Vous êtes sur la page 1sur 7

Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

En Gaule, durant le Bas-Empire, les monnaies officielles mises Rome et dans les autres ateliers impriaux (par exemple Lyon, Trves, Cologne, Milan) ctoient les monnaies irrgulires. Cest ce quillustrent les dpts mis au jour sur les sites archologiques de Chevroches (Nivre) et de Parville (Eure), ainsi que les officines montaires dcouvertes Chteaubleau (Seine-etMarne).

1 Les diffrents types de monnaies 1-1 les monnaies officielles Les dnominations montaires ayant eu cours dans lEmpire romain sont nombreuses. En or, en argent ou en alliage cuivreux, la plupart ont t imites, avec toutefois deux grandes priodes de production : la seconde moiti du IIIe sicle, dont le trsor de Parville comprend de nombreux spcimens, et le milieu du IVe sicle, quillustre limposant trsor de Chevroches. Quelques dnominations imites aux IIIe et IVe sicle : Le denier, introduit sous la Rpublique romaine (509-27 av. J.-C.), est une monnaie dargent initialement destine la solde des troupes et au salaire des fonctionnaires. Sa production officielle et sa circulation deviennent trs pisodiques lissue du rgne de Gordien III (238244), mais les thsauriseurs continuent en rechercher les exemplaires rputs de bon aloi. Cest en raison de cette demande que ces deniers taient encore copis sous l empire gaulois (260-274). Lantoninien est une autre pice dargent. Introduite par Caracalla (211-217) la fin de lanne 214, elle se distingue du denier par la couronne radie cest--dire constitue de rayons solaires et non laure que revt leffigie impriale. Sa valeur est double de celle du denier tout en ne contenant que 1,5 fois son poids dargent. Rapidement abandonn sous Elagabale (218-222), ce double denier inflationniste fait nanmoins un retour spectaculaire en 238, lorsque les contraintes financires lies aux guerres deviennent plus fortes que les prventions son gard. Il devient alors lespce de rfrence pour la seconde moiti du IIIe sicle. Une troisime espce, en alliage cuivreux cette fois, est le double sesterce. Lempereur y arbore galement une effigie radie. Cr et abandonn pendant le rgne de Trajan Dce (249251), il renat linitiative de Postume (260-269). Mais cette tentative est un chec car le poids de lespce, double de celui du sesterce sous Trajan Dce, lui devient identique sous Postume. Sa production officielle sarrte donc rapidement en 262, mais la demande populaire en numraire de bronze demeure importante pour les changes de la vie quotidienne. Les doubles sesterces vont donc tre imits aprs larrt de leur frappe officielle, ceci jusquen 270.

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

Le nummus est une pice de billon (cuivre ml dargent) argente en surface. Introduite en 294 par Diocltien (294-305), son poids et son titre vont se rduire plusieurs reprises jusquen 348. Il est alors remplac par la maiorina. On parle souvent pour ces monnaies dAes 1, 2, 3 ou 4 en fonction de leur diamtre et de leur poids. Dans le cas du trsor de Chevroches, il sagit de petits bronzes (donc dAes 4), aussi appels minimes du fait de leur diamtre trs rduit (moins de 13 mm).

1-2 Les monnaies irrgulires : fausses monnaies, imitations, monnaies de ncessit ? La base de la lgislation romaine sur le faux-monnayage est la lex Cornelia de falsa (81 av. J.C.), qui considre la contrefaon du monnayage dargent comme un crime. Le chtiment rserv est la mort pour les esclaves et le bannissement pour les hommes libres. La loi volue ensuite pour couvrir aussi la contrefaon du monnayage de lor, mais elle demeure mal connue pour le cuivre et ses alliages avant le IVe sicle. Toutefois, en partant du principe que toute pice susceptible de tromper son propritaire sur sa valeur relle ou son origine son origine est fausse, alors les antoniniens argents en surface, frapps dans la dcennie 260, le sont ncessairement puisquils ressemblent parfaitement ceux frapps Trves malgr une teneur en argent quatre ou cinq fois moindre. Il en va de mme pour les deniers et antoniniens couls qui reproduisent lidentique et avec un aspect argent trs correct des prototypes officiels de bon aloi, tout en tant dpourvus de mtal fin. A contrario, les antoniniens de modules rduits, frapps aprs 274, voire certains bronzes leffigie de Postume, ne pouvaient tromper les usagers sur leur caractre non officiel du fait de leur module ou de leur iconographie parfois trs fruste ; s elon le critre prcdemment nonc, ces monnaies ne sauraient tre qualifies de fausses mais plutt dimitations Dans certains cas, la production dimitations (au final le terme le plus gnral) pouvait tre une rponse un approvisionnement insuffisant en monnaies officielles. Le terme de monnaie de ncessit est alors le plus adapt.

