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NOTAS DE

INVESTIGAO
uN PASAJE IMPORTANTE PARA EL ESTuDIO DE
LOS EJERCICIOS FSICOS EN LOS trataDOs
mDIcOs HIpOcrtIcOs
*1
Juan antonio LPez Frez
Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED), Madrid
jalferez@fog.uned.es
Resumen
Anlisis de un pasaje hipocrtico (Sobre la dieta, 3. 70-85) importante para
el estudio de los ejercicios fsicos.
Palabras clave: Texto hipocrtico estudio ejercicios fsicos.
Abstract
Analysis of one Hippocratic text (On diet, 3. 70-85) important for the study
of physical exercices.
Keywords: Hippocratic text study physical exercices.
A mis alumnos del Doctorado de la universidad de Len:
ciencias de la actividad fsica y del deporte.
1. los tratados mdicos hipocrticos (A modo de prlogo)
Internacionalmente se llama Corpus Hippocraticum (en lo sucesivo
CH) a los tratados de contenido esencialmente mdico que nos han llegado
1
* Terminado dentro del Proyecto HUM2006-08548 de la Direccin General
de Investigacin (Ministerio de Educacin y Ciencia)
Humanitas 61 (2009) 243-281
244
atribuidos a Hipcrates y a su escuela desde la Antigedad
1
. Tal Corpus,
conocido tambin como Coleccin hipocrtica o Tratados mdicos hipo-
crticos, es la primera compilacin de textos cientfcos que nos ha trans-
mitido la Antigedad clsica grecorromana. La mayor parte de los escritos
que la componen fue escrita entre 420 y 350 a.C.
Hipcrates vivi aproximadamente entre 460 y 370 a.C., estudi y se
form junto a su padre, Heraclides, mdico tambin, y estuvo en relacin con
ilustres hombres de su tiempo, entre ellos el famoso Herdico de Selimbria
del que hablaremos. Viaj bastante y ejerci la medicina en diversos puntos
de Grecia. Slo con lo que nos dicen Platn (Fedro y Protgoras, especial-
mente) y Aristteles (Poltica, ante todo) hay sufciente para considerar a
Hipcrates como el mdico ms sobresaliente de su poca y de trascendental
importancia en los planos histrico y cultural. Precisa mente, un testimonio
que ha hecho correr mucha tinta es el de Platn
2
, cuando se afrma que, a
juicio de Hipcrates, no es posible entender, ni digna ni adecuadamente, la
naturaleza del cuerpo sin comprender la natura leza del todo.
Los estudiosos no logran ponerse de acuerdo en qu libros remontan al
propio Hipcrates. Se le suelen atribuir entre cuatro y ocho tratados (Sobre
las articulaciones, Sobre las fracturas, Pronstico, Epidemias 1 y 3,...). No
puedo entrar en los problemas cronolgicos, pero s conviene decir que un
grupo importante de tratados es anterior al 400 a.C.; otro, de comienzos del
siglo IV; y, luego, hay escritos posteriores, hasta del siglo II d.C. Es decir,
entre los primeros tratados y los ltimos hay un lapso de casi siete siglos.
Dir slo unas palabras sobre la relacin de flosofa y medicina dentro
del CH. Puede decirse que los mdicos hipocrticos dependen en buena medida
de las lucubraciones flosfcas de los Presocrticos, enten dido este trmino en
sentido amplio, ya que algunos de ellos no son ante riores, sino contemporneos
de Scrates. De hecho la infuencia de tales pensadores (de modo especial,
1
La edicin bilinge (griego-francesa) de E.Littr, en diez volmenes, sigue
siendo la ms completa hasta hoy: recoge cincuenta y ocho escritos distribuidos
en setenta y tres libros. De acuerdo con las normas internacionales, cito por esa
edicin (atenindome a las indicaciones de esta revista, en primer lugar, aparece
la abreviatura en latn; luego, el libro y captulo (o simplemente, captulo), o libro,
seccin y captulo; despus, el tomo de Littr, la pgina, y, en su caso, la lnea. Por
ejemplo: Morb. 2. 72. 7. 110.11; Salubr.7. 6. 82.7; Epid. 6.3.18. 5. 302.2).
Una introduccin general al CH puede encontrarse, por ejemplo, en mi
trabajo publicado en la Historia de la literatura griega. Vase la bibliografa.
2
Phdr. 270 b-d.
Juan Antonio Lpez Frez
245
Pitgoras, Herclito, Empdocles, Ana x goras, Demcrito, Di ge nes de Apo-
lonia) es patente o probable en algunos escritos hipocrticos.
Concretamente, en el tratado Sobre la dieta, del que me ocupar a
continuacin, encontramos varios postulados de origen flosfco: la teora
de los contrarios, bien establecida desde Alcmen y Herclito, notoria en
bastantes tratados del CH y fundamental para explicar la etiologa de las
enfermedades. En ella, destacan las cuatro cualidades bsicas: fro/ calor,
seco/hmedo; el principio conocido por la expresin latina, contraria
contrariis curantur (los contrarios se curan con los remedios contrarios);
la importancia de la dieta para la salud humana, tal como haban sostenido
los pitagricos y Demcrito; la funcin esencial del pneuma, que puede
remontar a Digenes de Apolonia en lneas generales; etc.
2. sobre la dieta. aspectos generales
El autor de este extenso tratado, fechable a fnes del V o principios del
IV a.C., comienza diciendo que nadie ha hablado en serio sobre tal tema
antes que l, y que, para estudiar correctamente la dieta humana, hay que
conocer la naturaleza del hombre en general. La salud se consigue mediante
el adecuado equilibrio entre alimentos y ejercicios
3
; todos los seres, y entre
ellos el hombre, estn compuestos de agua y fuego.
Un esquema del contenido puede ser el siguiente. El libro 1 trata del
desarrollo del embrin, la generacin de gemelos, el sexo y la composicin
del cuerpo: abunda en postulados tomados de Empdocles y, algo menos,
de Herclito; el 2 estudia las acciones ejercidas sobre el cuerpo humano
por los lugares, vientos, comidas, bebidas, baos y ejercicios corporales.
Ofrece informacin muy pertinente sobre la alimentacin de aquellos
momentos. Entre otros manjares aparecen la leche, trigo, cebada, espelta,
pan duro y tierno, leguminosas, carnes, peces, crustceos, huevos, queso,
bebidas, miel, frutas; el 3 distingue varias dietas segn la profesin y rgi-
men de vida: examina el predominio de los alimentos sobre los ejercicios
(la llamada pltora o plenitud), y de los ejercicios sobre los alimentos (la
3
Es opinin generalmente admitida que los pitagricos fundaron la diettica
a partir de la segunda mitad del VI a. C. Por diversas noticias que nos han llegado
sabemos que buscaban el equilibrio, la salud del cuerpo y del alma; asimismo, se
interesaron por la relacin que deba mantenerse entre alimentos y descanso. Fuentes
tardas nos informan de que los seguidores de tales teoras solan reunirse al amanecer
para el estudio, y, a continuacin, practicaban diversos ejercicios gimnsticos.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
246
vacuidad); por ltimo, el 4, llamado Sobre los ensueos, se ocupa de la
importancia de los signos que se presentan durante el sueo. En general,
los sueos son interpretados como signos de perturbacin corporal.
Sobre la dieta es una de las obras mejor estructuradas dentro de los
Tratados hipocrticos. El pensamiento del autor es coherente, y la doctrina
de los dos elementos (agua-fuego) es evidente por doquier. Su estilo es
cuidado, con buen conocimiento de las normas retricas y de los periodos
largos, aunque no faltan contrastes violentos, repeticiones montonas y
aspereza sintctica, notas tpicas de la literatura arcaica.
Para el estudioso de los ejercicios fsicos en la Antigedad puede ser
de utilidad la lectura de un pasaje del tratado Sobre la dieta
4
, concretamente
el libro 3, captulos 70-85, como veremos ms abajo. Conviene decir que,
algo antes, precisamente en el captulo 69, el autor hipocrtico da una serie
de recomendaciones a quienes pueden desentenderse de las dems cosas y
dedicarse a cuidar de su salud; para ellos ha descubierto una dieta que se
aproxima lo ms posible al mximo grado de verdad. Es un hallazgo que ha
hecho, hermoso para l y til para quienes lo aprendan. Lo cree de gran
valor y sostiene que ninguno de los antepasados se ocup nunca de com-
prender esas cosas. Su aportacin consiste en un diagnstico previo al enfer-
mar; se ocupa de lo que les sucede a los cuerpos si el alimento prevalece
sobre los ejercicios, o si los ejercicios dominan a los alimentos, o si ambos
estn equilibrados. El autor insiste en que las enfermedades se producen
cuando predomina uno de esos elementos; en cambio, cuando hay equilibrio
4
Todas las traducciones que ofrezco en este estudio son mas, bastante
literales. Una versin espaola de todo el tratado puede encontrarse en Tratados
hipocrticos (1986), 3. Madrid: Gredos, 19-116.
Para este tratado, me atengo a Joly, R. (1984), Du rgime. Berln: Corpus
Medicorum Graecorum 1.2.4 (bilinge: griego-francs). Tambin he consultado,
entre otras, la edicin, asimismo bilinge, del mismo autor aparecida en (1967),
Pars. Collection des universits de France, y la de Jones, W. H. S. 1967 (sta,
reimpresin de la primera, publicada en 1931), Regimen, en Hippocrates. 4.
Londres-Cambridge (Massachusetts), 224-447 (bilinge: griego-inglesa). Por lo
dems, sigo los textos ofrecidos por el TLG (32; ao 2000) (Thesaurus Linguae
Graecae), seleccionando los ms relevantes.
Los puntos suspensivos entre corchetes [] son mos, seal de que he
omitido elementos del texto irrelevantes para nuestro propsito.
(En atencin al lector que no sepa griego, transcribo los trminos y pasajes
esenciales)
Juan Antonio Lpez Frez
247
entre ellos, llega la salud. Va a tratar de esos casos, indicando cmo son y
cmo se manifestan en personas que parecen gozar de salud, comen con
gusto, pueden hacer ejercicios y estn bien de cuerpo y de color.
