unitario

cual

esperaba

momento de
eneral Ri-

lanzarse sobre
vera,

el litoral

en alianza con

ha visto en el cai)tulo anterior, la Francia promovi un conllicto que origin el bloqueo de los puertos argentinos y en pos de ste una serie de coase

como

lisiones

armadas que pusieron

;i

prueba

el

patriotismo

con

({ue

bajo la direccin del general Rozas las resis-

ti la

ConfederacifHi Argentina.
la

La querella de
l)ara

Francia era

lo

nico

<iue

faltaba

que se realizase en todas sus partes el plan que desde Londres haba denunciado anticipadamente el migobierno de Buenos Aires por la isla de Martn Gar-

nistro Moreno. Afirmaba ste que se suscitara querella


al

ca por cualquier motivo.

Y como

en realidad, motivo

serio

no haba,

la

Francia l)usc pretextos para agredir

la Confederacin Argentina, en fuerza de esa tendencia

querella, deca en pleno parlamento


tas gustaban

que denunci Mr. Guizot cuando, refirindose esa que sus compatriode entrometerse en los asuntos

de otros

pases; y
rica los

persiguiendo despus

en esta parte de

Am-

mismos propsitos que persegua en

los pases

brbaros y recolonizables del Asia y del frica. Hoy, ms de cincuenta aos de distancia de tales
acontecimientos, llaman

desde luego

la

atencin estos

dos hechos: la injusticia de las agresiones de la Francia contra la Repblica Argentina, y la firmeza sin ejem-

plo en los anales histricos de


resisti esas agresiones, en
})atria

Amrica con que Rozas nombre del derecho de la


l lleg<) el

que

])or

la

fuerza de los hechos


la

perso-

nificar.

Los agentes de
por
la

Francia

en

ro

de

la

Plata, seducidos

proi)aganda y

los estmulos de

comprendieron que lo que stos era una imi>revisi(')n generosidad i>omposamente llamaban
los periodistas unitarios,

trascendental en ellos recin cnando vieron con asombro,

que
por

Rozas era
la

el

discernieron las

ms fuerte ante dems naciones, y


el

la justicia
el

que le que desbaraMba

primera vez en

mundo

los planes recoloniza-

dores de las grandes potencias martimas.


tan ])ara s y para sus aliados.

Contra todas las se<uridades de xito que se promeRozas les mostr treinta y

cinco aos antes que Jurez de Axico, que no se impon-

dran por la fuerza en Sur Amrica. El sentimiento deamenranismo que provocaron desde principios del siglo las tentativas de Europa de enseorearse de las frtiles tierras que baa el delta del Plata, se manifest ardoroso para resistir aquellas agresiones;

y brbaro, segn

lo calificaban

los argentinos Cjue pretendan defender la causa de la civi-

lizacin

del lado del extranjero

que agreda caonael

zos la Repblica Argentina y ocupaba una parte de su


territorio:

lgico,

segn

lo

entiende todo

que se

resuelve
el

un derecho sagrado, sea cual sea Rozas en esa poca de prueba. Y Rozas interpret dignamente
sostener

poder de quien quiere hollarlo, acompa


sentimiento nacional, sin

el

revueltas interiores f[ue

que lo arredraran ni las provocaban sus enemigos, ni la


ni la exigidad de los

guerra que sostena en


de la Francia.

el norte,

medios con que contaba para resistir las agresiones

la

firmeza

singnlar de Rozas se

debe

el

que

la

Francia y la Europa hay^an buscado despus por las vas que indica la civilizacin, los medios de ponerse
en contacto

con

estos

pases de Amrica.

Su nombre

reson por esto en toda la Europa, y la pgina en que est escrito es una pgina gloriosa para la Repblica
Argentina.

Sarmiento,

el

insigne propagandista

contra

Rozas, escriba lo siguiente en corroboracin de lo que


digo:

El gobierno de Rozas... se presentaba en

el exte-

rior har/eiido frente

gloriosamente

las pretensiones

(h

una potencia europea y

re ic indicando el

poder americano
se

contra toda tentativa de invasin. Rozas ha probado,

deca por toda la Amrica, y an se dice hoy (1850). que


la Euro})a es

demasiado dbil para conquistar un Estado


quiere sostener sus derechos. Sin negar
creo que
lo

americano

(jue

esta verdad

iin;uestionable, yo
la

(jue

Rozas

puso de maniesto es

supina i-norancia en que viven

en Europa sobre los intereses europeos en Amrica, y los verdaderos medios de hacerlos prosperar sin menos-

cabo dla independencia americana.


la

.4

Rozas debe, adems,


discusin de sus in-

Rephlica Argentina en estos ltimos aos haber llenado


la

de su nombre, de sus luchas, y de


tereses el

mundo
la

civilizado,

inmediato con
polticos
tico

y pustola en contacto ms Europa, forzando sus sabios y sus


estudiar este

contraerse

mundo

trasatln-

que tan importante papel est llamado desempeel


*

ar en

mundo. ( Veamos cmo se produjeron estos hechos derivados

de la intromisin de los agentes de la Francia en los

negocios de la Confederacin Argentina. Haba una ley


de
1.

de abril de

1821 que extenda la obligacin del

enrolamiento y servicio

en la

guardia

nacional los

extranjeros propietarios de bienes races, dueos de tien-

das de menudeo por mayor,

que ejerciesen arte me-

cnica profesin liberal, y en general todos los que hubiesen residido ms de dos aos consecutivos en la
jtrovincia de

Buenos

Aires.

tranjeros residentes en

Lo que no hicieron los exBuenos Aires durante los aos


en
el

en

que esa ley

rigi, lo intent

ao de 183U

el

cnsul general de Francia en esa ciudad, exigiendo que


sus connacionales fuesen exentos del servicio en la mi-

(')

Facundo.

\){\\.

196, odie.

1.S74.

licia.

cido

Fundaba tan extraa exigencia en el uso estableen Francia y en las dems naciones, de acordar los
;

derechos y obligaciones de la ciudadana solamente cuando son solicitados espontneamente en los trminos de

una capitulacin celebrada durante


entre el Vizconde de Vetancourt, al

el

perodo de 1829,
de los fran-

mando
el

ceses

armados en Buenos Aires y


;

gobierno que se

haba erigido en esta ciudad


El doctor

y en que dicha exencin se haba acordado por tratado los subditos britnicos.

Toms Manuel
de
del

de Anchorena, ministro entonAires, contest

ces del gobierno

Buenos

victoriosa-

niente la

reclamaci()n

agente

de

B^rancia, fijando

principios que fueron incorporados

prudencia de los EvStados


tro

despus la jurisUnidos en lo relativo la

condicin poltica de los extranjeros residentes. El minis-

Anchorena comenz declarando que su gobierno preal de Francia una prueba de singular deferencia al aceptar discusin respecto de una ley emanada de la soberana de Buenos Aires y que haca nueve aos que estaba en vigencia: que la provincia de Buenos Aires no estaba obligada dar una ley igual la que exista
sentaba
en Francia respecto de los extranjeros, retirndoles los
privilegios y obligaciones de los ciudadanos,

menos

que
cin

ellos

tado recproco entre


el

demandasen, porque no exista traambos paises; y que en tal situagobierno de Buenos Aires tena el derecho de
lo

mismos

prohibir la entrada de los extranjeros en su territ)rio

juzgare conveniente, y dictar por consiguiente las condiciones de la admisin de los mismos; entretanto
lo

cuando

que

la ley

de 1821, concillando las

obligaciones de la
al

hospitalidad con los intereses del Estado,

paso que
las

conceda los
libertades

extranjeros residentes

los
les

derechos y

civiles

de los ciudadanos,

impona

caroas correlativas.

generalizando
si

el

pi'iii('ii)io,

el

ministro Ancliorcna
fijar

estableca que

Buenos Aires poda

las

condicio-

nes para la admisin de los extranjeros en su territorio,


al concederles
les,

derechos semejantes los de los naturapoda igualmente exigirles en retribucin servicios


obliga-

que, sin dichas concesiones, no habran estado

dos prestar: que desde


soberano con
la

el

momento en que
ella,

cualquim'

extranjero hubiese aceptado libremente la concesin del

condicin anexa

aceptaba todas

las consecuencias;

cumplimiento de
privaba
al

tal

y que de esto se deduca que si el condicin anexa la concesin,


que
la

extranjero

aceptaba de los derechos


esta

que gozaba en su pas


ser

natal,

aceptacin vena
originarios,

una

virtual renuncia de
al

esos derechos

hecha voluntariamente
leyes deba someterse.

domiciliarse en un pas cuyas


la

Que
el

ley de

abril

de 1821,

al

conceder los extranjeros

derecho de ser propietarios

de la tierra, ejercer libremente su industria y profesin y dems derechos de los naturales, lo haca en cambio
de que los que de tales beneficios gozasen, deban enrolarse en la milicia; y que por lo tanto, los que la aceptaban se obligaban en los trminos de un contrato do ut des, en el cual, cumplida una parte, la otra vena
ser obligatoria.

En cuanto
que invocaba
cionales,
el

la exencin de los sibditos


el

britnicos

agente de Francia en favor de sus connale

ministro Ancliorena

manifest

que

el

gobierno de Buenos Aires haba adquirido por un contrato voluntario el derecho de llamar al servicio de la milicia
cada extranjero sujetado espontneamente las obli-

gaciones de la ley de 1821; y que siendo este derecho privativo del gobierno en cuanto no menoscabe los beneficios

acordados,

mismo poda
('1

en virtud de consi-

deraciones de las que

era juez nicamente, Ja< mere

facltate, suspender

el

uso de esa facultad en


sin

el

caso

de

algunos

extranjeros

injusticia

para los

otros.

Que

cualescjuiera

impulsaron

que hubiesen sido los motivos que sn gobierno eximir los britnicos
sobre este punto, exigiendo

del servicio en la milicia, los otros extranjeros no po-

dan formular reclamacin


la exenciui
les.

de

una

obligacin

comn con

los natura-

El ministro

Ancliorena declar en conclusin que


la

no encontraba otro medio justo de atender


ci(m del cnsul general de Francia, sino los extranjeros comprendidos en
el

reclama-

de ofrecer
abril

la ley

de

de

1821, que no quisiesen cumplirla, la alternativa de retirarse del pas; y que siendo la deducida exencin de
los

extranjeros

residentes,
ley,

contraria

los

trminos

expresos de dicha

su gobierno no poda dispensarse


pasivo, con
el

de

llamarlos

al servicio

nico objeto del


lo

mantenimiento
niente,
El
'

del orden

cuando

as

creyese conve-

cnsul general de Francia, sin detenerse en los


el

principios invocados por

ministro Anchorena, se limit


la ley

en su nota de 15 de noviembre demostrar que

de 1821 era contraria las reglas del derecho de gentes

y ajustes celebrados con representantes de su gobierno. Para esto citaba la opiniHi de los internacionalistas respecto de los extranjeros transentes

la

capitulacin
le

con

el

Vizconde de Vetancourt.

Pero Anchorena
el

hizo

notar que la ley de 1821 slo exiga

enrolamiento de los
(^)ue el

extranjeros residentes, y no dlos transentes.


nn) Vattel citado estableca:
(-)

mis-

El que hubiese fijado su domicilio en pas extranjero, se ha hecho miembro de

(')

Comunicncin
18:^0.
I,il>.
1.

(1(>1

ininistn

Anchorena do

l'eclia

8 de

noviem-

])re

de
(2)

cap. K) S

:'15.


otra

[)erpetuo.

sociedad, lo
liijos lo

menos como habitante

sus

sern tambin.

(^)ue

con esta regia estaban

de acuerdo los principales publicistas, y el mismo cdigo civil de Francia, el cual estableca lart. 17) (pie la calidad de francs se perda por todo establecimiento hecho en
pas extranjero sin

residentes

en

nimo de V(dver. (^)ue los franceses Buenos Aires con bienes races de sus
y proasiento
el

propietarios, que ejercan libremente su industria


fesin, tenan

evidentemente aqu su residencia y

de su fortuna; y que por lo tanto, y estando slo los principios del derecho de gentes, ellos se haban hecho

de Buenos Aires, y quedado fuera de la proteccin del cnsul general de Francia.

miembros de

la

sociedad

El ministro Anchorena haca notar

i)or

tin

(jue

no se

poda aducir en contra de estos principios y para exigir la abrogacin de ley de abril de 1821, el hecho de la
capitulacin hecha
el

ao anterior (1829) entre

el

Vizconde

de Vetancourt y el general Rodrguez, ambos sin investidura legal, pues el primero era un simple comandante de una estacin naval, que obr por
ceses
s

al frente

de fran-

de Buenos Aires, y
las

armados y en momentos de disturbio en la ciudad el segundo era el delegado de un

general que se haba apoderado del

mando derrocando
tal capitulo

autoridades legales de la Provincia. Que

lacin no poda tener efectos de derecho,


fest ese

como

mani-

mismo

general revolucionario en su nota de 20

de

mayo
ello

de 1820 al Vizconde de Vetancourt. (juien asinti

igualmente.

Kl

ministro

Anchorena

cerraba

su

comunicacin

declarando que siendo la provincia de Buenos Aires un


F]stado soberano

independiente de Francia, su gobierno


la

no poda someter

deliberacini

de esta ltima,

el

valor y cumplimiento de

una

ley concerniente su rgi

men

interior:

que bajo este conceiito y apurando

lo


! )

sumo

la

indulgencia de su gobierno,

el

nico medio

que poda adoptarse para mantener ilesos los derechos de ambos Estados, dejando la cuestin statii quo^ sera

que
el

se

ausentasen del pas los franceses que rehusasen


la ley

cumplimiento de
lo
el

de

10
al

abril de

1821; pues

que esto era


en

ms conforme
(')

derecho de gentes, aun

supuesto gratuito de que debieran ser considerados


transentes.

como
tin.

As termin por entonces esta cuesAires


llev

El gobierno

de Buenos

adelante los

efectos de la ley de 1821, bien

que stos no recayesen

sobre los extranjeros residentes sino en casos de

suma

necesidad y al slo objeto de mantener el orden pblico,

y sin que por ello se alterasen las buenas relaciones con la Francia que mantuvo buen tiempo todava el mismo cnsul general reclamante Marqus de Vius de
Paysac.

Despus de

la

muerte de ste qued encargado


el

inte-

rinamente del consulado de Francia


cin en Montevideo,
al
el

vicecnsul Mr.

Aim Roger, quien trabajado por los agentes de su naempeados la sazn en derrocar
gobierno legal de la Repblica Oriental en unin con
general Rivera, promovi nuevamente la cuestin ya
tales,

terminada, agregando exigencias


vista

que
que

la

simple
la

denotaban

la

juvenil

ligereza con

pensaba
y

crearse

un nombre

entre los enemigos de Rozas,

torpeza

indiscreta con que la Francia buscaba por su

intermedio un pretexto para provocar en Buenos Aires


querellas semejantes las

que acababa de provocar en Mxico y Ecuador. El 30 de noviembre de 1837, el vice((')nsul Roger le dirigi al ministro de relaciones exteriores de Buenos Aires, una nota en la que refirindose

'

claniaci(')n

Se liublic en la coleccin de documentos relativos la rede los agentes de Francia. Imprenta del Estado.


al

10

ses

asunto de don Csar Hip(31ito Bacle y otros raiiceresidentes, expresaba los casos n que segn las
en
favor de sus

leyes del Estado ese gobierno no i)oda admitir la in-

tervencin de los agentes extranjeros

connacionales

reclamaba en nombre del derecho de gen-

tes de los })riiicipios establecidos en esas leyes, por ser

stos incompatibles con la nacionalidad de los franceses

que con intencin de regresar su patria venan


se concediera stos las

es-

tablecerse en la Repblica Argentina, y solicitaba que

mismas exenciones que


la

el tra-

tado entre dicha repblica y

Gran Bretaa estableca

en favor de los subditos de esta nacin; declarando que


de no desistir
el

gobierno de Buenos Aires de sus pre-

tensiones, S. M. C. no podra dispensarse de hacer cuanto


le

dictaran las exigencias de la dignidad y de los inte-

reses de la Francia.

Con razones tan pobres como


ciliados,

las disposiciones de la

antigua legislacin espaola sobre avecindados y domi-

y las leyes francesas sobre ciudadana, el vicecnsul Roger reproduca la ya desacreditada exigencia de que se abrogara en favor de los franceses residentes en Buenos Aires una ley aceptada por todos los que se haban acogido los beneficios que les })roporcionaba. Ello era
tanto

ms

inslito cuanto que las propias palabras del


el

vicecnsul de que

gobierno francs se consideraba


jiara

con ttulos para reclamar

sus nacionales los

mismos

privilegios que los ingleses haban obtenido por un tra-

tado, ponan en evidencia que semejantes privilegios no

podan ser reclamados como un derecho. Sin entrar en la cuestin de fondo suscitada,
nistro de

el

mi-

Buenos Aires
(jue

le

manifest en nota de 12 de

diciembre

examinara los antecedentes relativos


suceso consista para

los casos enunciados en la reclamacin.

El vicecnsul
l

francs, creyendo que

el

en agriar


el

11

una controversia que no poda mantenerse seriamente en


terreno del derecho, contest al da siguiente aquella

nota en trminos descomedidos, declarando que no admitira la

prorrogacin de la discusin entablada sino conel

dicin de que

gobierno de Buenos Aires

suspendiera
,

desde luego
nara

la aplicacin

de sus pretensiones

y ordecertifi-

la libertad

de Bacle; la restitucin de sus

cados de matrcula Martn Larre y Jourdan Pons (los dos nicos franceses que estaban en servicio militar) y
su exoneracin del servicio en la milicia; y la compaxecencia inmediata de Pedro Lavi ante los jueces encar-

gados de hacer constar


ste.
(^)

la

culpabilidad inocencia de

tli

pesar de esto,

el

ministro de Buenos Aires descen-

explicarle al

vicecnsul

Roger

el

alcance de

la

ley de 1821, y los principios de justicia en que sta se

(') A stos se reuni don Blas Despouy; y conviene hacer conocer aqu la condicin en que se encontraban estos individuos para dar lugar las reclamaciones del vicecnsul francs. Bacle era suizo, litgrafo de profesin, comprendido por consiguiente en la ley de 10 de abril de 1821, y equiparado los ciudadanos cuando Acusado de conspirar el gobierno lo nombr litgrafo del Estado. contra el gobierno en poca de revolucin y de guerra, y comprobado este hecho por cartas escritas de su puo y reconocidas por Entonces reclam la proteccin l mismo, fu reducido prisin. del cnsul francs, y durante la secuela de su causa muri en su propia casa, habiendo sido conducido su cadver por multitud de franceses, quienes c(uisieron darle esta ceremonia una importancia que revesta el carcter de un insulto de una amenaza al gobierno. Pedro Lavi era proveedor de un cantn militar al interioide la frontera; y haba sido sumariado por infraccin los reglamentos para mantener la disciplina de las tropas. Convicto de esto y de haber robado cantidad de dinero, fu sentenciado seis meses de prisin. Blas Despouy era un negociante que movido por sugestiones directas del general Rivera, de quien era agente en algunos negocios, como se comprueba por su correspondencia original que poseo, reclamaba perjuicios por habrsele ordenado solicitud de sus vecinos la clausura de un establecimiento para la extraccin de grasa de potro. El gobierno le haba atendido su reclamo, pero l fij una suma extravagante, sin perjuicio de reducirla algn tiempo despus y de constituirse en acrrimo defensor del gobierno de Rozas.

12

fundaba, y que haban sido aceptados por bi Francia durante b>s aos transcurridos desde ({ue fue sancionada.
Hacale notar que
si

en

el

ao de 1831

la

Francia hu-

biese considerado esa ley contraria al derecho de gentes,

habra persistido entonces en hacer la reclamacin correspondiente por medio de

un agente diplomtico

que

la

reclamacin actual del vicecnsul no se contraa

uno

ms hechos

particulares

de los que estaban


el

bajo la inspeccin consular, sino exigir

desistimiento

y variacin de
poltica

los principios

generales que reglaban la

interior de la Repblica

sobre las circunstan(^ue el gobierno


oficial del

cias que constituan el domicilio en ella,

de Buenos Aires no poda reconocer


vicecnsul, sin otra credencial

el

encargo

que su palabra, ni en-

trar en contestacin sobre el objeto de su reclamaci(')n

y que esperaba que


de
tal

el

vicecnsul excusara ocuparse

ms
Des-

reclamacin, porque su gobierno estaba resuelto

guardar

un profundo

silencio este
el
el

respecto.

pus
rigi

de

conferenciar con

contraalmirante

Leblanc,

de estacin en Montevideo,
Aires para manifestarle que

vicecnsul Roger se dial


le

en trminos inconvenientes
si

ministro de Buenos

no

responda satisfacEl ministro

toriamente sus demandas considerase concluida su misin^


le

le

expidiese sus pasaportes.

Arana

remiti los pasaportes con una


la

nota de fecha 13 de

marzo de 1838. en
franceses,
le

que

le

declaraba por su parte que,

caracterizado suficientemente que fuese por el rey de los

proporcionara al gobierno de Buenos Ai-

res la oj)ortunidad de dar explicaciones

que acreditasen

S. M. sus sinceros deseos de mantener las buenas re-

laciones bajo los principios del derecho de gentes. (^)

La

actitud del gobierno de

Buenos Aires era circuns-

'

('((l('ccM()ii

(le

(lociiincntos citados.

ispela y digna como se ve. Prescindiendo de las circunstancias que militaban en contra del vicecnsul francs,

por

la

comunidad
aun

de

miras entre

l.

Rivera

los

emigrados unitarios contra aquel gobierno,


ble

era induda-

que

agente diplomtico,
las leyes

cuando hubiere sido acreditado como no poda exigir que se abrogasen


la

que regan

vedencia de los extranjeros en


de que estas leyes estaban en
sino en la forma en que

Buenos
conflicto
lo

Aires,

ttulo

con las de Francia;


la

haba obtenido
argentino

Gran Bretaa,
el

por

medio
el

del

tratado de 1825, y esto en

concepto de que
extender

gobier-

no

hubiere

querido

en

benecio

de los franceses, principios de rara aplicacin entonces


aplicacin, porque en

y aun en nuestros das. Digo que eran de muy rara el ao 1838 no haba ejemplo de

que los extranjeros domiciliados se


libertades

les

concediera

todos los derechos civiles de los ciudadanos y

dems
legisla-

Muy

por

el

y beneficios que consagraba contrario: en aquella poca


tan
restrictivas

la

ley de 1821.
las

ciones

eran

este

respecto,

que

el

extranjero

no poda poseer un bien

raz,

ni ejercer su

profesin

su

oicio,

ni gozar en

general de los

de-

rechos otorgados exclusivamente


ley de 1821
les

los ciudadanos.

La

conceda todos estos y otros derechos, en cambio y condicin de que se enrolaran en la milicia para contribuir al mantenimiento del orden
pblico

en
en

el

cual

todos los

extranjeros domiciliados

estaban naturalmente interesados.


vigentes
casi todos los
el

las

legislaciones

pases

civilizados

no

han

hecho ms que ampliar


jero

principio de la ley de 1821,


del extran-

estableciendo todos esos derechos en favor

naturalizado en

el

pas que se los

concede esta

condicin.

Son

los Estados Unidos, los

que cortando para siem-


prc las
ttlo^yas

14

diploniticns qiio siiscitiban las viejas

leyes

de avecindados y domiciliados, han establecido hecho triunfar s(jhre sesenta millones de hombres el de que las disposiciones del derecho cornn^

l)rincii)io

del derecho civil

y del derecho poltico,


sin

como de todos
el

los deberes anexos, se extienden


los
rio

distincin todos
territo-

que despus de un corto tienipo habitan de la gran Repblica, y todos los que

hacen su

declaracin de ciudadanos inmediatamente de pisar ese

Ninguna nacin reclam jams con xito del gobierno de los Estados Unidos por la aplicacin de esos principios liberales y humanitarios. La
suelo de libertad.

nica
can

que tent hacerhj fu la Francia, y esto por hechos que tenan perfecta analoga con los que aduel

vicecnsul y almirante francs al gobierno de


Aires.

Buenos

Durante

la

guerra de
francs

secesin,

el

ple-

nipotenciario del Imperio

reclam de
el

la

gran
los

cantidad de franceses que servan en


instados

ejrcito de

Unidos, y pidi(' este gobierno que uo se hiciera extensivo stos los principios que regan para
los

dems habitantes de
aleg
el

la

Unin.

El
el

gobierno

norte-

americano

idnticamente

mismo
el

principio
(

invocado por
nativo

gobierno de Buenos Aires


otro
la ley

en 1838

el

derecho norteamericano' equiparaba


el
); y danoj3or nacimiento como para
:

domiciliado con

este

era igual para el ciudael

ciudadano por natuel

ralizacin:

no
de

haba
eran

franceses en

ejrcito

dlos
en

Estados
este

Unidos:

norteamericanos.
el

firme

orden

principios,

gobierno

norteamericana

declar al francs que no tena inconveniente en separar del servicio militar todos los franceses que alega-

ran sus derechos

de tales,

esto es,
les

todos

los

que
(|ue

renunciaran los beneficios que


leyes de
los

proporcionaban las

Estados

Unidos.

Est

dems

decir


iiiugiiiio

i;

se

present

reiiniiciar

estos

beneficios;

como ningn
que
les

francs opt(j
la

por renunciar tampoco los


es,

proporcionaba

ley de

del alcance de ella,

esto

1821, ponindose fuera ausentndose de Buenos

Aires,
los
les

como

lo

propona

el

gobierno de Rozas todos


al

que no quisiesen

someterse
objeto

nico deber que

se

impona
la

en cambio de esos beneficios: enrolarse


al

en

milicia

slo

de

mantener
(')

el

orden

pblico cuando ste fuese alterado.

Pero promediaba

la

idea

de hostilizar

y reducir

al

gobierno de Buenos Aires; y lo que no haba podido obtener el vicecnsul Roger, lo intent) el contraalmirante

Leblanc
en

al frente
al

de

las fuerzas

navales francesas.

ste dirigi
1(S;38)

mismo Rozas una nota (de 24 marzo que llamndole su -atencin sobre las consecuencias de su negativa escuchar las reclamala

ciones entabladas

por

el

vicecnsul,

pretendiendo

que de
cesas

ello

se

haca

entendido amor propio


pidindole:
1.,

una simple cuestin de mal ampliaba las exigencias franque se suspendiera con rescon

los

pecto los franceses la aplicacin de los principios del

gobierno
ste se

argentino

para

extranjeros; y
las

que

comprometiera
la

tratar
lo

personas
las

propiedades francesas como

fueran

y las personas y
en
el

propiedades de
clusin de

nacin

ms
2.,

favorecida, hasta la conse

un

tratado;
el

que

reconociera

gobierno francs

derecho de reclamar indemnizacio-

nes en favor de los franceses que hubieran tenido que


sufrir

injustamente en sus personas propiedades


argentino: que se
el

i)or

actos del gobierno

mandara

instruir

y juzgar inmediatamente
(')

asunto de Pedro Lavi.

dicin
lihi'o

Soljre la necesidad de Ajar principios (|iie reglen la conde los extranjeros residentes, me lie extendido en mi La politique italienne au Rio de la Plata (Pars IS-SS).

(le

16

tan
extraos,
el
el

esta nota concebida en

trminos

ministro Arana respondi naturalmente que

gobierno

no haba desatendido ni repelido las el contraalmirante, porque stas importaban la materia de una cuestin no discuiila todava, y acerca de las cuales nada haba contestado ai|ul, reservndose considerarlas cuando ellas fuesen
reclamaciones que aluda

Buenos Aires

deducidas por medio de un ministro

agente

diploel dereel

mtico ad hoc, bajo las formas establecidas por

cho internacional: que sin mengua


gobierno no haba podido reconocer

de su

posicin,

en un

cnsul

sin
ara

misin acreditada y notificada,


exigir
el

carcter bastante

desistimiento y variacin de las leyes y de los principios generales que reglaban la poltica interior

de la Repblica; que esta era la cuestin que sostena


el

contraalmirante,

no

la

cuestin
le

de
al

simple

amor

propio mal entendido que

atribua

gobierno de

Buenos

Aires; que siendo inconciliable con las relacio-

nes de amistad entre la Francia y el gobierno argentino hi personera de un jefe militar al frente de una

escuadra para ventilar bajo este slo carcter las proposiciones que contena la nota
actitud,

que
la

se

contestaba, esta

dejando

al

gobierno sin

libertad

necesaria

para que la razn y no la fuerza condujera al esclarecimiento de los derechos de ambos pases un trmino

recprocamente
dientes

ventajoso

amigable,

le

privaba
hara

al

gobierno argentino de
con
el

discutir

las reclamaciones

pensi

contraalmirante,

como

lo

su

persona estuviese acreditada competentemente.


el

Respuesta tan digna como sta haba dado aos antes ministro don Manuel Garca al almirante brasilero
el

estacionado con .us buques en la rada de Buenos Aires;

y aunque en Francia habra

caso

del

gobierno

de

Rozas

el

de

asumido

idntica

conducta, bien

que


con
expresiones

17

el

ms
el

radicales,

contraalmirante

Leblanc declar
litoral del ro

pnerto de Buenos Aires y todo el perteneciente la Repblica Argentina


fuerzas navales

en estado de rigoroso bloqueo por las


francesas, esperando las

medidas ulteriores que juzgase

conveniente tomar.
El gobierno bloqueo, de
le

(/)

y
las

Rozas protest de la declaracin del demostr al contraalmirante Leblanc


liecha sin motivo y que

cmo

ella era ilegal,

no poda
la

obligar

potencias

que tenan
el

relaciones con

Repblica:

1.,

porque

bloqueo es

bostilidad de que hace uso


declaratorias solemnes

una medida de un soberano despus de las


el

que prescribe
el

derecho intercontraalmirante

nacional;

2'\,

porque aun cuando

deca que pr(X-eda

en virtud de rdenes del rev de los franceses, no poda afirmar que entre estas rdenes se
la

comprendiera

del bloqueo, pues la Repblica Argen-

tina no estaba en guerra con la Francia y no exista

motivo alguno, y promediando tan slo reclamaciones que no haban sido todava discutidas; 3., porque aun cuando
el

contraalmirante estuviese autorizado para declarar el bloqueo, este acto de hostilidad sin aquella previa declaracin, era tanto ms arbitrario cuanto que el gobierno
argentino no se negaba considerar las reclamaciones que daban origen ala cuestin. (-)

esperado obtener una simple suspensin de la aplicacin de los principios que regan respecto de los extranjeros; que

El

contraalmirante respondi

que haba

el

gobierno de Buenos Aires, rehusndose ello y deteniendo los franceses en las milicias en las crceles.

(i)Nota del contraalmirante Leblanc, datacfa corbeta Expeditive delante de Buenos Aires, de 1838. Nota de 3 de abril. (2)
TOMO
III.

el

bordo 28 de

de

la

mar7o


en tanto que Mlinnaba

18

de ellos se atacaba,
Si

({ae iiingLino

agregaba

la

irona la malevolencia.

malevolencia

haba, ella

provena del contraalmirante, que era quien

falseaba los hechos.

Lo que

exiga en favor de sus

connacionales no era la simple suspensin de los principios que regan los extranjeros residentes, sino que
los franceses fuesen considerados

como

lo

eran los bri-

tnicos por

el

tratado de 1825, hasta la terminacin de un

tratado; y abrogndose entretanto


sin discusin previa

una ley de

la

Provincia,

de conveniencias recprocas segn

las cuales el gobierno de

Buenos Aires poda


le

no exten-

der las concesiones que se

exigan

mente estuviese obligado otorgarlas. haba exigido enormes indemnizaciones pecuniarias cuyo monto ventilaban los mismos interesados ante los tribunales de Buenos Aires.

como si efectivaAdems de esto,

en cuanto los ataques de que eran vctimas los

franceses, Rozas le adjunt al contraalmirante

los

agentes diplomticos acreditados en Buenos Aires copia de los informes del presidente del tribunal de justicia, de los jefes de
fuerzas en servicio, del alcaide de la
crcel, los cuales acreditaban

sino dos franceses:

que en las crceles no haba Pedro Jusson, marinero, reo de ase-

sinato en la persona de Matas Caete, sentenciado en lti-

ma

instancia la pena condigna; y Pedro Lavi, vivande-

ro procesado por infractor de disposiciones vigentes, ladrn

confeso y sentenciado seis meses de prisin que vencan el 1") de abril; y que en el ejrcito de lnea y milicias

no haba ningn francs destinado

al servicio,
olcial.

sino

solamente cinco voluntarios incluso un


contraalmirante no pudo

C)

El

menos que

en su nota de 12 de

abril,

declararle Rozas que haban desaparecido los

(')

Nota confilencial de Rozas Leblanc.

19

hechos que motivaban sus procederes; pero insistij en sus exigencias al frente de la escuadra de su mando. Tal actitud despus de tal declaracin era doblemente
irritante.

Rozas le contest todava que no era exacto que los hechos que se daban como causa de las medidas tomadas por el contraalmirante hubiesen desaparecido consecuencia de las reclamaciones de ste: que

semejantes hechos no haban existido, como lo comprobaban los informes presentados; que en corroboracin
de esto haba manifestado
la
al

contraalmirante,

antes de

declaracin

mente
era la

del bloqueo, que le dara confidencialconocimientos y datos inequvocos de que no voluntad del gobernador la que provocaba los

sucesos, sino el inconsiderado concepto con que se haba estimado los actos de dignidad del gobierno argentino. Y fuerte en su derecho. Rozas agregaba que no se

comprenda cmo

contraalmirante despus de su declaracin, persista en el bloqueo y en pedir garantas


el

contra la renovacin de actos que pudieran motivar reclamaciones semejantes de parte de la Francia, puesto que la cuestin no era ya sobre agravios inferidos
esta nacin, ni sobre violacin de derecho perfecto alguno, sino sobre pretensiones que siendo efecto de un tratado,
1 gobierno argentino

poda expedirse sobre ellas con la misma libertad que cualquier otro, sin que su negativa pudiera ser un motivo justiicado para hostilizarlo. Y recordndole lo que el mismo contraalmirante le

iia

manifestado en su carta de que no representa el papel de un agente diplomtico, Rozas levanta en estos trminos el principio de la soberana nacional: En
((

<(

cuanto suspender respecto de los franceses la aplicacin de los principios del gobierno argentino respecto de ios ex-

<(

tranjeros en general, V. E. est instruido de mi amis tosa disposicin, desde que sabe que ninguno de ellos,


])esai' al
<(

^!0

cosa es materia de

(le

]()

((iK^

disponen nuestras leyes, es obligadaconnj ya lo he

servicii) militnr: cualiniei'a otra

una

discusi(')n

en la

(jue.

manifestado,

((

estoy dis])nesto entrar por las vas diplomticas, y

con sujecin las formas establecidas por


de gentes,

el

dereclio

tan luego

como desapareciendo
al

la

actitud
libertad

actual de V. E. se

deje

gobierno

con

la

necesaria para que la razn y no la fuerza conduzca


esclarecimiento de los derechos de la Francia y de
esta

al

Repblica.

(')

Pero

el

contraalmirante reiter
stas eran aceptadas
el

su declaracin de
sino
fijar

que no vena discutir principios


si

condiciones, y que
las

por

el

gobierno de Buenos Aires, se levantara


instrucciones que

blo-

queo, segn

dejaba
el

al jefe

de la

divisiui naval

al retirarse l

para

Janeiro por asun-

tos de su servicio.

La conducta de
ti,

los agentes franceses en 1838, revis-

pues, por sus formas y por su alcance, todos los caracteres de una verdadera agresin, no contra el gobierno

de Rozas,

como

se dijo

especulativamente, sino conti-a

la soberana argentina

y contra los derechos que emanaban de sta. Los hechos subsiguientes lo comprobaron as de un modo evidente, y con esta particularidad: que
esa conducta agresiva de la Francia, fu idntica simul-

tneamente en varios pases de Amrica; que mientras arrancaba al Ecuador las concesiones que exiga del gobierno argentino, se pona al habla con Santa Cruz
l)ara

bloquear los

puertos de Chile,

bloqueaba los de

Mxico, bombardeaba San Juan de Ulloa, bombardeaba

y tomaba viva fuerza la isla de Martn Garca y se preparaba producir en Sur Amrica las hazaas que

')

Nota

lU'

20

(le

al)ril

de 1838, en

la

coleccin de documentos

ya

citada,

piiji-.

120.


para no ver
el

21

muy ciego muy incapaz

llevaba adelante en frica. Era necesario ser


carcter de estas agresiones;

para no saber medir las consecuencias funestas que deberan traer para las nacientes repblicas de Sur Amrica;

muy

obcecado para no

proclamar sobre

el

derecho
indepen-

brutal de la fuerza que sostena la Francia contra los


dbiles,
el

derecho supremo la vida libre

diente que aqullas haban jurado sostener despus de


haberle sido solemnemente

reconocido por las grandes

potencias de la Europa.

Rozas sostuvo este derecho.

Los

qie

sado de especulativo y de brbaro no poder acusarlo sin sonrojarse ellos

por esto,

han acuadems de mismos, no han


lo

tenido presente jams que nadie se atreve

especular

sobre su propia ruina cuando no media un inters supre-

y que en materia de independencia patria no hay trmino medio entre el hombre civilizado y el salvaje. Brbaro, salvaje, como haya querido Haque
lo aliente:

mo

mrsele. Rozas sostuvo los derechos de la patria agre-

dida
polticos
to

la

vez por

la

Francia y
dej(3

y por su
los

adversarios
del pun-

aliados de sta,
del

triunfantes,

de

vista

derecho

poltico,

principios

que

consagraran los Estados Unidos como regla invariable


respecto de los extranjeros residentes, y que se han de incorporar maana la legislacin de los pases civili-

zados

Por otra parte,


se

el

gobierno de Rozas
los lmites de la

en su corresla Francia,

pondencia y en sus actos con los agentes de

mantuvo dentro de

ms

perfecta conve-

niencia, y lleg hasta el y confidencial como se ha visto en las cartas al contraalmirante Leblanc. Algunas veces descendi hasta ms all de donde habra ido la Francia y cualquiera otra ilacin que hubiera tenido los medios de resistirle sta

tono particularmente amistoso

sus

injustas

afresioiies,
la

Pero de
y

aqu comprometer
la

<[ui/.

para siemi)re

di,L(uitlad

soberana del pas,

hay una distancia que no poda salvarse, y que Rozas felizmente no salv. Solamente no tnvo en cuenta que no tena esos medios de resistencia: y es esto mismo lo que realza los ojos de la posteridad su conducta en 1838. La dignidad de la i)atria no se discute: se proclama como la justicia, y cuando se la quiere hollar se la defiende. Con qu? Con los propios medios que ella invente, (jue por pobres que stos sean no lo sern tanto
conuj vergonzante es la resolucin de
perderla.

CAPITULO XXXI
AGRESIONES DEL EXTRANJERO

(1838)

Sumario:

oficial creada por el bloqueo francs. II. La crisis comery econmica. III. Economas forzadas que el gobierno introduce en IV. Rozas somete la legislatuel presupuesto y recursos que se crea. ra la consideracin de la cuestin con la Francia. V. La cuestin de fondo: Sarmiento apunta treinta aos despus los mismos peligros que apuntaba Rozas. VI. Controversia en la cuestin de fondo: conspiracin contra Rozas. VII. Ruidosos debates en la legislatura: dictamen aprobatorio de la conducta de Rozas: proyecto en disidencia del diputado Wright. VIII. Discurso de Anchorena. IX. Garca sostiene el dictamen de la comisin. X. Boceto del parlamentario Wright.^XI. Crtica de su proyecto. XII. La experiencia de las leyes anlogas que vinieron despus, y las vistas de los publicistas argentinos. XIII. Dificultad para la reforma si XIV. Discurso de Medrano. se hubiese sancionado el proyecto Wright. XV. Sancin del proyecto de la mayora: los gobiernos de provincia aprueban la conducta de Rozas. XVI. Disidencia de don Estanislao Lpez: don Domingo Cllen. XVII. Fallecimiento de Lpez: sinopsis histrica. XVIII. Santa Fe resiste el nombramiento de Cllen: don Juan Pablo Lpez es elegido gobernador. XIX. El ultinituin del cnsul Roger. XX. Contestacin del gobierno de Rozas: la cuestin de hechos. XXI. La condicin de tratar los franceses residentes como los subditos de la nacin ms XXII. Mediacin solicitada del ministro de S. M. B. favorecida. XXIV. Rivera y XXIII. El cnsul Roger acepta la mediacin. XXV. El cnsul vuelve sobre su los prohombres unitarios lo disuaden. aceptacin y en el nterin las fuerzas aliadas de Francia y de Rivera atacan la isla de Martn Garca. XXVI. Medios de defensa en la isla. XXVII. Intimacin del comandante Doguenet al jefe de la isla: la respuesta del comandante Costa. XXVIII. Asalto y toma de la isla. XXIX. La nota honorfica de los vencedores los vencidos. XXX. Impresin que dej la agresin de los extranjeros. XXXI. Los trminos de la lucha entre Rozas y sus enemigos. XXXII. Doa Encarnacin Escurra. XXXIII. Su fallecimiento y honores fnebres. XXXIV. El origen del cintillo federal. XXXV. El general Alejandro Hereda. XXXVI. Plan para asesinarlo: el drama de Lules. XXXVII. Opinin de los gobernadores sobre este asesinato.
I.

Situacin

cial

Para darse una idea de la afligente situacin poltica, comercial y econmica que cre el bloqueo francs en el litoral argentino, debe tenerse presente que los recursos
que
el

gobierno

de

Rozas

arbitr,

administrando

las

trol

24

comprome-

rentas pblicas con una cscnitiilosidad severa y un con-

notorio que han hecho poca, se haban

tido en las necesidades generales

guerra

(pie sostena
el

esos recursos era

y en los gastos de la con Bolivia; y que el principal de proveniente de los derechos de ex-

portacin, del cual se vea privado desde principios del

ao de 1838. Paralizada la importacin por la va de los ros interiores, y no teniendo la exportacin salida
ni por va de Bolivia ni

an de
de

Chile, la crisis comercial

y econmica daba
enorme de

por resultados inmediatos la caresta

los artculos

consumo y de
y agrcola,

uso, y la

ruina de las industrias pastoril

cuyos pro-

ductos eran los

que en primer trmino balanceaban los


el

saldos del pas en

exterior.

Esto oper consiguientemente una restriccin general en todas las relaciones de comercio; en tanto que las necesidades subsistan las mismas en un pas nuevo, despoblado, sin industrias, y cuya principal riqueza (la de la campaa) haba sufrido un duro golpe con motivo de la asoladora seca del ao de 1836. que grado
lleg el desequilibrio comercial

rentstico,

lo

revelan
se-

los estados oficiales correspondientes los

segundos

mestres de los aos intermedios de la declaracin del bloqueo francs. En el ltimo semestre del ao 1837 la entrada martima fu por valor de 10.403.146 pesos moneda corriente y de 199.358 en oro, y la salida de 19.098.040 y de 281.300, mientras que en el segundo semestre de 1838 la entrada martima fu por valor de 4.614.122 pesos moneda corriente y de 60.963 en oro, y la salida de 990.307 v de 67.876 en oro! ('

(') Vase el Estado feneral que manittesta los buques (jue lian entrado en el puerto de Buenos Aires, y los que lian salido, con exliresin de su nmero, articulos importados y exportados, su valor, toneladas y d(>reclios de entrada, salida y puerto, que lian satisfecho)), correspondiente los semestres indicados. Registro Oficial de 1838-1839. Imprenta del Estado.

El

l)lo(|iieo

francs,

ms que

la

guerra contra Santa

Cruz y que

las hostilidades de los

enemigos

interiores

y exteriores, le suscitaba al gobierno de Rozas el colmo de las dificultades, cerrndole los ros, como sitindolo
por hambre y ponindolo en el caso de capitular para no hacer pasar por dursimas pruebas las provincias

que representaba.
las dificultades;

Pero ante las agresiones con que

la

Francia ai)oyaba sus exigencias. Rozas se sobrepuso

y para crearse recursos apel la generosidad del sentimiento nacional en esos momentos

de cruel espectativa para un pas que se resolva todo


antes que verse ultrajado en su soberana.
tido introdujo las

En
el

este sen-

mayores economas
lo

posibles

en los

sueldos de la administracin, suprimindose


pio, bien

suyo pro-

que

anteriormente

daba

la

beneficencia:

encareci al inspector general


ra de la

de escuelas, la directola

Casa de Expsitos,
al rector

presidenta de la Socie-

dad de Beneficencia,

de la Universidad y al di-

rector de los hospitales, la necesidad de que

promovie-

ran subscripciones pblicas para costear los sueldos dlos

empleados, profesores y maestros de estos establecimientos, pues el gobierno no poda sufragarlos mientras durase
el

bloqueo; y merced al buen resultado que dieron

estas subscripciones y al patriotismo de

muchos hombres distinguidos, dichos establecimientos subsistieron como antes (M: disminuy en una tercera parte de lo fijado
por
la ley los

derechos que deban abonar los efectos de

importacin:

fij

un

doble

])recio

las seis

clases de

Vase las notas de 27 de abril de 1838 dirigidas los directo') res de esos establecimientos en el Registro )flcial, libro XVII, pgina 30 y siguientes. Vase La Gaceta Mercantil de 7 de mayo de I83S y siguientes, en las cuales se da cuenta del resultado de las subscripciones pl)licas para mantener los establecimientos de beneficencia
(

y educacin.


papel sellado

26
al

doMc
taiiil)i('n

y
la

niiiiit^nt(')

la

cuota

pagarse por

contribucin directa.

En prosecucin

del

mismo

objeto, los comerciantes nacionales

y extranjeros

y los principales capitalistas iniciaron un emprstito voluiitario al gobierno, suscribindose niuciios de ellos sin
inters ni garanta, y facilitndole este ltimo los

me-

dios de hacer frente las continuas exigencias de la situacin,


(')

Mientras tanto Rozas someti


Aires

la legislatura de

Bueno>
la

las

de las
oficial

dems provincias argentinas,


sostenida con
el

correspondencia

almirante francs

para que considerando este


l

cnsul y contraasunto

en la trascendencia que
racin

tiene respecto de la Confede-

Argentina y de las dems de Sur Amrica, se pronuncie con la libertad y circunspecta detencin que

merece sobre
las cosas

la

conducta del gobierno, sujeta como todas


error,

humanas
el

y sobre

si

hade

sostener

no

costa de todo
!j

sacrificio^ sin

dispensar el de nuestras vidas

haciendas^

sagrado juramento

que

hicimos

ante

Dios y los hombres de defender la dignidad, soberana del pas, hoy atacadas injustamente independencia
por las avanzadas pretensiones de los seores cnsul y contraalmirante francs. (-)

Rozas no invocaba en vano


asunto en
los

la trascendencia de

este

destinos
el

futuros de

las

repblicas
si se

de

Sur Amrica. En

fondo se trataba de saber

ha-

ba de pasar por las exigencias que la Francia, prevalida

de su fuerza, impona un Estado dbil pero soberano;


()

si

se haba de

resistir estas

imposiciones apelando

Entre los suscritores por fuertes cantidades figuraban los AnTerrero, Surez. Zimmermann y los capitalistas ms conocidos de Buenos Aires. Nota del poder ejecutivo de 5 de mayo de 1838. (-)
(')

cliorena.

97
los recursos del

el

sacriUcio. con

})ro[)sito

supremo

de salvar los derechos de la soberana que,


l)uiito.

desde otro

quedaran expuestos

los ataques de sa de

cualquiera otra potencia, y quiz reasumidos en la ms afortunada. El tiempo y los acontecimientos lian mostrado que

Rozas no

se

equivocaba
el

al

pensar que resis-

tiendo la Francia sostena

principio de la soberana

independencia de los pases de Sur Amrica amenacual no ha


el

zado, y que los salvaba por entonces. Y tan real y tan inminente era ese peligro,

el

desaparecido todava, que treinta aos despus

mismo

Sarmiento, en su carcter de ministro plenipotenciario argentino en los Estados Unidos, se anticipaba proponer

su gobierno
'permanente^

la

negociacin de un tratado sobre arbitraje


salvar las dificultades que se

como medio de

vean expuestas las repblicas de Sur Amrica virtud de las miras de las grandes potencias europeas. Si

ningn vnculo
s,

liga

las repblicas

americanas entre
correspondientes
poblado,

deca Sarmiento, dos facciones

las

causas indicadas les son comunes sin embargo. La


la

primera es

de estar en terreno mal

y en
ellas-

estado de colonizacin; la segunda es hallarse todas

en condiciones de fuerza naval


las

relativamente

dbiles

Las nacionalidades cuando son esencialmente dbiles (Suiza por tratados que obligan las otras naciones, por el llamado equilibrio europeo; y sin embargo la cuestin dinamarquesa ha demostrado que la
grandes potencias
martimas.

europeas estn
)

preservadas

fuerza an en

Europa puede
los

ser

sin

oposicin

apli-

cada

la

modificacin de

Estados pequeos. Las


garantas, y si
el

repblicas americanas
las recientes
co,

no tienen estas

complicaciones de la Espaa en

Pacfi-

la resistencia en Mxico la imposicin de

un

gobierno, no escarmientan los poderes europeos, la si-


tuaciu
(le
;u|U(''ll;is
scri'i

28

(izfti'osd.

sieiiijji'c

/orzadas

<

rontenipo rizar ron exigencias que


corno

menoscahm su

difjnidad

Estados soberanos. Las cuestiones suscitadas M-

xico, la intentada reincorporacin de

Santo Dominico

la

aniinciada
])artid(i

reivindicacin

de las islas de Chincha, han

de luia tentativa Iterhn por las potencias europeas

para

recolonizcir la

Amrica del
entre

Sur...

'

Pero en

1838 haba

los

partidarios

de Rozas

quienes pensaban de

muy

distinta

manera,

que

si

crean por su parte en la

amenaza trascendental
la resistencia

(|ue en-

volvan las exigencias de Francia, no se resolvan las

dursimas contingencias de

esta nacin.
al

Este sentimiento egosta, la circunstancia de estar

habla con los emigrados unitarios en Montevideo, quienes

estimulaban
l)or

aquellas

exigencias,
asentir

los
las

llev

abogar
del

la

necesidad

de

pretensiones
es

cnsul

y contraalmirante

francs.

La verdad

que

desde 1837 se vena conspirando contra Rozas en la misma ciudad de Buenos Aires. Las reuniones de don
Valentn
les

Gmez y don Valentn San


los

Martn, las cua-

asistan

generales Mansilla y Vidal, y Wright.


nota, eran verdaderos
al

Prtela y
la aparente

muchos lomo-negros de

centros revolucionarios que se

engrosaban

favor de
al

adhesin que manifestaban sus miembros

gobierno de

Rozas. La circunstancia de someter Rozas

(M Vase la nota del 29 de enero de 1865 dirifida por el plenipotenciario articntino al ministro de relaciones exteriores de esta repblica, pul)licada en La Libertad del 4 de septiembre de 1883. Sarmiento se anticip diez y siete aos la Sniza, la cual recin en 1883 propuso los Estados Unidos nej;ociai- un tratado de arl)itra.je permanente. Sarmiento propona (|ue el arbitro fuera la corte de los Estados Unidos, cuyos fallos j^ozan de autoridad en toda la Fluropa. Cpome poco despus reivindicar para la Repblica Arfentina la iniciativa en materia de tratados de arbitraje permanente; y asi lo reconoci) la Liga Internacional de la paz y de la la cual ten^o el honor de pertenecer. libertad.
:

la legislatura la

29

oficial

correspondencia
segnir

con

el

cnsul

y contraalmirante francs para que sta resolviera acerca de la conducta que deba
el

gobierno en

tai

emergencia, les

present
plan

la

oportunidad para

dar un

golpe de mano. El

consista en

desaprobar com-

})letamente la conducta de Rozas en la emergencia con


la

Francia,

pesar de haber ya ste comprometido las

gobierno y del pas, y deshacerse de la persona del gobernador nombrando en su lugar un triun()l)iniones del

virato hasta que las

circunstancias permitieran la elec-

cin de nuevo gobernador.

Segn mis informes. Rozas


el

no

le

atribuy este movimiento

alcance que

tena,

y mucho menos el que se atentara su vida, pues nunca la crey ms segura que en esos das, como se lo
dijo su pariente el seor

Anchorena cuando
25 de

ste fu

avisarle que no saliese la calle el

mayo

por-

que

lo

esperaba una partida de


(/)

hombres armados para

asesinarlo.

El 25 de
bios de la
el
'd

mayo

de

1838 aparecieron en efecto en las


del centro

paredes de las casas, as


ciudad,

como de
y
el

los subur-

grandes letreros que decan:

Viva

de mayo! muera el tirano Rozas!

diputado

Argerich deca que por esos letreros se conoca la calidad


de las personas que asechaban la conducta del gobierno

y que queran minar


en la

la

administracin;
(-)

precisamente

misma

sesin de la legislatura

en que los dipu-

tados Wright. Lozano y Senillosa dejaban ver cual sera su actitud en la discusin libre y amplia que queran

provocar sobre

el

punto en cuestin. El

da siguiente,
estallara

esto es, el 30, todo estaba preparado para que

(M

E>te

hecho

le

consta al doctor

Toms M. de Anchorena,

el

hijo

del ilustre patricio de este mismo nombi-e. Sesin del 29 de mayo. Vase Diario de Sesiones, (2)

tomo xxvi.

m
f'l

iiioN

miento con motivo de considerar


jxxler

la legislatura,

la

conducta dd

ejecntivo.

La barra que

asisti

ese da la sala de sesiones estaba prevenida y arma-

da para toda contingencia. Se contaba con que el diputado Mansilla pronunciara un discurso de efecto y de ^aprobatorio de la conducta de Rozas, y que sera secundado por los diputados Wright, Senillosa, Medrano,

Lozano y Prtela.
])untos, las

Haba fuerzas apostadas en varios

que se reunieron las (jrdenes del general Vidal para apoyar el movimiento de los que se halla-

ban dentro y en

las

inmediaciones de

la

legislatura.

Cuando

se abri la sesin, y apenas el diputado Garrigs se pronunci en favor del poder ejecutivo, la barra

prorrumpi en gritos y protestas significativas que obligaron al presidente amenazarla con hacerla desalojar
el recinto.

Cuando el diputado Mansilla pidi la palabra hubo un momento de suprema espectativa, porque se
Pero sea que ste no estuviera realmente comprometido,
que se hubiese querido solamente explotar su

crey que saldra de sus labios la seal que esperaban.

nombre

en favor del movimiento,

hecho es que no dijo una palabra que pudiera alentar los que comprometidos estaban, si bien concluy declarando que esperaba forel

mar opinin en
del movimiento,

el

curso del debate,

('j

No

falt
el

quien

atribuyese la actitud del general Mansilla


el

fracaso

cual no dio mayores seales de exis-

tencia que las protestas y gritos de los grupos que salieron de la legislatura y disolvi(') la polica. (-)

El mensaje del ejecutivo provoc ardientes y prolongados debates en la legislatura. El diputado Lahitte fund el dictamen de la comisin de negocios constitua) (-)

Vase esta interesante sesin, ib. ib. Estos dalos me los lia suministrado
de
la

el

seor Pedro K. Ro-

lnfiiez, antifino oficial

secretaria de Hozas.


cioiales

31

la

que aprobaba en todas sus partes


lo

conducta

del poder ejecutivo; y

autoriz para continuarla segn

lo exigieran el honor y la independencia nacional, como asimismo para reclamar oportunamente del rey de los

franceses la reparacin de los agravios inferidos al lionor

de

Confederacin y por los perjuicios irrogados al pas por el bloqueo. Los diputados Wright, Senillosa.
la

Prtela, Medrano y Lozano, acordaban en aprobar la conducta de Rozas, pero no en cuanto la que seguira El primero, en nombre de la minora -en lo sucesivo.

de la comisin, present un proyecto en disidencia que


43stableca
el

que

la

provincia de

Buenos Aires declara

principio de que todos los extranjeros cuyos gobiernos


la

han reconocido
das del
ro

independencia de las Provincias Uni-

de la Plata deben ser.

como han
la

sido de

hecho hasta

ahora, considerados

en

Provincia del

mismo modo que

establece para los subditos de S.

M. B.

el tratado celebrado entre la Inglaterra y la Repblica el 2 de febrero de 1825. bajo el concepto de que dicha
. .

declaracin tendr
cidad.
.

efecto

sobre la base de la recipro-

))

Entonces tom

la

palabra don Nicols de Anchorena.


la cues-

quien estudi prolijamente los antecedentes de

tin suscitada, sin disimular su indignacin patritica

cuando

se extendi sobre la

conducta de los agentes de

los extranjeros residentes derechos

Francia propsito de la ley de 1821, que conceda ms amplios que los

que otorgaba cualquier otro pas civilizado. inspirndose en las ideas que consagr los mejores aos de su vida, para levantar bien alto los principios ultrajados por el extranjero, concluy diciendo: La causa que
actualmente sostenemos es la de toda
la

Confederacin,

es la de todas las repblicas americanas; porque en ella

nos proponemos repeler una nueva colonizacin que se

trata de hacer en los Estados americanos,

que ya se

lia;

tentado en algunos, y en
el

el

da se quiere llevar adelante en


'de

nuestro esta colonizacin

nuevo

jnero.

ms

irritante

ignominiosa que la espaola. Los espaoles eran nues-

tros padres, nos trasmitieron su idioma, su religin, sus

costumbres, y an conservamos sus mismas leyes. Pero despus que hemos conquistado la libertad independencia costa de tod,o gnero de sacriicios, se pretende

por

que renunciemos los derechos que habamos adquirido la misma independencia que han reconocido las
el

naciones europeas, y se exige de nosotros, bajo


texto de condiciones, esa renuncia con las
del

pre-

armas

al

pecho,

modo ms

ultrajante, por los

mismos con quienes

compartimos el fruto de nuestros ^acriicios. Tal correspondencia irrita, y si nos sometisemos ella, echara-

mos un borrn

indeleble en nuestra historia.

El dis-

curso del seor Anchorena caus viva sensacin. Era un patricio quien se expresal)a as era un prohombre
:

argentino respetado por todos los partidos quien apuntaba los peligros de la
patria, y quien proclamaba la necesidad de afrontarlos como se haban afrontado otros

mayores, para no renegar del sentimiento cuyas inspiraciones se debi que los argentinos pudiesen llamar

suya
El

la tierra

en que nacieron.
cjuiz

punto que
lo

toc ligeramente

el

arrogante

Anchorena,
ca,

abarc con lucidez don Baldomcro

Gar-

orador hbil, ilustrado y persuasivo. Era el de pretender la Francia, por medio de la fuerza armada, lo

que

la

tratado.

Gran Bretaa haba obtenido por medio de un El diputado Garca examin este tratado, las

obligaciones recprocas que impona, y los derechos perfectos que creaba; y siguindolo en sus efectos hasta
el

momento en que un

vicecnsul

francs se present

reivindicar para su nacin

iguales derechos, se pre-

38

juntaba con razn: ^Y qu quiere reivindicar? Tanto n el idioma del derecho civil, como en el del derecho de gentes, reivindicar quiere decir cobrar, exigir un deTecho adquirido y del que se ha sido despojado. ; Y
tiene la Francia derecho perfecto
-que
la

reclamar los goces

lia concedido la Gran Es claro que no porque tales goces no se conceden una nacin como un derecho perfecto sino por medio de un tratado. La Francia, pues, sin previo tratado y sin ms ttulo que la fuerza, se presenta reivindicar para s los derechos que otra

Repblica

Argentina
?

Bretaa por reciprocidad

nacin ha adquirido por medio de un tratado. Qu

ms

poda exigir
pblica
le

el

ministro de
el

negase

Gran Bretaa si la Recumplimiento de las obligaciones


la

contradas por

el tratado?...

En seguida tom

la

palabra

el

diputado Wright para

sostener su proyecto en disidencia. Wright era


dito en su tiempo, con los

un

eru-

hbitos y

el

a})lomo de un

orador de parlamento; bien que seducido las veces por


la fuerza
rito,

creadora de lord Bacon, que era su autor favo-

formas prcticas ciertos vuelos atrevidos de su espritu. Tena la habilidad de herir el fondo de las cuestiones que se presentaban al debate,
pretendiese dar

y de formular

el

medio de

resolverlas. Sereno, correcto

en la frase y siempre dueo de s. sus opiniones tenan el doble mrito de inspirarse en el conocimiento exacto

y de ser expuestas con una claridad y con un mtodo poco comunes. Los que han escuchadn
de las
cosas,

idea aproximada de aquel notable trasunto un de Wright; que ste era parlamentario argentino. La palabra de Wright influa
al

doctor

Rawson pueden formarse una

por lo

general

en las

decisiones de la

legislatura de

Buenos

Aires. Pero en esta ocasin fracas ruidosamente

fracas en bien de los grandes


TOMn
TTt

intereses del pas.


"

Su proyecto de
los

((L'onsa|>i'ar el

iiriiieipio

de que todos

extranjeros
lo estableca
182;"))),

seran

considerados

del misino
8.

modo

que
cia

tado de

M. B. el traimportaba mucbo ms de lo que Franpara los subditos de


la fuerza.

exiga por

medio de

las

Importaba obligarse

los efectos y consecuencias que, en detrimento propio,

beneficiaran

trascendental

de estas consecuencias,

dems naciones europeas. La ms la ms ruinosa


la

para la Repblica Argentina habra sido


perpetuidad que
el

de sancionar
extran-

extranjero

sera

siempre

jero en la Repblica, sin perjuicio de gozar de los dere-

chos del nativo; y entronizar al favor de esta legislacin, nica en el mundo, tantos Estados dentro del Estado
argentino cuantos

concurriesen formar las distintas

corrientes de inmigraciui que habran acabado por absorberlo,


('j

La experiencia de
lo

treinta aos ha

demostrado
al

muy

vivo que los constituyentes argentinos de 1860 sacri-

ficaron

mucho ms

de

lo

que deban

principio de

gobernar es poblar, cuando acordaron los extranjeros


todos los derechos del nativo y los exoneraron de las obligaciones correlativas; apartndose as del ejemplo que
les

presentaba

la

grande Repblica de los Estados Unidos,

El seor Andrs Lamas, en sus Escritos policos (pg. 385), dice que el diputado Wright sostuvo en su proyecto el principio del comercio; cuando de lo que se trataba era de conceder los extranjeros residentes en la Repblica el goce de derechos y privilegios que hoy, despus de sesenta aos, no otorgan las naciones sino condicin de la naturalizacin, como los Estados unidos por ejemplo. Verdad es que el seor Lamas presenta la sesin del 29 de mayo de 1838 como un cuadro dramtico, hacindole decir al Sr. Wright, tema el seor diputado que la opinin de cuatro dscolos sea la opinin del pueblo de Buenos Aires, cuando lo que dijo, conviniendo en el fondo con la mayora de la legislatura, fu que no se confundiera la opinin de cuatro dscolos con la opinin que es el pueblo, ai)licando el calificativo los unitarios que eran, segn l, los que queran el blo(

* )

queo. (Vase la sesin

cit.,

tomo xxiv

del diario

de sesiones, pg.

27.)

35

y estableciendo un privilegio singular que no admite ninguna otra legislacin, el cual ha dado margen la creacin monstruosa de colonias dentro del Estado, como se
llaman
las varias

tas contiendas lian suscitado

agrupaciones de extranjeros, y cuanlas potencias europeas en

Sur Amrica, en virtud del ya monstruoso princii)io de que el hombre que se radica en el extranjero sin nimo
de volver su pas, no deja jams de ser subdito del

gobierno de
cistas
la

ste.

Por

ello es

que los principales publiacerca de

y estadistas argentinos estn acordes


los extranjeros se

necesidad de reformar esa legislacin, procediendo de

manera que
contra
el

confundan realmente con

los ciudadanos, en vez de constituir reacciones latentes

principio de la nacionalidad argentina que no

est asegurado todava.

Y
como

si

no

se tratase de

una nacin

liberal

y progresista

la Gran Bretaa, se podra prevenir los peligros la

que engendra
extranjeros,

actual legislacin argentina sobre los


el

en

supuesto de que rigiesen para esta

repblica tantos

tratados

con
si

los gobiernos

europeos

cuantos se habran celebrado


le}^

se hubiese convertido en

el

proyecto del diputado Wright? Se podra reforlegislacin en el sentido de igualar en derechos


al

mar esa

en deberes

extranjero residente con

el

nativo, sin que

todas esas naciones reclamasen los privilegios acordados sus subditos?

Es

fcil,

pues, penetrarse del alcance

ruinoso del

proyecto Wright.

No

era el principio del

comercio lo que defenda Wright, como lo pretendan los enemigos de Rozas. Ese proyecto comprometa para

siempre

el

principio de la nacionalidad argentina, bien


esta trascendencia,

que su autor no previera

imbuido
al

como estaba en un liberalismo mal inspirado, pagaron tributo algunos hombres distinguidos

cual

de

su

tiempo y despus de su tiempo. El diputado Wright se


cuando

86

encarg por otra parte de dar la razn sus contrarios,


cit y coment las palabras del acta de Independencia de los Estados Unidos, que decan El go:

bierno britnico ha tratado de impedir la poblacin de


los Estados Unidos, obstruyendo las leyes para la natu-

ralizacin de los extranjeros...

(')

Naturalizar

al

extran-

jero era el fin fundamental de la ley de abril de 1821;

y por el proyecto Wriglit los extranjeros permaneceran siempre tales, gozando, con sin tratado con los respectivos soberanos, de los mismos derechos del ciuda-

dano argentino.
don Pedro Medrano apoy las ideas del diputado Wright con una de esas arengas de su caudal, en la que los golpes de retrica seguan el mpetu de los guerreros de Maratn y Salamina, en busca del efecto dramtico que l iluminaba con su ademn, con su entonacin y con su mmica adecuada; en la
El

diputado

que el orador para interesar ms la escena apareca calumniado como Alcibades cuando lo presentaban en el regazo de la tierna reina Nemea, y en que fuerza de
invocar desde la altura Atenienses y Romanos, tena que buscar un equilibrio imposible con variantes de

Lucano y de R^'.ynal, para cerrar el cuadro final con una apoteosis al patriotismo, sentimiento que fu uno de los ms enrgicos en el alma entusiasta del doctor
Medrano. Despus de prolongado debate la legislatura aprob por gran mayora el proyecto que estableca que el gobierno continuara ex])idindose en
el

confiicto con Francia

como

lo

exigan

el

honor
.

las circunstancias del pas

Los vecindarios de

independencia nacional y la ciudad

604.

(*) Vase Diario de sesio?ies de fnmn xxiv. p^r. 40.

la .Imita

do lucnos Aires, sesin


y de
el

37

la

campaa solemnizaron esa sancin con manifesde simpata


al

taciones

gobierno que as interpretaba

sentimiento dominante.
las

Y como

Rozas, en su carcter

de encargado de

relaciones exteriores de la

Confe-

deracin Argentina, dirigiera los gobiernos de provincia

la legislatura de
la

una comunicacin semejante la que haba dirigido Buenos Aires, y les adjuntara en copia
el

correspondencia con
declarando como

vicecnsul y contraalmirante

francs, aqullos se pronunciaron


te,

tambin uniformemengobernador de Corrienhaba

lo declar el

tes,

don Genaro Bern de Astrada, que Rozas


la

correspondido con su conducta la confianza ilimitada

que los gobiernos de


l;

Confederacin depositaran en

y que siendo el sentimiento dominante de todos estos la conservacin ilesa de la independencia, soberana y

dignidad de

la

Nacin Argentina,

ellos sabran sostenerlas

La defensa enrgica que V. E. ha hecho como gobernador de esa provincia de sus liberales instituciones con el decoro que lo caracteriza,
costa de todo sacriicio.

continuaba Bern de Astrada, comprende las libertades

que

las

dems provincias corresponden por

el

derecho

de dominio

imperio; y en las actuales ocurrencias no

ha hecho otra cosa ms digna de su conducta pblica que haber llenado cumplidamente el voto definitivo de
sus conciudadanos y de todos los buenos federales.!')

(1) La nota del gobernador Bern de Astrada es de lecha 1." de septiembre de 1838; y en trminos semejantes estn concebidas las (|ue con igual motivo dirigieron Rozas los gobernadores Lpez (Manuel), Echage, Ibarra, Benavidez, Heredia, Alemn, etctera, etctera. (Vase La Gaceta Mercantil Ak^A 18 de noviembre de 1838.) p]n junio 30 de 1838 el mismo gobernador don Genaro Bern de Astrada, escriba Rozas: Con sumo placer he ledo el cuaderno impreso en que consta la correspondencia particular que ha seguido con el seor contraalmirante l'rancs, comandante en jefe de las fuerzas navales blo queadoras; y aunque no me considero suficientemente instruido en el fondo de un negocio de tanta magnitud para poder dar una contestacin oficial con la dignidad que corresponda, nada liigo
<( (i

El general Estaiiisbu

38

gobei'iiador de

Ii('pH/..

Santa Fe,
la con-

no

se

mostr dispuesto, sin embargo, adherir

ducta del gobierno de Buenos Aires.

Inlueneiado por

su ministro y particular amigo don Domingo Cllen, quien desde mucbo tiempo atrs vena trabajndolo para
(jue

rompiera con Rozas. Lpez acab por creer que este


el jefe

ltimo deba arreglarse con


cesa,

de la escuadra fran-

que someta

el litoral

las duras condiciones del

bloqueo.

Con
l

este objeto envi Cllen


si

Buenos Aires,
el

encargndole adems que


tratase

Rozas resista
jefe

arreglo,

directamente con

el

francs en

nombre

de la provincia de Santa Fe. Rozas pudo penetrarse de que


tal

dio entender ste, cuando

misin era obra exclusiva del comisionado; y as se lo le manifest que su amigo

el general Lpez slo en el estado de avanzada enfermedad en que se encontraba, poda iniciar la ruptura del tratado del litoral, por cuya realizacin tanto haba tra-

bajado, querindose arreglar particularmente con

el jefe

de la escuadra bloqueadora en circunstancias en que las


provincias se preparaban sostener dignamente
el

ho-

zas,

nor y la soberana nacional. Vista la resistencia de RoCllen entabbj correspondencia con el jefe de la escuadra francesa bloqueadora. tomando sobre
s

la res-

ponsabilidad de un hecho que deba pagar con la vida,

y sin obtener entre tanto resultado alguno, ni aun que para s propio buscaba.

el

(jue agregar lo (|U(' le dije en mi anterior, sino (jue sta es mi juicio la que debe servir de corolario complemento la corres

pendencia oficial que ha puesto en completa confusin dicho seor almirante, demostrando al mundo la injusticia y exorbitancia de sus pretensiones, que aspira intilmente cohonestar con la fuerza. El opropio y la execracin universal sern lajusta recompensa de la hostilidad que hace una joven nacin, cuya debilidad loestimu la ejfi'citar sobre ella su arrogancia. (Del archivo general. Correspondencia oficial (ao 1839.)

((


En
-el

89

destace')

estas circunstancias falleci (V) de juniu de 1838)

general don Estanislao Lpez, cuya ligura se


el

mi

litoral

argentino

como

la

de uno de los precur-

sores y defensores de la federacin, despus de haberse

distinguido
dencia.

como soldado de
los

la

causa
la

de la indepen-

En

primeros das de

revolucin de 1810

cuerpo de ejrcito que las rdenes de! general Belgrano se dirigi al Paraguay. consecuenel

form en

cia del desastre de Tacuar (1811) fu

hecho prisionero

y remitido ; bordo de la fragata espaola Flora fondeada en el ])uerto de Montevideo. Con el propsito de
incorporarse
al

general Rondeau que sitiaba esa ciu-

dad se arroj nado hasta


contraba
el

al

la

agua en una noche de borrasca, y lleg(') playa, en cuyas inmediaciones se enpatriota sitiador.

ejrcito

Rondeau premi
Verificada la ren-

con un ascenso esta accin heroica.

dicin de Montevideo, i)as Santa Fe, y cpole el honor de formar con los famosos Granaderos caballo, y

combate de San Lorenzo bajo las rdenes de San Martn. Lpez sigui prestando sus servicios hasta que los sucesos del ao 1819 lo elevaron al gobierno de
asistir al

su provincia natal.

Aunque

se haba criado y

educado
reducido

por sus solos auspicios, y


escenario
las cosas

vivi

apegado

al

en

(|ue

ciment sus prestigios, saba medir


la

y conducir los hombres con


si

prudencia de

esos polticos que,

bien no brillan por la iniciativa,


la iniciativa

tampoco son envueltos fcilmente en


otros.

de los

Su larga prctica en

el

gobierno, y su partici-

pacin en las evoluciones de importancia que se sucedieron en la Repblica desde mediados de 1818,
lieron
litoral
le

vael

una influencia que alguna vez fu decisiva en


y que
l

supo conservar mantenindose en un equi-

librio

acomodaticio, del cual no sali sino condicin


por su personalidad.

10

de obtener ventajas en favor de su provincia absorbida,


')

Muerto Lpez fu nombrado gobernador don Dominica Cllen. Pero la situacin de Santa Fe estaba ])erdida para los planes y aspiraciones de este liombre que alcan/ cierta fama por las conspiraciones intrigas en que se
mezcl.

Frente

se levantaban otras influencias igual-

mente importantes; y todas ellas atribuanle su antigua proximidad y valimiento con Lpez, la responsabilidad de medidas que ste tom durante su gobierno. Su elec;cin fu resistida por el comandante Juan Pablo Lpez, bermano de don Estanislao; por el gobernador de Entre iiosdon Pascual Ecbage, que pretenda colocar en Santa Fe su bermano don Jos Mara; y por el pueblo que le
arga su calidad de extranjero. Cllen buyo Crdoba,
(2

dos
toria
del

das

antes

del

encuentro del Tala


gobierno,

de octubre)

entre sus partidarios y las fuerzars de Lpez.


le

La
el

vic-

abri Lpez

el

que

ocup

14

mismo mes, protestando


('')

ajustarse la

marcha que

seguan los

gobiernos de provincia en la cuestin con

los agentes de Francia.

La muerte del general Estanislao Lpez y Fonseca caus {}) honda impresin en Santa Fe, donde era querido y respetado, y aun entre sus adversarios polticos, que varias veces trabajaron la ruptura entre l y Rozas; pues que l era el nico que poda oponerle ste una resistencia seria en el interior. Todas las ])rovincias adhirieron este sentimiento: el gobierno de Buenos Aires mand() celebrarle pomposas exequias lunebres con asistencia de todas las corporaciones y de las tropas de guarnicin: llevar luto por tres das los empleados civiles y militares; y Rozas le dirigi la viuda una sentida carta en la ((ue encomiaba las virtudes del extinto. En 1S57 la legislatura de Santa Fe mand erigirle una estatua
al

general Lpez en la plaza principal de la capital de esa provincia,, en cuya base deban inscribirse las lechas que recordaran los hechos principales de la vida del glorioso cabo de dragones. (Vase La Gacela Merca?itl del de julio de 188<S. Vase Historio del getieral Estanislao Lpez, jjor el seor Ramn J. Lasaga, pg. 433 y sig.) (-) Vase La Gacela Mercantil del 17 de noviembre de 1838.


cnsul de Francia

41

dirigirle

Esta cuestin entraba en su aspecto ms grave. El

acababa de

un ultimtum

(23 de septiembre) al encargado

de las relaciones exte-

riores de la Confederacin Argentina.

invectiva contra la
el
le

marcha

del gobierno de

Comenzaba por una Buenos Aires


la

cual no

haba querido comprender que


por
el

cuestin

haba

sido presentada

contraalmirante frande

cs en estos trminos: esperar la decisin de la Francia,

gozando de

los

beneficios

de la paz, precio

una

simple suspensin de principios de rara aplicacin; esperar esta decisin

sufriendo la dura ley del bloqueo: se

extenda en una disertacin para demostrar que los cnsules tenan carcter diplomtico y que el reclamante, sin investidura de su gobierno era competente para trabar

con

el

argentino

sobre

los

puntos de

la

controversia:

continuaba con una expresin de los agravios inferidos


la Francia en la persona de algunos subditos franceses;

lancia

y en un resumen notable por su vaciedad y petuirritante, conclua por intimar al gobierno de


1.,

Buenos Aires:
lado

de
la

Francia

que oblase inmediatamente en el consula suma de veinte mil pesos fuert&s

para

fuertes

viuda de don Csar H. Bacle; y la de diez mil para don Pedro Lavi, destituyendo de su
2*^.,

cargo al coronel Antonio Ramrez;


tiera pagar el crdito de

que se compromeel

don Blas Despouy en

tr-

mino de un ao;
tratado

3".,

que mientras no se concluyese un

con Francia, se comprometera tratar los

franceses residentes en la Repblica Argentina

como

lo

eran los de la nacin


el

ms

favorecida.