2 Les techniques de fabrication Les monnaies impriales taient toutes frappes. En revanche, les monnaies dimitation pouvaient tre soit frappes, soit coules. Les techniques dcrites ci-dessous sont celles mises en vidence dans les officines de Chteaubleau. 2-1 La frappe Pour les antoniniens, elle consistait souvent dcouper des cylindres dans des btonnets en bronze, puis marteler ces cylindres jusqu les transformer en flans. Les monnaies proprement dites sont alors obtenues en frappant ces flans avec les coins montaires gravs par les graveurs de latelier, ou couls partir dempreintes de monnaies officielles. Chteaubleau, une partie de la production tait mme argente et ce ds ltape du boudin montaire.

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

La frappe de doubles sesterces leffigie de Postume tait quant elle pratique sur des flans prpars soit par dcoupe dans des plaques de mtal, soit par coulage en chapelet dans des moules en pierre calcaire, constitus dalvoles relies par des canaux de coule. Les deux exemplaires dcouverts Chteaubleau sont dautant plus exceptionnels quil sagit, ce jour, des premiers rpertoris pour lpoque gallo-romaine. Mais ce sont aussi les plus rcents et les plus occidentaux, bien loin de ceux dcouverts Chypre et au Moyen Orient, dats entre le IIe sicle avant notre re et le Ier sicle de notre re. Les faussaires pouvaient galement utiliser comme flans des sesterces (voire des dupondii ou des as) uss du Haut-Empire, la surfrappe de ces monnaies devant permettre deffacer les maigres reliefs subsistant.

2-2 Le coulage La technique consistait empreindre, sur deux disques dargile, lavers et le revers de monnaies officielles, puis empiler ces disques sur plusieurs niveaux. ce stade de la prparation, une entaille tait pratique sur toute la longueur de la pile afin dassurer la fonction de canal de coule. Accessoirement, elle aidait aussi reconstituer la pile aprs lextraction des prototypes officiels, au moment de replacer les moules dans le bon ordre et correctement orients les uns par rapport aux autres. Les piles pouvaient alors tre employes individuellement, ou groupes par deux ou par trois avec un canal de coule commun.

3 Les sites archologiques et les dpts montaires

Des dpts montaires ont t mis au jour sur les sites archologiques de Chevroches (Nivre) et de Parville (Eure), et des officines montaires ont t dcouvertes Chteaubleau (Seine-etMarne).

3-1 Le site de Parville, dans lEure Puissant habitat gaulois et gallo-romain, le site de Parville fut occup du Ier sicle avant notre re au IVe sicle. Il se situe faible distance de la ville antique dEvreux (Mediolanum Aulercorum). Lors de la sa fouille en 2006, une ferme indigne gauloise a t identifie, qui comprend, au sein dun vaste enclos, des btiments domestiques et agricoles et un espace agraire aux alentours. Sur ce vaste chantier, plusieurs monnaies gauloises et un dpt montaire antique ont t dcouverts. Ce dpt de 100 monnaies en alliage cuivreux comprend un premier ensemble de 78 doubles sesterces l'effigie de l'empereur gaulois Postume, qui a rgn sur les provinces de Gaule, de Germanie, de Britannie, dHispanie et de Lusitanie entre 260 et 269. On y relve la prsence de seulement cinq exemplaires officiels, frapps dans latelier de Trves. Tous les autres sont des imitations, dont un nombre consquent, 34 au moins, a t produite par une trs importante officine de faux-monnayeurs, dnomme atelier II par les numismates, et dont la localisation prte encore discussions. Les imitations, toutes origines confondues, sont majoritairement frappes. Toutefois, 21 ont t coules dans des moules en argile et reproduisent ainsi, lidentique, aussi bien des prototypes officiels que des imitations (des faux de faux en quelque sorte !). On note galement la prsence de quatre monnaies du Haut Empire surfrappes, avec des coins de doubles sesterces l'effigie de Postume. Cette manipulation permettait en effet de