3. sobre la dieta, 3. 70-85. traduccin y notas
70
5
. Las narices se llenan sin motivo evidente tras la comida y el
sueo
6
, y parecen estar llenas, pero no moquean nada. Mas cuando (sc. las
per sonas) empiezan a pasear
7
por la madrugada
8
y a hacer gimnasia
9
,
5
En los captulos 70-78 los alimentos dominan a los ejercicios. El mdico,
pues, recomendar disminuir los primeros y aumentar los segundos. Esa ser la
tnica general, como veremos.
En nuestro comentario destacamos, ante todo, los aspectos relacionados con
los ejercicios fsicos, o que tienen, al menos, cierta conexin con ellos.
6
El tratado que estamos revisando parcialmente se titula en griego
(per diats); en latn, de victu, entendiendo victus en un sentido amplio,
equivalente a tipo de vida. Efectivamente, la dieta (, daita) a la que se
dedican varios escritos hipocrticos (Sobre la dieta, Sobre la dieta sana, Sobre la
dieta en las enfermedades agudas), comprenda, como leeremos, no slo normas
referentes a las alimentacin (comidas y bebidas) sino tambin numerosas pautas
relativas a ejercicios corporales, higiene (baos, por ejemplo), horas de sueo y
vigilia, relaciones sexuales, etc.; todo ello de acuerdo con la edad, profesin, sexo,
pas, aguas, aires, etc. Una norma varias veces recomendada es la de guardar el
debido equilibrio entre alimentos ingeridos y ejercicios realizados.
7
(peripaten). El verbo peripat, ir y venir, pasear, est
registrado 51 veces en el CH, que es la primera coleccin que lo recoge; despus,
aparecer en Aristfanes. Vase la nota 18.
Tendremos ocasin de ver algunos ejemplos en que el autor de Sobre la dieta
da distintas recomendaciones sobre el paseo: por la sombra, por el sol, por la maana,
etc. Insistiremos en un punto esencial: el paseo es distinto del ejercicio fsico o
gimnstico, segn los autores hipocrticos, como comprobaremos ms adelante.
8
(to rthrou). El griego rthros equivale en espaol a ma-
drugada, amanecer, alba, es decir, el tiempo que transcurre desde las pri-
meras luces del da hasta la salida del sol. Trmino que aparece ya en el siglo VIII
(Hesodo), lo encontramos 13 veces en el CH (de ellas 4 en Vict.). El adjetivo
correspondiente, rthrios, propio del amanecer, est registrado en 16 ocasiones
dentro del CH (15 en Vict.). As, pues, el autor del tratado que estamos revisando
ofrece un inters especial por indicar tal momento del da.
9
(gymnzesthai). El verbo gymnz, hacer ejercicios gimns-
ticos, lo tenemos 32 veces en el CH, (6 en Vict.) usado normalmente en voz media
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
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entonces moquean y escupen. Avanzando el tiempo, los prpados tambin
se ponen pesados, y como una comezn ocupa la frente, y tienen menos
gana de alimentos y pueden beber menos, y les sobrevienen palideces; por
tanto, surgen catarros o febres con escalofros, en el lugar adonde haya
sido removida la plenitud. A cualquier cosa que se encuentre haciendo en
este momento se le echa la culpa, pero eso recibe la culpa no siendo cul-
intransitiva o voz pasiva; aparece en el siglo VI (Teognis), y se generaliza en el
V: Esquilo, Herdoto, Tucdides, etc. El CH, pues, fgura entre los primeros en
registrarlo.
Selecciono unos pocos ejemplos para hacer notar la diferencia respecto a
pasear. Efectivamente, en una clase de hipocondra se nos dice: Que no beba
vino, sino, especialmente, agua. Y, si no, vino aguado. Que no haga ejercicio
fsico, ni pasee, (md gymnazsth,
md peripatet), Morb. 2. 72. 7. 110.11; y, con referencia a otro enfermo de la
misma afeccin: Que se d baos fros en verano y primavera, y se d unciones
en otoo e invierno, y que camine y haga unos pocos ejercicios gimnsticos,
(ka peripatein, ka gymnzesthai
olga), Morb. 2. 66. 7. 100.22; en un caso de enfermedad negra se recomienda
suero, alimentos fros y relajantes, evacuaciones por arriba, sacar sangre del
brazo, purgantes, y que se guarde del sol, y no haga mucho ejercicio fsico,
ni pasee ( , md gymnzesthai
poll, md peripatein), ni coma nada agrio ni salado, Morb. 2. 73. 7. 112.9;
recomendacin para un enfermo de tisis: se es preciso que beba helboro y agua
de lentejas, y que coma bien, y se abstenga de cosas agrias [...] y haga algunos
ejercicios fsi cos y pasee ( , gymnzesthai
olga ka peripatein), y use vomitivos tras los alimentos y se abstenga del
coito, Morb. 2. 49.7. 76. 5; y, fnalmente, la siguiente admonicin: Es preciso
que los que hacen gimnasia ( , tos gymnazomnous)
corran y luchen en invierno, y que luchen poco en verano y no corran, pero
que paseen mucho al fresco, Salubr.7. 6. 82.7 (en este pasaje se advierte que
correr (trchein) es algo distinto de pasear (peripaten). Insistiremos en tal
punto).
Juan Antonio Lpez Frez
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pable. Pues en se los alimentos dominan a los ejercicios
10
y la plenitud
11
,
acumulada poco a poco, lo lleva a la enfermedad; pero no hay que dejarse
llevar hasta tal punto, sino, cuando conozca los primeros signos, saber que los
alimentos dominan a los ejercicios y que la plenitud se ha acumulado poco a
poco. Pues la mucosidad y la saliva son crisis
12
de la plenitud. Preci sa mente,
encontrndose tranquilo el cuerpo, bloquean los pasos de la respiracin
13
,
10
El hipocrtico ve la salud como un equilibrio de elementos, tanto externos
como internos. De la importancia de (krat), dominar, predominar
en el tratado que estamos revisando nos da noticia el nmero de apariciones: CH
(145), Vict. (39); es decir, el escrito del que hablamos contiene casi el 30% de
los ejemplos hipocrticos. En general, se considera malo el predominio, tanto de
los alimentos como de los ejercicios fsicos. El mdico se ocupar de buscar un
equilibrio, una armona, entre ambos.
En el CH, (pnos) es un sustantivo frecuente: 498 ejemplos. El campo
semntico es amplio: trabajo, fatiga, sufrimiento, ejercicio.
11
En virtud del pensamiento polar, la oposicin de contrarios, el hipocrtico
piensa en dos estados contrapuestos por lo que se refere al cuerpo humano: la
plenitud o pltora ( , plesmon) y la vacuidad (, knsis).
12
La (krsis) es, en esencia, una modifcacin signifcativa, o decisiva,
en el curso de una enfermedad. Momento tan especial se manifesta por medio de
signos externos: sudor, orina, deposiciones, etc.
13
(tos prous to pnematos). En el CH
encontramos 17 veces (de ellos, 10 en Vict.) el sustantivo (pros), paso,
camino; de los diversos pasajes puede deducirse que el hipocrtico supona que
el cuerpo humano est atravesado por una serie de pasos por los que se eliminan o
cambian de lugar ciertos elementos internos. En Vict. se habla, incluso, dos veces,
de poros del alma: cf. Vict. 1. 35. 6. 514.26.
El (pnema) es una especie de aliento, hlito, universal e individual.
El CH contiene un tratado cuyo ttulo latino es de fatibus (Sobre los fatos), de
fnes del V o comienzos del IV a.C., en el que se intenta demostrar que los fatos
(soplo o aire que penetra en el cuerpo humano desde el exterior o que se halla ya
en el interior del mismo) son la causa de todas las enfermedades. Dentro del CH,
pnema es un vocablo polismico: soplo, viento, respiracin, aliento;
tanto puede referirse al viento exterior como al aire contenido en el cuerpo humano;
sus funciones son varias: alimentar, impulsar, refrescar, vivifcar.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
250
siendo mucha la plenitud en el interior. Pero calentndose a causa del
ejercicio
14
, (sc. el cuerpo), responde adelgazando
15
.
A tal paciente hay que cuidarlo del siguiente modo. Que practique los
ejercicios fsicos acostumbrados, sin fatigarse
16
, y, tras baarse en agua
14
(thermainmenon d ap to pnou).
Veremos en otros ejemplos la atencin prestada por el mdico al calentamiento del
cuerpo; es opinin general que, con el calor proporcionado por el ejercicio fsico,
el cuerpo adelgaza.
Los estudiosos hablan de oposiciones binarias, polares, propias del pensamiento
griego arcaico (derecha / izquierda, luz /oscuridad, etc.) en las que un elemento resulta
ser el positivo y el otro, el negativo; pero, asimismo, insisten en que ni caliente ni
fro, ni seco ni hmedo alcanzaron un sentido claramente positivo ni negativo
en ese estadio del pensamiento griego en que abundan teoras contrarias. As, si
remonta a Parmnides la teora de que la mujer es ms caliente que el hombre,
Empdocles sostiene lo contrario: el hombre es ms caliente que la mujer.
Entre los mdicos hipocrticos hallamos varios refejos de esas lucubraciones
de los Presocrticos. En efecto, en una secuencia del tratado que analizamos,
leemos: En general, los varones son ms calientes y ms secos; las mujeres, ms
hmedas y ms fras, por lo siguiente. Desde el comienzo ambos disfrutaron de
tales cualidades y crecan por obra de ellas, pero, ya nacidos, los varones siguen
regmenes de vida laboriosos, de suerte que se calientan y resecan, mientras que
las mujeres siguen un rgimen especialmente hmedo e indolente y cada mes
tienen una purgacin del calor que procede del cuerpo, Vict. 1. 34. 6. 512. Por el
contrario, en otro tratado leemos: La mujer tiene la sangre ms caliente, y por ello
es ms caliente que el hombre, Mul. 1. 1. 8. 12.
15
(apokrnetai leptynmenon). El verbo
(leptn), adelgazar, hacer adelgazar, en una innovacin del CH (81
apariciones). Contra lo que opinan Joly y otros, pienso que el sujeto es el cuerpo
(elptico, pero mencionado poco antes), y no el humor.
16
Dos indicadores nos muestran la capacidad de observacin del mdico
hipocrtico y la gran experiencia adquirida a lo largo de su aprendizaje: recomienda
que determinado paciente insista en los ejercicios gimnsticos acostumbrados
( , en tosi gymnasoisi eithismnoisi) y sin
fatiga (, akps).