La Francia, deca

podr vacilar en emplear todos los medios de que dispone para terminar prontamente una
cnsul Roger, no

lucha perjudicial sus intereses y los de sus aliados (sus aliados eran el general Rivera y los unitarios eniigrados en
el

Estado Oriental).

lo

42

tancia

procedimiento se una la exorl)icomo que los unos y las otras encaraban los principios subversivos que la Francia sostena i)or entonces para engrandecerse costa de las naciones dbiles, ('j El gobierno de Rozas conirritante
las

del

de

exigencias,

de F'rancia era tremenda asi en esla opinin compartan, no ya los l)aises victimas de la fuerza, sino la prensa seria y los principales publicistas de P^iiropa. El gobierno de Francia pretextaba reclamaciones injustas invocaba ultrajes (luimricos con el designio de con(|uistar los unos paises, de arrancarles sumas fabulosas para couiuistar los otros. Asi era como lanzalia sus escuadras Amrica, l>ombardeando las ciudades de Mxico para apoderarse
(')

La conducta

del

goltiei-no

Amrica como en

l'rica,

fie

de Veracruz, y amenazaba hacer otro tanto en la Repblica Argentina para tener puertos sobre el Atlntico; se enseoreaba de Argel, ])illando tesoros pblicos y particulares. El Times del 21 de agosto de 1838 puso de manifiesto estos abusos de la fuerza, velados al principio por una conducta como la que se empleaba con el gobierno argentino. Hacia notar que cuando lord Aberdeen pidi explicaciones al gobierno francs respecto de su expedicin Argel, se le respomli que ^no tenia ms objeto que el pedir reparacin ultrajes inferidos: que ni el pueblo ni la regencia de Argel serian retenidos por la Francia; y que entretanto el mariscal Bourmont, jefe de esa expedicin, en su carta (que public el Times) fechada en Viterbo 26 de julio, deca: Cuando sal de Pars la. conquista de Argel, el objeto del rey era vengar un insulto hecho la Francia. La cuestin de restituir Argel la Puerta, no fu' agitada jams en el consejo de Carlos X, porque esto habra sido frustrar el propsito del rey al ordenar la expedicin...-'^ " Encontramos, contina el mariscal, en el tesoro del bey 48.600.000 francos en metlico, y capturamos armamentos y cobre, lana, fierro y otros objetos por valor de veinte y tantos millones, subiendo el monto total unos sesenta millones. De modo (|ue satisfechos todos los gastos, el tesoro debe haber tenido un sobrante como de cuarenta millones!... En la sesin de 14 de agosto (1838) de la Cmara de los Lores de la Gran Bretaa, el lord Strangford tach el sistema bajo el cual la Francia ihaciendo valer agravios imaginarios procuraba extender su influencia en la Amrica Meridional. F]l modo de proceder de la Francia, dijo, es el mismo, ya sea en el Senegal, Mxico, Chile la frontera nordeste del Brasil. Con respecto las compensaciones que exiga Mxico por perjuicios que se deca haber sufrido all subditos franceses. el monto de stos ascenda 600.000 fuertes. Si esto era exor hitante injusto pueden sus seoras juzgarlo por una partida de esa cuenta. Haba un i)astelero francs cuyos alfeiques y confituras comieron algunos soldados en un da de disturbio poltico, quien en vista de este ataque los dulces lo pondeni liasta el punto de pintarlo como ultraje S. ^l. el rey Luis Felipe y de valuar consiguientemente sus perjuicios en la m dTca cantidad de 25.000 duros que el almirante francs junt la cuenta ieneral...
;i
<'

<

<i


test todava

48

en

esas -exigencias

un docninento
los

serio

en

el

que estudiaba

prolijamente

hechos que los

agentes de Francia pretextaban para agredirlo. Declaraba desde luego que podra requerirle Mr. Roger
el carcter

con que

se

le

diriga

nuevamente cuando

sus funciones

haban

cesado,

como constaba de sus

notas anteriores; pero que en

el deseo de terminar las que, sin descender de pensaba con Francia, diferencias

su posicin, poda desvanecer las inexactitudes sobre las cuales el gobierno de Francia haba dictado, segn Mr. Roger, las condiciones comprendidas en el ulti-

mtum.

(^)

Y como
el

el

ultimtum

se

limitaba la

cuestin de hechos,

ministro

argentino

examinaba

que ese documente aduca con rara inhabilidad. El caso de Bacle no se prestaba tergiversaciones capciosas: se trataba de actos cometidos por

minuciosamente

los

y penados por las leyes del pas. l mismo haba confesado su culpabilidad; y as lo haba reconocido el cnsul Roger en su carta de 4 de marzo (1838) en la que solicitando el perdn de Bacle, le deca al goste

bernador de Buenos Aires

determinado V. S. quedo profundamente convencido de que son fundados;


este respecto la integridad
del restaurador de las leyes

Los motivos que habrn sern sin duda de los ms graves:


:

<(

me

asegura completamente... El cnsul francs no pola prisin

da clasificar, pues, de injusta

de Bacle, ni

menos pretender que

el

gobierno argentino cargara con

() La reserva en que insista el gobierno de Buenos Aires respecto de las atribuciones de Mr. Roger, se ajustaba la opinin de los tratadistas ms acreditados de la poca, como eran Wiquefort en su Tratado del Embajador y Klber en su Derecho de gentes moderno d". Eicropa. donde cita este principio establecido por Martens: Los cnsules no pueden pretender la inmunidad de la jurisdiccin y de los impuestos del pas, ni el ceremonial diplomtico, etctera.

44

se liabau embarla deuda de Bacle, para cuyo pago gado los bienes de ste peticin de su fiador ante el

gobierno de Chile y por ante juez competente. El ministro argentino examinaba en seguida el caso de
(Ion

en

Pedro Lavi. Un vivandero con un pobrsimo capital un cantiui de la frontera, acusado por su patrn
el jefe

de robo de dinero, remitido la ciudad por


ese cantn y

de

condenado seis meses de prisin, vencidos los cuales se le pnso en libertad entregndole lo que le perteneca; y qne por todo esto exiga una indemnizacin de diez mil duros, slo poda ser superado en la monstruosidad de sus pretensiones por aquel pastelero francs residente en Mxico que recordaba lord Strangford en la cmara alta. Y en cuanto al caso de don Blas Despouy, el ministro argentino evidenciaba
igualmente
francs,
la

sinrazn

de

la

exigencia

del

cnsul

agregando que i)or de salubridad y repetidas solicitudes del vecindario de Barracas, la aurazones
toridad haba clausurado un establecimiento en
el

cual

Despouy
aceite

curta

pieles,

fabricaba tafiletes

y elaboraba
el

de potro. El gobierno acord

Despouy

de-

recho la

indemnizacin que

interpuso, declarndole

acreedor del Estado por las cantidades comprobadas con


arreglo derecho; y
si

no

le

haba abonado todo


el

el

monto de
ran

la

indemnizacin que

interesado litigaba,

era porque ste ocultaba los antecedentes que se refe su

negocio, sin comprobar por


la

consiguiente la

justicia y legitimidad de
Cuisul

suma

exorbitante

que

el

nombre de

exiga.

Despus de evidenciar las inexactitudes en las cuales se fundaba el ultimtum, el gobierno argentino se
haca cargo de la ltima condicin contenida en
los
ste.

Exigirle perentoriamente que se comprometiera tratar

franceses residentes en la Repblica

como

los


subditos de la nacin

45

conclu-

ms

favorecida, hasta la

sin de un tratado, equivala imponerle desde luego

y por medios coercitivos lo que era privativo de un tratado, que el gobierno argentino estaba en su perfecto derecho de celebrar no. Sobre este punto el gobierno
argentino se haba extendido en su correspondencia anterior;

al

reproducir su negativa subscribir esta con-

dicin del ultimtum (negativa que no importaba violacin de derecho alguno de la Francia ni daba

motivo

las medidas hostiles que

el

cnsul adoptaba), decla-

nuevamente que estaba pronto entrar en la discusin del asunto que daba margen esta condicin por las vas diplomticas, y desde el momento en que
raba
se dejase al gobierno argentino con la libertad necesaria para

que la razn y no la fuerza condujera al esclarecimiento de los derechos de la Francia y de la Repblica Argentina.

Pero con anterioridad esta respuesta, aunque despus de haber recibido y rechazado el ultimtum, el
gobierno argentino colocado en la alternativa de subordinarse sin
Francia,

examen
aceptar

ni discusin las

las exigencias de la

funestas

consecuencias

de

un

completo rompimiento; y decidido no omitir medio que manifestara la Francia y las dems naciones
su sincera disposicin la paz, se dirigi al

ministro

de S. M. B. solicitndole la mediacin de su gobierno para allanar las dificultades pendientes sobre las bases 1-''., remitir al arbitramiento del gobierno siguientes
:

britnico las pretensiones y quejas del rey de los franceses contra el gobierno argentino 2"., acreditar un mi;

nistro argentino

ante

el

gobierno britnico para expesu mediacin, y otro ante


entre
el

dirse en los

objetos de

francs para restablecer la buena armona


pases;
3'\,

ambos

continuar respecto de los subditos franceses


l.i

e>

el

luisiii;!

conducta observada por

gobierno de Buenos

Aires desde la partida del cnsul, no llamndoles servicio militar alguno; 4\, volver el cnsul francs ejer-

cer sus funciones en

Buenos

Aires.

(')

El ministro

britnico

acept gustoso

la

mediacin
la

propuesta en trminos tan satisfactorios para

Francia,

como
lo
j)()r

Cjue

importaba concederle de
exigido
al
el

heclio

sta todo
al

que

liaba

agente

francs;
le

ofrecerla

su parte

cnsul
haca

Roger

manifest

su espere-

ranza de poder

allanar las diferencias pendientes,

mucho tiempo que se haba empleado con xito la misma mediacin de la Gran Bretaa entre los Estados Unidos y la Francia. (^) La
C(n*dndole que no

nota
ri('>n

de

M.

Mandeville
Caliope.

y
el

las

bases

de

la

mediala

fueron llevadas por


inglesa

capitn Herbert en
francs
al

cor-

l)eta

El cnsul

recibirlas

manifest su buena voluntad de admitir la

mediacin,
el

como tambin
cnsul
ingls

la

oferta que le

hizo en

Montevideo

Mr.

Hood,

de

pasar

Buenos

Aires

en

la

misma

corbeta. El

paquete ingls de la carrera de

Janeiro llev esta noticia Buenos Aires, y la de que Mr. Roger se embarcaba en efecto en la Caliope para reasu-

mir sus funciones consulares en esta ciudad.


Pero como
el

agente francs proceda en todas estas


la

emergencias en razn de los intereses de


de sus aliados, segn
lo

Francia y

manifest

al fin

de su ultim-

tum, antes de marcharse para Buenos Aires se dirigi al campo de stos, donde se encontraba el general Rivera sitiando la sazn

Montevideo. Era natural que

Rivera y los emigrados unitarios que hacan causa co-

(i)

Nota del Nota de

I",

de octubre do 1838, en
Mandeville,

la

coleccin de
ib.

documentos
ib.

citados.
( ^)

Mi'.

de 4 de octubre,


inii

47

rechazaran la idea de un arreglo entre la Repblica Argentina y la Francia, cuya primera consecon
l,

cuencia era hacer cesar

el

motivo que indujo esta

lel

tima

aliarse con Rivera para ayudarle

derribar

gobierno constitucional
verific al

del

Estado
es
fcil

Oriental,

como

lo

mes

siguiente.

calcular tambin

C(3mo

obrara la

palabra

Vrela

y de

Agero,
el

insinuante y autorizada de presentes en esa conferencia


de

con Rivera, en Mr.


tual

nimo de un hombre joven como


antecedentes,

Roger,

sin

condicin

intelec-

muy mediocre y cuya imaginacin vagaba en alas del renombre que deba darle su intervencin en los asuntos del Plata, y de la importancia que adquirira si llegaba obtener en la Argentina lo que otro agente haba obtenido en el Ecuador, siquiera una parte de lo que el
mariscal
El

Bourmont haba obtenido en


Mr.

Argel!

hecho es que
el

ferencia con Rivera y los no cumplir

Roger se retir de la conprohombres unitarios resuelto


al ca-

compromiso que haba anticipado


aceptar
la

pitn Herbert y el cnsul Hood, de

mediaCaliope.

cin britnica y de embarcarse

bordo
al

de la

Como

este ltimo le

demandara
el

da siguiente

su re-

pentino cambio

de parecer,

cnsul francs aleg hade

ber recibido nuevas instrucciones

su gobierno que
lo

no

le

permitan proceder como quiso hacerlo;

que era

una invencin grosera, pues no haba entrado ningn otro buque despus del paquete ingls y de la carrera
de

Ro
con

Janeiro,

cuya
9

valija
le

pas por

mano

de

Mr.

Hood, segn
As,

este

mismo
de

argy, confundindolo.

Roger escribi Mr. Mandeville que no se hallaba autorizado para aceptar la mediacin, pero ofrecindose proponer nuevamente la transaccin de que haba sido conductor el
fecha

octubre

Mr.

seor Javier Garca de Ziga. Esta inesperada respues-

ta

48

ingls al gobierno de Bue-

que comunic
(')

el

iniiistro

nos Aires
ciudad de
la
el

el

mismo

da en que era esperado en esta

cfjnsul francs (el 11) y para

cuyo desembarco
providencias
nesta fu

Caliope se haban

tomado

las

cesarias, caus naturalmente gran

sorpresa; y

mayor cuando dos

das despus

se tuvo

noticia de que

las fuerzas navales de los

franceses, continuando en la

Repblica Argentina las tropelas incalificables que perpetraban en Argel y en Mxico, se haban apoderado
viva fuerza de la isla de Martn Garca,
nterin
se
el

mismo

da 11,

mantena

esa correspondencia

que contena

la costa

proposiciones de arreglo de parte del cnsul francs.

La

isla de

Martn Garca, situada frente

oriental,

poca distancia

de la confluencia de los ros


el

Paran y Uruguay, y en gran estuario del Plata;,


inmediata vigilancia

punto preciso de entrada


bloqueadores.

al

estaba naturalmente

bajo la

de los buques

Su

reducida guarnicin sufra los rigores del bloqueo tanto


por lo que haca previsiones de boca como por la escasez de municiones, cuando principios de octubre se

unieron

la Bordelaise,

estacionada frente la
Expeditive^
del

isla, los

buques franceses
lanchones, con

Vigilante
la

Ana y

dieciseis

ms

escuadrilla

general Rivera

compuesta de

las goletas Z,o6, Eufrasia, Estrella del Sur.

falucho Despacho y siete lanchones, todos los cuales buques fondearon en el canal al suroeste de la isla y tiro de
fusil.

La gnarniciHi de

la isla,

apenas alcanzaba 125


infantes de
el

hombres, siendo 7

artilleros,

21

lnea,

Go

milicianos del Batalln Restaurador, y

resto presos y

armados de lanza y garrote. Sus medios de defensa eran dos bateras, una con un can de 24 y la otra con
dos caones de
12.

El teniente coronel Jermino Cos-

(')

Vanse estas notas en

la

coleccin de documentos citados

49
y su segundo el sargento mayor Juan B. Thorne, el mismo que despus se encontr en el famoso combate de Obligado y quien me lia corroborado
ta era el jefe de la isla

estos datos y los que siguen.

En
plito

la

maana
le

del 11 de octubre el

ca})itn

don Hique ha-

Daguenet,

comandante de

las

fuerzas navales

francesas,

hizo saber al comandante Costa


la

ba recibido orden de apoderarse de

isla

de Martn

Garca; y que siendo sus fuerzas muy superiores las que la defendan, le conceda una hora para que ressi la entregaba n, bien entendido que de no ser afirmativa esta respuesta comenzara inmediatamente las hostilidades. Costa reuni sus pocos oficiales y les expuso que estaba dispuesto sostener todo

pondiera

el honor del pabelln de la patria. El mayor Thorne declar noblemente que aunque l no haba nacido en la Repblica xVrgentina. estaba acostumbrado combatir con dignidad bajo este pabelln, y que com-

trance

batir

era

el

deber de los que defendan la


oficiales,
el

isla.

As se
Je-

pronunciaron los dems

el

comandante

rnimo Costa envi con

mismo parlamentario
las

al jefe

francs esta virtuosa respuesta

que constituir siempre

u timbre de gloria para


contestacin la

armas argentinas: En nota del seor comandante slo tengo

que decirle que estoy dispuesto sostener segn es de mi deber el honor de la nacin que pertenezco.

En seguida
al

se prei)ar
la

recibir el ataque,

confiand(t

llas

y destacando tres guerrimuelle viejo y barrancas que miran al oeste. Poco despus los franceses y orientales desprenartillera

mayor Thorne
cerca del

dieron sobre

caciones
tres

el muelle viejo cuarenta y cinco embarmenores y desembarcaron organizndose en columnas de ataque, fuertes de 550 hombres al nian-

do de

los jefes orientales Susviela y Soriano.

Los buques


l'ninceses liaran
al

7){)

iiiisim ticiiijxj

bre

el

ri'ducto

(le la isla.

un fuego nutrido soAunque la artillera de Thorne


metindoles
algunas balas

les resijondi

l)izarrainente

de 24, la reducida guarnicin se vio obligada replegarse despus de una lucha desigual. Tliorne pudo contener todava los asaltantes abocndoles las dos [)ie/as

de V2. mientras que

el

subteniente Molina agotaba las

balas de 24 que quedaban. Pero rehacindose pesar de las

bajas que sufrieron, las columnas enemigas aliadas se

apoderaron del redncto despus de hora y media de un combate heroicamente sostenido y cuya gloria caba ni-

camente

los

vencidos.

(')

Prisioneros y rendidos

el

comandante

Costa,

el

ma-

yor Thorne y toda la guarnicin, solicitaron y obtuvieron del cnmindante Daguenet el ser trasladados Buencjs
Aires donde fueron recibidos con manifestaciones entusiastas.
?]1

hidalgua

dirigiendo al

comandante Daguenet hizo adems acto de general Rozas una nota en la


del

que haca resaltar los talentos militares

bravo coro-

nel Costa y la animosa lealtad de este /o ir ia su pas. Esta

opinin tan francamente manifestada, agregaba, es tambin la de


los capitanes de las corbetas

Expeditive y

Bordelaise, testigos de la increble actividad del seor co-

ronel Costa,

como

de las acertadas disposiciones tomadas

por este olicial superior para la defensa de la importante

posicin que estaba encargado de conservar.

He

cre-

do que no podra darla una prueba mejor de los senti-

mientos

(]ue

me ha

inspirado. (|ue manifestand(j


el

V.

E.
l

su bizarra conducta durante


el

ataque dirigido contra

11 del c(n'riente por fuerzas

muy

superiores las de

Parte oficial del comandante Costa, puljlicado en La Gaceta (') Mercantil del 7 de octul)i'e de 183S. Referencias del coronel Juan
n.

Tliorne.


su mando.
' ( )

51

Anloga comiinicacithi
oriental que
lo

le

dirigi(')

al

ma-

yor Thorne
caones.

el jefe

rindij

al pie

de los

Los pocos que dudaron de que


suramericanos con
orden que se
lo

la

Francia estaba disfavor de

puesta atropellar la soberana de los dbiles Estados


la

mira de colonizarlos

al

las ludias internas, de propiciarse ventajas de

primer
tiempo,

permitieran fcilmente con

el

tuvieron una prueba incontestable de ello en la agresi(3n

Con sobrado fundamento La Gaceta Mercantil, seis das despus de ese hecho de armas: Ya se presenta patente el verdadero
llevada sobre Martn Garca.
deca, pues.

cuadro de nuestra situacin actual, y de las miras de la Francia contra nosotros, contra los americanos todos,
y contra los valiosos intereses del comercio de

ambos

mundos.

pblica del

Mxico, la Confederaci(3n Argentina y la ReUruguay son el blanco de las hostilidades

gratuitas del gobierno francs.

Mejor diremos,

el len-

guaje de los diaristas franceses cotejado con los hechos

escandalosos con que se ha agredido los gobiernos de


las repblicas

suramericanas, demuestra que ha madugabinete de las Tulleras


el

rado ya en

el

plan de monar-

quizar la Amrica, encadenar su libertad y monopolizar su extenso y variado comercio; plan que remonta hasta
la

poca de Chateaubriand, quien claramente

lo

indica

en sus escritos que corren impresos sobre la Amrica.

La alianza de

los franceses

con

el

general Fructuoso

Rivera y con la Comisin Argentina qued sellada sobre la sangre argentina derramada en defensa del honor en
la isla

de Martn Garca. Colocado Rivera en

el

gobierno

de la Repblica Oriental por los auspicios de los

mismos

Se public entre los documentos justificativos de ^) del gobierno ar<entino al ultimtum del cnsul Roffer.
(

la

respuesta

franceses; arbitros stos

])or la

rucrza en las cuestiones

del Plata, y queriendo resolverlas detinitivamente en su provecho, encontraron tambin por aliados argentinos

que pensaron que poda y deba sacrificarse la dignidad de la patria al in que los llevaba de derrocar el gobierno fuerte que crearon extravos comunes. La lucha comenzi'
entonces entre extranjeros y argentinos; y Rozas pudo y debi decir su vez que sostena la soberana inde-

pendencia de

la

Repblica, mientras argentinos hubiera

que no se avinieran sacrificar este inters supremo de su existencia poltica. De ello voy dar cuenta en el
ca})tulo

siguiente.
el

Pero antes es necesario cerrar


entonces preferente importancia:

cuadro del ao de
refiero al
falleci-

1838 con dos sucesos los cuales se les atribuy por

me

miento de doa Encarnacin Ezcurra y al asesinato del general Alejandro Heredia. Al principio del tomo I de
esta obra he presentado al lector esa

dama

de antigua

estirpe y de nobles prendas personales, que muy joven aun, uni su suerte la de don Juan Manuel de Rozas,

y particip de todos

y peripecias de la vida de este hombre destinado igurar despus en primera lnea en su pas, alentndolo as en las iniciativas como
los azares

en las horas de prueba con una fortaleza de espritu y con una prudencia singulares. Cualidades eran estas
que, en mujer de su alcurnia y de su rango, bastaban

para

crearle

cierta

reputacin

de sui)erioridad. tanto

mejor cimentada cuanto que era notorio que su palabra

y sus consejos inluyeron ms de una vez en las decisiones de su esposo. Y sin embargo, jams hizo ella gala de esta intluencia, ni pretendi que pesara tampoco. Quiz el mismo Rozas no comprenda hasta dnde llegaba esa intluencia que doa Encarnacin haba adquirido en su hogar, en la cual im[teraba jior sus respetos

madre tierna y amorosa y por su ascendiente de esposa sumisa y apegada en su retiro, sin que los incentivos
lie

tentadores del lujo y del deseo de brillar la llevaran fuera de la modestia en que viva. Pero como doa Encar-

nacin nutriera su inteligencia con buenas lecturas, y estuviera siempre al cabo del movimiento del pas, el

embargo, que
porque
el

hecho es que Rozas se vea obligado reconocer, sin el gobernante casado puede en ciertas oca-

siones apelar ante su mujer de los consejos del gabinete;


lo

que aqu admiten


el

de plano la

complacencia,

positivismo egosta,

servilismo, en el hogar se

resuelve al calor del sentimiento que lo templa, y que no permite sacrificar jams al gobernante porque en-

tonces se sacrificara al hombre.

La maledicencia,
tico

ms propiamente,

el

rencor pol-

que se ceb en

el

consideraba doa Encarnacin como


sufrimientos morales que arrastraba.
(jue

hogar de Rozas, supuso que ste no ella se lo mereca;

y que ella se condenaba su retiro en fuerza de los Pero la verdad es

la guard(') los respetos que ella era acreesus habitaciones comunes con las de su que y esposo eran frecuentadas (con excepcin de las que ste

Rozas

ilora;

reserv para
ir al

el

Fuerte) diariamente por

despacho gubernativo desde que dej de lo que haba de ms selecto

Los ntimos me han doa Encarnacin era la verdadera duea (le su hogar, y que Rozas jams disput en l una inlluencia mayor que la que tena la que lo haba formado. Y es sabido que si doa Encarnacin no frecuentaba la
en
la

sociedad de Buenos Aires.

referido que

sociedad fuera de

su casa,
la

era porque sus hbitos

modestos

se

reuna

circunstancia

de

padecer

de

una horrible enfermedad que la llev al sepulcro el 20 de octubre de 1838. Su cadver, encerrado en lujoso atad, fu conducido en procesin en la noche del 21


liasta
l;i

.")4

tin'

i,nlpsa

de San Francisco donde


la

de|r)sitado.

Las fuerzas de
izquierda, y la

,^naniici<'in

Virinaron

la

lnea
]or

de

la

de la derecha era orniada

ciudadael

nos espectables que se turnaban para llevar


el

atad,

cual iba precedido del

obispo diocesano doctor Medel

drano del
Clero y

de Aulon.

doctor Escalada, del Senado,


y

de los padres franciscanos

dominicos.
Lisiarte; el
S.

Secuer-

guan
el

el

atad los ministros Arana


el

po diplomtico representado por


del

de los
el

M. B.. Brasil, el encargado de negocios de Cerdea y el Estados Unidos, el Estado Mayor del Ejrcito en
ministro de
los

que fi^uraban
Roli'jii.

generales

Guido, Pinedo, Soler,

Lamadrid y una inmensa columna de pueblo cuyo nmero no bajara de 25.000 almas. Con
Vidal.
este motivo las parroquias de
la
la

ciudad solicitaron de

legislatura

que se

tributasen

doa
lo

Encarnacin
efecto

Ezcurra honores de capitn general,


siendo entonces
duelo tan ihlico

que en

fu acordado en ocasin de los funerales de esta dama,


el

(|ue los

ministros
' (
i

extranjeros izaron media asta sus banderas.

Casi todas las provincias hicieron anlogas manifestaciones de duelo.

yor trascendencia
que, con
el

Entre stas hubo una que tuvo macomo que dej'i establecido un uso
luego
situacin
al

de la divisa federal, adoptaron desde


poltica federal.

los partidarios de la

de

la

Confedesi-

racin.

Me

reliero

rintillo

La noche

guiente la del entierro de


el

coronel
otros

don
jefes
la

Vicente

doa Encarnacin Ezcurra. Gonzlez, que se encontraba


en
la

con

oficiales

casa

particular

de

Rozas,
federal,

inici'

idea de llevar por esa

el

cual

deba

consistir

en

seora un luto una cinta angosta

\^-i^^ La Gaceta iVfercanZ del 2Q de tambin British Pacliet del da anferit)!-.

oef

ubre de

183S.

Vase

roja, colocada alrededor del iiioitii

kepi

eiiciina

Los militares presentes aceptaron la idea: se labre') nn acta que firmaron el coronel Gonzlez, sus compaeros de armas y sncesivamente multitud de personas. (') En un principio el
del cresp(3]i
('>

velillo

negro.

uso del

cintillo se limit slo

los

militares;

pero

los pocos das el

de distincin lo
generaliz basta
ber pasado
el

diputado Obligado y otros ciudadanos llevaban en el sombrero, y entonces se


el

extremo de que aun despus de baluto por doa Encarnacin Ezcurra, todos

los federales siguieron

usando
el

el cintillo

adems de

la

divisa que llevaban sobre

pecho.

El

asesinato

del

general Alejandro

los

Heredia.
oficiales

debi'i

conmover naturalmente
Repblica,

crculos

de

la

por

cuanto

ese
le

general,

pesar

de

las

ideas fusionistas que se

atribuan, era la gura

ms

culminante de

la federacin

en las provincias del norte,

y la inluencia principal que poda moverlas despus de la muerte del general Latorre. Heredia se lial)a creado esa influencia durante los aos que desempe'
el

gobierno de Tucnmn.

Una

de

sus primeras
en
1832.

medifu
la

das cuando fu nombrado gobernador


volvieron
esta

de llamar la provincia todos los emigrados, los que

en

efecto

sus

hogares,

organizndose

de

manera una administraci(3n liberal y progresista cuyo amparo prosper notablemente Tucumn. y cuyos principios adhirieron todos menos don Javier
Lpez que tent
1835.

derribarla

con elementos
fusilado

trados

de

Bolivia basta que fu derrotado y

en

el

ao

En

la legislatura

y en

los cargos de la adminis-

tracin liguraban una buena cantidad de ciudadanos per-

tenecientes al partido

unitario,

como

los

Zavala.

Za-

(^)

Rel'erencia de

un

testigo ocular.

vileta.

Avellaneda (don
(d

Marco i;

aunque

la

divis'in-

entre ese partido y


L>ente

federal se iba
la

haciendo intransien Tucninn


hasta
])nede

en

el

resto de

Repnhlica.

decirse que todos partici})al)an del gobierno

des-

pus de

18.")7.

tomar
Cruz,
el

el

pesar de esto, cuando Heredia salii'i mando del ejrcito contra el general Santa
puso
al

el

})artido unitario de Salta se

habla con

de Tucunin, y se empez conspirar

contra la si-

tuacijn establecida.

dia haba

Precisamente en esta poca Heredado en abusar de los licores y se contaban


dndoles quiz mayor
tenan.

de
su

varios excesos y tropelas (jue se hacan valer en

contra,
s

importancia que

la

(jue en

Una
(|ue

tropela cometi(') que

aunque no sea de aquellas


el

bastan para motivar legtimamente

derrocamiento
y.

de
c(ui
lo

un
que

gobierno,

decidi()

sin

embargo su muerte

cambio de situacin en Tucnmn que era Durante su permanencia en Salta, embriagado segn era ya su costuml)re. di(') de bofetones al comandante don Gabino Robles. Este devor la afrenta, pero jur vengarla. Apenas regres Tucnsta, el

se luscaba.

mn Robles
nador.
teatro,

se

aili

entre

ios

adversarios del gol)er-

T^na noche

hubo de

sacrificar

Heredia

en

el

no

haber

intervenido

varias

personas que
el

l)robablemente no conceptuaron
])ara llevar las
([ue

oportuno

momento
tengo
des-

cosas
el

tal

extremo.

Por

las referencias

me

hizo

mismo
de

Robles
tal

en Tucumn.

para m que.
gi-aciado

])artir

noche, este

hombre

fu

el

brazo (|ue hicieron suyo los revolucio(pie

narios para

realizar lo

venan

persiguiendo.
lo

To-

dos los antecedentes de este episodio rui(b)so as de maniliesto. VA Ti de noviembre de


redia
se

})onen

18.SS

He-

diriga

en

su galera

su liacienda
(bjs

La Arjtersonas.

cadia acomijaado de su hijo y de otras

Al llegar

la

altura

de

Lules salieron de una embos-

Robles, Juan de Dios Vicente Xeyrot. Gregorio Uriarte y el teniente Jos Casas, montado en el propio cal)allo que le prest(j
los

cada

comandantes

Gabino

Paliza,

el

da anterior don

Marco Avellaneda.
portezueli
al

(')

Heredia sac
y con voz
se

la

cabeza

})or
le

la

de

la

galera

angustiosa
'Qu

pregunt(')

primero que
slo

adelant:
le

hay Robles?
los

Todo

lo

que usted pida


y

dar...

Hay

bofetones en

Salta,

quiero tu vida,
(-)

tirano, repuso Robles descerrajndole tres tiros.

In-

mediatamente Robles
compaeros.

se

dirigi

la ciudad

con sus

En

el

trnsito

encontr

don

Marco
la

Avellaneda y don

Lucas Zavaleta. y
:

alargndole
tirano!...

mano

aqul

griti)

ya sucumbi)

el

Ave-

llaneda volvi grupas

para la

ciudad,

convoc inme{^)

diatamente

la

junta de representantes

sta

nombr provisoriamente

gobernador

que presida, al padre

don Juan Berjeire. Las resistencias que sublevaron sus desarreglos: su actitud deslucida al frente de un ejrcito respetable
que,
si

alcanz

alguna

ventaja

de

consideracin,

dela

bila la iniciativa de jefes inferiores,

quienes por

primera vez vean

comprometido
y
los

el

mas
la

argentinas;

avances

honor de las que llev sobre


los gobiernos

ar-

las

provincias limtrofes,

amenazando
el

con
esto

fuerza que la Nacin haba puesto bajo sns rdenes


territorio

para que defendiera

invadido,
velo de

todo

contribuy para que echaran

un
los

olvido

sobre

muerte de Heredia tanto ban verse amenazados por


la

federales que empeza-

la inluencia

de

en

el

(1.)

{-)

(3)

Declaracin de don .Muto Avellaneda. Referencia de don (lavino Robles. Declaraciones de don Marco Avellaneda.


norte,

obstculo.

como los unitarios (juc eneontril)an en l un Kn este sentido se manifestal)an Ibarra.


En vez de ocuparse en combinar
las oiteraciones

Brizuela, Benavidez y otros gobernadores en sus cartas

Rozas:

medidas
de

acertadas, y en llenar los

deberes de su misihi. escrimilitares


otra cosa que

ba Ibarra Rozas sobre

Heredia, no ha pensado en

en tener en

continua alarma las provincias limtrofes, mandando

amenazas y bravatas sus


la

gobiernos...

Y mientras
es-

provincia de -Injuy est

solitaria

y abandonada,
se
jefe

perando por
sobre

momentos que
indefensa,
el

los
el

bolivianos
general en

lancen
est

su

capital

dirigiendo en
I>rovincias.))

Tucumn
(')

combustible contra nuestras


en
jefe

El general

del

ejrcito,

le

escriba Rozas el gobernador

de La Rioja don

Toms

Brizuela, relirindose

Heredia, parece que se hubiera

propuesto anarquizar y destruir todo orden que no sea su propia dictadura, y alucinarle usted para que le
i>iga

dando dinero,
.

so
(-)

pretexto del

ejrcito,

no siendo
le

sino su bolsillo.
al

Por

-su parte

Rozas
al

escriba

general Benavidez, gobernador de San Juan,

con

fe-

cha 28 de febrero de 1839: En cuanto


lin

desgraciado
consejos que
lo

del

seor Heredia, es en efecto un l)orrn para los

argentinos.

Pero ya no haban
de
partidos.

para

sirvieran para persuadirlo de

que dejase

que

l lla-

maba
cada
lo

fusin

Yo

cre

siempre

que

consecuencia de semejante haban


ban logrado de

conducta y marcha equivode asesinar los unitarios, pues que hal

que en vez de llenar sus deberes...


el

y que sin respetar nada, ni aun


gresara perdindolo todo...

honor nacional,

re-

Nada he

escrito aquellos

(M
(2)

Manuscrito original en mi archivo. Manuscrito original en mi archivo.

pueblos, porque
risa.
))
'

no he podido ver ron

la

claridad prc-

K()z:is lui vea claro


l

|)orqiR' la reacciii

comen-

zaba

en

norte,

al

favor

del

asesinato de

Heredia.

Los resultados que en tan pocos das ha producido en Salta y Tucuniu el asesinato de Alejandro Heredia. le escriba Cliilavert don Valentn Alsina. uuo dlos unitarios conspicuos de la Comisin Argentina recin orga-

nizada en Montevideo, nianiliestan que ha prendido una llama que puede ser voraz, y nada difcil es que prenda
en Catamarca y Mendoza, y sobre todo en CU'doba que la comnnicar.'i Santa Fe. mucho ms si Rircra se apodera de Entre
Ros.))
(-)

'

(-)

Manuscrito en el art-liivo -enoral de Buenos Aires. Manuscrito ori.ainal en mi archivo (papeles de Chilavert).

(\VPITIiLO XXXII
LOS ALIAJXJS COXTUA JOZAS

il,s:;,s ]!s;!'j)

Si'MAiiio:

la Friuicia. II. La iireiisa de enemigos de Rozas. III. Ideas del general Lavalle sobre el i)artieular. IV. Lo que empujaba la primera coalicin contra el gobierno del general Rozas. V. Lo que buscaban los coaligados. VI. Tratado de alianza entre el general Rivera y el gobernador Hcrn deAstrada, bajo la proteccin de la Francia. VII. Consecuencias de este tratado: la reaccin contra Astrada. VIII. Rivera le declrala guerra al gobierno argentino. IX. Bern de Astrada hace igual declaracin, y solicita de los agentes de Francia que levanten el bloqueo Corrientes: condiciones que imponen los franceses. X. Astrada separa Corrientes de la Confederacin y suscribo las exigencias de la Francia. XI. El gobierna argentino refuerza el ejrcito de Entre Rios: Echage marcha sobre Bern de Astrada. XII. Batalla del Pago Largo : derrota y muerte de Bern de Astrada. XIII. Cmo reputa esta victoria el gobierno argentino: amnista parcial que concede. XIV. La inaccin de Rivera. XV. El sistema de Rivera: el despilfarro y los que lucraban con ste. XVI. don Blas Despony lo insta nombre de los agentes de Francia que invada Entre Rios. XVII. Pretextos que opone Rivera. XVIII. Su negociacin de paz con Rozas: siis cartas Lavalleja. XIX. Trabajos de don Domingo Callen en las provincias, de acuerdo con Rivera y los franceses: muerte de Cllen. XX. La Comisin Argentina y el general Lavalle. XXI. Las declaraciones de Vrela, Carril y Lavalle y la invitacin del primero para que Lavalle tome las armas en unin de Rivera y con el auxilio de la Francia. XXII. Boceto del doctor Vrela. XXIII. Vrela decide Lavalle liacer la guerra en alianza con los agentes de Francia y con Rivera. XXIV. Vrela solicita el concenso de Rivera, XXV. Emulacin de este ltimo: Vrela se esfuerza en mostrar que Lavalle servir bajo las rdenes de Rivera. XXVI. Lavalle ofrece Rivera sus servicios: Rivera no los acepta. XXVII. Lavalle se prepara salir de Montevideo con los emigrados y Rivera dicta medidas para iTnpedrselo. XXVIII. Embarque de Lavalle para Martn Garca. XXIX. Rivera se declara cooperador de Lavalle cuando Rozas rechaza sus proposiciones de paz. XXX. Nuevas agresiones de las fuerzas de Francia, la Confederacin .Vrgentina: desembareos en las costas norte y sur de Buenos Aires.
1.
qu,,.

Ah-aiirr

sr

(li

:i,

las agresiones de

ambos mundos y

los piililieistas

Las agresijnes del gobierno


Argentina que continuaron con
la

fraiict's

la

Repiiblica

la

toma de posesin de
considera-

isla de

Martn Garca y con las tentativas sobre las

costas sur y norte de

Buenos

Aires, fueron

61
cIhs
eii

ambos continentes no ya como meros ataques


por los gobiernos civilizados
del plan
las
el
('),

la soberana de un Estado independiente y reconoci(b

como

tal

sino

como

el

principio de ejecucin

de recolonizacin que
repblicas
resto
del

persegua

aquel gobierno en

surameri-

canas para poder ejercer sobre

mundo

hi

preponderancia comercial, martima y militar, que por medios mcs humanitarios persigui el genio de Napolen
I,

sacrificando

y que llev adelante su manera Napolen III un prncipe extraviado, ([uien tuvo que
de

creer en la fe republicana de los pueblos recin cuando rod en el patbulo

Amrica

su cabeza coronada.
raras excepcio-

La prensa de Amrica y Europa, con


con que
de la
el
el

nes, se pronunci en ese sentido, enalteciendo la firmeza

gobierno argentino resista

las

agresiones

Francia.

Admiramos
del

la

firme decisin

con que
de

gobierno de la Confederacin Argentina resiste las


pretensiones
orgulloso

injustas

gabinete

las

Tulleras, escriba El Nacional de Lisboa de 4 de enero

de 1840, y esperamos ver el da en que todas las repblicas del continente americano formen entre s una
liga cerrando sus puertas los

buques de

la

nacin que

pretende oprimirlas. Estamos viendo los franceses


atacar la libertad

independencia de nuestros vecinos


1840, y lo que es ms.

los argentinos, escriba la Liga

del 30 de enero de

Americana de Ro Janeiro ir Monte-

aliados que los

un partido poltico, para tener ayuden en la empresa contra el heroico general Rozas, que no hace ms que defenderse de una
video dar auxilio
injusta invasin reconocida

como

tal

por todas las nacio-

(') As las consider

despus Hauteeuille. El seor Carlos Calvo

que cita este reputado tratadista, clasifica sin embargo de bloqueo paci^co al bloqueo francs de 1838. Vase Le droit International
thcorique
et

pratique,

t.

3nie.

4me. dition.

nes. Noescoii iioca adiiiiraciii (|ue observamos.

est'i'iba

El Nacional

e.

Madrid

(inim. 14(S7), los heroicos y felila

ces esfuerzos

que est haciendo


posici(')n

Confederacin Argen-

tina contra las injustas pretensiones de Luis Felipe,


()jal;i

({ue

nuestra

nos i)erniitiese ayudarlos con

otra cosa

ms

({ue

nuestros deseos.
nicos diarios americanos que

Puede decirse
los

([ue los

sostuvieron esas agresiones fueron los que

redactaban

emigrados argentinos en Montevideo, y esto porque


haban
ilustre

se

constituido aliados de

Ljs

franceses, y del

general Rivera. Sin embargo,


el

don t]steban Echeverra^ enemigo de Rozas, no pudo menos que apuntar con satisfaccin la uniformidad con
propagandista
pueblo argentino se resolvi
la

(|ue el

defenderse de las

agresiones de
el

Francia.

(')

poeta de la reforma social

Y don Juan Cruz Vrela^ bajo Rivadavia y tambin


lira les

enemigo de Rozas, arranc su


para decir:

ltimos

ecos-

Ah! si tu tiraiKi supiese siquiera reprimir el vuelo de audacia extranjera y vengar insultos que no vengar!.
. .

y refirindose
<(

al asalto

Martn Garca:
iota le

Y hora extraa

doma,

le oi^rinie

tricolor bandera, aniea sublime,

y la azul y blanca vencida cay.

En cuanto
que

al

general Lavalle,

el

jefe

militar de los

emigrados argentinos en el Estado Oriental, he aqu lo le escriba con tal motivo uno de sus principales amigos: La poltica actual est tan complicada y de

un modo tan grave que quin tendr


Liurar (|ue v claro en el porvenir?.
;'i
. .

la

audacia de ase-

Los franceses van

l)lo(j[uear

Chile... cuando un ejrcito chileno est

(')

Vase

Dogma

socialista. Preacio

XL,

1.

edicin.

en

Lima

contra Santa Cruz... El cnsul francs Roger

mtum

que fu Francia, volvi y ha dirigido Rozas un ulticon algn agregado de exigencias. Le declara
.

que para hacerle la guerra se unir sus enemigos, . La isla de Martn Garca ha sido tomada viva fuerza por las escuadrillas aliadas... 40 piezas tiraban sobre

un malsimo parapeto y 5U0 infantes completaron el suceso. El lionor del pabelln argentino ha quedada bien, pues el joven Costa se ha batido en hros, como
dicen
los

galos.

(')

refirindose

la

alianza

de

Rivera y de los emigrados unitarios con los franceses aplaudida por stos y por la prensa de Montevideo, escribe en 10 de diciembre del

llama pobres y estpidos los modo. Estos hombres conducidos por un inters propio

mismo ao: La Revista que no piensen del mismo

muy mal

entendido, quieren trastornar las leyes eternas

del patriotismo, del honor y del buen sentido; pero confo

en que toda la emigracin preferir que la Revista la

llame estpida
l)ueden variar

f/ue

su patria

la

maldiya maana con el


realizan las
la

dictado de vil traidora...

en dos tres meses las ideas


si

mucho; pero
si llega el caso

se

ideas de

hoy, es decir,
patria
los

de llevar

guerra nuestra

pabellones francs y oriental, entonces haremos

(-)

nuestro deber.

Pero estos sentimientos generosos no podan prevalecer en

esa poca de odios, de represin y de lucha.

El partido unitario, los que lo representaban, pretenda

virtud de

obtener por obra y mano del extranjero lo que no poda la exigidad de su nmero y de sus recursos.
la serie de las coaliciones

En

que con habilidad y tesn

Carta de Lavalle Cliilavert. (Maniise. original en mi archivo.


el

Aase
(-)

apndice.)

Carta de Lavalle

Chilavert. (Vase el apndice.)

~
dignos Rozas,
(le

el

iiu'jor cHiisa.

trabajaron contra

gobierno de

la

que

b-s

present mayores i)robabiliclades de

xito, fu la del ao de I808; pues no imaginaron que Rozas pudiese resistir el poder martimo de la Francia, la guerra que le llevara Rivera y la invasijn que ellos le llevaran sobre el litoral con los medios que la sazn se pro])icial)an. Desde este punto de mira, los

emigrados que constituan la Cotnisin Argentina en Montevideo, la vez que estimulaban los avances de los
agentes franceses, empeados en una senda de la que no
l)odan retroceder,

empujaban

Rivera que produjese

iiecbos de tal naturaleza que acabasen de comprometerlo

en

la

causa comn.
claro

Es

que ni

los agentes
i)or

de Francia ni Rivera

entraban en esta coalicin

i)uro odio la barbarie

que representaba
representaban

Rozas, y amor

los

unitarios que

segn los trminos de la leyenda de los papeles unitarios de Montevideo. Los


la civilizacin,

agentes de Francia buscaban en


Plata
lo

el

codiciado estuario del

que otros

agentes de esta

nacin haban ido

buscar en Chile, Ecuador y Mxico, donde no hubo mexicanos, ecuatorianos ni chilenos que los apoyaran;

quiz porque toda

la

barbarie del

continente se haba

condensado en Buenos Aires de donde sali el verbo y la fuerza que lo redimi por la independencia en los primeros aos de este siglo. Rivera por su parte, persegua su proyecto favorito de crearse una inluencia
poderosa en
rio
el

litoral

argentino reunindose su impe-

Entre Ros, Corrientes, Paraguay y Ro Grande. Slo que Rivera crea que Rozas era el nico obstculo sus designios, y que no imaginaba que sus aliados (los franceses) los cohonestaran si no les abandonaba el
todo parte de su conquista.

Rivera ejerca discrecionahnente

el

mando supremo

del Estado Oriental


cito;

eji

su calidad de general del

ejr-

ciar

y en prosecucin de sus propsitos empez negoun tratado con el gobernador de Corrientes. El cnsul francs Mr. de Martigny, concert las bases de este tratado de alianza que se lirm bajo la protecri('>ii de diciembre de 1838 y cuyo de la Francia el 31 objeto primordial era el de remover al general Rozas del mando que ejerca en Buenos Aires y de toda intervencin en los negocios de la Confederacin Argentina.

Lo particular
el

es

que

el

gobernador de

Corrientes era

mismo que
el

dirigi en esos das


el

Rozas

las

notas

transcritas en

captulo anterior sobre la necesidad de


la integridad de
la patria

sostener

bonor nacional y

agredida por la Francia; y que abrazando con entusiasmo la causa de la Repblica, reconoca que desde
la declaracin del

bloqueo todo

el litoral, la

causa ha

recibido

otro

carcter

ms
la

serio,

hacindose evidenteconfederadas,

mente comn

todas las

provincias

quienes ha colocado en
para repeler con
sarlo quiz,

necesidad de reunir su poder

la fuerza al

enemigo invasor.

(\)

El gobernador de Corrientes se constitua, sin pen-

en instrumento de los planes

de Rivera;
solo llevar

siendo de notar
adelante
el

que ste no

])oda

por

objeto primordial de tal tratado sin sublevar

las resistencias del general Lavalle,

las

que induda-

blemente iba i)rovocar en las dems provincias argen-

Comprometindose en favor de Rivera y de las pretensiones de la Francia, Bern de Astrada se colotinas.

caba en
las

la

disyuntiva de subordinarse completamente


de
los

miras

extranjeros,

de

ser

sacrificado

para la causa que

abrazaba

bajo

auspicios

indignos

(i) Se transcribi estacara de Bern de Astrada en Merca7ttil del 3 de abril de 1839.

La Gacela

BeBern de Astrada debi comprender algo de esto cuando no encontrando absolutamente eco en Entre Ros, se apresunj encaredel
iioiiibre

argentino

que llevaba.

cerle Rivera se le reuniese


to,

cuanto antes con su

ejrci-

dirigindole con este motivo copias certificadas por l

de cartas de Bentus Manuel, Bentus Goncalvez y Ventura Coronel Lavalleja, Urquiza, Olivera, etctera, en las

que insistan sobre

la

necesidad de ponerse de acuerdo

para hacerle la guerra Rivera, y de que el gobierno argentino reconociera la independencia de la provincia
de Ro Grande sobre la base de que sta se incorporara

en seguida la Confederacin Argentina.

(*)

La Comisin Argentina de Montevideo, que

era

el ver-

dadero intermediario entre los agentes de Francia y Rivera, consigui al fin que este ltimo le declarase la
guerra
al

gobierno argentino sobre la base del apoyo que


le

aqullos
cin

prestaran.

Los

inotivos

de esta declara-

de 10 de marzo de 1839, en fuerza de querer pro-

demasiado por lo que ataa los emigrados nada probaban por lo que se refera Rivera, quien ejerca el mando del Estado Oriental ttulo
bar
unitarios,

de general de su ejrcito y por los auspicios de los agenAun tes de Francia que eran quienes lo empujaban. suponiendo que ejerciera legahnente el gobierno, no poda

fundar motivo de guerra contra eL gobierno argentinOi sino era en el apoyo que este ltimo haba prestado al presidente Oribe, con el mismo derecho con que Rivera haba hecho causa comn con los unitarios. En pos de Rivera, el gobernador Bern de Astrada le declar la guerra al gobierno argentino. pesar de la oposicin que encontr en el congreso de Corrientes (-)
Vase estas cartas en el apndice. Vase Ui nota de Benin de Astrada al conjreso de Corrienles de fecha 17 de enero de 1839, publicada en La Gacela Mercantil del

(M
(

2)

25 de abril

(1839).


Berii

67

al

de

Astrada
le

comision
le

coronel Flix M.

G-

mez para que


cia fin

presentase Rivera la ratificacin del


pidiera interpusiese su influen-

tratado de alianza y

de que las fuerzas navales de Francia levansostn de


le

tasen

el

bloqueo en esa provincia, puesto


el

identificados en

que estamos una misma causa y de


cnsul francs
ello

unos mismos
de que
la
el

principios,

deca. El

Mr. Baradre manifest que accedera


gobierno
de

condicin

Corrientes se desligase del de

franceses seran tratados en esa provincia


la nacihi

Confederacin Argentina y declarase que los subditos como los de

ms

favorecida.

Extraviado en un camino del que no poda retroceder.

Bern de Astrada expidi desde su cuartel general en el Chaar el decreto de 6 de marzo, en el que virtud
de hallarse la provincia de Corrientes desligada de la
poltica influencia

Aires, y siendo

ominosa del gobernador de Buenos un deber suyo hacer conocer los subditos
la

de S. M.

el

rey de los franceses la decisin de la pro-

vincia contra

marcha de aquel

tirano,

declaraba:

primero, que revocaba la aprobacin dada la conducta


del encargado de las relaciones exteriores de la Confe-

deracin, referente la cuestin que origin


francs;

el

bloqueo
la

y separaba

la provincia de Corrientes del gobier-

no de

la Confederacin: 2

que los subditos de


tratado.

Fran-

cia seran tratados

como

los de la nacin
(')

hasta la terminacin de un

ms favorecida As fu cmo
los extranjeros

Bern de Astrada, en causa comn con


agresores, viol
el

pacto federal de 1831 que era la base

de Bern de Astrada su comisionado; ) Nota instrucciones ^ carta de ste Astrada de techa 25 de febrero y nota del cnsul Baradre Rivera, de lecha 22 de lebrero, publicada en La Gaceta Mercantil del 25 de abril de 1839. Vase el decreto de Astrada en el apndice.
1


del orden
itoltico

(i8

roinpi't
el

de

la

Iiei)ril)li('a;

vnculo

nacional para acomodarse las condiciones humillantes

que

exi,^a

la

Francia

por la fuer/a

de

las

armas; y
preten-

traicion el sentimiento ar^i-entino. por

ms que
l

diese atenuar su yerro, alegando que

y sus aliados
si

hacan

la

guerra

al

general

Rozas solamente, como


el

Rozas fuese

la patria insultada,

territorio ocupado, la

soberana ultrajada.
Este yerro lo hizo sucumbir sin gloria en Pago Laryo.

Terminada

la

guerra con

el

general Santa Cruz despus


el

de la batalla de Yungay. ganada por

ejrcito

restau-

rador de Chile y Per el 20 de febrero de 1839: restablecido el gobierno propio del Per bajo la presidencia
provisoria del general Gamarra; y habiendo Bolivia des-

conocido

la

autoridad del protector de

la

Confederaciiui
Velazco.

Per-Boliviana, por los

auspicios del general


al

segn
zas
ante
el

lo

comunic

ste

gobierno

argentino.

Ro-

al general Guido ministro plenipotenciario nuevo gobierno de Bolivia ('), y libre completamente por este lado, reforz con algunas tropas y buen armamento el ejrcito que las rdenes del general Echage, gobernador de Entre Ros, estaba en observacin de los movimientos de Bern de Astrada y de los que efectuase Rivera. Cuando Astrada se situj en el Cliaar. Echage se puso en movimiento expidiendo una proclama en la que descubriendo los nn'-

nombr

viles de Rivera, deca:

Rivera es

el

que considerando

extrechos los lmites del Estado Oriental para dar des-

ahogo
sobre

el

sus crmenes, extiende sus miradas ambiciosas


suelo entrerriano, y seduciendo la sencillez del

jefe de los correntinos, pretende con los parricidas uni-

Vase La Gacela Mercantil Aq maiv.o de

183Q.


de sus maldades.
cortos los

()*:)

odrosa cadena

tarios prolongar hasta nuestra patria la

Un

da de gloria os espera.
c|ue

Son

muy

momentos

faltan

para que ese hombre

perverso y todos sus proslitos reciban su merecido castigo.

El 30 de marzo

y nas paralelas:
el

31

continu

el

camp Echage en el arroyo Basualdo ejrcito su marcha en tres columderecha


del
al

la de la

mando

del general Ur-

([uiza,

la

del centro al

general Servando Gmez, y


las

la

de la izquierda las inmediatas rdenes del general


jefe.

en

poca distancia

avanzadas descubrieron

fuerza enemiga.

Echage destac sobre sta una parte

de su vanguardia, y la oblig replegarse hacia el grueso del ejrcito de Bern de Astrada que se hallaba
poco

ms

de dos

de cuatro mil

(juinientos

leguas de distancia, y en nmero soldados de las tres armas.

hubo avistado. Echage dispuso el orordenando los generales rquiza y Gmez que conservasen la colocacin que traan en su marcha, y que guiasen sus movimientos en el acto de

Cuando
den de

ste se

Itatalla

la

carga por
efecto
la

el

que verificase
iniciativa
:

la izquierda.
el

Echage tom
dos
gene-

en

en

ataque;

sus

rales lo

siguieron

la caballera de

Bern fu acuchi-

y puesta en dispersin, mientras su infantera era tambin cargada por la entrerriana, batida y envuelta completamente por la caballera duea del campo de
llada
l)atalla.

ble.

La matanza que sobrevino entonces fu horriMs de ochocientos cad,veres quedaron en el campo


ellos
el

de

Pago Largo, y entre


lo

del

mismo Bern de
una

Astrada, que en

ms

recio del entrevero haca

resistencia desesperada con un puado de los suyos. Adems, quedaron en poder de Echage cuatrocientos cincuenta prisioneros, gran cantidad de armamento, seis

carros de municiones,
lo perteneciente al

70

caballos y todo

como cuatro mil


el

ejrcito de Corrientes. (')

Corrientes entr nuevamente en

movimiento que
El gobierno
le

seguan las dems provincias argentinas.

argentino, fundndose en los argumentos que

propor-

cionaban sus enemigos, decret una medalla para los


vencedores en Pago Largo, en atencin que esta vic-

ha restablecido en la provincia de Corrientes la libertad usurpada por la ms absurda traicin; la ha


toria
restituido d la Confederacin Argentina, de

que haba sido


los i)lanes

desmembrada violentamente, y ha trastornado

de conquista, de agresin y de auarqua, combinados con el funesto caudillo de la Repblica Oriental en vergon-

zosa alianza con los agentes franceses.


los

este decreto

se sigui otro por el que se conceda amnista todos

emigrados que no hubiesen tomado parte en

las in-

vasiones, en la rebelin de Rivera, en las injustas hostilidades de los agentes franceses, ni en la guerra contra

Santa Cruz.
Rivera haba permanecido entretanto en
pleta

inaccin.

la ms comNinguna operacin haba emprendido

despus de su declaracin de guerra.


Francia
le

Los agentes de

haban proporcionado los recursos necesarios


l les

para moverse, cuando

manifest que su objeto inpero haba trascurrido


la batalla

mediato era pasar


con
el el

el

Uruguay para combinar su campaa


;

gobernador de Corrientes

mes de marzo, haba tenido lugar

de Pago

Largo, y hasta ines de abril no haba efectuado ms movimiento que el de trasladarse del Miguelete al Du-

razno donde tena reunidos cerca de dos mil hombres.

Verdad

es

que ni los recursos que

le

dieron los agen-

(M Parte
blicadas en

oficial

de

Echage Rozas, y notas correlativas pudel 27 de abril de 1839.

La Gaceta Mercantil


tes de P'raiu'ia, ni los
le

71

como estaba

que provenan del erario pblico


Esto

bastaban

al

general Rivera; habituado

derrochar caudales aplicndolos objetos extraos.


era proverbial en
l.

El desorden lo acompaaba donde

-quiera que iba y por difcil


liausto el tesoro pblico y

que fuere

la situacin.

As.

no era extrao que hubiese dejado completamente ex-

comprometidas las rentas del Estado en equipar su ejrcito, que no poda moverse sin embargo. Su ministro Ellauri le escriba mediados de febrero: Los arbitrios ordinarios y extraordinarios de estos cuatro meses pasados ya fueron insumidos, y nos encontramos ms con un cmulo de letras importantes

ms

corriente ao

de ochocientos mil pesos y pagaderas dentro del (1830), (^) Esto era letra muerta para
el

Rivera que giraba contra


ticulares

gobierno y contra los par-

comprometidos en su causa, bien que esto) ltimos aprovechaban de las ventajas pecuniarias. Encontrbase en este caso don Blas Despouy, el mismo que reclamaba perjuicios del gobierno de Buenos Aires y que
serva de intermediario entre Rivera y los agentes

de
in-

Francia.

Creo

muy

del caso, le escriba

Despouy,
el da,

formarle del triste estado de mis recursos en

para

que

se

convenza que tiene un amigo pero pobre... Pero

tengo su disposicin treinta y cuatro mil pesos plata en letras de este gobierno (el de Montevideo), que ven-

prximo ao y que provienen diez y seis otros diez y seis mil de V. E un expediente... V. E. puede hacerme dar otros documentos y de plazos ms cortos, y disponer de esa cancen en todo
el

mil que

me mand dar

tidad ...

('-)

Manuscrito original en mi archivo. (Vase el apndice.) Manusc. original en mi archivo. (Vase el apndice. )Corrf)horando la afirmacin de Despouy, El Defensor de la Independencia \)\xblic (noviembre de 1847) algunos cientos de rdenes originales de Ri(') (-)

Kl

iiiisiiKi

Dcspoiiy.

(|iic

;i

iier

de

liiieu

iie4ocaiite,

no descuidaba los objetos v su coniisiiui. urgale Rivera que abriese sus operaciones pasando el ITruguay. y le nuiuifestaba la mala impresin (|ue babales cansado
el
li

los agentes de Francia la declaracicni (jue hiciera

ministro

Muoz

delante
al

de varios

amigos, de

(pie

Rivera no e\{)edicionara

Entre Rios })orque careca de

elementos
tuvo

})ara ello.
el

refirindose

una conferencia que

Mr. de Martigny y al temor que ambos abrigaban de que tan luego como se ausentase

con

cnsul

Mr. Roger, Rozas aceptase las condiciones del ultimtum

y los agentes de Francia C(ni repugnancia y sentimiento levantasen el bloqueo. Despouy le escriba
Mr. de Martigny y el almirante mediados de abril desean que V. E. precipite sus marchas, porque estn muy empeados en favorecer su causa antes de que suceda lo que he indicado: y le puedo asegurar que tan luego como V. E. se ponga del otro lado del Uruguay, le ayu:

darn con sus fuerzas por mar y por tierra; ])ero nada, nada harn de provecho, mientras no se lance decidi-

damente

al

Entre Ros.

'

vera, Vi8(|uez, etctera, por cantuladesdodincrocn lavor de determinados individuos, titulo gratuito por motivos extraos al serVase esta orden, poi' ejemplo: < El general en vicio del Estado.
jefe,
lia

debiendo amortizar la deuda contrada durante la campaa (|ue concluido, oi'(l(>na se le entreguen :i5.0( pesos don Antonio l'aiva de Yasconcellos. por igual cantidad (|ue (MI dinero y artculos sunnnistr al ejrcito (noviembre 7 de l<S38).n El mencionado diario agrega: No sabemos quien es ese seor Yasconcellos quien se supone lirestamista de esa cantidad Rivera, cuando ste andaba derrotado en la ])rovincia limtrofe. Esta otra: Montevideo, enero 31 de Siendo acreedor don Antonio Rodriguez de Souza de la can1839. tidad de riO.OOO pesos que suministr al ejrcito constitucional, S. E. el general en jefe lia ordenado se le abonen. No conocemos, agrega El Defensor, la persona cuyo nombre se ha invocado para pretextar Vase estas rdenes trascriptas mi La Gacela Mereste robo...'> cantil del 2, 3, 4 y 7 de noviembi-e de '847 (') Manuscrito original en mi ai-chivo. (Vase el apndice.)

Hacindose
lo

cario

de esta aiiieiia/a.

(jiie

realizarse

arruinara completamente, pues no contaba con eleni


le

mentos
Rivera

aun para hacer frente al ejrcito de Kcliage, respondi(3 Despony que invadira Entre Rios

tan lueoo

como

los agentes de Francia le declarasen la

Es claro que esto era una excepcin Despouy la tom al vuelo en estos trminos: Pero, Excmo. seor, todo esto se tratara sin duda cuando se pens en declarar la guerra para hacerla, al menos
guerra Rozas.
dilatoria.

para

poner en accin

algunos medios

que

indicasen
la

cjue se tena

voluntad de hacerla, y entonces

decla-

ratoria de los agentes franceses que reclama V. E. hu-

biera quiz producido algn efecto.


el

Pero desde que todo

mundo ha

visto que la declaracin de guerra de V. E.

ha sido precisamente como


total de la costa del

sus fuerzas; desde que se ha visto

dada para licenciar el desamparo casi Uruguay, y en trminos de no hala seal

podido disponer el coronel Nez sino de cien hombres escasos en un lance preciso, y cuando parece haberse hecho un empeo en estacionar el resto de sus tropas una distancia que permita sus enemigos el ])oder maniobrar bocha libre contra sus aliados los (orrentinos. como lo han verificado, no sera ahora la declaratoria que V. E. solicita, un motivo de risa universal, y que no causara ms efecto que poner los
ber

agentes franceses en ridculo gratuitamente?

(')

Lo positivo
el

es

que Rivera haba buscado


la

la

paz con

gobierno argentino. Inici esta negociacin por medio

de don

Antonio Susso y

trabajaba

el

la

sazn su

ministro Muoz, quien se entenda con


de Francia,

agente de la
los agentes

Gran Bretaa. Y esto no podan imaginarlo

como

({uiera

que estuviesen penetrados de

Ib. ib.

ib.


que Rozas no
le

74

mnimo
Con
de
el
il

cedera en lo

Ilivera.

cuando

no

les ceda ellos

pesar de la hostilidades y de la
ohjeto de acelerar

fuerza de que hacan alarde.

personalmente

la

negociacin

paz.

Rivera baj

Montevideo mediados de junio, y empez tocar en ese sentido algunos amigos y jefes que militaban en
illas

opuestas las de

l.

En una

de sus cartas al ge

neral Lavalleja

le deca:

mi arribo aqu habl

mi

comadre, Barreiro y otros amigos, y ella y Miguel le escriben V. Miguel est resuelto ver V., pero
es preciso
({ue

V. le

diga

si

puede no hacerlo.
es
el

No

marcha porque ignoramos cmo


nes de V. con esos
jefes

estado de relacio-

de Rozas. Sirva V. de go-

bierno que nosotros no estamos distantes de entrar en

negociaciones de paz con

el

gobernador Rozas toda vez


(')

que

ella sea

por trminos razonables...


general Echage,
siguientes lneas:

Lavalleja adjun-

to esta carta al

gobernador de E^ntre
El facineroso

Ros, con las

Rivera

me ha
creo

vuelto
este
el

escribir la carta que adjunto V. E.:

que

pardejn est por volverse loco. Fjese


le

V. E. en

responso que

hace

al

salvaje Cllen des-

pus que por su culpa ha tenido

el fin

que ha recibido.
el

Don Domingo

Cllen era, en efecto,

que

les

haba
el blo-

sugerido los agentes franceses la idea de levantar


declarase desligado del que ejerca Rozas.

queo parcialmente en cada provincia cuyo gobierno se

En

este sentido

inclin la voluntad de Lpez para que Santa Fe se uniera

movimiento de Corrientes que l vena trabajando de consuno con Rivera, en esa y otras provincias. As Rivera le escriba ines de enero (1839): Lnporta que V. se ponal

ga de acuerdo con los gobiernos de todas las provincias argentinas que estn dispuestas sucudir
el

yugo que
el

les

ha

(
'

Manuscrito testimonial en mi

archivo. (Vase

apndice.)


puesto un tirano astuto y
cibido mis anteriores que

I'J

Supongo que
V. habr re-

falaz.

le remiti nuestro comn amigo don Blas Despouy, y que ms V. habr tenido noticias mas por el gobierno de Corrientes. Mucho convendr que yo reciba sus cartas circunstanciadas para que me sirvan de gua, y poder por este medio desenvolver mi plan y operaciones consiguientes; as es que no omita V. cosa alguna de importancia, muy especialmente de sus relaciones

y disposiciones con los gobiernos del interior con quienes


es menester ponernos de acuerdo... (M

Cuando fracas

el

ron estallar en Crdoba

movimiento revolucionario que Cllen y sus amigos hicie(')< adonde se haba retirado despus de su derrota en Santa Fe, como ya se ha visto, pas Santiago del Estero donde empez trabajar el nimo de Ibarra en favor de la causa de los extranjeros. Despus de larga correspondencia entre Rozas y don Adeodato de Gondra, ministro de Ibarra, sobre la permanencia
de Cllen en esa provincia,
el

primero exigi que

le

fuere

remitida la persona de este ltimo.

Ibarra lo remiti con

una barra de grillos y Cllen fu fusilado de orden de Rozas en el Arroyo del Medio el da 22 de junio. He aqu cmo Rivera comentaba este acto en su carta Lavalleja y que ste se refera: qu dice usted del fin de Cllen despus de tanta bulla qu malo es meterse
!

en tierra ajena querer figurar!

Mejor

le

habra estado

aquel pobre diablo haberse quedado en Lanzarote co-

miendo papas y no venirse Amrica ser ejecutado. (') Tal era la disposicin de nimo en que se encontraba
Rivera fines de junio de 1839; contrastando con
la

que manifestaban sus aliados.

Se ha visto cmo haba

Se public en La Gaceta Mercantil del 10 de abril de 18.3). la nota del j;obei'n;doi' de Crdoba Rozas, publicada en La Gaceta Mercantil del 9 de abril de 1839. (^) Vase el apndice.
(
*

\-)

Vase

actiindo

la

('otnlsi)t, .\r(j('titi/i<i

^\('

MoiitL'xidt'o

desde prin-

cipios del afio anterior para


algentes de

aproximar
el

Rivera con los

Francia y
la

ambos con
;i

gobierno de Co-

rrientes jiasta arrebujar deinitivamente la alianza sobre


la
la

base de bacerle

^i^nerra

Rozas,

Con

este

objeto

comisifui ari^entina
sin

solicit('>

y o])tnvo la })roteccin

y
el

aynda
bajo

reserva de los agentes de Francia.

Pero

Tnico jefe que.

en sentir de dicha comisin. ])oda reunir


<'i

sus banderas

los

emigrados unitarios, era


este jefe

el

general Lavalle.
se dirigi

Para invitar

tal cruzada

Mercedes el doctoi- Florencio Vrela. Es digno de notarse que dos de los miembros que

llevaban la direccin de la comisin argentina

Del Carril

haban

Vrela y

comprometido opiniones opuestside poderes extranjeros en las cues-

mas
la

la intromisiui

tiones de su pas;

ms propiamente, haban sostenido


el

nica doctrina racional ante


el

Al propiciarse
cia y

patriotismo y el honor, auxilio material de los agentes de Franel

unirse stos contra

gobierno de su pas,

daban muestras de un desequilibrio poltico inconcebible, hacan gala de una inconsecuencia que, en punto
semejante, llegaba
al

extravo inaudito.
del

Don

Florencio

Vrela, combatiemlo la intromisin

agente francs

en los das del gobierno revolucionario del general Lavalle,

haba escrito en 1S20:


los

El hecho de suponer que


extranjeros que tomen

un gobierno pueda perniUir


parte en
tismo y buo Juicio.})
(')

los

negocios domsticos, es un insulto su patrio-

Don Salvador
de Lavalleja

del

Carril,

refi-

rindose

la

revolucin
le

que

algunos
el ins-

argentinos ayudaron,
"

haba escrito Rivera en 1833:


los rebeldes

V. E.

ha quebrantado en manos de

trumento ms ominoso de que puede servirse

la

anarqua

(M

Vase El Tiempo, nni.

'X\v).

para desorganizar
ral Lavalle era

iin

Estado:

el e.rtranjero.

('j

El genedel asalto
el

tan radical al respecto.

Despus

la isla de

Martn Garca haba declarado que


sostenido

honor

argentino
resistieron

era
esa

por
de

los

soldados de Rozas que


las

agresin

Rivera y de

faerzas de

Francia: que unirse con los franceses y con Rivera para llevar la guerra ala Confederaciini Argentina vy trastornar las leyes eternas del patriotis)no, del

buen sentido presumir

y que

si

llegaba
l
la

el

caso de que

honor y del tal guerra

fuese as llevada entonres

hara su deber.

Era

fcil
al

que

rechazara

sugestin

de

ponerse

frente de los

emigrados para entrar en unin con los

franceses, en una guerra que deban costear los agentes

de P^rancia y que no la costearan indudablemente sin provecho para la nacin que representaban.

Era

el

doctor Florencio Vrela un


la

en toda la acepcin de
Francia, cuyos

palabra.

hombre distinguido Encuadrado en esa


y
La-

elegancia rgida de los hombres de la Restauracin en

ejemplares

eran

Chateaubriand

martine, haba realizado un voto de su espritu figurando

con

brillo

como

literato

de la escuela clsica: que

lle-

g traducir Horacio en lmpido verso castellano. Las corrientes de la poltica revolucionaria lo envolvieron

cuando su

mente acariciaba ideales de bonanza que


la

prometieron los progenitores de

patria:

y en

este

campo de
que
si

la

accin sedujronlo horizontes engaosos,


su nombre, nada aadieron
terreno luci dotes poco co-

bien popularizaron

su reputacin.

En

este

munes. Periodista que educaba y apasionaba las veces, por la forma elegante y por la exposicin metdica y calculada de la doctrina poltico hbil, pero sometido al rigorismo formulista de la escuela de Rivadavia. que
:

(' )

rai'ta

(le

15

<le

.jimio de 1833.

Manase,

origiial

en mi archivo.

78

y sus amigos interpretaban con arreglo las exigencias de la nueva poca en que les tocaba actuar en
primera
lnea:
llante, pero

obedeca

ms persuasivo que brisiempre tranquilo y dueo de s, como que las inclinaciones de su carcter manso si
orador
fcil,
;

bien traspiraba cierta vanidad por los mritos que


sin
razrjn
l

no

mismo

se

atribua,

y saba distanciarse

convenientemente de las dems personas, encerrndose


en una especie de frialdad severa, las veces sobre un pedestal de

superioridad desde

el

cual contemplaba con


le

desdn los liombres y las cosas que no


de cerca, aunque 1839
los
le

tocaban

muy

tocasen; el doctor Vrela era en

un ilustrado talento, fundido en el molde de hombres de estado de 182G en Buenos Aires un


;

poltico doc^.rinario,

que
el

as

poda iluminar las cuestioprensa.

nes de gobierno en
las
los

seno del gabinete, como debatirla

con xito en

el

parlamento y en

Bajo

triunviratos de

1812 habra cado con stos; bajo

Pueyrredn habra pertenecido al partido de los polticos; bajo Rivadavia habra sido, tener ms edad, el alter ego de ste; bajo Rozas era unitario, y lo peor era que segua sindolo por conviccin en Montevideo;
y haber sobrevivido al derrocamiento de Rozas habra sido lo que fu don Valentn Alsina, con quien tena

muchos puntos de
escuela

contacto,

adems

del parecido de la

que con tanta exactitud ha descrito Sarmiento un hombre como


el

en su Facundo.
Slj

doctor Vrela, que sus


el

condiciones personales reuna

ascendiente que

le

cre

la participacin principal que tuvo en los sucesos que comenzaron el ao 1828 con el fusilamiento del gobernador de Buenos Aires, poda reducir al general Lavalle despus de las elocuentes declaraciones con que ste

acababa de fustigar los extremos que queran condu-


cirio.

79

Y lo cierto es que el doctor Vrela lo redujo. Le habl de sus relaciones atimas con los agentes franceses; de las conferencias que con stos haba celebrado
propsito del asunto resolverse; de las seguridades

que
en

le

haban dado de que ellos no

tenan miras de

conquista en la Repblica Argentina, y que ratificaran presencia del mismo general Lavalle; de la indis-

pensable necesidad del apoyo de los franceses para derrocar Rozas fin de reconstituir el pas; de la posicin

comprometida y violenta en que, caso de no aceptar


esta unin y este apoyo, se encontrara el general Lavalle

desde

el

momento en que toda

la

emigracin

se

pusiese en armas, y l permaneciese en la inaccin en Mercedes en cualquier otro punto, como blanco de
la

maledicencia que estimulara Rozas, hacindolo apadesligado

recer quiz los ojos de sus conciudadanos

de los deberes que

le

impona su partido en esos momeny los cuales


l

tos de sacrificios y de prueba,

deba

consagrarse, porque as se lo exigan sus antecedentes

y su propio honor de jefe militar del partido cado en LS29, etctera, etctera. Despus de tres das de conferencias el doctor Vrela pudo vencer los escrpulos patriticos del general Lavalle,

y qued convenido en que ste se trasladara inmediatamente Montevideo para ponerse al frente de los emigrados argentinos.
Pero
la
la

personalidad del general


al

Lavalle inspiraba
le

amargos celos

general Rivera. Esto no se

ocultaba

el que estos no se le haca entender desde luego al caudillo oriental que el jefe argentino y la emigracin se pondran bajo sus rdenes. En este sentido los miembros de la comisin argentina, el doctor Andrs Lamas y varios de sus principales amigos, le

comisin argentina, como tampoco

celos podan ser fatales si

escribieron

encarecindole la necesidad

de

a5aidar

la


empresa de Lavallc
los
el

so

le

cual

se

iiicorpurai'a

con todos

poda reunir. ((Con la simple seguridad que V. tuvo la bondad de darme en su carta, de recibir al general Lavalle como un amigo

elementos

argentinos

que

y compaerj. este
servicios, le

escriba

de marzo.
para
ello,

Me

ha determinado i)restar sus Rivera en l(i importa tambin, por motivos que hay
jefe se
el

doctor Vrela

que V. sepa que cualesquiera personas


el

que

hayan tomado
reuniones
de Mercedes,
cimiento.
(')

nombre
})asos

del general Lavalle para hacer

otros
lo

pblicos, antes de

mi salida

han

liecho sin su noticia y sin su cono-

Y como Rivera
detalle sin

se

limitara hacer explicaciones de


el

aceptar

de lleno
el

ofrecimiento,

el

doctor

Vrela
tes:

le

volvi escribir

22 en los trminos siguien-

amigo de V., sincero amigo del general Lavalle. y lamento la desgracia que tiene diseminados dos hombres ({ue, juntos, seran el terror de nuestros enemigos. La irresistible fuerza de los sucesos hace que la emigracin argentina no se mueva sino ve su lado el hombre con quien antes sirvi; y me desespero de
...Soy

ver perdidos elementos

que sern poderosos contra

el

enemigo conii'in... Yo. mis amigos, mis compatriotas, le rogamos que vea algn modo de arreglar los obstculos que nos cercan. Los emigrados, mi querido general, son muchos, son amigos cordiales de V. y entretanto
apenas tiene V. ah cuarenta cincuenta. No lo extrae V., general, no se queje: considere V. la situacin de
esos emigrados, sus afecciones invencibles, sus antecedentes, y no condenar el sentimiento que hace que los emigrados busquen en sus flas al general Lavalle. Por lo que hace ste, empeo V. mi honor, general, para

(') Manusci'it orifrinal

en mi

at'cliivo.

(Vasc

ol

apndice.)

81

toda idea Cjue

asegurarle que rechaza con indignacin

no sea de disciplina y de orden; C[ue en l hallar V. hombre que le servio y defendi(). sin los el mismo inconvenientes que trageron el desabrimiento que hoy los tienen VV. divididos. No desprecie V.. general,

un hombre til y que reunir consigo muchos otros...)) (/) Por conducente que fuere este arbitrio de la comisi(3n argentina, el hecho es que se propona en trminos
desdorosos para
aparecer
el

general Lavalle, quien se


el

le

haca

como un postulante humillado ante


el

caudillo

apoyo y la influencia de las armas de Francia. Verdad es que esto deba de ser lo menos para los hombres que consumaban la traicijn la patria, segn clasificaba el mismo general Lavalle el hecho de unirse franceses y orientales
al

que dominaba en

Estado Oriental merced

para llevar la guerra

dava la
Lavalle
la

Confederacin Argentina. Tocomisin argentina consigui que el general


la

le dirigiese

Rivera

su carta de 5 de abril en
los

que

le

manifestaba que

habiendo reunido

emi-

grados se pona sus rdenes y que esperaba se las comuuicara.


