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APULEE - l'ne d'or - Le livre d'Isis

EzoOccult - le Webzine d'Herms v2.01


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APULEE - l'ne d'or Le livre d'Isis


Spartakus FreeMann
dimanche 5 mai 2002

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(XI, 1, 1 - XI, 30, 5)

Prire de Lucius et apparition d'Isis


(XI, 1, 1) Vers la premire veille de la nuit, un soudain clat de lumire me rveille en sursaut ; c'tait la lune dans son plein, dont le disque blouissant s'levait alors du sein des mers. Le silence, la solitude, l'heure mystrieuse, invitaient au recueillement. (2) Je savais que la lune, divinit du premier ordre, exerce un souverain pouvoir et prside aux choses d'ici-bas ; que tout ce qui vit l'tat priv ou sauvage, que la matire inerte mme subit l'action ou l'influence de sa puissance divine et de sa lumire ; que sur terre, aux cieux, au fond des eaux, l'accroissement des corps et leur dcroissement est rgi par ses lois. (3) Le sort, las enfin de me perscuter, semblait m'offrir, bien qu'un peu tard, une chance de salut. L'ide me vint d'adorer la desse, dans l'image auguste en ce moment prsente mes yeux. (4) Je me hte de secouer un reste de sommeil, et je me relve dispos. Pour me purifier je commence par me baigner dans la mer, en plongeant la tte sept fois sous les flots, nombre auquel le divin Pythagore attribue un rapport mystique avec les actes du culte religieux. Et, dans un transport de joie, dont la ferveur allait jusqu'aux larmes, j'adresse cette prire la puissante divinit : (XI, 2, 1) Reine des cieux, qui que tu sois, bienfaisante Crs, mre des moissons, inventrice du labourage, qui, joyeuse d'avoir retrouv ta fille, instruisis l'homme remplacer les sauvages banquets du vieux gland par une plus douce nourriture ; toi qui protges les gurets d'leusis ; Vnus cleste, qui, ds les premiers jours du monde, donnas l'tre l'Amour pour faire cesser l'antagonisme des deux sexes, et perptuer par la gnration l'existence de la race humaine ; toi qui te plais habiter le temple insulaire de Paphos, (2) chaste soeur de Phbus, dont la secourable assistance au travail de l'enfantement a peupl le vaste univers ; divinit qu'on adore dans le magnifique sanctuaire d'phse ; redoutable Proserpine, au nocturne hurlement, qui, sous ta triple forme, tiens les ombres dans l'obissance ; gelire des prisons souterraines du globe ; toi qui parcours en souveraine tant de bois sacrs, divinit aux cent cultes divers, (3) toi dont les pudiques rayons arpentent les murs de nos villes, et pntrent d'une rose fconde nos joyeux sillons ; qui nous consoles de l'absence du soleil en nous dispensant ta ple lumire ; sous quelque nom, dans quelque rit, sous quelques traits qu'il faille t'invoquer, (4) daigne m'assister dans ma dtresse, affermis ma fortune chancelante. Qu'aprs tant d'assauts j'obtienne enfin paix ou trve ; qu'il suffise de tant d'preuves, de tant de traverses. Ote-moi cette hideuse enveloppe de quadrupde ; rends-moi aux regards des miens, ma forme de Lucius. Et si quelque dieu irrit me poursuit d'un courroux implacable, que je puisse mourir du moins puisqu'il ne m'est pas permis de vivre. (XI, 3, 1) Aprs cette prire, accompagne de lamentations fendre le coeur, je retombai dans mon abattement, et, m'tant recouch, le sommeil vint de nouveau s'emparer de moi. (2) peine avais-je ferm les yeux, que du sein des mers s'lve d'abord une face imposante commander le respect aux dieux mmes ; puis un corps tout entier, resplendissant de la plus vive lumire. Cette auguste figure sort des flots, et se place devant moi. (3) Je veux essayer de tracer ici son image, autant qu'il est possible au langage humain. Peut-tre l'inspiration divine viendra-t-elle fconder mon expression, et lui donner la couleur qui lui manque. (4) Une paisse et longue chevelure, partage en boules gracieuses, flottait ngligemment derrire le cou de la desse. Une couronne de fleurs mles, place au sommet de sa tte, venait des deux cts se rejoindre sur son front l'orbe d'une plaque