El verbo (ethz), acostumbrar, casi siempre en voz media (o pasiva)
en el CH, nace en el siglo V: Hipcrates, Tucdides y Aristfanes ofrecen los
primeros ejemplos. Bastante usado en los tratados hipocrticos es el participio
de perfecto, eithismnos (-on), el que tiene una costumbre, el acostumbrado
a algo, y, en neutro, lo acostumbrado. Para el mdico siempre es una garanta
cono cer, en cada enfermo, las acciones acostumbradas (comidas, ejercicios,
Juan Antonio Lpez Frez
251
caliente, alimentarlo con toda clase de productos y hacerle vomitar inme-
sueos, deposiciones, etc.); recomendar al paciente que haga lo que tenga por
costumbre, si hasta entonces le ha ido bien.
Conviene subrayar tambin el adverbio akps, pues es la primera vez que
aparece en la literatura griega y slo en esta ocasin dentro del CH; en todo caso,
el mensaje de hacer ejercicio sin fatiga, o, quiz, sin llegar a las agujetas
(entindase, la sensacin de fatiga en quien lo realiza) es un hito importante en la
historia de los ejercicios fsicos. Cf. nota 25.
El trmino griego para ejercicio fsico en este pasaje es gymnasoisi
(gymnsion en nominativo de singular). Este sustantivo lo contamos 52 veces en el
CH (35 en Vict.) y tiene dos signifcados claros: ejercicio gimnstico o fsico,
y gimnasio, o lugar donde se realizan los ejercicios fsicos. (Ms indicaciones
pueden obtenerse de la nota 46). Recojo unos ejemplos signifcativos: 1)Para
quienes se interesan por la historia de los ejercicios gimnsticos he aqu una
secuencia de gran importancia: Incluso ahora, los que se ocupan de los ejercicios
gimnsticos y de la preparacin fsica (
, ka nn hoi tn gymnasn te ka askesn epimelmenoi)
descubren siempre algo ms, investigando con el mismo mtodo qu comidas y
bebidas digerir mejor y con cules resultar ms fuerte, VM 4. 1. 580.2; 2). En
otro lugar, se recomienda andar con la pierna buena y una muleta, en vez de apoyar
en el suelo la pierna enferma: Pero si (sc. el enfermo) no apoya en tierra la pierna
enferma, sino que, mantenindola en el aire, se sirve de una muleta, de ese modo
la pierna sana se vuelve fuerte, pues es utilizada segn la naturaleza, y, adems, los
ejercicios fsicos ( , t gymnsia) la fortifcan, Art. 58. 4. 252. 7; 3)
Seal en los ejercicios fsicos (en gymnasoisi): el sudor, corriendo gota a gota,
que sale como si fuera de fuentes, Epid.6. 3.1.5.292.11(Ntese la descripcin
casi potica del sudor copioso y a chorros, tras un esfuerzo fsico notable); 4) Los
paseos despus de los ejercicios gimnsticos dejan los cuerpos purgados y delgados
(
, hoi d ap tn gymnasn perpatoi kathar t smata paraskeuzontai
ka ischn), pues no permiten que se recomponga la fusin de la carne que es obra
del ejercicio ( , tn sntxin ts
sarks tn hyp to pnou), sino que la purifcan, Vict.2. 62. 6. 578.7; 5) Dar
paseos rpidos tras los ejercicios gimnsticos (
, tos te periptoisin ap tn gymnasn oxsin), lentos y al
sol tras la comida, y muchos paseos de madrugada, comenzando poco a poco,
avanzando a ritmo vivo y acabando con calma, Vict. 3. 68. 6. 596. 2.
En ocasiones no es recomendable el ejercicio fsico. Cito dos ejemplos: a)
A cuantos se les producen dolores de las vsceras a consecuencia del ejercicio
gimnstico o de cualquiera otra fatiga, a sos les conviene reposar en ayunas,
Salubr.7. 6. 84. 18; b) Tampoco es bueno el ejercicio fsico cuando, en la com-
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
252
dia tamente. Despus del vmito
17
, que se lave la boca y la garganta con
vino seco para que los orifcios de las venas se cierren y no sea absorbido
nada de cuanto es producido por los vmitos. Luego, tras levantarse, que
d unos pocos paseos por el sol. Para el da siguiente, que practique los
mismos paseos, pero ejercicios gimnsticos, menos y ms ligeros que
posicin de cuerpo humano, el agua es sobrepasada por el fuego: Es preciso que
quien es as se abstenga de todas las cosas, y de toda plenitud, y de ejercicios
fsicos que se realizan con violencia ( ,
ka gymnasn tn ap bs ginomnn), Vict. 1. 35. 6. 522. 3.
En la secuencia a. hay algunas discrepancias textuales, pues una parte de los
manuscritos ofrece gymnasn y otros tienen la lectura ek gymnass, a causa
de la gimnasia. Precisamente gymnas la hallamos cuatro veces en el CH, pero
aparece con frecuencia frente a otras lecciones alternativas; por lo dems ese
sustantivo lo tenemos, por primera vez, en los tratados hipocrticos y en Platn.
El hipocrtico, buen observador, concede gran importancia al momento
preciso en que ocurren o se presentan determinadas realidades. En ciertas
secuencias se habla de en los ejercicios gimnsticos, precisin temporal o local,
que en griego se construye mediante la preposicin griega en seguida de dativo. Por
su inters dar otro ejemplo: Si se come la cena, y da los paseos consabidos, ser
ms agradable de aspecto y ms rpido y ms activo en los ejercicios gimnsticos,
Prorrh.II 4. IX 16.11.
17
, ek d to emtou. El CH registra (metos), vmito
en 200 ocasiones. El trmino surge en el siglo V a. C. Otro autor que lo emplea es
Herdoto (1), en 2.77.2, cuando nos dice que los egipcios toman purgantes tres das
cada mes, persiguiendo la salud mediante vmitos y lavativas, pensando que a partir
de los alimentos que nutren se les producen a los hombres todas las enfermedades.
Lo importante del pasaje hipocrtico examinado es la utilizacin del vmito
con fnes teraputicos: conseguir que el paciente pierda la plenitud, y, con ello,
que adelgace. El texto hipocrtico nos hace pensar en ciertos rasgos de la bulimia
actual, seguida de vmitos compulsivos.
Del tratado que nos ocupa puede resultar de inters esta secuencia: Que
usen emticos: los (sc. seres humanos) bastante hmedos, tres veces al mes;
los bastante secos, dos veces, despus de comidas de todo tipo; despus de los
emticos, que incrementen con calma hasta la alimentacin acostumbrada en tres
das, con ejercicios bastante ligeros y menos numerosos durante este tiempo, Vict.
3. 68. 6. 596.10-12.
Juan Antonio Lpez Frez
253
antes
18
. Y que est sin desayunar
19
, si es verano; si no es verano, que coma
un poco. De la cena
20
que suprima la mitad de lo que tiene por costumbre
18
Los Tratados hipocrticos son los primeros en registrar el trmino
(perpatos, 78 apariciones en el CH; de ellas 46 en Vict.) dentro de
la literatura griega; posteriormente, lo ofrecen, entre otros, Aristfanes, Platn
y Jenofonte. El signifcado, dentro de los tratados mdicos hipocrticos, es
paseo; pero, adems, tiene el valor de lugar para pasear. (Recordemos que los
discpulos de Aristteles fueron llamados peripatticos, desde fnes del siglo IV
a. C., porque iban y venan (caminando en un sentido y en el contrario), durante
las lecciones y explicaciones, en el llamado perpatos, especie de claustro cubierto
apropiado para pasear.
Queda claro de una secuencia como sta que el paseo no tiene la
consideracin de ejercicio gimnstico a ojos del mdico hipocrtico (cf. lo
dicho en nota 9). Dentro de la indefnicin de la cantidad fguran trminos como
menos, ms, poco ms, etc. Por lo general, no encontramos precisiones
numricas, indicadoras de exactitud, en casos como stos.
Debemos fjarnos en el dativo de plural , kouphotroisi,
ms ligeros, pues tiene su relevancia cuando se trata de ejercicios fsicos. Lo
contrario de kouphs (aqu con el sufjo tros, indicador de comparativo: ms...
que), ligero, de poco peso, es bars, pesado, grave, que aparecer, tambin,
aplicado a los ejercicios.
19
, anristos. Hay dos trminos esenciales para las comidas en el
CH: (riston: 16 veces; 9 en Vict.) desayuno, y (depnon: 61;
25 en Vict.) cena. Ambos sustantivos los encontramos ya en Homero.
Entre las innovaciones lxicas hipocrticas est (anristos: 8; 6
en Vict.), que no toma desayuno y la (anarist, 3), supresin del
desayuno(2; slo en Vict.).
El autor del tratado que revisamos indica que hacer una sola comida
(, monosit) adelgaza, mientras que el desayuno acta de forma
contraria al adelgazamiento, Vict. 3. 60. 6. 574.6.
20
, to depnou. Entre las normas dietticas dadas por los
hipocrticos ocupan un lugar relevante las indicaciones sobre los ejercicios fsicos
que deben preceder o seguir a la cena. Veamos un caso concreto: Har una marcha
no menor de treinta estadios antes de la cena, y de diez, despus de la misma,
Int.12. 7. 196. Si el texto transmitido es bueno, en ese mismo tratado (Int. 13. 7.
198) se habla de caminar ciento cincuenta estadios a lo largo del da: noventa,
antes de la cena, y veinte, despus de ella; adems, cuarenta, de madrugada; es
decir, un total de casi 29 kilmetros, si se trata del estadio de 192,27 metros. Cf.
nota 50, hacia el fnal.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
254
cenar. Al tercer da, reanude todos los ejercicios habituales y los paseos
21
y,
con respecto a los alimentos, incremntelos con calma, para que la ali-
mentacin acostumbrada vuelva al quinto da despus del vmito. Si tras
eso, se encuentra bastante bien, que sea cuidado en lo sucesivo con menos
alimentos y ms ejercicios. Y si los signos de la plenitud no se detienen,
tras dejar pasar dos das desde el que recuper los alimentos, que vomite de
nuevo, y que los incremente segn las mismas indicaciones. E, incluso,
despus de un tercero (sc. vmito), hasta que se libere de la plenitud.