Piivera se dio el placer de desairarlo en su respuesta
del

18 de abril sino

pues no solamente no
le
el

le

acept

sus

servicios,

que

manifest que

poda detenerse

en Montevideo todo
rio.
los
la

tiempo que conceptuara necesaEsta conducta, que primera vista desdeca de


los agentes de Francia

y comisin argentina, se explica sabiendo que Rivera


imposible

si

compromisos entre Rivera,

acariciaba su proyecto de paz con Rozas, la cual se hara


l

favoreca

la

empresa
se

de Lavalle.
le

Cuando
dieron

principios de junio

los

agentes i-ngleses
hara,
l

esperanzas de que la paz

baj

'

Manuscrito original en mi archivo. (Vase


III.

el

apndice.)
6

TOMO


lla

8'2

,i

Montevideo, como queda dicho, decidido


empresa.

cruzar aque-

En

estas circunstancias

Lavalle conclua sus apres-

campaa al frente de los emigrados argentinos, ([ue en nmero de 160 campaban en la falda del cerro de Montevideo. La diicultad para Rivera consista en que no poda impedir de un modo pblico
tos para ponerse en

y notorio que los expedicionarios unitarios saliesen de Montevideo, porque tena serios compromisos al respecto,

no ya con la comisin argentina, sino con los agentes de Francia cuya ayuda le era indispensable mientras tanto. En tal disyuntiva le orden al intendente de polica, que lo era don Luis Lamas, que en la noche del 1. de julio disolviese y desarmase la fuerza expedicionaria

impidiese la salida de Lavalle; reservndose


ante los agentes de Francia, de moti-

para

la tarea,

var esta medida en la necesidad de conservar la unidad

de accin de los elementos contra Rozas.


El intendente de polica, movido por su hijo
tor
el

doc-

Andrs Lamas y los miembros de la comisin argentina, pudo postergar el cumplimiento de tal orden hasta la noche siguiente, representndole Rivera la
conveniencia de reconcentrar i)reviamente las fuerzas de
polica para el caso de

que Lavalle
el

resistiese.

En

el nter

Lamas y
agentes

la

comisin
Francia
la salida

argentina concertaron

con los
expedel 2

de

embarque de

la
la

fuerza

dicionaria y

de Lavalle.

En

maana
y

de julio los expedicionarios se embarcaron por dero de

el sala-

Lafone en
el

la goleta

Libertad,

pocas horas

despus

general Lavalle vestido con su uniforme de

campaa, y llevando en el sombrero una divisa blanca y celeste con el lema de Libertad muerte^ entraba con sus ayudantes en el consulado francs donde le esperaban los seores Leblanc, Martigny y Baradre, y con

8;;

quienes sali reunirse con los expedicionarios, quienes condujo la isla de Martn Garca. Rivera uianifest

su despecho por algunos actos pblicos,

como
;

el

de encausar

Lamas y al capitn del cosa no tuvo mayor consecuencia que nos das despus el mismo Rivera se

puerto
la

pero la

de que algu-

declar decidido

cooperador de la empresa de Lavalle. Esto tuvo lugar cuando ya no le quedaba otro par
tido

que tomar; en circunstancias en que Rozas haba rechazado con des})recio las proposiciones de paz que le
someti; y en que el ejrcito argentino las rdenes de Echage haba pasado el Uruguay. As lo comunic()

Rozas los gobernadores de provincia. En carta de 7 de agosto le escriba Ibarra que Rivera le haba propuesto la paz sobre las bases de entregarle los unitarios emigrados; declararse aliado del gobierno argentino

en la cuestin con

la

Francia; publicar una amnista y

reconocer Oribe en su cargo.


Rozas, que desde luego
diciones siguientes:
le

Yo

le

contest, dice

ofreca la i)az bajo las con-

Que

saldra del continente

ame-

ricano: que la Repblica Oriental se declarara en contra

de las pretensiones de Francia: que la autoridad de Oribe


sera repuesta hasta que
se

deliberase libremente: que

saldran del territorio oriental los emigrados argentinos que, ajuicio de este gobierno, pudiesen comprometer por

miras anrquicas la paz de la Confederacin y armona entre ambos Estados. (\)


sus

la

los franceses

seguan su sistema de agresiones

Manusc. testiin. en ini archivo. Vase la Revista de Monte(') video del 2l) de julio de 1839. Vase las cartas del doctor Agero a! general Lavalle, publicadas en las pg. 232 y 234 de La Revolucin del 39, por el doctor Carranza; la del doctor Alberdi al general Lavalle q)ag. 251 ib.); la del doctor Alsina (pg. 276 il).); la de don Flix Fras (pg. 273 ib.).


li

XI

('iiaiiilo
I.

C(iit"e(ler,ici(')ii

.Vri^eiitiiia.

avalle se eiiiba'l)ajo la protec-

caha paia Martn Garca con la aynda y


cin
(le

marinos de Francia, estos ltimos acababan de ser rechazados en sus tentativas de desembarco por las costas norte y sur de Buenos Aires. En los primeros das de febrero el almirante Leblanc lanz(') sobre
los agentes y
el

puerto de Zarate una ilota de veinte barcos de poco

calado, bien artillados y con 500 hombres.


([ue

Todos

los

podan llevar armas engrosaron


jefe de ese punto.

la milicia del

coronel

Ramos,

Desi)U('s de muclios prepara-

tivos de desembarco, los franceses se limitaron hacer

algunos tiros de can y apoderarse de las embarcaciones que all encontraron. Al mes siguiente se presentaron
la

en

el

puerto de

la

Atalaya, sobre

el

riacho

de

Magdalena.

Aqu desembarcaron, pero fueron rechapor


los

zados balazos
cabotaje.

milicianos del paraje; y en

el

despecho de su derrota, incendiaron algunos buques de En junio siguiente pudieron pisar tierra cerca

del arroyo del Sauce, pero fueron rechazados por los mi-

licianos del

comandante

Valle, dejando algunos


(')

muertos

As era como miliy entre stos al teniente Rendn. cianos mal armados humillaban el orgullo de sus injustos agresores, quienes no queran comprender que para

defender

el

suelo haba detrs de Rozas

un pueblo

viril

con
ban,

el

cual deberan concluir para obtener lo que desea-

lo

mismo que haban

exigido caonazos en Mxico

y en Argel, abusando de la fuerza para aparecer como grandes, como si la verdadera grandeza no excluyese este

signo de

la

antigua barbarie.

(') Parte del coronel Ramos; dem del mayor (larmeiidia y del c-omandante Valle al coronel Prudencio de Rozas.

CAPITULO XXXIII
LA CONJURACIN DE MAZA

(18:i9,

Sumario:

I.

La conspiracin en Buenos Aires: conocimientos que tenia Rozas al resII. Su condencia Terrero. III. La tertulia de Fernndez y los avisos de La Gaceta Mercantil.. IV. La frase de Rezas al comandante Maza y lo que sobre la conjuracin dice el general Paz. V. Los que iniciaron la conjuracin: banquete de la Asociacin Mayo. VI. La fraccin revolucionaria de esta asociacin y el comandante Maza. YII. Elementos de que Maza dispona: los conjin'ados se comunican con Lavalle por medio de Tejedor. YIII. Maza invita Lavalle que desembarque en Buenos Aires con banderas argentinas solamente: trabajos del doctor Maza en la legislatura. IX. Plan general de la conjuracin. ^X. Prisin del comandante
pecto.

Maza. XI. critica situacin del doctor Maza: Rozas le proporciona los medios para que se ausente del pais. XII. El conflicto del doctor Maza. XIII. Terrero consigue de l que vayan ver Rozas: Maza reacciona y
XIV. El asesinato del doctor Maza XVI. El pueblo en la casa de la legislatura: fusilamiento del comandante Maza. XVII. La apreciacin del asesinato: discurso del dii)utado Garrigs. XVIII. La imijutabilidad del asesinato. XIX. Imptanselo Rozas sus enemigos: hecbos y declarapenetra en la casa de la legislatura.
.

XV. Providencias de

la legislatura.

ciones que desautorizan esta especie.

XX. Rozas manda suspender

todo

procedimiento y fusilar al asesino convicto del doctor Maza: como Rozas aprecia estos hechos treinta aos despus. XXI. Reaccin en favor del gobierno de Rozas: la legislatura. XXII. La prensa: origen del mote de

salvajes unitarios. XXlll. El tono dla prenda. XXIV. Las manifestaciones cu la ciudad y campaa. XXV. Ellas eran la resultante de las raices que habia echado el gobierno fuerte. XXVI. Causas impulsivas de

coneenso maniflesto. XXVII. XXVIII. Festividad politico-religiosa de la parroquia de la Merced: las personas que la dirigian. XXIX. La funcin de San Tolmo. XXX. La de San Miguel: apola

adhesin Rozas:

el

supuesto terror y

el

La moral acomodaticia para

eludir res-ponsabilidades.

teosis de Rozas: la

procesin cvica:

el

brindis del general Lamadrid.

XXXI. La manifestacin
Nicols.

en Lobos. de
la

XXXII.

La manifestacin en San
se

XXXIII.

Influencia

literatura que

servia en

estas

manifestaciones de canijiaa.

No

estaba aislada

la iniciativa

que tomaba

el

general

Lavalle con los emigrados en la Banda Oriental y con de la Francia. Adems de los trabajos que -el auxilio

el

S(i

Con-ieiites y

jiartido

iiiiitario

haca eu

en

el

norte,

algunos

li(inil)i'es

bien colocados venan


cons})iraci('n
LS.SO

preparando en
entraron
de nota,

Buenos Aires una


principios
del

en la

cual

ao de

ciertos federales
la

varios jefes y

muchos hombres de

nueva generacin.

Lo singular
l;

es que l{o/as sal)a que se conspiraba contra

y se limitaba seguir en silencio los pasos de la cons})iracin, valimlose de los medios que le proporcio-

difciles.

naban su astucia y su probado valor en ias situaciones En esos das de resistencias armadas y de coaliciones que
se antojaban incontrastables, era necesario

que Rozas se creyese apoyado sobre bases


en la opinin para dejar,

muy

slidas

como dejaba, tomar cuerpo una conspiracin en el centro del gobierno y de todos los recursos, sin tomar las prevenciones que adopta todo gobernante en su caso, y que conducen descubrir
los

antores principales

y,

consignientemente, desba-

ratar la tentativa.

Una maana,
departa con

principios de febrero de 1839,

su

Rozas amigo ntimo don Juan Nepomuceno


el

Terrero. Le hal)laba de que

gnero de vida que

lle-

vaba, completamente absorbido por la tarea del gobierno,

trabajando
horas,

hasta

el

amanecer, durmiendo

muy

pocas

y sin moverse de su despacho durante el da ms que ])ara ir ;i tomar algn alimento con su hija,
cada veinte y cuatro horas, en vez de engordado demasiado. De sbito

lo cnal verificaba

enlhujuecerlo, habalo
se interrumpi(')
:

Sabes que conspiran contra m en


S: el plan

Buenos

asesinarme; y estn en conibinaci()n con los nnitarios de Montevideo, quienes


Aires* dijo:

es

auxiliados por los franceses

desembarcarn por algn junto de la costa para completar el golpe de mano. Lo peor es ({ue hay algunos federales en el complot.
Pero (juiero saber quines son
todos estos.

Xo

temc^

l)or

87

mi vida, sino por los liorrores que va })ivsenciar Buenos Aires si me matan. (') Otra noclie del mismo mes de febrero, un empleado de la conianza de Rozas llegaba la esquina de Cangallo y Esmeralda, atravesaba la acera que

mira

al sur,

entraba en una habitacin sobre la calle y cerraba la


puerta tras
la
s.

All
le
di()

permaneci ms de tres horas.


la casa

madrugada

cuenta Rozas de todas las perfrente

sonas que haba visto entrar en haba estado oculto,

adonde
Julin

la cual ])erteneca al doctor

Fernndez, y era uno de los centros de reunin de los conjurados. La Gaceta Mercantil que ignoraba
el

inters con

que Rozas

quera seguir en secreto los hilos de la conel

juracin, publicaba

O de febrero
lea:

una correspondencia de

Montevideo en

la

que se

dicen que saben (los unita-

no dudarlo que con slo mostrarse Lavalle al frente Cuentan sobre iesta. todo con una revoluci(')n inevitable en la campaa y en la ciudad de Buenos Aires. Pero con lo ([ue ms cuenrios)

de 400 hombres estar hecha la

tan es con

el

pual.
siguiente,

deba a])oyar

Maza que el coronel Ramn movimiento con las fuerzas de su mando, encontrbase como de costumbre en la casa de Rozas, departiendo con la familia de ste cuyo lado se haba

En

el

mes

el

criado.
hija,

Acert;')
le

entrar Rozas en las habitaciones de su

dijo

en ese tono de -irona que saba dar

sus i)alabras: Yo te supona ya al frente del nmero 3; veo que estas seoras te demoran en la ciudad ms tiempo del necesario. Y como su hija le comunicara, luego que Maza se retir, que ste iba casarse con la seorita de Fuentes, Rozas agreg: Hum! es un matril)ero

monio hecho
(

vapor: tanto peor

para

l.

(")

Y^

que

'

(-)

Referencia del seor ^Mximo Terrero. Referencia de la seora .Manuela de Rozas de Terrero.


lizas
la
i)U(l()

88

;ulquii-ii'

todos los (oiiociiiiientos acerca de

conjuracin, antes de decidirse desbaratarla recin

cuando iba estallar, lo deja ver el general Paz quien Rozas haba puesto en libertad tratndolo con las consideraciones de su grado y de su clase: Yo saba positivamente de lo que se trataba, dice en sus Memorias ('j, pues se obraba con tan poca reserva que he odo en un estrado hacer mencin delante de dos seoras de los
puntos ms reservados.
Esta conj.uracin del ao de 1839 fu iniciada
i)or

algunos de

los personajes

que haban consi)irado sin

ao anterior, como don Valentn Gmez, Zavaleta, Valentn San Martn, Pea, Lozano,
xito principios

del

Fernndez, etctera.
taron de ponerse

stos atrageron varios federales


el ejrcito, y trahabla con la Comisin Argentina de

bien colocados en la magistratura y en


al

Montevideo y con el general Lavalle. Pero la verdadera conjuracin fu conducida "por algunos de los jvenes de la Asociacin Mayo que fund Echeverra en 1837. Estos
j()venes

proclamaron en un banquete

la

necesidad de que

dicha asociacin operase la revolucin material contra


Rozas.

Como

otros

miembros de

la asociacin la

opinasen
la

que

la cada de

Rozas deba ser

consecuencia de

propaganda doctrinaria, evitndose


y empezaron trabajar en
el

as grandes estragos y funestos fracasos, aqullos se separaron de la asociacin

mismo

sentido en que lo

hacan las personas que dose poco con stas.

me

he referido, confundin-

Esta fraccin de la que formaban parte los ciudada-

nos Carlos Tejedor, Jacinto Rodrguez


ca,

Pea, Jos Ba-

rros Pazos, Carlos Egua, Benito Carrasco, Carlos

Lamar-

Santiago Albarracn, Pedro Castellote, Diego Arana,

('

Tomo

III,

pg. 84.


Jos

89

Corvalii.
se
organiz(')

Mara

Lozano,

Jorge

en un comit central y en otro auxiliar; y empez() ;i buscar proslitos. El desaliento cunda ya en esta asociacin secreta,

me

dice el doctor Tejedor en carta llena


l

de preciosos detalles en los cuales

fu testigo ocular,
avis(')

cuando don Jos Lavalle, hermano del general,


comit central
c{ue
el

al

teniente coronel
los

Ramn Maza
tena

pensaba

lo

mismo que
propios para

dems conjurados y
contra

elementos

una revolucin
el

Rozas;

ofreci ponerlo en contacto con nosotros.

En sus
dante Maza

conferencias con

comit central,
el

el

conum-

manifest que

contaba con

regimiento

las rdenes del coronel Granada, que

haba man-

dado, con milicias y fuerzas populares de la campaa del sur. con el batalln de su pariente don Mariano Maza

y con el del general Roln quien se inutilizara oportunamente visto que se haba desentendido de las insinuaciones que l mismo le hizo. Entretanto don Flix
Fras,
secretario
del general Lava] le. instbale al comit

prometindole que dicho general lo ayudara y dirigira oportunamente. El comit le encarg al doctor Tejedor mantener la correspondencia con Fras, la cual vers sobre la concurrencia de Maza y sobre los recursos con que contaba y
central que adelantase los trabajos,
<*lasiicaci(')n

de stos.

Pero los das corran y el general Lavalle no se resolva dirigir el movimiento. Maza le peda por intermedio de Tejedor que desembarcase en cualquier punto de la costa y le aseguraba que l se encontrara con fuerzas en el punto designado; pero que no viniesen banderas francesas ni de Rivera. Este fu un escrpulo constante de aquel joven patriota, que nunca quiso renunciar, me dice Tejedor en su carta ya citada. (')
Vase

{'

el

apndice.

90

y
l^avalle

Ki'ii

ya

t'iitra<l(

junio

dS:]!))

no

se

decida

todava. Impaciente por esta

demora, Maza quiso proel

ceder por

solo y de acuerdo con

comit central de Buedirecciju asu-

nos Aires, de
mira
la

modo que
l

el

movimiento, cuya

en la campaa, se produjese simultneamente en

ciudad.

Y mientras

haca sus iiltimos prei)arativos en


el

este sentido, su padre

doctor Manuel V.

Maza

traba-

jaba una reaccin anloga en la legislatura que presida,


y la cual se manifestara

cuando

el

movimiento hubiese
lo

tomado algunas proporciones. As se mismo comandante Maza Tejedor.


que Maza
manifestaba;

comunic(')

el

Si la conjuracin dispona en efecto de los

elementos
aprove-

si

los
la

conjurados

chaban

los

primeros momentos,

situacin poda ser

muy
ni

peligrosa para los federales.

Rozas no poda oponer

que nunca lo mantuvo en la ciudad, masas populares, que aunque le eran adictas, quedaran neutralizadas ntrelas ramificaciones (jue tena el moejrcito de lnea,

ni

vimiento, y por la inluencia moral que deba de ejercer el xito inmediato que ste alcanzara. Sobre estas seguridades, y
il)a

sin contar naturalmente con que Rozas las


da, los

pulsando da por

conjurados continuaron su
Sin contar con (|ue en
el el

jilaii

para concluir con aqul.

primer momento desembarcara


su columna por un }unto de
por la Ensenada,

general Lavalle con

la costa,

por los Olivos

como

se crey al principio, los conju-

rados resolvieron que el movimiento estallara en la campaa primeramente, y una vez lija all la atencin de Rozas comprometer todos los elementos que tenan en
la

ciudad, para hacer desaparecer

al

gobernador antes

((ue

pudiera organizar alguna resistencia.

esto de

uno

li

otro

modo.

i)ues

Conseguido Rozas quedara entre dos

lidad de ganar

fuegos estrechado en la ciudad, y en la casi imposibiel puerto donde se encontraban los buques


franceses,
el

!n

doctor
el

Manuel Vicente de ^aza ocupara

provisoriamente

poder ejecutivo en su calidad de pre-

sidente de la legislatura; sta lo autorizara para que se


arreglase con los agentes franceses sobre la base de las

proposiciones contenidas en

el

ultimtum de Mr. Roger;

y se convocara oportunamente toda la Provincia elecciones generales de representantes para que stos

nombrasen

el

gobernador

titular.

Lo dems

lo diran los

sucesos, lo decidiran los partidos, y no se

poda anti-

cipar sino despus de acuerdos probables improbables

entre el general Lavalle, los unitarios, los federales

com-

prometidos y los jvenes de la Asoc/acwn Mayo. Una vez acordado este plan, el comandante Maza se dispuso marchar la campaa ponerse la cabeza
de sus fuerzas.

Pero por su

mala

estrella

haba comu-

nicado

el secreto

de la conjuracin los Martnez Fontes

y los Medina. stos se lo trasmitieron Rozas creyendo decirle una novedad, cuando en realidad su aviso slo sirvi para que este liltimo comprendiera que haba llegado el momento de proceder como procedi. Ese mismo da, uno de los ltimos de junio, el comandante

Maza

fu conducido la crcel, acusado de ser el jefe de


al

una conspiracin para asesinar

gobernador del Estado.

Esta prisin desconcert los conjurados; los exaltados


abultaron las proporciones de la conjuracin descubierta,

y nadie se crey seguro en ese da de cruel incertidumbre. En las primeras horas de la tarde, el doctor Maza que
se retiraba del tribunal de justicia, fu asaltado por

una

turba de fanticos, y salv de ellos merced la interposici('n de algunas personas bien colocadas.
El doctor

Maza ocupaba
:

los cargos

ms

elevados bajo

el gobierno de Rozas era el amigo de ste, tan antiguo y querido como Terrero y Anchorena; y con todo, esa misma noche fu asaltado en su casa-quinta por


una turba que

9">

])i'(;!g()iial)a en calles y ])hr/as (jue Maza hijo su los eran jefes de la conspiracuju para asesiy nar al Restaurador de las leijes. Ya no le quedaba duda

al

doctor

Maza de que estaba


l si

descubierto, y de que no

haba seguridad para


del
as,
i)()])u lacho.

El

mismo Rozas

no se pona fuera del alcance se lo hizo comprender


despecho

pesar de la ira y del


la

profundos que
le

deba inspirarle

defeccin de su viejo amigo. Por su

indicaci(3n el cnsul
ci
al

norteamericano Mr. Slade


los

ofre-

medios para que se ausentara inmediatamente de Buenos Aires. Pero este homl)re infortunado se neg huir por no comprometer ms su hijo. El cnsul norteamericano no fu el nico que
doctor
tal proposici(3n
le

Maza

hizo indicacin de

Rozas.

En
en

la

madrugada

del 27 de junio, el doctor

Maza

se

dirigi la casa del Sr.


la calle

Manuel

J.

de Guerrico situada

Moreno y Belgrano. Estaba acongojado y no atinaba tomar una resolucin. Guerrico no quera avanzar por su arte una opiniui definitiva, porque la situacin no poda ser ms difcil para el infortunado padre. Hubo momentos en que amde Tacuar entre

bos creyeron que


Pero,

lo

mejor era dirigirse ver Rozas.


las

no tena ste en sus manos


Alsina y de
otros
al

cartas del docla

tor Valentn

miembros de

comi-

sin argentina de

Montevideo

doctor Maza, sobre la

conjuracin y sobre el modo de proceder en cuanto la persona del gobernador? No estaba Rozas en el caso
de dar gol})e por

golpe?

No

le

haba hecho decir sin

embargo que huyera, por no descargarlo sobre el antiguo amigo que combinaba con sus enemigos los medios de asesinarlo? ; Qu excusa podra darle cuando Rozas
le

enseara

las

i)ruebas de

esto?

Salvaba su hijo

con cuahjuiera excusa? Pero, cmo encontrarla? En este


crculo sin salida
S(^

hallaban los dos amibos cuando se

9:5

oyeron voces en la calle. Era otra turba que vivaba Rozas y profera amenazas de muerte al doctor Maza...
Sin encontrar solucin este horrible conflicto, Maza se resolvij dimitir
los

cargos que desempeaba;

y como si una esperanza le quedara todava se dirigi resueltamente casa de su amigo don Juan N. Terrero.
Terrero era
el

ntimo de Rozas, y

lo

recibi

con los

Lo saba todo; pero en su concepto la situacin de Maza no era como para desesperar. Iran juntos ver al gobernador, y despus de una explicabrazos abiertos.
cin
franca,

pesara

ms que todo

el

sentimiento de

una antigua y no interrumpida amistad. Este temperamento abrumaba Maza. Cmo explicarse sin comprometerse s mismo, su hijo, sus amigos? Terrero ludo calmarlo un tanto, arguyndole que Rozas no tomara medidas contra los comprometidos en la conspiraci()n, y que la suerte de su hijo don Ramn dependa
quiz de la entrevista que deban su juicio celebrar

ambos con
zas.

aqul.

Maza convino

al fin

en esto; y ya al

caer de la tarde se dirigi con Terrero la casa de Ro-

Pero

al llegar la

esquina de las calles del Res-

taurador Rozas (hoy Moreno) y de Representantes (hoy Per) una fuerza inaudita se sublev contra la resolucin que tomara
el doctor Maza. Su nimo abatido por una lucha tremenda, adquiri de sbito una energa te-

meraria, y desprendindose
dijo,
la

del brazo

de

su amigo,

le

como desposedo completamente

del sentimiento de
ir:

propia conservacin:

N; no puedo

si

me matan,

me matarn
plic, pero
ble.

en mi puesto.

Terrero

le

insisti, le su-

todo fu intil. Su resolucin era irrevoca-

Terrero volvi para su casa, y Maza entr en las oficinas de la Sala de Representantes, sentndose la

mesa de despacho que estaba colocada en


cal

el

mismo

lo-

donde estuvo en

los

ltimos aos la del secretario


del

94

la lialtitacifui

Senado de

la Proviui-ia,

en

con ventanas

la calle de Per.

de
la

esa

hora
la

se

eneontraban

all

dos

ordenanzas
sus
re-

legislatura.

Maza

se

puso
de
la
('

redactar
del

nuncias de

presidencia

Sala y
tres

Tribuero

nal de Justicia.

Comenz(') dos

borradores,

ninguno
se

mesa, merced la i)0sicin que l mismo le diera la pantalla del quinqu que lo alumbraba. i)or manera que poda espiarse sus movimientos desde la sombra que se proyectaba su frente

y concentraba sobre su
le

satisfizo,

los inutiliz

en seguida. La luz

como

su derecha. Trazaba las primeras lneas en otro

pliego de papel, cuando dos

hombres emponchados
la

pe-

netraron cautelosamente en la habitacin de

derecha

y dividida de

la del

despacho del presidente por un obsdel doctor

curo pasadizo... Rpidos salvaron este pasadizo, llega-

ron de un salto
dieron
all

hasta la mesa

Maza y

le

de i)urialadas, desapareciendo por la

puerta

del frente que conduce la sala de la secretara y de

sta la calle.

En

esa sala se encontraba


al

el

ordenanza

Anastasio Ramrez quien,

ver salir esos dos hombres


la

mal entrazados, penetr su vez en

del presidente

y se encontr el cadver de ste tendido en el silln en que trabajaba poco antes. Ramrez se dirigi inmediatamente la casa del general Pinedo, vicepresidente de
la

Sala, y le dio

cuenta de

lo

que acababa de suceder,

como tambin de que ignoraba las circunstancias del hecho, pues en los momentos en que debi perpetrarse
se encontraba en

una de

las piezas de la secretara desde

donde vio no conoci

salir

dos personas, quienes absolutamente

ni vio entrar.

El general Pinedo convoc esa misma hora la comisin permanente de la legislatura que la componan
los seores Mansilla,

Obispo de Aubui,

Lahitte. y los

!),")

diputados secretarios Irigoyeii y Gonzlez Pea. Reunida sta en el local de sus sesiones, aqul les manifest que el motivo de la convocatoria era el asesinato

que acababa de tener lugar. cuya vista poda resolver lo que estimase ms conveniente, teniendo en conjideracin la certidumbre del hecho en virtud del reconocimiento que haba practicado el mdico de polica. (^ Los miembros de la comisin permanente opinaron unnimemente que era de necesidad tomar medidas conduc'entes

fijar

de un

modo
;

autntico las circunstancias

convengan relativamente la inhumacin del cadver y en consecuencia acordaron que el secretario Gonzlez Pea procediese inmediatamente levantar un sumario instruido y circunstandel hecho, y las que

ciado del hecho, para elevarlo oportunamente al conoci-

miento de
doctor

la legislatura,

Maza en

la sala de la presidencia

y que se conservase el cadver del y al cuidado de

dos empleados de la casa hasta las 9 de la maana siguiente, hora en que sera conducido al cementerio del norte
si la

familia del finado no lo haba reclamado antes


noticia del asesinato del doctor

("").

La

Maza cundi como

chispa elctrica en la ciudad, y en el primer momento produjo un estupor general. Asesinado el doctor Maza,
el

amigo ntimo de Rozas!


el

Esto era

un sueo! Y
le

ese

pueblo quien

fanatismo poltico

abra

el

camino

de las represalias tremendas, quiso penetrarse de que aquello no era una mentida inaudita, invadi la casa de
la legislatura.

Y cuando

vio rgido el cadver del

hom-

tigio, la

bre que haba vivido en las alturas del poder y del presconsternacin le present ese crimen como un

hecho consumado de una justicia annima, que poda

^) (-)

Diario de sesiones do
Ib. ib.

la

Junta,

tomo xxv.

m'iin.

()4(').

m
cumplirse con cualquier otro; y aue una espectativa tan ingrata, se retir de all en silencio quedando la ciudad
s(jlitaria.

unos
laban

tiros en la crcel.
al

(el 28) se oyeron Era que de orden de Rozas fusiteniente coronel RanKJu Maza; y i)ocas horas

En

la

madrugada siguiente

cadver de este desgraciado joven y el de su padre eran conducidos al cementerio del nortf sin solem-

despus

el

nidad de ninguna especie.

Ese
lo

mismo

da se reuni()

la

legislatura para resolver

conveniente acerca del sumario que se haba manel

dado levantar, y curso que arroja


"

diputado Garrig(3s pronunci un dis-

cierta luz sobre el asesinato perpetrado.

El presidente ha sido asesinado ayer entre seis y siete

de la noche, dijo, sin que de los antecedentes que se han

podido recoger, se venga en conocimiento de quien ha


sido
el

autor del crimen.

Sin embargo, seores,

si se lija

algn tanto la consideracin en este asunto, no ser


vez difcil descubrir su origen.

tal

entrando en antece-

dentes, hizo presente que no haba

uno de

los represen-

tantes que ignorase que se haba atentado contra la vida


del jefe del Estado:

que

se haba tratado de subvertir el

orden

del ejrcito:

intentado seducir la lealtad de jefes y oficiales que stos comunicaron al gobierno todo ese
el

plan exhibindole las pruebas de su aserto: que


lrincipal de ese

autor

plan de asesinato era

el

hijo del pre-

sidente de la cmara, y que sin


plot del hijo:

duda alguna datos


el
el

muy
com-

exactos comprobaban la complicidad del padre en

que estos graves cargos contra

ex-pre-

sidente cundieron en toda la poblacin, y que los ciudadanos prepararon una representacin para que se le

separase de ese elevado cargo al doctor

Maza

fin

de

que (juedando fuera del amparo de esa posicin,

el fallo

de la ley se pronunciase contra su conducta; y que como no renunciara todava, la oi)inin exaltada lo agredi en

su i^ropia casa.
Garrigs,
el

'

Recin entonces, continu

el

diputado

presidente se decidi hacer su renuncia, y se apercibi de que deba alejarse de esta tierra, y no poner
(i

una prueba

difcil la irritacin del pueblo,

la justi-

ficacin del Jefe ilustre del Estado,


el

que luctuara entre

severo deber de la justicia y el cruel recuerdo de una

antigua amistad mal correspondida.

en cuanto la iniputabilidad del asesinato, he aqu

cmo la fij el diputado Garrigs: Los complotados, que sin duda alguna prevean que despojado de todo el prestigio de la autoridad

que investa
el

el

ex-presidente caera

necesariamente bajo
cio

peso de la ley, temieron induda-

le permitiese guardar el silenque deseaban. stos se lo impidieron, pues, y del modo que acostumbran. Esta es una presuncin fundada en los antecedentes que he descripto; porque la

blemente que su temple no

verdad,

si el

pueblo, bastante exasperado sin duda, hubiese

querido llevar la demostracin de su enojo


se propona en su solicitud.

ms
el

adelante,

pudo haberlo hecho antes de ver conseguido

objeto que

Mas

no, seores, este resul-

tado ha tenido lugar con posterioridad las dos renuncias

y ya en tales circunstancias slo los complotados interesaba alejar el temor que naturalmente
del ex-presidente,
les inspiraba el

que pudiesen ser descubiertos en todas

sus maquinaciones.

En

seguida de esto la legislatura

resolvi elevar al poder ejecutivo el sumario y

dems
(*)

antecedentes, fin de que ste lo remitiera todo al juez


del crimen para que procediera con arreglo derecho.

Los unitarios que

se

encontraban en Buenos Aires


el

como en Montevideo
del doctor Maza.

le

atribuyeron Rozas

asesinato
la

Decan que Rozas con ocasin de

(M

Vase Diario de sesiones de


III.

la

Junta,

tomo xxv, nm. 646


7

TOMO


declaracijn de los

9S

al

Martnez Foiites y Medina Caniargo


doc-

haba exclamado delante de varios, refirindose


tor

Maza:

Traidor! mereca que lo matasen!

y qne

de esto se prevalieron los federales

ms

exaltados para

Pero los antecedentes que quedan prueban que Rozas no slo no tuvo particiai)untados pacin en ese asesinato, sino que quiso impedir que se ejerciera acto alguno de venganza poltica sobre el docmatarlo en seguida.
tor Maza, proporcionndole los

medios seguros de

salir

del pas.

Nada ms poda hacer un gobernante por su

amigo ntimo, sabiendo que ste se haba complotado para asesinarlo. La no participacin de Rozas en ese asesinato, constaba todos los de su intimidad, y aun los que no eran de su intimidad; y muchos lo han
ratificado
as

despus de haber sido derrocado Rozas.

Dos

tres

das

despus del asesinato, don Juan N.


Rozas los esfuerzos que hiciera para

Terrero
perdido

le refera

llevarlo su presencia.
la cabeza,
le

Es que

el

doctor

Maza haba

repuso Rozas: ya andan diciendo


El doctor

los unitarios

que yo he mandado matarlo.


el

Felipe Arana, ministro de Rozas en 1839, requerido

mu-

cho despus del ao 1852 por su pariente


participacin de aqul en
dile en tono de la

historiador chi-

leno don Diego Barros Arana sobre cul haba sido la


el

asesinato de Maza, respon-

ms profunda

conviccin: Ninguna.

esta declaracin es tan autorizada


el

como poco

sospe-

chosa, porque
acto
del

doctor

gobierno

de

Arana no era ajeno ningn que form parte; y porque es


de
l

sabido que

al fin se retir

seriamente disgustado,

alegando graves motivos de resentimiento contra Rozas.

No
dinaria

trascurrieron

muchos
al

das sin que la justicia ordel

descubriera

asesino

doctor

Maza.

Del

metidos en

sumario que sta instruy resultaron, adems, compror la conspiracin cuyos hilos tena Rozas de


portantes

99

antemano, algunos funcionarios pblicos, empleados imde la administracin, militares y sacerdotes


principales, federales y unitarios de nota.

En

este estado

de la causa. Rozas
archivar
el

mand suspender

todo procedimiento,

sumario,

hizo fusilar al asesino del doctor

Maza; dando de esta manera un desmentido los que aseguraban que iba vengar en todos aqullos el frustrado complot para asesinarlo. Por lo dems, he aqu cmo corrobora Rozas los hechos apuntados, en carta dirigida desde su retiro de Southampton, treinta aos despus de consumado aquel asesinato Los autores del asesinato del doctor Manuel V. de Maza, fueron de los primeros hombres del partido unitario. Cuando supieron se preparaba c descubrirme con los documentos que tena, todo el plan de la revolucin, sus autores y cmplices se creyeron perdidos si no hacan desaparecer sin demora al doctor Maza. Fu entonces que lo descu:

brieron los federales exaltados

como

el

principal agente

de la conspiracin, ligada
francesas.

As que se empez

y pagada por las autoridades el sumario y me impuse

de las muchas personas unitarias y federales notables que aparecieron igurando como autores y cmplices, lo

mand suspender, y pasados algunos


cucin del que, pagado, fu
asesinato.
el

das orden la eje-

ejecutor de ese espantoso sido preciso ordenar la

De

otro

modo habra

ejecucin de no pocos federales y unitarios de importancia. Tal era el estado de terrible agitacin en que se en-

contraba la mayora federal victoriosa,

muy principalmente

por la liga del partido unitario y de algunos federales traidores con los extranjeros que tan injustamente hostilizaban al pas.
polticos digan

No
fui

basta,

pues, que mis contrarios

yo quien orden el horrendo asesinato del doctor Maza. Para que fuera cierto deberan

que

presentar las pruebas indudables.

Dnde estn?

As fracas en la capital
ramificaciones en la

loo

de Maza, cuyas

la conjuraciiHi

campaa deban manifestarse muy sin duda que la opiEste fracaso contribuy luego. nin en general se pronunciase con mayor decisin que nunca en favor del gobierno y de los principios que La legislatura fu la primera que se maste sostena. nifest en este orden de ideas, nombrando una comisin
de su seno para que felicitara
al

gobernador por haber

salvado del pual de sus enemigos.

Una

vez que hoy

amenazan con puales, deca desde su banca de diputado un laureado militar de la Independencia y de la

guerra del Brasil, empuar


estar de

el

pual estamos resueltos


al

contra los unitarios, supuesto que quieren oponerse

bien-

mi patria. mi sangre que faltar

Primero enrojecer
los

este lugar con

los sagrados juramentos que he

hechO;,

de no infringir

principios del sistema que

he adoptado por mi razn, exclamaba otro diputado, y porque estoy penetrado de que no hay otro hombre que

nos

lleve
l

la

nave puerto seguro que


el

el

ciudadano

Rozas:

es

que sacrifica su familia, su bienestar,


el servicio

su propia existencia en

de la patria.

An-

logas stas fueron las protestas de todos los diputados.

Conj utamente estallaron en la prensa las pasiones enconadas. Los diarios que redactaban los unitarios emigrados en Montevideo llamaban salvajes Rozas y
sus partidarios; y la prensa qne serva ste se a])oder del trmino para esgrimirlo contra los adversarios
generalizndolo todas las relaciones polticas, sociales

y administrativas. Antes de 1839 era de uso preceder las comunicaciones oficiales con el lema de vvala federacin Despus de la conjuracin Maza y de los ataques mano armada de los franceses en unin con el
!

partido unitario,

esas

comunicaciones llevaban por


la

lo

general este encabezamiento: Viva

federacin

Mu-


ran los
francs
!

ini

al

salvajes

unitarios

vendidos

asqueroso

oro

se

acostumbraba

repetir esto

mismo

al co-

menzar
local

las festividades
;

reuniones polticas, las fun-

ciones de teatro

las circunstancias.

variando los vivas y mueras segn el Lo de salcaje^ unitarios fu.


la injusticia de la

pues, iniciativa de los unitarios, quienes en su encono

imaginar no pudieron que


se repetira tanto

expresin

y tanto contra ellos.

La prensa
que muestran
espere la

federal
la

tomaba

represalias

en

trminos

efervescencia que la dominaba.

No

gavilla

de feroces traidores unitarios, poder

sustraerse al escarmiento que de todas partes la amaga, escriba la Gaceta Mercantil

como despreciando

la

los

peli-

gros

que rodeaban

(\

Rozas, amenazado

vez

por

video y del interior del pas

Rivera, por los franceses y por los unitarios de Monte... son los asesinos No

unitarios quienes necesitan de toda la proteccin de la

Francia, no ya para vencer, pues jams lo conseguirn

esos viles

renegados, sino para causar males

que van
los unita-

convertirse contra ellos


rios, gavilla

mismos? No son

acudido

al

impotente, degradada y feroz, los que lian asesinato alevoso, como nico resorte que
la

pueden mover, porque

opinin pblica decidida

in?

contrastable los recliaza del pas que han traicionado

Es

este
la

uno de

los recursos de los agentes franceses

contra

Confederacin Argentina

los aleves foragidos unitarios lejos

Las maldades de de conmover la Con?

federacin slo han concurrido robustecer

el

podero

de

sta...

Ya no

es

dado

contener la inluencia pode-

rosa de la justicia y de la opinin pblica; ya no es tiempo de sacrificar una generosidad insensata, deberes

supremos de inmensa responsabilidad. No; primero es la patria, primero es la independencia de la Repblica y la causa de la Amrica que esa horda de aleves


faciiuTOsos.

1V2

renegados unitarios...

Esta era

la

litera-

respectivas

que representaban en sus Marino en Buenos Aires y Rivera InLas sombras siniestras de 1840 darte en Montevideo. se proyectaban ya sobre bi Repblica, vctima del furor
tura periodista de la poca,
filas,

sangriento de los partidos.

En

seguida comenzaron las manifestaciones de adlie-

sin de las parroquias de la ciudad y de los vecindarios de la

campaa

la causa federal y al gobernador


el

Rozas, disputndose cada cual

dar

mayor

realce

esplendor esas

festividades que solemniz la iglesia

con sus acciones de gracias Dios por haber salvado milagrosamente la vida del Ilustre Restaurador de las
leyes.

Estas manifestaciones que se sucedieron sin in-

terrupcin en los
octubre eran tanto
cabo, no por
el

meses de

julio, agosto,

septiembre y

ms

notables cuanxo que se llevaban

y que concurra
clases

pueblo ineducado, y fantico por Rozas, ellas en masas enormes, sino por las
de Buenos Airss. por las

ms acomodadas

de las principales familias,

como por
la

los

damas hombres nu1s

ventajosamente conocidos en

sociedad.

En
el

A'Iontevideo se deca, y despus se

ha repetido, que
Pero
el

terror era lo que as

mova

esa sociedad.

nimo desprevenido advierte hoy lo que entonces no poda no quera advertir el nimo enconado del partidismo

y es que el gobierno de Rozas haba echado profundas en Buenos Aires y en toda la Repblica. races Todos los elementos que obstaculizaron con poder in;

contrastable

la

obra

de los

hombres de 1826 y que

quedaron vinculados por


los generales Lavalle

la resistencia que opusieron Paz en 1828, se hicieron cony servadores su manera del rgimen federal (jue sostenan contra toda otra tentativa, sin comprender el meca-

nismo

orgnica

de

tal

rgimen,

si

se

quiere,

pero


marchando
la

108

llegar al fin,

l con

el

designio de

como
sobre

llegaron en 1852, por los auspicios de Urquiza y

base de los gobernadores de las provincias de la Conen 1835

federacin Argentina que fund Rozas

y que

conserv hasta que fu derrocado.

Esos elementos haban operado su cohesin y labrado su podero bajo la direccin de Rozas que era el jefe aclamado de la federacin en la Repblica; y encar-

nando en Rozas
taban
ros
al

la idea

que

les serva
el

de bandera, exal-

gobernante tan firmes en


xito
la

propsito

como seguSuele

del

que

ste

alcanzara.

Esta era la causa


el terror.

impulsiva de

adhesin Rozas; que no

dominar

el

terror

cuando

el

honor y

la virilidad des-

aparecen y el despotismo ahoga con bayonetas la voz del pueblo; pero no se impone durante diez y ocho aos

un

pas que supo de lo que era capaz desde que labr

su independencia y la de cuatro repblicas. No era el terror, no, lo que determinaba hacer alardes de adhesin
Rozas; ni catorce provincias y

tantes llamarse federales


la

un milln de habiy sostener Rozas como


el

primera columna de

la

federacin, y contra todo

poder de sus enemigos interiores y exteriores, de los unitarios y de Rivera y de la Francia, Gran Bretaa y
Brasil

coaligados

para

destruirlo.

Era

el

voto

de

la

sociedad argentina la cual se haba identificado con su

propia obra y la persegua con que la combatan los unitarios

el

mismo absolutismo

con el auxilio y las armas que les brindaba el extranjero. Lo del terror se esgrimi mucho tiempo como arma de propaganda contra Rozas; y para eludir las responsabilidades tremendas que alcanzaban todos los que engendraron el gobierno fuerte, arrojndolas sobre la cabeza del que este gobierno personific. Ms noble que esta moral especulativa que ha originado los odios tra-


la

1(14

francamente
Hozas, quien
la acept(')

dicionales y estriles, liabra sido aceptar

responsabilidad relativa,

como

todava en
ton.

1870 escriba desde su retiro de Soutbampel

Durante presid
de
las
la

gobierno de Buenos Aires, encarde la Confederacin


del

gado

relaciones exteriores

Argentina, con

suma

poder, por la ley, gobern

segn mi conciencia. Soy, pues, el nico responsable de todos mis actos, de mis hechos buenos como de los
malos; de mis errores

c[ue

Lo dicho tomaban
norte

se

como de mis aciertos. comprueba "mostrando quienea eran


La parroquia de
la

los

la principal

parte en las manifestaciones

poltico-religiosas de 1839.
al

Catedral

lias

donde estaba radicada la crema de las famide Buenos Aires, fu una de las primeras en celede Rozas, depositndolo en
el altar

brar estas manifestaciones, llevando en triunfo por las

mayor de la iglesia de la Merced y custodindolo una guardia de honor compuesta de los mismos vecinos. En La Gaceta Mercantil del 4 de octubre de 1839. que tengo la vista, se registra una lista de ms de cuacalles el retrato

trocientos

ciudadanos
la

federales

de de

esa

parroquia

que

contribuyeron para

funcin

iglesia

con motivo
las

de haberse
del
leyes,

salvado milagrosamente la importante vida

benemrito

ciudadano. Ilustre Restaurador de

don Juan Manuel de Rozas,

del alevoso pual de los

prfidos unitarios de acuerdo con los


ses.

inmundos

france-

De
de

los

que en

la tal

manifestacin

aparecieron

basta citar los siguientes, que ocupaban en la alta so-

Buenos Aires la misma ventajosa posicin que ocupan hoy sus descendientes: Simn Pereyra. Felipe Llavallol, Flix Castro. Manuel Alcorta. Francisco
ciedad
Pieyro, Francisco Ela, Luis Dorrego, Francisco Balbn,

Jos

Mara Achval, Toms Manuel y Nicols de Ancborena. Miouel de Azcunaga. Patricio Lvncli. Braulio


Haedo,
Pastor
Fras,

105

Realdeazua,
Bonifacio

Ezequiel

Ambrosio Molino Torres, Jos Antonio Deniara, Sebastian Ocampo, Inocencio Escalada, Clemente Cneto. Fabin Gmez,
Hiiergo. Mariano Lozano, Santiago Viola,

ngel Medina, Cipriano Quesada, Diego Calvo, Evaristo Pineda, Amancio Alcorta, Martn J. Campos, Jos IgnaBlayer, Juan Bautista Udaondo, cio Garmendia, Juan

Juan Rafael Orom, Vicente Castex, Gregorio Terry, Patricio Peralta Ramos, Pedro Gach, Juan Jos riarte,

Bernardo Pereda,
Francisco
Victorica,

Miguel

Gutirrez, Carlos H. Hor-

ne,

Casal,

Antonio

Reyes,

Felipe

Otrola,
per-

Juan

Juan Benito Sosa, y muchas otras


en las

sonas como stas cuyo color poltico era bien conocido.


Otro tanto sucedi
manifestaciones
se

dems

parroquias.

Las

llevaron

cabo por los auspicios

de los ciudadanos

ms
el

influyentes y mejor acomodados,

vecindario que concurri en masa. San Telmo, por ejemplo, se celebr con gran pompa, segn fu fama pblica. Las calles del distrito

confundidos con

La de
el

frente de

las

casas estaban decorados con arcos

triunfales, banderas

de los
sica,

La columna manifestantes, precedida de dos bandas de my escudos


casa
del

alusivos.

se dirigi

la
al

gobernador, sac de

all

leo de ste y lo condujo hasta medio de los vtores y aclamaciones aquella iglesia en de las familias que coronaban las azoteas, cubrindolo de flores al pasar. En la iglesia se cant un tedeum

un gran

retrato

en celebracin de haber
asesinado; y
el

el

gobernador

salvado de ser

pronunci un panegrico alusivo al acto. En seguida el grueso de la manifestacin pas un local cercano donde se haba dispuesto una carne con cuero, y lo principal de la concurrencia casa del
cura

seor

Babio,

donde

se

sirvi

un

abundante

refresco,

dice la Gaceta.

El juez de paz inici aqu los brindis;


y
lo

io;

siguieron los seores Garrigs, general Soler, jefe

de polica Victorica, coronel Rodrguez. Marino. Boado,

Bosch y Ezcurra.

Y
rece

pomposa se llam esta manifestaciui. no memenos la que tuvo lugar en la parrocjuia de San
si

que es necesario dar cuenta someramente aun riesgo de fatigar al lector. Varios vecinos
Miguel, y de
la

inluyentes

juez de

i)az

nombraron una comisiju compuesta del don .Jos Melchor Romero y de los seores Malo

riano de Sometiera y Pedro .los Vela, para que corriera con todo

concerniente la funcin patritica


lo

fe

deral;

y como

haban hecho otros


jueces

en

las

vsperas

de estas

funciones, los

de paz don Eustaquio

Manuel Casal Gaete, SaturniKj Unzu, Domingo Diana, Jos de Orom, y -Julin Virihi. pidieron
Gimnez.
al

gobernador

les

permitiera

alternar en

la

guardia

mismo, acompaados de dos vecinos federales de sus respectivos distritos. La funde la casa habitacin del
cin se organiz para
la iglesia catlica,
el

29 de septiembre, da en que
ella,

que se asociaba
parroquia,

celebraba la

del titular

de la
las

San Miguel Arcngel.

El

adorno de
las

calles

las tapiceras

del frente de las

casas sobrepas cuanto haban hecho hasta entonces

dems parroquias.

las

10 de la

maana

la

manifestacin, conducienla casa de

do un gran carro triunfal, se dirigi


l)uscar el retrato de ste.

Rozas

Dos guardias de honor, compuestas de ciudadanos, formaban la escolta del hombre DEL PUEBLO, dice Lci Gaceta. La de infantera la formaban
los oficiales del regimiento cvico de patricios, vesti-

dos de gran parada, sable en mano, y era mandada })or el general Celestino Vidal. La de caballera era comanda-

da por

el

general Lucio Mansilla, y en

el

centro de ella

llevaba don Luis Belustegui un estandarte de raso punz


bordado de
triunfal,
la

107

el

oro.

Colocado que fu
la multitud.
el

retrato en el carro

manifestacin

volvi la iglesia entre las

aclamaciones de
el atrio

El retrato fu recibido en

de la iglesia por

sisticos,

colocado
la

al

lado

cura prroco y otros ecledel Evangelio; y se dio


oficia-

principio

funcin de iglesia con una misa


de
el

da grande orquesta, asistiendo


el

medio

pontifical

obispo diocesano y celebrando

provisor; sigui con

la procesin de

Corpus Cristi y se cerr con un Tedeum


los seores

laiidamus.

La manifestacin encabezada por

de la

comisin, por algunos sacerdotes dignidades

como Pe-

reda Saravia, Palacio, Argerich, Achega y Reina, y por


los ministros Garrigs Insiarte, brigadier general Soler,

generales

Guido, Pinedo,

Roln, Ruz Huidobro,

Paz

(Gregorio), Lamadrid. coroneles Crespo y Uriburu (Evaristo),

fiscal Lahitte,

asesor Garca, juez Gonzlez Pea,

doctores Lozano. Pereda, Torres, Crdenas,

gran cantidad de ciudadanos conocidos, de


cipales
siarte,

Campana y damas prinVillanueva


la

como

ser las Llavallol de Pair, Villarino de In-

Ortiz de Berraondo, de
dirigi

Romero,

de

de Vela, etctera, se

en seguida

casa del

juez de paz arreglada convenientemente. El patio estaba

transformado en un
dice
lles

saln grandiosamente entapizado,

La Gaceta

difcil era

detener los ojos en los deta-

de su adorno, en presencia del crecido

nmero de

seoras y seoritas que rica y federalmente vestidas brillaban all con todo el esplendor 'de la hermosura. En
sitio

preferente

se

elevaba un pedestal

adornado con
colocado
el

banderas
la

nacionales,

encima

del cual

fu

retrato de Rozas. El general Soler,

tomando en sus manos

bandera nacional que llev Rozas en su campaa del desierto, pronunci una entusiasta alucucin. despus de

la cual las

damas cubrieron de ores

el

pedestal,

y se


cant
el

IOS

un
refres-

Hiiniio Argentino. SirviKse un seguida

co y pronunciaron brindis entusiastas los seores Garca, Garrigs, Laliitte, Mansilla. hasta que levantndose
el

general Gregorio Araoz

de Laniadrid, dijo: Brindo,


lian

seores, iiorque los traidores unitarios que


la vileza sin

tenido

ejemplo de venderse

los

indignos agen-

tes de la Francia, para invadir

dencia de la patria, vengan cuanto antes


preciables

y mancillar la indepencon sus desque meri-ce su

amos para

recibir el castigo

infamia, y para que se convenzan los soberbios franceses de que su poder no es bastante para arrebatar los

argentinos su independencia. Viva la Confederacin Argentina! Viva su eminente jefe


las leyes!
el

Ilustre Restaurador de

Mueran

los traidores

su patria!

(')

En

Lobos, que era uno de los puntos ms impor-

tantes del oeste, dirigieron la manifestacin los Atucha^


los Urquiola, Viera, Cascallares, Vilches. Arvalo, Pividal,

se celebraba el

Patino; y de cierto que entre los brindis con que haber el Restaurador salvado milagro-

samente del pual alevoso de sus asesinos , uno de los que ms eco tuvo en la campaa fu el de don Andrs Costa Arguivel. quien en esa ocasiini se expres as:

Baradei'c tamliin (Jue es redomn Al canciller el demente Tambin lo voy


((Seores,

ontal>lar 1 na manada muy rara; malacara De cojudo voy ecliar. Y tambin pienso juntar Al principe de Joinville: Le Blanc por also y vil Lo tengo que acollarar Y tambin redomonear Al Trances de Marrigny. Roger el insolente El freno voy poner

voy
el

;i

Luis Felipe

y;^

corriente,
ensillar

Aunque tiene mal andar Y en la boca es muy caliente Y tam1>in es consiguieiile (juc el encuentro lia de aflojar."

(-)

(-

Vase La Gaceta Mercantil Vase La Gaceta Mercantil

del 21 de octubre de 1839. del H) de octubre de 1839.

En San
norte,

109
el

centro

Nicols, que era

ms importante

del

tambin dirigieron
Gonzlez
Lara,

principales
btero

manifestacin los vecinos como eran los Obligado, Garretn, el presla

Fernndez, Benites, Zemborain,

Llovet, Carabajal, etctera.


se

Y como

si el

entusiasmo no

hubiera manifestado suficientemente en los brindis que se pronunciaron en el banquete de orden, el seor
cura brindj as: Seores, claro es que contra
de Dios los enemigos que hoy nos rodean
contrastar.
el

poder

no pueden

Yo me

figuro ver nuestro Ilustre Restau-

rador semejante aquella columna de fuego que, segn


la

historia,

guiaba por

el

desierto al pueblo de

Dios.
es

Este es Rozas.

La opinin santa de

la federacin

muy

digna de los encomios de todas las naciones que nos espectau porfa. Corramos recibir rdenes de
nuestro magistrado

impartindonoslas, grabemos en

nuestros corazones este lema: Odio eterno los parri-

inmundo oro francs! Odio pecho de todo federal contra los incendiarios esclavos de Luis Felipe!
cidas unitarios vendidos al
el

y venganza en

Esta literatura se prodigaba en esas festividades poltico-religiosas

campos cuyas majestuosas armonas inspiraron Echeverra su Cautiva^ y donde los hacendados ms opulentos y honorables como los
y recorra
los

paisanos en general, se manifestaban dispuestos ofre-

Rozas su vida, sus haberes y su fama mucho antes de que los poderes pblicos diesen forma de ley tal idea. Por lo dems, estas festividades verdaderamente populares retemplaron al partido federal y decidieron en
cer

favor de la situacin
rios;

muchos

indiferentes y adversa-

contribuyendo neutralizar los elementos que se

reclutaban para operar la Revolucin del sur, de la cual

paso ocuparme.

CAPTULO XXXIV
LA KEVOHCION DEL SUR Y EL GENERAL LAVALLE

(1839)

Sumario:

I.

IL 'I'rabajos revoluciiiarios de Castelli y ele los hacendados del sur. Invitan Lavalle que encabece la revolucin. IIL Lavalle somete la

invade Entre Ros. IV. Desaliento que produce V. Plan de campaa de Lavalle antes de invadir Buenos Aires. VI. Recursos con que cuenta para emprender su campaa: la ley del honor. VII. Los dineros de la Francia y la proposicin del agenVIII. Embarque de la Legin te de Francia de bombardear Buenos Aires. libertadora para Entre Ros. IX. La proclamado Lavalle. X. Su desembarco en el puerto de Landa: sus primeras operaciones. XI. Combate del Yerud. XII. Exposicin de Lavalle al congreso entrerriano: crtica de este documento. XIII. Mala impresin que produce entre los adversarios y los amigos: carta del doctor Pico. XIV. Lpez se prepara batir Lavalle y ste se dirige Corrientes. XV. Situacin de los revolucionarios del sur de Buenos Aires. XVI. Circunstancias que los obligan anticipar el movimiento. XVII. Los clculos de Rozas: circular que pasa los jueces de paz. XVIII. Pronunciamiento del coronel Rico en Dolores: Castelli y Crmer organizan sus fuerzas en Chascoms. XIX. Singular actitud de Rozas en los primeros momentos de la revolucin. XX. Impresin que le produce esta revolucin. XXI. El combate intimo de Rozas con la incertidumbre. XXII. Lo que Rozas esperaba para proceder: rdenes que le trasmite al coronel Rozas. XXIII. Los revolucionarios promueven la sublevacin de la indiada de Catriel: efecto que en stos produce la supuesta muerte de Rozas. XXIV. Los jefes revolucionarios declaran que sus XXV. j)rineipios son los mismos que los de los franceses bloqueadores. Combate de Chascoms: derrota de los revolucionarios: muerte de Castelli: Rico se embarca en el Tuy y se incorpora Lavalle. XXVI. La influencia del triunfo sobre la opinin: el gobernador da- cuenta de la revolucin del sur la legislatura: sta la declara delito de traicin la patria. XXVII. Los representantes ponen disposicin de la Provincia su persona, bienes y fama: Rozas hace igual ofrecimiento. XXVIII. Las manifestaXXIX. ciones de adhesin Rozas: los indicios de la crisis sangrienta. Actos de adhesin de los partidos de Dolores y Monsalvo.
invitacin un consejo

en el sur esta resolucin.

El infortunado

con

elementos revolucionarios
Aires, para

comandante Maza contaba en efecto en la campaa sur de


apoyar
la

Buenos

conjuracin que acababa


Castelli, prestigioso

de fracasar en la capital.

Don Pedro

hacendado de

la sierra del Volcn,

en unin de sus ami-

111

gos don Marcelino Martnez Castro, los hermanos Ramos Mexa(don Matas, don Francisco y don Ezequiel), Madero, Crmer, Gndara, Rico, Lastra, Miguens, y otros hacendados, haban reclutado esos elementos reuniendo peri-

dicamente

en

sus estancias
el prete:to

los

paisanos

que

las

poblaban, con

de carreras faenas de campo,


objeto de eludir toda sospecha

pero en realidad con

el

y de tenerlos listos para el momento propicio. Cuando hubo fracasado la conjuracin Maza, Castelli y sus amigos instronle al general Lavalle que se trasladase de la isla de Martn Garca, donde se haba situado con sus legionarios, la costa sur de Buenos Aires y tocase tierra en la Laguna de los Padres donde lo esperaran con una buena escolta y todo lo necesario para ponerse en accin
inmediatamente.
Lavalle les respondi que
ira,

tal

era su intencin hasta principios de agosto, por

manera

que slo qued

fijarse el da

de la partida.

Pero cuando

se trat de los detalles de la expedicin, algunos

principales de Lavalle

jefes

que

lo

amigos acompaaban, opu-

sieron dificultades para verificarla.

Lavalle someti la cuestin un consejo de amigos

y ya haba emitido

jefes principales,

y en

ste

predomin
S.

la

opinin que

el

doctor Julin

de Agero, especie

de orculo de la Comin Argentina, que era la que diriga los pasos de aqul.

Slo

el

coronel Chilavert, jefe

de estado mayor, fund extensamente su opinin en favor de la expedicin


al

sur de Buenos Aires, combatiendo

por ende la de invadir Entre Ros.


tancias, el
ejrcito

En

estas circunsel

las rdenes de

Echage vade

Uruguay en busca de Rivera, y Lavalle crey cortar la divergencia en bien de su causa dirigindose con su
fuerza Entre Ros en los
Aires. El erudito general

mismos barcos
al

franceses que

debieron conducirlo con mejor xito

sur de Buenos

Paz que

se encontraba en liber-


tad en

11'2

Buenos

Aires,

dice de acuerdo en

Chilavert, que no se puede


valle

no se dirigi

al

sur,

un todo con comprender cmo es que Lateniendo como tena medios

para hacerlo y debiendo encontrar reunidos elementos mayores que los que poda encontrar en ningn otro
pueblo. (^

Esta resolucin
revolucionarios del

llev(.)

el

desaliento al

campo de

los

sur.

quienes estaban prontos para

recibir al general Lavalle despus del ltimo aviso que

ste les dio.


se

En

el

primer momento creyeron que todo

haba perdido, y fe ciue no se engaaron; pues fundaban una gran parte del xito en el prestigio de ese
general que agrupara su alrededor todos los pro-

motores del movimiento y que era el nico, por su representacin y cualidades, capaz de desafiar las bien cimentadas influencias de Rozas all donde hasta entonces se
antojaban incontrastables. Los revolucionarios enviaron

don Marcelino Martnez cerca de Lavalle para que

le

diese

cuenta de los elementos listos para entrar en accin y Pero Lavalle le suplicase se dirigiese Buenos Aires.

haba ya iniciado su plan de operaciones sobre Entre


Ros y Corrientes; y Martnez apenas tuvo tiempo para demorar su regreso el movimiento que estall pocos
das despus.

La verdad
idea primitiva

es

que

Lavalle

de invadir por

el

abandon con pesar su sur de Buenos Aires.


le

Pero segn
entonces

mismo

lo

manifest, no se

presentaron

las

probabilidades

de xito que

su juicio

deban mediar para no aventurarlo todo; y cuando poda idearse otro plan que. una vez realizado, lo conducira

Buenos Aires

sin los sacrificios que habra

que

'

Vase Memorias postumas, tomo

iii,

pg. 102.


se

118

arrostrar inmediatamente sin ventaja positiva. Entonces

decidi invadir Entre

Ros, fiado en que las po-

blaciones orientales celosas de su independencia, engrosaran las


filas

de

Rivera para repeler la invasin de

Echage; y que Rivera, por su propia seguridad, como por la vanagloria de que los argentinos le debieran
l

todas las ventajas de la jornada, no se parara hasta

destruir completamente

columna
milicias

unitaria.

su enemigo y reunirse la Entretanto Lavalle caera sobre las


la
el

que constituan
resortes

nica fuerza del gobierno


efecto

delegado de Entre Ros, y


ria,

moral de su victo-

y los

polticos

que tocara, decidiran en

su favor la opinin de esa provincia. Slo un obstculo

poda entorpecer los sucesos

don Juan Pablo Lpez,


no
lo

re-

forzado con tropas de Buenos Aires. Para salvarlo. Lavalle lo atraera su causa; y si

consegua evitara

por su parte un

combate decisivo hasta que no se encontrase capaz de destruirlo, se aproximase Rivera, se pronunciase Corrientes y pudiese formar un ejrcito

respetable.

Destruido Echage y batido Lpez,

quedara dueo de tres provincias, y entonces los sucesos decidiran si encabezara la reaccin que se preparaba en
el

norte y en

el

interior,

si

marcliara sobre Bue-

nos Aires.

Para desenvolver este plan y


los agentes de Francia,

sus consecuentes,

el

general Lavalle contaba naturalmente con la ayuda de

y con

las

armas, bagajes y

di-

nero que stos

le

dieron, en
la

virtud de la alianza que


de Monte-

haban celebrado con


video.

Comisin Argentina

Aunque

el

general Lavalle no hubiese producido

sus

hermosas para condenar como traidor la patria al que hiciese armas contra ella ayudado de la Francia que la agreda, esta especie de mercado del honor nacional abierto la mano intedeclaraciones

114

resada y vida de una iiaciini extranjera, para que sta derrocase un gobierno fuerte, que contribuyeron crear
los

mismos que
que
palabra
el

tal

injustitlcable

la

mercado abran, es de suyo tan historia no ha tenido ms que


condenarlo,

una

para
tal

llmese

Coriolano

Almontt

que

extravo lleg.

Lo

raro no era ya

que los amigos del general Lavalle tuviesen la conciencia de que sin tal ayuda y auxilios nada podan contra el gobierno de su pas, sino que hacan de ello un timbre
para su causa; como que sus aliados se decan los representantes de la civilizacin, que introducan en
el

Plata

trastornando

completamente los principios eternos del


,

patriotismo, del honor y del buen sentido

para valerme
el

de las palabras del general Lavalle transcritas en


tulo anterior.

cap-

Comprueban todo
ral Lavalle,

esto las cartas del archivo del geneel

que public

doctor Carranza

(/)

y que estn
este
libro.
le

de

acuerdo

con las que

he

insertado

en

As, en 22 de julio de 1839, el doctor

Andrs Lamas

manifestaba Lavalle sus sospechas respecto del cumplimiento del auxilio prometido por Rivera, y agregaba: iiPor supuesto que no hemos prescindido de los auxilios
franceses:
los
.

necesitamos.

Les

hemos pedido WIKOOO


Por su
parte, el coronel

patacones.
Baltar
le

etctera, etctera.

escriba:

el 21

dej Rivera

una

carta Des-

pouy para que viese


le

los agentes franceses para que


l

diesen 200.000 patacones y


El seor Martigny
le

dara 1.500 hombres

usted.

contest que pusiese los

1.500 hombres disposicin de usted y estaba pronta


la

suma que

peda.

El seor Ireneo Prtela

le
los
le

escribe

Lavalle en 20 de agosto: Nuestros amigos

agentes
dije

continan portndose

como siempre: no bien


del

Vase

La Revolucin

ao 39, pgs.

105

1^09.

Mr. de Martiyny
lo

115

que Fras acababa de comunicarme

wbre

lo

la

necesidad de recursos pecuniarios, se prestaron

que se haban

comprometido al momento.

Las

simpatas aumentan

mucho especialmente
usted toda
la

entre los extran-

jeros, le escriba el doctor Vrela Lavalle en 29 de julio.

Con

este

buque
los

recibir

factura de mon-

turas que

franceses apresaron: los seores Martigny

y Baradre

se

han conducido en

este negocio

con la amis-

tad y empello que en todo lo que interesa usted y su expedicin. El mismo general Lavalle escribe su esposa

en julio 12 que todos los oficiales franceses se han

que est lleno de gratitud . En 8 de noviembre del mismo ao de 1839 el encargado de negocios de Francia, Mr. Bouchet de Martigny,
tal
le

portado de un

modo

comunicaba

al

general Lavalle que estalla disposicin

de ste la

escuadrilla francesa del Uruguay;

cj[ue

el

almirante francs haban pedido su gobierno mandase una expedicin militar contra Rozas. En todo caso,
agregaba, usted sabe que nosotros no queremos ser sino sus aliados. Me parece, pues, propio preguntarle usted

de antemano sobre

el mejor uso que podramos hacer de nuestras tropas en caso de que lleguen en las circunstancias actuales: si debern ayudar al general Rivera,

pasar inmediatamente Entre Ros para obrar de acuerdo con ustedes tomar posesin de la ciudad de Buenos
Aires de algn punto de su campaa...
('j

Bajo tales aupicios


cia
la

el

capitn de la marina de Franal

Lalande de Calan transport


Legin

general Lavalle y libertadora^ de Martn Garca la costa de

(') Esta carta formaba parte del archivo de Lavalle que le i tomado despus de su derrota de Famaill, y la public Za Gacela

Mercantil del

10 de octubre de 1843 con esta nota: El autgralo original de Mr. de Martigny existe en esta imprenta para el examen pblico.


Kiitre Ros, en
tive,

ik;

los

buques franceses Bordelae, Expedi-

Vigilante Ana, y en algunas balandras con bandera oriental. Lavalle se embarc el ltimo en \-a Bordelase
el

expidiendo

da 2 de septiembre una proclama sus

compatriotas y los hombres de libertad y de honor, en la que se reveb) por la primera vez la influencia de
las

ideas de Echeverra, cuando


al

menos

la

necesidad

de llamar con ellas

sentimiento de los pueblos, aun-

que no las aceptasen los consejeros ntimos del general

Lavalle.

Invocando
seis

la

solidaridad del pueblo que derroc en

horas un trono de tres siglos, Lavalle deca estas


carne del corazn de
convertirlas en hechos, no enconel
?ii

palabras que ojal hubiesen sido


quienes, aspirando
c

traban otro medio para realizarlo, que


los

de destruirse
/e poltica del

unos los

otros:

Vengo recibir

pueblo.

No

traigo recuerdos: he arrojado mis tradiciones-,

yo no quiero opiniones que no pertenezcan la Nacin entera. Federal unitario, ser lo que me imponga el
pueblo.
res

No

traigo la Repblica Argentina otros coloella

que los que


traigo

me

encarg

defender

en Maip.
la

Pichincha
s(')lo

Ituzaing. Slo traigo

una causa,
Pero
la

Nacin;
rengln

un

partido,

la

libertad.

seguido de estas hermosas declaraciones, se dibujan cla-

ramente

el

personalismo extrecho y

tendencia abso-

lutista de los consejeros que dirigen los actos pblicos

del general Lavalle, arrojando exclusivamente sobre ste


la

responsabilidad de los errores. Por sus trminos, por los


el

desahogos y por
be.

encono maniliesto, en nada se distingue

esta proclama de las que expedan Echage, Pacheco Ori-

Siendo notorio que las masas del pueblo eran las ms


era,

adictas Rozas y la federacin; que los hechos desmentan


lo

que se afirmaba sin necesidad y, lo que peor


el

para que

se explotase en contra suya, decales

general Lavalle


los

117

filas

hombres de color: Os brindo un rango en mis


amigo de
los pobres.

para

pelear contra el salvaje que os asesina y os vende, so


pretexto, hipcrita, de

los habi-

tantes de la campaa, entre quienes

Rozas conservaba

prestigios incontrastables, heralos en sus sentimientos

y
l,

les

proporcionaba una ocasin para que dudasen de

Yo soy ms sincero y leal partidario lo ha sido jams ese malvado que por tantos aos os ha estado mintiendo, oprimiendo j saqueando. Y como si hubiese querido producir el
dicindoles:

de vosotros que no

peor efecto en todos los nimos,


deca
los

el

general Lavalle les


la
el

hombres

del

cuyas principales firmas


nir

comercio y de haban suscrito


bloqueo, y
la

indnstria.

emprstito

voluntario que hicieron al gobierno de Rozas para subve las


dificultades
del

cuando
los

el

alto

comercio ingls representaba

Cmara de

Comu-

nes sobre los enormes perjuicios que ocasionaban los


severos procedimientos de la Francia contra la Confede-

racin

Argentina. (M Vosotros

tambin sois invitados

(') Despus de estudiar el comercio de importacin, que sostenan con Buenos Aires los comerciantes, armadores y mercaderes de la ciudad de Londres, decan en su memorial de 7 de marzo de 1839 la Cmara de los Comunes, que no recurriran de tan grandes perjuicios porque saban que el trfico comercial est sujeto siempre las coaliciones hostiles; pero que como las materias sobre que difirieron Francia y Pistados Unidos se han hecho asunto de notoriedad, por la publicacin de los documentos de su referencia, se ven en el caso de representar esa honorable cmara iqae los procedimientos para con Buenos Aires y Mxico descubren departe de Francia un mtodo de condiccirse hacia, esos Estados, no slo de un carcter el ms severo y coercitivo, sino que lleva tendencia, en caso de que ellos lo admitan, destruir enteramente su independencia en apoyo de la cual tiene la Inglaterra tan profundo inters. En apoyo de esto, los peticionarios hacen presente que el bloqueo de Buenos Aires se ha continuado an despus de liaberse removido todos los motivos sustanciales de contienda, y despus de haber ofrecido el gobierno de Buenos Aires, del mismo modo quelNIxico, delerir todas las referencias la decisin de la Gran Bretaa. Sobre estos hechos incuestionables, agregan, los peticionarios se atreven someter esa honorable cmara que los procedimie)itos del f/ohierno


;i

118

pelear

contra un poder (ue ha cerrado los puertos^

arruinado
la

el comercio y ani({uilado el movimiento de Nacin. Todos los diarios federales se apresuraron

trascribir

ntegra la proclama del general Lavalle,

que

ella se

prestaba sublevar nuevas resistencias

como ms

que
(jue

facilitar el camino la Legin libertadora. Las dos divisiones de que se compona el convoy

conduca

la

Legin libertadora tocaron tierra respec-

tivamente inmediaciones del Nancay y del puerto de Lauda. Aqu se incorpor el coronel Olavarra al cuartel

general

despus de
la
tierra,

haberse

apoderado de algunos

caballos.

En

noche del 9 de septiembre Lavalle se


llegando
el

march por

da siguiente poca dis-

tancia de Gualeguaych, en cuyo Riachuelo estaban fon-

deados los buques franceses

que acababan de desem-

barcar la tropa que careca de caballos.

las primeras^

escaramuzas de

las
el

partidas

entrerrianas

con las del

coronel Olavarra,

gobernador delegado don Vicente


de lo que se aprovech Lavalle

Zapata concentr sus fuerzas en Nogoy, abandonando


la

costa del Uruguay,

para ocupar los puntos principales en esa parte y apoderarse de buenas caballadas.

francs han sido tales que no estn en concjkdancia con la prctica DE LOS ESTADOS CIVILIZADOS. Y QUE TIENDEN ESTABLECER EL PRINCIPIO DE QUE LA FUERZA CONSTITUYE DERECHOS. TaillpOCO estll estos procediiwientos en concordancia con la prctica del mismo gobierno francs, el cual amenazado su vez hace pocos aos por el de los Estados Unidos con medidas hostiles por el arreglo de reclamaciones ilquidas, adopt inmediatamente el arbitramiento amistoso
de
la

Gran Bretaa.

Los peticionarios concluan recordando que durante las guerras martimas de la Francia esta nacin sent como principio y lo declar as rei)etidas ocasiones, que el bloqueo deba mantenerse con la presencia de buques ])astantes; y pidiendo la Cmara de los Comunes que resolviese en el sentido de proteger los intereses comerciales^
etc., etc., etc.


En
el jefe

11!)

operaciones

la

necesidad de combinar sus


la

con

de

flota

francesa,
jefe,

sobre

la

marcha Lavalle
que
se

llam consejo ese


franceses y
jefes

los principales marinos

de la legin; y luego

hubo
en-

acordado

que los

buques franceses vigilaran por

tonces la costa del Uruguay, y que stos le comunicaran los movimientos que efectuase Rivera, el general
Lavalle se puso en marcha
el

da 12 con direccin
el

Villael

guay. El da 20 se

le

incorpor

coronel Olavarra, y
el

22

se le present la vista en el

campo de Yeru

ejrcito

del gobernador Zapata,


bres.
zas,

fuerte de mil trescientos

hom-

pesar de la inferioridad numrica de sus fuerall

pues apenas tena

reunidos cuatrocientos cin-

cuenta combatientes, y de stos slo unos cuarenta eran infantes. Lavalle march al encuentro de su enemigo;

y despus de una encarnizada refriega, en la que brillante parte le cupo al coronel Olavarra, lo derrot y dispers completamente, ponindole fuera de combate

ms de
ni

cien

hombres,

impidindole por
pudiera

medio de
rehacerse

una persecucin

bien dirigida, que

mucho menos intentar contra l Y aprovechando de su triunfo, Lavalle le dirige al congreso de Entre Ros una exposicin de los motivos que lo empujan tomar las armas y de los propsitos
nuevas operaciones.
que est resuelto hacer triunfar en unin de sus aliados. Esta exposicin es, en el fondo y en la forma, un trasunto de la proclama anterior. Encuadrada en el absolutismo partidista, ni despeja ante los pueblos horizontes

ms
Dice

claros que los que existen; ni

proclama un
rengln se-

principio

sino es
el

para desnaturalizarlo
Lavalle que
(en

guido.

general

hombres que debe enviarle Rivera


doscientos mil
el

ha rehusado 500 cambio de los

patacones que entregara este ltimo cnsul francs Martigny) aporque hay ms gloria en


es
el

120

derrocar al dspota salvaje con elementos argentinos

aliado de los franceses, y stos han dado los dine-

ros para equipar y

armar

la

Legin libertadora, y la han


estos

trasportado
la

en

sus

buques, y

mismos buques

han escoltado y combinan sus operaciones con movimientos de la legin, los que han agredido la Confederacin Argentina, tomando viva fuerza la isla de Martn Garca y caoneando los puertos de Zarate y la Atalaya! Agrega que los sufrimientos lo han aleccionado y que trabajar despus de la victoria por el sistema federal, que es el que ha sancionado el voto de la
los

Nacin.
entra en

Pero esta declaracin es


el

de puro efecto y no

programa de los hombres que dirigen el partido unitario. As lo demuestran los hechos ulteriores
y,

desde luego,
fuese

el

mismo
legal el

Lavalle exigindole

al

congreso

entrerriano que deponga al gobierno ilegal de Echage,

como

si

ms
:

que

quiere imponer al frente

de sus fuerzas Espero, dice Lavalle, que el honorable congreso nombrar un gobierno que sustituya al ilegal
de Echage llevado slo por
la fuerza.

Desde que ese

gobierno quiera desligarse del yugo del tirano Rozas y consagrar todo su conato la inviolabilidad del territorio

y de los fueros entrerrianos, me pondr sus rdenes. El medio prctico de desligarse del tirano Rozas, lo indica en seguida el general Lavalle abogando
portas pretensiones ultrajantes del extranjero, en estos

trminos

que
el

se

antojan
la

inverosmiles:

Si en ese

caso revoca

gobierno

aprobaciui dada la con-

ducta del de Buenos Aires, relativamente la cuestin


francesa, y declara que los subditos de esta nacin sern
tratados en
el territorio

entrerriano corno los de la

ms

favorecida, se alzar el bloqueo de los puertos de la Provincia.

Y
la

para que no les

quede los pueblos que


la

rasisten.

mnima duda de que con

Legin liberta-


dora est
el

V2l

el

poder de
]a

la

Francia que ha atropellado los


general La-

derechos de
valle declara

Confederacin Argentina,
:

que

las

fuerzas navales frafiresas, aliadas

una causa comn. Esto hace ms fuerte nuestra posicin y ms cierto el triunfo
de la Legin libertadora, defienden
de la libertad!