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circulaire en forme de miroir, dont la blanche clart faisait reconnatre la lune. (5) Le long de ses tempes, rgnait en guise de bandeau des vipres dressant la tte. Elle portait une robe du tissu le plus dli, dont la couleur changeante se nuanait tour tour de blanc ple, de jaune safran, et du rose le plus vif ; mais ce qui surprit le plus mes yeux, ce fut son manteau ; il tait du noir le plus brillant, et jet, comme un bouclier, en travers de son dos, du flanc droit l'paule gauche. Un des bouts, garni des plus riches franges, retombait plis nombreux. (XI, 4, 1) Sur le fond du manteau se dtachait un semis de brillantes toiles, et dans le milieu se montrait une lune dans son plein, toute rayonnante de lumire. Les parties que l'oeil pouvait saisir de l'encadrement offraient une srie continue de fleurs et de fruits entremls en guirlandes. (2) La desse tenait dans ses mains diffrents attributs. Dans sa droite tait un sistre d'airain, dont la lame troite et courbe en forme de baudrier tait traverse de trois petites baguettes, qui, touches d'un mme coup, rendaient un tintement aigu. (3) De sa main gauche pendait un vase d'or en forme de gondole, dont l'anse, la partie saillante, tait surmonte d'un aspic la tte droite, au cou dmesurment gonfl. Ses pieds divins taient chausss de sandales tissues de la feuille du palmier, arbre de la victoire. Dans cet imposant appareil, exhalant tous les parfums de l'Arabie, la divine apparition daigna m'honorer de ces paroles : (XI, 5, 1) Je viens toi, Lucius, mue par tes prires. Je suis la Nature, mre de toutes choses, matresse des lments, principe originel des sicles, divinit suprme, reine des Mnes, la premire entre les habitants du ciel, type universel des dieux et des desses. L'Empyre et ses votes lumineuses, la mer et ses brises salubres, l'enfer et ses silencieux chaos, obissent mes lois : puissance unique adore sous autant d'aspects, de formes, de cultes et de noms qu'il y a de peuples sur la terre. (2) Pour la race primitive des Phrygiens, je suis la desse de Pessinonte et la mre des dieux ; le peuple autochtone de l'Attique me nomme Minerve Ccropienne. Je suis Vnus Paphienne pour les insulaires de Chypre, Diane Dictynne pour les Crtois aux flches invitables. Dans les trois langues de Sicile, j'ai nom Proserpine Stygienne, Crs Antique leusis. (3) Les uns m'invoquent sous celui de Junon, les autres sous celui de Bellone. Je suis Hcate ici, l je suis Rhamnusie. Mais les peuples d'thiopie, de l'Ariane et de l'antique et docte gypte, contres que le soleil favorise de ses rayons naissants, seuls me rendent mon culte propre, et me donnent mon vrai nom de desse Isis. (4) Sche tes larmes, cesse tes plaintes ; j'ai piti de tes infortunes : je viens toi favorable et propice. Bannis le noir chagrin ; ma providence va faire natre pour toi le jour du salut. Prte donc mes commandements une oreille attentive. (5) Le jour qui natra de cette nuit me fut consacr par la religion de tous les sicles. Ce jour, l'hiver aura fui avec ses temptes ; le calme sera rendu aux flots agits, la mer redeviendra navigable. Et mes prtres vont me faire offrande d'un vaisseau vierge encore du contact de l'onde, comme inauguration du commerce renaissant. Attends cette solennit d'un coeur confiant et d'une me religieuse. (XI, 6, 1) Au milieu de la marche, le grand prtre tiendra par mon ordre une couronne de roses de la main qui porte le sistre. (2) Courage ; va, sans hsiter, te faire jour travers la foule, et te joindre cette pompe solennelle. Tu t'approcheras du pontife comme si tu voulais lui baiser la main, et, prenant doucement les roses, soudain tu te verras dpouill de l'odieuse enveloppe qui depuis si longtemps blesse mes yeux. (3) Point d'inquitude sur l'excution de mes ordres ; car en ce moment mme, et toute prsente que je sois pour toi, mon pontife, pendant son sommeil, reoit de moi des instructions sur ce qui reste faire. (4) Par mon ordre, les flots presss de la foule vont s'ouvrir devant toi. Ta grotesque figure, au milieu de cette solennit, n'effarouchera personne ; nul ne trouvera trange ou suspecte ta soudaine mtamorphose. (5) Mais souviens-toi, et que cette pense

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soit grave au fond de ton coeur, que ce qui te reste de vie, jusqu' ton dernier soupir, m'est dsormais consacr. Rendus l'humanit par mon bienfaisant pouvoir, tes jours m'appartiennent de droit. (6) Tu vivras heureux, tu vivras glorieux sous ma puissance tutlaire ; et lorsqu'au terme prescrit tu descendras aux sombres bords, dans ce souterrain hmisphre, tu me retrouveras, moi que tu vois en ce moment, tu me retrouveras brillante au milieu de la nuit de l'rbe, tenant le Styx sous mes lois. Hte des champs lysens, tu continueras tes pieux hommages ta divinit protectrice. (7) Apprends d'ailleurs que, si tu le mrites par ton culte assidu, ton entire dvotion, ta puret inviolable, j'ai le pouvoir de prolonger tes jours au del du temps fix par les destins.

La fte d'Isis
(XI, 7, 1) Cet oracle achev, la glorieuse apparition redescend sur elle-mme. Je me rveille perdu de saisissement et de joie, et me lve baign de sueur. Cette imposante manifestation de la divinit me laissait comme en extase. Mais bientt je cours me plonger dans la mer, et, tout entier aux suprmes instructions que je venais de recevoir, je les repassais par ordre dans mon esprit, (2) quand, triomphant de l'paisseur des ombres, le soleil dora tout coup l'horizon. Dj pleins d'un empressement religieux, et avec toute la curiosit qu'inspire une pompe triomphale, des groupes d'habitants affluent de toutes parts sur les places publiques. (3) Sans parler de ce qui se passait en moi, une teinte d'allgresse semblait rpandue sur tous les objets. Je voyais rayonner le bonheur sur la figure des animaux, sur les faades des maisons, dans l'air et partout. (4) La nuit avait t froide, mais le jour avait ramen la plus aimable des tempratures. Le chant des oiselets gays, par les manations printanires, saluait d'un concert mlodieux la puissance cratrice des astres, mre des temps, souveraine de l'univers. (5) Les arbres mme, et ceux qui produisent des fruits, et ceux qui se contentent de nous offrir de l'ombre, s'panouissaient au souffle du midi, et, se parant de leur naissant feuillage, envoyaient de joyeux murmures au travers de leurs rameaux. La tempte avait cess de mugir, les vagues de s'enfler. Le flot venait paisiblement expirer sur la grve. Pas un nuage n'altrait l'azur clatant de la vote des cieux. (XI, 8, 1) Bientt dfile, ouvrant la marche, un cortge de personnes travesties par suite de voeux, et qui offrent le coup d'oeil le plus piquant par la varit de leurs costumes. (2) L'un, ceint du baudrier, reprsente un soldat. L'autre s'avance en chasseur, la chlamyde retrousse, arm de l'pieu et du coutelas recourb. Celui-ci est chauss de brodequins dors. sa robe de soie, son luxe d'ornements, l'arrangement coquet de ses cheveux attachs sur le sommet de la tte, la mollesse de sa dmarche, on dirait une femme. (3) Celui-l, des bottines aux pieds, le casque en tte, arm d'un bouclier et d'une pe, semble sortir d'une arne de gladiateurs. Tel, avec la pourpre et les faisceaux, parodie le magistrat, tel tale manteau, bton, sandales, barbe de bouc, tout l'attirail de la philosophie. Il y avait un oiseleur avec ses gluaux, un pcheur avec son hameon. (4) Je remarquai aussi une ourse prive qu'on portait dans une chaise, en costume de grande dame ; puis un singe coiff du bonnet phrygien, en cotte safrane, qui, tenant une coupe d'or, avait la prtention de figurer le beau Ganymde. Enfin venait un ne, affubl d'une paire d'ailes, et mont par un vieillard dcrpit ; ce couple parodiait Pgase et Bellrophon de faon faire mourir de rire. (XI, 9, 1) Au milieu de ces personnifications burlesques, accessoires bouffons destins au peuple, s'avanait majestueusement le cortge de la desse protectrice. (2) Partout des groupes de femmes vtues de blanc, couronnes de guirlandes printanires, et portant gaiement divers attributs,