71. Hay algunas personas que, cuando los ejercicios son dominados
por los alimentos, experimentan lo siguiente. Comenzando la plenitud, les
sobrevienen sueos largos y agradables, e incluso se acuestan un poco
durante el da. El sueo se produce al estar la carne humedecida, la sangre
fuye y el soplo, dispersndose, se serena
22
. Pero cuando el cuerpo no so-
21
,
tos mn pnous [] tos eithismnous pntas ka tos periptous. De nuevo se
subraya que el ejercicio, pnos, en general, no es igual que el paseo, perpatos. En
un pasaje como el presente puede afrmarse que pnos, ejercicio, trmino muy
general y de amplio contenido, est muy cerca, o dentro, del ejercicio gimnstico,
que acaba de mencionarse unas lneas antes.
22
Si poco antes el mdico afrma que al comenzar la plenitud (,
plsmon) les sobrevienen a las personas sueos largos y agradables, queda claro
que tal estado favorece el sueo. El hipocrtico, entonces, refexiona en la causa
del sueo: la carne llena de humedad. En captulos posteriores comprobaremos
que el objetivo del mdico es, mediante ejercicios, sacar esa humedad del cuerpo
de su paciente.
Si bien no est estrictamente relacionada con los ejercicios fsicos, conviene
decir algo sobre la sangre (, hama). Hemos de aludir aqu a la teora mdica
de los humores (, chymo) existentes en el interior del cuerpo humano,
segn los hipocrticos. Aunque rara vez se dan juntos, puede hablarse de cuatro
humores: bilis amarilla, bilis negra, fema y sangre, en ntima correspondencia con
las cuatro propiedades (hmedo/seco, fro/caliente), por lo que, segn el humor
que predomine en ellos, permite hablar de individuos biliosos, melanclicos,
femticos y sanguneos. De la sangre se dice, en el pasaje que estamos viendo,
que fuye(, chetai). En otros lugares se afrma que corre (, re),
camina (, diachre), marcha (, rchetai), etc. Muchos siglos
habrn de pasar para que se descubra la circulacin pulmonar de la sangre, pero en
este mismo tratado se habla del movimiento natural ( ,
tn kat phsin knsin) de la misma (Vict. 2. 66. 6. 584.13).
Juan Antonio Lpez Frez
255
porta ya la plenitud, provoca dentro, por causa de la violencia del circuito
23
,
una secrecin, la cual, oponindose a la nutricin que viene de los
alimentos, perturba el alma. En ese momento, ya no son agradables los
sueos, sino que es fuerza que la persona se perturbe y piense que lucha.
Pues cuales sean las sensaciones que experimente el cuerpo, tales son las
que ve el alma, aunque falte la vista. Por tanto, cuando la persona llega a
ese punto, ya est cerca de enfermar. Pero qu enfermedad llegar, es
incierto. Pues segn sea la secrecin que sobreviene y dnde domina, eso
produce la afeccin. Y es preciso que el sensato no deje que avance, sino
que, cuando reconozca los primeros indicios, sea atendido con los trata-
mientos como el anterior, pero necesita ms tiempo y el ayuno que mata
de hambre
24
.
72. Tambin las siguientes son seales de plenitud. El cuerpo tiene
dolor, en unos todo l, en otros una parte del cuerpo, cualquiera que sea. El
23
, hyp bs ts peridou. Encontramos el sustantivo
perodos, camino circular, circuito. Aparece varias veces en Vict. (cap. 35 (2),
66(2), 71, 76, 89 (4), 90 (2: en la segunda cita se habla de la
(hamatos perodon), circuito de la sangre, naturalmente con un sentido muy
diferente del que hoy tiene), 93). Algunos especialistas piensan que se comparan
los circuitos de las esferas csmicas con la circulacin que tiene lugar dentro del
cuerpo humano.
24
, limokton. Slo dos veces tenemos ese trmino en el CH,
donde es una innovacin. Vocablo muy raro en la literatura griega; despus, slo
lo recogen Platn (1) (Prt. 354 a: presenta como buenos y molestos, al mismo
tiempo, los ejercicios gimnsticos, las expediciones militares y los tratamientos
ordenados por los mdicos mediante cauterios, cortes, frmacos y dietas de
hambre), Galeno (4) y Alejandro de Afrodisias (1). La mejor defnicin quiz
nos la ofrece Galeno (15.829.9): es una dieta, durante muchos das, consistente en
infusin de cebada e hidromiel.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
256
dolor es como la fatiga
25
. Pensando que tienen agujetas
26
, se hacen tratar
con descansos y plenitudes, hasta que llegan a la febre. Y de ningn modo
reconocen eso tampoco, sino que, tomando baos y alimentos, transforman
su enfermedad en pneumona, y llegan hasta un peligro extremo. Pero es
preciso ser previsores, antes que llegue a las enfermedades, y ser tratados
de este modo. Sobre todo, tomar baos de vapor suave, y, si no, darse un
bao con agua abundante y caliente, relajando el cuerpo lo ms posible, y,
25
(kpos) es un sustantivo polismico en el CH (38; de ellos, 9 en
Vict.): fatiga, trabajo, sufrimiento. Con el valor de dolor causado por la fatiga
equivale al espaol agujetas. El trmino surge en el siglo V: lo registran, entre
otros, Esquilo, Eurpides, Aristfanes, etc.
Recojo dos ejemplos del tratado que examinamos: En cuanto a las agujetas
(kpn) que se producen en el cuerpo sucede lo que sigue. Las personas que no
hacen ejercicios (hoi mn agmnastoi) sufren agujetas (kopisi) a resultas de
cualquier esfuerzo (ap pants pnou). Pues ninguna parte de su cuerpo est
preparada para ningn esfuerzo. Los cuerpos ejercitados (t d gegymnasmna
tn somtn) sufren agujetas (kopi) por obra de esfuerzos desacostumbrados,
y, a veces, las sufren por los ejercicios acostumbrados (hyp tn synthn
gymnasn), si los practican en exceso. Tales son los tipos de agujetas (tn
kpon). El efecto de las mismas es el siguiente: los no ejercitados (hoi mn on
agmnastoi), por tener la carne hmeda, cuando hacen esfuerzos, experimentan
un gran derretimiento (sntxin polln) al calentarse el cuerpo. Vict. 2. 66.6. 582.
12-19; En los ejercitados (tosi d gymnazomnoisin) las agujetas (ho kpos; en
nominativo singular) son producidas por los esfuerzos desacostumbrados a causa
de lo siguiente. Cualquier parte en que el cuerpo no est trabajado, es forzoso que
tenga la carne hmeda en ese lugar en que no est acostumbrado a pasar fatigas,
como les ocurre en todas partes a los que no hacen gimnasia (agymnstn)[...]
Conviene hacer el tratamiento de este modo: hacer los ejercicios acostumbrados
(tosi mn gymnasoisi [...] tosi synthesin), para que el humor concentrado, al
calentarse, disminuya y se purgue, y el resto del cuerpo no se humedezca ni se
quede sin ejercicio (agmnaston: en nominativo de singular, neutro). Vict. II
66.VI 586.1-5. (Subrayo los cuatro trminos relacionados con la misma familia
semntica. La repeticin lxica es un modo de insistir en los conceptos esenciales,
recalcando la idea central de un pasaje determinado).
26
, kopin. El verbo kopi (14) es una innovacin hipocrtica: sentir
dolor, tener agujetas. Lo utilizan despus Aristfanes, Epicuro, Aristteles,
etc. Ya hemos visto dos secuencias en la nota anterior. Por su inters recojo otra
secuencia: Cuantos tienen agujetas a causa de carreras, menester es que sos
practiquen la lucha. Y cuantos tienen agujetas al practicar la lucha, menester es
que sos corran, Salubr. 7. 6. 82.9.10.
Juan Antonio Lpez Frez
257
sirvindose, en primer lugar, de alimentos cidos y muy abundantes, y,
luego, de los dems, vomitar bien, y, tras levantarse, pasear un poco al sol,
y, despus, dormir. Al alba, dar muchos paseos, incrementndolos poco a
poco
27
, y hacer ejercicios gimnsticos ligeros y con los incrementos
28
como
anteriormente. se precisa de un adelgazamiento muy grande
29
y paseos.
Si, por no haberlo previsto, llega a la febre, que no le den ninguna otra
cosa sino agua durante tres das, si es que cesa en sos; y, si no, que se le
trate con infusin de cebada. Al cuarto o sptimo da saldr de eso y sudar.
Es bueno usar ungentos sudorfcos
30
durante las crisis, porque lo (sc. al
sudor) obligan.
73. Algunas personas sufren lo siguiente por causa de la plenitud. Les
duele la cabeza y la notan pesada, los prpados se les caen despus de la
cena, tienen perturbacin en los sueos, les parece tener febre, y, a veces,
27
, ex olgou prosgonta. El verbo prosg (80 en
CH; 51 en Vict. Ntese la importancia del tratado que revisamos por el nmero
de ejemplos ofrecidos) tiene aqu un valor muy concreto, especial, tcnico:
incrementar. El sujeto es la persona que est realizando los ejercicios.
Un indicador muy relevante es la frase preposicional ex olgou, poco a
poco. De los 14 ejemplos registrados en el CH, 8 los tiene Vict.
28
, tosi gymnasoisi
kophoisi ka tisi prosaggisi. Debemos fjarnos en prosagg, incremento
(24 en CH; 10 en Vict.), otro trmino tcnico de los mdicos, que fguran entre los
primeros en usarlo: Herdoto y Tucdides (un ejemplo en cada uno) comparten ese
mrito. Para kouphs acdase a nota 18.
29
, ischnass [...] plests. El sustantivo ischnas,
adelgazamiento (6 en CH; 5 en Vict.) es otro vocablo correspondiente a la lengua
especial de la medicina hipocrtica, donde tenemos sus primeras apariciones en
la literatura griega. En el siglo IV a.C. tan slo Aristteles (4) conoce su uso;
posteriormente, lo encontramos en Erotiano (1) y Alejandro de Afrodisias (2); no,
en Galeno.
30
Diversos especialistas han puesto de relieve la capacidad observadora de
los mdicos hipocrticos a la hora de tomar nota de todo lo que sucede por el
exterior del cuerpo: mucosidades, sudor, orina, etc. Comprobaremos ms abajo
la importancia del sudor para perder plenitud, es decir, peso. En ese sentido es
relevante el uso de ungentos especiales para provocar el sudor, los llamados
, hidrtiko: trmino especial registrado por primera vez en el CH (3; 2 en
Vict.); lo emplearn en el IV, Aristteles (1) y Teofrasto (2); despus, Dioscrides
(2) y Galeno (5).