Y como

si

el

general Lavalle,

ms

la

propiamente, sus consejeros, hubiesen querido repartir responsabilidad de estas monstruosidades en los ciu-

dadanos ms caracterizados para decidir del honor y del patriotismo nacional. Lavalle declara que la prueba de
que
el

dspota salvaje ha conculcado los principios por


los argentinos
la

los cuales

guerra de

Independencia, es

Legin libertadora se
Independencia. Pero
llos
si

derramaron su sangre en que en las filas de encuentran los campeones de


la

la
la
la

mejor razn

la

tenan aque-

en cuyas

filas

se

ciales de la Independencia,

encontraban los generales y ofila balanza se inclinaba del


federales.
filas

lado de Rozas y de los


unitario contaba en sus

Si bien el

partido

al

general Lavalle, alfrez

en Montevideo, teniente en Chacabuco, capitn en Maipo, sargento mayor en Pasco, comandante en Ro Bam-

Pichincha y Moquegua, coronel en Bacacay Ituzaing, una de las espadas ms brillantes del ejrcito
ba,

argentino; los generales Rodrguez

Iriarte; los co-

roneles Olavarra y Chilavert; y despus al general Paz que acababa de salir de Buenos Aires, y al general La-

madrid que por entonces formaba parte de las manifestaciones en honor de Rozas, el partido federal y los
Argentina contaban en sus filas al libertador San Martn, cuyo nombre encabezaba el escalafn militar y que lleg hasta legarle al general Rozas
ejrcitos de la Confederacin

su espada de los Andes en prueba de su satisfaccin al ver la firmeza con que ste sostuvo la independencia
argentina amenazada;
al

general Alvear, vencedor en

Mon-


tevideo y en Cutizain}^(),
al

122

Rozas
al

servicio del gobierno de

como ministro de
al
(^^eneral

la

Confederacin en los Estados Unidos;


el

Guido,

amigo ntimo de San Martn;

general Necocliea.

el

mimado

del

libertador y quien le

ofreci Rozas sus servicios desde el Per; al general Soler,

mayor general
silla,

del ejrcito de los


ejrcito

Andes;

al

general

Man-

del
el

contra

y mayor general del ejrcito Brasil; los generales Pacheco, Heredia, Ruz
ejr-

mismo

Huidobro, Espinosa, Vidal, Alemn, Benavidez, del


cito de los
el

Andes y auxiliar

del

Per

al

almirante Brown,

hroe legendario de las campaas martimas de la

Independencia.

Por
s()lo

lo

dems,

la

exposicin del general Lavalle no

no produjo los resultados que tenda, sino que

caus mal efecto en los pueblos y aun entre los propios Vase lo que al respecto le Rozas. enemigos de
escriba al coronel Chilavert el doctor Francisco Pico,

cuya opinin gozaba de grande autoridad entre los emigrados El documento es muy bien redactado, excepto
:

en cuanto

el

general Lavalle se constituye abiertamente,

y en su carcter oficial, el abogado de las pretensiones francesas, y de pretensiones mayores que las que los franceses tienen... traer mucho mal y ningn bien el que el ejrcito libertador de la Repblica se presente desde
luego como campen de pretensiones extranjeras, cualesquiera que ellas sean. Y en cuanto la federacin que proclamaba Lavalle, continuaba el doctor Pico: Las palabras federacin^ sistema federal^ no tienen ya entre nosotros la significacin que les da el Diccionario, ni expresan Como que han servido lo que en Norte Amrica Suiza. de divisa un partido, pintan en la imaginacin del pueblo la conducta de ese partido, y nada ms. Al oir Lavalle proclamar federacin dirn lo que uno me dijo hace poco: ((todava no hemos salido de una federacin y ya quie-

reii

133

todava no liemos

entrar en

otra, qne fu decir:

derrocado un tirano y ya se quiere levantar otro. Si el general Lavalle cree necesario manifestar su predileccihi
por
el

sario) podra decir

rgimen federal do que mi juicio es muy neceque el deseo de los libertadores es

las leyes

que cada pueblo se constituya por s mismo, que se d que quiera para su rgimen interior ... de este
se presentaran
('

modo no

ustedes

como apstatas de un
entrerriano no res-

principio ...

Dicho se est que


pondi
la

el

congreso

exposicin del general Lavalle. El general

Juan Pablo Lpez que haba llegado al Paran al frente de unos 600 hombres, le remiti ese documento Rozas, manifestndole que tan pronto como se le incorporase un escuadrn de lnea que esperaba, marchara sobre la Concordia donde se encontraba Lavalle. (-) Vindose hostilizado de

modos en Entre Ros y no queriendo comprometer todava una batalla con Lpez,
todos
Lavalle resolvi trasladarse Corrientes donde se tra-

bajaba una

revolucin

en su favor.

este objeto

le

escribi al coronel Chilavert que reuniese la gente

que

pudiese y lo esperase en la lnea del Mocoret. (^) Cuando lleg aqu supo que la revolucin haba estallado el da
O de octubre; y se
dirigi

Coruzucuati

donde fu

recibido entre aclamaciones, siendo

nombrado en seguida
jefe del ejr-

por
cito

el

nuevo gobernador Ferr, general en


general Lavalle

de Corrientes.
el

Mientras

organizaba su

ejrcito

en Corrientes, se produca en la campaa del sur de Buenos Aires el movimiento revolucionario que me he refe-

i)

(2) (3)

Manuscrito original en mi archivo. (Vase el apndice.) Manuscrito original en mi archivo. (Vase el apndice.) Manuscrito original en mi archivo.

124

rido al principio de este captulo. Los directores de este

movimiento, pretendieron asociar


del Valle y

los

coroneles,

Granada que mandaban re<im lentos en Dolores y en Tapalqu; pero cuando hubo adherido la revolucin el coronel Ramn Rico, que era el segundo
del Valle, se prescindi de
ste,

jefe de

y en cuanto

Granada no hubo quien se atreviera abordarlo francamente de temor de comprometer el xito de la empresa, pues el comandante Lacasa que fu enviado cerca
de
l

con este objeto slo se atrevi

iniciar

en

el

secreto

varios de los oficiales subalternos de la divisin campa-

da en Tapalqu.
telli, el

(^)

mediados

de octubre don Pedro Gas-

agitador principal del movimiento, celebr

una

conferencia en la estancia de don Juan

Ramn

Ezeiza

con los coroneles Rico, Crimer y con don Francisco Ramos Mexa. All se contaron los recursos militares
de que podan disponer y que los constituan unos dos mil hombres bien montados, inclusive un escuadrn
veterano las rdenes de Rico y que ste reunira oportunamente. Se acord, adems, que el da 6 de noviembre Rico efectuara el movimiento en Dolores y

Crmer en Chascoms; y que

Castelli,

con las fuerzas

que tuviera reunidas, se situara en este ltimo punto para apoyar sus compaeros incorporarlos sus
filas

cuando
el

se presentasen

las fuerzas

de Rozas.

Una
anticipar

circunstancia imprevista por ellos los oblig

movimiento que esperaban hacer en combinacin con el general Lavalle, cuando ste se dirigiera Buenos Aires, como se lo haba manifestado desde Entre Ros. Rozas saba que se conspiraba en la campaa del sur de acuerdo con Lavalle, como se ha visto

( ')

\a.9ic

Biograf/'a del general Lavalle por Lacasa, pg. 137.


en
el

1-2.-)

fundadamente que

captulo anterior; y calculaba

este

general desembarcara

por la costa sur


los

norte^

buques de la escuadra francesa, pudiendo ser apoyado por las fuerzas de stos como ya lo haba sido, y guarecerse en aqullos con su fuerza en el caso de un contraste. Los emigrados argentinos en Montevideo no ignoraban tampoco estas
circunstancias. El doctor Alberdi,
entre otros, le escri_

disponiendo como dispona de

ba este respecto al jefe del estado

mayor

del

ejrcito

de Lavalle:

Tenga presente que para caer en la cam-

paa de Buenos Aires no necesitan de inmensos recursos, si han de evitar, como deben hacerlo, encuentros por ahora. Le repetir una frase que Rozas ha dicho hace un mes. y est de acuerdo con todo lo que nosotros hemos pensado desde el principio. Rozas ha dicho: los unitarios son muy rudos: ellos no ven que la mulita se la debe agarrar por la cabeza y no por el rabo . Es pues preciso que en el instante en que
ustedes puedan hacer una travesa del rabo la cabeza,
la

hagan volando, porque de


.

lo contrario la

cosa ha de

ser eterna

(')

Fuere no cierta
le

la
el

frase gauchesca

y exacta que
ste calculaba

atribuan

Rozas,

hecho

es que

que Lavalle vendra sobre Buenos Aires porque, obtendra ventajas en Entre Ros, y entonces esta provincia
el

poder de

reunida la de Corrientes podan contrabalancear la de Santa Fe y permitirle acometer con


el

mayores fuerzas

centro

de

los

recursos

que se

le

oponan; era derrotado, y entonces las mayores probabilidades en su favor estaban tambin en Buenos Aires donde se le incorporaran todos los elementos de

Carta de Alberdi Chilavert de 29 de octubre de \S39. {Pa) peles de Chilavert en mi archivo.)


(

'

1-20

ms
los

resistencia que haba en la campaa, con

que

pudiera proporcionarle en todo caso


cesa.

la

escuadra

fran-

Firme en esta idea. Rozas quiso destruir esta base de resistencia armada en la campaa de Buenos Aires, y como ya hubiere tenido avisos de frecuentes reuniones que se hacan con diversos objetos, y no se le ocultaba que los hacendados que las fomentaban tenan afinidades serias con los que haban preparado
la

conjuracin

Maza, les hizo pasar una nota los jueces de paz de algunos partidos del sur, en la que les comunicaba que el gobierno saba que all se conspiraba, y les ordenaba
en consecuencia que remitieran la ciudad en calidad de presos cuatro de los ms acrrimos unitarios,
los cuales el

gobierno no designaba por sus nombres,


la

porque tena

conciencia de que los jueces de paz los

conocan perfectamente.

En

esto ltimo

no se engaa-

ba tampoco Rozas, porque el juez de paz de Dolores, don Manuel Snchez, como el de la Lobera, don Jos Otamendi, estaban al habla con los revolucionarios, quienes dieron cuenta inmediatamente de lo que ocurra,

para que resolvieran lo que deba hacerse.


los jueces

Los momentos no permitan ya vacilar:


narios lo

de paz cumplan las rdenes recibidas, los revolucio-

impedan haciendo

estallar

el

movimiento.
la

Castelli, Rico

y Crmer
al

se decidieron

por esto ltimo.

Al efecto. Rico lleg

pueblo de Dolores en

madru-

gada del 20 de octubre, y reunindose los princijiales amigos mand batir generala. Acudieron la plaza como unos doscientos ciudadanos armados de lanza, los cuales les manifest que el objeto de la reunin era
elegir autoridades
la

que resi)ondieran
el

al

levantamiento de

gobernador don .Juan Manuel de Rozas, y que no deban dejar las armas hasta no dar en tierra con el tirano. Cuatro vecinos condujeron de la sala

campaa

del sur contra


lo acribill

127

Rico

del juzgado de paz la plaza el retrato de Rozas.

pualadas, y arrancndose la divisa y el cintillo federal que haba llevado hasta entonces, los hizo

pedazos invitando sus amigos que hicieran otro tanto.

Despus de nombrar juez de paz don Tiburcio Lenz y de asumir l el mando de todas las fuerzas del departamento, se dirigi las afueras del pueblo donde se le incorporaron los contingentes enviados por los promotores del movimiento. Mientras Crmer proceda por su parte en Chascoms. Rico aprovechaba los momentos lanzando sus
partidas hasta

Tandil y por todas las estancias desde Dolores hasta esta banda del Quequen Grande por la
el

costa, con orden de traerse los

que encontrasen. A comisiones especiales que trajeron cuanto pudieron conducir.

hombres, armas y caballos las estancias de Rozas mand Rico


le

Don Gervasio Rozas,


el

escriba Rico al capitn

Zacaras Mrquez

3 de noviembre, fu prendido por

Lpez y

ste sorprendi

El Tala tomando toda

la

gente

de esos establecimientos, lo

mismo que

el

armamento y

municiones.

Camarones

he mandado Pedro Xanzo

con una partida para que

me

traiga la gente de esas

estancias, municiones, armas, etctera, etctera,

y como medida de precaucin he arrestado Almada, yerno de Morillo... (') Por su parte Castelli se situ con sus fuerzas en las inmediaciones de Chascoms despus de
haber tentado un golpe sobre
la divisin
fiel

al

mando

del
(-)

coronel

Granada que permaneca

al
all

gobierno.

El total de las fuerzas revolucionarias

reunidas se

(') Vanse estas cartas de Rico y la nota del comandante del Tandil, publicadas en La Gaceta Mercanlil de 12 de noviembre

de 1839.
(-) Vanse noviembre ib. las

notas de Granada en

La Gaceta Mercantil de

8 de


elevaba unos dos
Jiiil

V2S

el

hombres cuando

coronel don
la revo-

Prudencio Rozas recibi las primeras noticias de


jefe del regimiento

lucin por los partes del coronel don Vicente Gonzlez,

nmero

3.

El coronel Rozas hizo volar un chas(|ue

la

ciudad

para darle cuenta de estas novedades al gobernador su

hermano; y en

la

madrugada

del 3 se

puso en marcha
coronel Granada
(')

sobre Chasconis, al frente del escuadrn de lnea del

nmero 6 de su mando, anticipndole


que se
le

al

incorporara con

la divisin del sur.

Don

Juan Manuel de Rozas dorma tranquilamente en su casa cuando llegaron la ciudad las primeras noticias de la revolucin. Los oficiales de su secretara Reyes, Rodrguez
y Torcida se hallaban esa hora en el teatro Argentino. Un empleado les impuso de lo que se pasaba y entonces acudieron su oficina. medida que llegaban los partes,

Reyes

se

los llevaba
lo

cama que

dejase,

Rozas y ste le deca desde su que estaba bien, y segua como


la

durmiendo. Esta escena se repiti an tratndose de


pliegos urgentes. Rozas ni dejaba

cama, ni tomaba

disposicin

alguna.

(-)

Cmo

explicarse esta inaccin

cuando

le

noticiaban que sus enemigos proclamaban su

deiTOcamiento y su muerte en esa campaa del sur, cuna de su poder y de su inluencia?...

La crnica cuenta que


de la terrible noche

el

general San Martn, despus


acost

de Cancha Rayada, se

dormir

al

pie

de un rbol, aparentar que dorma,

para contemplar los destinos de Amrica ms que nunca comprometidos y que dependan de la fortaleza de su espritu; y que cuando supo que su ejrcito se reuna
(') Comunicacin del coronel Prudencio de Rozas. (Vase Gaceta Mercantil de 8 de noviembre de 1839.) (2) Referencias dlos seores Antonino Reyes y Pedro R. Rodr-

uez.


bajo
las

129

Las Heras, sinti que poda ser todava obra suya la independencia. En medio de sn aparente indiferencia. Rozas contemplaba tambin perdidas las posiciones del partido que lo liaba levan(3rdeues de
tado, si

por sobre las resistencias armadas de sus ene-

migos

interiores y exteriores, esa revolucirjn del sur tena


le

realmente las proporciones que

asignaban. Porque

si

bien es cierto que en robusta opinin deba de apoyarse

para vencer todas esas resistencias,


lo es

la

como las venci, no menos que ninguna sacudi tanto su espritu como de la campaa del sur en 1839. Eran los nobles gaul

chos del sur, con quienes

haba compartido las privaciones, las penas y las rudas fatigas de sus mejores aos; de quienes l liaba sido amigo, protector, todo,

durante

el

largo interregno de las primeras luchas por

la patria,

cuando

la
l

campaa yaca en completo desamhubiese ocupado los diferentes carlo exaltaron, por-

paro, y antes que

gos pblicos los cuales ellos mismos

que en

cifraban su cario y su esperanza; eran esos

nobles gauchos los que proclamaban su derrocamiento y su muerte !...

Esta idea atormentaba Rozas.

En

el

fondo de su

alma deba de sentir algo como el eco de mil truenos que chocaban con estrpito. Porque l no poda colocarse en actitud de medir la justicia con que sus enemigos lo combatan. l era parte en la contienda, y les imputaba estos ltimos otro tanto de lo que l le
imputaban.
nudo, de
truoso.
la

l consideraba

el

hecho en

s,

aislado, des-

revolucin del sur, y lo encontraba monsl esper la revolucin de parte de los unitarios,

que eran sus enemigos irreconciliables desde que ocuj> el gobierno, despus que aqullos fusilaron al gobernador coronel Borrego. Pero de aqullos entre quienes l haba pasado toda su juventud, consagrado al rudo batallar por

la existencia,

1:50

esfuerzo, y repartirlas
el

hasta que

le

u dado ])io])(irionai'se granj)ropi()

des satisfacciones con sn

entre cuantos lo rodeaban, y digniicarlos por


del agradecimiento.

trabajo,

y hacerse merecedor del sur. jams! Algo como esa esperanza que sue-

de los gauchos
que
lo

len aferrarse ciertos homltres que

motivos tienen para

contar con

el

sufragio de los dems.

de

las

cosas

que
para

les

tocan de cerca aparecen peores de

que son.

pri-

brill en el
l.

alma de Rozas en esos momentos de i)rueba

El hecho no era tan monstruoso

como

mera
l.

vista se le haba })resentado.

No

eran los gauchos

del sur los que levantaban

banderas de muerte contra

Eran sus enemigos los que arrastraban los gauchos que de ellos dependan. Y la borrasca que ruga en su pecho se aplaca! a entre el dulce vaivn de esta esperanza que acariciaba cuando se resista leer los partes
la

que de

revolucin

le

trasmitan.

Porque no eran los partes de tal cual movimiento de fuerzas, lo que Rozas ansiaba saber. l tena los hilos de la revolucin; y porque los tena haba prevenido lo conveniente los jefes de campaa, distribuyendo armas y buenas caballadas al general Pacheco en el Azul; al coronel del el norte; al coronel Rozas en Valle en el Tandil; al coronel Granada en Tapalqu; al coronel Gonzlez en el Monte; al coronel Quesada en Mulitas; al coronel Ramrez en Morn; al coronel AguiTodos estos jefes deban estar lislera en San Vicente. tos la primera seal, y lo estuvieron cuando estall el

movimiento en Dolores, como


todos ellos fechadas
1".

se

ve por las notas de


(')

2 y 3 de noviembre.
era

Lo

que Rozas esperaba con ansiedad

una

carta de su

(M Vase estas notasen La Caceta Mercantil del 8 y 9 de noviembre de 1S;9.


hermano
siguieran
el

131

la

coronel

don Prudencio, en
destacadas

cual
lo

ste

deba hacerle saber, tan aproximadamente como


sus
partidas
el

con-

en

los
l el

principales

estancias del sur y

conocimiento que
lilas

y sus su-

balternos tenan de quien las poblaban,

nmero de

gauchos y
el

(]ue

haban engrosado las

revolucionarias

modo

cnnj lo haban verificado. Rozas recibi esta

carta al amanecer del da 2 de noviembre, y entonces pudo darse cuenta cabal de la situacin. En ella se le deca que en la misma forma conminatoria como se

los

haba sacado los peones de sus estancias y de las de Anchorena, se haba procedido en las dems estan-

para reunir poco ms de mil gauchos los planque tenan los promotores del movimiento. Rozas vio que su prestigio no estaba quebrado todava en la campaa, y que plantndose all poda levantarla en su
cias,

teles

favor,

aun en

el

caso improbable de que los revolucio-

narios obtuvieran alguna ventaja sobre las fuerzas que

inmediatamente lanz sobre


escribi su

esas mismas horas hermano don Prudencio dicindole que una


ellos.

vez que se

le

incorporase la divisin del sur marchase


si

sobre los

revolucionarios; que

los bata,

desarmase

inmediatamente
cilios,

todos los paisanos revolucionarios y les ordenase que se dirigieran sus respectivos domi-

y en caso contrario que tomase posiciones y esperase las fuerzas que al mando de los coroneles Ramrez,

Aguilera y Costa iban incorporrsele. Entretanto Castelli, Rico y Crmer, viendo frustradas

las esperanzas

que tenan en que se


el

les

plegaran las

fuerzas del gobierno acantonadas en

Azul y en Tapalqu, se propusieron neutralizarlas, ya que no queran comprometer todava un combate con ellas. Al efecto le
hicieron saber

por chasque al cacique Catriel, situado con su tribu en Tapalqu, que Rozas haba muerto, que


en
la

1^52

una revolucin la cual Granada y de apoyaban en la campaa del Valle, y que l no le quedaba otro camino que incorporarse los que haban tomado las armas para se^nuridad de todos en la campaa, y fin de no ser
ciudad
haba
estallado
las fuerzas de

sacrificado por las fuerzas

Estas noticias

mas pr(3ximas l. produjeron un efecto estupendo en

la

tribu de Catriel. Los indios se prepararon

vengar la

muerte de Rozas quien amaban; y el cacique le declar al comandante Echevarra que hara matar cuantos se le presentasen en sus toldos, y que se preparaba dirigirse al Azul con todos sus indios de pelea porque all se encontraban los que haban muerto Rozas. La desesperacin de los indios rayaba en locura y no habla-

han sino de asesinar y de saquear. duras penas el comandante Echevarra y el mayor Bustos pudieron aplacarlos dicindoles que esas noticias eran falsas, y que en breve iban convencerse de ello porque enviaba un chasque la ciudad pidindole al gobernador que remitiese algunos indios de Tapalqu, que se hallaban en ella, y que hubiesen visto Rozas. (V) Simultneamente los principales jefes de la revolucin, dirigieron una nota colectiva al contraalmirante
francs en la

que invocando

la

afinidad que reinaba

entre los princii)ios que los

animaban
le

ellos

los

subditos de

S.

M. Luis Felipe,

pedan libre trnsito

y un salvoconducto para que el portador de tal comunicacin llegase al campo del general Lavalle. Nos es
grato comunicar
al

seor

contraalmirante, agregaban,

que no reconociendo los ciudadanos que suscriben ninguna clase de enemigo en el extranjero, esperamos que

til

Vase la nota de EchevaiTia publicada en ) de 9 de noviembre de 1839.


'

ia Gaceta Mercan-


los puertos

133

estn en nuestro

del

Salado y Tuy, que

poder, abriguen cualquier pabelln ultramarino, por

ms

enemigo que sea del tirano que domina nuestra patria. (') Al da siguiente el comandante Villarino diriga otra
nota al

mismo contraalmirante
el

pidindole

nombre
lo

de los jefes revolucionarios que estacionara alguna fuerza

naval en

Tuy
el

en la

boca del Salado,

que

aqul accedi igualmente.

Por su parte

coronel don Prudencio de Ptozas se

movi

del Azul en la tarde del 3, al frente de

unos mil

cuatrocientos soldados, veteranos en su

llevando de

segundo

jefe

al

parte, y Granada. coronel Nicols

mayor

Mientras

el

coronel del Valle esperaba sus rdenes al


l

frente de las milicias reunidas del Tandil,

sigui su

marcha llegando en
te

la tarde

del 5 la estancia de Vila

llanueva, cerca del Salado, y

campando en

noche siguien-

en la costa de este

ro,

cerca de Chascoms.

En

la

ma-

drugada del 7 atac las fuerzas de Castelli y de Rico. stas lo recibieron valientemente, pero el combate qued librado desde luego la iniciativa de los jefes subalternos, dada
la

poca disposicin de Castelli para dirigirlo. Las carfilas

gas de la caballera veterana deshicieron las


lucionarias.

revo-

Muerto Crrner, distinguido

oficial

francs,

el

lnico

que hubiera podido siquiera efectuar una

retirada hacia el teccin puerto,

Tuy donde
fu

habra encontrado la pro-

de

los

buques franceses que


envuelto
el

bloqueaban

ese

Castelli

en

la

dispersin de los

suyos,

dejando en

campo de

batalla

ms de

cien

hombres fuera de combate y cerca de 400 prisioneros.


inmediatamente libertad estos ltimos, hacindoles saber que el gobernador de la ProEl
coronel

Rozas dio

^)

Ramos Mexia, Madero, etctera. Vase ia Gacea

Suscriben esta nota CasteUi, Senz Valiente, Ezeiza,.Rico, Leus, del 12 de noviembre.

vincia prefera creer (jue

184

sido engaados y oblilas

lial)aii

gados por

la

fuerza tomar

armas,
los

castigarlos

como
la

rebeldes y

traidores unidos

franceses que

liostilizal)an la Repblica.

En
el

la

persecucin subsiguiente

batalla

fu

muerto
la

infortunado Castelli, v su

cabeza puesta

expectacin en la plaza de Dolores

pagndose
fu

as tributo esa

brbara ejeniplarizacin que

de regla en las guerras medievales,

y que
feliz,

se

ha

aplicado

hasta en estos ltimos tiempos en los pases

del habla espaola. El coronel Rico,


al

ms

se retir

Tuy embarcndose con 500 hombres en


para incorporarse
ste
al

los

buques
lle-

franceses

general Lavalle, y

gando al campo de de 1840.

en los primeros das de enero


del
sur.

As concluy la revolucin

La rapidez con
mostr que
se
le

que fu sofocada nicamente con


reunidas
ella
el

las

fuerzas que tena

coronel Prudencio de
la

Rozas,
al

no tena

importancia que

principio

atribuy.

el

haber los que


al pas,

la llevaron la

cabo decla-

rado que su causa era

comn con
la

de los franceses

que agredan
hesiones,

no slo

priv de mayores adopinin, y


dio p-

sino que

exacerb
de

la

bulo que todas las clases de la sociedad reprodujeran

su vez declaraciones

adhesin

al

gobierno fededa que tena

ral

la

persona de Rozas. El

mismo

lugar la batalla de

Chascoms, Rozas le dio la legislatura cuenta de lo que hasta ese momento se saba
dejando
clar

su patriotismo, libertad
.

y saber,

el

resol-

ver lo que estime conveniente

La

legislatura se deeste
a

en

sesin permanente para

deliberar sobre
as:

asunto. El diputado Torres resumi la cuestin

Si

abominable es

la

rebelin contra

la

autoridad legal en

circunstancias ordinarias, doblemente es en las extraordinarias en que nos hallamos, cuando la Confederacin


Argentina y
los
el

18o

que
la

sabio

magistrado

dirige

hacen

mayores esfuerzos para conservar nuestra libertad


el

independencia; cuando los que han cometido aquel crimen

agregan

de traicin

la

patria.

S.

seores, en insel

tantes en que

nos vemos hostilizados por


desnaturalizados se

enemigo

ms

tirnico y odioso que ha tenido la

unos cuantos hijos


franceses...

Amrica del Sur, le han unido

para entregar nuestra patria esos incendiarios agentes


Exprsele la sala
al

poder ejecutivo que

ponga en ejercicio todas sus facultades. ({ue,obre con la energa qne reclaman las circunstancias, y que con la lirmeza que lo caracteriza castigue y contenga los males. Todos los diputados se pronunciaron en este orden de ideas, y con fecha 9 de noviembre la legislatura declar('> que el motn realizado en Dolores y Monsalvo jior los nnitarios unidos los franceses, era un crimen de alta
traicin la causa de la libertad independencia ameri-

cana; que los promotores de ese motn quedal)an fuera


de la ley, y que los que se haban resistido incorporarse las filas de los sublevados eran benemritos de
la patria.

Los diputados Lahitte, Garca, Mansilla. Argerich y


Villegas presentaron en seguida
el
el

clebre proyecto por

ponan dispodon Juan Manuel de Rozas, sus personas, sus bienes y su fama para el sostn de las
cual los representantes del i)ueblo
sicin del gobernador
leyes, de la

independencia nacional y de

la

santa causa

dla libertad del continente americano. El diputado don Pedro Aedrano, que lo fu del congreso que declar en Tucumn la independencia argentina, se puso de pie
para aclamar ese proyecto en estos trminos:

Un

vete-

rano como yo en
libertad, el

la

revolucin,

nn diputado cuya voz


se dio el grito de
las faldas del

han odo sus compatriotas desde que


que en
el

ao 10 grit desde


Ai'(ii(]iiija
(i}i()
:

13()

(iii
;'i

orden,

ar<eiitiiios,

la rcvoliiciiHi. j)riii-

al

orden!,

debe

ser odo

cuando

se

trata

como

ahora de un asunto vital parala patria... lieunmosnos cuanto antes alrededor del gobierno y auxilimoslo del

modo que nos


amaga con
})royecto

sea posible para conjurar la tormenta que

tan

funestos males nuestra patria.

El

fu sancionado por aclamacin, y al comuniel

crselo Rozas ste agradeci

ofrecimiento cuyo

favor los argentinos triunfaran de los tiranos que in-

tentaban insultar las leyes; y ofreciendo igualmente los representantes del pueblo su persona, bienes y fama
para
nal.
el

sostn de las leyes y de la indepenpencia .nacio-

(")

ejemplo

de la legislatura, las parroquias, partidos de

campaa, corporaciones, ciudadanos distinguidos, etctera, re])rodujeron sus votos de adhesin al Restaurador de las
leyes y la causa de la federacin, ofreciendo ya sus

personas para salir campaa contra los unitarios, ya


sus bienes para sufragar los gastos de la guerra que iba
recomenzar sin dar cuartel.

La Gaceta Mercantil de noviembre y diciembre registra todas estas declaraciones particulares y colectivas; y por los trminos en que stas
estn concebidas se comprende que las pasiones haban

llegado
da

aun grado de ensaamiento poltico tal, que no pomenos de i)roducirse en breve una crisis tremenda que

envolvera todas las fuerzas comprometidas en la accin


militante, travs de
gre.

un campo de desolaciui y de sanPrueba de ello daba L'i Gareta Mercantil que respondiendo la prensa de Montevideo, deca en esos das:
Hlst

anonadado de un solo golpe


('(Ultra la

el

ms escandaloso

motn

autoridad de la ley y contra la indepen-

(')

655.

Vase Diario de sesiones de Vase La Gaceta Mercantil del

la

.Imita, lonm xxv. sesin de noviembre de \K]9.


dencia nacional.

187

los salvajes unitarios

Los crmenes de

salen de la (rbita de lo comn.

Su alevosa infame acaplanta de los asqnela inmunda besa ricia las cadenas y rosos franceses enemigos de la libertad americana. La
opinin pblica que ha vencido todas
se levanta
las

resistencias

ms

irritada y poderosa.

La

justicia, la liber-

tad lian fulminado su fallo soberano.


tarios sern exterminados.

Los salvajes uniodio de los pueblos.

Los tiranos franceses vern


el

consumirse sus planes feroces por


Soberana, dignidad, es
el

decidido voto de los pueblos.

Ser cumplido denodadamente perecern antes que aba-

desbonor y la asquerosa esclavitud. Y para que tales manifestaciones hicieran aparecer la opinin unnime en favor de la causa federal y de la persona del gobernador Rozas, los vecindarios de Dolores
tirse al

y Monsalvo, donde tuvo lugar el movimiento revolucionario, aclamaron nuevamente las autoridades locales que

acababan de ser depuestas, y suscribieron un acta en la cual declaraban que haban cedido al imperio de la fuerza^ y reproducan sus votos de adhesin al Ilustre Restaurador ele las leyes. El acta del vecindario de Dolores
est suscrita por doscientos cuarenta

siete

ciudadanos,
Snchez,^

entre los que figuran

el

mismo

juez

de

paz

destituido por los revolucionarios y los Ramrez,

Almada,

Vigoreua, Peralta, Surez, Serantes, Gauna, etctera.


del partido de

La

Monsalvo est

suscrita por setecientos

ochenta y seis ciudadanos entre los que figuran Jos M. Otamendi, Roque Baudrix. los Funes, Lara, Albarellos,

Gmez, Imbaldi,

Leloir, Pinto, Gil

y dems hacendados

conocidos y pudientes.

CAPTULO XXXV
LA VALLE Y RIVEKA

(1S30 1840)

SuMAiuii:

Lpez Corrientes. IL Desastrosa retirada de Lpez. Las influencias que pesaban sobre el genei-al La valle. IV. La Comisin Argentina: Rivera: los agentes de Francia: los de Rivera. V. Boceto del coronel Chilavert: resistencias que ste subleva. VL Intrigas para separarlo del ejrcito libertador. VII. Los supuestos arreglos de Chilavert con Rivera y Ferr: lo que dicen los documentos. VIII. Chilavert le propone Lavalle defina su situacin con Rivera y se acomode con Oribe y Lpez: manera cmo Lavalle encara esta proposicin. IX. Desacuerdo entre Lavalle y Chilavert: necesidad sentida de Chilavert en el ejrcito. X. La campaa en el Estado Oriental: Ecliage y Ramirez. XI. Batalla de Cagancha: Echage flanquea Rivera error de Echage que le arrebata la victoria completa. XII. Rivera laedra para hacerse el arbitro de la guerra: ratificacin del tratado Bern de Astrada.
1.

Iiivasiii de

m.

XIII. Violenta posicin de Lavalle: su desavenencia con Ferr. XIV. Lavalle sale de Corrientes con su ejrcito, XV. Chilavert en Concordia: cargos severos que le hace Lavalle. XVI. Consideraciones que mueven Chilavert separarse del ejrcito: carta que le dirige Lavalle. XVII.
cia,

Chilavert explica cenfidencialmente us amigos las causas de su renuny los amigos de Rivera mandan esas cartas Buenos Aires des:

agradable impresin que ello produce. XVIII. Explicaciones de Martinez: reto de Chilavert Vzquez. XIX. Diplomacia de la Comisin Argentina
V de los riveristas.

Cuando terminaba la revolucin del sur de Buenos como queda explicado en el captulo anterior, el general Lavalle organizaba en su campamento del Omb
Aires,
los elementos que haba puesto sus rdenes
el

gober-

nador de Corrientes don


provincia
el

Pedro Ferr;

invada esta

general Juan Pablo Lpez al frente de unos


batir Lavalle antes

2500 hombres. Lpez se propona

que ste pusiese en pie


Corrientes con
el

de guerra los contingentes


los recursos

de

armamento y

que deban
la

enviarle los agentes de

Francia. Pero

con

impericia

propia de su ninguna educacin militar, sacrific desde


luego ventajas parciales

189
el

xito

general de su

plan.

En
la

vez de interponerse entre las fuerzas que guarnecan


frontera
el

sur de Corrientes
la

las

que tena Lavalle


de

en

Omb. llamando
l

marchando
al arroyo

las primeras y rpidamente sobre estas ltimas, se dirigi

atencin

Bacacu. y

el

29 de noviembre (1839) sorpren-

di y dio muerte al coronel Patricio Maciel. Jefe de

una

fuerza de la Legin libertadora.

Lavalle que no estaba todava en condiciones

como

para resistirle Lpez, levant su campo y se intern en la provincia de Corrientes. Lpez lo sigui, pero sin
xito,

hasta que vindose sin elementos de movilidad,


a

porque Ferr hab


temeroso,
por
el

internado
de

todas
la

las

caballadas, y

otra parte,

suerte del ejrcito de

Echage en

Estado Oriental, se retir de Corrientes


su trnsito

hostilizado en

por las partidas

ligeras de

retirada

Lavalle y perdiendo la mayor parte de sus fuerzas. Esta desastrosa fu un verdadero triunfo para la
;

revolucin de Corrientes

y Lavalle supo aprovecharlo

para organizar y remontar su ejrcito, in de abrir su campaa as que se lo permitieran las circunstancias.

Pero tan varias eran las influencias que aspiraban


respectiv'amente conducir los sucesos, que
el

general
su-

Lavalle se encontraba en casi todos los

momentos

bordinado

las

conclusiones dogmticas de sus amiegostas


:

gos togados, quienes pretendan saberloy preverlo todo;


las

sugestiones

de sus aliados

que

perse-

guan los propios intereses


de todo lo

sus inferiores que se erigan

y aun las exigencias de en crticos y en jueces


al

que se pensaba hacer se haca,

favor

de una indisciplina que desprestigiaba la autoridad militar

de dicho general.
la

Desde luego

Comisin Argentina de Montevideo,

servida por los prohombres del partido unitario, y que


teja redes iiiteriiiiiiables

Ui

aunque ella compromeel

para extraviar sus enemigos

para neutralizar los esfuerzos de stos,


se envolviera
tiera
el

en esas

redes,

y aunque
Al
la

se

propio honor

nacional.

mismo tiempo

general Rivera que persegua


el

supremacia no slo en

Estado Oriental sino


libertador,

ejrcito

y que intrigaba con


agentes

en Corrientes y hasta en el el gobernador


de Francia, para hacerse de

Ferr y con
la

los

suma mayor

de recursos pecuniarios que stos pro-

porcionaban
zas.

objeto de mantener la guerra contra Ro-

De

otra parte los agentes de Francia quienes exigan


la

hechos de armas en cambio de


las cosas
tes

ayuda que prestaban,


si

y que amenazaban con cerrar su bolsa

no se conducan
fin

medida de sus deseos. Y por

los agen-

de Rivera, quienes se dejaban sentir en las dificul-

tades que promovan as cerca de la Comisin Argentina

como en

Corrientes.

Haba, sin

embargo, cerca

del general

Lavalle

un
le

hombre de prendas poco comunes,


ocultaban estas circunstancias

quien

no

se

del ejrcito y comprometan que estaban empeados, y que se propuso neutralizarlas con su genial independencia de carcter. Este hom-

que minaban la moral cada paso la causa en

bre era

el

coronel de artillera don Martiniano Chilavert,


el

quien ya conoce
cipales del
ejrcito

lector,

y quien

los jefes

prin-

libertador haban

general. Chilavert tena la

nombrado mayor conciencia de su valer, como


cientfico

que se distingui donde quiera que estuvo. Sus condiciones


relevantes de
militar

experimen-

tado

su vasta instruccin y el talento fcil con que abarcaba las cuestiones sometidas su examen, le va;

lieron
la

un puesto en

los consejos del general Lavalle,

consideracin del elemento pensante del partido uni-

tario.

Pero prevena contra

la

ruda

franqueza con


que emita opiniones
las

Ul

atrevidas

ms
se

y juicios

los

ms acerbos
que
lo

las veces sobre los

hombres y

las cosas

rodeaban.

Y como

preocupaba con sincero

afn de las cuestiones que afectaban su pas, y posea singulares dotes analticas, no era raro oirle predecir

con palabra elegante y persuasiva resultados que tarde Ya se comprende que sus temprano se cumplan.
juicios

acerbos

producan efectos desastrosos para los


recaan, porque se generalizaban

hombres sobre quienes

prestigiados con la autoridad de su nombre.

por esto

mismo

le

creaban resistencias entre los

que se sentan heridos y aun entre los prohombres del partido unitario, quienes les mortificaba que un sol-

dado pretendiese ver


que
as lo

las cosas

ms

claro

que

ellos,

manifestase en los consejos de notables donde

ms

de

una vez prevaleci.


:

Vase esta ancdota que


si

pinta Chilavert

Discutase en consejo

Lavalle opeChilavert

rara sobre Entre Ros sobre

Buenos

Aires.

se haba pronunciado por lo ltimo, con razones tan buenas como las que l poda dar. Alguno de los ami-

gos togados del general Lavalle, sin destruir esas razo-

nes

declar

que

el

general

deba

operar sobre

Entre

Ros en nombre de conveniencias polticas trascendentales.

discusin empezaba

As que habl este personaje, y pesar de que la recin, Chilavert se levant y les

dijo los que tena

ms

cerca:

Ya no hay que
la
el

hacer,

seores: iremos

al

Entre Ros:

toga se empina y se
papel
de la es-

hace puntiaguda
pada.
si

para

desempear
!

Ojal nos vaya bien


as

pero

mucho me temo que

seguimos
patria....))

desgracia
tra

mayor que

tengamos que lamentar despus una la que lamentamos hoy en nuesCul? le pregunt el coronel Montoro. La
este clrigo

de que nos gobiernen


ren dirioirnos ahora.

y togados que quie-

el

clrigo v togados estaban

lili

\V2

coronel Vega y algunos una solicitud en


Olazbal.

paso de
le

l....

Despus,

el

otros fueron requerirle su firma para

que se
el

peda
al

al

general Lavalle que no admitiera en

ejrcito

benemrito general
el

Chilavert

clera y arroj ciendo los peticionarios:

mont en

papel

sobre la mesa, di-

El general Olazbal es

un

benemrito servidor de la patria, capaz de dar lustre al ejrcito en que forme; esta solicitud es simplemente una villana... ? respondieron los jefes con tono ^ Una amenazante. Una villana, repiti Chilavert... y los solicitantes se retiraron

dominados por

la

entereza de

ese

hombre que jams

se dobl.

Agregese que Chilavert les haba echado en cara la vergenza de aceptar el apoyo material y los dineros de la Francia para hacerle la guerra Rozas, y se comjirender cmo y porqu los allegados del general Lavalle

y las mediocridades de menor cuanta se propusieron anular Chilavert, cuya presencia les importunaba demasiado, y quien no podan

vencer con las armas de la

razn y de la lealtad. Claro es que esta intriga deba gravitar sobre la moral y disciplina del ejrcito, que
Chilavert quera mantener todo trance, con
el

prestigio

de su nombre y la autoridad de la escuela militar en que se haba educado. Por mucho que pesara sobre su

nimo

la inluencia de esos consejeros,

desde

el

ao de
el

1828 en que supieron presentarle como una necesidad


fusilamiento del gobernador Dorrego,
el

general Lavalle
era irreempla-

comprenda que su
los

jefe de estado

mayor

zable, y quiso conciliar ste con aqullos.


lavert les ceda en lo

Pero ni

unos queran entender de acomodamientos, ni Chimnimo, ni mucho menos se reservaba de declarar que los entrometimientos de esos hombres en lo militar, y

ms que

todo, su incapacidad y su

petulancia, comprometan cada da

ms

la

causa en que

estaban

em peados.


Una
el

143

que Chilavert era


Lavalle.

vez en Corrientes propalaron


arreglar

agente de Rivera para

con Ferr un nuevo


dndosele
de
esa

tratado con el objeto


Chilavert
el

de
del

anular
ejrcito

mando
el

provincia y
los asuntos
los

conservando Rivera
de
la

comando superior en
cargo
era

guerra.

Este

gratuito

acusa-

dores lo saban mejor que

nadie.

Chilavert haba ac-

tuado con Ferr, con don ngel Bedoya y otros hombres principales de Corrientes, objeto de facilitar los
arreglos entre Lavalle y
el

gobierno

de esta provincia.

l saba,
el

dems, que Rivera aspiraba hacerse arbitro del litoral, y que para realizarlo le opondra
los

como

Lavalle cuantos obstculos pudiese.


le

escriba Alberdi Chilavert:

Ya en 29 de octubre Es muy probable que


de nuestro aliado
Fjese

la

mayor

parte de los obstculos que ustedes encuen-

tran all, sean preparados por la


el nclito

mano

Rivera.

Este amigo es un enemigo...

en estos pasos que acaba de dar: ha dado orden don

Manuel Olazbal de ponerse sobre esta costa del Uruguay con el objeto de abrir desde all, conforme sus
instrucciones, relaciones de inteligencia con Corrientes

y Entre Ros.
s esto

No

los

nombra ustedes para nada. Lo

(')

mismo
al

por carta de Manuel Olazbal.


le

En

cuanto

general Rivera,

escriba el general Lavalle


(1839),

Chilavert en 25 de
el

noviembre

yo no encuentro
raro secreto para

medio de ponerlo en razn, sino dominando sus pa-

siones.

Veamos

si

usted encuentra
{-)

el

poderlo conseguir.

Chilavert le propona Lavalle que definiera su situacin con Rivera, cuyo poder milisaba esto

Y porque

(')

Manuscrito original en mi archivo. {Papeles de Chilavert.)


el

Vase
(^)

apndice.
(Ib. ib.)

Manuscrito original en mi archivo.


tar y i)oltit'u inaiiteiiaii

agentes
franceses con su

los

apoyo material y con su dinero; y que si la conducta del jefe oriental no responda lealmente los objetos que persegua Lavalle, buscara ste un acomodamiento con Oribe que acababa de ponerse en campaa, y con don Juan Pablo L})ez (|uien no estaba lejos de aceptarlo.

Para que Cbilavert, que saba ver

lejos, proi)Usiera

aproximarse Oribe, menester era que mediara alguna


circunstancia favorable, alguna ventaja de consideracin

cuyo alcance slo Lavalle y l pudieran apreciar. En cuanto Lpez, los lieclios subsiguientes (1842; acreditaron la posibilidad de verificar ese acomodamiento,
Lavalle se pronunci en contra de lo primero, no tanto

por Oribe cuanto por los compromisos que los sucesos


le

haban creado con

Ptivera.

Ponernos en relacin con


el

Oribe!... le

escriba Cbilavert, eso sera contradecir los

sentimientos que manifestsemos por

pueblo oriental,

porque alindonos con un antagonista de Frutos, nos


serviramos de un elemento anrquico contra ese pueblo,
por
el

deseo

tal

vez por la necesidad

de oponernos

las

pretensiones desordenadas de un hombre. Res-

pecto de Lpez, la cosa variaba de especie: con ste no

haba acomodamiento posible: no haba


lancearlo.

mas

recurso que

En cuanto

Mscara, aada Lavalle, obseral

var V. que no ha sido elevado


ni por las vas legales
ni

gobierno de Santa Fe
influencia personal,

por su

sino por

el

poder de Rozas. Puesto ste en tierra ten-

dra V. que sostener

un

aliado

incierto...

que degollar
Mscara!

los amigos de

la

libertad para sostener

no habr ledo los Por otra parte, me parece documentos que ha publicado Mscara cuando pasamos
que V.
el

Entre Ros, porque creo que de otro


opinin
de

Y. de

buscar su

amistad.

modo no sera Hay cosas en

145
el

de ellas es esta.
lancearlo.!')

mundo que no tienen remedio y una Con Mscara no hay ms remedio que
Pero pesar de

la

necesidad que senta Lavalle de los servicios de un jefe como Cliilavert, tuvo la debili-

dad de ceder
g
jefes.

las su;^estiones de

sus consejeros. Esto


jefes.

trajo graves desacuerdos entre


tratar

ambos
la

Lavalle

lle-

duramente Chilavert en presencia de algunos

Chilavert,

dominado por
le

indignacin

de

tan

injusto proceder,

dijo

en

el

propio alojamiento del

general en jefe

soportado en boca de nadie, ni aun de Bolvar, quien contuvo acariciando la empuadura de su espada: ni aun de

cosas que ste jams haba

Arenales quien tom por


por cargos que ste
vicio.
("-)

el

cuello,
el

antes de Pasco,

Por

in,

desempeo de su serChilavert pidi un consejo de guerra


le

liizo

en

para ser juzgado; pero Lavalle, apercibido de su error, le hizo decir con su secretario don Flix Fras que lo

esperaba en

el

cuartel general para que se recibiera nuevajefe de estado

mayor; y los pocos das y con motivo de haberse Chilavert quebrado una pierna, le escriba: Querido Chilavert... qu impaciencia tendr usted por la maldita desgracia de su quebra-

mente de su cargo de

dura! Mientras mayor sea la impaciencia

ms

larga ser

Confrmese y estese quieto que no ha de llegar usted tarde. f^) Era que todos sentan la necesu curacin.
sidad de la presencia de Chilavert en
el

ejrcito.

Don

Isaas de Ela. de la intimidad del general Lavalle. y comisario del ejrcito libertador, le escriba Chilavert:

S que usted sigue bien: vngase por Dios, que aqu


^Manuscrito apndice.
original en mi poder. (Papeles

'

de Chilavert.)

Vase

el

Vase Memoria del general Luzuriaga. publicada en la (-) Revista de Buenos Aires. Manuscrito ov\g\\\n\ en mi -AvcXnxo. {Papeles, de Chilavert.) (3)

Yase

el

apndice.
III.

TOMO

10


se necesita,

lili

suya: disculpe este emlien lo

como

la

destruccin de Mdsrara, una inano

tan suave y tan fuerte

como

la

que s que usted surir por no estar aqu, w (')


Martiniano.
le

])euo por la necesidad del pedido,

escriba

el

mucho Mi querido general Rodr<uez. siento mu-

cho halier visto lirmado Vilela pm' iudisj)osicin de


usted. i)ues en estas circunstancias conozco bien la falta

que usted hace para auxiliar Lavalle en todo.


anlogo sentido
le

("j

En

escriban Prtela, Alberdi, don Jacobo

Vrela. Bompland. el sabio amigo de Humliolt. y otros hombres principales. (')

Me

he extendido acerca de esto porque

he

querido

restablecer la verdad de los hechos

sabiendas desfi-

gurada en una Memoria de un coronel Elias, publicada


l)or los

anspicios de un constante investigador,


la

(^)

Ello
la

sirve,

adems, para dar nna idea de


el

moral y de

disciplina que haba en el ejrcito libertador, tan grfi-

camente criticadas por


y sobre
lo cual

general Paz en sus Memorias,

Por el momento hay que dejar al general Lavalle en sus preparativos para tomar la ofensiva, segn se lo aconsejara
tendr qne volver todava.
el

resultado que tuvieran las cosas del

otro

lado

del

Uruguay;

internarse en

el

Estado Oriental hasta donde

se encontraba el ejrcito entrerriano al

mando

del general

Echage. frente

al

del general

Pavera, desde mediados

de octubre, sin que entretanto hubiesen mediado entre

ambos ms que pequeas escaramuzas. Hasta


Santa Luca, y Rivera/le este lado. primero camp en San Jorge y

principios

de diciembre Echage estaba situado del otro lado de

Pocos das despusel

el

segundo en Santa

(')

Ib.

il).

(ib.;.

(2)
(^)

!b. ib. (ih.).

(')

Vase el apndice. Vase La Revista Nacional.


Luca Grande.
nicaba que
batalla, pero

147

le

Ecliage en sus partes luzas

haba

provocado en vano Rivera


la

comuuna

que ste

rehua; y Rivera alegaba por su

parte que no le convena atacar

Echage en
la

las posi-

ciones que ste haba escogido, porque la infantera de

su adversario era sujierior en nniero

suya, fuera

de que quera dar tiempo que Lavalle organizase sus

elementos.

Precisamente en nombre de esta ltima


le

cir-

c-unstancia. que

Rivera alegaba sincera esi)eculativa-

mente. Rozas
Oriental.

manifest Echage la necesidad que


la

haba de resolver cuanto antes

contienda en

el

Estado

y el haba atrincherado entre los arroyos de San Jos, en los campos de Cagancha.
posiciones, colocando en
artillera al
el

Echage levant su campo, 29 de diciembre march sobre Rivera, el cual se


vista de esto
la

En

Mrgen y de

Rivera esper su enemigo con su lnea tendida en sus


centro diez piezas de gruesa

de

mando del infantera al mando

coronel Piran, y dos batallones


del coronel Lavandera; en la deal

recha
de los

izquierda toda su caballera


generales Aguiar y Medina,

mando

superior

inmediato de los

coroneles

Nez y
el

mandaba

y que con la reserva que general Martnez componan un total de


Flores,

unos cinco mil hombres. Echage avanz con igual nmero de fuerzas, aproximadamente, y en la misma for-

macin de Rivera, con


primera por
neral
el

la

diferencia de que escalon su

caballera de las alas derecha izquierda,

mandadas,
el

la

general Urquiza. y la ltima por

ge-

y colocando 4 piezas de artillera al mando del coronel Thorne. en medio de los batallones Rincn y Entrerriano. en el centro y las rdenes del
Lavalleja,

general Garzn.

El ala derecha

de

Echage fu

la

primera que se

lanz al combate; v lo verific con tanta rapidez que,


se,^ii
lo
aliriiia

U8

carta

el

coronel

Piran en nna

en la

qne da cuenta detallada de la batalla de Cagancha, la vanguardia de Rivera tuvo jue replegarse al galope
atrs de su ala izquierda. El coronel Nfiez

pudo
le

re-

hacerse en parte y aun

contener las cargas

que

llev

Urquiza; pero los federales consiguieron

al fin

flanquear

por la izquierda

al ejrcito oriental,

se

introdujeron

en la retaguardia de ste, dispersndole toda esa parte de la lnea, y causndole gran nmero de bajas. El

mismo

descalabro se produjo en la derecha de Rivera.


el

El costado izquierdo del enemigo, dice

coronel Pi-

ran en la referida carta, se precipit poco despus, pero

no encontr resistencia, y trajo su carga hasta nuestra retaguardia, pues una de las causas de no encontrarla fu que nuestra reserva, compuesta de ms de 600 hombres, dispar con el ms miserable amago.

En

estas circunstancias avanzaron

Garzn con su

in-

fantera y Thorne con sus cuatro piezas de can hasta colocarse unas cien varas frente al costado izquierdo
del centro de Rivera, desde

donde empearon

el

verda-

dero combate con la artillera


timo.

infantera de este l-

Era indudable que la victoria perteneca en este momento Echage, pues que sus alas izquierda y derecha estaban victoriosas en efecto, y retaguardia de Para asegurarla comla lnea enemiga en dispersin. pletamente no haba sino arrojar una fuerte columna
de caballera sobre
fantera de Rivera
la

retaguardia de la artillera

in-

que sufran en esos momentos los fuegos de mosquetera y de can de Garzn y de Thorne.
El

momento

era decisivo,

el

recurso era tan ventajoso


lo usara.

que iba
distancia

dar la victoria al

primero que
el

Huera

bo un espacio de tiempo, dice

coronel Piran, (jue la


al

que

mediaba de
jefes,

la artillera

parque,

un enredo de

oficiales,

tropa y mujeres que se


abrigaban
error de

U!)

eii aquel recinto. Pero Echage cometi el comprometer todas sus fuerzas desde los primeros momentos de la batalla; y cuando le fu menester esa fuerte columna de caballera, sta se encontraba

fraccionada y
llera

larga distancia, persiguiendo la caba-

de Rivera. ste pudo

reunir una columna

como

de mil quinientos liombres; y como su artillera infantera se conservaban en sus trincheras, Echage

no

le

fu posible restablecer el xito de la batalla,

se

vio obligado ponerse fuera de tiro

de su adversario,

campando como legua y media del lugar de la batalla. Rivera qued dueo del campo, pero con su ejrcito destruido, pues Echage le hizo como mil quinientas
bajas debido la dispersin y la persecucin bien dirigida de Urquiza, Lavalleja y
el

Gmez; y

le

tom todo

parque y como quince mil caballos. No era, pues, de extraar que no lo molestara Echage. la maana
siguiente ste ltimo

empez reunir sus dispersos, y mientras que Rivera se diriga Santa Luca, l emprendi su retirada al Uruguay, pasando al Entre Ros pesar de los buques de la escuadra francesa que quisieron impedrselo. (')

La

batalla de

Cagancha fu
el

festejada, sin embargo, en

Corrientes y en

Estado Oriental como un triunfo de

Rivera, y ste quiso aprovechar de las facilidades que


le

proporcionaba

la retirada de

Echage para hacerse


al

el

arbitro en

los negocios de la guerra contra el gobierlitoral

no argentino, extendiendo su preponderancia

sobre la batalla de Cagancha las he tomado ) Estas noticias de la carta arriba indicada del coronel Piran, jefe de la artillera de Rivera en la misma batalla; de apuntes y referencias del coi-onel Thorne, jefe de la artillera de Echage en Cagancha, y del parte oftcial de Echage Rozas que concuerda con lo que arman (>sos dos jefes.
( '

ir.o

con

muy

|iriiici)aliiu'iite

Corrientes

cuyo gobierno

lialin

abierto negociaciones al respecto


la influencia del

como queda

di-

cho,

y donde campeaba

general Lavalle.

Las circunstancias y

los

hechos producidos de
favorecan su intriga.
la

comn con sus


los recursos y el

aliados,

manDesde
guerra

luego Rivera ofreca aplicar los objetos de

apoyo que

los

franceses se obligaron

suministrar por el tratado Bern' de Astrada. y que

haban suministrado en

efecto,

con ms los que

poda

proporcionarse del Estado Oriental que estaba sometido


su
imperio.

La Comisin Argentina de Montevideo


la

era,

por otra parte, la ({ue haba trabajado esa alianza

con Corrientes sobre


jefe la guerra,

base de que Rivera dirigiera en

segn se ha visto en un captulo anterior.

el

general Lavalle, siguiendo los consejos de sus ami-

gos que fueron buscarlo su retiro de Mercedes, haba


entrado en un todo en este plan y le haba escrito Rivera ponindose sus rdenes con las fuerzas que

reuni en Martn Garca.

Xi

el

gobernador Ferr poda


del tratado Ber(')n

negarse en justicia
los que estaban

la

ratificacin

de Astrada, que solicitaba Rivera para unir sus recursos

comprometidos en Corrientes,
el

ni la

Comisin Argentina, ni

general Lavalle podan tamlas

poco oponer una razn seria

pretensiones de Rivera
la

que

ellos

mismos haban fomentado, quiz con

idea

de reducirlas despus cortos lmites, pero sin pensar

que Rivera haba de


lo sacrific

sacrificarlo todo su antigua aspiel

racin de tener bajo su imperio todo

litoral,

como

en efecto, desbaratando los cuantiosos recur-

sos militares que se pusieron en sus manos.

tado

Las cosas se llevaron cabo como se haban conceranteriormente en Montevideo entre la Comisin

Argentina y los agentes de Rivera, y como lo deseaba este ltimo, sobre todo: y de a(|u emanaron las primeras

151

desinteligencias entre Lavalle y Ferr. Lavalle con los ttulos que tena la consideracin de su partido, y con
la representacin

que haba asumido


le

al frente

de

ms de

tres mil liombres que componan su ejrcito, se penetrij

de que sus 'ami^^os

haban hecho cometer una impru-

dencia grave

al

inducirlo que se subordinara,

y
en

as

bajo
patria.

lo declara
el

en sus cartas y documentos oficiales Rivera,

mando supremo

del caudillo

oriental,

el

territorio argentino; y no quiso avenirse esta situacitu

que anulal)a su inluencia

i)oltica

y militar en su propia

El gobernador Ferr quiso en vano traerlo un ca-

mino imposible.

El general Lavalle lleg decirle en

presencia de los ministros y de otros notables de Co-

como su ejrcito estuviese en aptitud de abrir la campaa le intimara al general Rivera que pasara el Uruguay. Esta amenaza y la actitud que
rrientes que tan luego

asumi desde entonces

el

general Lavalle respecto del


.

gobierno de Corrientes, notici

todos de las desave

nencias entre los jefes de la revolucin,

hizo cundir

el

desaliento tal punto que puede decirse que

el es^jritu

las

formas de sta quedaron circunscritas en

las filas

del ejrcito libertador.

La autoridad militar del general Lavalle, por otra parte, empez pesar demasiado en las poblaciones de Corrientes, y muy principalmente en Goya y la Esquina,
cuyas autoridades recurrieron de
ello al

gobernador Ferr

que era una sombra de poder. Las tropas del ejrcito libertador, alentadas con la condescendencia de su general en jefe, que era el nico vnculo de obediencia que
reconocan,
al

favor de una indisciplina que se hizo des-

el

pus crnica, se entregaban desrdenes que nadie sino general Lavalle poda reprimir, porque Chilavert se

encontral)a coartado

cada paso; y ejercan sobre

la


jir<)])i('(la(l

1.72

(jiu'

])rva(la

graves

abusos

desdccau

coiiijile-

tainente de los principios de la cruzada de redencin que

proclamaba
le

la revoluci(3n.

Juzgese por estas lneas que


Fran-

escriba

un

jefe del ejrcito libertador al doctor

cisco Vico: ...le agregar que el ejrcito libertador va

asolar este pas.

Rodeos enteros desaparecen

i)or el

desorden con que se carnea.


les

los Molinas. padre hijo,


!
!

carnearon 2.200 reses en seis das

Nada

se respeta:

las

l>ara liacer botas.

manadas de yeguas, las cras de muas se destrozan . Con los antecedentes que mediaban,
.

siguiendo por

semejante camino, las cosas habran


si

tomado un aspecto gravsimo

el

general Lavalle bur-

lando los planes que traa Rivera sobre Corrientes, no


liubiera desalojado con su ejrcito esta provincia, fines

de febrero de

1<S40.

Lavalle orden Chilavert que adelantara la marcha

con las legiones Vitela, Torres


las divisiones

y Esteche, seguido de Lpez y Salvadores, y l la cerr por la costa del Uruguay al frente de la divisiui Vega y legin Rico. El 3 de marzo llegaron al arroyo de Mota, y el 4 Lavalle se prepar pasar el Mandisovi Chico, como
en efecto
lo veriic sin ser

molestado, estableciendo su

cuartel general

en

el

Yerna, inmediaciones de donde

tuvo lugar
Zapata.

el

encuentro con las fuerzas del gobernador


la
all

Chilavert recibi

orden de

situarse

en

la

Concordia para organizar


cia;

los elementos de resisten-

y cuando comenzaba
la

desempear su

comisin
l,

con

autoridad y la firmeza peculiares en

recibi

una carta del general Lavalle. en la que ste le increpaba en trminos seversimos faltas graves en su servicio. He sabido con el ms sensible desagrado que usted se
ba
llevado la coiniiaria de tiradores del esciiadrui Victoria sin

avisarme, debiendo usted haber

llevado

slo

25 hombres: de

modo que ignorando

esta circunstancia

158

mand avanzar ayer los escuadrones Victoria j Maza^ f[iie en este momento estn por decidir habrn decidido un combate contra fuerzas superiores, cuando yo juzgaba que eran iguales. Esta falta, de una naturaleza tan grave, no la he sabido hasta este momento (marzo 14 las 12 del da) por el mayor Soto, que regresa
de aquellos escuadrones adonde haba
ido con rdenes
lo

mas.

Antes de las 8 de
del caso

la

noche

espero usted

aqu con toda esa fuerza.

(')

Lo peor

no era

la

dureza de los trminos,

que tan habituados estaban

algunos de los subordinados del general Lavalle. sino la manifiesta injusticia con que se vertan, la ligereza imperdonable del proceder para con
el jefe

de estado mayor, encargado en esos


era

momentos de una comisin importante. Porque no

exacto que Chilavert se hubiese llevado los efectos de

su comisin la compaa de tiradores que se refera


el

general

Lavalle.
el

sino

25

hombres,

todos

lanceros,

mandados por
esto
el

capitn Zalazar. Chilavert crey ver en

propsito de

anularlo

inutilizarlo que perse-

guan algunos de los consejeros ulicos del general Lavalle.

Una amistad antigua con


haba

ste

muchas veces
le

probada,
ron.

acallado las querellas que

suscita-

En

esta ocasin vio que era llegado el

momento

de volver por su dignidad, y que no le c^uedaba otro camino que separarse del ejrcito, como lo haba hecho
el

coronel Olavarra.

Meditada esta resolucin, aceptando desde luego las crticas acerbas que le haran, y que llegaron hasta el punto de decir que haba desertado del ejrcito libertador, Chilavert le dirigi Lavalle una carta, en la

(') Manuscrito original en

mi

-Archivo.

(Pginas de Chilavert.)

Vase

el

apndice.


([iii'

l.T

es])ritii.

s<'

revela

el

teiiiple

varonil de su

Despus
incre-

de levantar con los lieclios las faltas que sin

ra/('in le

paba Lavalle, dice Chilavert


ejrcito,

Hace mucho tiempo, seor


el

general, que deba renunciar

puesto que ocupo en

el

nu

i)orque

no

me

sienta

capaz

de desempelo

arlo,

sino

porque V. K. no comprende

que es

el

jefe del estado

prendido

el

mayor de un ejrcito, ni menos ha commodo de manejarme m. de donde resulta

que

el

seor general atroi)ella las atribuciones del es-

tado mayor, quiere hacerlo todo, y todo lo desordena, y no hace nada. Yo, seor general, no s andar ms de un camino, el del honor: en l hago los mayores
esfuerzos ])ara cumplir con

mi

deber, y puedo lisonjear-

me
el

de haber servido con

distinci<')n

siempre, aun en las

circunstancias
rigor no

nn'is difciles.

me
la

m, general, la fuerza y vencen: slo la razn y la justicia tienen

poder sobre

enrgica independencia de mi alma.

El

seor general no sabe mandar sino de un

modo

absoluto,

y yo no s obedecer sino razonablemente. Por esta razini ni el seor general puede mandarme, ni yo puedo obedecerlo; y en semejante caso qu hacer? Dejar
el

puesto

como

abandono desde ahora, retirndome curarnn^ al seno de mi familia que se halla enferma y llena de miseria. Quiera, general, persuadirse que esta mi resolucin no disminuir en nada el respeto y amistad que
lo

tengo

por

su

persona,

amistad

contrada

en

cuatro

aos de una desgracia comn, durante cuyo tiempo he


sido honrado con su conlianza; pero es necesario sepa-

rarnos
estimo.

para
(')

conservar esa

misnm amistad que

tnnto

Chilavert quiso dar sus principales amigos

i'xpli-

(') Copia tesiiiiioniaila por Cliilaverr en mi ardiivi). apndice.)

(N'ase

el

155

CMciones de su resolucin y de su conducta, dirigiendo los doctores Del Carril y Pico y los generales Rodrguez, Martnez y Rivera ciertas
cartas conlidenciales

que hicieron
fraguada con

poco
el

su

papel,

merced una intriga


desacreditar

nico

de

ese

hombre

principal

que

para

desgracia

suya

se

haba

habituado mirar con altivo desprecio cuantos musu camino. Esas los y adversarios se cruzaban en
cartas fiadas la reserva de la amistad ntima, las dirigi

Chilavert desde

el

Salto al general Enrique Mar-

tnez para que sta las remitiera Montevideo, princi-

palmente
era la
rridos.

la

rotulada para

el

doctor B^rancisco Pico, que

ms

detallada y explicativa de los sucesos oculos pocos das fueron publicadas en los diarios

Buenos Aires y en seguida en los de Montevideo, produciendo, como era natural, honda sensacin en el
de

campo de

los unitarios

y de

los

riveristas, las revela-

ciones que arrojaban respecto del estado tirante de las relaciones entre estos jefes, agravado por el hecho (que
se

evidenci

pocos das

despus) de

Lavalle al general Nez, que

con

haber propuesto su divisin aban-

donase
fuese

el ejrcito

de Rivera.

para que tal publicacin

mortificante Chilavert, sus cartas aparecan tan groseramente adulteradas y con eptetos tan hirientes, que los que conocan la forma culta y elegante que

ms

empleaba,

as

para

escribir

como para

hablar,

no

vacilaron en reputarlas

apcrifas.

amigos de Rivera calcularon que esas cartas impresionaran desagradablemente los nimos en contra de Lavalle, sin fijarse en que Rozas las explo-

Es que

los

tara

tambin en contra de ambos jefes, como lo hizo. Chilavert pidi cuenta en trminos severos al general Martnez del abuso de confianza de que haba sido vctima.

Martnez

le

respondi as

Esas cartas fueron

remitidas Montevideo

51

al seor don Santiai^o V/Jiiez don Pedro Pablo de la Sierra. De aquel pueblo es y sin duda de donde se las ban mandado Piozas, porque son las mismas personas que las ban tenido. El

cmo
ble.

llegaron las nniin:)S


lo

del

tirano ser inaverigua-

dems, mi amigo y compadre, slo que mi razn se bul)iera descompuesto, podra haber cometido

Por

la

falta

de

mandar

Buenos Aires esas cartas.


lleg)

(^)

Parece que Chilavert

tener la

certidumbre de
cuales

que
la

el

doctor Santiago Vzquez tuvo parte principal en

publicacin

de

esas cartas,
las infernales

las

el

doctor
,

Alsina llamaba

cartas de Chilavert

porque
lidia

le

dirigi

un violento
[)ero

reto,

increpndole la per-

del

proceder;

de todos

modos

ste

hiri

los

mismos

que deban ocultar los hechos que esas


el

cartas se referan, pues pusieron de manifiesto ante pro-

pios y extraos

antagonismo de miras y de intereses

en que se haban colocado Lavalle y Pavera, en circunstancias en que ambos se venan contra Rozas, dis-

putndose cada cual para

que con este objeto


la Francia.

le

s el apoyo y la ayuda material prestaban ambos los agentes de

Esto era. principios de 1840,

lo

que absorba por

completo
los

la diplomacia de la Comisin Argentina y de amigos de Rivera. Haba dos puntos negros sobre

Manuscrito original en mi archivo. [Papeles de Chilavert.) y medio de anterioridad esta carta del general Martnez, escriban de ^Montevideo persona allegada Rozas, otra muy extensa (que en coi)ia se trasmita los jefes superiores al mando de 'uerzas) en la que se deca as Las cartas de Chilavert que en copia le remito usted las considero autnticas; s de buen origen que la primei'a escrita Pico y la segunda Frutos, han sido enviadas po>' Enrique M-rtinez, tambin en copia una persona de aqu, ser/uramente con el objeto de que ellas circulen... (Manuscrito en iiii archivo. l\ip(>lesdel coronel Lagos, o jefe del departamento del norte de Buenos Aires.)
( '

Con un mes


los cuales

l/

la

supremaca que permejor xito de su empresa de derrocar Rozas, y Rivera para realizar su sueo de preponderar en el litoral argentino baado por el Uruguay
el

fundaban

quid de

seguan Lavalle para

el

y
el

el

ses. Si

Paran. Ellos eran Corrientes y los agentes franceRivera se haca dueo de Corrientes y obtena todo
el

apoyo de los franceses,

general Lavalle

quedaba

anulado. Pero los acontecimientos dispusieron las cosas

de otro modo. El tratado Mackau


los franceses;

le

quit Rivera sus


le

principales recursos que eran los que

proporcionaban

y en cuanto Corrientes tampoco cay en poder de Rivera, que fu el general Paz quien sent
all

su

influencia poltica y militar.

Pero antes de
sangrientas de

lle-

gar estos sucesos

hay

que volver Buenos Aires


la

donde

se

sentan

las

palpitaciones

guerra civil que asolaba la Repblica.

CAPTULO XXXVI
CAMPANA
I)K

IS4(I

SuMAlilo;

I.

lrsultados negativos de la guerra de los coaligads euiitra el gobierno argentino. II. El gobierno de Rozas se afirma en el interior: la diplomacia, kis [parlamentos y la prensa de Europa se pronuncian en favor de la Confederacin Argentina y de Rozas: notable declaracin de Sarmiento. III. La cuestin del Plata en Inglaterra: declaracin del lord Palmerston. IV. La cuestin del Plata en los Estados I'nidos: ojiiniones vertidas por los diplomtii'i'^ ;illi ri-sidi-nli-s: i-.)niui]ic.H-i')nes del general Alveni- ;il ris]ieeto, V. Derli r;iiinii. - i|.- l;i |iriii--;i 'Ir Aiierica sobre la misma cm >tioi;: di'Claracin i[f\ pi-.sid'iili' drl l'mi: (iri'larMci(in del de Chile: maiiili'st;iiMi>iii'S en VI. Notable el parlamento del Brasil: manifestaciones en el de Francia. comunicacin del jefe del gabinete de Francia Mr. de Martigny sobre las miras de su gobierno en la cuestin del Plata: el rey no piensa enviar tropas de desemoarco: peligro que apunta en perseverar con sus aliados los unitarios: declaracin expresa de que la Francia esparte en la guerra contra Rozas: se jironuncia en contra de la exiiedicin de seis mil soldados acordada entre Mr. de Martigny, Lavalle y Rivera: recomendacin sobre los dineros que la Francia ha dado la Comisin Argentina. VII. La comisin argentina sigue haciendo la guerra con los dineros de la Francia: declaracin de Mr. de Lamartine. VIII. O25eracionos de Lavalle en combinacin con la escuadra francesa. IX. Sentimientos que subleva en el jRiclilii iir-iMitino laalianza de los emigrados unitarios con la Francia: ellosroliii-trr.ii (1 gobierno de Rozas. X. Las parroquias y departamentos elevan ji.'ticiniics para que Rozas sea reelegido, y la legislatura as lo verifica. XI. Rozas renuncia reiteradamente: la legislatura no le hace lugar y aprueba su conducta poltica. XII. Batalla de Don Cristbal: error de Echage: hbil movimiento de Lavalle: ventajas relativas que obtiene este ltimo. XIII. Lavalle se retira hacia el Paran y Echage lo sigue. XIV. Tentativa frustrada de Lavalle sobre Santa Fe. XV. Rivera prosigue XVI. Cmo usa Rivera sus atribuciones de sti plan de anular Lavalle. XVII. Condidirector de la guerra: Lavalle resuelve atacar Echage. ciones en que estaba el ejrcito del primero respecto ael segundo: junta XVII. Batalla del Saunnitaria de guerra que decide una nueva batalla. ce Grande: Lavalle se propone operacin anloga la que efectu en Don Cristbal: Echage se lo impide y lo rechaza. XIX. Crtica situacin de Lavalle. XX. Dificultades para hacer pasar el Paran las fuerzas de Corrientes. XXI. Lavalle le comunica al gobernador Ferr su resolucin de expedicionar sobre Buenos .\ires. XXII. La escuadra francesa transporta el ejrcito de Lavalle hasta Coronda: inaccin de Echage. XXIII. La misma escuadra francesa desciende el Paran con el ejrcito de Lavalle en direccin Buenos Aires. ^XXIV. Antecedentes que explican la preXXV. Rozas le da la sencia del general Paz cerca del general Lavalle. libertad, lo reintegra en su grado militar y le ofrece nombrarlo plenipotenciario en Pjuropa. XXVI. Paz se embarca clandestinamente para la Colonia y sigue Punta Gorda. XXVII. Resistencias que encuentra en XXVIII. el Eji^rcito liberlador: lo que al sentir de Paz, era este ejrcito. Cambio que observa en la persona del general Lavalle. XXIX. Paz se dirige Corrientes: Ferr lo nombra geni'ral en jefe despus de declarar traidor Lavalle.

Dos aos haca que cmi


rial

la ])roterci(')ii
el

de

la

Francia se

mantena en
el

litoral

y ayuda mateargentino
(jue ni

la

revolucin contra

gobierno de

Rozas, sin

Lavalle al frente de sus partidarios decididos; ni Rivera


al frente

inf)

los

de otro ejrcito y de grandes recursos, ni


litoral; ni la

agentes franceses con

naba ese

una escuadra poderosa que domiComisin Argentina moviendo hbil-

mente los hilos de su diplomacia, consiguiesen las ventajas que se prometieron al celebrar esta triple alianza
para derrocar Rozas.
Estos resultados negativos para esa revolucin larga

y sangrienta robustecan
terior;

la

accin de Rozas en

el

in-

})or

el

fracaso que sufra la Francia despus

de las

conquistas de

fuerza que

haba llevado cabo

desde 1837 en Argelia, Mxico, Chile,

Ecuador y

el

Es-

tado Oriental, la lirmeza y el nombre de Rozas llamaban la atencin del mundo poltico. Los diplomticos,

parlamentos y la prensa de Europa se dedicaron l)or la primera vez estudiar las cuestiones pendientes entre la Francia y la Confederacin Argentina; y al
los

pronunciarse en favor de

la

ltima fu porque pensaron


graneles

que condenando

los

avances de las

potencias

sobre las dbiles, era

como nicamente podan prospecon las del nuevo mundo.

rar con el tiempo los grandes intereses que vincularan

Por pudo menos que hacer jusesto es que Sarmiento no ticia su enemigo cuando dijo en su Facundo: Ro esas naciones
viejas

zas

le

debe la Repblica Argentina en estos ltimos aos


sus luchas
civilizado,

haber llenado de su nombre, de


discusin de sus intereses
la en contacto
al

de

la

ms

y pustoinmediato con la Europa, forzando

mundo

sus sabios y sus polticos contraerse estudiar este

mundo trasatlntico. (/) En Inglaterra la cuestin


cin especial; y los
diarios

del Plata mereci

una aten
los

honil)res

ms eminentes, como

ms

acreditados hicieron declaraciones terminan-

'

FacunclO' 4 edicin, pg.

196.

KiO

que Rozas sos-

tes en favor de la singular iirnieza con

tena los derechos de la Confederacijn Argentina.


del

lines

ao de 1839 lord Palmerston


el

nianifest(3 al

ministro

argentino don Manuel Moreno, qne era necesario concluir con

estado
tal

de cosas del Plata; y

el

T?nes

se

haca cargo de

declaracin,

abundando en conceptos

honrosos para el gobierno argentino y reproduciendo los que haba vertido el vizconde Strangford en la sesiui de la cmara de los lores del 16 dejnlio de 1839, cnando
calific

en trminos severos las agresiones de la Fran-

en Buenos Aires, Las mismas ideas favorables la Confederacin Argentina y al general Rozas manifestaban los agentes diplomticos de las grandes potencias acreditadas cerca del gobierno de los Estados Unidos. En nn banquete que dio en Washington el barn Marechal, plenipotenciario del emperador de Austria y al que asista el cuerpo
cia

diplomtico, secretarios de Estado y


el

muchos senadores,

caballero Bodisco, plenipotenciario del emperador de

Rusia, se dirigi al de la Confederacin Argentina, que

y le dijo que acababa de decirles Estado y varios senadores que era sensible y singular la conducta que observaban con la Confederacin, dejndola oprimir y ultrajar por la Francia El general Alvear dio al caballero Bodisco precisas informaciones sobre la cuestin con la Francia; y media hora despus, jugando el mismo caballero con los ministros de Inglaterra y de Suecia, le. dijo en alta voz al ministro argentino: Sabe usted cmo me trata el seor Fox? Aciu me tiene oprimido y bloqueado con la misma injusticia con que iratan ustedes los franceses; pero yo firme me bato y resisto. (') Pocos das despus, el
lo era el general Alvear,

al secretario de

El general Alvear termina su nota al ministro de relaciones exteriores de la Conlederacin Argentina, y de la cual trascribo estos datos, diciendo (lue a en vista de este incidente que indiealia


un banquete que
diplomtico,
dio
el

161

(')
al

general Alvear comunicaba su gobierno

ministro

de Rusia

que en cuerpo

Bodisco
por
el

secretarios [de Estado, etctera, el seor llam en alta voz, tom una copa y brind general Rozas. Que este iucidente llauK) mucho
lo

la atencin,

pues

la prctica all

establecida en reunio-

nes de
ni
del

ese

persona alguna,

gnero era no hacer brindis por gobierno^ razn por la cual varios miembros

cuerpo diplomtico se le aproximaron despus del banquete y lo felicitaron por las estrechsimas relaciones que existan entre la Rusia y la Confederacin Argentina,

Despus de esto no era extrao que E Noticioso de Ainbos M//nclos{eKue\a York), reproduciendo los conceptos

Unin xlmericana referentes la cuestin del Plata, dijese lo siguiente: Hemos visto al gobierno de Montevideo dar favor y ayuda los injustos agresores, lo mismo que los descontentos de Buenos Aires refugiados all... En medio de esto un hroe vemos brillar: este hroe es el presidente de Buenos Aires, el
de la prensa de la
general Rozas. Llmenle

enhorabuena

tirano sus enel

migos: llmenle dspota, nada nos importa todo esto;


carcter y

es patriota, tiene firmeza, tiene valor, tiene energa, tiene

no sufre

la

humillacin de su patria.