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jonchaient le sol de fleurs sur son passage. D'autres avaient suspendus sur le dos des miroirs tourns vers la desse, afin qu'elle pt avoir la perspective du train dvot qui la suivait. (3) Quelques-unes, tenant en main des peignes d'ivoire, simulaient, par les mouvements du bras et des doigts, des soins donns la royale chevelure. D'autres enfin, secouant des gouttes d'un baume prcieux et de mille autres essences, en arrosaient le sol au loin parfum. (4) On voyait, en outre, un concours nombreux de personnes des deux sexes, munies de lanternes, de torches, de bougies et autres luminaires, par forme d'hommage symbolique au principe gnrateur des corps clestes. Venaient ensuite deux sortes de fltes formant d'agrables concerts. (5) Puis, deux bandes, formes de l'lite de la jeunesse, vtues de blanc, chantaient, en se rpondant l'une l'autre, un hymne compos, sous l'inspiration des Muses, par un pote de mrite et dont chaque verset ramenait le dbut de l'invocation en forme de refrain. (6) Parmi ces derniers se distinguaient les musiciens du grand Srapis, qui, tenant leur flte dans la direction de l'oreille droite, excutaient la musique consacre du dieu, et spciale son temple. (XI, 10, 1) Aprs eux marchaient de nombreux officiers, criant la foule de faire place au sacr cortge, et suivis de la multitude des initis aux sacrs mystres, hommes, femmes, de tout rang, de tout ge, tous en robes de lin d'une blancheur blouissante ; les femmes entourant de voiles transparents leur chevelure inonde d'essences ; les hommes rass jusqu' la racine des cheveux, et montrant nu leur chef luisant. (2) Pliade terrestre de la grande desse, ces derniers venus tenaient des sistres d'airain, d'argent et mme d'or, dont ils tiraient un tintement aigu. Venait ensuite le corps imposant des pontifes, vtus de blanches robes de lin, serres la taille et descendant jusqu'aux talons. Les divins attributs taient dans leurs mains. (3) Leur chef tenait une lampe qui rpandait la clart la plus vive, et dont la forme, qui tait celle d'une nef d'or, n'avait rien de commun avec les lampes de nos repas du soir ; car le foyer tait au centre, et fournissait un bien plus grand volume de lumire. (4) Le second pontife, vtu comme le premier, portait dans ses mains les deux autels appels secours, d'o drive l'pithte de secourable, attache au nom de la grande desse. Un troisime levait en marchant une palme d'or, dont les feuilles taient du travail le plus exquis, et le caduce de Mercure. (5) Un quatrime montrait le symbole de la Justice : c'tait une main gauche toute grande ouverte, laquelle, tant moins alerte, moins souple et moins agissante que la droite, n'en est que plus propre caractriser la justice. (6) Ce dernier portait aussi du lait dans un petit vase d'or arrondi en forme de mamelle, et il en faisait des libations. Un cinquime tait charg d'un van d'or, rempli de petits rameaux du mme mtal. Enfin, un dernier marchait prsentant une amphore. (XI, 11, 1) Bientt s'avancent les dieux, les dieux, qui, pour se mouvoir, ne ddaignent pas de marcher sur des pieds humains. O merveille ! D'abord parat l'intermdiaire divin des relations du ciel avec les enfers, la face tour tour sombre ou resplendissante. Il porte haut sa tte, qui est celle d'un chien. De la main gauche il tient un caduce, et la droite agite une palme verdoyante. (2) Immdiatement aprs s'avance une vache dresse sur ses pieds de derrire ; emblme de la desse, mre de toute fcondit. Elle tait porte sur les paules d'un des membres du bienheureux collge, annonant par sa dmarche combien il tait fier d'un tel fardeau. (3) Un autre portait la corbeille mystrieuse qui drobe aux yeux les secrets de la sublime religion. Un autre serrait dans ses bras fortuns l'effigie vnrable de la toute puissante desse : effigie qui n'a rien de l'oiseau, ni du quadrupde domestique ou sauvage, et ne ressemble pas davantage l'homme ; mais vnrable par son tranget mme, et qui caractrise ingnieusement le mysticisme profond et le secret inviolable dont s'entoure cette religion auguste. L'or le plus brillant en compose la substance ; et quant sa forme, la voici : (5) c'est une petite urne base circulaire, dont le galbe lgrement renfl

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dveloppe l'extrieur un de ces mythes propres aux gyptiens. Elle se termine par une courte encolure, dont la partie suprieure s'allonge d'un ct en faon de long bec ou de rigole ; l'autre ct est attache une anse trs dveloppe dans sa courbure, et que forme un aspic, la tte cailleuse, au cou gonfl et stri.