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
258
el vientre se detiene. Cuando realiza el acto venreo
31
, parece estar ms
ligero por el momento, pero, despus, est ms pesado. En esas personas,
la cabeza, atrayendo la plenitud por revulsin
32
, detiene el vientre y se pone
pesada. Peligros malos amenazan, y, por donde irrumpe la plenitud, ese
lugar se corrompe. Es preciso precaverse del siguiente modo. Si se quiere
aplicar un tratamiento bastante rpido, tras darse un bao de vapor, que sea
purgado con helboro, y, despus, incrementar con alimentos ligeros y
blandos durante diez das. Y con comidas laxantes, para que la cavidad
33

inferior domine a la cabeza con una revulsin por abajo. Y carreras lentas
34
,
31
, aphrodisiz, signifca literalmente, practicar el acto de
Afrodita, la diosa de la unin sexual; lo tenemos por primera vez en el CH (7).
Valindonos del equivalente latino de la diosa, en espaol se habla de realizar el
acto venreo, es decir, el relacionado con Venus, la Afrodita romana.
Dentro de las normas dietticas, de rgimen de vida, el hipocrtico se ocupa
de las relaciones sexuales. En los captulos que estamos revisando lo encontraremos
otras dos veces. Los mdicos observan qu sucede antes, o despus, de llevar
a cabo la unin sexual. Efectivamente, el mdico, ms adelante, recomienda lo
siguiente: es preciso realizar algo el acto sexual ( ,
chr d ka aphrodisisai ti ), Vict. 3. 80. 6. 628.1, donde tenemos un acusativo de
contenido (ti), algo, un poco, que, en este caso, precisa y limita la idea verbal.
Otra indicacin nos la da el mismo autor cuando presenta ciertas normas para un
caso en que los ejercicios prevalecen sobre los alimentos: Y realice el acto sexual
cuando haya bebido un poco( , aphrodisisai te
htan hypopi), Vict. 3. 85.6. 636.13.
32
La (antspasis, de anti- en direccin contraria, y sp,
atraer, arrastrar, tirar), es decir, accin de arrastrar en sentido contrario,
revulsin, es una aplicacin concreta de un principio mdico muy conocido, la
curacin por los remedios contrarios (contraria contrariis curantur). Se trata de
provocar una prdida de sangre, un gran esfuerzo y ejercicio intenso en alguna
parte del cuerpo. Para el hipocrtico, nada le resulta ms conveniente que atacar
la parte opuesta al lugar del cuerpo en que se halla la enfermedad o el dolor,
aplicando ventosas, cauterios, medicamentos irritantes, emplastos u otro tipo de
remedios. La revulsin aparece por primera vez en los tratados hipocrticos, donde
la tenemos en 7 ocasiones. Es un procedimiento natural con fnalidad teraputica.
33
Los hipocrticos hablan de (koil, trmino registrado en 1066
ocasiones), cavidad de un modo no siempre claro; en general, cabe distinguir
una cavidad superior (la torcica) y otra inferior (la abdominal). Tal sustantivo es
ms frecuente en plural.
34
, ka tosi drmoisi bradsi. El sustantivo
drmos (pinsese en trminos del espaol como hipdromo, aerdromo) es el
Juan Antonio Lpez Frez
259
paseos al amanecer, sufcientes
35
, y lucha con aceite
36
; y que tome el
trmino comn en el CH para referirse a la carrera; est registrado 33 veces;
de ellas, 19 en Vict. Con frecuencia se nos dan indicaciones: en nuestro ejemplo,
lentas (, bradsi). Otras precisiones en contextos diferentes: rpidas
( , oxsi), Vict. 1. 35; con manto ( , ka drmoisi
en himati), Vict. 2. 63 y 4. 89 (bis).
El adjetivo brads, lento, se opone a oxs y tachs, rpido. No suele
haber apreciaciones explcitas sobre en qu consista la lentitud o la rapidez. De
entre ms de 49 usos en el CH, slo 10 recogen el adjetivo en grado positivo (como
en el ejemplo que examinamos); los dems estn en comparativo (bradteron) sin
segundo trmino de la comparacin, con un valor intensivo: bastante lento.
35
, tosi orthroisi periptoisin
hikanosi. El trmino perpatos, ya visto en nota 18, recibe, en este texto, dos
adjetivos muy signifcativos: rthrios y hikans. El primero (cf. nota 8) es
tan relevante que en 6 ocasiones acompaa a perpatos. En efecto, rthrios es
propiamente lo que sucede al alba, antes que salga el sol, es decir, en los primeros
momentos de la maana, cuando apenas se vislumbran las luces del nuevo da.
Por su lado, la cantidad se expresa, frecuentemente, con adjetivos
cuantifcadores, de carcter impreciso en no pocas ocasiones: mucho, poco,
bastante, escaso, sufciente. As, hikans, sufciente, cuando se trata de cosas;
lo tenemos 60 veces en el CH. Naturalmente, era el mdico el encargado de dar el
califcativo de sufciente cuando se trataba de ejercicios fsicos o paseos, como
en este caso.
36
, t te pli en elai. Relevante, sin duda, es
pl, lucha, presente 22 veces en el CH; precisamente en Vict. encontramos
15 ejemplos. Est registrada desde Homero (Es un sustantivo distinto de
(pygm), lucha con los puos o pugilato, vocablo tambin homrico (1), que,
posteriormente utilizan, entre otros, Pndaro, Sfocles, Eurpides, Aristfanes,
Platn, etc.; lo registra, asimismo, el CH, pero con el valor de puo).
En los escritos hipocrticos tenemos varias indicaciones sobre cundo,
dnde y cmo se practica la lucha: por la maana; en el polvo; poca (Vict. 3. 78);
corta (Vict. 3. 79); blanda (Vict.3. 75), con aceite (Vict. 3. 68 (tres veces), 73, 75
(en estos dos captulos insistiremos; en 73, concretamente, sobre lo referente a la
expresin preposicional con aceite), 79; otras veces, se recomienda que no se
realice: Vict.3. 81, por ejemplo, como veremos ms abajo.
Creo importante ofrecer el siguiente pasaje en donde se est hablando de
Herdico de Selimbria (Selimbria era una colonia de Mgara, cercana a Bizancio,
o sea, la actual Estambul). Diversas fuentes nos hablan de l como un hombre
de gran entereza y enorme fuerza de voluntad, pues, estando aquejado de grave
enfermedad, se aplic a s mismo un rgimen de vida tan estricto (ejercicios y
masajes, esencialmente) que consigui recuperar la salud. En general, los cono-
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
260
desayuno y eche un sueo no largo tras el desayuno. Despus de la cena,
cimientos que haba adquirido en la palestra le sirvieron para la constitucin de
su famoso mtodo curativo: Herdico mataba a los que padecan febres con
carreras (drmoisi), muchas luchas (plisi pollisi), baos de vapor: malo. La
febre es enemiga de las luchas (polmion plisi), de los paseos, de las carreras
(peridoisi, drmoisin), de las fricciones; fatiga con fatiga (pnos pni) en ellos:
hinchazn de las venas, enrojecimiento, lividez, palidez, dolor de los costados sin
hinchazn, Epid. 6.3.18. 5. 302.2.
Aparte de los ejemplos que examinaremos en el texto estudiado, doy otros
tres del mismo tratado. Una recomendacin para el individuo en quien coinciden
la parte ms hmeda del fuego y la ms seca del agua (recordemos que el autor de
Sobre la dieta cree que todos los seres, y el hombre entre ellos, estn compuestos,
esencialmente, de agua y fuego): A se le conviene usar ms bien una dieta
(diat) inclinada hacia el agua, guardndose de excesos en comidas, bebidas y
ejercicios (pnn) , y sin cometer exceso alguno en carreras de fondo, las de doble
estadio, lucha y todos los dems ejercicios gimnsticos (drmoisi kamptosi ka
dialoisi ka pli ka tosin lloisi gymnasoisi psin), Vict. 1. 35. 6. 518.17; La
lucha y la friccin (pl d ka trpsis) procuran ms ejercicio (pnon) a las partes
exteriores del cuerpo, calientan la carne, la endurecen y la desarrollan por los
motivos siguientes [...], Vict. 2. 64. 6. 580.9; La lucha en el polvo (alndsis)
tiene efectos parecidos a la lucha (pli), pero reseca ms a causa del polvo y
desarrolla ms las carnes. La lucha con las puntas de la mano (akrocherixis) reseca
(ischnanei, lo que puede signifcar tambin adelgaza) y arrastra hacia arriba las
carnes; y el combate contra el saco (krykomach ) y el movimiento rtmico de los
brazos (cheironom) tienen efectos parecidos, Vict. 2. 64. 6. 580.15.
Introduzco un excurso sobre un trmino muy importante relacionado con pl,
a saber, palastr (o palastra), es decir, el lugar donde se practica la lucha entre
atletas. Es un sustantivo que aparece en el siglo V a. C.: Herdoto, CH (4), Eurpides,
Aristfanes, etc. Recojo tres ejemplos del CH: Cuando se quiere tomar un bao,
si se ha ejercitado en la palestra, que sea fro. Vict.3. 68. 6. 596.7; en otro lugar, el
hipocrtico est hablando de la curvatura del raquis o desviacin de la columna y de
cmo ha de actuar el mdico: recomienda baos de vapor con mucha agua caliente;
que el enfermo se acueste boca abajo, que se le aten las piernas, brazos y cintura, y
as se le pueda practicar la reduccin de la gibosidad : Nada impide que se practique
una sucusin suave, mientras se hace una ligera presin apoyando el pie sobre la
gibosidad. Alguno de los que estn acostumbrados a la palestra es apropiado para
hacer estas maniobras, Art. 47. 4. 206.15; dentro de este mismo tratado, titulado en
espaol Sobre las articulaciones, a la hora de poner en su sitio un hombro dislocado,
es decir, reducir una luxacin, se nos dice lo siguiente: Todas esas reducciones
son bien tiles en la palestra, ya que no se requiere poner al paciente sobre ningn
aparato y cualquiera puede usarlas en cualquier sitio, Art. 4. 4. 86.10.