Araucano de Santiago de Chile, El Tribuno de Bogot,


etctera, emitan

anlogos conceptos favorables


le

al

gene-

ral Rozas. He tenido dos ocasiones,


el

escriba

Rozas
el

presidente del

Per, de admirar la constancia y

resolucin del eal)aUei'0 Bodi.sco de inanilestar pblicamente su opinin, cree que habr recibido al respecto rdenes de su gobierno, con tanta mas razn cuanto que los ministros rusos nunca se expresan decididamente en ninjj,-una materia seria como no sea en virtud de instrueciones terminantes. La nota del general Alvear es de 10 -de enero de 1840. (Copia testimoniada en mi archivo.) Nota del 15 de enero de 1.S40 (il). ib.). (1)
la

TOMO

ni.

11


vigor
(le

162

conflictos interiores

V.

eii

medio

de

los

de

que ha estado rodeada su

administracin.

Son

stas

la de sus esfuerzos contra Santa Cruz, y ahora la nobleza de su conducta en la guerra con los franceses.

Repblica Argentina y la Amrica entera de hombres como V. de que en verdad necesita algunos. C) El general Bulnes, presidente de
se

Mucho

deben prometer

la

Chile, lo felicitaba igualmente Rozas por la firmeza de

su

conducta.

(-)

El bloqueo de Buenos
el Brasil,

Aires" es
el

un

negocio importantsimo para

deca

diputa-

do Montezuma en

el

parlamento de Ro Janeiro: es digno

de la admiracin del

mundo

ver un

hombre,

jefe de

una nacin, defenderse valiente y denodado contra el poder de una nacin que ha venido Amrica insulamericanos {bravos, aplausos); y disputar palmo palmo los principios de la independencia nacional. Y no simpatizar con el denuedo de ese jefe? Y quin
tar los

no simpatizar? responda el diputado Andrade Machado, entre nuevos aplausos. C) Hasta en el parlamento de Francia se pona de manifiesto la justicia con que Rozas
sostena los

derechos

de la Confederacin Argentina:
la
el

pues que los diputados Lagrange, Remusat, Pelet de Lozre declaraban que los agentes fnnceses en

Plata haban sido arrastrados por los enemigos polticos del general Rozas extremos perjudiciales y gravosos para los intereses polticos y comerciales de la

Francia.

(')

(1) Manuscrito testimoniado en mi archivo. (2) Vase Archivo Americano nm. 21, pg.
(3) Ib.
il).

5,

2^ serie.

(-5) Por lo (luc hace los diarios extranjeros que abundaron en eso orden de ideas, baste con citar el Times, el Courrier, el Silarinm, el Atlas, el Morning-Herald, clEra, r\ Morning-Chronicle, oSun, o\JohnBull, e\ Standard el Mail de Londres, Liverpool, etctera; el Nacional di'lsho-, pA XacionaUW}\\-d(\vid. el Noticiero de Ambos Mandos, la Revista Norteamerica)ia {Estados Unidos), la Liga Ame-


Y
las declaraciones

\m

diputados franceses eran

de los

plidas comparadas con las de las cancillera francesa

sus agentes en
tos

el Plata. Existe entre esos documenuno notable por sus conceptos y por su alcance, el cual la vez que funda acabadamente la opinin de las naciones en favor de la justicia y de la firme dignidad con que Rozas defenda los derechos de la Confederacin Argentina, pone de relieve este hecho: que

conducta de los agentes franceses en el Plata y las agresiones injustas que llevaron cabo sobre Buenos Aires, como las que preparaban en mayor escala fines
la

de
los

1839, fueron

debidas las

sugestiones

hbiles,

esfuerzos
el

en
es

emigrados argentinos Estado Oriental. El documento que me refiero


del

constantes de los

una nota

mariscal Soult, jefe del

gabinete

de

Luis Felipe, dirigida Mr. Bouchet de Martigny encargado de negocios de Francia en Montevideo. Reviste tanta importancia este documento oficial; dejar ver tan
claramente los resultados favorables que para la Confederacin Argentina deba alcanzar Rozas como conse-

y pone tan en evidencia los hechos que en vano quiso ocultar la Comisin Argentina de Montevideo, que merece una atencin especial en este lugar, como que condensa y sintetiza el estado de
cuencia
de su
firmeza;
la

cuestin

francoargentina

principios

de

1840
el

al-

rededor de la cual giraba la revolucin


bierno de Rozas.
El mariscal Soult,

contra

go-

Duque

de Dalmacia, en nota de 26

de febrero de 1840

le dice Mr. de Martigny, en seguida de resumir las noticias de Montevideo que ste le

ricana,

el

Cronista,

(Brasil), el

Araucano

te (Ecuador), el

Despertador, el Siete de Abril, al Nacional, Periuuio, el Tribuno (Per), el ArieLiberal (Caracas), el Independiente (Panam), etctera,
el
{C\\\\q), el

etctera.

trasmite hasta
eiiidad por los
el

Kil

de
la
(cii[iaci(')ii

inoiiiciito

de

diclia

marinos franceses: La intencin del rey

es no enviar tropas Montevideo, sino nicamente bus-

car en las vas de negociacin

combinadas con

la accin

de las fuerzas martimas que han sido puestas disposicin de Mr. Leblanc, la solucitu de una contienda

demasiado prolongada y que

es urgente

terminar ya.

Y como
tevideo

el

envo de tropas de desembarco form parte


los

del plan arreglado entre

agentes franceses en

Mon-

stos pudiesen

y Rivera y la maniobrar ms fcilmente en


el

Comisin

Argentina, para que


el

Estado

argentino: y ello era tanto ms Oriental y en reclamado cuanto que pesar de la ayuda de sus alialitoral

dos, ni Rivera ni la emigracin unitaria

liaban obteni-

do

las ventajas
el

que se prometieron en
le

la

guerra contra

Rozas,

mariscal Soult, sin hacerse ilusiones respecto


previene su
le

de estas ventajas,

las

agente
sido

que se cia
el

instrucciones que

han

llevadas por

almirante Dupotet. y agrega: No disimular que no hay que contar probablemente sobre un resultado completo,

lisonjeado

y ver realizadas las esperanzas de que nos habanlos momentneamente, vista del curso que las

cosas parecan
es seguramente

tomar en

la

Repblica Argentina. Esto

muy
que

desagradable; pero, de otra parte,


tiene de

basta considerar nuestra posicin en Montevideo para reconocer todo


lo

ella

incierta

y compromete-

dora; y por consiguiente para convencerse de que hay peligro, y peUgro inminente, en perseverar con aliados tales

como los que nos ha dado la fuerza de las cosas, en un sistema que conduce alargar incesantemente el crculo de
las complicaciones...

Y
actual

vase
de
la

cmo

el

mariscal Soult i)resenta

el

estado
({ue
])ol-

cuestin, tanto

ms ingrato

cuanto y

concepta

muy

lejanas las ventajas comerciales

ticas

Km

se

que sus aliados del Plata

coiupronietieron

acordarle la Francia en cambio de la ayuda que les


})restasen las fuerzas de esta nacin
:

Basta ciertamente

acordarse

referirse al
se lia

y punto de que liemos partido, para ver cmo agravado esta querella, y cunto nos hemos extravas

de

nuestra

diferencia

con

Buenos

Aires,

viado de las
principio.

de una cuestin

muy

simple en su

Hace en

efecto dos aos que S()lo se trataba

de obtener del gobierno de Rozas reparacim de injusticias


(j

de atentados cometidos contra nuestros compa-

triotas,

y al mismo tiempo garantas capaces de darles seguridad para lo venidero. Hoy da nos hallamos mezclados en el conflicto que se agita entre Rozas y Rivera:

la guerra entre Buenos Aires y el Estado Uruguay: nuestra posicin respecto de la Repblica Argentina se complica por nuestra alianza de hecho con la Banda Oriental, y por el apoyo dado por nosotros

somos parte en

del

los

emigrados argentinos,

los

enemigos exteriores de

y sus adversarios interiores. Originariamente no tenamos que hacer ms que proteger y defender los franceses establecidos en la Repblica Argentina. Rozas

Ahora son
gentina y

la vez los

franceses de las repblicas Ar-

Oriental los que estn comprometidos. Antes

no tenamos ms

que bloquear los puertos

argentinos:

hoy tenemos que mantener ese bloqueo, y al mismo tiempo mantener Montevideo con nuestras propias fuerzas.
Pero
el

objeto principal de las ltimas notas de ^rse refiere el mariscal Soult, es el


el

Bouchet de Martigny. que

de persuadirlo de la conveniencia de que

gobierno fran-

cs enve al Plata seis mil soldados jo^'r^ terminar satisfac-

toriamente

la

cuestin

con Rozas.
la

As lo ha convenido

Mr. de Martigny

Comisin Argentina en Montevideo; y con arreglo ello dispone las operaciones de su ejrcito el general Lavalle, como lo atestigua, entre

con

otros, el
}iu|)i()

ion

Y
el

secretario de este general. (M

madeja

riscal Soult.

aleccionado por la experiencia que

le

ver los i)eligros de esa aventura,

ms propiamente, de

mano armada, con la que haba soado su antecesor Mole, se pronuncia bou gr, mal gr, contra
esa conquista
ella

en nombre de razones que

fe

valan

ms que

las

que alegaban la Comisin Argentina y Rivera respectivamente. Usted pide tropas de desembarco que limi((

tadas al efectivo que usted indica seran insuficientes.


le

dice el mariscal Mr. de Martigny.

y
el

cuyo envo

semejante distancia pasara por

dencia; y

si

esa fuerza se elevase un

una verdadera imprunmero ms conobjeto de


al

siderable, estara fuera de la naturaleza y


las satisfacciones

que reclamamos; impondra

Estado

enormes sacrificios, y nos creara bajo otros respectos una nueva situacin y de las ms graves, tanto en Amrica como en Europa. Fcilmente se puede imaginar las complicaciones que una expedicin militar emprendida por la Francia contra Buenos Aires debera acarrearnos
en nuestras relaciones con
relaciones,
la Inglaterra,
los

ya tan comprometidas, con

y on nuestras Estados ameri-

canos, cuando se recuerda (pie el bloc/ueo de los puertos

argentinos ha suscitado de parte del gobierno de Londres


los

ataques que
la irritacin

el dio

lugar en

el

parlamento britnico,

medidas coercitivas simultneamente adptenlas contra Mxico, lian causado

que ese bloqueo, y

las

en toda

la

America.

No

puedo, pues, dejar de referirme


trasmitir
el

las instrucciones

que

le

seor almirante

Dupotet, etctera.

Pero

la guerra

que

le

hacen

Rozas

los

emigrados

( ) Vanse el discurso del seor Flix Fras con motivo de la traslacin Buenos Aires de las cenizas del general Lavalle, y la cai-ta le Mr. de Martigny este ltimo en el capitulo xxxiv.
'

167

argentinos y Rivera ha sido costeada con los dineros de la Francia, la cnal es parte en la contienda como se

ha visto, pues con sus buqnes ha bombardeado

la isla

de Martn Garca y tomdola por asalto; ha pretendido


efectuar desembarcos en el puerto de la Atalaya y de
Zarate, y esos

mismos buques han combinado sus


Ello es

ope-

raciones martimas con las operaciones de los ejrcitos

una de las condiciones de la trii)le alianza contra Rozas que se refiere el mariscal Soult. Mr. Bouchet de Martigny pide al gobierno de Francia el cumplimiento de esa condicin del
de Lavalle y de Rivera.
auxilio pecuniario que viene dndolo desde el ao 1838;

no puede menos que responderle: Entretanto, har satis farer romo las precedentes, las iltimas libranzas que ha girado usted sobre mi departamento, por las sumas que usted ha, avanzado la Comisin Ar dentina; pero le recomiendo nuecamente que se muestre

el

mariscal Soult

ms
alto,

cauteloso en esta clase de gastos que suben ya

mug

y exceden en mucho
)^

los previstos

en el ministerio

de relaciones exteriores.

(M
al

Pero

el

mariscal Soult,
el

pronunciarse de buen
al

mal grado contra


se

envo de tropas de desembarque

ro de la Plata, olvidaba

que sus agentes gn Montevideo

haban comprometido mucho ms de lo que deban. y de un modo pblico y solemne, con la Comisin Argentina y con Rivera; y que por esto mismo, las vas
de negociacin combinadas con la accin de las fuerzas martimas . que indicaba para solucionar la cuestin con
la

Francia, les ofreca facilidades amplias para seguir

Papeles de Rozas (maiuisc. testimoniado en mi archivo). Vase Los agentes de Rozas consiguieron sacar copia flel de la nota del mariscal Soult, la cual so public despus en El Archivo Americano, causando verdadera sensacin en Montevideo como en
(

el

apndice.

la

Repltlica Argentina.


dan
el

I(i8

de-

arrostrando esos coinproiiiisos.

los

ciialfs

ellos

po-

usar mientras snbsistieran las hostilidades contra


ar,L;entino.
la

,L!(diierno

(pie

estaba resnelto

;l

no ceder

por la tuerza en

contienda.

As sncedi en efecto;

y por esto fu que nada menos qne Mr. Lamartine, recapitnlando i)oco desi)ns los heclios de la cnestihi francoargentina, deca en la cmara de los diputados de Francia

qne los agentes franceses en Montevideo


riores

se lial)an con-

ducido ms bien como cmplices de las facciones inte-

que como representantes


;i

de la

Francia.
;i

Ellos

haban ido

buscar

al

general Lavalle

su retiro para

moverlo contra Rozas.


rivil.

letras

Pagaban los gastos de la guerra Haban dirigido n Mr. Thiers hasta dos millones en de cambio ; y Mr. Thiers que le haba confiado sus

ansiedades, se haba credo obligado aceptar esas letras


de cambio i)ara cubrir la n^sponsabilidad de sus agentes
y
el

honor
se

muy mal comprendido


ha visto cmo
el

de su

i)as)).

('j

Y ya
los

el

general Lavalle
el

abri su

campaa sobre

Entre Ros con

apoyo material de

y contando con las tropas de desembarque que stos deban proporcionarle. As se lo


agentes franceses,
escribi
la
el

8 de enero Mr. Boucliaud. comandante de

Vigilante:

La

llegada del nuevo almirante, creo que


operaciones,
tiles.
este

apresurar
trae

nuestras

pues los buques que


dud(t que
este seor
ejrcito,
el

deben sernos

muy

No

vendr dispuesto apoyar


batera del Rosario.

sus primeras medidas ser ocupar


la

y que una de Paran, destruyendo

Y en
le

otra carta al

mismo Mr.
(pie

P)iu(diand. el general Lavalle le

comunicaba
el

en

vir-

tud de la facultad que

haba dado

almirante Le-

bUinc, habale indicado al

comandante Calan de Lalande

('

Se

i)ullic()

en Le Monileur
''^

(P;irs) del
-:!().

-"i

de

;i1>im1

de 1841

Vase El Archivo Americano,

serio, nin.

pg.

:i


que subiera
su mando;
dro,
el

169

Paran con
que
verilc

lo

y dirigindole las macin insultante, en la


hostilizado,

buques franceses de hasta San Peautoridades locales una intique les comunicaba que en
los tres

ste llegando

caso de ser muerte. (')

llevara

la

desolacin y la

Despus de estas cartas y de los hechos correlativos que la prensa federal condenaba en trminos acerbos y violentsimos, nadie le fu dado dudar de que la
Comisin Argentina, esto
facilitaba la
es.
el

centro de la revoluciui

contra Rozas, liada en los recursos


Francia, en la poderosa

pecuniarios que

le

ayuda de

los bu-

ques franceses y en las tropas de desembarque que se esperaban de un momento otro, empujaba al general
Lavalle los ltimos extremos para que prosiguiese una

guerra cuyo

fin

ostensible era derrocar

el el

gobierno de

Rozas, pero que en fuerza de subvertir


nal,

honor nacio-

comprometa

la integridad de la patria,

como

se vio

claramente despus. Los sentimientos


la

ms

enrgicos de

masa

del pueblo argentino sublevronse

contra esta
el

alianza de los emigrados unitarios con la Francia y

gobierno

del

Uruguay; y

la

firmeza con que

tales

sentimientos se pronunciaron liay que atribuir principal-

mente

la

serie

de fracasos que desbarataron la revoluel

cin ({ue encabez

general Lavalle.
tal
el

debilitar

Y como consecuencia de ello, afirni(') ms que nunca

alianza en vez de

gobierno de Rozas.

La Francia con su escuadra poderosa y sus dineros que derramaba manos llenas; la diplomacia de la Comisin Argentina que le suscitaba dificultades de todo gnero y reacciones peligrosas; el general Lavalle con un

(') Correpondencia tomada al general Lavalle. Vase Xrt Gaceta Mercantil del 25 de febrero de 1840.

170

Entre Ros;
el

ejrcito de 4U liuiiibres en

general Ri-

vera con otro ejrcito y dueo de los recursos del Estado Oriental y de Corrientes... qu le quedaba Rozas
sino era
su

partido y

el

concurso de

la

opinin p-

blica que le propiciaban los extravos de sus enemigos? Ese partido, esa opinin pblica, ese conjunto de intereses apegados la patria en noni1)re de ideas que colocaban encima de las combinaciones polticas de las promesas que anticipaba la Francia, condicin de hollar la

soberana de un pas

fiero

de de

sta,

y precio
sacrificios,

de derechos adquiridos
eso, eso

despus

largos

fu lo que se ])ron unci por Rozas

ms

deci-

dido que nunca

})rincipios del ao de 1840. Desde el mes de enero la legislatura empez recibir memoriales de las parroquias y de los pueblos de campaa, suscritos por cientos y miles de firmas, entre las que se contaban las de los hombres ms conocidos

influyentes de la Provincia, y en los que


reeleccin de Rozas para
el

se

peda la

cargo de gobernador con la


)

suma

del poder

tura reeligi

pblico. (' El 5 de marzo la legislaRozas gobernador en los trminos de la ley


la

de 7 de marzo de 1825. De
ofrecan

misma manera que


la

en

183'"),

Rozas quiso poner prueba


el

adhesin de los que

le

mando

en esas circunstancias llenas de

difi-

cultades, cuando la

ms

leve reaccin en la ciudad

de

Buenos Aires, que se hubiera dado la mano con los enemigos interiores y exteriores, habra bastado para
dar en tierra con
l.

Pero esto era precisamente

lo di-

) La suma total de las firmas al pie de las solicitudes, de las qu(! se (li Icctui'a en la legislatura, alcanz 17.G70: G193 correspondientes las parroiuias de la ciudad, y 11.477 los principales pai'tidos de campaa. Vase Diario de sesiones de la .Junta, tomo
( '

XXVI, ses. 683.

fi'il,

171

lo

imposible, dadas las races que su gobierno hael

ba echado en
El 14 de

pas.
el

marzo Rozas renunci

cargo, bien que

reproduciendo las declaraciones anteriores,

de morir

al

lado de sus compatriotas por la noble causa de la libertad despus de haber ofrecido sus haberes, su vida y su

fama parala defensa de

la

causa nacional americana y con.

tra los desertores de ella, los salvajes unitarios

La

legis-

latura se apoy en estas declaraciones para no admitirle

Rozas insisti, pero la legislatura despus de un pronunciamiento unnime declar, su vez, en 14 de abril, que no le era dado sobreponerse la volunla renuncia.

tad de sus comitentes; que


la ruina- del
sacrificio

ello

equivaldra sancionar

pas en
la

circunstancias en que costa del


la

y de

fama deba sostenerse


la

guerra en que

estaba

empeada
:

Repblica por sostener su libertad

y que decididos los representantes perder su existencia y fama basta ver triunfante esta causa nacional, autorizaban al poder ejecutivo para que
independencia

ponga cuantos medios


hasta
el

le

conduzcan

este glorioso fin,


.

En

exterminio del salvaje y feroz bando unitario seguida la legislatura declar adems que en
el

el

uso que ha hecho


nuel de Rozas de
vestido,
al

brigadier general don

Juan Main-

la

suma

del

poder

con que fu
la

ha llenado
(/

los designios

que tuvo

provincia

sancionarla.

En
lle

estas circunstancias el ejrcito


al del

del general

La valeguas

encontr
el

general Echage, en las alturas que do-

minan
del

arroyo de Doii Cristbal, como

once

Diamante.

En

estas aguas se encontraba la escua-

dra francesa, y all pensaba dirigirse Lavalle para proveerse de municiones; pero Echage quiso impedrselo,

(i)

Vase Diario de sesiones,

loin. xxv, ses. 008

y 009.


y
el

\r>

combate.
El ejrcito-

lo

(le ;il)ril

l(S40j lo
(le
4()()()

provoc') al

unitario. fn-Tte
libiliiieute

lidinbres, comeiizT) iii;iiii<)1)raiido


el arro-

de

laiico

y pudo ai)oyar su izquierda en

yo de

Don

Cristbal, obteniendo con esto


el ejrcito

una ventaja

relativa

sobre

federal que se vio obligado

variar su lnea.
nel

Lavalle coloc) en la izquierda al coro-

Vega con
el

los escuadrones Yerna.

Maza.
la
el

Victoria
al

y
al

Cllen: en

centro la artillera y la infantera

mande

do

del

coronel

Salvadores,
Vilela:

y Daz, y
la

Legin
resto

jnando del coronel


la caballera al

en

dereclia

mando

del general Lpez. Ecliage disla

tril)ny sus 4500

bombres colocando en
al

derecba dos

divisiones de caballera

mando

del general

Ramrez:

en

el

centro 8 piezas de artillera al


la

mando

del coron&l

Tborne.
llera al

infantera de Garzn y

una divisin de cabaServando Gmez.

mando

de Lavalleja:

en la izquierda otra diviaccin arrojndose

sin de caballera al

mando
la

del general
la

Esta ltima fu
sobre la derecba de
el

que inici

Lavalle.

La
el

divisin

Vega sostuvo
fu reforzada

ataque, pero

como

cediera

terreno

por la legin Vilela. y la batalla se liizo general. Ecliagie comprometi todas sus fuerzas, y en los primeros

momentos obtuvo ventajas de


tras su caballera

consideracin; pues mien-

desmoralizaba algunos de los escua

drones de Lavalle. su artillera


infantera
se

infantera, convenienal

temente colocadas, bacan vacilar

centro enemigo cuya

mantena irme en

la posicin

desde
si

el

principio.

El general Lavalle

que tom comprendi que

ceda su centro, cuando sus escuadrones de caballearrollados por las cargas de la izquierda enela batalla

ra eran

miga principalmente,

estaba perdida para l;

inmediatamente concibi un movimiento atrevido que verificado con rapidez y babilidad cambi en su favor Su avudante v su bi(')<'Tafo lo la suerte de las armas.

3^

describe
as:

17:!

ponindose
(

El

general

Lavalle,

la

cabeza del ^escuadrn

Mayo y
el

legin Rico

la reserva

avanz

al

gran galope sobre

centro enemigo. Puesto

la distancia conveniente de la lnea de Echage para


ejecutar su movimiento,

mand columna
cabeza,

la

derecha

la altura

correspondiente
de
la

despleg la izquierda

por

retaguardia

variando

la

base de la

lnea con su frente al sur, cuando la del

ba

al este.

En

el

enemigo miraintervalo de cinco minutos la divivariado


de
posicin
;

sin

de

reserva

haba

cado

como un rayo sobre el flanco izquierdo y apoderdose de las carretas y dems bagajes que el enemigo haba
colocado

quince cuadras su retaguardia.

El movimiento del general Lavalle fu decisivo.

La

caballera de Echage, poco antes victoriosa, se desmo-

y fu arrollada por la de Lavalle protegida oportunamente y puede decirse, que este ltimo obtuvo una victoria completa por el hecho de no haber sido destruido completamente, como debi serlo, si Echage no
raliz
;

hubiera comprometido imprudentemente todas sus fuerzas desde

momentos de la batalla, careel momento supremo en que Lavalle hizo uso hbilmente de la suya. Con todo^ Lavalle no obtuvo mayor ventaja sobre Echage que la
los primeros

ciendo de su reserva en

de tomarle algunas carretas con equipajes y municiones, y desbandarle una parte de su caballera. La infantera

artillera

de Echage quedaron
' (
)

intactas en las posi-

ciones que haban tomado.

El oeneral Lavalle se retir en direccin

al

Paran

Vase El Nacio?ial de ^Montevideo y Biografa del general ) ( Lavalle por su ayudante de campo el comandante Lacasa, pg. 14o y siguientes. Lo ((ue dice este ltimo est de acuerdo con las referencias que me ha hecho el coronel Thorne, je'e de la artillera de Flchage y que corroboran otros papeles de la poca.


y fu
talla.

174

del

campar como

cinco leguas
al

campo de
al

ba-

Al da siguiente mandrj

coronel Daz

puerto

Diamante con el objeto de que tomara de la escuadra francesa las municiones de que careca el ejrcito. Mientras tanto, Ecliage haba reunido sus dispersos ypusCuando regres el coronel tose en marcha tras Lavalle. Daz (el 14 Echagie estaba situado en una altura que domina los varios zanjones formados por las lluvias que traen sus aguas al arroyo del Sauce Grande^ como cuatro leguas al sur de la ciudad del Paran y seis Lavalle camp con su ejrcito al norte del Diamante. poco ms de una legua de su contrario procurando,
del
)

;i

como

se ve. conservar su

comunicacin con

la

escuadra

francesa.

En
el

esta posicin se conserv

Lavalle renun-

ciando por

momento

como

se lo aconsejaban sus

Don

Cristbal, en el

nuevamente Echage^ amigos al da siguiente de supuesto de que con el sacrificio


atacar

de cuatrocientos quinientos hombres podra rendir la


infantera federal:
lo

que de paso sea


parte

dicho, era

una
del

fantasa quimrica de

de los

que todo trance


militares

queran inmiscuirse
jefe unitario.

en

las

operaciones

La situacin del general Lavalle no era tan halagea como se la imaginaban los que vean los sucesos desde Montevideo.

vo en

Don

Crist(Jbal

Las ventajas relativas que obtuquedaban de suyo esterilizadas,

pues Echage, gracias la superioridad de su infantera y artillera, poda permanecer en sus posiciones sin

temor de ser desalojado de


refuerzos
la

ellas,

hasta que

le

llegasen

de

Buenos Aires pesar de

la vigilancia

de

escuadra francesa que quera impedirlo.

La

tentati-

va del coronel Mariano Vera para convulsionar Santa


Fe. por orden del general Lavalle, haba fracasado

com-

pletamente

el

26 de

marzo

anterior, cerca

del arroyo

de
Cayasta. El

175

haba
;

quedado muerto y su propio hermano don Calixto suscriba con Lpez la nota en que se daba cuenta al gobierno de Buenos Aires de ese imporen
el

coronel Vera

campo con

varios de los suyos

tante acontecimiento.

('

Y lo que era ms grave, Rivera intrigaba con Ferr para anular la influencia militar y poltica de Lavalle, cruzarle ste sus operaciones y hacerse el arbitro de la guerra tanto en el Uruguay como en el litoral argentiquedaba duda acerca de esto, como de que por ello mismo Rivera, ms que su mulo, vena ser su enemigo, un enemigo peor que aquel contra el
no.

Lavalle no

le

cual se haba aliado.

Si Ferr ceda por completo

las

exigencias de Rivera, quien no perda de vista su plan

de enseorearse de Entre Ros y Corrientes, era indudable que l no poda hacer pie en estas dos provincias hasta
el

momento

propicio para

pasar Buenos Aires,


contar con

como
Ferr,
los
el

lo

tena pensado.

Era indispensable

Pero mostraron bien pronto que Rivera llevaba camino adelantado; y en medio del despecho que
hechos
le

y en este

sentido

se agitaron sus amigos.

debi sugerirle la obcecacin la ingratitud de algunos


de sus compatriotas que pretendan
causa, quiz
se culp s
el

sostener su

misma

mismo
le

comprendi

error

de

haberse

de lo que pasaba, y echado en brazos de


insti-

los extranjeros,

para que stos

ayudasen dar

tuciones su patria.

Usando discrecionalmente
ba hecho

del cargo

con que se hade la guerra


destruir

investir por Ferr

de director

y
al

jefe

de

todas

las

fuerzas

destinadas

tirano

Rozas, y

prescindiendo

completamente de

Vase La Gaceta Mercantil del 3 de abril v de 29 de de 1840.


(
'

mayo


Lavalle, Rivera
iiiand')

17(5

con sus fuerzas los


la
{)uii-

()('ii})ar

tos de Giialeguay, Gualeguaychii y Arroyo de

China
el

(Concepcin del Uruguay)


objeto
crearse

con

el

pretexto

de i)restar

auxilios al ejrcito libertador, pero

en
de
los

realidad con
infantera

de remontar sus

planteles

de

recursos

}ior

medio

de

cueros,

sebos

y
le

dems
di(')

frutos que existan en poder de los vecinos de

esas localidades. As rezaba en las instrucciones que


al

de esas fuerzas. C) Para contener Rivera en sus avances no haba otro medio
coronel

Soriano.

jefe

que reducirlo por gran victoria para


tado
por
resolvi

la fuerza;
el

esto

habra

sido

una
Rease

enemigo comn
por

de ambos.

Ferr y hostilizado

Rivera,

Lavalle

empear
definir

una nueva

batalla

con Echage,
Ros
si

pensando

su situaciui

en' Entre
si

sala

vencedor,

dirigirse

Buenos Aires

la

suerte de las

armas
El

le

era adversa.

ejrcito
al

de

Lavalle estaba en condiciones


;

muy

superiores

de Echage

pues ste careca de muchas


y
en
aqul
reinaba una

cosas de primera

necesidad,

abundancia como para sostener un ejrcito cuatro veces mayor, si hubiera habido una mejor administracin; como lo observa el general Paz que se encontraba en
esos das en

Punta
agrega
excluir

Gorda.

la

par de

efectos

de

ultramar que se distribuan con un desorden imposible


de
describir,
las
el

general

Paz,

abundaban
i)or

las

armas y
oficiales

municiones suministradas
el

la

escuadra
(jue

francesa, sin
del

dinero; })ues recuerdo

los

bergantn

San
el

Martn

me

dijeron
cien

que
mil

una vez haban trado en

misnuj

buque

(')

carta

Vase La Gaceta Mercantil del l'J de ina\() de de Soriano Lavalle y la respuesta del jefe de
del

1840.
la

la

Con-

<;epciii

Uruguay

<iue ol)edecia

al

ejrcito

iberfador.


diados de junio
el

177

al ejrcito.
(')

patacones que haban entregado

me

general Lavalle llam sus jefes


sta
se

una junta de guerra y en


inmediatamente

resolvi presentarle

la batalla

Echage. El da 15 Lavalle

avanz su lnea, y con algunas carroadas que se haban desembarcado de los buques de guerra franceses,

estableci
la

una

batera en las nacientes

del

bajo

que cubra como unos

Desde aqu hizo doscientos disparos de can que fueron contestados por la artillera federal, y que no dieron Nicoms resultado que herir al comandante Jorge ls) y matar algunos caballos. El 10 de junio ambos en sus posiciones respectivas. ejrcitos amanecieron Lavalle pens atacar Echage al amanecer, pero una densa niebla se lo impidi hasta pasada la una de la dirigi dos columnas de tarde. esta hora Lavalle ataque, desligadas la una de la otra, sobre el flanco derecho y el centro de Echage: la de la izquierda, que
izquierda

de

Echage.

oper sobre la derecha


se

federal al

mando

de

Urquiza,

Ramrez, Torres y Vega, fuerte de 2.000 hombres; y la otra, que deba chocar con el centro de Echage al mando de Oribe, la formaban como 500 infantes las rdenes del coronel

compona de

las divisiones

Daz.

La primera columna

dio

un rodeo para

evitar la

artillera enemiga y carg efectivamente sobre la derecha federal; y la segunda avanz diagonalmente. Lavalle

con los escuadrones


el

Vitela,

Mndez y
el

Mayo

de

reserva, esper

resultado de

sus movimientos. Llafrente,

mando

la atencin
lo

de Echage por
ste

mientras
crea

la caballera

envolva

por la derecha,

En las pginas 108. III, pg. (1) Memorias Postumas, tomo .siguientes el general Paz da una idea acabada de la indisciplina y desorganizacin del Ejrcito libertador. ^ ase pgs. 238 263.
TnMO
TTT_
A.-


tera,

178

la

poder separarle completaiiiente la caballera de

infan-

y acncliillarla
Cristbal.

en seguida como

lo

haba

hecho

en

Don

Pero sns clculos fallaron esta vez,


la

porque Echage comprendi


sario,

intencin

de su adver-

de

mando

y por la falta de un jefe que tuviera la unidad sobre las divisiones de Vega, Torres y Ramcuales operaron su arbitrio,
el

rez, los

como
bien

lo

observa

oportunamente

general

Paz.

Con
al

todo,

el

ataque del centro fu


la

sostenidp

principio
al

por

infantera y artillera unitaria, que

obligaron
de frente.

centro federal hacer


estas circunstancias

un

medio cambio
flanco

En

fu cuando la colum-

na de

la

izquierda unitaria

carg

sobre

el

de

Echage. Pero ste corri sobre su derecha un batalln


de infantera

en proteccin

de

su

caballera,

el

cual

desorganiz completamente la divisin Vega, y en pos


de sta las de Torres y Ramrez.

Otro tanto sucedi

en

el

centro: la

infantera

unitaria fu rechazada
el ejrcito si

con

prdida de un tercio de su fuerza; y


habra sido completamente destruido

unitario

Lavalle,

sobre-

ponindose

su

derrota,

no hubiese usado con tanta


al

rapidez de su reserva,

ordenando

coronel Vitela se
la

corriese sobre su derecha para proteger


la infantera

retirada de

y contener
que
se

la

persecucin que

iniciaba

el

ejrcito

vencedor.

Adems

de una parte de la divisin

de caballera

dispers

en

direccin

al

norte,

Lavalle perdi en esta accin

como

quinientos hombres

entre muertos, heridos y prisioneros,^ gran cantidad de armamento, sus caballadas y su maestranza. Las prdi-

das de Echage
parte

fueron

mucho menores;
le

si

bien

una
que

de su caballera se
l

dispers,

lo

cual

explica

que

no hubiera perseguido Lavalle una vez


hubiese arrollado

179

Vilela que

la divisi(3ii
(^)

constaba

lo

ms de 800 hombres. En esta situacin

Lavalle

no poda permanecer en
sin perderlo todo en

Entre Ros frente Echage,

un

combate que este ultimo lo comprometera sin tardanza. No poda tampoco dirigirse Corrientes, porque

Echage
entrar

lo

seguira

incontinenti,

y no parara hasta
se

en

esa

provincia

donde

desmoralizara la

resistencia que mantena viva todava. Entre correr

un

albur tan incierto y que podra serle fatal, y anticipar su expedicin Buenos Aires, lo cual formaba parte

de su plan de campaa,
prefiri esto ltimo. As

como ya

se

ha explicado, Lavalle
federales

los ejrcitos
l

queda-

ran retaguardia del punto que


lo

invada, y lo

dems
que

decidiran las

circunstancias

las simpatas

encontrara en su trnsito.

Pero una dificultad se presentaba desde luego. Cmo


hacer pasar
el

Paran

las fuerzas correntinas


del

de las reiteradas

exigencias

despus gobernador Ferr de

que

ello

no

se verificara,

y de

las severas rdenes

que

haba dado los jefes y oficiales que las comandaban, de que le avisaran si el general Lavalle pretenda

pasar

el

Paran? Los

soldados

porteos,

entrerrianos

y orientales lo seguiran cualquier parte, en nombre del entusiasmo que l saba inspirarles y de la decisin con que seguan sus banderas. Pero los correntinos

(') lla

Para reunir aqu

del

Sauce

Grande me

general Paz (pg. equivoc la colocacin de los cuerpos del ejrcito federal; de la biografa del general Lavalle por su ayudante Lacasa; de una carta detallada del coronel Jernimo Costa, jefe de la infantera federal, cuyo extracto se public en La Gaceta Mercantil del 11 y de las referencias verbales del coronel (le agosto de 1840; -pliorne, jefe de la artillera federal en la misma batalla.

ms exactos acerca de la bataservido de las Memorias del 264 y siguientes, tomo III), bien que el general
los

datos

he


lial)tin

181)

consigna inaltegeneral Lavalle


cpie
el

venido

Entre Ros con una


el

rable:
as lo

no pasar

Paran
de

aunque
el

mandase. Esto
l'rase^

pasar

Paran,
del

se

lia

hecho una
para
el

hist<'rica.

era cosa

otro
la

mundo
guerra

gobernador Ferr.

Quera

hacerle

Rozas

condicifHi

de que los ejrcitos


ia de

federales vinie-

ran buscarlo su provincia

Entre Ros, Kl

Paran era para l la lnea divisoria de su teatro de guerra; y aunque en esta banda ardiera la contienda, sus tropas no deban pasar all donde otros les tocaba
continuar la guerra por su parte. La

misma

resistencia

que
al

opuso al general Lavalle en 1840 se la opuso general Paz un ao despus, sacricando una
le

obcecacin inaudita, hija de su incapacidad notoria, los


resultados generales de la empresa

que deba favorecer


esta
dii-

en virtud de compromisos solemnes. El general Lavalle hir tambin de frente


cultad;

y usando

del

ascendiente

que saba

ejercer

sobre sus

subordinados, comunic

conlidencialmente

los principales jefes correntinos su resolucin de pasar


el

Paran. stos declararon que seguiran las banderas

del ejrcito.

Ya no quedaba ms obstculo

serio que el

oportunamente con pliegos para el gobernador Ferr en los que le haca presente la necesidad de pasar el Paran para no perderlo todo, y le anticipaba que el general Paz
general Ramrez, y Lavalle lo despache'

marchaba con destino


la

Corrientes

para organizar

all

resistencia,
el

Echagie todo

y que l entretendra la atencin tiempo que le fuera posible.


\r

de

La misma noche de
aguas se hallaba
la

batalla
al

del

Sauce

Grande,

Lavalle se dirigi con su ejrcito

Diamante en cuyas
E\ da 10 lleg
el

escuadra francesa.

Punta Gorda, con todas sus fuerzas, y

20 empez

el

transporte de stas la isla de Coronda, que est situada

q4^^/W^


enfrente y

181

como

nueve leguas de la ciudad de Santa Fe.

Aunc[ue para ello se emplearon todas las lanchas de los buques de guerra y mercantes franceses, esta operacin no se concluy hasta el 22. Y sin embargo, Echage no precipit sus movimientos para impedir el embarque de Lavalle, como pudo hacerlo, atacndolo con ventajas positivas. Lo haba seguido lentamente detenindose en su marcha, punto de hacer slo seis leguas en cinco das.

Con sobrada
el

razn, pues,

le

deca en esas circunstancias

general Lavalle al general Paz:

Es

preciso que levan-

temos un monumento de oro al general enemigo que tan generosamente contribuye que nos salvemos. Recin el 22 apareci Echage tiro de can de la batera levantada en Punta Gorda para proteger el embarque.

Los fuegos de sta lo detuvieron todava. No fu sino por la tarde cuando Echage coloc dos caones sobre la costa y ro abajo de la batera, y rompi sus
fuegos sobre los ltimos transportes. Pero los fuegos de
veinte treinta caones de seis buques de guerra fran-

ceses lo obligaron retirarse de


dirigi sobre el pueblo de del coronel Saavedra,

all.

El da 23 Lavalle
al

Coronda una columna

mando

hizo que la escuadra francesa

subiese

el

operar sobre Santa Fe; y

Paran como para dar entender que iba el da 20. cuando crey con-

seguido su objeto, reembarc todas sus fuerzas en los buques franceses y descendi el Paran, despus de convenir con
formar
el

general Paz en que ste ira Corrientes


el ejrcito

all

de reserva.

Cmo y por qu se encontraba en Punta Gorda el general don Jos Mara Paz, quien se ha seguido hasta el momento en que, prisionero de Lpez, fu conducido
en calidad de tal al cabildo de la villa de Lujan en Buenos Aires? l lo ha explicado minuciosamente en sus memorias y yo resumir lo pertinente agregando lo nece-


sario

\H->

lector.

para

la

mejor inteligencia del

Conviene
lucha san-

advertir desde luego que Rozas al recabar de Lpez la

persona de Paz, se propona sustraerlo


grienta que comenzaba, ofrecindole

la

una posicin digna

de su reputacin y de sus mritos desde la cual pudiera servir al pas ms qne los partidos; y semejante la

que

les

haba dado

;i

los militares

ms

ilustres

de la

guerra de la Independencia, hombres principales de


jjocas anteriores,

Alvear, Guido, Soler, don

como eran los generales San Martn, Manuel Moreno, don Manuel

de Sarratea, etctera.

hecho proposiciones que l escuch sin comprometerse. En abril de 1837 Rozas lo puso en libertad y lo incorpor en el ejrcito con su
este sentido habanle

En

grado de general de la Nacin.


cuent
el crculo

Desde entonces Paz

fre-

de los amigos de Rozas y fu objeto de particulares atenciones de parte de la familia de ste

como
por

mismo

lo

dice.
le

El ministro Arana lo
dijo

abord(')

fin

francamente:

que

el

gobierno se preocu-

paba de su situacin: que fuesen cuales fueren las ideas que l tuviese respecto de los partidos polticos, ello no
se opona que representase su pas en el extranjero

permaneciendo ajeno la lucha armada que se iniciaba tremenda: que lo nico que le peda el gobierno era que se mantuviera prescindente en Buenos Aires, y que muy
en breve sera nombrado ministro plenipotenciario de la

Repblica en Europa.

Pero el general Paz era partidario antes que todo, y no imaginando, quiz, que la lucha armada sera en
breve,

no ya entre partidos argentinos, sino entre un


el

partido sostenedor del gobierno argentino y


aliado al partido en cuyas filas
l

extranjero

formaba, eludi comconcibi(' el i)royecto

promisos con
salir de

el

ministro Arana y
Aires.

de

Buenos

Despus

del asesinato de

Maza


aqu
le

188

Todava
le

se embarc clandestinamente para la Colonia.


reiteraba los ofrecimientos de Rozas.

alcanz una carta del ministro Arana en que

Pero su resolucin

estaba ya tomada.

Luego que

se reuni con su familia

en la Colonia aprovecb de un convoy destinado al ejrcito libertador


el

cual se

y custodiado por el bergantn Pereym, en embarc llegando Punta Gorda en circunsSauce Grande.
Recin aqu pudo ver cmo

tancias en que Lavalle se preparaba darle Echage


la batalla del

se pasaban las cosas; y aqu vino experimentar amargos

desengaos.

Sus Memorias abundan en consideraciones y hechos para demostrar que l estaba dems en el ejrcito de Lavalle. Su presencia all desagradaba Lavalle y mortificaba en alto grado los jefes unitarios que mal se avendran con la rgida disciplina que Paz saba mantener en todas las fuerzas que mandaba. l describe lo
que era
can
el

ejrcito libertador en materia de

disciplina.

Fna

reuni(')n

orden y de de hombres decididos que ha-

insoportable

alarde del ttulo de ciudadanos para

sustraerse la subordinacin del soldado, y que se movan impulsos de la afeccin personal tal

cual jefe ero de

ella,

y
el

muy

principalmente

al

general

en

jefe,

quien posea

secreto de saberla inspirar con


le

entusiasmo. As se explica que Lavalle

dijera Paz,

mostrndole su ejrcito: aqu estn tres mil hombres que slo me abedecen m y que se entienden directa-

mente conmigo. (') Es que el general Lavalle aceptaba el papel de caudillo ms bien que el de jefe de un ejrcito que pretenda llevar en su banderas escrito el lema de destruccin

( '

Paz,

Memorias Postumas, pg.

242,

tomo

iii.


(le

181

el

los

caudillos cuya especie ahiiiidalia en

pas.

en su trato, eu sus maneras y en su traje quera imitar los engendros de esa especie, con el objeto de
vencerlos con los

mismos medios con que


el

lo

haban
sol-

vencido anteriormente, explotando los sentimientos que

campeaban entre

gauchaje del

litoral.

Con sus

dados haca gala de complacencias caprichosas y siempre desiguales del jefe de gauchos. Contrariando abiertamente
sus
hbitos de

hombre

culto

y distinguido,

llevaba con aqullos la vida de

distanciarse lo conveniente

gaucho gaucho, sin le competa un general de su reputacin y de sus mritos. El sombrero con el ala levantada sobre la frente, un chaquetn en

como

invierno, en

mangas de camisa en verano y

sin corbata,

pantaln y botas comunes; tal era el traje bajo el cual pretenda en vano transformarse el glorioso oficial del
ejrcito

de los Andes.

l crea exceder as los genese

rales
cierta

de Rozas,

pero

enga.

Echage,

que

tena

vanidad en haberse graduado en derecho


as
lo

antes

de ser general, llevaba este ltimo rango con arreglo


las

formas civilizadas,

i)or

que haca su per-

sona

como por
lilas;

la disciplina

militar que

su ejrcito los excelentes jefes en sus

impriman veteranos que formaban

y en cuanto Pacheco. Mansilla y Oribe, no era extrao que tuvieran los hbitos y pusieran en
jrctica

en las tropas

de

su

mando

los

principios y

las reglas invariables de los militares de escuela, puesto

que se haban formado y haban ganado sus charreteras como Lavalle en los ejrcitos de la Independencia. Conocidos los rgidos j^rincipios del general Paz, se

comprende porqu su presencia era intil en un ejrcito indisciplinado, cuyos miembros no tenan entre s ms vnculo serio que la afeccin personal que les inspiraba el general en jefe. As se lo manifest Lavalle cuando


ste le
cito de

185

el

propuso que fuese


reserva.
All

;i

Corrientes formar

ejr-

se dirigi en efecto el futuro ven-

cedor de Caaguaz, despus de haber palpado con amargo

despecho las resistencias que encontraba entre los jefes


del ejrcito libertador.

Cuando

lleg Corrientes
el

acom-

paado de algunos
buido en
la

oficiales,

gobernador Ferr, imsupustose


el

idea de que Lavalle haba hecho sacrificar

los
el

intilmente

soldados

correntinos, y

derrotado con
ran, expid(')

designio premeditado de pasar


(4

Pa-

una proclama

de agosto) en la que de-

claraba que

el

general Lavalle era desertor del ejrcito

provincia y traidor la patria. El da 7 se reunieron Paz y Ferr, y tres das despus el primero fu nombrado general en jefe de las fuerzas de la prode esa
vincia,

cuya organizacin militar inici inmediatamente

para oponerlas Echagie, que invadira Corrientes,


as

que repusiera sus caballadas.

CAPITULO XXXVII
LA CRISIS DEL AO 40
Sumario:
I. Lavalle ilesembareiV su ejircito en II. la costa nortp, de Buenos Aires. Encuentro del Tala. capital de Lavalle de no avanzar sobre III. Error la capital: Rozas ve perdida la situacin: de.sorganizacin de los elementos: falta de tropas regulares. IV. Rpida organizacin que Rozas imijrime la resistencia providencias y movimientos militares que ordena desde su cuartel general. V. Lavalle se dirige Arrecifes: intimacin que hace los jefes departamentales. VI. Divide su ejrcito en dos columnas y en vez de batir Pacheco, se recuesta al oeste. VII. Derrota las fuerzas de Lorea y Gonzlez, y llega Merlo. VIII. Su inaccin en este punto: su desengao respecto de la adhesin que esper encontrar. IX. Resistencia unnime que subleva en Buenos Aires testimonio de su ayudante de campo. X. Lo que Lavalle esperaba en Merlo: el auxilio de las tropas franXI. Porqu no lleg cesas: la carta del doctor Vrela que asilo explica. el auxilio del almirante Baudin las instrucciones del mariscal Soult y la presencia dol barn Mackau. XII. Ci-itica situacin de Lavalle en agosto
: :

de 1840

las fuerzas federales.

XIII.

Lavalle

resuelve volver sobre su re-

taguardia.

XIV. Se aproxima Santa Fe. XV. Las depredaciones en la campaa de Buenos Aires. XVI. Carcter de la lucha. XVII. La Coalicin su conducta poltica en Tucumn. del norte y el general Lamadrid XVIII. Los coaligados invaden Santiago del Estero Ibarra los derrota y Lamadrid es desalojado de Tucumn. XIX. Represalias politicas en Buenos
:
: :

Aires

el gobierno declara los bienes de los unitarios responsables para reparar los quebrantos sufridos en los dlos federales. XX. Las clasificaciones XXI. La Sodel ao 40: origen de stas bajo el gobierno de Lavalle en 1829. ciedad Popular Restauradora: su origen: calidad de los que la formaban. XXII. Idea de la crisis del ao 40. XXIII. El rigorismo poltico como prinXXIV. El imperio de la venganza y del odio. XXV. El cipio dominante. individualismo vergonzante y el inters generoso: conceptos de don Nicols .\nchorcna. XXVI. El populacho desenfrenado: medidas de orden que el ministro de S. M. B. reclama del gobernador delegado y de Rozas. XXVII. La respuesta de Rozas: perfiles del radicalismo: Rozas se declara impotente para reparar los estragos del radicalismo: seguridades que ofrece Mr. Man-

devillo al dar la nota

ms

alta del radicalismo.

Antes de embarcar su ejrcito en Coronela, Lavalle haba destacado una goleta con ciento cincuenta hombres al mando del comandante Camelino, quien acom-

paado
deba

del

coronel

Pelliza y
el

del

comandante Lacasa,
y apode-

desembarcar por

arroyo de Cabrera,

rarse de todos los caballos de la

costa de Buenos Aires-


Esta operacin
agosto de 1840.
se

187

el

llev

cabo con xito

da 2 de

Las fuerzas del

ejrcito libertador asal-

taron las estancias y sacaron de stas ms de dos mil Lavalle pens desembarcar por este punto, caballos. (')
distante veinte y cuatro horas de la ciudad de
Aires,

Buenos
para

pero

le

faltaron los transportes necesarios

llegar all; y

can fuesen de

como los buques franceses que lo condumucho calado, tuvo que vericar su desSan Pedro,
frente
las

embarco

el

da 5 de agosto en

fuerzas del general Pacheco.

cin de su enemigo

Pacheco haba dado parte Rozas de la aproxima(-) desde que los buques que lo conducan se avistaron ms ac de San Nicols, despus de haber forzado la batera del Rosario. Esa misma noche

una divisin de 1.000 hombres hacia el arroyo del Tala ; cuyas mrgenes lleg en la maana del 6 de agosto. Todo este da no se ocup ms que en reunir caballos, sacndolos de las estancias de Por la tarde se los federales, como es de suponerse. (^) avistaron frente l las fuerzas del general Pacheco en nmero de 1.500 hombres, y este ltimo le llev al anochecer el ataque ms raro que poda ocurrirle un antiguo ocial del ejrcito de los Andes. Despus de amagar un ataque general y de cambiar algunos tiros. Pacheco se corri sobre su izquierda y lanz sobre La;
se dirigi Lavalle con
valle todas sus caballadas
la lnea unitaria.

con

el

objeto de desorganizar

su derecha con

el

Pero Lavalle se haba corrido sobre designio de flanquearlo, de modo que

(^)
\})

Lacasa,

el

mismo que

iba en esa comisin. {Biografa de La-

valle, pg. 155.)

Vase La Gaceta Mercantil del 5 de agosto de 1840. El general Jos M. Paz, cuya autoridad no es sospechosa este respecto, afirma [Mem. Psl.^ t. 111. pg. 296) que el genei-al Lavalle se llev Santa Fe veinte mil caballos de la campaa de
(^)

Buenos

Aires.


la

188

dii'

extraa opcracijii de Pacheco no


envolverlo
l

mayor resultado
expolo

(jue

misino entre sns caballadas y


seijiira
si

nerlo

nna

dU'rota

Lavalle

Inibiera per-

seguido.

deban de esperar ami^os y enemigos, Lavalle regres San Pedro, con caballadas snicientes
lo (|ue

Contra

l)ara

montar nn

ejrcito cinco veces


el

mayor que

llevaba.

Este fu su error capital,

el que que decidi de la

suerte de su campaa.
las fuerzas

Si en vez de retrogradar,
la

monta

que dej en San Pedro y pica

retaguardia

de Pacheco, al cual no se haba incorporado todava la

mando del coronel Lagos, no habra encontrado resistencia seria y se habra apoderado de la ciu(bid de Buenos Aires. Rozas y sus principales jefes y amigos lo crean as. Cuando Rozas conoci los pormenores del encuentro del Tala, le dijo textualmente
divisin veterana al

don Nicols Marino pasendose agitado en su despacho: El hombre (Lavalle) se nos viene, y lo peor es que se nos viene sin que podamos detenerlo. (') Es que en ese momento no haba elementos reunidos para cerrarle el
paso Lavalle hasta la capital. La infantera disponible estaba en Entre Ros. La caballera de lnea estaba distribuida en sus acantonamientos del sur y del oeste,

y era ilusorio contener con tales fuerzas Lavalle si ste se corra rpidamente por la costa. La divisin de Pacheco haba quedado poco menos que pie, si se
excepta los escuadrones al
se diriga Oribe desde

dole
cias

el

mando de Lagos. Lagos San Nicols, el da 8. encarecinenvo de GOO caballos para montar algunas mili(^)

y hostilizar Lavalle, incorporndose Lpez.

(') Referencia del seor Pedro R. Rodrguez, tesiio-o presencial y oficial de la secretara de Rozas. {-) Oficio de Oribe Lagos. (Alanuscrilo original en mi airhivo.)


Y
en
la

189

Guardia argentina,
el

ciudad de Buenos Aires no haba ms fuerza


la del batalln

organizada que

de

Serenos (guardia urbana), los tenientes alcaldes y piquetes de polica, y el 1'' y 3 de cvicos que empez reunir y organizar el general Mansilla, mientras las divisiones
de

Lavalle

recorran

el

norte y

oeste

de

la

campaa. No haba tropas regulares en Buenos Aires. Si Rozas apoyaba su poder en el ejrcito de lnea, como
lo

afirmaban sus enemigos, es

lo

cierto

que nunca

le

faltaron

ms que

en esas

circunstancias,

cuando
se

un
di-

enemigo poderosamente ayudado por


riga reducirlo en el centro

la Francia,

de su inluencia.
el

El error de Lavalle

le

proporcion Rozas

tiempo
al

que

ste

supo aprovechar.
sentimiento

Pasado

el

primer momento
se

de estupor que se
favor
del

sigui al encuentro del Tala,

general de

y adhesin. Rozas
se dirigi

excedi

en actividad para

organizar la resistencia

en

breves das.

En

la

noche del 9 de agosto

Morn con varios jefes y oficiales y algunos piquetes, impartiendo rdenes para que las milicias departamentales

y las divisiones del sur. mandadas por don Prudencio Rozas, Rodrguez y Aguilera, se le incorporasen
el

en

punto de Santos Lugares. En seguida deleg


ministro

el

el

mand en su
serv

doctor Felipe Arana, y se deel

dic exclusivamente

disciplinar

ejrcito

que conel

bajo

sus

inmediatas rdenes, y con


si

cual se

propona, contener Lavalle


cia el oeste para

ste se recostaba ha-

entrarse

en

Buenos

Aires, batirse

en retirada hasta incorporarse con Mansilla, quien deba tener colocada su infantera y algunos caones en
los

mente

suburbios norte y oeste de esa ciudad. Simultneale orden Pacheco que se mantuviese en su

posicin del Salto; Lagos que se reincorporase Pacheco: Gonzlez que se aproximase Lujan; y Oribe

nera

190

Lrjpez; por

que conservase su comunicacin con


que Lavalle qued

me-

dentro de un

vasto semicr-

culo cuyos extremos eran San Nicols y Morn.

Lavalle se haba dirigido Arreciles coronel

destacando
con una
Arroyos,
recibido

al

Mndez
al

al

frente

de

la

Legin
de
los

inti-

macin
nota, se

jefe

de

San

Nicols

as

concebida:

Una hora despus de haber

esta

pondr V. en marcha para presentarse en este bien entendido que de no verificarlo ser V. pasado por las armas en el acto de ser aprehenms ser dido. El silencio de V. por cinco minutos Lavalle.)) negativa. Juan una considerado como ') Los trminos terriblemente lacnicos de esta comunicacin
cuartel general;
(

recordaban los de

la

del

13

de diciembre de 1828, en
el

que anunciaba el mismo Lavalle su orden del gobernador Borrego.


nel

fusilamiento
obstante,
el

por
coro-

No

de ese punto

Juan A. Garretn respondi que como jefe militar nombrado por el gobierno de la Provincia,
el

hara su deber hasta

ltimo trance.
dividi

(-)

En

Arrecifes

Lavalle

su

ejrcito
el

en

dos

fuertes columnas. l sigui

con la una por

camino

que conduce San Antonio de Areco. y el coronel Vitela con la otra en direccin al Carmen de Areco, esto es, abrindose hasta dejar casi en medio de ambos el pueblo

donde permaneca Pacheco, cuyas fuerzas apenas alcanzaban la mitad de las que traa el ejrcito libertador. Natural era creer que al fraccionar su ejrcito delante de enemigos ({ue podan cercarlo. Lavalle se propona destruir al que tena ms prximo, que era tambin el ms dbil. As lo crey Pacheco, y al comudel Salto

nicrselo Lagos el da 12. le peda que se le incorpora-

(h Manuscrito testiiiKinilo por el coronel (iarretn(en mi


(2) Ib.
ib. ib.

archivo).


se.

191

llamado
la atencif3n

C) Es

casi seguro qiu3 si hubiera


el

de Pacheco por

lado

de

Arrecifes

mientras

Vilela

marchaba colocarse convenientemente de este lado del Carmen de Areco, la divisin Pacheco, atacada en
su frente y en su retaguardia, habra sido destruida por completo, y Lavalle habra obtenido un gran triunfo material

y moral para
l

la revolucin.

Pero en vez de
al

operar

as,

Vilela

siguieron

rumbo

oeste; y

este fu otro error del general

Lavalle del que se aper-

cibi cuando,
trnsito,

no encontrando fuerzas de Rozas en su pudo ver las facilidades que tena para haber
el

dado aquel golpe.


Recin la altura de Navarro su vanguardia encontr
regimiento nmero 3
al

mando

del

comandante Lorea. y

despus de una ligera refriega consigui derrotarlo.


cuanto Vilela, lleg
la villa

En

de Mercedes sin haber enconel ejrcito, inclusiel

trado un enemigo. Aqu se reuni todo

ve la legin Rico que haba sido desprendida con

objeto

de conmover

el

sur, pero

que tuvo que retroceder rpidael

mente

la

aproximacin de las fuerzas de don Prudencio


general

Rozas. Todava aqu permaneci algunos das

Lavalle sin convencerse de que la demora era la derrota

para

l.

Recin en la noche del 19 de agosto se resolvi


la

marchar sobre

ciudad:
el

al

da

siguiente bati
el

las

fuerzas que
lleg

mandaba

coronel Gonzlez, y
ligero,

da 23

Merlo, habiendo empleado cinco das

en hacer

quince leguas con un ejrcito

bien

montado y

con excelentes caballadas de refresco. Esta lentitud era tanto .ms inexplicable en el general Lavalle cuanto

que dejaba
acosarlo,

su espalda fuerzas respetables que podan


l

y que

no
se

haba

querido batirlas,
la

que

si las haba batido

haban rehecho sobre

marcha.

(1)

Manuscrito original en mi archivo.


Siete leguas escasas lo

W)

la

separaban de

ciudad

de

Buenos Aires la que no vea desde 1829. la que ya no pudo ver ms. Todava esper algunos das en Merlo, dos leguas del ejrcito que mandaba Rozas
en persona.

Qu esperaba Lavalle mientras los cuerpos del ejrcito de la Provincia se aproximaban para cortarle la retirada? Que se insurreccionasen en su
favor las fuerzas
del
el

gobierno? El
de los

general

Lavalle se

presentaba como

aliado

franceses, y

estaban

muy

frescas las agresiones de estos ltimos, para

que

esas fuerzas renunciasen defender la causa poltica y nacional que haba llegado fanatizarlas. Que estallara

un movimiento favorable al ejrcito liberciudad predominaba el mismo sentimiento tador? respecto del general Lavalle y la adhesin de unos pocos no llegaba al punto de resolverse hacer armas Por lo contra las masas del pueblo para patentizarla.
en la ciudad

En

la

dems,
Aires.

el

general Lavalle se haba dolorosamente desen-

gaado respecto de las simpatas de su causa en Buenos Sus amigos le haban asegurado, y l mismo lo crey, que lo que rodeaba Rozas era una opinin artificial y ficticia, pues que dominaba en el pas por el terror: y que tan luego como desembarcara el ejrcito libertador las
poblaciones
lo

aclamaran
allanaran

entusiastas,
el

haran

causa

comn con l y misma capital.

camino hasta

llegar la

Pero haba sucedido

lo contrario.

El general Lavalle
ejrcito

no era dueo sino de


ron,

la tierra

que pisaba. El

federal, las autoridades, los habitantes, todos le resistie-

como

al

aliado

de la Francia, que traa la guerra


los

buques y con los dineros de la racin que haba agredido mano armada la Repblica, apoderdose de un pedazo del territorio y atacado

Buenos Aires en

la

soberana nacional. Si se excepta

algunas adhesio-

193

la

nes particulares en San Pedro, toda

Provincia resisti

la tentativa del general Lavalle; y la verdad que todas las facilidades se les brindaban las poblaciones

para plegarse
voluntad,

la

revolucin,

si

tal

hubiera sido su

Rozas se crea impotente para hacerle frente su enemigo, como ya (jueda explicado. Todos los hechos as lo corroboran. Vase lo que dice el propio ayudante de campo de
en
circunstancias

en

que

Lavalle en la biografa
libertador haba
distritos de

de

este

general:

El

ejrcito

encontrado

algunas

simpatas

en los

San Pedro, Arrecifes y Areco; pero stas enteramente terminaron cuando llegamos la altura del ro Lujan Tngase presente que las fuerzas dis. .

persas en los varios encuentros tenidos

desde
slo

el

des-

embarque, buscaban

la

incorporacin de Rozas replegnsin

dose sobre Santos Lugares,

que
filas

uno

de los

dispersos viniese engrosar las

libertadoras. ('>

Qu esperaba, pues, el general Lavalle en Merlo, comprometiendo cada vez ms su situacin? Ante la inminente aproximacin de Oribe con sus fuerzas, las de Lpez y las de Pacheco por el norte, y de don
Prudencio
el

Rozas
el

Aguilera por

con las suyas, y las de Rodrguez y sur. el simple raciocinio deduce que
as, se

general Lavalle tena su mira puesta sobre la capital;

porque de no ser

habra apresurado abandonar

ese punto donde era irremisible su prdida. Pero dos

leguas de su campo estaba Rozas


ejrcito:

con

un

cuerpo
el

de

ni

de aqu ni de la ciudad parta

indicio

ms

leve de simpata por su causa.

Era indudable que


Esto fu

calculaba sobre otro orden de probabilidades.

seor ]\Iatias Ramos ?tlexa conserv en su (/ ) Pg. 159. El casa un paisano del norte de Buenos Aires de quien l deca que fu el nico que se present voluntario al general Lavalle. Referencia del doctor Jos Mara Ramos Mexia.)
TOMO
III.

13


1(1

1!U

Buenos
el

que

se

supo

despus eu

Aires,

as

la

demuestran

la carta

que

le

dirigi
('j

doctor Florencio

Vrela en 4 de octubre de 1840

criticndole severa-

mente su campaa; y la declaracin que hizo en un momento solemne el secretario de dicho general, el vii'tuoso don Flix Fras. ^) Lavalle esperaba en esos

momentos

el

auxilio de considerables fuerzas francesas

que deban desembarcar en Buenos Aires, segn se lo haban comunicado sus amigos de la Comin Argentina.

Lavalle
que

Como stas no se presentaban y el tiempo urga, mand su hermano don Jos Montevideo
le

armada

Martigny la cooperacin Vase cmo explica el doctor Vrela en la carta que me refiero la ausencia del almirante francs, en seguida de mencionar lo que
pidiera

Mr.

de

del

almirante

Baudin.

ha conseguido del lealsimo Mr. asegurar que el almirante francs


veces de
la

Martign}, y de le habl muchas


general
Lavalle,

posicin

ventajosa del

y que los aprestos militares no se haban suspendido: Manda V. Pepe, le dice, proponer combinaciones
de inmensa importancia, y tres das despus abandona
V. la posicin que le haca
servir

formidable, y que de base las propuestas operaciones.


>)

le

deba

Al leer esto, dicho nada menos


Vrela,
el

que por

el

doctor

fac

totwn de

la

Comisin

Argentina, cual-

quiera creera hoy que la ausencia del almirante Baudin

y de las fuerzas francesas en auxilio al general Lavaretirada de ste de Merlo. As se lle se deba la creer, hizo crey, en efecto, as se y por eso le hacan
cargos tremendos
Lavalle. Pero ello

fu

un engao

(')

Se public en El
Aires.

Constilucional
*
la

de

Montevideo y en El
de
los

Orden de Buenos
(2)

Discurso

con

leneral Lavalle

motivo de Buenos Aires.

traslacicHi

restos

del


reticencia

195

Lavalle,

que padecieron los amigos


generalizada

del general
los

una

por

que
la

queran

arrojar

sobre este
fracaso que

hombre abnegado toda

responsabilidad del

no pudieron impedir. Para convencerse de ello basta recordar los trminos de la nota del jefe del gabinete de Francia Mr. de Martigny en febrero de 1840. Ni Mr. de Martigny, ni ningn otro agente
ni jefe

francs en

Montevideo podan tratar


sobre
la

entonces
auxiliar

con
al

la

Comisin Argentina
con
l

base de

general Lavalle

fuerzas

de

desembarco, ni de
sin

combinar con

operaciones de guerra,

contrariar

abiertamente instrucciones recibidas con cinco meses de anterioridad. La nota del mariscal Soult era terminante
al respecto,

como que expresaba

Mr. de Martigny

la

de arribar un arreglo con gobierno argentino. Con esas instrucciones y este principal objeto acababa de llegar el almirante Mackau
intencin formal del rey
el

Montevideo, inicindose desde luego las negociaciones


entre Rozas y
l.

Por manera que mientras

la Comisiii

Argentina

le

daba Lavalle seguridades de los franceses,

y este general esperaba en Merlo ese auxilio, el vaco se haca su alrededor, su posicin era desesperante,

y sus amigos se empeaban en que la prolongara, porque la distancia y engaados no saban que Lavalle no tena ms apoyo que el de los que lo rodeaban,
para abrirse

paso
l.

por entre

doce

mil

soldados

que

venan contra
Al terminar
de
Merlo.

el

mes de

agosto

Lavalle
si

comprendi
se

que estaba irremisiblemente perdido

no

retiraba
l:

De todos lados
y

se dirigan fuerzas contra


el

Oribe y

Lpez acababan de pasar

Arroyo del Medio;

las milicias del sur

del oeste lo hostilizaban sin cesar.

Adems, sus partidas haban interceptado una carta de Rozas uno de sus jefes principales en la que ste


le

l!(i

i)ara

dal)a

razn circunstanciada de las fuerzas listas

combate en la Provincia, y cuyo nmero elevaba estudiadamente 18.000 hombres. (') Slo el ejrcito de Santos Lugares contaba 5.000 hombres, entre Pacheco tena como 2.000: veteranos ellos tres mil Lagos y Gonzlez otro tanto: don Prudencio Rozas
entrar

en

como

3.000,

y en
al

la

ciudad

haba
los

como

4.000,

esto

sin llamar

servicio

todos

de armas

llevar.

no poda ya asaltar la ciudad sino operando en combinaci('n con las fuerzas francesas de Baudin
Lavalle

que deban desembarcar por la Recoleta como se pensaba. Tampoco poda con 300 infantes y su caballera en realidad como 2.500 atacar Rozas que tena
infantes, y

12 piezas de

artillera

de

grueso

calibre;

fuera de que haba tenido ocasin de conocer cul era


el esi)ritu

de todas estas fuerzas, para esperar la mni-

ma
sur,

reaccin

en su favor. quienes
le

No
hecho

falt

aconsejaran

(jue

se dirigiera

al

pero les argy, y


lo

con razn,

que

ya

se

halna
de
la

posible para insurreccionar

esa parte

campaa, y que todo haba sido infructuoso, como lo demostraba el fracaso de la expedicin al mando del coronel Rico, quien no solamente no haba encontrado adhesiones sino que haba tenido que retirarse de las fuerzas de don Prudencio Rozas, Rodrguez y Aguileporque todos los habitantes del sur que simpatizaban con la causa unitaria estaban en el ejrcito libertara,

dor desde que


all

fu sofocada la

revolucin

del sur.

no haban quedado ms
Rozas.

que

federales partidarios
el

de

En

tales
el

circunstancias

general
le

Lavalle

resolvi
es,

tomar

nico camino

que

quedada, esto
sobre

volver sobre su

retaguardia, marchar

Lpez^

(')

vase

el

apndice.

batirlo ste

197

y abrirse comunicaci<m por el Paran con los franceses, con Montevideo y con Corrientes. El general Lavalle no se desalentaba por los reveses, qne todava iba mostrar en Santa Fe la

Oribe,

indomable energa de su

espritu.

El 6 de septiembre levant su campo de Merlo, orde-

nando al comandante militar de Lujan que se retirara San Antonio de Areco juntamente con el juez ele paz y los vecinos comprometidos para ponerse cubierto

de la

ferocidad

del

tirano. (^)
los

Sigui

el

camino de
y
Al

Areco, llevndose

todos

caballos

que encontr
del norte.

gran cantidad de
sus soldados
llegar al

artculos

de

consumo que tomaron


su ejrcito
en dos

libremente en los pueblos


dividi

arroyo de Pavn
al

columnas, una
por
el

march camino de la costa, y otra sus inmediatas rdenes que se dirigi por los Desmochados. Lavalle dijo que esta operacin tena por objeto batir Lpez
del coronel Vitela, que Oribe, quienes le llevaban la

mando

al

delantera en direccin
al

Chaco

despus

de

haberse aproximado
por

ro

de

Arrecifes. Pero sea que sintiera la necesidad de refrescar

sus

caballadas arruinadas

las

marchas
en
sea

continuas
los

por

la

carencia

de buenos
el

pastos

lugares

inseguros que

pisaba

ejrcito;

que aquellos
sin acordar
el

generales no quisieran librar

un combate

previamente un plan de campaa con Rozas,

hecho es

que Lavalle se detuvo tres leguas de la ciudad de Santa Fe que estaba guarnecida por 70U infantes al mando del general Eugenio Garzn.

Cuando Lavalle
Aires, los

se retir de la

campaa de Buenos
distritos

jueces

de

paz

de los

del

norte.

(1)

Nota

al

del 23 de septiembre

coronel Felipe S. de 1840.)

Vilela. (Vase

Gaceta

Meraulil


repuestos

IHS

coniunicaron
de

en

sus

cargos,

le

Rozas

cules haban sido los procedimientos

ese general;

y como ellos les tocaban de cerca por los ataques que haban sufrido en sus personas, en sus propiedades y (>n las de los vecinos federales que haban pagado
cai-a

su adhesin

al

gobierno,

lo hicieron

en trminos

(jue

abultaban

la

magnitud

de

las

depredaciones

violencias llevadas cabo por el ejrcito libertador.

Una

de las

couiunicaciones

ms templadas
el

era

la

del juez

de paz de

San Pedro,

cual

le

haca

saber

Rozas

que

el

14 de septiembre las fuerzas del salvaje unitario

Lavalle

abandonaron

ese

pueblo

despus
que
el

de

haberlo

saqueado, y obligando las familias su ejrcito atemorizndolas con que

siguieran

ejrcito

de V.
(')

E. vena degollando de edad de siete aos

arriba!!

El ejrcito unitario se retiraba de Buenos Aires, pero


iba dejando las huellas de la lucha muerte que soste-

na con

el

partido federal de
la

la

Repblica.
el

muerte era
ral Lavalle

lucha

lo

haba declarado
de abrir

Y que mismo gene-

poco despus

su ltima campaa.

Un hondo abismo
hasta
el

se abre para el partido

que sucumba,
se

haba escrito sus amigos. Con esta idea


in;

mantuvo

Repblica. Porque lo tremendo

qued librada la suerte de la era que no haba discrepancia acerca de esa idea. Los que discrepaban eran vctimas de la intransigencia de ambos partidos. Veny
ella

cer morir escriban en sus banderas.

Sangre

espaola

en ebulliciui. que segua

impulso dlos odios creados en el aprendizaje poltico de un pas semibrbaro en su mayor extensin. Absolutismo inaudito, hijo del
el

propio

atraso,

que

pretenda

resolver

las

cuestiones

trascendentales de la sociedad y del gobierno

punta

(')

vase

la

Gaceta Mercantil,

ib. ib.

199

al

de lanza, y condicin de destruirse el nno para imponer en seguida su ley el vencedor.


As,

otro

cuando el general Lavalle se retiraba de Buenos Aires tomar posiciones en Santa Fe, los fragores de la 'Coalicin del norte contra Rozas iluminaban el vasto campo donde il)an quedando los cadveres que liacan los partidos polticos armados. El general Lamadrid. enviado por Rozas C) para que recabase del gobernador de Tucumn las armas que existan all pertenecientes Buenos Aires,
puso de acuerdo con ese gobernador y con los de Salta, Catamarca, La Riojay Jujuy para retirarle al de Buenos
se

Aires la autorizacin de dirigir las relaciones exteriores y las de paz y guerra, como para desconocer completamente

su autoridad.

Una vez arreglado

este pronunciamiento, que

gobernador de Tucumn expidi una proclama en la que exhortaba al pueblo sostener la causa de la libertad y de la civilizacin, y uombr)
se ]lani() Coalicin del norte, el
al

general Lamadrid comandante en jefe de las fuerzas de

Desde este momento Lamadrid se apoder del mando; y uno de sus primeros actos, cuando lo ejerci en efecto, en sustitucin de don Pedro Garmendia. fu inutila Provincia,

lizar todos los

que podan oponerse sus miras y usar de las propiedades de stos los objetos de la guerra que
encabezaba.
cel del

En

los

primeros das de julio


entre los

llen()

la

cr-

Cabildo con una multitud de federales que

lo resis-

tan naturalmente,

que

se

hallaban

el

general

Ferreyra, coronel Anacleto


del

hermano el cura departamento de Graneros, coronel Lucero, comandanDaz, y su

Como se lia visto en m\ capitulo anterior, el general Lamadrid (1 ) se distingui por sus brindis contra los salvajes unitarios en las manifestaciones poltico-religiosas que se celebraron en honor de Rozas en ese mismo ao de 1839. Lamadrid le haba hecho Rozas toda clase de protestas de adhesin como se deja ver por la comisin que ste le confi; y uno de sus hijos se educaba la sazn por cuenta del peculio propio de Rozas.


tes

201)

Prez y Acosta, don Pedro Heredia, Valladares, etctera, y el 14 del mismo mes expidi un decreto por el que declaral)a Gatierrez traidor la patria y confiscaba sus propie-

dades as
aban.

coiiK las

de todos los federales que lo acompa-

OO hombres

Mientras esto suceda en Tucunin, una columna de al mando de don Jos Luis de Cano sala de
al

Catamarca, y otra como de lOOU


Sola sala de Salta,
del Estero en

mando

de don Manuel

ambas

i)ara

operar sobre Santiago

Lamadrid. Mas rra, cuando se

combinacin con las fuerzas del general el gobernador de Santiago don Felipe Ibavi(j

amenazado de una invasin por


unos dos
mil quinientos

tres

puntos de su provincia, se puso inmediatamente en cam-

paa

al

frente

de

hombres.

ro

fines de

octubre una de sus divisiones, al

mando de
y persile cupo

su sobrino don Manuel Ibarra, choc en las mrgenes del

Salado con

la

columna de Sola y
de
Salta.

la derrot

gui hasta los lmites

Igual

suerte

despus la columna

catamarquea; y en cuanto la columna del general Lamadrid no pudo tampoco llenar su objeto porque el coronel Celedonio Gutirrez, que lo

acompaaba con

el

mayor nmero de

fuerzas, se pronun-

ci por los federales, y se dirigi sobre Tucumn ayudado por Ibarra. mientras Lamadrid se diriga La Rioja

reunir nuevas fuerzas con las que invadi Crdoba.