Le retour de Lucius la forme humaine


(XI, 12, 1) Enfin allait se raliser la divine promesse, et ma destine s'accomplir. Je vis s'approcher le prtre tenant mon salut dans ses mains. Son costume tait de tous points conforme la description prophtique. De la main droite il portait avec le sistre de la desse une couronne pour moi, couronne, certes, bien mrite ! car, aprs tant de traverses, tant de prils surmonts, je pouvais me considrer comme sortant vainqueur d'une lutte corps corps avec la Fortune ennemie. (2) Je contins cependant l'lan de ma joie, en pensant au dsordre que la brusque irruption d'un individu quatre pieds comme moi pouvait jeter dans la crmonie, et je m'avanai d'un pas grave et mesur, ainsi qu'un homme aurait pu le faire, m'effaant de mon mieux, afin de glisser dans la presse, qui, du reste, s'ouvrit comme par un enchantement pour me livrer passage. (XI, 13, 1) L'attitude du grand prtre manifestait galement l'effet des divines rvlations de la nuit dernire. Je le vis s'arrter court, admirant avec quelle prcision l'vnement rpondait aux instructions qu'il avait reues ; puis tendre la main, et, de lui-mme, approcher la couronne de ma bouche. (2) Tremblant alors, et le coeur palpitant d'motion, je saisis avidement avec les dents cette couronne, o la fleur dsire brillait des plus vives couleurs, et je la dvorai plus avidement encore. (3) L'oracle ne m'avait pas tromp. En un clin d'oeil je me vis dbarrass de ma difforme enveloppe de bte brute. D'abord ce poil hideux s'efface ; (4) ce derme grossier redevient fine peau, mon ventre perd son volume norme ; la corne de mes sabots se partage, et s'allonge en forme de doigts. Mes mains cessent d'tre des pieds, et reprennent leurs fonctions suprieures ; (5) mon cou se raccourcit, ma tte et ma face s'arrondissent. Mes deux oreilles dmesures reviennent une honnte dimension ; ces blocs plants dans mes mchoires reprennent les proportions de dents humaines. Enfin, l'ignominieux appendice de ma queue, si pnible mon amour-propre, disparat compltement. (6) Le peuple admire. Les esprits religieux s'humilient devant cette manifestation de la toute-puissance divine, devant une mtamorphose dont le merveilleux gale tout ce qu'on voit en songe, et qui s'accomplit si facilement. Toutes les voix s'lvent, tous les bras se tendent vers les cieux, en tmoignage du cleste bienfait. (XI, 14, 1) Moi, frapp de stupeur, je restais muet, comme si mon me n'et pas suffi au sentiment d'un bonheur si grand et si soudain. (2) O trouver le premier mot ? Comment dbuter cette renaissance de la parole ? Comment en consacrer dignement l'inauguration ? En quels termes et dans quelle mesure m'exprimer, pour donner le tour convenable mes actions de grces envers la desse ? (3) Le grand prtre, qu'une communication divine avait mis au fait de mes traverses, n'en resta pas moins tonn un moment devant la ralit du miracle. Mais bientt il fit signe qu'on me donnt un vtement de lin pour me couvrir ; (4) car, demeur nu en quittant cette horrible enveloppe de bte, je n'avais pu que serrer mes cuisses l'une contre l'autre, et me faire, aussi bien que je pus, un voile de mes deux mains. (5) L'un des prtres ta bien vite sa robe de dessus, et me la passa sur les paules. Cela fait, le grand prtre, me regardant d'un visage joyeux, o l'admiration se confondait avec la bienveillance, s'adresse moi en ces termes :

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(XI, 15, 1) Enfin Lucius, aprs tant de fatales vicissitudes, aprs vous tre vu si longtemps et si rudement ballott par les temptes de la Fortune, vous tes entr au port de scurit et avez touch l'autel de la misricorde. Votre naissance, non plus que votre haute position, le savoir mme qui vous distingue si minemment, rien de tout cela ne vous a t utile. Entran par la fougue du jeune ge, vous avez cherch la volupt plus bas que la condition d'un homme libre. Une fatale curiosit vous a cot cher ; (2) mais enfin, tout en vous torturant, l'aveugle Fortune, son insu et par l'excs mme de sa malignit, vous a conduit la religieuse batitude. Maintenant laissons-la s'agiter, et montrer le pis qu'elle puisse faire. Il lui faut chercher ailleurs une victime. L'existence consacre au service de notre desse auguste est dsormais l'abri des coups du sort. (3) Qu'a gagn la Fortune vous mettre aux prises avec les brigands, avec les btes froces, avec ce que l'esclavage a de plus dur, les chemins de plus pnible, la mort journellement imminente de plus affreux ? Tous ses efforts n'ont abouti qu' vous placer sous le patronage d'une Fortune non aveugle, et qui voit les autres divinits marcher sa lumire. (4) Allons, prenez un visage riant qui rponde cet habit de fte. Accompagnez d'un pas triomphal le cortge de la desse qui vous a sauv. Que les impies le voient, qu'ils le voient, et reconnaissent leur erreur. Voil Lucius dlivr de ses maux, Lucius, par la grce de la grande Isis, vainqueur du sort. (5) Mais pour plus de sret, pour plus grande garantie, prenez dans notre sainte milice l'engagement que nagure il vous fut conseill de prendre. Consacrez-vous notre culte ; subissez-en le joug volontaire. Servez notre desse, afin de mieux sentir le bienfait de votre libert. (XI, 16, 1) Ainsi parla le pontife inspir, et sa voix s'arrta haletante, comme oppresse par l'inspiration. (2) Aussitt, me mlant la foule religieuse, je suivis la marche du sacr cortge. Objet de l'attention universelle, c'tait moi que chacun montrait du doigt et du geste. (3) On ne parlait que de moi. Voil, disait-on, celui que la toute-puissante volont de la desse vient de rendre la forme humaine. (4) Heureux, trois fois heureux le mortel qui une conduite irrprochable sans doute aura valu cette clatante protection d'en haut, et qui renat en quelque sorte pour tre aussitt vou au saint ministre ! (5) Toujours marchant au milieu d'un concert de voeux, le cortge arrive sur le bord de la mer, prcisment l'endroit o j'avais, sous ma forme d'ne, pris gte la nuit prcdente. (6) L, suivant un crmonial prescrit, sont dposs les simulacres divins. Le grand prtre s'approche d'un vaisseau de construction merveilleuse, dont l'extrieur tait peint sur toutes les faces de ces signes mystrieux adopts par les gyptiens ; il le purifie, dans les formes, avec une torche allume, un oeuf et du soufre ; et l'ayant ensuite nomm, il le consacre la desse. (7) Sur la blanche voile du fortun navire se lisaient des caractres, dont le sens tait un voeu pour la prosprit du commerce maritime renaissant avec la saison nouvelle. (8) Le mt se dresse alors. C'tait un pin d'une parfaite rondeur, du plus beau luisant, et d'une hauteur prodigieuse, dont la hune surtout attirait les regards. La poupe, au cou de cygne recourb, tait revtue de lames tincelantes ; et la carne, construite entirement de bois de citronnier du plus beau poli, faisait plaisir voir. (9) Tous bientt, initis ou profanes, apportent l'envi des vases remplis d'aromates et de diverses offrandes, et font sur les flots des libations de lait caill, jusqu'au moment o le navire charg de prsents et de pieuses offrandes, libre enfin des liens qui le retenaient l'ancre, et profitant d'un vent doux qui s'levait exprs, eut gagn la haute mer. (10) Et lorsqu'il n'apparut plus que comme un point dans l'espace, les porteurs d'objets sacrs, qui avaient dpos leurs fardeaux, les reprirent, et la procession se remit en marche dans le mme ordre pour rentrer au temple. (XI, 17, 1) Arrivs au sacr parvis, le grand prtre, ceux qui portent les saintes effigies, et ceux qui sont depuis longtemps initis aux mystres vnrables, entrent dans le sanctuaire de la desse, et y