Juan Antonio Lpez Frez
261
slo con levantarse
37
es sufciente. Y baarse, y friccionarse; baarse con
agua tibia, y abstenerse del coito
38
. Ese es el tratamiento bastante rpido.
Si no quisiera tomar frmacos, tras darse un bao con agua caliente,
que vomite despus de tomar alimentos cidos, hmedos, dulces y salados,
y, despus del vmito, slo que se levante; al alba, aumente progresivamente
los paseos tranquilos y los ejercicios gimnsticos descritos
39
, durante seis
37
, exanastnai. En el siglo V estn registradas las primeras
apariciones de exanstmi, verbo polismico. El CH lo presenta en 20 ejemplos:
levantarse de la cama, del lugar donde alguien est sentado, etc. Vict. ofrece 4
veces la frmula hson exanastnai, slo levantarse.
38
, lachnes. Como hemos sealado, el hipocrtico se preocupa
por la actividad sexual de sus pacientes como uno de los elementos propios de la
dieta, entendida como rgimen de vida. Lagne (22), relacin sexual, coito
corresponde a una familia de palabras que indican debilidad, blandura; as, pues,
una apropiada traduccin de nuestro vocablo sera molicie. En una innovacin
del CH, as como lgneuma (4), que apunta al resultado de tal actividad, y,
asimismo, el verbo lagne (15).
Dar algunos ejemplos para el lector interesado. En el tratado que estamos
examinando se nos dice que la relacin sexual adelgaza, humedece y calienta.
Calienta por el esfuerzo y la excrecin de lo hmedo; adelgaza, por la vacuidad;
humedece por lo que queda en el cuerpo de la parte fundida por causa del
esfuerzo, Vict. 2. 58. 6. 572.1; Utilizar la unin sexual mucho en esta estacin
(sc. el invierno): los de bastante edad, ms que los jvenes, Vict. 3. 68. 6. 596.9.
Si pasamos al verbo, el hipocrtico, buen observador, nos habla de una joven
sirviente que senta intenso dolor cuando tena relaciones sexuales (Epid.5. 25.5.
224.7); asimismo, leemos que cuando los hombres tienen una relacin sexual, a
pesar de haber eyaculado poca cantidad, se sienten dbiles (Genit.1.7. 470.7); y,
adems, que, en el hombre que realiza mucho el acto sexual, las venas, al hacerse
bastante anchas, provocan tal acto (Nat. puer.21.7. 514.4); por su lado, se nos dice
que los escitas son malsimos para llevarlo a cabo (Ar. 22. 2. 80.18); etc.
39
, tosi gymnasoisi tosi
gegrammnoisin. Indicio inequvoco de que la actividad fsica se estaba convirtiendo
en una verdadera arte es el detalle de recoger por escrito (gegrammnoisi,
propiamente, que estn escritos, que han quedado escritos) las indicaciones en
materia de ejercicios gimnsticos, con lo que la gymnastik (arte de los ejercicios
gimnsticos) empieza a ocupar un lugar paralelo y equivalente a la iatrik (arte de
la medicina).
Precisamente, la gymnastik aparece dos veces en el CH: La gimnstica
y la medicina (gymnastik d ka itrik) son por naturaleza contrarias, pues
la gimnstica (h mn gr gymnastik) no necesita procurar cambios, pero la
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
262
das. Al sptimo, tras producirse una plenitud a partir de alimentos seme-
jantes, provocar un vmito e incrementar de la misma manera. Practicar
esas normas durante cuatro semanas, pues, precisamente en ese tiempo, se
restablece. Despus, incrementar progresivamente con alimentos y ejerci-
cios, y producir vmitos en mayor intervalo de tiempo e incrementar los
alimentos en menos tiempo, para que el cuerpo se recupere, y restablecer
poco a poco la dieta a lo habitual.
74. Se producen tambin los siguientes hechos a partir de la plenitud.
En cuantos el vientre digiere el alimento, pero las carnes no lo admiten, la
nutricin, al detenerse, produce fatulencia. Pero cuando desayuna, se
restablece, pues lo especialmente ligero es expulsado por lo especialmente
fuerte, y piensan que se han liberado, pero eso, mucho mayor, se presenta
al da siguiente. Y, cuando aumentando cada da se vuelve fuerte, lo que
queda domina a los alimentos que se han introducido y recalienta y perturba
todo el cuerpo y produce diarrea. Se llama as, mientras slo el alimento
corrompido sea evacuado por abajo. Cuando, al calentarse el cuerpo, la
medicina, s. Pues al sano no le conviene cambiar de su situacin presente, pero al
enfermo, s, Loc.Hom.35.6. 326.22-23. Ntese que la sustantivacin del adjetivo
gymnastiks (aqu en femenino) se lleva a cabo en este pasaje de dos formas:
la primera, por ser sujeto del verbo, con lo cual funciona como un sustantivo;
la segunda, mediante el artculo. Varios instrumentos bibliogrfcos citan, como
primer ejemplo de h gymnastik, las obras de Platn, que la emplea en 86
ocasiones. Sin embargo, es muy probable que el texto hipocrtico sea anterior
en el tiempo. En ese ejemplo hipocrtico tenemos el femenino, que alude a un
arte que sabe dar razones de lo que hace. Es el momento en que surgen docenas
y docenas de trminos especiales dotados del sufjo ik, propio para indicar, en
este caso, la pertenencia a un arte especial. El campen indiscutible en crear tales
neologismos es, sin duda, Platn.
Tambin, creo, es una innovacin del CH el uso del masculino (gymnastiks)
(1 en CH; 7 en Platn): En los gimnastas (en tosi gymnastikosin), las buenas
disposiciones (euexai) llevadas al extremo son peligrosas, si estn en el ltimo
grado, Aph. 1. 3. 4. 458.13. Los estudiosos estn de acuerdo en que gymnastiks
funciona aqu como sustantivo, pues se habla, no de lo correspondiente al ejercicio
gimnstico, sino del especializado en ejercicios gimnsticos. Es un texto de
singular relevancia que mereci un comentario extenso de la pluma de Galeno (In
Hipp. Aph. 1. 3. 17 B 362-367, o sea cinco pginas de la edicin preparada por Khn),
en donde los atletas son considerados un ejemplo extrao de buena forma fsica,
pues se encuentran en una situacin en que sera peligroso cualquier cambio.
Juan Antonio Lpez Frez
263
purga resulta agria, el intestino es rascado y ulcerado y se hacen deposiciones
sanguinolentas. Eso se llama disentera, enfermedad grave y peligrosa.
Pero es preciso prever y suprimir el desayuno y una tercera parte de la
cena. Practicar ms ejercicios, luchas, carreras y paseos, tanto despus de
los ejercicios gimnsticos como de madrugada
40
. Cuando se cumplan diez
das, aadir la mitad del alimento suprimido, y provocar un vmito e
incrementar hasta los cuatro das. Y cuando pase otra decena (sc. de das),
adase la comida restante y provquese un vmito, e, incrementando en
lo referente a la comida, lo pondrs sano en ese tiempo. Ten confanza
cuando oprimas
41
a tal persona con ejercicios.
75. Se producen tambin los siguientes. Al da siguiente se vomita el
alimento crudo sin ardor de estmago, y el vientre evacua, menos de lo que
corresponde a los alimentos, pero, con todo, de modo sufciente, y ninguna
fatiga se presenta. En sos, el vientre, siendo fro, no puede digerir el
alimento por la noche. Por tanto, cuando se pone en movimiento, vomita la
comida cruda. Por consiguiente, a se se le debe procurar calor en el vientre
a partir de la dieta y los ejercicios. En primer lugar, por lo tanto, hay que
40
, ap te tn gymnasn ka rthrou.
Estamos ante un importante uso preposicional de gymnsion, ejercicio fsico, o
gimnstico. Se trata de indicar que algo tiene lugar despus de los ejercicios
fsicos. El griego lo expresa, especialmente, con ap ms genitivo. El mdico
hipocrtico, extraordinario testigo del mundo que le rodea, anota cuidadosamente
todos los casos en que advierte cualquier peculiaridad o anomala con posterioridad
a la realizacin de alguna actividad fsica. Veamos algunos textos de inters aparte
de los que encontraremos, ms adelante, en los captulos 75, 81 y 82: A se
le conviene dar muchas carreras con ropa puesta, aumentndolas poco a poco,
para sudar lo ms posible; y muchos paseos tras el ejercicio gimnstico, Vict. 4.
89.6. 646.5; Los paseos despus de los ejercicios gimnsticos dejan purgados
los cuerpos y los adelgazan, Vict.2. 62. 6. 578.7; Dar paseos rpidos tras
los ejercicios gimnsticos, lentos y al sol tras la comida, y muchos paseos de
madrugada, comenzando poco a poco, avanzando a ritmo vivo y acabando con
calma,Vict. 3. 68. 6. 596. 2; Y hay que dar paseos ms numerosos tras los
ejercicios fsicos, Vict. 4. 90. 6. 654. 14.
41
, pizn, propiamente, apretando. De notable inters es esta
admonicin que el mdico redactor de la obra dirige a otro profesional de la
medicina a fn de que la lea o lleve a la prctica lo que en ella se incluye. El verbo
(piz) signifca apretar, oprimir, constreir, quiz con el propsito de
hacer adelgazar.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
264
emplear pan caliente fermentado, hacindolo pedazos en vino tinto o en
hervido de cerdo. Y pescados hervidos en salmuera picante; y emplear
carnes, como pies de cerdo cocidos y cerdos grasos asados, pero no muchos
cochinillos ni (sc. carnes) de perritos ni de cabritos. Y hortalizas: puerros y
ajos cocidos o crudos, acelgas cocidas y calabazas. Bebidas bastante puras,
sueos largos, y sin desayuno el primer da. Y sueos despus de los ejer-
cicios gimnsticos; y las carreras de fondo, incrementndolas poco a poco,
y la lucha suave, con aceite
42
, y pocos baos, ms unciones, muchsimos
42

, tos te drmoisi kamptosin, ex olgou prosgn, pli te malaki en
elai. Ya nos hemos detenido en el trmino drmos: cf. nota 34. Aqu se trata de
una carrera especial que hemos traducido como de fondo. El griego nos dice
kamptosi, dativo de plural de kampts. El CH presenta en 8 ocasiones ese adjetivo,
y, entre sus usos, destacan los 6 ejemplos en que se habla de drmoi kampto,
todos ellos en Vict. Efectivamente, kampts, fexible, que gira, que dobla es un
trmino tcnico para denominar la carrera que se haca en el estadio, o en otras
partes, donde sola haber un (kamptr), indicador de vuelta, una seal
en donde los corredores doblaban cuando estaban practicando el doble estadio
(kamptr, presente ya en Jenofonte, no aparece con el sentido que nos interesa
hasta Aristteles: Rh. 3.8.1409 a 32: por lo cual, junto a los indicadores de vuelta
(ep tos kamptrsi), (sc. los corredores) pierden el aliento y desfallecen, pues no
se cansan antes, mientras estn viendo la meta.