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

doubler la valeur initiale de la pastille de mtal... Le fin du fin est atteint Parville avec la surfrappe d'un as de Nron : l'as valant un quart de sesterce, la valeur de la pice surfrappe tait donc multiplie par huit... Le trsor de Parville comprend galement 22 sesterces du Haut Empire, frapps, pour certains, 170 ans avant le rgne de Postume... Ce fait tmoigne du trs grand attachement des GalloRomains la circulation de ces grands bronzes, pour lesquels la Gaule a connu trs peu de renouvellement dans la premire moiti du IIIe sicle (au contraire, par exemple, de l'Espagne). Beaucoup de ces grands bronzes prsentent donc une usure importante, extrme mme pour les plus anciens dentre eux. La prsence d'imitations de petit module leffigie de Postume, frappes aprs 267-268, ainsi que la dmontisation des grands et moyens bronzes qui intervient partir de 271, permettent de dater la constitution de ce dpt aux alentours de 270. 3-2 Le site de Chevroches ( Nivre) Les fouilles menes en 2001 et 2002 Chevroches ont rvl la prsence, entre la premire moiti du Ier sicle et fin du IVe sicle, dune importante agglomration gallo-romaine. Elle tait situe au franchissement de lYonne, par la voie reliant Entrains-sur-Nohans (Intaranum) Autun (Augusodunum). Les activits conomiques et artisanales semblent avoir t particulirement intenses aux IIIe et IVe sicle. Deux dpts montaires ainsi que des stocks de mtal, enfouis en vue de leur refonte, ont t mis au jour. Le mobilier numismatique rcupr dans les fouilles de Chevroches se compose de 66 pices romaines parses de l'poque impriale (jusqu' la seconde moiti du IVe sicle) et de trois trsors. Le premier ensemble qui correspond trs certainement au contenu d'une bourse, consiste en un lot de 46 imitations d'antoniniens de la fin du IIIe sicle, aux flans trs minces, et en un fragment de mtal non empreint. Les deux autres trsors ont t exhums avec deux dpts mtalliques (objets manufacturs en fer, bronze et plomb et instruments en fer) au sein ou proximit immdiate d'un local faisant office d'atelier mtallurgique durant les dcennies 320-350. L'un est constitu de 263 monnaies formant un assortiment d'espces varies qui vont de l'empereur Trajan (98-117) au rgne de Constantin I (306-337), peu avant la rforme montaire de 318, et aussi de 4 petits objets en bronze. Il s'agit fort probablement d'une rserve de matire premire destine la refonte au mme titre que les dpts mtalliques. Le trsor restant, sans doute renferm dans un sac depuis disparu, runit au moins 867 petits bronzes du milieu du IVe sicle. Ces monnaies se rpartissent en 3 nummi officiels mis entre 337-338 et 342-343 et en 864 copies de nummi constantiniens des annes 330-341. Parmi elles, 861 spcimens offrent des modules infrieurs 11 mm pouvant tomber jusqu' 6 mm. Une recherche systmatique des liaisons de coins a permis d'identifier 72 droits pour 71 revers. Le fait que plusieurs d'entre eux soient reprsents sur un nombre fort lev de monnaies, atteignant mme jusqu' 401 units, implique que les picettes concernes n'ont pas eu le temps de circuler et d'tre disperses au gr des transactions. On peut d'autant plus envisager l'hypothse d'un petit numraire confectionn sur place que quelques vestiges de production montaire, tels que des tiges et des boudins de bronze, des lments de creuset, ont galement t rcuprs dans l'atelier mtallurgique. 3-3 Les officines montaires de Chteaubleau (Seine-et-Marne) Chteaubleau est un village situ 70 km au sud-est de Paris. Menes de faon presque ininterrompue depuis 1961, les recherches archologiques ont abouti la mise au jour de plusieurs monuments ayant fonctionn entre le IIe sicle et la fin du IVe sicle de notre re : un

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

ensemble cultuel central compos de plusieurs temples gallo-romains (fana) ; un thtre, associ cet ensemble ; un sanctuaire de source, li au culte des eaux gurisseuses ; Deux quartiers dhabitation ont galement t partiellement fouills dans cette agglomration qui sest dveloppe en bordure dun tronon de la via Agrippa. Cest dans ce contexte que des monnaies dimitation ont t produites dans la seconde moiti du IIIe sicle. Latelier montaire de Chteaubleau se rvle dautant plus exceptionnel que le nombre dofficines y est lev au moins trois et que leurs emplacements sont varis : une officine en bordure de la voie romaine, une autre prs de lensemble cultuel central, une troisime en priphrie de lagglomration, dans les structures dune villa rustica. Dautre part, limportant mobilier recueilli (plus de 2 000 objets lis la production de monnaies) montre que ces officines ont eu recours aussi bien la technique de la frappe qu celle du coulage, pour produire pas moins de trois dnominations : des deniers, des antoniniens, et des doubles sesterces. Ces caractristiques montrent que latelier de Chteaubleau tait lune des structures de faussaires les plus importantes, voire la plus importante localise ce jour, entre 260 et 285.