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replacent ces images qui semblent respirer. (2) Alors l'un d'eux, qui l'on donnait le titre de secrtaire, debout devant la porte, convoque haute voix une assemble des Pastophores (nom que l'on donne ce sacr collge). (3) Il monte ensuite dans une chaire leve, et rcite, en lisant dans un livre, des prires pour le grand empereur, pour le snat, pour les chevaliers, pour le peuple romain, pour la prosprit de tout ce qui compose le vaste empire, et conclut par la formule grecque : Que le peuple se retire ! (4) parole qui voulait dire que le sacrifice tait agr, comme le tmoigna l'acclamation qui la suivit. Et tous, dans un transport d'allgresse, apportant des rameaux d'olivier fleuri, des branches de verveine et des guirlandes, les dposent devant la statue d'argent leve la desse sur une estrade, et se retirent chez eux aprs lui avoir bais les pieds. (5) Quant moi, je n'avais garde de m'loigner d'un seul pas ; je demeurais les yeux fixs sur la desse, rflchissant mes infortunes passes.

La conscration Isis
(XI, 18, 1) Les ailes de la Renomme, pendant ce temps, ne s'taient pas engourdies. Partout dans mon pays elle avait publi l'adorable bienfait de la desse, et mes surprenantes aventures. (2) Mes amis, mes domestiques, tout ce qui tenait moi par les liens du sang, dpose le deuil que le faux bruit de ma mort avait fait prendre, et, changeant soudain la douleur en joie, accourt, les mains pleines de prsents, pour s'assurer par ses propres yeux si j'tais en effet retrouv, et vraiment revenu des enfers. (3) J'avais dsespr de les revoir jamais. Leur vue me fit un bien inexprimable. J'acceptai avec reconnaissance ce qui m'tait si obligeamment offert. Grce la prvoyance des miens, je voyais mon entretien et ma dpense largement assurs. (XI, 19, 1) Aprs avoir dit chacun ce qu'il convenait de lui dire, fait le rcit de mes infortunes passes et le tableau de ma flicit prsente, je retournai avec un redoublememt de gratitude la contemplation de ma divine protectrice. Je louai un logement dans l'enceinte de l'difice sacr, et j'y tablis provisoirement mes pnates. Je ne manquais la clbration d'aucun des rites intimes ; je ne quittais pas la socit des prtres, et, toujours en adoration, je ne me sparais pas un seul moment de la grande divinit. (2) Il ne m'arriva point de passer une seule nuit, ni de m'abandonner au repos, sans avoir une apparition et sans entendre la voix de la desse. Sa volont m'avait depuis longtemps destin au service des autels, et ses commandements ritrs me prescrivaient de me prsenter l'initiation. (3) Ma vocation n'tait pas douteuse ; mais un scrupule m'arrtait. J'avais srieusement rflchi aux exigences du saint ministre. Le voeu de chastet n'est pas d'une observation facile. Quelle attention ne faut-il pas sur soi-mme, au milieu des tentations dont la vie est entoure ! Voil ce que je considrais, et, malgr ma ferveur, j'ajournais indfiniment l'accomplissement de mon voeu. (XI, 20, 1) Une nuit je crus voir le grand prtre venir moi, un pan de sa robe relev et rempli. Comme je lui demandai ce qu'il portait l, il me rpondit que c'tait un envoi de Thessalie mon adresse ; et, de plus, qu'un mien serviteur, nomm Candide, venait d'arriver. (2) mon rveil, je repassais le songe dans mon esprit, fort en peine d'en deviner le sens ; car j'tais bien sr de n'avoir jamais eu personne du nom de Candide mon service. (3) En tout cas, je ne pouvais me promettre que profit d'un rve o l'on m'apportait quelque chose. Je guettais donc avec impatience, et dans l'attente d'un bonheur ignor, le moment o s'ouvriraient les portes du temple. (4) Enfin, les blancs rideaux sont tirs de droite et de gauche ; la vnrable desse se montre, et nous nous prosternons.

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Le grand prtre va d'autel en autel accomplir les rites, et prononce les solennelles oraisons. Le service s'accomplit par une libation qu'il fait, avec le vase sacr, d'une eau puise la source du sanctuaire. (5) Les religieux alors saluent des chants accoutums la premire heure du jour et le retour de la lumire. (6) En ce moment, arrivent de mon pays les serviteurs que j'y avais laisss, lorsque la fatale mprise de Photis m'avait mis dans ce cruel embarras ; j'eus bientt reconnu mes gens, aussi bien que mon cheval, qu'ils me ramenaient. La bte avait pass dans plusieurs mains ; mais on avait pu la rclamer, grce certaine marque qu'elle avait sur le dos. (7) Et c'est ici que j'admirai avec quelle prcision se vrifiait mon rve, comme l'envoi promis se trouvait ralis, et surtout comme l'annonce d'un serviteur, nomm Candide, concordait avec le retour de mon cheval, dont, en effet, le poil tait blanc (candidus). (XI, 21, 1) Cette circonstance ne pouvait que stimuler mon zle. Je redoublai d'activit dans mes pieux exercices. La faveur rcente tait le gage des bienfaits venir. (2) Je sentais de jour en jour s'augmenter mon dsir d'tre revtu du caractre sacr. Sans cesse j'assigeais le grand prtre de mes prires, pour obtenir d'tre enfin initi aux mystres de la nuit sainte. (3) Mais ce grave personnage, d'une rigidit d'observance devenue presque proverbiale, temporisait avec mon impatience, toujours de ce ton de douceur et de bienveillance qu'un pre sait opposer la fougue inconsidre de son fils ; et toujours il me flattait de l'espoir d'une satisfaction prochaine. (4) Il fallait, disait-il, que la desse indiqut elle-mme le jour de mon initiation, qu'elle dsignt le prtre qui me consacrerait : sa prvoyance allait mme jusqu' rgler la dpense de la crmonie par les instructions les plus prcises. (5) C'taient l des prliminaires indispensables, auxquels, selon lui, force tait de me soumettre. Il fallait me dfendre de toute prcipitation comme de tout esprit de rsistance ; me garder avec le mme soin de devancer l'ordre et de ne pas rpondre l'appel. (6) Aucun des prtres, d'ailleurs, ne pousserait la dmence, le mpris de sa propre vie, jusqu' s'ingrer, sans ordre formel de la desse, dans le ministre de conscration. Il y allait de la peine du sacrilge. La desse tenait de la mme main les clefs de l'enfer et celles des portes du salut. (7) L'initiation tait une sorte de mort volontaire, avec une autre vie en expectative. La desse prenait le temps o l'on se trouve plac l'extrme limite de la vie temporelle, pour exiger du nophyte la garantie du secret inviolable ; c'est alors que, par une sorte de renaissance providentielle, s'ouvre pour lui une existence de batitude. (8) Quelque claire et manifeste que ft la vocation d'en haut qui m'appelait au saint ministre, il fallait donc attendre que l'ordre actuel m'en ft intim. (9) Je devais toutefois, l'exemple des initis, pralablement m'abstenir des aliments profanes et dfendus. L'accs n'en serait pour moi que plus facile aux saints mystres de la plus pure de toutes les religions.