Y
to de

en Buenos Aires que era donde concurran las co-

rrientes de esta lucha sin cuartel,

ba

como que era el punmira de los dos partidos que la sostenan, se apelamedidas extremas que en nada cedan las que
Con fecha
1(1

(piedan consignadas.
el

de septiembre de 1840
el

gobierno

delegado,

autorizado expresamente por

gobernador propietario en uso dla suma del poder pblico que investa, expidi un decreto en el que invocando la
necesidad de dar garantas las personas y bienes de los


Buenos

'201

ciudadanos, despus de la invasin del general Lavalle Aires; y fundndose en que la justicia exiga que

los extragos y depredaciones llevados cabo por aquel general y su ejrcito, como las erogaciones extraordinarias del tesoro pblico, gravitasen sobre los bienes de los auto-

y cmplices de esas desgracias los envilecidos salvajes unitarios; en que despus de la moderacin y clemencia que us el gobierno de 1839 con los unitarios sublevados, nada sera ms funesto que la impunidad de esos atentados, cuando los mismos los repetan costa de las
res

fortunas de los federales; y en que la traicin de los unitarios unidos los franceses, haba colocado la Provincia en circunstancias extraordinarias de las cuales ellos eran

directamente responsables; declaraba especialmente res-

ponsables los bienes muebles

inmuebles, derechos

acciones pertenecientes los traidores salvajes unitarios


la reparacin de los quebrantos causados en las for-

tunas de los
traordinarias
lii'iblico

fieles

federales por las hordas del

desnatesoro

turalizado traidor

Juan
se

Lavalle, las

erogaciones exel

que

ha

visto

obligado

para hacer frente la brbara invasin


el

de

este

execrable asesino; y los premios que

gobierno

ha

acordado en favor del ejrcito y de todos los defensores de la libertad y dignidad de la Confederacin Argentina
y de
la

Amrica.

(/)

para que estas disposiciones fuesen

ms

efectivas,

las autoridades de la ciudad y

campaa

clasificaron todos

que existan en sus respectivas jurisdicciones, especificando cul haba sido la conducta poltica de cada uno de ellos en los ltimos sucesos, qu parte haba tomalos unitarios

do en la invasin del general Lavalle y en los arreos de ganado y depredaciones que se haban ejecutado con este
Registro
Oficial, 184.

(i)

20*2

motivo, y cualquier otro antecedente que sirviera para dar conocer quienes eran los enemigos irreconciliables del
gobierno. esto fu

que Rivera Indarte y otros diaristas de Montevideo llamaron las rlasifirar iones de Rozas^
c

lo

execrndolas como era natural y teorizando largamente acerca de los infernales recursos de que se valan los tira-

nos para sostenerse en

el

poder.

Ms

natural babra sido,

sin embargo, que esos diaristas no hubiesen aceptado y de-

fendido aos antes esa medida siniestra para servirse de


ella contra sus la

enemigos

polticos, contra los

mismos que

adoptaron en 1840.

Lo de
di
el

las clasificaciones

no fu invencin de Rozas ni de

los federales; sino de los unitarios

y del gobierno que presi-

general Lavalle, despus del fusilamiento de Borrego.


el

principios de 1820

consejo de ministros del general


el

Lavalle, del cual

formaba parte

general Paz

como mimayora

nistro dla guerra, y que se vea impotente ante la


federal de

Buenos

Aires, ide el

medio de

clasificar los

principales

miembros de

ese partido, y se procedi ello

valindose de las personas que mejor podan conocerlos.

Una

vez hechas estas clasificaciones,

el

gobierno orden

la

prisin de los principales, y los que no pudieron escapar

fueron conducidos presos los

pontones surtos en

el

puerto, de donde pasaron poco despus Montevideo. El

mismo
merced

general Paz corrobora este hecho, y recuerda que


sus

informes pudo en esa poca quedar tranquilo

en su casa don Len Ortz de Rozas, padre de don Juan

Manuel.

()

semejanza del ])roceder en

182!),

en 1840 eran los

allegados al gobierno, los hombres de influencia, la poli-

(M

Vase Memorias del general Paz, tomo

ii.

\)\\.y:.

345.


ca y cuantos estaban

203

comprometidos en la situacin, los que directa indirectamente tomaban parteen esas clasififr?o/z^.<? que traan aparejados los efectos de las rigorosas disposiciones que adoptaba el rencor poltico. El agente principal para mantener este sistema de represalias y de
guerra las personas y las propiedades, del cual se ha usado y abusado en la Repblica Argentina mucho despus
del derrocamiento de Rozas, era la Sociedad Popular Res-

tauradora. Componase sta de partidarios fanticos, de


militares de todas graduaciones, y de

hombres ventajosa-

mente conocidos en
las letras

la sociedad,

en la magistratura, en

Debi su origen los sucesos poltide este cos origen fu verdaderamente popular. Fu 1833, y durante el gobierno de Balcarce cuando los federales amigos de Rozas, quien se encontraba doscientas leguas de
y en
el foro.

Buenos
lo?,

Aires empeado en

su expedicin

al

desierto,

resolvieron agruparse para contrarrestar la influencia de

lomo- negros contra los federales netos. Esta agrupacin


parte principal en la revolucin

tom

llamada de los Res-

tauradores, y de aqu le qued el


lar Restfuiradora.

nombre de Sociedad Popu-

Ella hizo acto de presencia en todas las manifestaciones


polticas que tuvieron lugar en

Buenos Aires con

el

objeto
le

de robustecer la accin

del gobierno de Rozas.

Esto

vali naturalmente cierta influencia, y le atrajo

s los

principales hombres. El ser

miembro de
al

la

Sociedad Po-

pular Restauradora^ lleg considerarse algo ms que

como una prueba de adhesin presentaba Rozas, como una

partido federal que re-

distincin acordada los

mritos y los servicios contrados por la causa federal. Y ah era de los empeos que se hacan valer para
ser

admitido miembro de
lo

la

Sociedad Popular Restau-

radora^ y aun para insistir pesar de haber sufrid(j

uno

ms rechazos; como

hicieron algunos de los pocos


([lie
<lt's])ii('s (Miii,nrai'()ii

304

Montevideo en calidad de uni-

tarios.

En la poca en que ocurran los sucesos referidos ms arriba, la Sociedad Popular Restauradora traspiraba
odio contra sus tradicionales enemigos polticos. Verdad
es

que las pasiones se precipitaban

en la vorgine, al

favor de los extravos

comunes de

los partidos.

Y en

este

estado anormal, en

blasonando de
des que
las

ella

el cual todos insultaban la libertad con alarde, caban las monstruosida-

unos y otros eran capaces de llevar cabo, y monstruosidades que unos y otros se inventaban cubrindose de lodo, sin pensar que este lodo caa tambin sobre el peclio de la patria ensangrentado por todos
ellos.

En

lo

moral,

cuando

se

produce

el

trastorno de
xtasis de
(3

las facultades,

suelen llegar

momentos de

un recontemplaci(3n en los cuales una armona grata cuerdo vago, vuelve dueo de s al que vive entre la tiniebla del espritu. Pero en lo poltico, cuando se llega trastornar completamente las ideas y los principios; cuando el vrtigo sacude el sentimiento al unisn de lo monstruoso-abominable, no existen treguas, no hay contemplaciones: todos siguen el eco insensato de la combatividad sangrienta que los

empuja

que

slo en la muerte

creen encontrar los

matar morir, porbienes que

se desenvolvi el drama de sangre, Buenos Aires hasta Jujuy. Ya se comprender, pues, que las medidas rigoristas que me he referido, quedaban desde luego prestigiadas por la creencia general, de que, si no se echaba mano de ellas se corra riesgo inminente de sufrir rigores mayores

persiguen. As es

como

partir de 1840. desde

todava

manos de

los adversarios.

este respecto nin-

guno de

los dos partidos en lucha se engaaba.

De ambas

partes la aplicacin de principios monstruosos ttulo de


represalias, por hechos que cada

uno abultaba en razn de

20.-)

sus pasiones enconadas y de los medios de propaganda con que contaban. Lavalle y su partido haciendo sudar las
prensas de Montevideo, y valindose de los agentes franceses para que resonaran en Europa los ecos de la san-

grienta guerra

civil;

pretendindose los nicos represen-

tantes de la libertad

y de

la civilizacin en

el

ro de la
lla-

Plata, atribuyndose toda la justicia

el

derecho, y

mando

Rozas y al partido federal de la Repblica repre-

sentantes de la barbarie.

Y Rozas y
lo

su partido sosteniendo

de su parte la propaganda joo/^/^/oto, como para que la Euro-

pa conociera

la

verdad de

que se pasaba en

el

Plata; lla-

mando
Francia

echndoles en cara
les

salvajes los que guerra sin cuartel le hacan, y la traicin la patria, cuyo precio la

daba los dineros para hacer esa guerra la que respondan dignamente las provincias argentinas. Todas las monstruosidades tenan, pues, cabida en me-

una crisis semejante. Entre el choque continuo de armas que no se bajaban sino por intervalos, y esto para inmolar al enemigo en aras de una dlas dos causas que pretendan dominar en absoluto, no se poda escuchar
dio de
las

otro consejero que la venganza, ni inspirarse en otro sen-

timiento que en

el odio.

Odio y venganza, erigidos en arbilos excesos en la vasta

tros inapelables de extravos comunes, cuya responsabili-

dad todos rehuan dando rienda


extensin de la Repblica.

Las pasiones ms innobles podan medrar en tales circunstancias, explotando en su. favor el odio que inspiraba el enemigo. Las venganzas individuales podan
ejercitarse casi

mansalva,

escudadas tras

la

necesi-

dad de orden pblico que ostensiblemente asumiesen. En la imposibilidad de medir tales excesos con el cartabn de los dos partidos que recprocamente se los imputaban, puede decirse que, en general, prim sobre ellos el desinters generoso con que los unos y los otros

ficando cuanto tenan por

206

polticos,
sacrilo

hombres arrostraron sus compromisos


el

bien de su pas,

como

entendan

entonces.

si

tales

excesos

se

cometan,
los
ca-

abundaban hombres de posicin y de influencia que


cohonestaban, sin apearse por
racterstico de la poca.
lo
ello

del radicalismo
citas,

Para no abundar en

vase

que responda don Nicols de Anchorena,uno de los primeros ciudadanos de Buenos Aires, ' un hacendado
del
sur, quien le propona

comprar ganado del embarhombres que por circunsgado tancias particulares ocupamos una posicin espectable y profesamos un patriotismo desinteresado, hemos tirado el guante y estamos exponiendo y sacrificando, no slo nuestras fortunas y vidas, sino tambin nuestra fama (en cuyo caso se halla tambin usted); no debemos presentar ocasin los maldicientes para que re los unitarios:

los

bajando nuestros
pirados en
el

sacrificios, los

interpreten

como

ins-

vil inters,

especulando

sobre la ruina

de malvados que olvidando lo que deban sus hijos,


los sacrificaron la par

que su

patria.

Que en nues(*)

tro sacrificio brille el patriotismo puro...

Con

todo, el

fanatismo poltico, exacerbado por


el

la

invasin de Lavalle con


tidarios de ese general;

auxilio de la Francia, exor-

naba en esos das escenas de sangre en cabezas de pary eran miembros de la Sociedad Popular Restauradora los que conducan al populacho por las calles ms cntricas de Buenos Aires, para cebar esos furores que fcilmente cede
civilizado, en
el

pueblo

ms

pocas de revolucin y de crisis, cuando cuenta sobre la seguridad de que el enemigo que tiene

encima proceder de idntica manera.


estado de

en semejante
su seguridad

cosas

nadie poda contar con

(*)

Manusc. testim. en mi archivo.


personal.

207

El ministro de S. M. B. lo manifest as al gobernador delegado doctor Arana. Y como pesar de esto, un grupo del populacho intentase derribar con
piedras las puertas de una casa frente
la

que

diclio

ministro habitaba, Mr. Mandeville se dirigi reservadamente Rozas pidindole ordenase lo conveniente para
prevenir tales desmanes en lo sucesivo.

Tambin debo
lia

informar V.

E..

agregaba

Air.

Mandeville, que se

informado por conducto digno de atencin que mi vida est en peligro... creo de mi deber, como ministro de
S.

M. y como amigo personal de V.


(')

E.,

poner esta

cir-

cunstancia en su conocimiento.

Rozas Mr. Mandeville aparecen de bulto los perfiles de la poca. Es el radicalismo crudo expuesto con una franqueza que asombra y con cierta conviccin que aterra. Rozas comienza recordando las rdenes que dio antes de haber marchado la campaa
la respuesta de

En

en que se encuentra; y le pide Mr. Mandeville tenga en cuenta las circunstancias extraordinarias en que la guerra
pas.
civil

la

invasin

extranjera han colocado al

al referirse

la cantidad de unitarios que fu-

garon por
pregunta:

la casa

de Mr. Mandeville por interposicin

de ste y con otros detalles que este ltimo conoce, le Cmo han correspondido V. E. esos y los dems salvajes unitarios que han sido indultados

por la interposicin y respetos de V. E? Dgnese V. E. llevar la mano sobre su corazn y decidir si algunos hombres que viven cerca de la cuadra de V. E. podrn
no estar

expuestos ser atropellados despus de la

invasin y guerra salvaje que han trado. No es esto querer abogar por el desorden y fomentar esos grupos.

Son reflexiones que me permito hacer V.


(')

E. para que

Manuscrito en mi

arcliivo.

(Vase

el

apndice.)


lio

2()8

me
pas

crea

con poder
({iie

siiiciente

reparar hoy esas

desgracias.
el

Los

piensan de otro

modo no conocen

ni sus

hombres. Tales medidas causaran una

mayor

irritacin,

inutilizaran el prestigio de la nica

garanta de orden que puede haber para su tiempo. Daran

inmediatamente por resultado


federales

la

inseguridad de vidas y

de bienes, no ya de los unitarios sino de todos: de los

y de los extranjeros. Diseada sobre tan negros auspicios una actualidad la cual todos quedan sometidos en nombre de la suprema ley de la necesidad, Rozas apunta las causas que la han producido; y toca el punto de la mediacin de la Gran Bretaa de suyo mortificante para Mr. Mandeville, por el papel equvoco que ste desempe, y
las hostilidades manifiestas

de los

agentes de esa na-

cin

para con

el

gobierno argentino.

al
le

pedirle que
tiene ofre-

rodee su persona de las seguridades que


cidas, con arreglo las rdenes

menciona, Rozas da
tico en este prrafo

la

que tiene dadas y que nota alta del radicalismo pol-

cuyo corte thermidoriano recuerda

las arengas de Robespierre

y de Vergniaud: Vuelvo

llamar
pas,

la

atencin de V. E. sobre las circunstancias del


la

que

guerra se

prepara sin padre para hijo ni


clavara el pual en
el

hijo para padre.

Yo mismo
si la

co-

razn de mi hija
fender
se
el

viera

hoy con cobarda para dela libertad.

juramento santo de

si

esto sigue

han de ver en el pas arroyos de sangre entre los escombros gloriosos de su libertad. El honor de los pueblos, Excnio. seor, sabe V. E. que consiste en salvar toda costa su independencia,
nal V su libertad.

su elevacin nacio-

(^)

(') Manusci'itt) lestiiiKiuiado

en mi arcliivd. (Vase

el

apndice.)

CAPTULO XXXVIII
LA CRISIS DEL AO 40
(Continuacini

SuMAEio

I.

Lavalle

manda tomar por


le

asalto la ciudad do Santa Fe: Garzn la deII.

fiende hasta C[ue se ve obligado capitular.

Los

jefes

del ejrcito

libertador
lados.''

III.

piden Lavalle que fusile Garzn y los jefes capituLavalle accede ello y da las rdenes del caso: circunstan-

que hacen cambiar su resolucin. IV. Impresin que produce en el ejrcito unitario la convencin Mackau-Arana Lavalle evaca Santa Fe. V. Revolucin en Crdoba Lamadrid entra en esta ciudad y se pone en comunicacin con Lavalle. VI. Lavalle se dirige incorporarse con Lamadrid Oribe lo sigue en su marcha. VII. Difcil retirada de Lavalle hasta los Quebrachitos. VIII. Batalla del Quebracho. IX. Derrota de Lavalle. X. .\sesinato de don Rufino Vrela. XI. La convencin MackauArana. XII. Examen critico de esta convencin. XIII. Singular ventaja que con esta convencin obtiene la Confederacin Argentina. XIV. La posicin de Rozas despus de estas ventajas. XV. Enrgico decreto contra los perturbadores de la seguridad pblica. XVI. Rozas nombra un comisionado para que en unin del comisionado francs, le presente Lavalle la convencin Mackau-Arana y le ofrezca las garantas que pida para terminar la guerra. XVII. Lavalle desconoce el carcter oficial de XVIII. Resfiuesta de Lavalle al comisionado francs: los comisionados. XIX. Nueva tregua que obtierehusa recibir al comisionado argentino. XX. Critica poltica nen los comisionados: Lavalle resiste todo arreglo. XXI. Los dictados del de la resistencia de Lavalle todo avenimiento. XXII. Desastre de honor y los sacrificios que impone el patriotismo. San Cala: Lavalle se dirige Catamarca. XXIII. Rivera y la convencin Mackau-.\rana.
cias
: : :

Tales como quedan diseados en

el

captulo anterior

ran

los

perfiles

del lgubre

cuadro del ao de 1840

cuando el general Lavalle, hostilizado por las fuerzas combinadas de los generales Oribe y Lpez, se decidi() tomar por asalto la ciudad de Santa Fe para abrir su comunicaci(')n con el Paran y con Montevideo, como
'

queda dicho.

El 23 de septiembre, Lavalle orden


el

al

coronel Rodrguez del Fresno que iniciara


esa plaza con la legin Mndez.
TOMO
III.

ataque de
11

esta fuerza se unie-


ron

210

de
infantera
del

en

segnida

el

batalln

coronel

Daz, la artillera de Manterola y algunos piquetes de


infantera santafecina, todas las cuales se pusieron las

rdenes del general

Triarte.

El general Eugenio Garzn

respondi con denuedo que comandaba en el ataque, despus de haberse negado rendirse como Garzn era un bravo y se lo proponan los asaltantes.
jefe la plaza,

experimentado militar, cuyos mritos


jeado
ticos;

le

lialan

gran-

consideraciones

y como

tal

se

aun entre sus adversarios polmostr una vez ms en la defensa

de Santa Fe.
los

Obligado cubrir con sus escasas fuerzas

das

puntos ms importantes de la ciudad, resisti dos el asalto que le trajeron los unitarios simultneael

lado de la costa y por las calles del norte y sur de la plaza. Al segundo da los asaltantes se apoderaron de algunas alturas. Entonces Garzn, defen-

mente por

diendo
desde

el

terreno palmo palmo,


las

se atrincher

en la

Aduana con
all

fuerzas

que
le

le

quedaban, rechazando

los ataques

que

llevaron.

La

infantera y

artillera de Lavalle se estrellaron

varias veces contra

esa posicin que haca formidable la pericia de Garzn.

Garzn haba perdido su mejor fuerza en el estrecho recinto que deSus municiones se agotaban ya cuando sus fenda. principales jefes acordaron nombrar un parlamentario
Pero
esta

lucha no poda prolongarse.

ante

el

coronel

Rodrguez del Fresno.

ste concedi

al general Garzn y sus oficiales salir con los honores de la guerra si se rendan en el perentorio trmino de

un cuarto de
Empero,
la

hora.

(/)

misma noche

de la

toma
que

del cuartel, el
l

oeneral Iriarte le notific)

Garzn

y sus corn-

Relacin del eoronel Rodrguez del Fresno, publicada en il) Revista del Paran.

la

'.ni

el

paeros eran prisioneros discrecin, pues

coronel

Rodrguez no tena facultades para hacerles concesin alguna. Garzn invoc con arrogancia la capitulacin
arreglada con
el

jefe de la plaza,
oficiales

duros que sus

y aleg en trminos no podan ser vctimas de la


Triarte se

indisciplina del que tal notificacin le haca.


limit responderle que no haba

ms que someterse

se

las circunstancias que haba creado la guerra, y que preparasen marchar al cuartel general de Lavalle
la

que estaba situado en


ras de la ciudad.

chcara de Andino en las afuevida de Garzn y de sus Niceto Vega, que llevaba la
la

All,

en la chcara de Andino, se pre-

paraba
palabra
ejrcito

el

complot contra
El coronel
las

compaeros.
en

solicitudes
al

colectivas

de

los

jefes

del

libertador

general

Lavalle

para

arrancarle

resoluciones violentas con cuya responsabilidad cargaba


ste

exclusivamente, reuni sus compaeros de armas


el

momentos despus de haber jado la Aduana en virtud de


y en esta reunin
jefes con
el

general Garzn desaloarreglada;

la capitulacin

se resolvi

nombrar una comisin de


general Lavalle que
el el

objeto de
el

pedir al

general Garzn,

gobernador Mndez,

coronel Acua,

su hijo,

el

capitn

Gmez y dems

oficiales capitulados

fueran conducidos al cuartel general y fusilados inmediatamente.

La comisin presidida por


cometido
ante
el

el

coronel Vega llen su

general

Lavalle.

ste visiblemente

agitado les respondi los que la componan:

Y por
ellos?.

qu no los mataron ustedes en


Quieren que caiga sobre m
la

el

acto

de tomarlos?
.

muerte de todos
sern

Est bien, seores, los prisioneros

fusilados.

inmediatamente
ral.

dio

orden de que

la legin

valos

trajese bien asegurados los prisioneros al cuartel gene-

vase

lo

que

este respecto dice el coronel Rodr-

giiez

'21-J

que

del

Fresno en

la relacin

me

he referido

Al da siguiente de la

toma de

la plaza,

me

dirig al

campo del general Lavalle, quien me hizo llamar por medio de su ayudante Lacasa; y lo encontr en la loma de la chacra de Andino, sentado sobre su montura. Lo salud, y la primera pregunta que hizo fu si quedaban
asegurados los prisioneros. Le contest que
todava con
contest.
s.

Estn

Ir
al

mucho

rogte?

me

dijo.

No

les falta, le
el

usted la capital, agreg


plaza,
al jefe

general, y
la

ordenar

mayor de

encargado de

custodia de los prisioneros, que

los entregue al

coman-

dante valos. quien llevar mis instrucciones sobre la manera de traerlos. Aqu les bajar el cogote.
El comandante valos
sac en efecto los prisio-

neros de sus calabozos y los condujo maniatados y bien asegurados al cuartel general de Andino; pero varias
santafecinas, y principalmente doa Joaquina Rodrguez de Cllen, hermana del coronel Rodrguez del

damas

Fresno, y viuda de don Domingo Cllen, y que deba servicios importantes Garzn, se apresuraron pedirle
gracia Lavalle por la vida de este ltimo y la de sus

compaeros.
nes

Esta splica, por una parte


hicieron

las reflexio-

que

le

sobre

que era

el

gobernador de y trascendenresoluejrcito,

Santa Fe quien deba juzgar los prisioneros, y las

que
cin

mismo
le al

se hizo acerca del alcance

cia que tendra

en las provincias la tremenda

que

haban arrancado los jefes de su

decidieron
al

general Lavalle devolver los prisioneros

gobernador Rodrguez del Fresno, levantando as la

sentencia que haba fulminado sobre sus cabezas.

En
campo
refiero

estas circunstancias cay

como un rayo en
la

el

del general Lavalle la noticia de la convencin


el

celebrada entre Rozas y

barn Mackau,
los

que

me

ms

abajo.

Todos

clculos y

planes de los

213

emigrados unitarios quedaban desbaratados consecuen Lejos de contar con el auxilio cia de esa convencin.
y apoyo de la Francia, que nunca les eran ms necesarios que en esos crticos momentos, se encontraban desde
luego reducidos sus escasos recursos propios, y frente frente todo el poder de Rozas, aumentado moral y

materialmente causa de
tar

la

paz que acababa de pac-

con esa nacin. Las fuerzas de Juan Pablo Lpez y de Oribe, por otra parte, empezaban hostilizar formallas de Lavalle;

mente

y como
en

ste
la

ya no tuviera ma-

YOY inters en

sostenerse
giro

ciudad de Santa Fe,

pues dado

que haban tomado los sucesos, su objeto no poda ser otro que el de presentarle Oribe
el

una

batalla en las condiciones

ms

favorables para

l,

evacu esa ciudad mediados de noviembre,

sacando

de ella toda la gente que pudo y siguiendo camino de

Crdoba por
Otro era

el
el

paso de Aguirre.

aspecto de las cosas en Crdoba.

La Coa-

licin del norte

haca camino, pesar de sus primeros

descalabros. El general Lamadrid. reforzado con algunos contingentes se dirigi sobre Crdoba, mientras unitarios de nota como los doctores Jos Francisco lvarez, Paulino Paz, Ramn Fer reir. Mariano Lpez

Cobo, don Francisco Lozano, Bernab Ocampo, Miguel


revolucin en la capital
de Igarzbal, Posse, Soage y otros, hacan estallar una de esa provincia, la cual dio
el

por resultado

derrocamiento del gobernador Zavala,

delegado del propietario don Manuel Lpez, que se encontraba en campaa reuniendo sus fuerzas; y el nombramiento del doctor lvarez para ejercer ese cargo. Al
da siguiente,
el

11 de octubre, el general

Lamadrid en-

tr con su ejrcito

en la capital, en medio del entusias-

mo y

sus partidarios, y en seguida fu nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas de


regocijo

de

21i
la

provincia, (liulole

nu buen contingente de fuerzas y


liosa,

las milicias de
etctera.

Santa

Ro Primero, Tercero arriba,

comunic todo esto Lavalle, con el combinasen ambos sus operaciones; y Laobjeto de que le dio cuenta de la valle al retirarse de Santa Fe

Lamadrid

le

posicin de Oribe,
girse

como de
pidindole
situarse

su resolucin
que,

de de
el

diri-

Crdoba,
viniese

en

vista

esto

ltimo,

con sus fuerzas en dos


tres

Que-

brarhto, en el lmite

de

esas

provincias, que,

por su
cia

lo

menos,
Lavalle

le

remitiese
casi

mil

caballos,
la

pues
para

ejrcito

estaba

pie.

Porque
haba

permanenfatal

de

en

Calchines

sido

sus caballadas. Los malos


la

pastos de esos

parajes,

poca vigilancia que

dio

margen

continuas

dis-

paradas, redujeron una cifra insignificante los veinte

y tantos mil caballos que llev de Buenos Aires. Y careciendo de este medio de movilidad no poda pensar
por entonces, en
presentarle

Oribe una batalla.

Al

moverse de Calchines, contando con que Oribe lo seguira, se propuso pues, esquivar el combate hasta que
se incorporase con

Lamadrid, pudiese montar todas

sus fuerzas.

Oribe lo sigui en efecto, y dos das despus empez Lavalle prosegua su hostilizarlo por retaguardia.

marcha en dos columnas paralelas, cubriendo su retaguardia con la divisin Vega y el batalln de infantera
desplegados, y llevando en
jes del ejrcito.
el

centro las carretas y baga-

Cuando

los tiradores de Oribe

amena-

zaban sus ancos y se aproximaban las fuerzas que lo perseguan, Lavalle haca alto y desplegaba sus dos columnas sobre la base de la infantera y de la divisin Vega. Oribe haca otro tanto y formaba su lnea como
para entrar en combate
;

y cuando lo iniciaba. Lavalle


doblaba sus dos
alas,

215

tomando su anterior formacin.

y prosegna su retirada. (') Pero esta situacin no poda prolongarse para Lavalle,

tenazmente perseguido por un militar tan bravo

y tan experto como l. El 26 de noviembre hubo df verse envuelto por las fuerzas de Oribe, en un momento
en que se detnvo
c

refrescar sus exhaustas caballadas.

Su mirada estaba
^esperarlo

fija

en

el

Quebrachito,

donde deba
ya estaba Pero nin-

Laraadrid.

Incorporado con

ste,

seguro de obtener una ventaja sobre Oribe.

gn aviso

reciba de Lamadrid.

La

fantasa de este jefe

que jams calculaba sus operaciones, lo habra conducido otra parte?


tador.

Esto vala la ruina del Ejrcito

liber-

El 28 lleg los 'montes del (,)uebrachito.

All

no estaba Lamadrid. ste haba mandado das antes ese punto una buena divisin al mando del coronel Salas, y caballadas de refresco; pero como no llegara el
ejrcito

libertador

el

da 20,

crey

que estaba sitiado

por Oribe en Calchines, y la hizo retirar de aquel punto para marchar con ella al Fraile Muerto. Lavalle vio entonces que tena que disputarle
la victoria, sino
l

solo Oribe, no ya

los

pocos recursos que pudiera salvar


del 28

de su desastre.

la

una de

la tarde

de noviembre la van-

guardia de Oribe cay sobre la infantera de Lavalle, y poco despus todo su ejrcito, compuesto de unos cinco
mil hombres, de los cuales mil seiscientos eran infantes, envolvan
al ejrcito libertador sin darle el

tiempo para

tomar

la

formacin ms conveniente.

Oribe llev por

su derecha una formidable carga de caballera con casi


racin semejante por su izquierda.

toda su fuerza de esta arma; y Lavalle efectu una opeLa de Oribe obtuvo

(')

vase Biografa de Lavalle por Laeasa.


un
('xito

216

rudo batallar de coin])leto; y aqu u del alentados con la pade Lavalle que escuadrones los
labra

entusiasta

de este general, pugnaban

desespera-

damente por
V

roin])er el crculo de ginetes de


|)(ir

Oribe que

los estrechaban
artillera bjs

retaguardia, mientras la infantera


])or

diezmaba
la

su frente y por uno de sus

lancos.

Dos horas despus

batalla del (^uebraclio flerrado

qued circunscrita en el cuadro que formrj el coronel Pedro Jos Daz en el extremo izquierdo, donde permaneca Lavalle mandando las cargas supremas de los
liltimos restos que le quedaban. El coronel Vega, viendo

inminente
l)risionero

el

momento
el

en

que Lavalle caa

muerto

con

ltimo de sus oficiales, se abalanz

con doscientos hombres como movido por el prodigio, contuvo una carga decisiva que le traa la caballera

y algunos de sus compaeros aprovecharon de Todava permaesto para sacar de all su gem^ral. Daz. Cuando el coronel cuadro su medio de en neca hubo su alrededor otro cuadro de cadveres; cuando aquellos valientes no pudieron hacer uso de sus armas
federal,

porque

las

municiones estaban en

])oder del

enemigo, y

slo se servan de las bayonetas de las culatas de los


fusiles para esgrimirlos sobre los

que tenan ms cerca,

recin se sometieron la dura ley de los vencidos;


el

y
al

mismo

Oribe, tan parco en elogios

como

fiero

en la

no pudo menos que felicitar pblicamente sus denodados compaeros. coronel Daz y
victoria,
;i

Lavalle perdi en esta batalla mil trescientos hombres


entre muertos y heridos, cerca de seiscientos prisioneros,

de los cuales sesenta eran jefes y oficiales, toda su artillera,

bagajes, parque, su
del (^)uebracho

correspondencia, etctera.
se dirigi

Del
que-

campo
la

Herrado

Crdoba por
le

frontera del To con los restos dispersos que


daban del
le

-217

(')

ejrcito

libertador.

Antes

de

retirarse
al

encarg don Rufino Vrela que condujese

gene-

ral

Garzn

al

campo de

Oribe.

Vrela desempe esta


de los

comisin peligrosa en seguida de una batalla, cuando


dispersos de los vencedores y entregan toda clase de excesos.
los

vencidos se
al

Cuando llegaron
le

cuartel general de Oribe, Garzn, sinceramente obligado

por la accin caballeresca del general Lavalle,


ci Vrela

ofre-

una pequea

escolta para que pudiera rele

gresar con seguridad. Aguardaba Vrela que se

indi-

cara el oficial que deba acompaarlo, mientras Garzn


se haba alejado

hacia

el

alojamiento de Oribe, cuan-

do

all

arremetieron algunos desalmados y lo sacrificaron mismo, dejando comprender que si Oribe no haba ordenado este hecho brbaro, por lo menos no lo relo

probara.

El triunfo del
los

(Quebracho era
el

tan importante para

que acababa de obtener la diplomacia de Rozas por medio de la convencin con la Francia, la cual puso trmino las diferencias entre ese gobierno y el de la Confederacin Argentina. Desfederales

como

de principios de
de
S.

1840 se haba iniciado negociaciones


del

arreglo

por mediacin

agente

diplomtico de
el

M. B. en Buenos Aires.

Rozas deseaba

arreglo,

naturalmente, siempre que ste se efectuara sobre bases decorosas en su entender.

Cuando por

la carta del

mariscal Soult, que


terior,

que

la

he referido en un captulo any por los hechos que la corroboraban, conoci intencin del gabinete del rey Luis Felipe, era

me

parte de Oribe Rozas y la carta de Pacheco al del 21 de diciembre de 1840 y la Biografa del general Lavalle por Lacasa. El coronel Daz present un estado del ejrcito libertador; y la lista de los jefes, oficiales y soldados prisioneros en el Quebracho se public en La Gaceta Mercantil.
(1)

vase

el

mismo Rozas en La Gaceta Mercantil

,?18

el

concluir las desavenencias en

Plata, dedujo

que sus
lo

conveniencias estaban en no insistir acerca de

mis-

ino que le haban de pro})oner, ])ues que limitndose

escuchar proposiciones quedaba en condiciones de presentar por su parte las que conceptuase

ms ventajosas

para su pas y i)ara su gobierno. As procedi(3 en efecto; y en breve comenzaron las conferencias entre el almirante

Dupotet y

el

ministro Arana bordo de

la

cor-

beta Acteon de S. M. B.
fu aceptado por

En

estas conferencias se labr

un pliego de proposiciones que con variaciones de detalle


el

rey de los franceses. As

le

fu

comunicado al ministerio de relaciones exteriores de Buenos Aires y ste lo trasmiti los gobiernos de provincia mediados de agosto de 1840. (
'

Sobre

las

bases acordadas en

esta

conferencia,

el

vicealmirante ngel Rene

Armando

de Mackau,
el

barn

de Mackau, plenipotenciario de S. M.

rey de los fran-

ceses, y el camarista Felipe Arana, plenipotenciario del

gobierno encargado
1840, bordo del

de

las

relaciones exteriores
el

de la

Confederacin Argentina, firmaron

29 de octubre de

buque parlamentario Bolonnaise^ una

convencin que dejaba completamente salvo el honor de la Confederacin y satisfaca las exigencias bien entendidas de la Francia, relativas los puntos que haban suscitado las diferencias. Por
convencin,
el el

artculo 1" de esta

gobierno

de Buenos Aires reconoca las

indemnizaciones debidas los franceses que haban experimentado prdidas sufrido perjuicios en la Piepblica Argentina;

se

estableca que la

suma

de estas
ar-

indemnizaciones sera arreglada por medio de seis


bitros, tres por cada parte contratante, y

nombrados de

comn

acuerdo, debiendo en caso de disenso deferirse

(^) Cii'cuhu' del

Di'.

Arana. (Miuiusc. testimoniado vn mi archivo.)


el

219

una tercera potencia designada Este temperamento era el mismo que propuso el gobierno de Buenos Aires de el ao pues Rozas reconoci desde el dereclio 1838;
arreglo delinitivo al arbitramiento de

por la Enrancia.

de los subditos

franceses

reclamar

indemnizaciones

fundadas en hechos que


prueba por
tes Mrs.

las legitimasen,

como

se

com-

la correspondencia diplomtica con los agenVins de Paysac y Roger, y por la circunstancia de litigarse ante los tribunales la que reclamaba por su parte don Blas Despouy.

El artculo 2^ estableca que


tos argentinos sera levantado
ca

el

bloqueo de los puer-

la isla de

Martn Gar-

evacuada por

las

fuerzas francesas los ocho das

siguientes la ratiicacin de la convencin por parte


del gobierno de

Buenos Aires

que todo
tal

el

material de
el

guerra de dicha isla sera repuesto


de octubre de

como estaba

10

durante
terial de

el

1838; y que los dos buques capturados bloqueo, otros dos de la misma fuerza y

valor, seran puestos en el

mismo

trmino, con su maese


ar-

mismo

gobierno.

armamento completo, la disposicin de Ms que una satisfaccin al honor


el

gentino, este artculo importaba

reconocimiento por

parte de la Francia, de la injusticia y de la temeridad

con que haba agredido la Confederacin. Restituynel armamento y material de guerra de que se haba servido para resistir esas agresiones, ampliaba en el sentido ms favorable para la Confederacin

dole en todo

el

principio que determina estos arreglos internaciona-

les,

y que

se

funda en

la

necesidad de que las partes


artculos de guerra que sir-

contratantes se hagan
vieron para

mutuas concesiones, perdiendo en


y
la

todo en parte las cosas

mantener

contienda, y con

mucha ms

razn los que quedaron inutilizados inservibles por

causa de

sta.


El artculo
:]".

220

admita

la

amistosa interposicin de la

Francia en favor de los argentinos que haban sido proscriptos desde el

de diciembre de 1828; y les conceda la reimpatriacin, sin que fueran molestados por
1.

sus opiniones anteriores, todos los que abandonasen


la

actitud hostil en que estaban contra


exteriores.

el

gobierno ense

comprendan en este artculo los generales y comandantes de cuerpo, excepto aquellos que por sus hechos se hagan
cargado de las relaciones dignos de la consideracin del gobierno.
fu propuesto
tado por
el

No

Este artculo

por

el

plenipotenciario

francs y acep-

argentino en nombre de un sentimiento que


declaraba que

l)udo ser de grande trascendencia para la Confederacin.

El artculo

4.

el

gobierno de Buenos Aires

seguira considerando

en

perfecta

independencia la
la justi-

Repblica Oriental del Uruguay, sin perjuicio de sus


derechos naturales, toda vez que los reclamasen
cia,
el

honor y

la

seguridad de la Confederacin Argengobierno argentino


el

tina.
lo,

El plenipotenciario francs introdujo este artcuel

no tanto por temor de que

violase la convencin de 27 de agosto de 1828 con

Imperio del Brasil, sino en obsequio del general Rivera,


quien sin
el

apoyo de

la

Francia y sin contar tampoco


iba quedar solo

con

el

general

Lavalle,

y frente

frente su rival Oribe, que se titulaba presidente legal.

Cuando

as se labr este artculo

no

se

pens en que

dara lugar nuevas complicaciones que deban poner

prueba

la

virilidad de los pequeos Estados del Plata

en las agresiones que les trajeron dos grandes potencias


europeas.

que nter se concluyese un tratado de comercio y navegacin entre la Francia y la Confederacin, los ciudadanos franceses en el territorio argentino y los ciudadanos argentinos en el de EranEl artculo
5"^.

estableca

cia,

221

ambos territorios, en sus personas y propiedades, como lo eran los subditos de las dems naciones, aun las ms favorecidas. Esto
seran considerados

en

zanjaba

el

motivo ostensible de
la Francia,

las

dificultades

que

haba suscitado
tin relativa

aunque no resolva
de
los

la cues-

los

derechos

franceses domici-

liados en la Confederacin,

en los trminos en que lo

haba exigido esa nacin por las fuerzas de las armas. Era ms bien un modus vivendi, tal cual lo haba pro

puesto

el

gabinete de

Rozas antes y despus del bloy al almien apoyo de sus pretensioConfederacin

los
se

queo, declarndoles los agentes franceses


rante Leblanc, que
al citar

nes

el

tratado

entre

la

Inglaterra y la

Argentina,

en la en

parte

que

refera

derechos
do-

de los

subditos de la primera de
esta

estas

naciones

miciliados

ltima,

aceptaban

implcitamente

como un derecho lo que era materia y consecuencia de un tratado; que el gobierno de Buenos Aires no se negaba en modo alguno discutir las bases de un tratado que dejase salvo las
que

no

podan

exigir

Confederacin Argentina y de la Francia, y sin obligar los franceses domiciliados en Buenos Aires, que sirviesen en la milicia, como
conveniencias
de la

quiera que este hecho no se hubiere producido segn


se haba

demostrado satisfaccin del almirante


la

Le-

blanc; y que dicha

discusin poda iniciarse inmedia-

tamente despus que


el

Francia abandonase su actitud

hostil contra la Confederacin.

La Francia levantando

bloqueo, entregando la isla de Martn Garca

tituyendo los

buques y

el

y resarmamento pertenecientes
se colocaba, pues, en el
el

la Confederacin Argentina,

terreno en que Rozas plante la cuestin desde

ao

de 1838; y dicho se est, que Rozas quedaba en perno un tratado por el cual fecta libertad para aceptar
(')


los subditos

222

en

franceses

domiciliaclos

Buenos Aires
favorecida,

fuesen tratados
sin que el

como

los de la

naci()n

ms

hecho de
lo

negarse

;i

suscribirlo pudiese dar

margen
Esto

reclamacin alguna.

mismo

haba
al

declarado

el

ministro Arana

Mr. Roger,

y Rozas

almirante Leblanc en sus co-

ao 1838; y en guarda del derecho perfecto de soberana, y para que la mera suspensin de las leyes y principios vigentes en la Confederacin no pudiese ser interpretada como un asentimiento tcito las pretensiones de la Francia relamunicaciones
oficiales del

tivas sus slxlitos domiciliados


artculo &.

en Buenos Aires,
lo la

el

de la convencin

contena esta declaracin

concordante con aqullas: Sin


lado .en
el

embargo de
gobierno
de

estipu-

artculo 5%

si

el

Confe-

deracin Argentina acordase los ciudadanos naturales de alguno de todos los Estados suramericanos
especiales goces civiles
los

polticos

ms

extensos

que

que disfruten actualmente los subditos de todas y de cada una de las naciones amigas y neutrales, aun las ms favorecidas, tales goces no podrn ser extensivos
los ciudadanos franceses

residentes
ni

en

el

territorio

de

la

Confederacin
C)

Argentina,
la

reclamarse

por
le-

ellos.

Aprobada que fu
y
ratificada

convencin por la
el

gislatura,

por Rozas,

plenipotenciario
la

de Francia

mand enarbolar

bordo de

Alcmene

la

bandera argentina y saludarla con veintin caonazos.


Este saludo fu retribuido por la plaza de Buenos Aires: la bandera francesa fu izada en el campamento
de Santos Lugares y al da siguiente, el 2 de noviembre, el barn Mackau y su estado mayor visitaron

Rozas concurriendo

en seguida las

fiestas

con que

(1)

Vase La Gaceta Mercantil del 2 de noviembre de

1840.


se

22S

de las relaciones con

solemniz

el

restablecimiento

la Francia.

Se comprende, pnes, que este


cultades con

modo

de zanjar las

difi-

una nacin como la Francia, fuese consitriunfo para la Confederacin Argentina. como un derado
la

Por

convencin del 29 de octubre de 1840,

el

gobierno
sobre

argentino obtena de la Francia lo que no haba podido

obtener ninguno de los Estados


los

suramericanos,

cuales esa nacin hizo pesar la influencia decisiva

de sus armas.

Casi todos esos Estados habanse visto

forzados suscribir las exigencias de la Francia engreda

con

el

xito

de sus expediciones sobre Mxico y sobre


lo positivo es

Argel.

Slo Rozas se resisti ello con firmeza inque-

que despus de dos aos y amedrantar y sojuzgar por la fuerza, la Francia obtena por la convencin muchsimo menos de lo que haba exigido antes y desbrantable.

medio de

intiles esfuerzos para

pus del bloqueo.

ant3 tales resultados. Rozas debi comprender, que

por enrgicos que fuesen los

sentimientos que condu-

can la lucha poltica en esa poca en que ni se daba


ni se peda cuartel, l
la

no poda seguir estimulando con y


la

impunidad
se

los ataques contra la propiedad

vida

que

perpetraban en Buenos Aires en los meses de

septiembre y octubre de 1840. Sea que quisiese alentarlos realmente, dejando hacer al fanatismo; sea que

no se creyese con poder bastante para reprimirlos en los das tremendos de la crisis, cuando l mismo se crea
perdido ante la doble invasin de Lavalle y de la escuadra de Francia, es lo cierto que alrededor de su influencia

y de sus prestigios se haba organizado en toda

la

Provincia la resistencia esa invasin.


tido

Cuando su
que

par-

quedaba triunfante y

ms

fuerte

nunca,

deba, pues, reaccionar por obra de su propia autoridad,


sijuiera fuere para

2'2i

ante las clases princi-

no aparecer como autor de esos ateny

tados ante propios

extraos,
se

pales de la sociedad que

haban asimilado
tal

con su
lo

gobierno por

la

tendencia conservadora,

como

pre-

sentaban sus enemigos interiores y de Montevideo. Esto fu lo que hizo Rozas dos das despus de
tificar la

ra-

convencin con
sido

la Francia.

Partiendo de que
exaltacin popular

no haba

posible
la

reprimir

la

producida por
era justo que

invasin de

los

unitarios,

pero que

un pueblo valiente y generoso volviese seguridad cuando acababa de afianzar de sus derechos. Rozas expidi un decreto segn el cual
gozar
la

sera considerado })erturbador del

tigado

como

tal,

orden pblico y cascualquier individuo. sea de la con,

dicin calidad
la

que fuere

que atacase

la

persona

propiedad de argentino de extranjero.

La simple

comprobacin del crimen bastaba para que el delincuente sufriese la pena discrecional que el gobierno le impondra; y el robo y las

heridas seran castigados con la

pena de muerte.

objeto de cumplir lo

pactado en

el

artculo

3".

de la convencin de 29

de octubre,

Rozas nombr
lioc,

al

general Lucio Mansilla comisionado ad

para que

acompaado del comisionado francs Mr. Halley se dirigiese al campo de Lavalle, le presentase dicha convencin, y
le

manifestase

franca y

confidencialmente

que

el

gobierno de Buenos Aires quera concluir la gue-

empeado, y que se prolongara mientras Lavalle y sus amigos de Montevideo la alimentasen: que si Lavalle peleaba por la organizacin del pas, el medio que empleaba era el
rra sangrienta en que se haban los partidos

menos conducente un ideal poltico

ello, pues las provincias perseguan


distinto
del

que

le

serva

de

bandera, y contaban con recursos sulicientes, sino para


triunfar,

225

menos para quitarle toda esperanza como lo comprobaban los sucesos. Que la organizacin vendra como consecuencia del convencimiento de los partidos polticos, y de las mutuas conQne en semejantes circunscesiones que se hicieran.
cuando
en
el

triunfo,

tancias

le

ofreca al general

garantas

que pidiese, con

tal

Lavalle las seguridades y que dejase las armas,

pudiendo residir donde quisiese, si no prefera venir Buenos Aires, donde sera reconocido en su grado y antigedad, sin perjuicio de ser investido en primera
oportunidad
le

con una
al

recomend

misin en el extranjero. Rozas comisionado que persistiese en su coresistencias

metido, aunque encontrara

en

el

general

Lavalle; y que al ofrecer anlogas seguridades y garantas los jefes que ste acompaaban, recogiese

de

dicho
l

general

proposiciones,

si

no

admita

las

que
en

llevaba para terminar la guerra.

El da 22 de noviembre los comisionados llegaron


el

Tonnerre frente

la

ciudad de Santa Fe.

Como

Lavalle ya se encontraba algunas leguas de esa ciudad,


le

comunicaron en nota

ofcial
le

su arribo y sus objetos.


dirigi

Tres das despus, Lavalle


oficial,

una carta
si

parti-

cular Mr. Halley en la que, sin reconocerle carcter


se

limitaba manifestarle que pensara

deba

n tratar sobre el arreglo

que se

le

propona.

la

nota

oficial del

con un simple acuse de recibo.


Halley resolvi trasladarse
rio.

comisionado argentino no respondi ni pesar de esto, Mr.


al

campo

del general unitael

Ajustndose sus instrucciones,


al

general Mansilla

acompa

El da 30 supieron comisionado francs. que Lavalle acababa de ser derrotado en el Quebracho y prosiguieron su camino llegando dos das despus al cuartel general de Oribe. ste les hizo saber que Lavalle
se encontraba reunido con
TOMO
III.

Lamadrid

inmediaciones de
15


la

226

villa

(le

ciones por

el

Ranchos, y que no continuara sus o])t'ramomento. All se dirigi el comisionado


el

francs, seguido cierta distancia del argentino.

Una

vez en

campo de

Lavalle, Mr. Halley


poltico

abund

en consideraciones de carcter
persuadirlo que deba aceptar
venci(3n, y le enreg(')
el

y privado para artculo o", de la con-

se contraa lo

puesta definitiva.

una carta del barn Mackau que mismo. Pero Lavalle eludi una resuntndose rejjrocliar duramente la
1
i

conducta desleal de los agentes franceses, quienes le haban prometido su auxilio decidido en la campaa
contra Rozas.
(/)

Halley lo
entrevista con

inst reiteradamente
el

que

tuviese

una

general

Mansilla, manifestndole que

ste traa instrucciones confidenciales,

el

encargo esformalizar

pecial

de

recibir
las

proposiciones,

si

el

general Lavalle

no

aceptaba

que

desde

luego

podan

Lavalle declar la contienda armada. rotundamente que su honor le impeda aceptar los beneficios que le propusiera Rozas; y el comisionado francs fu reunirse con el argentino quien lo espe-

para terminar

raba tres leguas de distancia, en la casa de Cabrera. All le pregunt, dice el general Mansilla en la nota en

que da cuenta
(')

del

resultado

de

su

comisin,

{^)

qu

El noble marino ^h\ Halley, dice el seor Flix Fras... ofreci al general Lavalle en nombre de su gobierno, para sus soldados, la amnista de Rozas, y para l el grado y los honores de general francs. El general Lavalle contest con la altivez de su carcter que no haba peleado por miras personales, sino por patriotismo; y que no al)andonaria los pueblos que se iiabian sublevado contra lozas confiando en ser guiados por l en la lucha. (Discurso sobre la tun)ba del genei-al Lavalle.) Lacasa dice algo semejante en la Biografa del fjeneral Lavalle, pg. 179. Esta nota es de fecha 2'.) de diciembre de 1840 y va dirigida (-) al Excelentsimo seor gobernador delegado don Felipe Arana, por para romuniear oficialmente ios el comisionado del gobierno argentinos armados dentro del territorio argentino lo contenido en el articulo 3 de la convencin entre la Francia y la Confederacin. (Duplicado original en mi arcliivo.)

le

227

me
le

contestacin haba recibido

y qu disposiciones tena
respondi estas
haba dicho
si

Lavalle de conferenciar conmigo; y textuales palabras: que Lavalle no

no quera recibirme: ir l se quera separara, si yo pero que no resque ponda de mi vida; y que antes de ocho das It remide la carta del barn la contestacin tira Lavalle Mackau, por conducto del general en jefe del ejrcito
el

admita n

artculo

3*^:

que

de la Confederacin.

Como
])or el

sta no se recibiese,

y todo induca
el

creer

contrario que Lavalle rechazaba


los

arreglo.

Oribe
la

les

manifest

comisionados
despus

que prosegua

marcha de su

ejrcito,

de haberla

suspendido

con perjuicio de sus operaciones y sin otro motivo que el de dar lugar dicho arreglo. Los comisionados obtuvieron todava

nuevamente
del coronel

al

una tregua. Mr. Halley campo de Lavalle llevando


J.

se

dirigi

una carta
Quebracho)

Pedro

Daz (prisionero

en

el

en la que
hacan.
glo

interpona su

amistad
las

con aqul para que

aceptase la convencin

proposiciones

que
el

se

le

Todo
un
el

fu infructuoso.

Lavalle resisti

arre-

as se lo

comunic
de
las

al

barn Mackau.
el

Era
chazar
zas
le

arranque

abnegacin
ventajas

de LavaHe re-

arreglo

personales

que
todo

Role

ofreca,

en circunstancias

en que
l

los

ejrcitos

federales lo

perseguan

victoriosos

y en que
dignidad

anunciaba su ruina inevitable.


gancia que su

declaraba con arrole

honor

militar

y su

im-

pedan aceptar semejantes proposiciones, porque haca


cuestin de vida muerte del derrocamiento de Rozas.

Pero considerada esta


sin

rotunda negativa

del

punto de

vista del hecho poltico y sus consecuencias, se deduce

violencia que Lavalle lo sacrificaba todo


el

su ab-

solutismo partidario, exaltado por

odio que

estimu-

laban en

sus consejeros,

({uicnes

uo se les

ociiltal)a

que

si

el

animoso caudillo unitario renunciaba


sin

encala

bezar

l.i

,^uerra civil, ellos

quedaran reducidos
otra
la

im-

potencia relativa, sin otra bandera,

esperanza
hacan
proceder
la

que

la

constituciini

del

ao de 1826

cual

fuego todos los pueblos de la Repblica.


as se constitua fatalmente en

al

causa retardataria de

organizaciui

nacional por la

cual deca haber

tomado
ior

las armas. Si reputaba inaceptables las proposiciones del

adversario vencedor, lo natural era que propusiese

su

parte cualquier arreglo en beneficio del pas, en vez de

rehusarse recibir
gua en
el

al

comisionado argentino que

lo se-

camino de
y

la derrota,

y llevar el rencor hasta


corneta
de

hacer responder las notas de aqul por un

su

ejrcito

en trminos ultrajantes, ('i (,)uiroga, en

posicin militar
se limit

mucho ms

ventajosa, en
el

el

ao de 182G
le

devolver sin abrirlo

pliego del presidente

Rivadavia. ignorando que en ese pliego se

reconoca

como general de

ejrcito

yjse

le

ordenaba que fuese

tomar parte en la guerra contra el Brasil. Los sacrificios que impona el patriotismo ante el cuadro desconsolador de una guerra civil tremenda, conducida por un absolutismo que comprometa hasta el principio
republicano y la integridad de la Repblica, deban pesar sobre Lavalle ms que la circunstancia de ser Rozas quien
le

propona

la

antes Lavalle, fiado en

paz y la concordia. Diez aos el honor de su adversario, se

haba dirigido solo


de
celebrar

al

con ste

campamento de Rozas; y despus un arreglo honorable habalo


,

llamado i)blicamente el primero entre los porteos. Tarde era ya jiara que Lavalle invocase el honor y la

(*)

Ciiiuunic. oficial del general .Maiisilla. ya eilada.


ta,

229

atrs

dignidad como causa para proseguir una guerra cruen-

cuando

desde

dos

aos

vena

liacindola

aliado los franceses y con los dineros y recursos de


los

mismos que agredan

la Repblica Argentina y se

haban apoderado de una parte


Lavalle haba
esa
alianza

de

este

territorio.

Si

admitido con
de

todas

sus

consecuencias
la

un poder extrao
cuando
la

contra

propia

patria, era lgico

Francia haba zanjado saentrase


l

tisfactoriamente la

contienda, que
tal

tapibin

en
la

el

orden de cosas que


se

hecho estableca, y

que

misma Francia

empeaba en dejar
y su
partido

establecido

por lo que haca

Lavalle

en

armas.
el

El general Lavalle prefiri dejarse conducir por

odio

desatentado que arrasi) su patria


de infortunio y de prueba
;

durante
algo

largos

aos
gran

si
.

atena

su

yerro es que

lo

sacrific

todo

sobreponindose los
caer su espada

desencantos y los reveses y dejando recin cuando cay l sin vida.

Los comisionados argentino y francs regresaron Buenos Aires fines de diciembre, y el general Oribe
entr con su ejrcito en la

ciudad

de

Crdoba, restaesa provincia

bleciendo en su cargo al gobernador

de

don Manuel Lpez, de quien me ocupar ms adelante, y ponindose en comunicacin con los gobernadores de Mendoza y San Luis, quienes estaban al frente de
fuerzas respetables.

la

aproximacin de Oribe sobre

Crdoba, Lamadrid se haba retirado con alguna fuerza,

yendo reunirse con


Jess Mara.

Lavalle

que

se

encontraba

en

Pero como este ltimo no

tena elemen-

march en direccin de T-Qcumn desprendiendo al coronel Vilela con una divisin de mil hombres para que apoyase en Mendoza un movimiento que acababan de hacer estallar sus
tos con qu resistirle Oribe,

partidarios.

Encontrndose en

el

ro

de Albigasta.

el


cual divide
la

2; o

provincia de Santiago de la de Tucuiiiii.


de Vilela haba sido sorprendida

supo que

la

divisijn

y destruida el da 8 de enero (1841 j en San Cala, por otra divisin que su vez desprendi Oribe al mando
del general ngel

Este nuevo contraste, cuando ya no quedaban del ejrcito libertador ms fuerzas que la divisin del coronel Acha y los restos que conduca
'

Pacheco.

Lavalle, oblig este ltimo hacer pie en Catamarca para

organizar

all

la resistencia.

Por lo dems, la convencin Mackau-Arana, desligando de sus compromisos las partes que haban
celebrado en 1888 la triple
alianza

contra

el

gobierno

de

Rozas, colocaba stas

en

el

caso de lanzarse en

nuevos rumbos para buscar en otro gnero de combinaciones los medios de proseguir la guerra. Pero entretanto,

una de esas

partes
los

el

general
de

Rivera

senta
propios
enfrente

ms directamente
que
to
le

efectos

aquella

convencin,

tanto por lo que haca

los

escasos medios

({uedaban, cuanto porque iba quedar


el

de su adversario,
se

general Oribe, cuyos parciales pronfracasase en sus tentativas para


los

agitaran.

Como

proi)iciarse

nuevamente
diciendo

agentes
crtica,

franceses, y

su su

situacin se hiciese bastante

crey

salvar

responsabilidad
traicionado.

Entonces se
no

amigos lo haban apoder de l una especie de


sus
se

que

despecho furioso, que habra alcanzado sus principales


partidarios
si
t'-stos

hubiesen a.presurado

cal-

marlo y mostrarle cmo la situacin no estaba completamente perdida. No obstante cayeron en su desgracia los que con

mayor

abnegacin

lo

haban

ser-

(') Parte de l'aclieco ;i (loeuineiitos correlativos en

()ril)e,

carta de Oribe

;>

La Gaceta Mercantil

Rozas y dems del 21 de enero

de 1S41.

(Vase

el

apndice.)


vicio.

281

esci'i1)a

('/

Eco dpi Pueblo,

le

Chilavert, tuvo

el

comediiiiieuto de ingerir al

traidor ingrato Nfiez

ponerlo al frente, y yo por amor das dividas lo met en el Pereyra y de all saldr muy en breve ])ara fuera

de cabos.

de seguir la

si me andan con vneltas misma suerte. (')

otros

ms han

(1)

Alamiserito original en mi archivo. (Vase

el

apndice.)

CAPITULJ XXXX
CAMl'AXA DE
I

1,

lO.JA

1.S40 ISll

Sumario:

I.

Euci'^m

iinloiuabl:

de Lavallc en
III.

si'^nilii

<h-

la

coiivncin

Mackan-

Arana.
1841

II.

Circiinstam-ia caracti'istica de la ludia que prosigui: sus

prestigios imponentes.
:

Situacin de Lavallc principios del ao de

IV. Su retirada sus fuerzas y las combinadas al mando de Oribe. V. Brizuela le ofrece el mando de las fuerzas de la coali Catamarca. VII. El general Toms cin. VI. El general fray Jos Flix Aldao.

Brizuela.

VIII.

Dificultades de Lavallo con Brizuela cuando Aldao ya

viene sobre
de
la

La La Rioja y

Rioja.

IX.
:

Porqu Lavalle
Llanos.

lo

abandona Aldao

la plaza

se retira hacia los

X.

La misin

pacificadora

XI. Aldao sigue en prisin del pacificador. persecucin de Lavalle: peligros del plan que desenvuelve Lavalle. XIV XIII. Derrota del coronel .Vcha. XII. Importancia de este plau. Aldao hace ocupar Catamarca, y el gobernador Augier balido por Maza

de fray Nicols Aldazor

huye Tueumn. XV. Oribe resuelve moverse sobre La Rioja, y manda XVI. Conducta lihil Aldao situarse en Valle Frtil: plan de Oribe. XVIII. Paralelo politico-niiXVII. Lavalle y Oribe. de este general. XIX. Desigualdad de la lucha que dirigen litar de Lavalle y Oribe. XX. Posicin respectiva que tienen en esa lucha: la ambos generales. XXI. Concurrencias unidad de comando y de accin en manos de Oribe. XXII. Circunsque debilitan y coartan la accin militar de Lavalle.

tancias cu que Oribe invade

La Rioja.

En seguida
de Rozas y
le

de,

la

conveneiii
la

Mackaii- Arana,
el

qne

zanjaba las comi)licaciones de

Francia con

gobierno

permita ste enviar refnerzos militares


redujo
ejrcito unitario

cualquier punto de la Repblica; y de la desastrosa

sorpresa de San Cala,

(jue

el

pequeas divisiones,

las cuales

operaban separadamente

en un teatro cercado por enemigos muy superiores, slo la energa incontrastable del general Lavalle poda im-

primir n-ervio y carcter la revolucin en las provinEsta energa, actuando sin cesar al cias del interior.
favor

de un

prestigio

cimentado

en

gloriosos hechos

anteriores,

de

simpatas personalsimas, vala' tanto

283

como iin otro ejrcito ])ara el general que jugaba su nombre y su vida y comi^-ometa el esfuerzo de amigos y de pueblos en una lucha sin cuartel, la cual deba proseguirse hasta que sucumbiese uno de los dos partidos que la alimentaban
,

segn sus palabras.


caracterstica de esa lu-

Es
cha

esta

una circunstancia

civil,

y que se observa solamente cuando un gran


el

capitn un gran caudillo radica la suerte,


la

honor

libertad de

su
la

i)as

en

el

campo que dominan sus

banderas.

En

lucha contra Rozas, la persona de La-

valle absorbe, por decirlo as, el sentimiento de sus parciales.

Su

prestigio

imponente
ellos

se levanta sobre los des-

fallecimientos y las derrotas


la

como una
el

luz que los llama

distancia.
el

siguen

rastro
del sitio

de

esa

luz^

aunque vean

sacrificio

un paso

que ocupan
ilultiel

con entusiasmo. La palabra del general vibra como


uiinada en esas
filas

resueltas disputar hasta


Ella
ija

mo

trance la jiartida.

los

esfuerzos,

anticipa

las ventajas, decreta las victorias.

entre tres cuatro

ms que una voluntad para aceptarlas, un eco para aclamarlas. Y cuando sobreviene una derrota, la culpa es de cualquier otro menos de
mil hombres no hay
Lavalle, quien

iialmente las

combin sabiamente su plan, dio persoms recio del combate fu demandarlas todava, y luchar brazo brazo
rdenes, y en lo
el

por

lustre de sus armas,

como

esos antiguos paladi-

nes

tienda. Pocos

cuya ley de honor era vencer morir en la conhombres de guerra pudieron blasonar de
;

estos prestigios

que muchos los perdieron para siem-

pre al da siguiente de
al
el

una
del

mayor nmero
xito.

cerca

derrota, la cual empujaba nuevo dolo levantado por

Porque nunca fu ms comprometida


de Lavalle.

la

situacin

La prdida de

la divisin Vilela

vena en


del

284

la defecci'm

seguida de los fracasos de Lamadrid y de

comandante Ramrez de
Kl

la divisin Aclia,

quien en-

gros con 250 soldados las fuerzas del gobernador Ibarra.


le
si

mismo

Lavalle, con
ries,uo

el

puado de hombres que


en

quedaban corra
filas,

de caer

poder de

Orilie,

no se apresuraba
en
tanto

sus

alejarse de ste y engrosar que combinaba un nuevo plan de

campaa de acuerdo con Lamadrid y con el general Brizuela. gobernador de La Rioja y jefe de la Coalicin del norte. Lamadrid y Brizuela eran los nicos que
podan secundar los esfuerzos de Lavalle en
de
la
el

interior

Repblica, desde

vamente.

Tucumn y La Rioja respectiLas dems provincias seguan las banderas


sus gobernadores
reforzaban

federales, y

sus ejrcitos

les enviaba Rozas adonde ms apremiantes eran las circunstancias. Desde luego el ejr-

con soldados que


cito de

Oribe,

fuerte de

seis

mil hombres

^),

in-

mediatamente comandado

por jefes

gos y Garzn, cuyas divisiones Catamarca; mientras el general en


cuartel general de

como Pacheco, Laamagaban La Rioja y


jefe,

desde su

y de

la de

Crdoba era dueo de esta provincia San Luis: el general Jos Flix Aldao. al
soldados
("-),

frente de tres mil

listos

para
la
:

caer sobre

La

Rioja. destruir Brizuela,

y darse
igual
:

mano con
el

Pa-

checo Lagos para envolver Lavalle


navidez.

general Be-

con ms

('

menos

fuerza en San Juan,


el

operando de acuerdf con xVldao

general Ibarra

al

(') mediados de 1M41 fu reforzado con dos batallones de infanieria de Buenos Aires y algunas milicias de CU'doba. (-) Kl general Pedernera en su carta al general Paz (vase Memorias, tomo m. pg. 203) le da Aldao lOOU hombres; pero ste en una carta Lagos, que original obra en mi archivo, le dice (ue se halla al frente de tres mil hombres de las tres armas, incluyendo en ellos los refuerzos (|ue recibi de Buenos Aires. (Vase la carta <lel general Lavalle al general Paz. Memorias, tomo iii, pg. 181.)


mero aumentaba

or^i:

frente de las milicias de Santiago del Estero, cnyo n disminua segn las necesidades del

el gobernador Lucero con las de San Luis, y montoneras de Catamarca formaban, con todas esas fuerzas, un total de quince mil hombres, de los cuales ms de la mitad podan trasladarse inmediatamente del interior al norte, de all Cuyo, segn fuesen las operaciones de Lavalle Lamadrid. quienes deban iniciarlas con prontitud y energa, para no ser cercados sin combatir por un enemigo relativamente formidable.
:

momento

las

tan crticas, y dado el punto en que se encontraba. Lavalle no poda hacer pie ms que

Ec

circunstancias

en Catamarca. donde saba que encontrara partidarios y algunos recursos; en La Rioja, donde predominaba
el

sentimiento antifederal, principalmente entre los


el

lla-

neros encabezados por


dillos aguerridos.

coronel Pealoza y otros caufiero

Gravemente enfermo, pero


lo

y arrodel

gante ante Oribe que

segua, Lavalle se dirigij

ro Albigasta hacia la capital de Catamarca, adonde lleg en los primeros das de enero de 184L Sus esperanzas se cumplieron porque la poblacin lo recibi con sim-

y l pudo consagrarse desde luego reunir sus dispersos de San Cala, y aumentar su fuerza, su])opata,

niendo como era racional, que Aldao Oribe


ran en breve.

lo ataca-

Y no

obstante la impresin ingrata que

haban })roducido en el norte los desastres del Ouebracho y de San Cala. Lamadrid formaba entretanto en Tucumn el segundo Ejrcito libertador con el que deba invadir

Cuyo.
conveniente, hasta lo lgico, era
la
el

En
que

tal situacin lo

que Lavalle se pusiese


la coalicin tena

cabeza de todas las fuerzas


interior.

en

As se lo exigan

los principales riojanos

comprometidos en la causa que Lavalle representaba. Pero lo ltimo que poda imagi-


liarse

2:'r>

de su
einl)ria-

Brizuchi cu los

iiitrvalos ITicidos
({iie el

guez coiisuetiidinai'ia. era


hacer algo

general Lavalle pudiera

ms de

lo

(jiie

solo deba

cesario que el general

Aldao se

Fu neaproximara La Hioja
hacer.

para que

enviase
;i

al

coronel Yansoii,

ex-gol)ernador

de San Juan.
al

})pdirle

Lavalle que viniese ponerse

frente de las

fuerzas de

esa provincia,

como gene-

en jefe y director de la guerra. Los generales Aldao y Brizuela que tan principal j)arte tomaron en la guerra civil en 1841. son conocidos del lector. El general Jos Flix Aldao es aquel fraile dominico, capelln del famoso regimiento de granaderos caballo, que empua el sable y con treinta granaderos mandados por su hermano don Jos acuchilla los realistas en el combate de la Guardia
ral

Vieja; aquel teniente que en la persecucin subsiguiente


la batalla de

Maip, alcanza un hercleo granadero


del cual iba

realista, detrs

tambin Lavalle. y

lo tras-

l)asa

mismo que
toria,

con su espada, cuerpo cuerpo, y en lucha igual; el igura al principio del tomo ii de esta Hisen la guerra entre Paz y Quiroga. como teniente Esta circunstancia, unida la de haber
las

de este ltimo.

ganado sus galones dignamente en

batallas

por

la

Independencia, y cierta audacia temeraria para concentrar en sus manos toda la autoridad que le abandona-

ban sus amigos que le teman, y sus enemigos quienes no daba cuartel, le crearon una inlluencia decisiva en Cuyo despus de la muerte de (juiroga, (jue era el nico que poda disputrsela. En el tiempo que me refiero e fraile, como le llamaban por antonomasia, era el arbitro de la provincia de Mendoza, y segua ciegamente los impulsos de un fanatismo i)oltico (|ue se manifestaba bajo formas crueles y sanguinarias, merced al innoble estmulo de una embriaguez consuetudinaria, la cual, con el


juego y
tos
la

2:!7

casi

lascivia,

absorban
su

todos los
(')

momen-

de

su

vida

digna de

muerte.

Coalicin del norte aprest sus fuerzas,

Cuando la Aldao fu nom-

cauccter

brado general en jefe del Ejrcito combinado, y en este o])eraba de acuerdo con Oribe.

figura en el captulo
la

don Toms Briznela es el mismo (jue xxx como una de las colnmnas de federacin, comunicndole Rozas desde La Rioja su

fin

En cuanto

opinin respecto del lgico

que esperaba Heredia.

Briznela continu en su fervor por la federacin hasta


el

ao de 1839, en que algunos hombres inluyentes del


liacerlo entrar

norte consiguieron

en la coalicin nom-

brndolo jefe de

ella.

mentos de La
tigio
al

Rioja,

Dispona de los principales eledonde haba cimentado su )res-

una bonhoma de carcter y de una campechana qne no excluan cierto tino para conducirse con los hombres y pulsar el buen lado de La embriaguez, una embriaguez casi sin las cosas.
favor de
sencillez

tregua, lo volvi hurao, ensimismado, y despus extra-

tismo inaudito ante


el

vagante y cuasi imbcil. As es cmo se explica su quiela aproximacin de Aldao; y la obcecacin con que se resista llamar Lavalle, que era

nico que )oda salvarlo y darle algn nervio

la

llamada Coedicin del norte. En los ltimos meses de enero de 1841, Lavalle se Le faltaban armas, dirigi La Rioja con su escolta.

Sarmiento dice en una de sus pginas: Una enlerniedad de la cara que le ha ido devorando lentamente Los momentos las narices, los ojos, en medio de dolores horribles. en que stos se mitigaban y cuando aun gozaba de la vista de un ojo, se entretena en jugar con algunos amigos que soportaban el mal olor y el aspecto odioso del cncer... En fin, la muerte se acerca, la agona se prolonga meses enteros, y entre los dolores ms agudos el cncer rompe una vena, y un ro inextinguible de sangre cubre su cara v su cuerpo todo hasta fiue expira. (Vase Aldao,
(')

un ao: un cncer en

pag. 262.)


iiiuiik-iones
ineiite

-^88

y medios de movilidad: contala iiaturalcon que Brizuela le proprcioiiara parte de ios recursos que tena. Pero Brizuela se resisti facili-

tarle los indispensables para contener al


sor.

enemigo inva-

Para darse una idea del aptico retraimiento en que haba cado Brizuela. baste sal)er que slo una vez
haba hablado con Lavalle, pesar de los apremios de
ste,

en circunstancias en que un enemigo fuerte poda


la espalda;

sablearlos por

cuando

los

dispersos de la
se

divisin Vilela. reunidos en

nmero de quinientos,

encontraban pie y desarmados; y cuando el mismo Lavalle no saba qu atenerse respecto de las fuerzas

que mandaba Brizuela en persona, sin ordenar un movimiento, ni dar una orden, ni paso alguno que no condujese su ruina.
Lavalle se vio en
el

caso de intimarle

que viniese su campo para combinar las operaciones que deban llevarse inmediatamente sobre Aldao, quien
se hallaba quince leguas de la capital;

y recin despus

de esto, sacudise Brizuela, y Lavalle pudo montar los restos de la divisin Vilela. formando con stos, con la
divisin de riojanos y con su escolta,

una columna de

1600 hombres aproximadamente.

Sea porque no confiase en


la

ayuda que le prestara incuria de Brizuela, de cuya hacienda Aldao acababa


la

de tomarle gran cantidad de armamento y de caballos; sea por los efectos desastrosos que un nuevo contraste

donde Lamadrid organizaba su ejrcito, el hecho es que Lavalle no tent siquiera una resistencia en la capital de La Rioja. Una columna de 1600 hombres, con 7 caones, y tomando buenas posiciones en la ciudad, bien pudo obligar Aldao que
producira en
el

norte,

tentase de su parte tomarla por


las contingencias de

asalto;

que

sufriese
las des-

un

fracaso, y

probablemente

ventajas de una desercin (como sucedi con esas mis-


mas
juicio de efectuar

239

fuerzas en las puertas de San Juanj; esto sin per-

oportunamente una retirada hacia los

Llanos donde el general en jefe poda hacer pie. Pero Lavalle se haba propuesto atraer La Rioja Oribe y Pacheco, para que Larnadrid pudiese organizar su ejrcito,

segn se

lo dice al

general Paz en su carta ya

ci-

tada.

invirti el orden de sus operaciones, esto es, le


el

dej Aldao
Vitela que se

camino

abierto,

mandando

la divisim

situase

en la quebrada de Guaco; los


espritu de

coroneles Pealoza y Baltar los Llanos, con divisiones


ligeras destinadas
las poblaciones.
El,

sublevar en su favor

el

con una columna de cuatrocientos


el

hombres, sigui por


impartiendo orden
corporrsele desde
al

norte en direccin los Llanos,

coronel Aclia de que viniese in-

Tucumn con

su divisin.

la ciudad de La Piioja se menos cuanto que LaVille y Brizuela pudieron impunemente permaneL-er all siquiera el tiempo

Esta precipitada retirada de

explica tanto

necesario para escuchar las proposiciones de arreglo de

que era portador en nombre de Rozas fray Nicols Aldazor, prior de los franciscanos de

Buenos

Aires.

Li-

dudablemente Lavalle influy sobre Brizuela para que


Aldazor no pudiese llenar su cometido pacfico; porque

despus de haber
los diputados

el

gobernador de La Rioja nombrado

que deban pactar con Aldazor, intimle

ste por escrito que se dirigiese la ciudad, y


all

una vez

fu conducido

bajo custodia

al

convento de Santo

Domingo, donde parmaneci

hasta,

que

lo

obligaron

seguir la retirada de Brizuela y Lavalle. ('j

carta de Aldazor oribe (publicada en La Gace24 de ago.sto de 1S4I), este comisionado sufri toda clase de vejmenes, al punto de r.'^'istrrsele, sacarle cuanto llevaba encima, intimarle, de orden del ge.ieral Lavalle, el da 15 de marzo, que iba ser fusilado con otros ti-es presos, dan(1)

Segn

la

la

Merca nlil de


Por su
part',

'240

hi

Aldao

ociiix'

capital de

La Rioja

el

10 de marzo, y s^^u' ininediatainente en persecncin de Lavalle y de Briziiela. (jiiienes cambiaron de direcci()n

sobre su izquierda y entraron en los pueblos de Arauco. Aqu se incorporaron con la dvisi(')n Vilela. perdien-

do en su retirada nueve caones, ms otros tres que El Jes tonu') el comandante Espinosa en el Guaco 18 lleg Lavalle Angullun, y de a(|u pas situar(
'

).

se al pie del cerro de Famatina. Esto vala localizar la

guerra en La Kioja. Lavalle segua, pues, su plan;

pero

este plan no jioda desenvolverse sino costa de golpes

de audacia,

sujetos contingencias

mucho ms
el

desas-

trosas que las que

pudo y debi correr

general uni-

tario haciendo pie en la ciudad de

La

Rioja. in de

no
si

ser seguido
fos fciles

i)or

enemigos envalentonados con


l

los triun-

qne

mismo

les

liaba
le

propiciado.

en los departamentos de La Rioja


bin
la

hacan

l tam-

guerra de

recursos,
l

como suceda

en

los de

Catamarca, desde que

desaloj()

esta provincia?

si

Oribe, efectuando una marcha doble, destacaba Pache-

co y Lagos con sus respectivas columnas, y avanzaba l con el grueso de sus fuerzas para interponerse entre Lavalle y Lamadrid, presentndole ste una batalla en Catamarca, por ejemplo? Podra Lavalle pasar Cuyo?

Pero esto era contar sobre la impericia de Aldao hasta mucho ms all;i de lo que lo permita el clculo de las probabilidades; [)orque Lavalle no se le ocultaba que
te las

Aldao era un militar diestro y que conoca perfectamenventajas y desventajas del teatro en que operaba.
El

mismo Aldao

estaba desorientado en presencia de la

dol un cuar+o de hora para conlesai-sc; lo cual no se verific en su persona por interposicin del seor F<'rnin Soage. (Vase esa carta.) ( Vase parte de Aldao orilic drl IT) de inar/o de 1841.
' )

cumn

241

audacia de Lavalle. quien en vez de marchar hacia Tu incorporarse con Lamadrid en el mes de febre-

ro, prefera

con una pequea fuerzM

servir de centro

las operaciones

dos, alrededor de

que efectuaran ms de doce mil soldaun crculo que estrecharan cada vez
les

ms, como quiera que no se


bandera,
el

ocultara que

era la

nervio y la expresin de la revoluciui, y que reducindolo concluiran con esta ltinnx.