Crdits
Fabien Pilon, prsident de lassociation La Riob et responsable scientifique des fouilles Chteaubleau (Seine-et-Marne) ; doctorant l'universit Paris X Nanterre ; UMR 7041 (ArScAn) Pour le dpts montaires de Chevroches : Daniel Gricourt, Cabinet des Mdailles de la Bibliothque nationale de France, centre d'tude des trouvailles montaires.

Glossaire
Antoninien : pice dargent introduite par Caracalla la fin de lanne 214 ; sa valeur est double de celle du denier, dont elle se distingue par la couronne radie constitue de rayons solaires quy revt leffigie impriale. Elle devient lespce de rfrence pour la seconde moiti du IIIe sicle. As : monnaie en cuivre valant, sous lEmpire romain, un quart de sesterce ou un demi dupondius. Avers : face de la monnaie portant les signes du pouvoir metteur. Sous lempire romain, leffigie de lempereur ou dun membre de la famille impriale y est reprsente. Lautre face de la monnaie est le revers. Btonnet en bronze : cylindre en alliage cuivreux de dimensions variables (hauteur : de 10 100 mm environ ; diamtre : de 5 10 mm environ), servant la fabrication de flans montaires par dcoupes successives.

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

Boudin montaire : lment en alliage cuivreux intervenant dans la fabrication de flans montaires. Il rsulte de lultime tape de dcoupe dun btonnet et a souvent la gomtrie dun orthocylindre (mmes hauteur et diamtre). Coins montaires : matrices graves en creux et en miroir, dont la frappe permet dempreindre en relief les flans montaires. Dans le cas dune frappe manuelle, lun des coins est mobile, tenu en main par le monnayeur (coin de trousseau), et lautre dormant, fich (ou enserr) dans un support. Le coin peut tre en fer ou en bronze. Coulage : technique permettant de dupliquer des monnaies en coulant du mtal dans des moules (en argile gnralement), pralablement empreints par les monnaies prototypes reproduire. Creuset : rcipient, souvent prpar avec un matriau rfractaire, permettant de faire fondre le mtal. Dupondius : monnaie en laiton valant, sous lEmpire romain, un demi sesterce, soit deux as. Denier : monnaie en argent introduite sous la Rpublique romaine, entre 214 et 211 av. J.-C., initialement destine la solde des troupes et au salaire des fonctionnaires. Sa production officielle et sa circulation deviennent trs pisodiques lissue du rgne de Gordien III (238244). Flan : pastille de mtal, lisse sur ses deux faces, transforme en monnaie en la frappant avec des coins montaires. Les flans peuvent-tre prpars de plusieurs manires : coulage dans des moules (en pierre, en argile) ; dcoupe dans des plaques de mtal ; crasement de boudins. Frappe : technique permettant de produire des monnaies partir de pastilles mtalliques vierges (flans), dont les faces sont empreintes simultanment par la frappe dune paire de coins montaires. Maiorina : monnaie de bronze argent qui remplace le nummus en 348, avant dtre son tour remplace en 362 par une nouvelle dnomination. Nummus : monnaie de billon (cuivre ml dargent), argente en surface, introduite en 294 par Diocltien (294-305). Son poids et son titre ont t rduits plusieurs reprises jusquen 348. Sesterce : pice du systme montaire augusten, en laiton (puis constitu de bronze au plomb), valant un quart de denier. Double-Sesterce : monnaie en alliage cuivreux cre puis abandonne pendant le rgne de Trajan Dce (249-251). Sa rintroduction par lempereur gaulois Postume (260-269) est un chec car le poids de lespce, double de celui du sesterce sous Trajan Dce, lui devient identique sous Postume. Sa production officielle sarrte rapidement en 262.

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire

Surfrappe : action de refrapper, ponctuellement ou sur toute sa surface, une face voire les deux dune monnaie.

www.inrap.fr / Les monnaies dimitation dans la Gaule du Bas-Empire