L'initiation
(XI, 22, 1) Ainsi parla le grand prtre ; et ma soumission triompha de mon impatience. Je me montrai calme, rsign, rigoureux observateur du silence, et ne manquai pas un seul jour d'assister la clbration des offices divins. (2) Mon espoir ne fut pas tromp, et l'ineffable bnignit de la grande desse m'pargna le supplice d'une longue attente. Un avertissement clairement exprim, par une nuit des plus obscures, m'annona qu'enfin allait luire pour moi le jour jamais dsirable (3) o mon voeu le plus cher serait enfin combl. Je fus instruit par la mme voie de la somme ncessaire aux frais de ma rception, ainsi que du choix que, par suite d'un rapport entre nos deux toiles, la desse faisait de Mithras son grand prtre pour prsider ma conscration. (4) Encourag par ces indications, marques positives de la bienveillance de la grande desse, je dis adieu au sommeil

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avant qu'il ft tout fait jour, et me rendis en toute hte l'appartement du grand prtre. Je le trouvai qui en sortait ; et, aprs lui avoir rendu les devoirs, (5) j'allais revenir la charge plus obstinment que jamais, et rclamer l'initiation comme un droit acquis. Mais il ne m'et pas plutt aperu, que le premier il prit la parole. O mon cher Lucius, dit-il, quel bonheur, quelle flicit est la vtre ! La suprme volont de la desse daigne enfin vous admettre au ministre auguste. (6) Pourquoi rester immobile cette heure ? D'o vient ce peu d'empressement ? Voici le jour appel de tous vos voeux ; le jour o, par les commandements de la divinit aux mille noms, ces mains vont vous initier aux plus saints arcanes de notre culte. (7) Et, m'imposant alors sa main droite sur l'paule, le bon vieillard me conduit lui-mme aux portes du vaste difice. L, aprs avoir procd l'ouverture suivant le rite accoutum, et accompli le sacrifice du matin, (8) il tire de la cachette la plus mystrieuse du sanctuaire des livres crits en signes propres les rendre inintelligibles ; les mots, qui resserrent en si peu d'espace l'expression de la pense, s'y traduisent par une foule de dessins dont les uns reprsentent toutes sortes d'animaux, tandis que les autres s'enchevtrent en noeuds, s'arrondissent en roues, ou se contournent en spirales comme les vrilles de la vigne ; inventions tranges, qui n'ont pour objet que de soustraire le sens la curiosit des profanes. Il m'en lit un passage qui enseigne l'adepte les prparatifs qui lui sont indispensables. (XI, 23, 1) Tout ce qui devait tre achet le fut bientt, et tout prix, tant par moi que par les miens. Enfin le grand prtre annonce que le moment est venu ; et sur-le-champ, suivi de la sainte cohorte, il me conduit au bain le plus proche. Quand je m'y fus plong selon l'usage, aprs avoir appel sur moi la misricorde divine, il me purifia par une complte ablution, (2) et me ramena au temple. Les deux premires parties du jour taient coules. Il me fit prosterner aux pieds de la desse, et me communiqua sous le secret ce que la parole ne saurait rendre. Puis haute voix, et devant l'assistance, il m'imposa dix jours d'abstinence, pendant lesquels je ne pouvais manger d'aucune substance animale, ni boire de vin. (3) Ces prescriptions accomplies avec une religieuse exactitude, arrive le jour de la divine promesse. Dj le soleil sur son dclin ramenait le soir, (4) quand je me vis entour de tous cts d'une foule nombreuse qui, selon l'usage antique et solennel, venait me faire hommage de divers prsents. Le grand prtre carte ensuite les profanes, me fait revtir d'une robe de lin cru, et, me prenant par la main, m'emmne dans le plus profond du sanctuaire. (5) Sans doute, ami lecteur, votre curiosit va s'enqurir de ce qui se dit, de ce qui se fit ensuite. Je le dirais, s'il tait permis de le dire ; vous l'apprendriez, s'il tait permis de l'apprendre. (6) Mais il y aurait crime au mme degr pour les oreilles confidentes et pour la bouche rvlatrice. Si cependant c'est un sentiment religieux qui vous anime, je me ferais scrupule de vous tourmenter. coutez et croyez, car ce que je dis est vrai. (7) J'ai touch aux portes du trpas ; mon pied s'est pos sur le seuil de Proserpine. Au retour, j'ai travers tous les lments. Dans la profondeur de la nuit, j'ai vu rayonner le soleil. Dieux de l'enfer, dieux de l'Empyre, tous ont t vus par moi face face, et adors de prs. Voil ce que j'ai vous dire, et vous n'en serez pas plus clairs. Mais ce que je puis dcouvrir sans sacrilge aux intelligences profanes, le voici : (XI, 24, 1) Le point du jour arriva ; et, les crmonies termines, je m'avanai couvert de douze robes sacerdotales, circonstance mystrieuse assurment, mais que rien ne m'oblige taire, car elle eut de nombreux tmoins. (2) Une estrade en bois tait leve au milieu de l'difice sacr. On m'y fit asseoir en face de la statue de la desse, splendidement couvert d'une robe de dessus de lin fleurs. Une prcieuse chlamyde flottait sur mes paules et descendait jusqu' mes talons. (3) Je me montrais chamarr, sous tous les aspects de figures d'animaux de toutes couleurs. Ici, c'taient les dragons de l'Inde ; l, les griffons hyperborens, animaux d'un autre monde et pourvus d'ailes comme les oiseaux. Les prtres donnent ce vtement le nom d'tole olympiaque. (4) Ma main