En este nombre de
tuvo

campaa de La Rioja levanta el Lavalle como caudillo abnegado, y realza su merecida reputacin militar. Con dbiles fuerzas entresentido
la

meses dos poderosos ejrcitos federales; dndole tiempo Lamadrid para que organizase el segundo ejrcito libertador en,Tucumh. No slo condurante cuatro
sigui atraer sobre su persona toda la atencin de Oribe,

sino tambin hacerle cometer, en la prosecucin de este

objetivo,

el

error de dejar

pasar Lamadrid hasta

Cuyo

sin presentarle batalla en

Catamarca. Porque

Ori-

be no lo perdi de vista un instante,

una

divisin de

su vanguardia
entr

al

mando inmediato

del

coronel Hilario

Lagos, segualos movimientos de Lavalle desde que ste

en Catamarca. Cuando Lavalle pas La Rioja,

la divisin

Lagos y la que comandaba el coronel Mariano Maza, avanzaron respectivamente sobre la frontera de aquella provincia, y desde ah el primero se puso en conel

diciones de obrar de acuerdo con Ibarra,

segundo con
la

Aldao, y

ambos con
Rioja.
(
'

este ltimo

que operaba

sazn

sobre

La

Contemporizando con la incierta concurrencia de Brizuela que era ms bien un estorbo para l, Lavalle fatigaba los escuadrones de Aldao; y aun obtena ventajas

(1)

Notas de Oribe Lagos, originales en mi archivo.


TOMO
III.

(Vase
10

el

apndice.)


relativas

'>i'>

d
coinandante

como

la

drl coronel Baltar sobre

Lucas Llanos cu Tasiiuii. y la del coronel Pealoza sobre el comandante Pedro Lchegaray. Dueo de los Llanos y de una parte del sur de La Rioja. slo esperal)a
que se
le

incorporase
la

el

coronel

Acha con su

divisi'ju.

para tionar

ofensiva

sobre Aldao.

El coronel

Acha
mar/o

vena en efecto del lado de Catamarca

con cjuinientos
El 20 de

hombres de infantera y
lleg
las
;i

caballera.

Inmediaciones de Arauco, y en vez de enLavalle. que le llevaba dos das de cacontrar a((u mino, se vi() envuelto en el ejrcito de Aldao que acababa
de campar.

Pero Acha no era hombre capaz de privar


fiui'se la

sus soldados de la ojiortunidad de medirse con honra,

por desigual (|ue


circunstancias

partida. Sobreponindose las

sostuvo

el

combate mientras fu posible.

Y pudo evitar un desbande desastroso, que era lo ms que poda conseguirse ante un ejrcito victorioso que hubiera podido exterminarlo.
'
(

Este C^ntraste fu tanto

ms

fatal para

Lavalle cuanto
la

que

partir de ese
l

momento, qued cortada


Para
la

comu-

nicacin entre

y Lamadrid.
sobre

asegurar

ms su
los

triunfo. Aldao resolvi()

marcha apoyar

federales de Catamarca, y ocupar la capital de esa provincia.

Los

(Tuznn'in. Vildosa.

Acua. Pintos, Figueroa.

vase Biografa do Lavalle por el comandante Lacasa. p<. parte de Aldao en La Gaceta Merca^itil del 19 de mayo de 1841. Carta de oribe Lanos. (Maniise. ori.ina! en mi
(1) 189.

Vase

archivo.
El

(Vase

el

apndice).

Paz dice en sus Memorias (tomo 111, p.u'- 97) (|ne la expedicin del coronel Acha no puede ser juzgada por faita de datos. La correspondencia de Oribe con los jefes sus rdenes en la campaa del 41, (|ue original poseo en una buena parte, arroja los datos suficientes para describir esa operacin del coronel Acha cuyo objeto era bien conocido. Este no era otro ([ue el de roCoi'zar iiavalle con 400 hombres de infantera, con los cuales este ltimo pensaba batir Aldao. Acha llegx) Catamarca el O de marzo,
g-eneral

escaso de cal)allos.

1mi

(rcunstancias en (|ne solicitaba del gober-

^24^

Barrera y otros, de acuerdo con el coronel Juan Ensebio Balboa, quien haba nnintenido los departamentos del
poniente en favor de las armas federales, slo espiaban

una oportunidad favorable para dar en


en
el
)

tierra con

don

Marcelino Augier. quien los unitarios haban colocado


El coronel Maza ocup la ])laza el gobierno. ( divisin fuerte de 13UU hombres, y con una marzo 31 de compuesta del batalln Libertad, dos })iezas de artille^

que fueron de Lavalle, dos escuadrones de la divisin Flores y un escuadrn de milicias catamarqueEl gobernadU' Augier hizo pie con sus fuerzas as. (-)
ra

pocas cuadras de la ciudad; pero despus de

refriega se vio obligado huir

una tijera Tucumn, dejando esa provincia en poder de Maza, quien nombr (el 10 de
gobernador provisorio
la hbil resistencia
al citado

abril)

coronel Balboa.

Pero como pesar de estas ventajas, Aldao no poda


vencer

que

le

opona Lavalle en los

departamentos de La Rioja, Oribe resolvi ponerse en marcha sobre esta provincia, haciendo que Aldao se
situara en el Valle Frtil en prevencin de que su ene por Saopunto en que se encontraba. Al abandonar con sus fuerzas la lnea de Crdoba para entrarse en los llanos de La Rioja. era indudable

migo pasara Cuyo corrindose por Jachal


el

gasta desde Famatina, que era

nailoi- Augier la fuerza que ste tenia reunida- para incorporarla ;i su columna y seguir para La Rioja, recibi chasque de Lamadrid de que volviese para Tucun.n. Sea que no pudiera cumplir esta orden sino costa de ser sacrificado por las fuerzas de Ori])e ([ue conoca su movimiento, sea que prefiriese obedecer la de LavaLa Rioja dejando lle. el liecho es que Acha sigui camino de Augier en Cata marca y dirigindose hacia Arauco donde le dijeron se encontraba Lavalle. En vez de encontrar ste se vio envueliii en el ejrcito de Aldao como queda diclio. (Vase el apndice.) ) vase la carta de Guzmn en el apndice. (^lanuscrito en
'
I

mi

archivo.)

Carta de Maza Lagos, original en mi archivo. (Vase el apndice. Vase La Gaceta Mercantil del 19 de mayo de 1<S41.)
(-)


([uc
reiiuiici'iba \)ov
el

244

iiiomeiito [)reseiitarle batalla

Lamadrid. y qiK; prefera concluir con Lavalle calculando, y no sin razn, que una vez abatido este ltimo
se abatira la revolucin,
las

l le sera

muy

fcil

vencer

ltimas dificultades en

el interior;

todo esto sin per-

juicio de dejar entretanto fuerzas respetables delante


las

de

Lamadrid, oportunamente un golpe decisivo. En este sentido le orden Lagos que incorporase sus fuerzas las del
cuales pudiera

replegarse para darle

coronel

Maza y

las del general Gutirrez; la

amenazase

la

frontera de

Tucumn y promoviese

adhesin de los

habitantes las armas federales sin aventurar ningn

combate, pues ningn encuentro desventajoso debe proporcionarse


al

enemigo,

cuando hay

la

seguridad de

vencerlo dentro de poco,


(')

Sobre esto

como indudablemente suceder. mismo escribi Ibarra, por manera que

las fronteras de

ban maniobrar combinadas, en tanto que el general en jefe llenaba los objetos que lo llevaban La Rioja. mediados de abril, Oribe empez mover sus divisiones. El 30 dej su cuartel general de Crdoba y dividi su ejrcito en tres fuertes columnas que marcharon
en direccin La Rioja, ocupando las posiciones ms favorables y reservando en cuanto era posible sus medios
de movilidad para
sivas.
el

Catamarca, Santiago y Tucumn quedaguarnecidas con fuertes divisiones que podan

momento

de las operaciones decijefe

Porque Oribe, en su carcter de general en


el interior,

de las fuerzas que maniobraban en


las

tom todas
que
le

precauciones y

utiliz

todos los recursos

) Nota y carta de Oribe Lagos, manuscrito original en mi arcliiVase el apndice. En tros cartas sul)siguientes Oribe le recomienda muy especialmente a Lagos que no comi)rometa combate, pesar e (jue' Lagos le manifiesta (jue se encuentra 13 leguas del campo de Lamadrid, y que se considera fuerte para batirlo. (Papeles de Lagos).
(
i

vo.


sillera su
txito

245

iiiilitai-,

iiidispiitable talento

[)ara

asegurar

el

de esa

campaa en

la

cual estaba

comprometida

su reputacin.

sus

hbiles disposiciones, su infati-

gable actividad, la rajiidez de los movimientos con que sacaba partido de un enemigo no menos hbil y resuelto, se deba la disputada victoria del Quebracho,
la

sorpresa de San Cala y


teatro que le

la retirada

de

Lavalle hasta

un

ofreciera

algunas facilidades

para

el

gnero de guerra que se vera obligado hacer en esas


circunstancias.

Y cuando contaba con

la

suma mayor

de recursos, no quera exponerse un fracaso, siquiera


fuese parcial, que
restableciese la moral del adversario

lo ol)ligase

l variar su plan

madurado y en

vas

de ejecucin definitiva.

el es[)ritu

desprevenido ve en

esta prudencia calculada, en estas precauciones que van

sumando probabilidades
incierto que inquieta
el

favorables,

y hasta en

el recelo

espritu nervioso del que sabe

que va vencer,

el

mejor elogio que Oribe poda hacer


el

de Lavalle. Oribe nunca ocult()

respeto que

le

inspi-

raban los talentos militares de Lavalle;


estaban contestes en que Oribe era
los
el

y ste y Paz primer general de

que les o])ona Rozas en nombre de la federacin. Es que Lavalle y Oribe pertenecan la misma escuela de la guerra de la Independencia, en la que el genio y
encontraban cada paso dignos ejemplos que

el valor

imitar y ancho
estmulos.

campo para desplegar con ventaja


al

las

cualidades y las dotes que brillaban


Cierto
laureles
es

favor de nobles

que en su vida militar. Lavalle


en premio
de
heroicos

conquist

singulares

hechos de armas; y que San Martn y Bolvar le dieron testimonio de creerlo el primero entre los primeros.
Pero no es menos cierto que Rondeau y Alvear fueron testigos del herosmo de Oribe en el Cerrito de la Victoria (1811); y que Lavalle lo vio en sus mismas filas


arrojar sus cliarrt'tcras
los

'HC)

p1

s()l)re

eueiniLo y lanzarse con

suyus buscarlas en
lioml)i'es

el

glorioso

campo de Gutizaing.
Oribe
se

Gomo

de guerra,

Lavalle y
el

distin-

guieron res])ectivamente en

teatro opuesto adonde

los

Jlevaron sus ideas y las circuustancias azarosas de

uua

poca de revolucin y de guerra. Los nuevos mritos que el primero haba contrado en Cutizaing le crearon un

mulo en
trajo.

el

segundo, fuera de los que

])or

su i)arte con-

la alianza

que aqul
ltimo

laln-

despus con Rivera

y los franceses para luchar contra


le

proporcion(3 este

el

Rozas y contra Orilte, medio de satisfacer el

voto de su espritu enrgico y pertinaz, de vencer ])or sus manos al rival afortunado quien aclamaban partidarios entusiastas, y que
le

cerraba
la

el

paso

al gol)ierno

de la Repblica Oriental con

misma

arrogancia con
ejrcito rcp//-

que

le

haba disputado

la

iirimaca en

el

b lira)) o.

Oribe tena algo como


As lo dice
del
el

la

visin de que vencera

Lavalle.

mtodo con que comenz su

campaa una tras


el

ao 1840; las operaciones que llev cabo

otra desde antes del Quebracho, y sus propias

declaraciones en las que anticipa los jefes de divisitu

resultado casi fatal de sus movimientos, y la necese ver Lavalle,

sidad en que aproximando


framente.

causa de stos, de

irse

un ocaso cuyos grados l va sumando Advirtase que Oribe sostena dos luchas
los extremos,

contra Lavalle: la del fanatismo de sus ideas partidistas

que

lo

empujaba
del

la

del

amor propio
las
i)ri-

del general

que tena que habrselas con una de


ejrcito

meras espadas

de los Andes, y la cual

deba rendir so pena de perder fama, poder y porvenir poltico. Se comprende, pues, (jue por temperamento
por conducta slo se dejase conducir en lo militar por
la

prudencia razonada, que consulta no tanto

la

premura

^^


cuanto
l

47

Lo
cierto es

la

importancia de una veutaja.

que

calculaba sobre las probabilidades de dos


si

ms com-

bates,

ventaja que quera la conseguir, entonces comprometa sus armas y era infatigable y se centuplicaba p-ara llevar adelante el plan que se baba propuesto. As procedi en Santa Fe basta obligar Lavalle dar
la batalla del (^uebraclio: as fu

y dednca

de sus disposiciones casi siempre acertadas

como

logro sorprender

Vilela en

San Cala.

Lavalle, liado por el contrario, en la generosidad de


la estrella

los pueblos se

que iluminaba su nombre histrico, y en que pondran bajo sus banderas, crey hude la estrategia,

l.

millar

el

orgullo de ese general de Cutizaing que preal

tenda oponerle las barreras


capitn de
ballo,
al

Maip.

al

comandante de granaderos capaso con su sable corvo,

que

se haba abierto

dando diez y veinte cargas en Ro Bamba. Moquegua


y Pasco. Pero bien pronto vi(' que ni las brillantes concepciones de su espritu atrevido, ni las proezas de
valor de sus
partidarios,

obtenan ventaja sobre la es-

trategia que desplegaba su contrario,

empeado en vencerlo cieuticamente. Cuando Lavalle quiso moderar sus arranques y sujetarse dentro de los lmites de una
prudente defensiva hasta encontrar
veniente, ya su contrario
}toda contrabalancear,
le

la

oportunidad conl

llevaba ventajas que

no

porque le era muy nuevos recursos, ni menos detenerse medio engrosar los que le quedaban. Oribe profundizaba ms que Lavalle el estudio general de las operaciones que practicaba, ligadas en cuanto ei-a i)osible las unas con las otras. Lavalle meda siemdifcil crearse

pre rpidamente su teatro de

guerra, y arrancaba contalento


militar.

cepciones brillantes

su indisputable

De aqu

es

que aqul se distingui principalmente cuando


comand en
ginas
jefe; y

248

como
otras tantas p-

que las grandes proezas, los grannianiol>raba con

des xitos de ste se sucedieron

luminosas

de romance cuando
del

arreglo

un plan general

cual no poda apartarse

sino

mrito de circunstancias

extremas

que

queda-

fu

ban libradas su pericia y su temerario valor. As como se hizo famoso en Putaendo, en Pasco, en
Ro

Bamba y

en Pichincha, recibiendo envidiables galarteel

dones de San Martn, de Bolvar y de Sucre. Oribe na ms genio que Lavalle para idear y preparar
plan general de
reglas de la
estrategia, se
cia,

una campaa.
y

Lavalle,

ms que en

las

ciencia militar

en los principios de la

fiaba en el caudal de su propia experien-

la

cual le sugera medios atrevidsinnjs para desba-

ratar ese plan.


los

estar lo que dicen los crticos de compaeros de Napolen respecto de Lannes y de Ney, Oribe era un trasunto del primero y Lavalle del
segundo.

Mirados desde otro punto de


los contrastes

vista,

lo

se alcanza es la desigualdad de la lucha.

primero que Por una parte


ale-

que abaten

la

moral del partidario,

jan los tmidos y provocan la reacciui entre la turba multa de los idlatras del xito. Por la otra la adhesin
de las .provincias la
federacin,
el

tanto

ms pronunel

ciada cuanto que vean en

general Lavalle

aliado
la

de

los

franceses,
el

con

cuyos

dineros

haba hecho

guerra hasta

momento que

stos pactaron con el gol

bierno de Piozas; pero


guira hasta que
el

declarando

que

la

guerra separtidos,

sucumbiese uno de

los dos

federal

el

unitario.

En

tales circunstancias Lavalle

encontraba cada

mayores resistencias, las cuales })onan prueba su bien templado corazn, pues lo privaban de los recursos necesarios para luchar, no ya
da

contra Rozas, pero ni siquiera contra los gobernadores

'249

y generales que auxiliados por Rozas marchaban sobre l con ejrcitos que constituan la principal fuerza de
todas las provincias del interior.
parte
el

Oribe tena de

su

apoyo de los gobiernos y el de la masa de los pueblos desde Crdoba hasta Mendoza. Todo el interior y todo Cuyo en armas para desalojar Lavalle de La Rioja. sofocar la efmera Coalicin del norte que viva galvanizada con bi presencia de Lamadrid. y bajar nuevamente al litoral donde Paz haca pie organizando un
ejrcito

como

saba hacerlo.

Era esta ltima


batir
al

la

ms

ardiente

aspiracin

de

Oribe:

primer tctico
pareca que

argentino, al invencible Paz...

Y Paz que

tena pacto hecho con la fortuna })ara asegurar la exac-

de sus clculos, le habra presentado quiz un segundo Caaguaz. la poltica absorbente de Rivera se debi el que esto no sucediera as. Su derrota en el Arroyo Grande le i)roporGon Oribe este doble benetitud
ficio.

Y
tro

si

se considera la posicin

respectiva en que es-

taban colocados, y las circunstancias especiales del teaen que actuaban, todava se ve ms desigual la
partida

muerte que se retan Lavalle. arrogante y


la

hasta el n como un Graco, y Oribe fiero implacable como Jugurtha cuando iba persiguiendo
decidido

cabeza de su hermano para sentarse en


grentado de Numidia.

el

trono ensan-

pesar de su calidad de general

en jefe interino del ejrcito unido de vanguardia. Oribe


era el nico director de la guerra en las provincias del
interior
le

y de Cuyo. As rezaba en las instrucciones que dio Rozas en su carcter de general en jefe de los
l

ejrcitos de
tal

y como trasmita las que juzgaba convenientes Aldao

mar y

tierra de la

Confederacin

en Mendoza, Benavidez en San Juan,

Lucero en
la fron-

San Luis,

Ibarra

en SantiaQo. Gutirrez en


tera de
'riiciiiii;iii.

-)()

;i

sin

excluir

I^acheco

que

iiiaiidalia

su
la

van<^uai'(lia.

As era

como

coiiservabci en sus

manos

unidad
la

de

mando y de
(')

accin; y siempre que hizo

uso de

una

ejercit(')

la otra,

todos esos generales

rocedieron

naturalmente

de acuerdo con
liaber

sus disposi-

ciones.

Por menos que por no


Aldao fu suplantado

cumplido estas

ltimas.

por

Benavidez despus
revolucijn que
l

de la rendici(>n de Acdia.
LaA'alle.
encontr<'>

como
las

jefe

armado de una

no

en

])rovincias el

eco que

y sus amigos

imaginaron, tena que contar sobre las simpatas que despertaban su nombre y sus hechos y sobre las inlluencias eventuales ({ue le prestasen los caudillos ])restigiosos.

fuera efecto de su carcter desigual y las veces


()

intransigente,

de maniobras de sus adversarios, de

resistencias invencibles en el

comn

de los pueblos,

el

hecho es que estos caudillos se encastillaron en un localismo estrecho, hacindole Lavalle una
concurrencia
la

que serva ms

la

causa de los federales que


As
procedi(3

que

pretendan sostener.

Ferr en

Corrientes

y Brizuela en La Hioja. Adems, por sobre toda otra concurrencia. Lavalle se encontraba con la de Lamadrid,
jefe

de otro

ejrcito libertador, al cual

no poda poner

bajo sus rdenes, ni del cual poda recibir rdenes tampoco.


l)an

Y aunque ambos contemporizaban y se auxiliacomo podan, el resultado era que sus operaciones

perdan en unidad, rapidez y exactitud lo que ellos se prodigaban en delicadeza y en escrpulos para no invadir su

comando

respectivo

ni

desbaratar

los

sendos

movimientos que hacan por su cuenta, i'i Ya se comprender (|ue era (Jribe (juien ms aprovechaba de esta
concurrencia.
')

Vase

III,

pf.

lo que dice 94 y siguientes.)

al re8i)ect,o el oiieral

Paz. (Me/norias,

lomo


En medio
de estas

251

cii'ciinstaiu'ias

cual

ms

des-

favorable, sufriendo el rigor de dolencias fsicas y desengaos que iban alejando sus esperanzas; coartado en su acciju y en sus recursos por los mismos que hacan valer su n<tml)re y sus hazaas; persiguiendo una peregrinacin guerrera ms bien que una campaa militar

en su
nel
tres
el

acepcin estricta. Lavalle recibi aviso del coro-

Pealoza de

que

el

ejrcito

de Oribe, dividido en

fuertes columnas, se

lado de Crdoba.
lo

objeto que

aproximaba La Rioja por se hubiese ya conseguido el retena en La Rioja, es saber, que

Como

Lamadrid organizase su ejrcito en Tucumn; y como cualquiera de las tres columnas de Oribe bastase para destruirlo. Lavalle inici(') una retirada tanto ms peligrosa cuanto que las poblaciones de su trnsito se pro-

nunciaban por
terreno que

los federales,

no era dueo

ni

del

pisaba. Pero antes de narrar estos hechos

el punto armonizando travs de represiones sangrientas, y que se llam Confedararin Argentina, verdadero y nico punto de arranque de lo que hoy llamarnos Repblica Argentina. Los ruidosos sucesos que all tenan lugar mientras Oribe conduca los ejrcitos sobre Lavalle y Lamadrid

fuerza es trasladarse Buenos Aires que era


cntrico del conjunto poltico que se vena

inluyeron en
rrar la

el

modo de terminar
liasta
el
lin.

esta lucha sin ahoel

sangre que se verti torrentes, ni


arrostr(')

sacrificio

que

se

CAi^rr.o

XL

OI'IMUX

REACCIN

nsii)

SiMAiuo:

I.

Rcsislincia en
la

el

litoral.

11.

Diliciiltades financieras en

Buenos Aires:

Escrupulosidad de Rozas en el manejo de los dineros pblicos: sistema de administracin que funda: declaracin postuma de sus enemigos. IV. Movimiento controlado dlas diversas reparticiones: publicidad de las cuentas. V. Calidad y responsabilidades de los funcionarios. VI. Declaraciones de Rozas al respecto. VII. Declaracin de la legislatura cuando Rozas renuncia el mando: motivos en que ella se fundaba. VIII. Hechos singulares y caractersticos que abonan esos motivos. IX. Lgica de los ideales encarnados en Rozas. X. Honores y titules que el pueblo y los poderes acuerdan Rozas. XI. Ejemplos del uso que de ellos se hacia y se hace en Europa XII. Razones que da Rozas para declinarlos. XIII. Porqu y Ami'ica. acepta el monumento de gloria. XIV. Xueva tentativa para matar Rozas: antecedentes. XV. El envi de la sociedad de Anticuarios del Norte y la trama de Rivera Indarte. XVI. El cnsul Acevedo Leite y la mfJQuina infernal. -^XXll. Curiosidad que aqul presente provoca en doa Manuela de Rozas. XVIII. Cmo y porqu pretende sta abrir el cofre que contenia la mquina infernal. XIX. Lo que se cree observar dentro del cofre. XX. Rozas abre el co-e por sus manos: impresiones de dos testigos oculares. XXI. Porqu no se atena este asesinato frusliaeienda pblica.

estado de

III.

trado.

XXIII.

XXII.

l pone de manifiesto las fuerzas del gobierno de Rozas.

.\ctitrd de la legislatura. XXIV. Las felicitaciones de las corporaciones: calidad de los nombres que las suscriben. XXV. Senti-

mientos que tales felicitaciones revelan. dlos seores Arana, Sarrateaydelobisjio

XXVI.

Carcter especial de las

y' senado del clero.

XXVII. Las

felicitaciones del interior y del exterior: aclaraciones del cnsul Acevedo Leite. XXVIII. Otra consecuencia poltica del asesinato frustrado: nue-

vos rumbos de los notables de Buenos Aires. XXIX. Franca iniciativa de don Jos Maria Roxas y Patrn el sucesor de Rozas para el caso en que ste desapareciese. XXX. Hechos notorios que podian preparar esta sucesin doa Manuela de Rozas. XXXI. Precedentes oficiales establecidos este respecto. XXXII. Los notables comunican Rozas su proyecto: significativas palabras con que ste los desahucia anlago sigXXXIII. nificado que le dio posteriormente doa Manuela de Rozas. Resumen de probabilidades. XXXIV. Comparacin entre sta y las tentativas anteriores. XXXV. Principios y bases en que se fundaba la tentativa de los federales de 1841: concenso de los publicistas modernos XXXVI. Impresiones postumas del iniciador de esta tentativa.
:

Los desastres de Lavalle le ierniitaii al gobierno de Rozas concentrar su atencin en el litoral, amagado por


el

253

Paz eii Corrientes operaba las por el que rdenes de Rivera. La prey sencia del general Paz era de suyo un peligro para el gobierno; y si se agrega que Ecliage, general en jefe
ejrcito
orgaiiizabi el general

que

unido en Entre Ros, no se encontraba en condiciones de batir Paz, se comprender que muy bien podan compensarse aquellos desastres con las vendel ejrcito
Si Paz se apoderaba de Entre Ros, y Rivera y Ferr tenan el buen sentido de dejarlo hacer, era indudable que aqul pasatajas
ra
si

que se obtuviesen por este lado.

Buenos Aires disputarle Rozas


se resolva pasar, era

el

terreno.

porque contaba con pro_ babilidades mucho ms serias que las que le hicieron tener en cuenta Lavalle, Ya se ver porqu Paz no pudo
seguir su plan, y quines tuvieron la culpa de ello. Y ese peligro precedan las insuperables dificultades
del bloqueo francs, y que se dejaban sentir con mayor fuerza medida que aumentaban los gastos de la guerra civil en la Repblica, los

Paz

financieras que databan

cuales eran sufragados en su casi totalidad con

las solas

entradas de la provincia de Buenos Aires.

Estas entra-

(j[ue

das no bastaban para llenar esas necesidades, con ser en el ao de 1840 excedieron de 9.000.000 de pesos (')
las del de 1839, pues alcanzaron 35.000.000 prxima-

mente; y que para 1841 se calculaba todava un exceso sobre esta ltima suma. Pero la deuda particular exigible que en 1839 importaba $ 3.843.687 f se elev en
,

1840 $ 15.552.824 |; y se elev $ 14.681.551.1

el
.

dficit,

de $ 14.343.521.5 i,

El servicio de la deuda in-

terna se haca con toda puntualidad; y en cuanto la

(*) El sextercio
l'i'anco.

romano; cuatro centavos

peso papel moneda de entonces equivala al antiguo fuertes, veinte cntimos de


deiidci cxte.i'ioi'
vi

'")l

podii

L;ol)iern(>

festar la legislatura

menos (|uc manique no olvidaba sus compromisos


no

con

el

euiprstito de luglaterra: circuustancias notorias

invencibles

han retardado se verifique un arreglo que no ofrezca dudas sobre el cumplimiento en el pago de l .
Slo
la

perseverancia

de Hozas
la

tema
se
la

([ue

implant
en

i)ara

y el rigoroso sisbuena administracin de

de los dineros pblicos, pudieron impedir


precipitase
la

que

el

pas

ms

espaidosa
la

bancarrota.
pblica.

Kn

pureza

para

administrar

renta

Rozas

fu

propiamente el gran continuador de Rivadavia; el nico que lo sobrepas(') quiz en este sentido, pues

sobre los princi])ios y reglas que estableci ese ilustre estadista. Rozas puso en prctica y couserv(') durante
diez y ocho aos consecutivos todo

ministracin, que. as por la

nn sistema de adsencillez como por el m-

todo rigoroso

al

cual estaba subordinado, y la calidad

de las i)ersonas encargadas de conducirlo, ofreca positivas

garantas
el

comn

y proporcionaba al ltimo hombre del medio fcil de conocer la verdad acerca de


distribucin
el

la recepcin,

inversin de todos los in[)iiblico.

gresos que formaban

tesoro

Tal escrupulosi-

dad y

tal

exactitud fueron siempre geniales en Rozas,

as en lo tocante

los cuantiosos bienes


(')

que adquiri
bienes pbli-

con su trabajo personal

como

los

') Cuando tei'inin la sociedad Rozas y Ten-ero (1.S36), la rortuiia don Juan Manuel de Rozas era ya consideral)le, ms considerable ([ue l-i de los seores Anchorena. juz<far por un estado del paji'o de la contribucin directa, (jue se registra en La Gacela Mercantil de mediados de 1839, y en el cual aparecen los ltimos pagando una cuota de 12.000 y pico de pesos, mientras que la pagada por aqul alcanza 13.000 y pico de la misma moneila Segn consta de los recibos de pago de contribucicui directa (|ue originales he tenido la Aisla, Rozas pag en los aos 1840 1842 prximamente esa misma suma de 13.000 pesos i)or tal impuesto sobre sus bienes propios, excepcin hecha de los do su esposa doa lncarnacin Kzcurra, (iu pasaron sus dos hijos don .lun Hauista y doa Manuela.
(

(le

Los recibos

(jue

me

i-etiero

eomju'enden fincas en

la

ciudad.

eos
lo

que
cual

adiniiistr

\c'oii

ivctitud
los

intachable,

de
in-

blason
As lo

hasta

en

das

de

su vejez

di,nente.

han reconocido con nobleza sus ms


enemigos.

irreconciliables

Ni

los

gobiernos
ni

perso-

nales de la poca embrionaria de nuestra organizacin,


deca
el

general

ex-presidente

Mitre,

los

caudillos
se

incultos que

han dominado en

las provincias,

han

quintas,

campos y ganados, y suman


los

las
'/

avaluado;

bienes races razui

de 2

siguientes cantidades, v los semovientes

CAPITAL
Fincas en la ciudad (Quintas L'alei-nio Campos Matanza, Monte. I.as Flores (ianados de toda especie
.S

CUOTA
S

400. OOd

800
.000
.

500.000
880 000 372. 000
.

77:2

:.

9.488
13.000

,S

de

Hozas sigui pagando esta suma los aos suljsigui(!ntes, pesar la ley de 25 de marzo de 1841 que lo eximi del pago de impuestos; por manera que su fortuna, pesar de no recibir de l los cuidados ([ue otrora le consagr, era mayor que la de los Ancliorena. Ahora bien, los seores Ancluu'ena, propietarios desde entonces de fincas en la ciudad y de los campos (le sur que el mismo Rozas les compr, poblndoles y administi'ndoles, ttulo gratuito de amigo y pariente, cuatro grandes estancias durante varios aos, han aumentado consi lerableiuent! su fortuna, principalmente al favor del incremento prodigioso que ha venido tomando la i)rcpiedad raz en estos ltimos aos, y que ha llegado al punto de (pie las propiedades urbanas que se ofrecan por 80.000 pesos, hnse vendido y se venden 300.000 y ms patacones; y la legua de campo (|ue en el Monte, Las Flores y dems partidos del sur, apenas valia 800 pesos, es buscada hoy y pagada razn de 120.000 y ms pesos. I.no de los seores Anchorena (don Nicols) test al morir (1884) cerca de 12 millones de duros. Si en 1840 Rozas tenia mayor capital ((ue los seores Anchorena, y si cuarenta y cinco aos desjius el hijo de uno de ellos testa 12 millones de duros, es dable asignarle igual monto en la actualidad la fortuna que perteneci aqul y que confisc el gobi(!rno de Buenos Aires para responder con fdla los perjuicios que sufrieron los particulares bajo el gobierno desptila venganza poltica co. Son 12 y ms millones arrojados por en el fondo de una caja cnya llave se ha perdido, asi para el pueldo que no los ha visto figurar hasta ahora en las cuentas del Estado, en tiempo de los gobiernos que las publicaban, como i)ara los larticulares damnificados que hasta ahoi-a se han presentado reclamar los pei'ju icios que se refera la ley de confiscacin!
,

atrevido jaius
;i

^m
de

los'

(lis[)()ii('i'

caudales [nildicos para


del

su

exclusivo

provecho.

Los dineros

pueblo eran

sagrados, y en medio de la auarjua de la revolucin, y de la guerra, ningn gobernante en nuestro pas ha

convertido esos caudales en su propia fortuna.

'
(

esde luego,
dura.
(jue
lo

el

movimiento controlado de
tesorera general,
el

la

conta-

rece])tora

y he mencionado en

en la forma en y sujeto por la de detalle y por

tomo

I,

proj)ia concurrencia de las operaciones


1;!.

publicidad diaria de estas ltinnis.


odia

una exactitud

que no

violarse
la

impunemente,
los

Pero sobre todo


deberes

la publicidad,

ain})lia

publicidad de las cuentas del


principales

Estado, que constituye uno de


de todo gobierno regular,
cial

como que es una regla esenbuena administracin. As, visible de signo un y en cualquier nmero que se tome de La Gaceta Mercantil se encontrar partida por partida, y con una precisin y claridad que exceden al escrpulo, el estado diario de la tesorera general, de la receptora y el informe de
la contadura sobre

cada una de las cuentas examinaGaceta y en el Registro Oficial, el de billetes de tesorera;


el

das.

en la

misma

estado mensual de
el

la circulacin

balance de letras de receptora;

recuento practicado

de cada uno de los billetes y letras existentes, conformes con los cargos de la contadura; la cantidad de
billetes

en circulacin de la casa de

moneda;

las entra-

fondos pblicos,

das y salidas de la caja de depsitos; el estado de los el de la deuda clasificada, etctera. Todas

y ocinas de la administracin estaban como abiertas de par en par la mirada y al conocimiento del pblico, aun por lo que haca ciertos
las reparticiones

mavo

Articulo del genci'al P>;ii'tolom Mitre en do 1887.

La Nacin

del 27 de

detalles sobre la inversi(3n de los fondos votados aiiiialiiiente

para las eventualidades de

la

administracin, que
principales repartiel

por lo general callan los gobiernos.

Agregese que
colocar y

al

frente de las

ciones administrativas. Rozas tuvo

raro

mrito de

conservar hombres espectables por su honoy posicin social, como

rabilidad, capacidad

don Ber-

nab de Escalada, Miguel Ambrosio Gutirrez, Narciso

Juan Alsina, Miguel de Riglos, Daniel Gowland, Juan de Victorica, Joaqun de Rezbal, Laureano Rufino. Manuel Blanco Gonzlez, en la casa de moneda (Banco de la Provincia); don Juan Bautista Pea, Juan J. Alsina, Bonifacio Huergo. Simn R. Mier. Andrs Ibez de Luca. en el Crdito Pblico; don Juan Antonio de Albarracn. don Pedro C. Pereyra. don Felipe de Ezcurra, don Juan G. Urquiza, don Victorino
A.

Martnez,

Fuentes, en la Contadura,
neral,
la

se

comprender cmo
los

Receptora y Tesorera gelas garantas que ofreca

administracin de

caudales del Estado estaban

suficientemente aseguradas con la confianza del pblico,

aun en medio de las dificultades que me referido ms arriba. Con sobrada razn poda, pues, decir Rozas en sus mensajes de 184U y 1841, por el rgano del gobernador delegado, y con motivo de haber reiteradamente manifestado la legislatura que designase la persona que deba sustituirlo en el mando: Tengo la satisfaccin de dejaros establecido un sistema de contabilidad del que surgen resultados de un valor inestimable para la moral inters del Estado. Sin la cooperacin activa de recomendables y virtuosos empleados
no habra podido practicar el gobierno, costa de inmensas tareas y en una poca agitada, un bien que tanto necesitara la patria... Las cuentas de la Provincia ])resentan por su publicidad la prueba exacta de la fiel

'jr)S

inversin de las rentas ])blicas. El gobierno se lionra

en elevaros las correspondientes en 1840. Quedan sometidas

vuestro

examen. Fallad, H.H. R.R., porque en

este punto, os lo repite encarecidamente,

jams

se consiel

derar investido con la

suma
(')

del poder pblico

go-

bernador de
tas,

la Provincia.

La asamblea
no
adliiri

legislativa, si bien

aprob) estas cuen-

la

reiterada

renuncia de

Rozas
al

del

mando
del

de la

Provincia.

En su respuesta

mensaje

ejecutivo declar que los representantes, reiterando

sus anteriores resoluciones, slo podan


el ilustre

contestar que

general Rozas se deba su patria y jams sera indiferente su gloria y prosperidad. La legis-

latura de

Buenos

Aires, expresin acabada de las aspi-

raciones y tendencias de una poca marcada por los auspicios exclusivos de un partido poltico preponderante en la Repblica, no poda ni

mucho menos quera


el

apartar de la escena la personalidad de Rozas, que era


la

columna

grantica de la

federacin,

jefe

obligado

y aclamado de ese partido en el cual haban comprometido sus personas, sus fortunas, su porvenir y cuanto
les

perteneca,

todos

los

hombres

de

alcurnia,

de

y de posicin social que constituan una inmensa mayora sobre el ncleo diminuto aunque habilsimo de
talento
los unitarios.
la

Veinte veces

habales Rozas

presentado

oportunidad de deshacerse de l. y otras tantas lo haban estrechado, con splicas hijas del egosmo de

(') Si .se excepta el gol^ierno del yeiieral .Mitre, (iiie present las cuentas de su administracin al primer congreso federal argentino, y el del seor Sarmiento, que dio bastante publicidad las de su administracin, ningn gobierno de los que se han sucedido en la Repblica Argentina despus del de Rozas ha publicado las cuentas de su administracin, ni semetidolas anualmente la aprobacin del congreso. En la actualidad, ni los diarios oficiales ni oficiosos, ni el Registro Oticial contieni'n lan esenciales i)ublicaciones.

la posicin

'Jr)9

eiicuinbrada en los unos; del temor de caer

tradicionales enemigos en los otros, muchsimos, de una adhesin sincera y slo y en comparable la de las masas del pueblo, la cual raya-

en

manos de sus

ba en fanatismo. Al favor de tales aspiraciones,


en
el

la

presencia de Rozas

gobierno haba llegado ser una condicin indisel

pensable para llevar adelante


pblico, la

orden de, cosas fundado

yobre su propia personalidad; una necesidad de

orden

que todas las dems quedaban subordinadas, hasta que por los auspicios de la misma se obtuel

viese

triunfo

definitivo.

Haba conciencia en

este

hecho deforme.
cios

tanto que, para no referirse

las

lases populares, cuya adhesin era ilimitada, los patri-

ms distinguidos, los de mejor alcurnia y posicin social ms elevada; los que buenos ttulos se haban
sangre y con su esfuerzo, eran quienes con ms calor

creado para hablar de la patria que emanciparon con su


protestaban de la imputacin de servilismo que les hacan los enemigos de Rozas.

ese hecho est robus-

tecido por este otro que no por haber pasado desaper-

cibido deja de ser caracterstico: ni cuando la reacciui

Buenos Aires; ni durante la invasihi de Lavalle. cuando el mismo Rozas se crea perdido; ni durante la
arda en
triple coalicin

que contra

trajeron los unitarios aliael

dos dos potencias europeas, se uodilic


conciencia de esos hombres.
el

voto y la
es

El gobierno

de Rozas

nico

gobierno

fuerte

que no

ha sido disputado
(')

por los hombres principales que contribuyeron crearlo

y que su sombra adquirieron inluencia y prestigio.


(

No se puede argir la excepcin del doctor .Manuel V. de elevado por Rozas gobernador delegado, porciue es sabido que al infortunado doctor Maza lo comprometieron ltima hora los conspiradores de 1839, hacindole valer la participacin ([uc tena su hijo don RaniMi en esa conspiracin.
'
)

INIaza.


^'

'iO

de usu
licclio,
(|U('.

ik'iIcsc

1()(I;ivu

(u

;i}()y()

en

Ui

legislatura de 1841 y en los altus caraos haba

hombres

de suicieiite

rei)reseiitaci()ii

poltica

para,

ejercer el go-

Inerno de Buenos

Airiis.

Arana, gobernador delegado desde

Desde luego el doctor Felipe el ao anterior en que

el mando en jefe del ejrcito federal; y por sus antecedentes y su preparaciui, como por su alcurnia y posici('m, inspiraba conlianza su partido y

Rozas asumi

([ue

mereca
laba;

la

consideracin de la alta sociedad en que ro-los

Mara Roxas y PatrtHi, antiguo honiItre pblico, ex-ministro de Dorrego y de Rozas bajo cuya administracin fund el Banco de la Provincia; don

don

Juan Neponruceno Terrero, uno de los capitalistas ms fuertes, hombre de alcurnia tambin, y respetado por sus rectos procederes; don Nicols Anchorena, que llevaba dignamente su apellido, y el general ngel Pacheco que sus campaas por la Independencia aada los prolongados servicios la federacin, tres hombres principales quienes la legislatura les haba dado ya sus sufragios para
;i

el

mismo

cargo de gobernador:

el

doctor Vicente Lpez,

del

alto tribunal de justicia, ex-presidente de la

Repel

blica,

prohombre de

la

revolucin de

mayo

de 1810;

general
tario

Toms Guido,
el

de la

misma

gloriosa poca, secre-

y amigo de San Martn, y


doctor

la

sazn ministro plede Anchorena.

nipotenciario;

Toms Manuel

el secretario y el amigo de Belgrano; don Manuel Moreno, hermano del procer de 1810. antiguo congresal y enviado de la Confederacin en la corte de Londres; don Manuel de Sarratea, antiguo dii)lomtico en unin de Belgrano y.Rivadavia, ex-gohernador y enviado tambin de la Confederacin; el general Soler, exniayor general del ejh'cito de los Andes, ex gobernador de Buenos Aires; el general Manuel G. Pinto, ex-presidente de la asamblea leislativa: don Sinni Perevra. Escalada.

patricio ilustre,


Oblicuado y otros
serH

'261

|)()sici(')ii
('i

hombres de
enumerar,

y de mritos

que

muy

i)rolijo
l(')}4ea

La

])ropia

de sus ideales y de sus teudeucias,


los poderes ])i'ildicos. las

era, pues, lo

que conduca,

clases dirifientes y al pueblo hacer ostenlaciui visible

de su adhesi(Mi sin lmite Ho/as. y en^raiidecer y magnificar la persona de ste que era el punto donde
cf)nveri^an las

miras de todas las provincias, desde


l

la

de Buenos Aires hasta la de Jujuy. las cuales

haba
deleg(')

unido por
en sus

la ])rimera

vez bajo

una

federaciui

que

manos

his

funciones inlierentes

un poder

eje-

cutivo nacional. Este hecho explica

el ([ue el

gobierno de

Rozas fuera un poder


blica.
(|ue

fuerte

incontrastable en la Rep-

No

eran las ventajas que consegua, las represalias

tomaba sobre

que' produca ese


expresi(3n

enemigos en lucha arnuida. resultado. P^s que se vea en l


sus

lo
la

clara indubitable de la idea poltica por la

que

venan
l<S2.

desde

que
la

la

hombres, pueblos y gobiernos La conciencia })blica viva jtersuadida de dignificaba digniticando Rozas que era quien
batallando

encarnaba.

Y de aqu provenan
han
;i

esas estruendosas

manifestaciones que jams se

i)ro(ligado otro go-

bernante argentino, quiz [)orque

ningn otro

le

toc(')

(')

He

aii

I;

iiiiiiiia

de

la lejiislalui-a

en 1811

(odos ellos per-

Huenos Aires, (ontiiiuada por sus descendientes que rolan ventajosamente en la misma sociedad: Juan Alsina, Francisco de H(d;iustefiii, Jacinto Crdenas, Juan Norl)(M-to Dolz. Uiocencio de l^^scalada. Felipe de Ezcurra, Nicols de Anchorena. Jos de Oromi. Manuel de Iriiioyen, Martin Roneo, Juan Antonio Arf^erich. Simchi Pereyra, Miguel de Ri-ilos, Juan N. Terrero, Francisco Piieyro, Manuel Arrotea, Lucio Mansilla, Celestino Vidal. Roque Sez Peui. Afi:ustin de Pinedo, Manuel Pereda Saravia. Lotciiecian la clase (liriycnlc y priiiciJal de

renzo Torres, Miguel E. Soler, Agustn Garrigs, Satui-nino Unzu, Jos Fuentes Arguivel, Haldomero Garca, Eduardo Laliitte, Cayetano Campana, Lzaro de Elortondo. Lucas (^onzUez Pea, Pa])lo Hernndez, Mariano K. Roln, Miguel (Jarcia, Ensebio Medrano. Juan del Pino, Villegas, Vela. Viva-, Correa Morales. Senillosa. Corhalii.


jtri'st^giiir

"2(^2

liii

durante veinte aos un


todo

jiultico

trascen-

dental, abatiendo

gnero de resistencias con los


})oca

medios que sugera una


guerra.

de d('S('()in])osicin y de

Los triunfos del


organizado con

ejrcito federal, al cual

Rozas haba

febril

actividad,

dirigindolo las r-

denes de sus mejores generales all <londe levantaban


su bandera los unitarios, dieron margen
;i

(]ue

se

pro-

dujeran en 1841 manifestaciones anlogas las que he

mencionado anteriormente. Pueblo y autoridades se disputaron los medios de desahogar sus satisfacciones partidarias en la ])ersona de Rozas. Las guardias de honor Rozas y las })rocesiones cvicas sacaron relucir el encono poltico que divida los argentinos en dos campos igualmente intransigentes.

De

su i)arte la legisla-

tura sancion) varias leyes por las cuales acordaba honores, exenciones y ttulos Rozas, tales

como

costearle

una guardia
impuestos
riscal

[)ara

su

iersoiia.

exonerarb^ del jiago de

l y sus

dos hijos, nombrarlo Gran Ma-

y darle el tratamiento de Hroe del desierto, defensor heroico de la Independencia americana .


Tales honores eran de uso entonces en otros pases

de Amrica y de Europa.
el

En

Bolivia se haba creado


el

grado de (ran Mariscal para

general Sucre, ven-

cedor en Ayacucho. y para el general Santa Cruz, jefe de la Confederacir. Per-Boliviana. En el Peni se cre(')
el

mismo grado

para

el

general (iamarra. quien se


la

ti-

tulaba, adems, festai/rador y benemrito de

Patria,

y lo

us) desi)us el
I.

general Castilla. El emi)erador don

Pedro

llevaba

el

tratamiento de Defensor perpetuo del

Brasil; y su hijo

don I^edro

11

llev't

el

mismo

trata-

Congreso argentino de 1853 contiri el grado de Capitn general al general Urquiza. micamente. Es
Lll

miento.

sabido que los monarcas constitucionales, y aun algu-


nos presidentes de
de impuestos.
tes,

-^m

exceptuados del pago

repiiblit-a estn

Y en

los das en

que escribo, presiden-

ministros y representantes argentinos y americanos no desdean los ttulos y condecoraciones nobiliarias,


ttulo

que

meramente graciable

les

acuerdan

los go-

biernos europeos.

tenan sn

pesar de esto, y de que dichos ttulos y honores razn de ser para los federales. Rozas hizo

formal renuncia de ellos en conceptos que mostraban

claramente que no aspiraba


))oseerlos.

la

vanagloria de jams

Respecto del grado de Gran Mariscal, deca

Rozas

eii

su nota

la

legislatura:

No pueden
la
el

con-

venir los principios del infrascripto con este gnero de

distinciones
blica.

La

ley de de

determinadamente excluidas en marzo de 1813 designa


el

Repgrado
de-

de Brigadier

como
H.H.

ltimo en

el

ejrcito.

Cmo

rogaran

los

R.R. esta ley vigente sin un motivo


)

necesario y poderoso ? (/ Dgnese V. H. eximir al infrascripto de aceptar una condecoracin que pugnando con

su

ntimo convencimiento establecera una innovacin

innecesaria.

Y renunciando

el

tratamiento de Defensor

de la Independencia y Hroe del desierto. Rozas declaraba

jeros, l

emergencias con los gobiernos extranno haba hecho ms que interpretar el patriotismo y la hrmeza de los poderes pblicos, y del pueblo, manteniendo inclumes los derechos inherentes la soberana nacional, y que el ttulo de Hroe del desierto
las graves
l,

que en

corresponda no

jior

ms que

le

hubiera cabido

el

El congreso argentino de 1883 derog esa ley de la asamblea dr 1S13 precedente glorioso de la revolucin de la Uidependencia, creando en sustitucin del grado de Brigadier general que honra llevaron en vida el (Irn Capitn de Amrica y Belgrano, Gemes, los Balcarce, Alvarado, Arenales, Necocliea, etctera, el de Teniente i-eneral dlas ordenanzas de la madre patria.
(
'


honor de mandar
tos eu
183;^>

-(Vi

la

expedicin que conquist los desiersino los virtuosos y denodados

18.S4,

guerreros que desde las inr<^enes del Napost y del Colorado llevaron sus victoriosas uiarclias hasta levantar en

Chuelechoel y sobre el cerro Payen el estandarte nacional, y ondearlo triunfante en los ros Neuquen. Valchetas y en la Cordillera de
los
la

Andes. Lo iinico que


dedicatoria del

admiti Rozas de todo esto fue

monu-

mento de gloria, en el cual del)an recopilarse todos los documentos y hechos relativos la cuestin argentinofrancesa. Fundbase para ello en que los documentos
que deban comj)oner ese libro trasmitiran
ridad,
la
la poste-

par de

la justicia

decorosa de

la

Francia,

una

leccin de moralidad para todos los

pueblos, una

prueba de noble lealtad


de gloria a
la

los principios reguladores del

continente americano'- y en c[ue ello sera

un monumento

Confederatin, los representantes de la


(')

provincia y sus conciudadanos.

Mientras

Rozas de
cimiento

pueblo y las honores excepcionales,


el

autoridades

colmaban

un

ruidoso

aconte-

vino conmover

en diverso sentido
lo exaltal)a.

esa in-

mensa masa de opinin que una vez ms los rencores


ral.

estimular
sentan

polticos

que

se

satisfechos con los triunfos sucesivos del ejrcito fede-

Me

refiero

para matar

nueva tentativa de los unitarios Hozas, por medio de la clebre mquina


la
se

infernal; la cual

encuentra

((>

se

encontraba) en

el

museo de Buenos

Aires, al lado

de las pistolas, de la

) Vase Diario de sesio7ies de la .lunta, tumo 27. sesiones 686 y Vase tambin sesiones 695 y G9G en las (jne se considera y se aprueba algunas representaciones de la ciudad y de la campaa para que la legislatui-a declare fiesta cvica el da 'M) de marzo, aniversario del natalicio de Rozas, y llame oficialmente Mes de Rozos al mes de octubre; honores (jue Rozas renunci ormalmente ])oi- si y en .seguida por el rgano de uno de sus nnnistros.
(
'

687.

'J(r,

chaqueta, espada y boleadoras del ,i>eiieral don Fructuoso Rivera, y de lo que ste se despreiidi(') huyendo de los

^^ampos de batalla
Muerta.
coinr

del

Arroyo

Grande y

de

la

India

Don Jos Rivera


el

Indarte, fantico en

religin

en poltica,

iiropagandista radical del gobierno


el

con

la

iuma del poder pblico,

mismo que

escribi

los versos

de brocha gorda para las


(')

solemnidades

en

honor de Rozas en LSoo y redactor desde 1839 de El Nacional de Montevideo, public una disertacin, que hizo suya su partido, con el ttulo de: Es accin santa matar Rozas. Teorizaba con caudal de frases y de ejemplos sobre las supremas necesidades polticas que autorizaban el asesinato: incitaba y exaltaba anticipadamente los que tuviesen el coraje de realizar esa hazaa que abrira, en su sentir, una era nueva de
progreso, de libertad

y de ventura
este se

para
se

la

Repblica

Argentina.
resultado

Como
que
se
los

})or

medio no
digno de

obtuviera

A
el

buscaba,
cuales es

propusieron otros ms

directos, entre

mencionarse

de un aderezado pastel que fu introducido hbilmente en casa de Rozas, nombre de uno de sus amigos,
del cual fu vctima

un

perro.
el

Un hecho
mismo

diestramente explotado por


ofreci
xito.

y imprevisto y Rivera Rularte,


i)0sitivas

estas

tentativas

probabilidades

de

Rozas,

si

bien

rehus

siempre las

condecoraciones
s,

que

le

brindaron los soberanos

extranjeros, acept
le

con franca complacencia, los diplomas que

discernieron

las asociaciones histrico-geogrficas, arqueolgicas, etctera,

quiz en recompensa de los medios que facilit

Darwin y Fitz-Roy en 1834, y ala ayuda elicaz que prest posteriormente varias comisiones y delegados cient(
'
)

vase tomo

II.


lii's
({lie

',)(;()

datos

la

solicitaron de

l
(')

objeto de adfjiiirii-

de enriquecer sus j)ro])ias y conocimientos del {)as, colecciones con ejemplares y piezas del iiiexplotado y abundante suelo arf^eiitino. La Sociedad de Anticuarios
del Norte, de la
l)or

que era miembro Rozas,


al ccnisul

envi'de ste

intermedio del ministro de Portugal una caja con


de esta nacin para

medallas. El ministro la remiti


en Montevideo, juntamente con

un

oicio

que

lo

luciese llegar su destino. Parece que la caja y el oiicio

fueron interceptatlos en Montevideo,

lo

cual se ex])lica

])erfectamente teniendo en cuenta que


la

Rivera

le

haca

guerra

tiles

Rozas, y que este ltimo todos


entonces en
los

le

eran

naturalmente hos-

los

ba n por

cargos

hombres que tigu ray empleos pi'iblicos


exista

de aquella ciudad.

La misma vinculacin que

entre estos hombres y los emigrados unitarios, y la circunstancia de ser la imprenta de El Nacional el centro
del

mente
que

elemento joven, bullicioso y radical, ex})!ica igualel que all se tuviera noticia inmediatamente de
de la
tal

la existencia
el

caja con

medallas.

Lo

cierto es

modo

de explotarla contra Rozas fu obra que

qued librada la mente daina de Rivera Indarte. ste se puso manos la obra. En vez de medallas se coloc una mquina mortfera compuesta de diez y seis caones
,

cargados bala, superpuestos, con la boca liacia los bordes de la caja

como

otros tantos radios de

un

crculo,

y unidos por dos resortes de percusi()n ambos goznes de la misma y de manera que al abrirla explotasen simulti'ineamente.
('j

Todos atribuyeron ;l Rivera Indai'te la (lii*ec(;i(')ii en la intriga 'mquina infernal; y esta opinin se arraig ms euanda (MI 1847 don Juan Rivera Indarte, (|ue se paso al campo del Cei'rito donde se encontraba oribe, declar bajo su firma (jue durante su permanencia en Ru) (Irande recibi una carta de su liermano don
(')
(te

la

video,
fines de

^()7

seor Leonardo de Souza

marzo il841)
C(jnsiil

el

Monteamigo de Rozas. recibi(j del ministro y de ese gobierno en Dinamarca una nota en la que le peda se sirviese entregar al general Rozas una caja con medallas, y un oficio lacrado dentro el cual iba la llave de la caja; todo lo que se le adjuntaba, y que dedicaba
Leite,

Acevedo

general del Portugal en

particular

diclio general

la

Sociedad de Anticuarios del Norte.


la

YA seor Acevedo Leite, aprovechando

primera opor-

tunidad que

le

present la ])artida del almirante Dupotet

para Buenos Aires, remiti por medio de Mr. Bazaine,

y el ocio. con ms una nota suya, al general Rozas. Mr. Bazaine entreg todo ello en manos de la seorita Manuela de Rozas, y sta se dirigi) inmediatamente mostrrselo al gobernador
edecn de este ltimo,
la caja

su padre.

Rozas trabajaba inclinado sobre

una mesa,

en su

misma

alcoba, y la dijo que dejase el presente

encima

Jos en la (|ue le deca que no se expusiera ser tomado por el e.jrcWo de Oribe, pues se le atribua participacin en el asunto de la iniiuina inlernal: que esto lo sorprendi, pues su hermano saba

que l no se encontraba en Montevideo en 1841 y que en el deseo de saber algo al respecto, y como su hermano liul)iese muerto sin haberlo l visto en sus ltimos das, se aperson al librero don Inime Hernndez con quien mantena intimidad en ese tiempo: que Hernndez le dijo que en efecto la mquina infernal haba estado en su casa toda una noche: que quien la llev all fu don Jos Rivera Indarte, y de all el mismo la condujo al siguiente da al ministerio y despus al ])aquete que la trasport Buenos Aires: que con la mquina inlernal llev tambin de la librera unos pliegos que tena preparados como oficios. (Vase La Gaceta Mercantil del 19 de enero de 1848.) El mismo liivera Indarte dio la idea para la construccin de la caja al mecnico Aubriot, que fu quien la realiz. l"na circunstancia digna de notarse, y que caracteriza tal procedimiento, es que januis, desde (lue cay Rozas hasta ahora, ninguno de los hombres que hicieron suyos los principios y propsitos de Rivera Indarte en Montevideo, y que volvieron despus Buenos Aires, ha recordado ese hecho, ni dicho palabra sobre el particular; y eso que se ha hecho sudar las prensas para infiltrar en las generaciones nuevas los odios partidarios de antao.
:


<le

208

([iiedar

1m

cama,

la

cual

vena

;t

sus esjtaldas y
el

una vara del asiento

(jiic (>cu[)ala.

dando
all

frente la
(')

puerta que serva de entrada esa habitacin.


la

Como
grande

seorita de Hozas permaneciese

contra
ser ])or

su cos-

tumbre
pan
la

esas

horas,

en

(jue

no

urgencia, solamente los oliciales del despacho interrum-

ruda labor que se impona


con
la

el

gobernador, ste
obligada
reti-

la in({uiri(')

mirada y

ella se vio

rarse, poseda de esa curiosidad de nia, que hace reco-

rrer sbitamente la imaginacin la escala de las con-

jeturas
los

nuiltiples,

de

las

inquietudes
lo

vagas, hasta de

temores inexplicables; como me

manifestaba tan

noble

dama cuando me

favoreca departiendo

conmigo

en Londres sobre este y otros sucesos de esa poca. la cada de la tarde volvi Manuela de Rozas.

Su padre trabajaba todava. Probablemente no movido de la silla desde medioda en que lo


oaja estaba en
el

se liaba
vi*').

mismo

ella los dej...

sitio, y los oficios Poda saberlo ella acaso?

La cerrados conm
Aquello era

como

la estatua de

Diana en

el

templo de Turida. Orestes


Tocarla era morir.

sera aqu cualquiera que la tocase.

Siquiera en
lo

drama de Eurpides, realzado j)or Goethe, consigui felizmente el amor sublime de Ifigenia triunel

fante sobre el corazn del salvaje rey Thoas.

trataba de

un drama de sangre, en

el

Aqu se que no campea-

ban ms sentimientos que el odio y la venganza. Y Rozas supuso que su hija, cuno siempre solcita, vena

invitarlo

comer.
l

Pero como permaneciese

all

l)esar de

que

caba

el tintero

sobre

segua escribiendo, y de que no coloel montini de notas, estados, cuen-

La misma (|iic sirvi liasla el ao do ISSO de despaelio al {}) ministro de liacicnda de la proviiieia de Buenos Ar(!s, en el piso superior dol segundo palio de la easa de Rozas de la calle Moreno.


tas y Ijorradores

269

mesa,

que atestaban su

que

as

era.

cmo significaba la interrupci(3n de su hmv hasta otro momento, dedujo que su hija deseaba algo ms. Vea nia, la dijo, usted tiene mucha curiosidad

de ver esa caja. Llvela, no ms. y luego sabr lo quecontiene.

Hay
de Rozas.

tambin unos

ohcios...

observle la seorita

bralos,

nia, bralos tambin.

Manuela de Rozas llev(') la caja y los oficios sus habitaciones donde se encontraba la seorita Telsfora Snchez que la acompaaba habitualmente. Rasg el
ocio
del cnsul Leite,
el

se
la

inform de
llave,

rpidamente,
forro

rasg

en

que vena

y entonces ya no fu
el

cuestin

ms que

de unas tijeras para descoser


las

de pao blanco de la caja. Pero

visitas cotidianas

interrumpieron esta tarea. La conversacin se prolonga

despus de
cin en la
la seorita

la

comida hasta pasada media noche. Resiguiente, esto


es,
el

maana

28 de marzo,,

fianza

de Rozas, su amiga y su sirvienta de conRosa Pintos, atacaron decididamente la abertura de la caja. Manuela de Rozas tena la caja sobre sus rodillas, mientras su amiga y la negrita acababan de descoser el forro. Cuando introdujo la llave y la hizo

en la cerradura, la tapa de la caja se levant sbitamente como dos pulgadas, i)roduciendo ese ruido
girar

seco de un hierro gozne que se quiebra. La seorita Snchez crey ver algo como tubos cilindros de bronce dentro de la caja, y lo propio observ Manuela de Ro-

zas inclinndose.

Sin darse cuenta de la realidad Manuela de Rozas cerr

vivamente
le dijo

la caja,

y se dirigi con

ella

las habitasitio

ciones de su padre que trabajaba en su

habituaL

Apenas

lo ocurrido,

Rozas arroj

la

pluma coa

TO
que
acababa de
se

hacer

algunas correcciones

varias

notas,

puso

en

pie

bruscamente y por un movi-

miento instintivo, sac la caja de manos de su hija y lo coloc encima de su cama. En el instante en que Rozas se inclinaba i)ara abrir la caja la qne cubra
por decirlo
as,

con su cabeza y con su pedio, estaba

sus espaldas, con unos papeles en la mano, el oficial ele sn secretara don Pedro Uegalado Rodrguez, quien ver pudo saltar con violencia la tapa de la caja y Rozas inclinado todava sobre su cama. Rodrguez, girando un poco ms hacia su izquierda, crey distinguir
dentro de
la

caja

algo

como fulminantes
gatillo...

(')

pistones.

y adelantndose un paso dijo: Seor, parece ({ue hay un

Qu
Y

diablos de salvajes unitarios! exclauK) Rozas

sin cambiar de posicin.

no

observ

V.
la

alguna

fuerte
le

impresin

en

Rozas, siquiera fuese


al
11

de la clera?

preguntaba yo

seor Rodrguez cuando


esta ocasin.

me hubo
el

referido lo que vio

El
me

gobernador, respondime

seor

Rodrguez,
del

permaneci impasible

un momento, despus

cual

hizo aproximar la cama. Vea V: son diez y seis caones cargados bala y ligados los lados de la
caja de

modo que explotasen al abrirla. Uno solo bastaba para matar mi hija siendo as que vena desti-

nado para m, dijo el gobernador volvindose su hija que rompi llorar entre sus brazos. En seguida Rozas hizo llamar al doctor Felipe Arana,
ministro de relaciones exteriores, y
renciar con
l

des})us de confe-

comunicar inmediatamente lo ocurrido al almirante Dupotet. Vase lo que me deca al respecto la hoy seora Manuela de Rozas de Terrero, en carta datada en Londres 1". de diciembre de 188."):
resolvi)


El
aliiiii'Hiite

^J71

de qne
se

Diii)otet,

indignado

liubiesen

valido

de

su

edecn

Mr. Bazaine para llevar

cabo

trama tan infame, despach ste esa misma maana Montevideo para tomar informes del Sr. Acevedo Leite. Este seor, tan ofendido como deba estarlo al conocerla explotacin de que haba sido vctima, se vino sin demora Buenos Aires con Mr. Bazaine para dar la debida satisfaccin de su inocencia.
llev

Entre tanto la mquina se


Arana,

casa del
al

seor ministro

donde estuvo
las cor-

expuesta

])blico,

el

cuerpo diplomtico,

poraciones civiles y particulares, y los militares venan casa cumplimentar mi padre. Oh!... cunta demostracin de simpata nos

dedicaron en esos das, tanto


lo

nuestros comi)atriotas como los extranjeros!... Jams


olvidar.

'
( )

Este
la

asesinato

frustrado no

se

atena ni aun con

circunstancia msera
ejemplo,

que

yendo Pompeyo por su muerte por la vida de Csar, y levantando en el Capitolio sus espadas ensangrentadas para que el pueblo romano viese que acababa de recuperar sus derechos. El gobierno libre no dependa de la vida de la muerte de Rozas, sino de la Nacin entera que segua la evolucin de su transformismo, en
Casio, por
(')

pudieron alegar Bruto y en persona la curia de

esa poca de descomposicin y de guerra en la cual las provincias marchaban como podan y con quien podan hacia
el

objetivo trascendental que venan persiguiendo

desde

LS'iO,

y que recin realizaron constitucionalmente


el

en 1862.

partido

menos aparente para asegurar


libre

en-

tonces ese gobierno

era el

de los unitarios, im-

buido como estaba en

las ideas de 1820,

que sublevaban

(') Vase esta carta en

el

apmlice

resistencias poderosas cu todas las })roviiicias


altsolutisnio tradicional de miras y tendencias
]tiraba

y en un

que cons-

virtnalmente

contra

el

resultado

que buscaba^
al

como he tenido ocasin de


los

denujstrarlo

referirme

trabajos de p]clieverra.

Como
tuerte en

deba

de

suceder en

un pas presa de una


el

lucha sin cuartel

entre
y

dos partidos intransigentes,


federal,

hombres

en recursos

diminuto

lidad,

pero hbil y fecundo en exi)edientes de dudosa morael unitario. y ambos encarnando sus aspiracio-

nes en sus respectivos


era de esperarse, dado

representantes armados:
el

como

singular ascendiente poltico

de que gozaba Rozas en su calidad de gobernante y de


jefe

de partido,

el

asesinato frustrado que


las

me

he re-

ferido

puso de

manifiesto

fuerzas

incontrastables

con que Rozas contaba, y robusteci ms. si caba, su poder y su inluencia en toda la Repblica. El pas
entero se conmovi con ese acontecimiento, y la relaci(ui

de las manifestaciones ({ue

le

hicieron con tal

mo-

tivo

formara un grueso infolio.

Desde luego la legislatura decret un solemne tedeum con asistencia de todas las corporaciones civiles y militares por haber salvido milagrosamente la vida del
Ilustre Restaurador, y sin perjuicio

deque sus miem-

pasaran en corporacin casa de Rozas felicitarlo personalmente, le dirigi una nota que recapitulaba la conducta de los unitarios de esos monstruos que
bros

en su invasin esta provincia han afrentado la humanidad, haciendo vctimas al sexo dbil, la venera-

ancianidad y " la inocente niez . y. que conclua Preciso es ya. i)or lo tanto, mirar esas horas: das infernales que incesantemente traman y conspiran
ble
ci

Ultra

nuestra

atria.

con todas las precauciones que


necesarias.

sus enormes crmenes hacen

No

ser sta.


Kxmo.
seor, la

n:i

ltima tentativa de aquellos perversos


su negra historia est consignado lo

desnaturalizados. Son infanies, son aleves, son salvajes


unitarios, que en
(jue

no se halla
' (
.)

en la de las procacidades de los homsentido estn

hres.

En anlogo

concebidas las notas que

con ese motivo suscriben los hombres ms espectables


de la sociedad, por su alcurnia, por sus talentos su
posicin, saber:
el

doctor Eduardo Lahitte en

nombre

(loiTributial de recursos extraordinarios; los doctores Ez-

querrenea y Vicente Lpez en nombre del Superior Tribunal de Justicia ; los seores Simn Pereyra, Manuel
Arrotea, Francisco de P. Caldern y Belgrano, y

Manuel
el

Mansilla en nombre del Tribunal de Comercio; en

de la

Curia Eclesistica los seores Felipe Elortondo y Pahicio, Miguel Garca, Jos Len Banegas; en el de la

Casa de Moneda los seores Bernab de Escalada, Miguel

Ambrosio
na,

Gutirrez,

Narciso A.

Martnez. Juan

Alsi-

Miguel de Riglos, Daniel Gowland, Juan de VicJoaqun de


Rezbal, Laureano Rufino.
el

torica.

Manuel

Blanco Gonzlez; en

del Crdito Pblico los seores

Juan Bautista Pea, Juan J. Alsina. Bonifacio Huergo, Simn R. Mier. Andrs Ibez de Luca; en el del TriIninal de Medicina los doctores Garca Valdez, Montfar.

Fuentes Arguivel y Fontana;


lie

el

doctor Gari en

nombre
del

la

Universidad;

el

coronel Arenales en nombre

Departamento Topogrfico; los


Administradora de
los

seores

de la Comisin

Hospitales,

Manuel de Murrieta.

Marcelino Gonzlez. Francisco del Sar. Martn Casa, y Flix Constanz; don Juan Manuel de' Luca, Administrador de Correos; las seoras Crescensia Boado de Garrigs,

y Pascuala Belustegui de Arana, en nombre de


la

(1)

Diario de sesiones de
TOMO
III.

Junta,

tomo

27, pg. 689.


IS


la

-21 I

prinr de

Sociedad de tcnefucna

el

fray Hiiciiavciitura Hidalgo en noiiilnv de

San Francisco la comunidad;

en nombre de

la

Soriodad Popular Restauradora los se-

ores Julin Gonzlez Salomn, Martn de Iraola, Juan


R. de Oroni, Francisco Senz Valiente,

Juan Francisco

Molina. Vicente Peralta. Lorenzo

Eustaquio Torres.

Lucas Gonzlez Pea, Ensebio Medrano, Cayetano Campana. Jos M. Boneo, Elias Buteler. Saturnino Unzii, Ramijn Sala, Fernando Garca del Molino, Andrs Segu. Marcelino Camelino, Cndido Pizarro. Jos de Herrera, Juan H. Haedo, Antonio Modolell. Jos de Orom, Roque Senz Pea, Juan Cordero, Joaqun Villanueva. Mariano
B. Roln, Vicente Fuentes, etctera, etctera.

Los trminos enrgicos y francos en que estn conceel odio que inspiran los adversarios polticos, autores de la nueva tentativa para matar Rozas, el sentimiento de profundo egosmo de una sociedad que se abisma ante la idea de que desaparezca ese hombre extraordinario en cuyas manos ha depositado una, dos y tres veces sus derechos, su fama y su fortuna, condicin de que subordine absolutamente el pas al orden de cosas poltico que ella
bidas estas felicitaciones revelan, la vez que

misma ha

luta todava.

creado y que quiere llevar adelante, ms absoTodos esos hombres principales, antiguos
de nota, eruditos, comerciantes

magistrados, ministros, congresales. diplomticos de distintas

pocas, letrados

vinculados los progresos del pas, que representaban

que bal la de ms culto y ms distinguido en Buenos Aires, todos estaban contestes en ({ue la muerte de Rozas,
lo

ms que una calamidad,

era el caos abierto para el pas

que lo exaltaba. Pero entre ese cmulo de


interpretan claramente
el

elicitat'ioiies

hay

tres (|ue

tituyen

lor

decirlo as.

sentimiento dominante, y consla nota ms alta del diapasn

plticu.

que deba crecer

;i

impulsus de las fuerzas que

se

agitaban para destruirse:

Xuuca

la

Divina ProviV. E,. deca

dencia se ha mostrado
el

ms benigna para con


la

gobernador delegado doctor Felipe Arana, que frus-

trando los efectos terribles de


por
pasar
las

mquina
el

infernal,

que

manos amigas, que ignoraban

funesto presente,

se liizo

de V. E. para inspirarle una fatal


.

Esto impone al goberconfianza y perecer con ella. nador delegado el deber de dar fervorosas gracias al

Omnipotente por tan sealado beneficio, y de felicitar la Confederacin Argentina por la <onsercarin de una
vida
la

que est vinculada


la

la edintencia, libertad e

inde-

pendencia de
ciones.

patria y el triunfo de las caras institu-

Don Manuel
el

de Sarratea. ministro plenipotenla

ciario

en
la

Brasil,

acenta

misma
la

idea,

diciendo:

Pero

Provincia que ha protegido

vida de V. E. en

ms

de una ocasin, ha querido que en esta se conserve

intacto el dique (pie contiene tantas pasiones, y que

una

vez roto habra sumido la sociedad en un abismo de des-

gracias.

'

y senado del clero, suscrita por el Ilustrsimo obispo don Mariano Medrano y los cannigos don Diego E. Zavaleta, Miguel Garca, Saturnino Segurla. Francisco Silveyra. Manuel Pereda Saravia, Felipe Elortondo y Palacio. Juan Antonio Argerich.
la felicitacin del obispo

Mariano Somellera y Domingo Caviedes. es ms acentuada todava, porque exalta la misma idea con todos
los

prestigios

del cat(jlicismo

para llamar

con

ella al
el

corazn y la conciencia de sus heles. Al expresar goce de esa corporacin por las misericordias Cjue

la

mano

del

Seor visiblemente derrama sobre

liozas. de-

clara que ella

ha rodeado

el

altar

santo

para ofrecer

' )

Vase La Gacela Merca}itil del 7 do

a])ril

de 1S41.


la Divinidad
el

27H

sus acciones de gracias,


le

tributo de

porque salvando

la

vida de Rozas del golpe que


unitarios

prela

pararon los salvajes


cin Argentina.

ha salvado tambin

existencia de esta provincia y la de toda la Confedera

en los siguientes
la

trminos consasociedad: Sale

gra

el

sentimiento casi unnime de


al

permitido
si

obispo y al Senado manifestar V. E. que tan notable acontecimiento ha dado una leccin muy
sus
tenaces enemigos,
sin

seria

tambin
la

V. E. le da

un aviso que
mente que Dios

contradecir
oir,

voluntad del Eterno


V.

no puede dejar de
lo

Quiere

E. conocer mselalos destinos

tiene escogido

para presidir
se

del pas que lo ri nacer?

No

apercibir de que es

disposicin del Eterno que contine sus sacrificios, y que el nico propsito que domine V. E. sea el de llevarlos

hasta donde

lo

exigen
se la
:

los

intereses

de la Repdjlica?

Esta necesidad ya
enrgicamente

ha hecho

sentir Y. E. repetidas
la

veces la voz del pueblo

ciora se

hace entender ms
milagro. M

la voz del cielo, la voz del

En pos

de las ya mencionadas vinieron las felicitacio("


),

nes de las parroquias, de los vecindarios de campaa

de los gobernadores y legislaturas de las provincias, de los generales Oribe, Pacheco, Aldao, Benavidez, Ibarray

Gutirrez

que

mandaban

los

ejrcitos

en

el

interior,

del cuerpo diplomtico

y de los presidentes y jefes de


des-

naciones amigas.
pecho,
el

En Montevideo produjeron hondo

cual se tradujo en

nos

de la

prensa

El Nacional y otros rgariverista en trminos que dejaban

(2)

(4 Vase La Gaceta Mercantil del 14 de abril de 1S41. Todos los curas de campaa imitaron el ejemplo del
obispo,
celelirando

linio,

en sus templos acciones de gracias l)or haberse salvado milafrosamente la vida del Ilustre Restaurador de los electos de la m(|uina iurerna! reparada por los sal-

seor

vajes unitarios.

entrever,

ms que ninguna
el

otra cosa, la propia compli-

cidad en

asesinato fustrado contra Rozas.


se

El cnsul

Acevedo Leite

Buenos Aires, como queda dicho, y le present Rozas cumplida satisfaccin por el modo indigno como haban conseguido que su nombre se mezclase en el asunto de la mquina infernal; como asimismo los antecedentes y datos que en su propio inters acabal)a de recoger y que acusaban naturalmente Rivera Indarte. y los hombres del gobierno de Montraslad
tevideo.

En consecuencia

de esto ese gobierno

le
el

sus pasaportes, y el cnsul Leite qued(j con carcter en Buenos Aires.

mand mismo

Consecuencia del asesinato frustrado contra Rozas que pudo ser realmente trascendental fu la actitud

decidida que

asumieron

los

notables de

Buenos

Aires,

lanzndose prohijar una idea que


la

era, miitatis

mutamli,

misma que

acariciaron y trabajaron casi todos los

hom-

bres de la revolucin de 1810.

Pasado

el

primer momento

de estupor que produjo

el

asesinato frustrado por medio

de la mquina infernal, varios hombres espectables

como

^ran

el

seor Jos Mara Roxas v Patrn

(').

el

doctor

(' ) Don Jos Mara Roxas y Patrn naci en Buenos Aires en 17Q5, de familia principal y acomodada. Su padre el doctor Francisco Roxas. ms como amiiio (jue como mdico, acompa Buenos Aires al virrey don Pedro Mel de Portugal, juntamente con don Joaqun Terrero y otros espaoles de alcurnia, quienes despus de la muerte ilel virrey, ocurrida en esta ciudad, fijaron aqui su residencia. Muy joven todava se contrajo los negocios, en los que mostr raras aptitudes, como que i)udo extenderlos poco despus con ios comerciantes de Lisl)oa, Ro Janeiro, San Pablo y Ro Grande. Esto le vali el mote apodo de ministro azcar rubia, con que lo l)autiz() don Juan Cruz Vrela cuando don Jos Mara ocup ese cargo en la administracin del coronel Dorrego. Despus de producida la revolucin de 1810, la que asisti como todos los jvenes porteos de su edad, don Jos alara Roxas se tras-

lad al Brasil donde permaneci ocho aos. En 1819 regres Buenos Aires adonde lo llamaban sus votos ms enrgicos. La crisis estupenda del ao 20 lo encontr militando en las filas de los que inspirados en el sentimiento nacional, que repre-

-r/s

don Felipe Arana, don Bernab de Escalada, don Mignel de Rigios, don Jnan Norberto Dolz. y don Felipe de
Ezcnrra, antignos congresales, ministros
i\i)n

y cal)ildantes;

Jnan Xe})onincen() Terrero y don Nicols Ancho({ne

rem, laniiliarizados con la cosa publica, y

Iniban

llegado ser elegidos ])ara desempear

la gol)ernaci(')n

sentaba el glorioso congi-eso de Tiicuinn, aljatido por las facciones, trataban de levantar los hombres que tenan afinidades con eso congreso, para orientarse travs del caos que preser,tal)an estas
facciones.