Hay varios precedentes de tal tipo de carrera. Ya en Esquilo, A.. 344, por
boca de Clitemnestra que est refrindose a los aqueos que han de volver desde
Troya a la patria, se nos dice as: pues es preciso la salvacin del regreso a sus
hogares:/ doblar (kmpsai) de vuelta la otra parte del diaulo.
Un trmino relevante es prosgn, participio de presente de prosg,
aadir, incrementar, trmino tcnico usado por los mdicos; con frecuencia,
sin complemento directo, es decir, sin indicacin explcita de qu es lo que se
incrementa. En cada ocasin es el contexto prximo o remoto el que puede ayudar
a dar una respuesta.
Dentro de la pl (cf. nota 36) se trata de la clase malak, suave, blanda(el
adjetivo latino correspondiente es mollis, muelle, blando); es la nica vez en
que se aplica a dicho sustantivo. Por lo dems, malaks lo encontramos 62 veces
en CH; 26 en Vict.
Es relevante, asimismo, la indicacin de que sea una lucha, con aceite,
es decir, untndose el cuerpo con tal producto. Las seis veces en que aparece esa
precisin en el CH, todas ellas se dan en el tratado Vict. En el libro 3, captulo 68,
el autor comienza diciendo que est escribiendo para la gran mayora de hombres,
tanto en lo referente a comidas y bebidas, como en lo pertinente a ejercicios
Juan Antonio Lpez Frez
265
paseos de madrugada y pocos despus de la cena. Y los higos, tras los
alimentos, son buenos, y vino puro con ellos. Despus de este trata miento
llega la recuperacin; para unos, con ms rapidez; para otros, con ms
lentitud.
76. Algunos otros sufren lo siguiente. Pierden el color, y, cuando
comen, vomitan poco despus sustancias cidas, y la acidez sube a la nariz.
Los cuerpos de stos no estn puros
43
, y la parte de carne que se funde por
obligatorios (pnois te tosi anankaoisin), caminatas que sean por necesidad
(odoiporis te tisi prs annkas) e, incluso, viajes por mar para conseguir
medios de vida. En tales casos, en el invierno, que practique los ejercicios,
muchos, de todas clases, y las carreras de fondo incrementndolas poco a poco,
y la lucha con aceite, larga, obligndose a partir de ligeros comienzos (tosi te
pnoisi pollosi hpasi, tos te drmoisi kamptosi ex olgou prosgonta, ka te
pli en elai makri ap kophn prosanankzonta), Vict. 3. 68. 6. 596.1; en
primavera, conviene hacer lucha con aceite, al sol (ka ti pli sn ti elai
en ti heli chrsthai), 3. 68. 6. 600.14; y, con respecto al otoo, leemos: tras
moverse previamente envuelto en un manto, dedicarse en esta poca al masaje
y la lucha con aceite, incrementando con calma (ti pli ti en elai hesychi
prosgonta), 3. 68. 6. 604.11.
En Vict., a propsito de la lucha, tenemos en seis ocasiones el giro
preposicional en elai, en donde la preposicin en funciona con valor, no local,
sino instrumental (no en aceite, sino con aceite; entindase, untado con ese
lquido); es un uso normal en poesa; slo un ejemplo hallamos de otra frmula:
sn ti elai, en donde no cabe dudar del valor instrumental: con aceite.
Por lo dems, para el lector interesado puede resultar importante leer Vict.
2. 65 para examinar las diferencias entre los ejercicios gimnsticos realizados en
el polvo y los que se efectan con aceite (t en elai gymnasa): en invierno,
el aceite ayuda al desarrollo, al impedir que el fro arrebate nada del cuerpo; en
cambio, durante el verano, el aceite produce exceso de calor y hace que se funda
la carne. Por el contrario, el polvo favorece el desarrollo durante el verano, pues
refresca el cuerpo y no permite que se recaliente en exceso, pero, en invierno,
enfra y produce congelacin. As, estar un rato en el polvo durante el verano
sirve de provecho, porque refresca; con todo, cuando se est mucho tiempo en
l, reseca en exceso y deja los cuerpos secos y duros. Si se frota el cuerpo con
aceite mezclado con agua, se consigue reblandecerlo y se impide que se caliente
en exceso.
43
, kathar. Para el hipocrtico es fundamental purifcar, purgar
(kathar) los cuerpos; la purga (ktharsis) se aplica, no slo a las cavidades
(superior, mediante vmitos; inferior, gracias a purgantes), sino a otras partes del
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
266
obra del ejercicio es mayor que la que se purifca por efecto del circuito
44
.
Esa parte, quedndose, se opone a la alimentacin, la fuerza y la vuelve
cida. Por tanto, el alimento es vomitado y aquella parte se ve rechazada
bajo la piel y produce en la persona palidez y genera enfermedades
hidrpicas. Mas es preciso prever de la siguiente manera. El tratamiento
bastante rpido: que beba helboro
45
, incrementando poco a poco, como
antes he dejado escrito. Pero el ms seguro es por obra de la dieta, como
sigue. En primer lugar, tras un bao caliente, provocar un vmito; luego,
incrementar, hasta en siete das, el alimento habitual. Al dcimo da, tras el
vmito, que vomite otra vez, e incremntese segn la misma medida. Y
hgase del mismo modo por tercera vez. Que realice carreras, pocas y
rpidas, y movimientos hacia arriba y friccin, con larga estancia en el
gimnasio, y practique la lucha en el polvo
46
.Y muchos paseos despus de
cuerpo humano (cerebro, pulmn, etc.) a fn de conseguir que todas y cada una de
ellas resulten kathara, puras, purifcadas.
El origen de la ktharsis suele buscarse en la purifcacin ritual, mediante la
cual un individuo, grupo humano o ciudad, limpiaban sus culpas y quedaban puros.
44

, hyp te to pnou plon t syntkmenon
ts sarks t apokathairmenon hyp ts peridou. Una teora basada en
la analoga es la que sostiene que el ejercicio (pnos) funde (tk; en el texto
que revisamos se nos presenta el participio de presente del verbo compuesto:
syntkmenon, lo que juntamente se funde) las carnes. Otro aserto puramente
analgico consiste en afrmar que el circuito (perodos, cf. nota 23), o circulacin
interna, purifca esa carne fundida que queda en el interior del cuerpo.
45
El CH es el primero en registrar el sustantivo (h)ellboros
(106) y sus derivados. En los Aforismos hallamos algunas indicaciones sobre tal
sustancia, recomendada para vomitar y mover el vientre. Posteriormente, Galeno
se ocup de las dos clases de helboro: el blanco, usado como emtico, y el negro,
como purgante.
46

, tosi
d trchoisin olgoisi ka oxsi ka anakinmasi ka trpsei, ka diatribi polli
chrstho en ti gymnasi, ka alindsei chrsth. Esta secuencia merece varias
anotaciones. En primer lugar, se habla de trchoisi oxsi, carreras rpidas. En
realidad, trchos, carrera, es una especie de drmos, trmino genrico que
abarca varias especies dentro de su sentido ms general. Todos los ejemplos
de trchos dentro del CH, 15, estn en Vict. En el pasaje que ahora revisamos
tenemos una subespecie, las carreras oxes (en nominativo de plural; oxs,
Juan Antonio Lpez Frez
267
los ejercicios gimnsticos, y que los d tambin despus de cenar, y
nominativo de singular); en otras dos ocasiones habla el tratado que revisamos de
este tipo de carrera: en los captulos 81 (como veremos) y 89. Algunos editores
de este tratado (Littr, entre ellos) preferen la lectura trochs (as la presentan, en
general, los manuscritos) y traducen el sustantivo por carrera circular, pero es
una interpretacin no aceptada hoy da.
Luego, se mencionan los , anakinmata (su nominativo de
singular es , anaknma), innovacin hipocrtica, donde la tenemos
slo dos veces, en plural. La etimologa nos hace pensar en movimientos hacia
lo alto, hacia arriba, o en alto, posiblemente de los brazos. La otra mencin es de
Vict. 2. 64. 6. 580.7: Los movimientos en alto y las elevaciones (sc. de brazos) (t
d anakinmata ka anakouphsmata) calientan muy poco la carne, pero estimulan
a la vez el cuerpo y el alma y los vacan de aire. Fuera del CH, nos ofrece el
trmino, en dos ocasiones, Hesiquio, lexicgrafo del siglo V d. C. Efectivamente,
en alpha 4579, nos dice que equivale a (anasklisma, vocablo
recogido slo en este autor), movimiento de los brazos hacia arriba, o en alto.
Despus, tenemos la (trpsis), friccin. El sustantivo aparece por
primera vez en el siglo V; Sfocles y Herdoto lo recogen slo en una secuencia;
luego lo encontramos 13 veces dentro del CH; 10 de ellas, en el tratado que
revisamos. En Vict. 2. 65 se seala que la friccin de aceite con agua ablanda
y no permite que (sc. el cuerpo) se caliente mucho. Otros pasajes nos presentan
varios tipos de friccin: abundante, escasa, reposada, etc.
A continuacin hallamos la (diatrib), entretenimiento, empleo
del tiempo, demora, trmino que surge en el siglo V (Tucdides, Sfocles,
Eurpides, Aristfanes). El CH slo lo presenta en 4 ocasiones. Ser un vocablo
muy importante en la flosofa posterior. En el texto que analizamos se recomienda
que ese tiempo sea mucho (polli).