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droite tenait une torche allume ; mon front tait ceint d'une belle couronne de palmier blanc, dont les feuilles dresses semblaient autant de rayons lumineux. Tout coup les rideaux se tirent, j'apparais comme la statue du soleil la foule, qui fixe sur moi ses regards avides. Je clbrai ensuite mon heureuse initiation par un dlicat et somptueux banquet. (5) Trois jours durant, ma brillante intronisation se rpta avec l'accompagnement indispensable du religieux festin. Je demeurai l quelques jours encore plong dans une extatique contemplation de l'image de la desse, et comme enchan par son ineffable bienfait. (6) Averti enfin par la divinit elle-mme, et aprs lui avoir humblement pay un tribut d'actions de grce, bien insuffisant sans doute, mais tel que le permettaient mes facults, je songeai regagner mes foyers, depuis si longtemps dserts. Mais ce ne fut pas sans brisement de coeur que la sparation se consomma. (7) Prostern devant la desse, la face colle sur ses pieds divins, je les arrosai longtemps de mes larmes ; et, d'une voix touffe plus d'une fois par les sanglots, je lui adressai cette prire : (XI, 25, 1) Divinit sainte, source ternelle de salut, protectrice adorable des mortels, qui leur prodigues dans leurs maux l'affection d'une tendre mre ; (2) pas un jour, pas une nuit, pas un moment ne s'coule qui ne soit marqu par un de tes bienfaits. Sur la terre, sur la mer, toujours tu es l pour nous sauver ; pour nous tendre, au milieu des tourmentes de la vie, une main secourable ; pour dbrouiller la trame inextricable des destins, calmer les temptes de la Fortune, et conjurer la maligne influence des constellations. (3) Vnre dans le ciel , respecte aux enfers, par toi le globe tourne, le soleil claire, l'univers est rgi, l'enfer contenu. ta voix, les sphres se meuvent, les sicles se succdent, les immortels se rjouissent, les lments se coordonnent. (4) Un signe de toi fait souffler les vents, gonfler les nues, germer les semences, clore les germes. Ta majest est redoutable l'oiseau volant dans les airs, la bte sauvage errant sur les montagnes, au serpent cach dans le creux de la terre, au monstre marin plongeant dans l'abme sans fond. (5) Mais quoi ! ni mon gnie n'est la hauteur de tes louanges, ni ma fortune ne suffit t'offrir de dignes sacrifices. Ma faible voix ne peut exprimer ce que ta majest m'inspire, et ce que mille bouches, mille voix doues d'une intarissable loquence ne parviendraient pas exprimer. (6) Dans ma pauvret, je ferai du moins ce qui est possible au coeur religieux. Ton image sacre restera profondment grave dans mon me, et toujours prsente ma pense. (7) Cette invocation termine, je me jetai au cou du grand prtre Mithras, devenu pour moi un second pre. Je le couvris de mes baisers, et le suppliai d'excuser mon impuissance reconnatre son incomparable bont.

Dpart pour Rome et nouvelles initiations


(XI, 26, 1) Ce ne fut qu'aprs m'tre longuement tendu sur ma gratitude que je me sparai de lui. Je m'empressai alors de regagner en droite ligne le foyer paternel aprs une si longue absence. Mais je ne m'y arrtai que peu de jours. Une inspiration de la desse me fit encore plier bagage et embarquer pour Rome. (2) Un vent favorable me procura une heureuse et trs prompte traverse jusqu' Ostie. L, je montai en chariot, et roulai rapidement vers la cit sacro-sainte, o j'arrivai la veille des ides de dcembre, dans la soire. (3) De ce moment, mon occupation principale fut d'offrir chaque jour des supplications la reine Isis. Elle est en grande dvotion Rome, o on l'invoque sous le nom de desse champtre, cause du site o son temple est lev. Je devins le plus zl de ses visiteurs, nouveau venu dans le sanctuaire, vieil initi dans la religion. (4) Le soleil avait parcouru le cercle du zodiaque, et accompli sa rvolution annuelle, quand ma divine protectrice vint de nouveau m'interpeller durant mon sommeil, parlant d'une nouvelle initiation recevoir, d'preuves