Elegido representante, sigui las banderas del gobierno del geneMartin Rodrguez; y hay una carta suya notable por los datos y apreciaciones (luo arroja acerca do esos das aciagos, dirigida en noviembre de ese ao al doctor Manuel Jos Tarca, y que en copia me fu dada por el hijo de ese patricio argentino, doctor Manuel Rafael Garca, en la cual don Jos Maria Roxas manifiesta claramente sus simpatas, y recapitula la situacin con una exactitud de vistas que revela el conocimiento de los intereses encontrados que actua))an en ese es^enario multiforme. Nacionalizada Buenos Aires por ley del Congreso de las Provincias Inidas, don Jos .Mara Roxas y Patrn fu electo en 4 de junio de 826 diputado ese congreso por el territorio de la capital, y en unin de los ciudadanos Juai Alagn, Valentn San Martin, Cornelio Zelaya, Ildefonso Ramos .M'xia. Miguel de Rigios y Joaqun l^elgrano. Despus de un largo debate sobre si la eleccin haba recado en su persona en la de don Jos .Mana Rojas y Argerich, que promovi td coronel Borrego, y en el que tomaron parte oradores como don Valentn Gmez, Juan Jos Passo, el ministro Agero, Manuel A. Castro y Jos J. Gorriti, prest juramento y se incorpor al Congreso el 16 de junio de 1826. En la sesin del 19 de julio de 1826 en que el Congreso se pronunci por el rgimen de gobierno para las Provincias Unidas, don Jos Mara Roxas fu uno de los 42 congresales que votaron el informe de la comisin de negocios constitucionales (lue aconsejaba la adopcin del rgimen unitario. ln 31 de julio del mismo Iti elegido itresidente de este Congreso general constituyente. Reelegido para este cargo en el ao siguiente, cpole suscribir como talla constituricni de las Provincias Unidas, y la nota de :)0 de junio de 1827 en la que el Congres'j acept<) la renuncia que elev Rivadavia de presidente de la Repblica. El seor Roxas ejerci ese cargo hasta que restablecido el gobierno provincial de Buenos .\ires, y nombrado gobernador el coronel Dorrego, ste lo llam al ministerio de Hacientla desde (d cual desempe un rol importante en la poltica de la poca. E'mpeaada la Repblica en la guerra con el Brasil, el seor Roxas coadyuv al plan lue (npez i (hsenvolver el coronel Dorrego para derrumbar ese Imperio y apod(>rarse dtd emperador, (vase tomo I, aconsejndole: 1, proclamar la rei)i)lica brasilera; 2o. anunciar la libertad de los esclavos, comenzando drsela los que se pasasen
ral
1

-- 279

de

Buenos

Aires; los generales Soler, Mansilla y Vidal,

de los Andes y auxiliar del Per; el doctor Eduardo Lahitte, don Sim(3n Pereyra y don Baldoniero
del ejrcito

Garca,

niienibros conspicuos de

la

administraci(3n, se

reunieron invitacin del primero para deliberar acerca


de lo que
de
la

deba hacer

el

partido federal en presencia


la

amenaza continua contra

vida

de

Rozas, v

las iroiuin-as argentinas; 3'>, dar patentes de corso para buques mayores y menores. La subsiguiente negociacin de Lord Pomsoml)y y, ms que todo, el i)ronunciamiento de la opinin en contra de las vistas del gobierno de Dorrego, frustraron este plan que (|niz habra operado una traslbrmaein poltica en esta parte del continente. El seor Roxas fu quien, nombre del gobierno de Buenos Aires, tirm) con los seores Domingo Callen, nombre del de Santa Fe y Domingo Crespo nombre del de Entre Ros, el memorable tratado del litoral al (lue adhiri despus Corrientes, y sucesivamente las dems provincias; y ([ue es el origen y el punto de partida de la constitucin ederal argentina. En seguida ejerci el cargo de diputado por Buenos Aires la Comisin Representativa de Santa Fe hasta fines del mismo ao de 1831, en ([ue fu reemplazado por el doctor Ramn olavarrieta. En 2 de marzo de 1832 l'u nombrado, por renuncia del doctor Manuel Jos Garca, ministro de hacienda del primer gobierno del genei'fd Juan Manuel de Rozas. El general Balcarce, qtie sucedi este ltimo en el gobierno de Buenos Aires, le ofreci el mismo cargo, pero el seor Roxas lo declin por motivo personales. En abril de 1833 fu electo diputado y se coloc del lado de los federales que constituan la oposicin, i'rente los lomo-negros ([ue formaban el partido gubernista. El general Rozas, cuando en 1835 fu elegido gobernador co n la suma del poder pblico, lo llam nuevamente al ministerio de hacienda, y fu entonces cuando don Jos Mara Roxas y Patrn afirm su reputacin de financista y buen administrador, por la serie de leyes orgnicas y fundamentales que proyect hizo sancionar,ay por sii memorable creacin de la Casa de Moneda, sea Banco de la Provincia de Buenos Aires, sobre el extinguido Banco Nacional. (_Vase

tomo

II.)

El seor Roxas fu elegido diputado en varios periodos hasta 1852,

en ([ue termin, puede decirse?, su carrera poltica. Su contraccin la cosa pblica, sus opiniones serenas ilustradas, las conexiones ms menos intimas que conserv con los principales hombres del pas, le hicieron gozar de merecido valimiento durante los treinta aos que actu siempre en primera linea en la poltica de su pas. Muri en 1883 rodeado de los suyos, pero olfscuro y o'vidado; tan olvidado, que ni un retrato suyo" hay en el Banco de la Provincia, donde se ostenta el del doctor Dalmacio Vlez Sarsfield con este mote: ('Fundador del Banco de Buenos Aires...


])cii-a

28[)

el

caso que ste siicmnltiese las tramas de sus


los

enemigos
El Sr.

unitarios.

cesidad de arril)ar

Roxastom la palabra y despus de fundar la neaun resultado que i)usiese los federa-

les al abrigo de peligros

que podan conjurarse, y respecto de lo cual estaban contestes todos los presentes, por otra
abord
la

parte,
ral

Rozas,
el

dijo

cuestin franca y resueltamente. El geneen

tono tan sinceraiuente convencido

como
la

deBelgrano cuando propona


la

en las sesiones secretas del

monarqua incana coigreso de Tucumn, es


la

columna de

federacin.

Si l cae en el

estado de

guerra y de odios en que se baila el pas, quedarn en pie en sta y en otras provincias varias inllueiicias relativas, pero ninguna tendr el poder suficiente, no ya

rgimen federal que sostenemos y que libramos al tiempo y los acontecimientos, pero ni siquiera para luchar con las dificultades que surgiran inmediatamente de las divisiones y de los celos que explotaran nuestros enemigos para propiciarse un triunfo
para asegurar
el

fcil.

El dilema para nosotros es este: bien nos


en la persona la cual rodearemos en
al la
el

fija-

mos

caso en

que haya que sustituir


ste

general Rozas, y

le

pedimos

anticipadamente

recomiende

la

consideracin

de los principales

federales de las

dems provincias, y

cuente sobre

hacemos nosotros otro tanto para que el designado una base esencialmente nacional, sin la
cual sera todo efmero y peligroso; bien nos resolvemos, una vez producida la catstrofe que no podemos
evitar, caer bajo
el

dogal de nuestros enemigos, des-

])us

de vagar errantes en

un ddalo de ambiciones y

Ninguno de nosotros ])uede ni debe vacilar, con tanto menos motivo cuanto que la experiencia de una parte, y el sentimiento de las altas conveniende desgracias.
<ci;is.

de

la

otra,

nos estn

indicando

la

persona

aire-

iledor de
la la cual
:

281

federales

se

agruparan todos los

de

Repblica

la

seorita

Manuela de Rozas.
conclusiones

Todos
del seor

los

presentes adhirieron las

Roxas despus de un ligero cambio de ideas, como que ninguno le sorprendi el medio propuesto para conjurar la crisis gubernativa que se tema. Ellos

mismos y la legislatura y las autoridades y el pueblo haban venido estableciendo por una serie de recedentes notorios el hecho singular y cuhninante de que Manuela de Rozas poda ejercitar legtimamente la representacin de su padre, as en los actos particulares

como

en
se

los
la

y el no menos notable de que deba incluir inmediatamente despus de Rozas


actos ociales;

la escala

de las distinciones

i'i

honores de que fuese


primognito del

objeto este ltimo, y de que tales precedentes no reza-

ban con don Juan Ortiz de Rozas, general don Juan Manuel, el cual
estancias.
Ello haba llegado ser

el

se

ocupaba en sus

una costumbre, tanto ms aceptada cuanto que eran unnimes las simpatas que inspiraba Manuela de Rozas, as por sus amables j^rendas como por sus cualidades poco comunes para tratar las gentes y desempearse satisfactoriamente en cualesquiera situaciones que su padre librase su prudencia

y su habilidad. Y ella era tal vez la nica persona que estaba al cabo de las fuerzas, de las aspiraciones y de los rumbos que encaminaban ese gobierno en medio de las aclamaciones entusiastas de una opinin robusta, y entre las reacciones tremendas de una minora
decidida batallar contra
rir.

hasta vencer hasta

mo

comandantes en jefe de los ejrcitos federales al darle cuenta Rozas de sus triunfos, jams olvidaban felicitar por ello , Manuela de Rozas. Otro
As, los

tanto hacan los altos funcionarios con

motivo de las


i'sividades nacioialcs.

?H2

iiieiicionado los lioiiores

Ya

lie

que
tas
los

la

disceriii)

la
le

le/^lslatiira.

Entre

(d

crmiulo de no-

oliciales

que
la

fueron dirigidas Hozas de todos

puntos de
Rozas.

Rei)riblica

con inotivo de la mquina


se felicite

infernal, no liay
d(^

una en

la
el

qne no

Manuela

en ando con

mismo motivo

se hizo

mo-

cin en la legislatura para que los representantes pasa-

sen en corporacin y sobre tablas saludar Rozas, y algn diputado dijo qiu' esa hora el gobernador
estaba atareado,
el

diputado Garrigs ])ronunci estas


El que las excesivas atenciones
le

significativas palabras que hizo suyas la legislatura san-

cionando esa mocin


de
bir
S. E.
.-'i

hacia los negocios pblicos no

permitan
el
los

reci-

los

seores representantes,

no es un obstculo,
rgano
senti-

porque

all se halla

su digna hija, que puede ser


respetaljle
.

por donde se trasmitan su


mientos de
la

padre

honorable sala.

As ha sucedido ya, y no

hace mucho tiemjjo que fu la sala en cuerpo, y acercndose 1(1 benemrita y esclarecida argentina doa Manuela de Rozas, expuso por medio del seor presidente
sentimientos.
(')

sus^

Aceptadas, pues, las proposiciones del seor Roxas,

qued resuelto que ste dara Rozas cuenta por escrito del motivo \ fin de la reunin; y que al da siguiente
pasaran todos manifestarle sus proyectos y sus sentimientos. Rozas los esper la hora indicada. El seor

Roxas

reiter

en trminos elocuentes los

votos conte-

nidos en su carta, agregando que stos eran los del partido federal que rodeaba y rodeara hasta

mento
el

el ltimo moRozas agradeci con efusin celo de sus amigos, bien (ue manifestndoles que ese

al jefe

de la Nacin.

celo les haca ver m;is graves de lo (|ue seran las con-

( )

Diario de sesiones de

In .Iiinta, s(sin

688,

tomo

27.

secuencias de su iimerte;

'-^8:!

(jue

como quiera

todas las pro-

vincias estuviesen representadas por federales de nota. y que en la de Buenos Aires hubiese hombres como el

seor Roxas y otros, capaces de prose^^uir la organizacicju del pas bajo el rgimen de la federacin. Y como el
doctor Roxas insistiese. Rozas se limit
estas palabras que

pronunciar

no

les

permita sus amigos ade-

lantar

un paso en

el

terreno en que se haban colocado


la

Como
que

ustedes lo dicen, es cierto que

nia est im-

])uesta de los asuntos de la administracin y de la


ellos

marcha

que lo no hereditario en nuestro

deben segnir, y han de seguir, pero es ms cierto que ustedes pretenden es nada menos que el gobierpas, el cual

ya ha aventado

tres,

cuatro monarquas

porque eran hereditarias.

Respecto de esta tentativa de gobierno hereditario,

que no pas de aspiraciones de algunos hombres bien intencionados, me deca ltimamente la seora Planuda
de Rozas de Terrero: los que representaron

Me
al

pregunta usted quines fueron


general Rozas la necesidad de
el

que

les indicase sn

sucesor para

caso en que se repi-

tiese

con xito

la

tentativa de la

mquina

infernal: y

quin, entrando en consideraciones polticas de trascendencia.


indic(')
. .

la conveniencia

yo misma.
sentantes.

De

lo primer(j se

de que el sucesor fuese habl en la sala de repreel

La indicacin de que

sucesor fuese yo

misma

carta

Roxas y Patrn, en mi padre, quien lo rechaz de todo punto, como que un hombre de su alcance ni por un momento pudo
fu del seor don Jos M.

y que era inadmisible. Sin duda que naci de la distincin y del cario con que ese buen inolvidable amigo me favoreci desde
desconocer
la

impropiedad de

tal idea,

mis primeros aos.


(')

(')

Carta datada en Londres en diciembre de 1884, original en

mi archivo.


me
es

284

cnviccHMi pifunda, no
(4

Hepnblican) por ndol; y


las probabilidades

]or

dado ms que recapitular, eu

carcter de narrador,

que habran surgido de esta tentade los antecedentes y de las

tiva ruidosa.

En presencia

circunstancias que mediaban, se ])uede iiulucir que Manuela (1h Hozas descendiente de una de las ms ilustres
familias espaolas que

vinieron al ro de

la

Plata; fa-

miliarizada con las cosas y los hombres de su pas; habituada, al nuinejo de los negocios pblicos; dotada

de raras prendas intelectuales y morales; respetada por todos los hombres de alcurnia y de posicin, fueran
unitarios federales;
dolo

de las

muchedumbres, no
la situaciui

habra podido desconocer las exigencias de

que

ella

creara ante
({ue

una

resistencia

que delua tratar

de desarmar para

un poder reparador de los desastres que se liaban sucedido.

su gobierno fuese

Desde

este

punto de

vista,

el

gobierno hereditario

que tentaron establecer los federales de 1841 con doa Manuela de Rozas, tena en la Repblica Argentina
fundamentos ms
SUidos, legitimidad

menos

discutible

y probabilidades de xito mucho menos dudosas que el protectorado ingls, el protectorado francs, la monarqua incana
pac
,

con
el

el

cholo bastardo de Huayna-Ca-

como
la

deca
el

padre

Castaeda;

la

monarqua

borbnica, con

infante Francisco de Paula, surgida


el

causa de
hijo

ruptura entre

rey Carlos de Espaa y su

don Fernando;

con el prncipe de
;

Luca y

la

ayuda
res-

de la princesa Carlota del Brasil

que trabajaron

pectivamente Rodrguez Pea, Belgrano. Rivadavia, PueyrredHi,

Sarratea y Garca durante


el

el

rimer

cuarto de
los

ste siglo, contando con

apoyo de casi todos


])ero

prolas

hombres de
iras

la

revolucin de 1810.

sublevando
el

de los pueblos argentinos, pesar de que

Con-

publicano.
(

285

el

greso de Tiicumn haba ya sancionado


'

rgimen

re-

Entonces se trabaj

una verdadera monarqua,

cal-

cada naturalmente sobre las bases de las que suscribieron Lo que tentaron establecer los notala Santa Alianza.

una federacin de Estados con ya establecida por el mismo Rozas en el Tratado Litoral de 1831^ de la autonoma de las provincias, las cuales delegaban
bles del ao de 1841 fu

un Poder

ejecutivo inamovible, y sobre la base,

en aquel poder las atribuciones inherentes los inte^


reses nacionales, reservndose su soberana en todo
lo

que concerna los intereses particulares.


tendencias que se disputan
la de los

Un rgimen

que armoniza y resume sin violencia las dos grandes, el predominio en las sociedades polticas: la de los conservadores autoritarios, y
innovadores que se inspiran en las corrientes
de la
la

diarias

democracia pura.
idea fundamental

Fiel trasunto

que hace
tal

del

por

lo

gobierno ingls

como

lo

quiere y lo trabaja Gladstone, sin lores que

se sienten

en la cmara alta por derecho de primoge-

nitura; y sin

mayores prerrogativas que


del

las necesarias

para

el

desenvolvimiento

sistema

representativo.

( 1) No me refiero alguna otra tentativa ms efmera, la negociacin que entabl el Brasil en 1830 ante las grandes potencias europeas para monarquizar Sur-Amrica, colocando en estos estados principes de la casa de Borbn, porque este proyecto que desenvolvi el vizconde de Abrantes, el mismo que solicit en 1843 de la Gran Bretaa y de la Francia la intervencin armada en el no de la Plata, no slo no tuvo eco, sino que era en exclusivo provecho de ese Imperio, el cual pona como condicin la de que en el reparto le tocarla la hoy Repblica Oriental. La propia lgica de los acontecimientos, tal como han sido conducidos por gobernantes y gobernados, sin interrupcin desde el ao de 1830 hasta el presente, ha permitido (|ue travs del tiempo sea la Repblica Argentina la que inluya benficamente sobre su poderoso vecino del Brasil. la propaganda de sus gobiernos, su prensa, sus libros, sus ideas (|ue han recorrido toda la Amrica, es debida en buena parte la evolucin rcpulilicana en el Brasil, tal punto (|ue puede decirse que la Repblica Brasilera es una irradiacin argentina.

Expresi(')ii

'286

de inoci' tica de
los cuatro
(')

ms

acabilda

(jiic

la iiiofiari/ua

Noruega y
estados
lo
(le

Siiecia,

que recin cu

180(J

abolit')

nobleza, clero, burguesa y pueblo.


el

Por

dems, dicho rgimen cuenta con

conceuso de Stuart

Mili, de Bluutchilli, de Spencer. y de cuantos se

han ocu-

pado de la cuestin <te gobierno en estos ltimos cincuenta anos, mostrando c(3mo el gobierno lbrese encuentra desnaturalizado y pervertido exi)ensas de presidentes con facultades imperiales; de senados que ])or el modo como
se componen, tienen

ms vnculos de complicidad con

estos

ltimos, que con la idea conservadora del principio que de-

bieran representar; y de un pretendido derecho universal

de sufragio, que envuelve de hecho


le

la

negacin del derecho


la sociedad,

de las clases dirigentes gobernantes de


quita sus mejores fuerzas
al

rgimen republicano.
inici
tal

El estadista

que

en

1841

evolucin en

Buenos

Aires,
(|ue

conserv travs del tiempo sus ideales.


veinte aos despus
le

En
ral

carta

diriga al gene-

Rozas Inglaterra, reseaba los trabajos que desde 1810 venan haciendo gobernantes y prohombres argentinos en pro de la monarqua, y agregaba el seor Jos Mara Roxas: Por lo que respecta mis opiniones
las he manifestado en pblico, desde antes del principio de mi carrera.

polticas

tampoco tengo miedo. Siempre

La

civilizacin

moderna no

i)uede soportar ni

el

des-

potismo, ni la anar(|ua.

No

creo en la monarqua, pero

tampoco en la repiiblica, como estn al presente. Son formas extremas. Tendran la una que bajar, la otra que subir y darse la maiuj nu'dio camino. Esto ya lo van comprendiendo los pueblos; y los reyes segn veo, lo van poniendo en prctica. Acabarn stos por

')

ti07is

vase La Suede, por M. Alnuw^^i Etude sur les constitupar M. WiVoX. Co7istiitions Earopens \)i\v (i. Demonliyiies.


reemplazar
de
la
el

"287

de

casco inteiior

la

corona con

el

gorro

libertad.

Las reinas, como mujeres, sern

las pri-

meras en sacar luz la moda... Partiendo de la idea de poner la presidencia hereditaria de la Repblica en una persona (llmesele como se quiera) mi opinin ha sido siempre que deba ser una mujer. Unos de los nmeros del Illustrated London News trajo los retratos de
la

familia

real

de

Inglaterra.

En medio

de

sus

her-

manos

estaba la princesa

Alice, con

su gorrita colga-

da al brazo y con un aire de bondad inocencia tales que al momento dije para m, como don Quijote: Aqu est la seora de mis pensamientos: aqu la presidenta de la Nacin Argentina. ('j

')

Carta de enero de

1S()2. (iigiual

cu mi areliivo. (coi'i'espoaden-

cia de Rozas.)

CAPTULO XLI
FIN DK
A

I,

COALICIN EN CUYO

1841

SlMARio:

I.

(Jbjetu

qin'

se

jiropoiiu

Lavallc al retirarse do LaRioja.

II.

L)i)l)Ie

Error de clculo de Lavalle. IV. Resultado de las operaciones de Oribe en los Llanos de La Rioja: justicia que Oribe rinde Poaloza. V. Lavalle se retira Famatina sin poder reducir Brizuela que lo siga. VI. La obcecacin de Bri zuela. VII. Brizuela y la Comisin Argentina de Chile: propsitos radicales de esta comisin. VIII. Lo nico positivo que vio Brizuela en la conducta de dicha comisin. IX. Aldao marcha sobre Brizuela y lo destroza en Saogasta: muerte de Brizuela. X. Lavalle y Lamadrid se renen en Catamarca y acuerdan sus operaciones respectivas. XI. Motivos que facilitan la marcha de Lamadrid de Tucumn Catamarca. XII. Porqu Lagos nobati Lamadrid propsito que obedecan las

hiptesis bajo la cual opera Oribe.

III.

Porqu Oribe no bati Lamadrid y prefiri marchar sobre Tucumn. XIV. Lamadrid adelanta su vanguardia La Rioja y de aqu San Juan al mando de Acha. XV. Aldao marcha sobre San Juan y .^cha sale esperarlo. XVI. El cuadro de Angaco. XVII. Epilogo de Angaco. XVII. Beaavidez asalta la plaza de San Juan: .\cha se rinde despus de tres das de combate. XIX. Benavidez concierta la evasin de Acha, pero se retira la aproximacin de Lamadrid y lo remite Pacheco que lo hace fusilar. XX. Critica de la conducta de Lamadrid mientras Acha se hallaba en San Juan. XXI. Su indecisin y lentitud destruyeron su vanguardia. XXII. Lamadrid entra en San Juan y marcha en seguida sobre Mendoza sus partidarios XXIII. Marcha de la columna de Pacheco por lo aclaman gobernador. San Luis. XXIV. Avance de Pacheco por el Desaguadero: combate de la Vuelta de la Ciiaga. XX\. Batalla del Rodeo del ynedio: nmero movimientos de y formacin de las fuerzas de Lamadrid y de Pacheco la columna federal para pasar el puente de la Vuelta de la Cinaga ventaja error capital de Lamadrid despliegue de las fuerzas federales
rdenes terminantes de Oribe.

XIII.

relativa del coronel Alvarez

centro unitario

desobediencia del coronel Baltar carga del Lamadrid vuelve formarlo bajo los fuegos enemigos
: :

derrota completa de Lamadrid. pasaje por la cordillera cerrada.

XXVI. La

retirada de
le

Lamadrid:

su

XXVII.

Sarmiento

conduce auxilio

por

el

lado de Chile.

Las ruidosas manifestaciones populares que provoc en Buenos Aires el asesinato frustrado contra Rozas,
llegaron al interior envueltas en
el

sentimiento enarde-

ciclo

289

de los partidarios; y fu este sentimieiito, puede decirse, el que precedi las marchas del ejrcito federal

sobre

el

de la coalicin del norte, cuyo frente iban

Lavalle,
retirarse

Lamadrid y Brizuela. El general Lavalle, al de La Rioja no poda hacer frente ninguno


de
ejrcito

de

que conducan Oribe, Pacheco y Aldao, como ya queda dicho en el captulo xxix. Tampoco lo pretendi despus de haber conseguido en parte su propsito, cual era el de que Oribe invadiese
los

tres cuerpos

esa provincia y dejase Lamadrid organizar los elementos de la resistencia en el norte. Con estos elementos

y con

los

suyos propios pensaba formar un

ejrcito
ira

fuerte,

haciendo pie en

buscarlo; y desde ese


el

Tucumn adonde momento su objeto

Oribe

principal fu

de incorporarse con Lamadrid.

Pero Oribe, de su parte, tena madurado nn plan que


deba desbaratar los clculos de Lavalle, aun en
el

caso

de que practicase las operaciones que este ltimo con

fundada razn

le

atribua.

tribuy las fuerzas de su


Rioja, dejando cubierta

El modo cmo Oribe dismando al marchar sobre La su lnea de Crdoba, como queda

dicho en
Frtil,

el

captulo citado, manteniendo Aldao en Valle


la frontera de

Benavidez en

San Juan, Lagos


Ibarra y con

en

la

de Catamarca dndose la

mano con

Gutirrez, indica que oper bajo la doble hiptesis de que,


Lavalle se incorporara con las fuerzas riojanas al ejrcito

que traa Lamadrid y le presentaran una batalla; estos dos generales maniobraran sobre el norte y Cuyo respectivamente. En el primer caso, l les opondra la

columna sus inmediatas rdenes, y las de Pacheco y Lagos compuestas de tropas de lnea y selectas. En el segundo caso, dara Pacheco el mando de las fuerzas que deban operar sobre Lamadrid, y l marchara al encuentro de Lavalle donde quiera que ste se dirigiese.
TOMO
III.

19


Su
iiiarclia

'>9()

Lu Uioja \h)y Is Llanos tena, pues, por nico objeto el llegar uno de esos dos resultados, romo quiera que esta provincia no le ofreciera mayores ventajas una vez que la desalojase Lavalle, presentndole l la o})oi'tunl(lad de tomar el camino ms consobre
veniente.
los

Lavalle se equivoc respecto del alcance de

movimientos de Oribe, pues en su carta ya citada al general Paz le dice: Confieso usted que la natdita retirada de Oribe y de Pacheco de La Rioja, no la
[tude

concebir sino
el

como

efecto

de

la

ocupacin

del

combinado de Entre Ros y del Estado Oriental. (O Y que Oribe lo tena as meditado y calculado es evidente, pues que en una de sus varias cartas Lagos, en la que le pide que no comprometa combate serio con Lamadrid, como lo pretenda ese experimentado jefe con la excelente columna de su mando, le dice con fecha 14 de mayo, un mes antes de que Lavalle se moviera de La Rioja: De todos modos, yo estoy en marcha para una operacin sobre La Rioja, que fu mi plan, aunque para ocultar mi marcha con este destino divulgu la voz de que marchaba
Entre Ros por
ejrcito

para esa (Catamarca). Pero la operacin que indico sobre


la

expresada La Rioja, es slo un movimiento


estar

el

cual

verificado,

en

actitud de

dirigirme donde

con-

venga.

('-)

medida

que avanzaba Oribe por los Llanos,


las
el

se pro-

nunciaban por

armas federales

los

partidarios que

haba levantado
coronel

noble coraje de Pealoza y la pre-

sencia de Lavalle. Segn se lo comunica aquel general


al
le

Lagos,

apenas lleg

al

pueblo de Olta

se

presentaron bien armados y montados como cincuen(1)

Memorias

del general Paz,

tomo

ni,

pg. 186.

(2)
el

Manuscrito original en mi archivo. {Papeles de Lagos.) Vase

apndice.


ta

291

Gmez: cerca de Pa-

hombres
se

al

mando
el

del capitn

catata

Villafae con su escuadrn fuerte de setenta hombres; y en su marcha por Malauzan, Illisca y Chepes se presentaron igual-

present

comandante

mente partidas sueltas de

que Pealoza tena desprendidas, y que reunidas aquellas fuerzas formaran un total de cuatrocientos hombres que se agregaron por su propia voluntad al ejrcito federal. (') Y para que
las

este

pronunciamiento

se

hiciera

ms
el

notable, fu

el

que se present Cllen que acompaaba Lavalle desde dos aos atrs.
los pocos das

comandante Juan de Dios Vilela


Oribe con
el

escuadrn

En seguida de estos resultados, y sobre todo, cuando Pealoza se hubo retirado. Oribe dio por terminada la
campaa de
llo

los Llanos.

la carta citada,

He aqu cmo Oribe rinde, en merecida justicia ese reputado caudiel

que acompa en

ms rudo

batallar los unita-

rios,

y que en 1863, anciano ya, veinte y dos aos despus de los sucesos que vengo historiando y bajo el gobierno
de los adversarios de Rozas, fu decapitado y colocada

su cabeza en una pica en la plaza de

Olta...

Estas defec-

ciones han puesto Pealoza (alias Chacho) en la necesi-

dad de abandonar
girse

el

Carrizal donde se hallaba,


sin

diri-

Aguango con intencin


esto

duda de cruzar
que en
(^)

La

Rioja; y

me

hace

suponer tambin
cjue

tos

Llanos ya no existen enemigos

combatir.)^

Fu en

estas circunstancias

cuando Lavalle llam

Brizuela y sus jefes una junta de guerra para proponerles las operaciones que urgentemente deban llevar cabo, efecto de incorporarse Lamadrid. Ellas

archivo. (Vase

La
(

Carta de Oribe Lagos de 22 de mayo 1841. Manuscrito en mi el apndice; vase tambin parte de Oribe Rozas en Gacela Mercantil de 28 de junio del mismo ao.) 2) ^dem, dem.
)
'

fiit'i'oii

acejitadas con

entiisiasino

coiihi

lo

declara

el

mismo
all

Lavalle en su carta ya citada


al

Paz.

Pero he

que

comenzarlas, Brizuela las resisti punto de


obedeciesen otras
ior la

intimar los jefes riojanos que no

rdenes que las suyas.

No pudiendo

reducirlo sino

fuerza, y apremiado por un enemigo fuerte que se le vena encima. Lavalle se retir de Famatina con su pequea co-

lumna por el camino de Copacabana, dejndolo con ms de mil hombres cuya completa destrucciui no i)oda ocultarse nadie ms que al desgraciado jefe de la coalicin del
norte.

En

Pituil se le incorporaron Lavalle, los coro-

neles Janzon

y Brandan con

tres

hombres y
ir

le

comuni-

caron que Brizuela haba resuelto china, lugar horroroso i)or el clima y la absoluta escasez de todo lo que puede hacer soportable la vida, dice
Lavalle.

situarse en Vin-

Haba en esta
cacin del que se

conducta de Brizuela toda


resuelve
sacrificarse
utilizar

la

obce-

estrilmente,

con
sa
el

los

elementos

que

puede
Se
s

para
que,

la

cau-

poltica

que
se

representa.
infera

dira

ms que
el

mal que

mismo,
y que
fruicin

le

importaba

que deseaba

el

inferirle Lavalle;

lo sacrificaba

todo

una de esas venganzas con

acariciadas por

misterio en

gaucho herido en sus amores. De esto se habl con el ejrcito libertador y en Montevideo; y los

amigos de Lavalle entraban en detalles y circunstancias que no hacen la historia. O quiz esa especie de demencia provena de los celos inauditos de que lo haca vctima el impensado cargo con que lo haban investido las provincias del norte, y que contribuy avivar la Comisin Argentina en Chile, marendolo con sus altas
consideraciones.

Esta Comisin Argentina que fundaron


de Chile
el

en Santiago

general Juan Gregorio de las Heras

y los


seores

29o

el

Domingo

F. Sarmiento,

ms

brillante de los

propagandistas contra Rozas y el nico qne despns de Echeverra fnnd su propaganda en principios orgnicos

y trascendentales; Jos L. Calle, Martn Zapata, Domingo de Oro y Joaqun Godoy, con propsitos anlogos la de Montevideo, lleg personificar en Brizuela la direccin

de la revolucin

en

el

norte

en

Cuyo.

Este
la

hombre de
y
el

cortos alcances,

y ya engredo con
el

in-

luencia que se atribua, se crey

arbitro de la guerra

nico capaz de levantar un ejrcito formidable con


cuantiosos recursos que. nombre de la Comisin
le

los

Argentina

don Jos Luis Calle en una carta que Rozas hizo publicar ntegra, y en la que le trazaba la lnea de conducta que deba -seguir sin respetar viofreca

das ni fortunas y sin consideracin alguna. Rozas, seor general, le deca en esa carta, tiene por principal

apoyo en ese plan de sangrienta dominacin que est desenvolviendo el terrorismo que ostenta, y todos los hombres pensadores recelan justamente que si no se emplean medios anlogos la lucha ser siempre ventajosa ese tirano. Sera conveniente que todos los mal-

vados
las
les

que

empuan

las

armas

en

favor

de
si

Rozas, caen en
vi-

tuviesen la evidencia de que han de morir

manos de sus enemigos. Para que

los

hombres

y cobardes del interior qne se maniiestan partidaRozas se decidan en el acto contra ste y ayuden V. E. en la empresa que dirige, es preciso que sepan evidentemente que perdern la fortuna y la vida, si continan siendo lo que han sido hasta ahora. (')
rios de

En

otra carta que,

como

la

anterior, cay poco des-

pus en manos de Aldao, y que Rozas hizo publicar

de

(*) Vase 1841.

esta

carta eu

La Gaceta Mercantil

del 7 de auosio
'

'


ntegra tniabiii. la

294

le

misma Comisin Argentina


sin

deca

Brizuela
le

sorprendido
le

duda de que gentes que


lo

tanto

ofrecan

aconsejasen, recin,

que

vena
est

practicando desde
zas proclama que
df'l

mucho tiempo
el

atrs:

Mientras Rol

que no est del todo con

todo contra

l,

que

no. se deciden, nosotros

y hace asesinar y envenenar los consideramos como enemi tales

gos, y tratamos

como
ilustres

solamente
la

y los
la

que por
cree

toman
los

las armas....

La Comisin Argentina
causa de
liber-

que
el

jefes de

tad deben emplear cuanto antes

rigorosas

represalias.

Cuando

tirano vea que se ejecuta militarmente los

agentes en

nmero

igual las vctimas que sacrifica:

cuando vea sostener nuestro ejrcito con las fortunas ({ue robando acumularon sus secuaces, y premiar con
ellas servicios de

nuestros defensores, entonces tendr

un freno que no

tiene

hoy para sus atentados.

(^

El hecho es que en estas

cartas calculadas natural-

mente para levantar opinin en contra de Rozas; en


estas frases, en las que se arrojaba sobre
l)re

un

solo

homfijar

toda

la

responsabilidad de la guerra sangrienta que

se haba encendido en la Repblica,


los

cuando sta quiso


la

rumbos de su organizacin
federales

definitiva, en seguida de

haber los

desbaratado

tentativa

de

los

amigos de Rivadavia, y de haber los unitarios fusilado Dorrego; en esos alardes con los cuales se pretenda eludir las responsabilidades propias que venan acusando diez aos de extravos, de atentados, de violaciones, de descomposicin, mantenidos conjuntamente por el
partido federal y por el partido unitario en su afn inaudito de dominar el uno costa de la destruccin del otro,

dem dem.

295

respectivamente: y en estos vivos estmulos con que se le halagaba en su nueva posiein, Brizuela no encontr

nada de positivo sino que tor de la guerra y que se


carcter.

se le reconoca
le

como

direc-

prometa ayudarlo en tal


instintos de

partir

de este

momento sus

gaucho rudo, ensimismado y su iracundia contra Lavalle y Lamadrid; y soando que l era el primero, se abandon su fortuna sacrificndose y sacrificndolos como se va ver. Simultneamente con Oribe, Aldao se movi de Valle
Frtil,

receloso sacudieron toda

incorpor sus fuerzas la columna

de

Benavi-

dez, y dejando guarnecido ese punto con algunos escuadrones las rdenes del coronel Jos Mara Lpez, go-

bernador

interino

de

La

Rioja,

sigui

su

vez en

persecucin de Brizuela y de reuni sus divisiones en el lugar de la Iglesia, y despus de dispersar algunas partidas lleg Vichigasta
el da
1!),

Lavalle. El 12

de junio

interponindose as entre Lavalle que se halla-

be en Pituil, y entre Brizuela que ocupaba una posicin dominante en Saogasta. pesar de que no poda ocultrsele
el el

todava
da,

movimiento de su enemigo, Brizuela cometi error increble de dejarse estar all todo un
de verificar

en vez

oportunamente su
la

retirada

madrugada del 20 lo atac Aldao adelantando por su derecha la columna de Beincorporarse Lavalle.
navidez. Brizuela se retir entonces precipitadamente y sin saber adonde iba. las tres leguas, acosado por
este,

En

quiz por la esperanza, bien efmera por cierto,


se

de batirlo, dispuestas

y acept el combate. Pero mal la obediencia sus tropas causa de la

detuvo

desconfianza que
las

lleg

inspirarles,

se dispersaron

infantera se pas

primeras descargas de los federales. Un batalln de ntegro Benavidez; y Brizuela

no

le

qued ya ms que ver terminarse en su persona


la

.>!)(

ese cuadro. Envuelto en la

esceia

ms desastrosa de
se

dispersin

consif;ui dominarlo

sobre uno de sus escuadrones y con su arrojo y su Itravura. Pero un mayor Azis, jefe de ese escuadrn, disparjle traido-

lanz

ramente un
del cual

pistoletazo que le

atraves
el

el

pulnijn,

muri('i

cu

(4

camino hacia

cuartel general

de Aldao adonde lo conduca ese


el

jefe,

asegurado sobre

caballo.

(')

La

noticia de ese desenlace

fatal

alcanz Lavallc
del

en su retirada pm" los departamentos

poniente de

La

Rioja.

En su marcha
el

por los i)ueblos de Beln. Lon-

dres, hasta

de Santa Mara, supo tambin que


ejrcito
el

drid con
balta

un

Lamade ms de dos mil hombres acala

de pasar

lmite de

provincia

de

Tucumn

la capital de

por la cuesta de Paclin Totoral, y que se diriga Catamarca. lin de que Lamadrid no pasase adelante
sin convenir antes con
le
l

lo

que ambos
en
esta ciu-

deban hacer,

escribi

que
el

lo

esperase

dad, adonde lleg Lavalle

11 de julio.

En

esa

noche

hubo una lucha de desprendila que ambos jefes se dieron generosidad, en miento y
y
la

maana

siguiente

muestras de confianza y amistad, dice

el

general Paz.
Lavalle.

(-)

Lamadrid

quiso

entregarle

el

ejrcito

ste lo rehus con nobleza, aconsejndole

y que marchase

rpidamente sobre La Rioja y en seguida sobre Cuyo: que l ira Tucumn; y as qued resuelto. ^) La marcha de Lamadrid desde Tucumn hasta Catamarca, no pndo ser ms
fcil;

exclusivamente

la insistencia

y esto debise nica y con que Oribe hizo reti-

carta de LayaWexPaz (Memorias postumas, tomo iii, partes de Aldao Rozas y orilu^ en La Gaceta Mercantil del 24 de agosto 1841. (-) Memorias, tomo siguiente, pg. 105. (3) Carta de Lavalle Paz. (Memorias, tomo siguiente, pg. 187.)
pg.
185); vase- los

{) Vase la


rar

'297

proiia

en oportunidad de esas fronteras las fuerzas fede-

rales

que

las cubran,

y entre stas su
di(')

vanguardia.
esa

Cuantos
rdenes
l le

avisos

le

el

coronel

Lagos, jefe de

vanguardia, de los movimientos de Lamadrid, otras tantas


trasmiti de que evitase un encuentro.

Cuando
el

le

comunicaba Lagos que quedaba terminado


le

objeto que lo llev los Llanos, y este jefe


ta

trasmi-

su vez

el

estado de su fuerza, y

respondindole

sus indicaciones, le aseguraba que poda batir


drid, Oribe le contestaba

Lama-

rizado

para

hacer

secamente que no estaba autootras operaciones [que las que le


es,

haba
doba.

ordenado,

esto

retirarse

buscar

la

in-

corporacin de las divisiones situadas al norte de Cr(/)

Tngase presente que

las

fuerzas de vanguardia se

hallaban sobre las fronteras de Catamarca, de

Tucumn

y de Santiago al mismo tiempo; que con la infantera de Maza, los escuadrones porteos de Lmela, y catamarqueos de Guzmn, las inmediatas rdenes de La-

formaban un total de mil setecientos soldados aproximadamente; que Lagos estaba al habla con las divisiones de Gutirrez y de barra; que saba positivamente que
gos,

Lamadrid,

al salir

de

Tucumn,

se haba visto precisado

desmontar su caballera para evitar su desercin, la cual redujo su ejrcito 1600 hombres,

Agregese

vanguardia se compona en su mejor parte de fuerza veterana entre la cual se contaban 800 infantes el doble de los que traa Lamadrid, y se comprender
esto que
la

que Lagos pudo batir fcilmente ste; y que lo habra batido indudablemente si, como lo he dicho ms arriba^

(1

Notas de Oribe Lagos, originales en mi archivo.

(Vase

el

apndice.)
(2)

Vase carta de Lamadrid iiPzjMemoias, tomo

iil

pag. 205.)

298

la

Oribe no hubiese querido evitar

probabilidad

ms

re-

mota de un contraste que desbaratase el plan que se al marchar de Crdoba, y cuyo logro hizo concurrir tan libil como extrictamente los diferentes cuerpos del ejrcito del norte, del interior y de Cuyo que comandaba en jefe.
propuso
Estos motivos fueron los que determinaron
la
reti-

rada de Lagos de Pacln hacia Santiago del Estero, como Oribe se lo liaba ordenado anteriormente y en trminos
severos.

No abandon
las
(').

ese punto as que de


(de Pacln)

sorpresa
lo dice
se,

Lamadrid ocup
este general

cumbres

como

ni poda ser as por cuanto Lagos


(-),

retir de all el 3 de junio


le

y Lamadrid recin

el

15

ese

su ejrcito.
lo

mismo mes Y una


(^)

hizo bajar ese valle una parte de


otra prueba todava en favor de
el

que digo, se tiene en que

mismo

Oribe, que se

Crdoba cuando Lamadrid La Rioja, pudo presentarle ste una batalla cuyo xito no era dudoso para l. No lo hizo, sin embargo, porque supo que Lavalle se diriga Tucumn, y por esta razn suprema para l: porque saba que Lavalle era la cabeza y la bandera de la revolucin, y l se haca cuestin de honor militar destruir al famoso caudillo de los unitarios. Por esto Pacheco con dos retrograd Crdoba; mand mil hombres de tropas escogidas que hiciera la campaa de Cuyo contra Lamadrid, y march l hacia Tucumn incorporando al resto de su ejrcito las columnas
retiraba de los Llanos para

se diriga de Gatamarca para

de Ibarra y de Lagos que se encontraban en la frontera de Santiago del Estero.

(')

[-)
(')

dem, dem, pji'. 207. Nota de Lagos (^ribe. (Manuscrito original en mi archivo.) Vase Memorias de Paz, tomo ni, pg. 99.


al

'J9!)

Entretanto Lanuidrid hizo adelantar hacia La Rioja


general Acha ron sn vanguardia, y l con el resto de sus fuerzas lleg la capital de esa provincia el

da 22 de julio.

Vacilando respecto de

si

deha batir

Aldao. seguir rpidamente

sobre San Juan, celebr


jefes se i)ronun-

una junta de
uyo,
seguro

guerra, y

aunque algunos
l

iaron por lo primero,


de que
el

resolvi llamar Aldao hacia

ste

vendra

estorbarle

que

se enseorease en

centro principal de sus operaciones;


lo al

en lo que
Paz.

obr('>

acertadamente como
le

observa

el

general

En consecuencia
la

orden

coronel Acha que

con

vanguardia

legin Brizuela, batalln Libertad, escuadrn Paz

sus rdenes, y compuesta de la y dos

piezas de artillera, marchase rpidamente apoderarse


le remitiese en seguida caballos y ganado; el tom camino de arriba de los Llanos, engrosando y su columna con una fuerte divisin de llanistas al mando l

de San Juan, y

de los coroneles Pealoza

Chacho) y Baltar. Aldao permaneca con su ejrcito en Los Sauces, calculando que
(alias

Lamadrid pretenda

restablecer la revolucin en los prin-

cipales departamentos de

La Rioja antes de pasar


esto ltimo,

Cuyo.

Cuando quiso impedirle


lo

ya era tarde, pues


lo

separaba de su
y.

contrario una travesa de cerca de

cuarenta leguas;

como Lamadrid
y
se

haba previsto,

reuni sus divisiones

dirigi

sobre San Juan

marchas forzadas. El coronel Mariano Acha que asegur para siempre su renombre militar, en esos das de luto para la patria, ocup la plaza de San Juan el da 13 de agosto, despus de arrollar las fuerzas que le opuso el coronel Jos Mara Oyuela, gobernador delegado de Benavi-

dez. Tres das despus las partidas que reunan ganado y caballos para el ejrcito, le avisan que una divisin

de Aldao

al

mando

de Benavidez acaba de

llegar la


l'unta del Monto.

.-{o

si

Como

se

ve,

Aelia

haba

volado,

Aldao
guila,

haba
('on

disputado dignamente los vuelos de esa


la

serenidad de los bravos. Acha resuelve


el

disputar su vez, con sus 600 hombres, todo


del ejrcito

poder

combinado de Cuyo.
lvarez que con la
lo

Ordena
legiui

al

comandante

rris(')stomo

Brizuela arrolle

los que se acercan,

que se

verifica

con prdidas
el ejrcito

de parte parte. Pero detrs viene todo

de

Aldao. fuerte de 2.000 hombres, de los que 700 son infantes.

Xo

importa: Acha se siente arrastrado por una

de esas intuiciones del genio, que lanzaban Alejandro


sobre las incontables legiones de Daro seguro de que

haba de vencerlas. Siguiendo con sus fuerzas al comandante lvarez encuentra en Angaco. al l)orde de una
acequia,
All

una posicin que


se sita sereno y

le

conviene.

animoso, invitando los suyos al triunfo. Cuando lvarez se repliega, Acha se ve rodeado de una masa de enemigos ocho veces ms
fuerte que los soldados quienes

empuja con su

pala-

bra varonil; y comienza el rudo batallar que dura ocho horas consecutivas. Cuando el empuje de las primeras
cargas se estrella
vible la presencia

ante

el

parapeto que hace inconmolos


ca-

el

nimo de Acha; cuando

dveres amontonados presentan los que vienen detrs las pruebas del empuje de los que estn delante y en

Aldao y Benavidez hacen un esfuerzo postrero para sacar alguna ventaja relativa, ya que les arrebata el xito un vuelco inaudito de la suerte. Entonces empieza
pie.

la

lucha cuerpo cuerpo; y entre

el

torbellino de los

combatientes entreverados, y entre los ecos de la muerte que sofoca el estampido de las armas, se destaca hermosa la figura de Acha. huizndose con un latiguillo en
la

mano

la

cabeza de su

infantera rendir la de

Benavidez cuyas bayonetas estn diez varas

de

su

pecho.
retira al

301

Benavidez. que ha luchado como un bravo, se fin con unos pocos para no caer prisionero

tambin, cuando los ltimos escuadrones de Aldao abandonan en dispersin ese campo de batalla, donde el
general vencedor adquiere, sino los laureles que vedan
las luchas fratricidas, indisputablemente
la alta reputa-

cin militar con que brillar siempre en los fastos de

su

pas.

('

Pero Angaco termina con un eplogo que comparte


de lo heroico y de lo brbaro. Es la lucha entre Acha

y Benavidez para apoderarse de la ciudad de San Juan; y el fusilamiento de Acha ordenado por Pacheco. Benavidez era un militar experto y valiente que, en seguida de
su derrota se propuso restablecer su sola costa
rio
el impede los suyos en San Juan, llevando cabo una opera-

que verific con Quiroga en seguida de su derrota de la Tablada. Verdad es que Acha se abandon una confianza temeraria durante los tres das siguientes al de su viccin atrevidsima y
la

muy

semejante

menos

xito

toria de
el

Angaco, y que como lo observa juiciosamente general Paz, cometi el error, increble en un jefe
sus
operaciones y del resul-

de sus condiciones, de no dar parte, ni siquiera aviso,


su general en jefe, de

tado de stas; y la falta no menos grave de perder su comunicacin con el cuerpo principal, que iba haciendo

una marcha penossima, escaso de medios de movilidad


y sin vveres, todo lo cual l deba remitirle la brevedad posible, pues tal era la orden que le dio el general Lamadrid al destacarlo sobre San Juan. Pero tambin es verdad que Benavidez ignoraba todas

')

Mem., tomo
guientes.
)

Parte de Lamadrid Lavalle. (Vase carta deLavalle Paz. 188. iii, pg. Vase tamliin Mem. id., pg. 114 y .si-


estas circnistaiR'ias.

:m

direcci(jn

Del raiiipo de batalla de Aiigaco,

Benavidez se

retir

con un escaso grupo en


siguiente, esto
es.
el

Mendoza.
el

Al

da

17.

reuni-

sele

coronel

Jos Santos

Ramrez con una columde


esa

na de 500 hombres que


diatamente
sorprendi(')

vena

provincia

en

proteccin de Aldao; y entonces resolvi volver

inmeagosto

sobre

San

Juan.

El

da

18

de

Acha campadj con

su

infantera en la

Chacarita, 15 cuadras al sur de la ciudad, y en rircunstancias en que la caballera de ste estaba carneando.
Ya\ la

plaza haba quedado


del

un piquete de

infantera al

mando

comandante Lorenzo lvarez.

Esta pequea

fuerza y un escuadrn de caballera que pudo montar


las rdenes del coronel Jos
F. lvarez, ex-goberna-

dor de Crdoba, recibieron por


te

el

ataque

que llev
el

Bena-

videz sobre la plaza, desplegando en hileras sus tiradores


las

aceras

de

las

calles.

Muertos en

combacaballe-

esos dos

jefes,

dispersa

inutilizada la

Benavidez sus prisioneros del da qued Acha reducido con 200 infantes en la posi16, cin que defendi durante la tarde anterior. Al caer
ra,

rescatados por

la

noche este hombre temerario form columna de ataque y se lanz sobre la plaza por entre los fuegos
de

mortferos

sus
l

enemigos
era
el

envalentonados.
bocacalles y las

En

la

maana

siguiente

vencedor todava, pues sus


las

bravos infantes ocupaban


As resisti dos das

alturas

de los edificios de la plaza principal.


el

fuego continuo de las fuer-

zas de Benavidez, hasta que

sucumbi

la

mayor parte

de sus soldados y los que quedaban en pie consumieron las ltimas municiones. En la maana del 22,

Benavidez se apoder de algunas azoteas, y cuando vio que permanecer en la plaza era materialmente presentarse indefenso ser fusilado, Acha se

cuando

retir de los

308

nos

oficiales,

cantones con 100 hombres inclusive alguy se introdujo en la iglesia Catedral, disall

puesto vender
rez le
jefe

cara su

vida.

El coronel Ram-

intim

rendicin; pero fu necesario

que ste

enfilara sus

caones contra
ella

aun luciera sobre


considerando
loo valientes,
al
le

la torre del templo, y algunos disparos, para que Acha

el estril

sacrificio

que expondra sus


en rendirse
verific,

declarase

que

consenta

general Benavidez. lo
este

que en efecto
vida y
la de

garan-

tizcndole
ros.
(
'

ltimo su

sus

compae-

Benavidez acredit en esta ocasin su reputacin de


militar generoso y caballeresco, de la que goz siempre

aun entre sus enemigos polticos; pues le dispens Acha consideraciones dignas de ambos, compartiendo
con
su propio alojamiento, y demostrndole su inters hasta el punto de contribuir facilitar su evasin.
l

Desgraciadamente
del general

el

capitn

Ciraco

Lamadrid.
22,

hijo
la

y uno de los rendidos del


lo

comunic

tentativa varios jefes federales, invitndolos al

mismo
las
el

tiempo que

acompaasen reaccionar en favor de


Estos jefes, encabezados por

armas

unitarias.

coro-

nel Ramrez, le representaron enrgicamente Benavi-

dez contra la complicidad que se


sin proyectada.
(

le

atribua en la eva-

-)

En
el

estas

la

circunstancias

llegaba

Lamadrid con su
nes que
le

ejrcito

Punta

del Monte, siete

leguas de la ciudad:

da 24

arrollaba los escuadro-

salieron al encuentro; y

Benavidez se vio

( ) Vase parte de Benavidez Oribe. dem de Ramrez al gober^ nador de Mendoza, en La Gaceta Mercantil del 2\ de octubre de 1841. (2) Este dato que recog en Tucumn me lo ha corroborado en Buenos Aires (1884) el seor Celedonio de laCuesta, antiguo secretario de Aldao, agregando que una noche Acha y el capitn Lamadrid tenan listos los caballos en que deban evadirse.

11

:{04

el

caso

de reunir

doza, remitiendo al
el

y dirigirse Mengeneral Aclia con una escolta hasta


sus Tuerzas

campo de Pacheco que acababa de cruzar la provincia de San Luis en busca de Lamadrid. pesar de las
garantas que reiteraba Benavidez en
el oficio

de remi-

sin
el

de

Aclia,

este esclarecido

militar

fu

sacricado

15 de septiembre.
lo

Pacheco se

Desde su campo del Desaguadero. comunic Rozas en los siguientes trsalvaje ^Mariano Aclia fu
la

minos:

El titulado general

decapitado ayer, y
pblica en
el

su cabeza luiesta

espectacin
ro entre la
(

represa de la

camino que conduce este Cabra y el Paso del Puente.

Se hace necesario pulsar con


cunstancias que precedieron
la

mucha

cautela las cir-

destruccin de

Acha
lo
l

para poder excusar la conducta de Lamadrid. situado

ocho leguas de San Juan, donde Benavidez


reduce y
le

lo

sitia,

hace prisionera su vanguardia, sin que

( vase La Gaceta Mercantil del 21 de octubre de 1841. El general ngel Pacheco pretendi vindicarse del fusilamiento de Acha. publicando veinte aos despus de ese hecho, y quince aos despus de la muerte de Aldao (1845), una carta en la que este ltimo declara haber dado orden de que se clavara en una pica la cabeza de aquel general. Hay que notar que Aldao, en seguida de su derrota en San Juan, se retir Olta y de aqu Sati Francisco en los Llanos, donde permaneci hasta los primeros das de septiembre, como consta de sus cartas al gobernador delegado de Mendoza, lechadas en ese lugar: que cuando Acha lleg al campo de Pacheco, Aldao se encontraba ms de cincuenta leguas de distancia; y que cuando Acha fu fusilado (1.5 de septiembre), Aldao venia en marcha incorporarse Pacheco, lo que verific recin entre el 19 y 20 ile sepliembi-e, sin hal)er entretanto dado rdenes de ninguna especie, ])ues precisamente por estar ausente, el gobernador de Mendoza nombr<) Benavidez general en jefe interino de las fuerzas de esa provincia. Por lo dems es notorio que cuando se incorpor Pacheco, en vsperas de la batalla del Rodeo del ^ledio, su iniuencia estaba quebrada, y era Pacheco quien la haba resumido en sus manos. Promediaba, adems, entre ambos jel'es la circunstancia de que Acha haba en el ao de 1828 sublevado el regimiento del mando de Pacheco, apresado ste y al gobernador Dorrego ([ue crea contar con esa luerza, y conducido al gobernador hasta Navarro, donde iu fusilado de orden del general
'
)

Lava He.

O.")

sueuuil)ir.

vuele

;i

salvar

los

que van

Porque

la

falta de
to,

Aclia de uo incorporarse con ganado al ejrci-

ni

el

y de no comunicar su superior ni sus 0})eraci(uies resultado de stas, no es ms grave que la del


i)or

general en jefe que,

indecisiones, por no acele-

rar su marcha, deja jierecer su vanguardia.

ntese

que Lamadrid tuvo noticias de la crtica situacin de Aclia, y que si no lleg tiempo de socorrerlo fu porque no que
el

se resolvi dejar parte

de su artillera

pesado tren de sus carretas.


17 de agosto tuvo

En

sus
[)or

noticias

y del Memorias consta Burgos y Olem-

berg de la posicin en que dejaban Aclia en seguida de la accin de Angaco. El 10 fu el comandante Igarzbal quien
le

comunic que Aclia haba sido sorpren-

dido, y que con su infantera se sostena en un potrero; y con este motivo hizo disparar caonazos i)ara anunciarle

Acha que

se

aproximaba.

El da 2U lo pas en

la

El 21 por la noche camp una legua de Punta del Monte, sea ocho leguas de la plaza de San Juan: en la madrugada siguiente se uso en marcha para ese paraje, en donde camp las 8 de la maana: all recibi un papelito en el que Acha le

Samacoa.

deca lacnicamente: tne


fu

sostengo.

pesar

de esto, no
la

Punta del Monte, llegando Angaco, que dista legua y media al entrar la noche. En todo el da Lamadrid slo recorri legua y media; en esa noche del 22 todava camen una hacienda; y fu recin el da 24, segn las Memorias, cuando el ejrcito se puso en movimiento sobre San Juan.
p.

sino las 2 1/2

m. que

se

movi de

[)('

Basta

lijarse,

pues, en

la

distancia de

ocho leguas

que
la

lo

separaba de Acha en la noche del 21 de agosto,

para penetrarse de que


plaza de San

Lamadrid pudo y debi llegar Juan tiempo de salvar su vanso


,miar(lia.

306

iiclie

en vez de quedai'se

campando toda una


y
gallinas.
sin

y cerca de

medioda en una hermosa casa en donde

comieron

muchos

zapallos

Todas
embar^o.

estas

circunstancias no

son

suficientes,

para

asegurar que Lamadrid quiso dejar

sacrificar

Aclia,

Pero

se

puede afirmar,

en

jiresencia de

ellas,

que

con su indecisin y su inconcebible lentitud, ocasion la destruccin de su vanguardia. preiarndose l mis-

mo

su derrota.

8i antes liaba

deliberado sobre dejar


acelerar su
'
i

algunas carretas y caones para


dice el general Paz este respecto

marcha,

),

pienso que en-

tonces haba llegado

el

caso de abandonar la mitad de


era su

su

tren

para

salvar lo ms, que


el

vanguardia.

Era tambin llegado


riores
s

lance de hacer

zos extraordinarios en que los


<

mismos, para

llegar

uno de esos esfuerhombres se hacen supecuanto antes San Juan

de donde no poda estar

muy

distante, pues conceptuaba

que los disparos de sus piezas fuesen odos en la ciudad; En otro caso era enteramente iiii'itil y aun perjudicial
esa demostracin.

Advirtase
el

que en aquellos lugares


rasos en el mar, lo

(juebrados y de bosque
l)aga

estampido del can se pro-

menos que en

los terrenos

que tambin es regular tuviese presente. El 24 de agosto entr Lamadrid en la plaza de San Juan, cuando ya Benavidez iba con sus prisioneros camino de

Mendoza. Los dos das siguientes permaneci campado una legua de la ciudad, proveyndose de caballos y haciendo algunos arreglos tendentes asegurar esa provincia en su ausencia. El 27 coloc en el gobierno al coronel Anacleto

Burgoa. y dejndole una guarnicin de 70 hombres, rom-

pi su

marcha sobre Mendoza.

(')

Eu recin

el 28,

cerca del

(*)
(-)

Vase Memorias postumas, loino iii, pg. 125. Esta demora que priinei-a visia comproinele

;i

Laiiiadri<l

SOI

Chaar, cuaiido. recibieiidu aviso de que sus prisioneros marchabaii en direccin al Retamo, orden los coroneles Baltar y Palao que fuesen rescatarlos, lo que no
se verific.

Por su parte. Benavidez


eji

sali de la capital
el

de Mendoza, en donde haba entrado


esperar Laraadrid
el

da 20. y fu

Plunierillo al frente de

unos

700 hombres.
persaron
al

Pero algunos de sus escuadrones se disprimer amago de los de aqul y tuvo que

huir en direccin San Luis.


nierillo.

Lamadrid ocup

el

Plu-

y en la madrugada del 3 de septiembre hizo (jcupar la ciudad de Mendoza por su infantera al mando
del coronel Salvadores.
(')

El 4 entr

mismo con

todas sus fuerzas, recibiendo una verdadera ovasin de

sus partidarios, los cuales se congregaron en la iglesia

Matriz y lo aclamaron gobernador. Dueo de la situacin. Lamadrid se dedic principalmente aumentar su


material de guerra, cuyo efecto ofreci una gratiicale fuese presentada; destac un San Carlos donde haban algunos pertrechos; y orden al coronel Pealoza que fuese dar alcance Benavidez que llevaba consigo cuantas armas pudo sacar de Mendoza. Lo primero le dio algn resultado, ms no as lo ltimo, pues Pealoza regres de Coroconte porque Benavidez acababa de incorporarse con una divisin de lnea del coronel Flores, y porque

cin por cada


al

arma que

escuadrn

fuerte

tanto como la del 1, se explica por la misma grave situacin en que coloc su falta anterior. Para salvar los restos de su vanguardia tena que jugar el todo por el todo: librar una batalla en campo que l no escogiera contra el ejrcito de Pacheco que marchaba en su busca, y contraa columna de Benavidez. quien deba suponer ms fuerte de lo que estaba, sabiendo como saba, que haba sido engrosado con fuerzas de San Luis. Advirtase, adems, que su ejrcito era apenas una divisin de 1500 hombres, y que la divisin Pealoza se le incorpor recin en la tarde del 26, de regreso de una operacin contrapartidas avanzadas de Pacheco. (M Vase carta de Lamadrid Paz, lemoj'ias postumas, tomo iii, pg. 218.
lo


sii|)0

;;()S

que detrs de ste vena todo A rjrcito de Pacheco. Las divisiones de vanguardia al mando de Pacheco liahanse desprendido del ejrcito de Oribe
la
la

altura de

segn se recordar. Cuando Pacheco llegaba los Llanos de La Rioja, Lamadrid pasaba de
Cruz del
E]je,

esta provincia la de
practic en

San Juan, y

los

movimientos que

de aqul por
le ofrecera

marcha para la de Mendoza decidieron los la de San Luis, en donde pensaba que se la probabilidad de un ms pronto encuentro,
el

como

lo

dice en

parte general

de sus operaciones.
al

Al entrar

en esta ltima provincia. Pacheco reforz

coronel Llanos con un escuadrn de lnea, para que ade-

lantndose sobre San Juan distrajese su enemigo, mientras l provea su ejrcito de caballos.

Con
la

este objeto

destac

al

coronel Flores desde

el

Paso de

Piedra adonde
el

lleg el 25 de agosto.

Eficazmente ayudado por

gober-

nador Lucero que tena sus rdenes una buena divisin, y una vez que convino con ste en los medios de
asegurar
lleg el da
la

provincia de San Luis contra cualquiera

marcha hasta el Bagual adonde Despus de hacer marchar una columna en proteccin de Benavidez, rompi sus marchas en direccin al Desaguadero cuando la vanguardia de Lamadrid se encontraba ya en ese punto. En estas circunstancia, el vecindario federal de San Juan, encabezado por el comandante Juan de la Cruz Snchez, derrot al gobernador Burgoa, colocado por Lamadrid y protegido por la divisin del coronel Llanos, se apoder nuevamente de la situacin de esa provincia. (-) Seguro por el lado de San Juan y de San Luis; guarnecido Valle Frtil v los
invasin, prosigui su

3L

(M

Vase La Gaceta Mercantil t\e\ -il de octubre de 1841. Vase parte del coronel Llanos I'aclieco y eoniunioacin de Snchez, en La Gaceta Mercantil del 21 de ootultre de 1841.

(M

(-)

;]()H

Llanos con algunos escuadrones que cerraban los caminos San Juan; como asimismo el norte de Mendoza
con las fuerzas de los coroneles Segura y Ramayo ('), Pacheco pudo contraerse exclusivamente batir las fuerzas de Lamadrid.

Avanzando por

la lnea del

Desaguadero y despus

de una ligera refriega entre la caballera de Flores y la de Pealoza, el ejrcito federal lleg el da 22 de sep-

tiembre

al

Mendoza.
leguas de

Retamo, distante doce leguas de la ciudad de Lamadrid se encontraba con el suyo en los
sta.

potreros de Hidalgo, entre

Retamo y la ciudad, 5 El da 23 Lamadrid avanz hasta la


el

Vuelta de la Cinaga, dos leguas del enemigo. Pacheco

orden

entonces

al

coronel

Velasco que con algunos


los unitarios, sin
re-

escuadrones
reconocer
el

compaas de volteadores marchase


Pero ese jefe tuvo que
le

nmero y posicin de

troceder

empear ningn combate. porque Lamadrid

llev personalmente

una

carga, la

cual quiz habra comprometido todas sus

fuerzas sino hubiese sobrevenido la noche. {^)

Vase las notas de Pacheco y del coronel Llanos en La () Gaceta Mercantil, etctera. * ('') Lamadrid dice, en su carta citada al general Paz, que despus de dispararle \? vanguardia federal una granada y un tiro de bala rasa, la carg en persona con una compaa de cazadores y el escuadrn Julio, y que aqulla se puso en luga desalojando puesto, regresando l con el ejrcito unos alfalfares que el distaban media legua retaguardia. Y Pacheco en su parte: que como Lamadrid pasase una fuerte columna de caballera por el puente de la Vuelta de la Cinaga, sus fuerzas, batindose en retirada, segitn sus rdenes, volvieron caras y la arrojaron del otro lado del desfiladero. Lo cierto es que las fuerzas reconocedoras de Pacheco retrocedieron, y que Lamadrid se adjudica con tal motivo una ventaja qtie si bien pone de relieve su legendaria bravura, no acredita su prudencia de general en jefe en vsperas de una jatalla. Ello es ms grave, si ca))e. que el caso del prncipe Bonaparte en Leipzik, acerbamente criticado por el Em])erador. Paz fuer de general cuadrado, critica con severidad la conducta de Lamadrid en esa ocasin. Por de contado, dice, que

Al aiiiaiiccci- del da 24 el
pii

ejrcito

federal

se

i)iiso

niarcdia pur el

lado opuesto del puente de la Vuelta

de la Cinaga, en busca del unitario que se hallaba

como

quince cuadras de este lado del referido puente, pral Rodeo del medio, y que simultneamente con aquel movimiento, avanz(') como dos cuadras y tendi

ximo

su

lnea al

frente del puente.

La columna de LamaIGOO hombres

drid, inclusive los reclutas


los

agregados ltima hora en

cuerpos, apenas alcanzaba


derecha,

que

distribuy as:
al

dos

divisiones de

caballera

mando de

los coroneles

Pealoza y Baltar: rentro, 400


al

infantes y O piezas

de artillera

mando
la

del
al

coronel

Salvadores; izquierda, una divisin de caballera


del coronel Crisstomo lvarez,

mando

dada
las

al

coronel

Acua.

y Anloga era
la

reserva
la

encomenque
stas

formacin de

fuerzas

federales,

con

diferencia de

alcanzaban 3000 hombres de los cuales 1800 eran de

mayor parte veterana. Pacheco coloc en su derecha una divisin de caballera compuesta del regimiento ^ro/f, de un escuadrn del nmero 3 de lnea, de otro del nmero 6, y del escuadrn Rioja, todo las rdenes del coronel Granada. En el centro, mandado
infantera en su

por

el

coronel

Costa,

el

batalhu Independencia, fuerte

de 000 hombres, y dividido en dos de maniobra las rdenes del coronel Velasco y del mayor Martnez; 10 piezas de artillera al mando del comandante Castro
el
el

batalln Defensores de la

Independencia con su jefe

coronel Rincn v

el

de Patricios al

mando

del

coman-

esas granadas y ese moviinienlo no nos dio ventaja algnna. Todo ello no sirvi sino jjara instrnir Pacheco qne tenia al frente todas nuestras Tuerzas, y (|ue deba prepararse para un combate al da siguiente. Kilo le revel tambin que ese era el campo de batalla elegido por su contrario, y de consiguiente tuvo ocasin y tiempo de tomar todas las medidas con anticipacin y descanso.

(Vase

Memorias pshinias^ tomo

iii,

i)g.

135.)

dante Doiiiinguez.

En

la /z(/(tierda el

dos escuadrones del

nni. 2 de lnea con su jefe

coronel

Sosa: uno del

nmero
drijii

comandado por el comandante Burgoa; el escuaQuiroga y el de San Luis, todos las (U'denes del
6

coronel Flores.

Y
las

en la

reserva

el l>atall('>n

Libres de

compaas de San Juan y Mendo/.a. Buenos Aires y confiadas al coronel Ramos. La columna de Pacheco hizo alto al llegar al puente sin que entretanto Lamadrid hubiese avanzado lo suficiente para impedirla que desplegase su frente, ametrallndola en el momento en que tentase el pasaje y sacando
ventaja as del
lo dice el

mayor nmero de sus enemigos, como


Pache-

general Paz con su acierto habitual.

co supuso

Lamadrid

mucho ms prximo

al ])uente

realmente estaba, y tom las mayores precauciones, adelantando al mayor Martnez con algude
lo

que ste

iias

compaas de cazadores, para que hiciera un

prolijo

reconocimiento del campo y de la i)Osicin de su enemigo, y colocando una batera que protegiera su pasaje.
Iniciado apenas este movimiento, Lamadrid descubri sus
bateras,

que debi reservar para


del puente,

el

momento
la

propicio

y que no le dieron tado que eL de hacerle conocer Pacheco


del pasaje

otro resul-

verdadera

posicin que ocupaba y la necesidad de comprometer sus


fuerzas en
el pasaje.

En

efecto,

Pacheco orden inme-

diatamente
tuviese
el

al

coronel Costa que con dos batallones sos-

columna.

pasaje y sirviese de base para desplegar su Costa se lanz al desfiladero bajo un vivo

fuego de can de parte parte, y por su retaguardia pasaron los dems cuerpos de infantera y caballera

desplegando frente

la lnea

de Lamadrid.

checo intent flanquear

Contando con que su centro era inconmovible. Pala derecha de la columna unitaria,
este objeto hizo correr sobre su izquierda el ba-

y con

talln

;ii-j

de
artillera.

Rincn
el

y
ve/

nna batera
s()l)re
el

Laniadrid

comprendifj

nioviniiento

y se

})i-([tusu

conseguir nna

ventaja su
sin

ala derecia

de su eneniigu^

inquietarse de la que ste jn-etenda. pues coniaba


la

en

excelente caballera

al

maud de Pealoza y de

Baltar.
al

Simultneamente con aquel movimiento ordeiK)


otro

coronel lvarez que cargase la divisitn Granada,

aquellos dos jefes que hiciesen

tanto con la

amenazaba. lvarez realiz(j l)rillantemente lo (|ue se propona Lamadrid. pues arroll Granada (jue tena doble fuerza que la suya, y lo oblig
infantera que los
repasar el i)uente. sacndolo del

campo de
una

batalla.

Mas

no

sucedi(')

l<j

misnnj con Baltar. quien se resisti


fuerte

cargar, alegamlo (|ue tena delante

columna

de infantera, y

arrastre')

en su increble desobediencia

el

y en dis])ersi(')n al bravo de quien a(|ul rra. segiln


jefe
del

ingenuo coronel Pealoza,


general Paz, alma, sombra,

consejero y director. Esta desobediencia inaudita en un

como mando

Baltar. que

adems de

las responsabilidades

i:Hnediato que se le haba confiado, tena las

inherentes

las

funciones de jefe de

Estado

Mayor,

fu fatal jjara Lamadrid.


la

Un

esfuerzo de la caballera de

derecha unitaria habra })rodncido un resultado an-

logo al obtenido por la de lvarez.

Las columnas de

caballera federal habran repasado el ])uente. envolviendo

quiz una
drid

})arte

de la infantera del centro, y


ese

Lamaau

podra haber aprovechado


la

momento

})ara

mentar
ste

cimfnsiijn

de su

enemigo, enlilando contra

sus caones y llevndole

una carga decisiva con


verilicarlo,

su infantera.
lo

Cuando quiso

ya su derecha

haba hecho derrotar.

El coronel Salvadores y el comandante Ezquiego llevaron una carga brillante sobre el campo federal. ])ero

sus 400 infantes fueron acribillados por

ms

de

lUUO

:18

veteranos que se rehicieron conipletamente sobre la derecha (le Lamadrid. Se pnede decir qne ese pnado de
infantes y esos pocos artilleros era lo nico que quedaba en pie de la columna unitaria, pues la divisi('n

lvarez haba sido llevada fuera del canii)o de batalla

en

el

mpetu di sus cargas, y

la

divisin Baltar haba

huido en dispersin sin combatir. Al retroceder Salvadores y Ezquiego, vencidos por el nmero infinitamente
superior,

Lamadrid reproduciendo sus romancescas proedirigi varoniles palabras

zas de la guerra de la Independencia, se precipit sobre


ellos,

les

de

aliento,

los

form todava sobre


con
ellos

los fuegos enemigos. As se repleg(>

en

orden, bajo los fuegos del centro federal,

y cuando
verlo.

comenzaba envolvaleroso Lamadrid se retir con los pocos hombres que le quedaban en direccin Mendoza, dejando en el campo de batalla cerca de 400 hombres fuera de combate, 9 caones, su
la caballera de

Flores

Perdida ya toda esperanza,

el

parque y bagajes, y como oOO prisioneros, los que alcanzaron 500 en la persecucin que llevaron las partidas

que Aldao

haba situado

de

antemano en
'
(

los

desfiladeros de la cordillera de los Andes.

En

su retirada contuvo todava una partida de ca-

ballera federal, cargndola personalmente con 7 de sus

soldados.

En seguida

corri

contener sus dispersos


la

para hacer

menos desastrosa

derrota,

mientras

el

coronel lvarez haca otro tanto con los restos de su columna. As reuni como 500 hombres, y pretendi

vase el minucioso pane de Paclieco Rozas en La Gaceta Mercantil del 21 de octubre de 1841. Vase el parte referente a la batalla del Rodeo del Medio en la carta de Laniadnd a Paz. {Memorias postumas, tomo iii, pg. 221 231) y las acertadsimas observaciones que sobre la misma batalla hace Paz. (dem, dem,.
(

'

136 156.


oaer init'vanientt'
rali/.aci'tii

:!ll

la

solire

los

vencedores. Pero
la

(lesm(
se-

haba cuiidido en de
Cliile

trojta.

fu preciso

guir

camino

por

T'spallala.
ei-a

cordillera

cerrada! Kste pasaje por los Andes


librada contra elementos que se
tores inanditos,
all

una nueva batalla desencadenan destrucel

donde

el

esfuerzo y

herosmo

humano
I

son impotentes.

ellos

fu desaliar todava

Lamadrid. seguido de sus compaeros de infortunio,


cabeza de los
valos.
cuales

iban los coroneles Crisstonu)


Sar-

lvarez, Pealoza (alias Chacho), Lorenzo lvarez.


dina,

Rojas (Fernando). Salvadores, los coman-

dantes Ezquiego, Acua y lvarez. Tan luego como lleg Chile la noticia del contraste

del

Rodeo

del

Medio, Sarmiento reunirj cuantos auxiesi)erar

lios [)ndo. y fu

Lamadrid
de

del otro lado de la

Cordillera.

Desde

los

tiempos

Almagro,

escriba

Sarmiento en E Merrun'o de Valparaso, refirindose


este triste episodio de la lucha civil argentina,

el

con-

quistador de Chile que se aventur en medio del invier-

no en

las

cordilleras

de

Copiap. dejando sepultados


indios

en las nieves
espaoles que

cerca de
lo

15.000

parte

de los

acompaaban, no haba ocurrido hasta ahora un incidente en que tantas vidas fuesen comprometidas, ni tantos peligros amanazasen un tan gran nmero de hombres. Mas la naturaleza desenvuelve sus fenmenos sin cuidarse de la presencia del hombre, que tan sin temor la desafa cada momento, por motivos menos imperiosos que los que arrastraban los restos del ejrcito del general Lamadrid correr los riesgos que cercan el pasaje de esta imponente barrera en la estacin rigorosa del invierno. (') Con la derrota

'
)

Kl

ji<'nei';il

que

la

misma

Lainadriil direen suya rilada carta al g-eneral Paz. iioclicde la batalla cuando so dii-ijiia pai'a la cordillcfa

del Rodeo del Medio concluy la


las provincias

coalicin del
la

norte en

de Cuyo.

Veamos

suerte que la cupo

en

Tucumn donde tlameaban

las

banderas de Lavalle.

pens contra inarcliai'. y pasando por el flanco ilereclio de Pacheco caer sobre Crdoba por San Luis, pues supona al general Lavalle dueo deesa provincia marchando por lo menos sobre las dbiles Tuerzas que le haban quedado Oribe; pero que desisti de ese proyecto poique todos los emigrados y el armamento que con stos le envia1)0 la Comisin Argentina de Chile, y los cuales l esperaba por momentos, caeran irremisi])lemente en manos de sus enemigos; y porque adems supo ((ue el gobierno de Chile iba declararla guerra la Repblica Argentina. La hiptesis de Lamadrid mostraba que absolutamente no se daba cuenta de la posicin respectiva de Oribe y de Lavalle, ni de la superioridad de las fuerzas del primero, ni de ia situaciiin de La Rioja, Catamarca, Crdoba y Santiago; y por consiguiente su proyecto era mucho ms difcil de ejecutar de lo que l mismo crea. As tambin es de opinin el general Paz, quien dice que lo nico que pudo decidir la conveniencia de ese proyecto fu el acontecimiento imprevisto para Lamadrid, de haberse pronunciado contra Rozas el gobernador de Santa Fe don .Juan Pablo Lpez y de hal)erse aliado con el de Corrientes en vspera de la batalla de Caaguaz; pues que plantado Lamadrid en aquella pi-ovincia con sn divisin, habriase dado la mano con Paz que se hallaba en esta otra provincia y pesando indudablemente en la balanza de los sucesos.

CAPITULO XLIl
KIN
I)K
I>.\

COALICIN K\ KL NOIITK

(Niiitiiiuicin

1S41

Sumario:

1.

Lavallc

i'ii

norte: situacin de Tuciinin y Jo Salta. 11. Reaccin de

III. Lavalle se traslada Salta, pero regresa Tneunin cuando Oribe .se aproxiniii. IV. Dificultades que rodean Lavalle salida audaz que efecta ])orqu no ataca Oribe despus de haberlo flanqueado. V. Marcha de Lavalle hasta Monteros: motivo que

los federales de Salta.

lo

resuelve presentarle batalla Oribe.

VI.

Batalla de F