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nouvelles subir. Que signifiait cet avis ? quel en tait l'esprit et la porte ? car mon initiation me semblait depuis longtemps complte. (XI, 27, 1) J'interrogeais sans fruit mon bon sens. Enfin je soumis le cas aux lumires de nos prtres. Alors j'appris de quoi me surprendre trangement ; (2) savoir, que la conscration que j'avais reue ne concernait que les mystres de la grande desse, et qu'il me restait tre clair de la lumire du pre tout-puissant des cieux, de l'invincible Osiris ; (3) que, bien qu'il y et connexit entre ces deux puissances divines, et mme unit d'essence et de culte, la diffrence tait grande entre les formes d'initiation respectives ; qu'enfin il fallait me vouer aussi au culte du grand dieu ; que c'tait l le sens de la communication divine. (4) Cette interprtation me fut bientt confirme ; car, la nuit suivante, je vis en songe un des prtres en robe de lin, portant des thyrses, des feuilles de lierre, et des choses qu'il ne m'est pas permis de dire, et qu'il plaa au-dessus de mes dieux lares. Il vint ensuite occuper ma propre chaise, et m'intima l'ordre de prparer un grand festin religieux. (5) Une particularit de sa personne pouvait servir la faire connatre. Son talon gauche tait un peu rentr, ce qui le faisait lgrement boiter en marchant. (6) Ds lors plus d'obscurit. La volont divine devenait manifeste. Aussi, aprs avoir offert ma prire du matin la desse, je passai avec soin tous les prtres en revue, cherchant des yeux celui dont la dmarche concordait avec mon rve ; (7) et je ne fus pas longtemps le trouver, car l'un des Pastophores, outre la conformit du pied boiteux, rappelait exactement ma vision pour la taille et la tournure. Je sus depuis qu'il s'appelait Asinius Marcellus ; rapprochement assez bizarre avec ma mtamorphose. (8) Je l'abordai sans dlai, et le trouvai tout prpar ce que j'avais lui dire ; car il avait eu de son ct une communication concidant avec la mienne, et s'tait vu dsign d'en haut pour le ministre de conscration. (9) Il avait effectivement rv la nuit prcdente qu'au moment o sa main posait des couronnes sur la tte du grand Osiris, la voix prophtique du dieu s'tait fait entendre, lui annonant l'arrive d'un homme de Madaure qui tait fort pauvre, et devait tre admis, sans dlai, l'initiation ; qu'il en reviendrait grand honneur au zl nophyte et grand profit son conscrateur. (XI, 28, 1) Je me trouvais donc dvolu aux saintes preuves, et ma pauvret seule y formait empchement, car les frais de mon voyage avaient rduit presque rien mon mince patrimoine ; et la vie de Rome tait bien autrement dispendieuse que celle de ma province. (2) Ma position tait des plus cruelles. Je me voyais plac, la lettre, entre l'enclume et le marteau. Le dieu ne cessait de me presser. Plusieurs fois sa voix m'invita, (3) non sans me causer un trouble extrme. Enfin, l'invitation devint commandement. Je me dcidai donc me dfaire de ma garde-robe ; et, quelque chtive qu'elle ft, j'en tirai la somme qu'il me fallait. (4) En cela j'obissais une injonction spciale. Eh quoi ! me dit le dieu, pour te procurer un plaisir tu ne regarderais pas la possession de quelques hardes, et tu hsites devant les exigences d'une crmonie sainte ! tu redoutes une pauvret dont tu ne peux avoir te repentir ! (5) Tout tant dispos, je m'abstins encore dix jours entiers de nourriture animale. De plus, je me fis admettre aux nocturnes orgies du grand Srapis. Les deux religions sont soeurs. Instruit dans l'une, j'abordai avec plus de confiance mon noviciat dans l'autre, dont je devins bientt l'observateur le plus assidu. (6) Je trouvais dans ma ferveur un charme qui me consolait de mon isolement en terre trangre. Cette ferveur devint mme la source d'un moyen d'existence. En effet, pourquoi n'attribuerais-je pas une grce d'en haut la bonne fortune que j'eus d'tre charg de plaider en latin quelques causes dont les profits, bien que lgers, suffirent pour me faire subsister ? (XI, 29, 1) Quelques jours se passent ; et voil qu'une autre sommation divine m'arrive l'improviste, avec des circonstances tout fait surnaturelles. Je suis appel une troisime initiation. (2) L'avertissement cette fois me jeta dans une vive inquitude. Je n'y pouvais rien comprendre, et me

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perdais dans mes suppositions ? Devais-je donc tre indfiniment l'objet de cette cleste insistance ? Aprs une premire et une seconde initiation, n'tais-je donc pas encore compltement initi ? (3) Les deux pontifes conscrateurs auraient-ils failli en quelque point leur saint ministre ? Dj leur sincrit commenait me devenir suspecte. J'tais dans une agitation d'esprit qui touchait au dlire, lorsqu'une nuit la divine image vient doucement me rassurer : (4) Cette succession d'preuves, me dit-elle, n'a rien qui doive t'effrayer, ni te faire croire quelque omission dans les prcdentes. Rjouis-toi plutt d'une faveur ainsi rpte. Tu dois t'enorgueillir d'obtenir trois fois ce qu'il est peine donn l'homme d'obtenir une. Ce nombre lui seul est pour toi le garant d'une ternelle batitude. (5) La conscration qui t'attend est d'ailleurs indispensable. Songe que la robe sacramentelle que tu as revtue dans ta province ne peut jamais sortir du sanctuaire, auquel son usage est consacr ; et qu' Rome aujourd'hui tu ne pourrais, dans un jour de solennit, faire tes supplications en costume, ni te couvrir du vtement bienheureux, si l'ordre venait t'en tre donn. C'est donc pour ton bien, dans l'intrt de ton avenir, que cette troisime initiation est commande par l'autorit des dieux. (XI, 30, 1) Une douce persuasion s'insinuait dans mon esprit durant cette allocution divine. Le dieu daigna me prescrire aussi ce qu'il tait ncessaire de me procurer. Alors, sans plus attendre, sans remettre l'affaire au lendemain, je vais trouver le grand prtre, et lui rends compte de ma vision. Je me soumets de nouveau l'abstinence des viandes, prolongeant mme au del de dix jours le temps de probation prescrit par la loi. Tous mes prparatifs furent faits selon le mme esprit, dans la mesure de ma faveur plutt que suivant les exigences des rgles. (2) Mais, grce au ciel, je n'eus regret mes peines ni mes dpenses ; car je vis grossir mes honoraires, et ma profession d'avocat devenir honntement lucrative. (3) quelques jours de l, le dieu suprme entre les dieux, grand entre les grands, auguste entre les augustes, le souverain dominateur Osiris, daigna m'apparatre dans mon sommeil, non plus sous une forme emprunte, mais dans tout l'clat de la majest divine. (4) Il m'engagea persvrer intrpidement dans la glorieuse carrire du barreau, en dpit de ce que pourrait rpandre contre moi la malveillance, irrite d'un succs achet par tant de veilles. De plus, et pour ne pas me laisser confondre, dans la pratique de son culte, avec le vulgaire de ses adorateurs, il m'admit dans le collge des Pastophores, et mme au nombre des dcurions quinquennaux. (5) Ds ce moment, je me fis raser les cheveux, et me dvouai sans rserve aux devoirs qu'impose ses membres cette corporation d'antique origine, et contemporaine de Sylla ; au lieu de rougir de mon chef dgarni, je me promne avec orgueil nu-tte, et j'en fais montre tout venant.

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