Adems, el sustantivo (gymnsion), con el sentido de lugar para
los ejercicios gimnsticos, gimnasio. Aunque ese vocablo aparece a comienzos
del V (quiz a fnales del VI, si es autntico un texto de Anacreonte, Epigramas,
143.4) con el valor de ejercicio fsico, puede decirse que el CH fgura entre los
primeros en registrarlo con el sentido de gimnasio, a pesar de lo que indican
ciertos instrumentos lxicos, cuando recogen tal valor a partir de Eurpides,
Fenicias 368 (obra del 410 a. C.). Dentro del CH, lo encontramos, con tal acepcin,
al menos en otro contexto. Hablando de la primera constitucin, en sentido mdico
(conjunto de circunstancias meteorolgicas y naturales: vientos, lluvias, lugares,
posicin de los astros, etc.), referida concretamente a la isla de Tasos, y aludiendo
a las hinchazones que les sobrevinieron a los pacientes junto a los odos, leemos:
sas se produjeron en los adolescentes, y en los que estaban en la for de la edad,
y, de entre stos, en los muy numerosos que acudan a la palestra y a los gimnasios
( , tosi per palastrn ka
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
268
muchsimos de madrugada. Y cubierto de polvo, que se d unciones. Y,
cuando quiera baarse, que se d un bao caliente. Y, sin desayunar, que
pase ese tiempo. Y si se recupera en un mes, que sea tratado, en lo sucesivo,
con los medios convenientes. Y si queda algo, emplese el tratamiento.
77. Hay algunos en que, al da siguiente, se les producen ardores de
estmago. A sos, por la noche, se les produce secrecin a partir de la
plenitud. Por tanto, cuando el cuerpo se mueve despus del sueo, teniendo
una respiracin bastante frecuente, algo caliente y cido es expulsado fuera
con la respiracin; a partir de eso surgen enfermedades, si uno no se vale
de precaucin. Les interesa tambin a sos ser tratados como el caso
anterior. Pero que sos hagan ms ejercicios.
78. A algunos les sucede tambin lo siguiente. En los cuerpos de carne
densa, cuando los alimentos se calientan y se disuelven despus del primer
sueo, calentndose la carne por obra de los alimentos durante el sueo, se
produce gran secrecin a partir de la carne, que est hmeda. Despus, la
carne, siendo densa, no admite el alimento, y lo que se segrega de la carne,
oponindose al alimento y siendo rechazado hacia fuera, sofoca a la persona
y la calienta, hasta que vomita. Luego se queda ms ligera. Ninguna
molestia aparente en el cuerpo, pero hay palidez. Pasando el tiempo, se
presentan molestias y enfermedades. Experimentan tambin cosas parecidas
a sos, cuantos ajenos a los ejercicios gimnsticos
47
, habindose esforzado
gymnsia plestoisin), Epid. 1. 1. 2. 602.3 (Es una precisin que demuestra la
extraordinaria capacidad de observacin del hipocrtico: constata en quines se
dan determinadas afecciones; los localiza dentro de una edad determinada; dentro
de sta, seala concretamente un grupo particular, segn sus actividades deportivas
y los lugares donde las practican).
Por ltimo se menciona la (alndsis), lucha en el polvo.
Trmino tcnico, slo lo registran el CH (5; todos en Vict.) y, nueve siglos despus,
Oribasio (1). Veamos dos secuencias: La lucha en el polvo consigue efectos
parecidos a la lucha, pero reseca ms a causa del polvo y produce menos carne,
Vict. 2. 64. 6. 580.14; La lucha en el polvo es mejor que las carreras (trchoi),
pues stas resecan el cuerpo vacindolo de su humedad, Vict. 3. 68. 6. 602.18.
47
, agmnastoi. El adjetivo agmnastos lo leemos por primera
vez en el siglo V (lo tienen Sfocles (1) y Eurpides (4), pero no en el terreno de
los ejercicios gimnsticos); asimismo, est presente 7 veces en el CH (de ellas, 5 en
Vict.), ya con sentido tcnico, especial: el que no practica ejercicios gimnsticos
(la primera a (alfa en griego) es la llamada privativa, es decir, la que indica carencia
Juan Antonio Lpez Frez
269
de pronto
48
, causan una gran fusin
49
de carne. Es preciso tratar a sos del
modo siguiente. Suprimir de los alimentos la tercera parte; consumir ali-
mentos cidos, secos, astringentes, bienolientes y diurticos; y muchsimas
carreras de fondo, con manto, y, desnudo, tanto carreras dobles como
carreras
50
; fricciones y poca lucha; y luchas con la punta de las manos; la
o negacin de algo).Ya hemos visto dos ejemplos importantes en la nota 25. He
aqu otra secuencia ms: Los cuerpos ejercitados y densos (t gegymnasmna
ka pykn) perecen por obra de afecciones pleurticas y peripneumnicas con ms
rapidez que los faltos de ejercicio (tn agymnstn), Coac. 392. 5. 670.16 (Nota
hipocrtica de enorme importancia, pues se establece una abierta oposicin entre los
cuerpos que han hecho ejercicios gimnsticos y los no sometidos a los mismos).
48
Lo relevante aqu es el adverbio (exapns), de repente, de pronto,
vocablo ya homrico, pero relativamente poco usado hasta los tratados mdicos. Lo
entenderemos mejor dando unas cifras: usos hasta fnes del siglo V, 133; en el CH,
88; es decir, el 66% de los empleos es de los mdicos. Los autores hipocrticos,
siempre atentos a las circunstancias temporales, refejan con cuidado cundo y cmo
se presenta la enfermedad, el sudor, un dolor, una hinchazn, etc, o cundo y cmo
se ha realizado determinada accin, como es el caso que comentamos.
49
Para la fusin de la carne, vase nota 44. Que tal fusin es causada por el
ejercicio (pnos), lo encontramos en Vict. 2. 58, 59 y 62.
50

, tosi d drmoisi tosi mn plestoisi
kamptosin en himati, gymns d ka tosi dialoisi ka tosi trchoisi. La precisin
con manto ( , en himati; o, en plural, , himatoisi), es decir,
recubierto de un manto, la tenemos 6 veces en Vict. Concretamente, en 2. 63. 6.
578.15, se indica que las carreras (drmoi) con manto son buenas para varios tipos
de personas, entre ellos, para quienes tienen mucha carne ( ,
tosi polysrkoisin) y quieren suprimir carne ( , kathelen
tn srka).
El adjetivo desnudo, merece un comentario especial. Efectivamente,
(gymns) est registrado ocho veces en el CH; mencionar slo otro ejemplo
que tiene que ver con los ejercicios gimnsticos. Dentro de las recomendaciones
dadas a quienes quieren adelgazar leemos: Adems, hacer una sola comida, no
baarse, dormir en lecho duro y pasear desnudo ( , gymnn
peripatein) tanto como se pueda, Salubr. 4. 6. 76.14.
De enorme relevancia es el trmino gymns dentro del mundo deportivo
griego, donde la generalizacin del desnudo tuvo lugar en el siglo V. Segn
algunos testimonios literarios, una innovacin tpica de los griegos fue practicar
ciertos deportes con el cuerpo desnudo: Tucdides, 1. 6.5, y Platn, R.. 452 c-d, nos
informan sobre este punto. Nos dice el historiador que los lacedemonios fueron
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
270
lucha con la punta de las manos y el combate contra el saco son ms
convenientes
51
; y los paseos de despus de los ejercicios gimnsticos,
los primeros en practicar ejercicios fsicos y en frotarse con grasa despus de la
gimnasia, desnudndose en pblico; antiguamente, los atletas luchaban, incluso en
los juegos olmpicos, con taparrabos ( , diazmata chontes),
y todava, en sus das, no haban pasado muchos aos desde que haban dejado
de hacerlo; refrindose a su propia poca, nos dice que haba algunos brbaros,
sobre todo asiticos, entre los cuales se daban competiciones de pugilato y lucha
realizadas con taparrabos; con ello, aade, se puede demostrar que los antiguos
griegos tenan muchas costumbres semejantes a las propias de los brbaros de
aquellos momentos. Por su lado, Platn, hablando de que la costumbre de
presentarse desnudos ante los dems haba sido algo vergonzoso y ridculo para los
griegos hasta haca poco, criterio que segua existiendo entre los brbaros, insiste
en que fueron los cretenses, y, a continuacin, los lacedemonios los primeros
en hacer uso de los gimnasios, demostrndoles la experiencia que era mejor
desnudarse que cubrir todas las partes del cuerpo, con lo que se disip la nocin de
ridculo y prevaleci el sentido de la conveniencia. No obstante hay un punto de
socarronera socrtica cuando se propugna que las mujeres sean educadas en todo
como los hombres, y, entonces, se formula la pregunta de si tendran que acudir
completamente desnudas a ejercitarse en las palestras junto con los hombres, y,
precisamente, no slo las jvenes, sino tambin las viejas, siguiendo el modelo de
los ancianos que seguan acudiendo a los gimnasios a pesar de estar arrugados y
carentes de todo atractivo.
A continuacin debemos detenernos en el dativo de plural
(dialoisi). El sustantivo (daulos), carrera doble, o doble estadio,
aparece 4 veces en el CH, siempre en Vict. y en el mismo caso que hemos visto: I
35; II 63; III 68 y 78. Surge el vocablo en el siglo V: lo hallamos en Esquilo (1),
Pndaro (2), Sfocles (1), Eurpides (5) y Aristfanes (1). Los estudiosos parten
del trmino simple, (auls), tubo, fauta, y, por analoga, cada una de las
dos partes alargadas del estadio, visto como un tubo o foso alargado. Conviene
recordar que en Grecia se usaban varios tipos de estadio como medida y como
lugar para ejercitar la carrera. As, el estadio de Delfos tiene 177,6 metros de largo,
pues coincide con la medida ateniense; en cambio, el de Olimpia es de 192,27
metros (estadio olmpico); y el de Corinto (juegos stmicos), de 181,16 metros.
Los autores no suelen indicar de qu estadio se trata. As sucede en los tratados
hipocrticos. Tngase en cuenta, adems, que en poca helenstica se utiliz el
estadio ptolemaico, equivalente a 210 metros; posteriormente, el estadio romano
meda 185 metros.
51
[] ,
[akrocheirismosin] akrocherixis ka krykomach symphorteron. El sustantivo
de accin , akrocheirisms, el resultado de luchar con la punta de
Juan Antonio Lpez Frez
271
muchos, y tambin los de madrugada y los de despus de la cena. El
ejercicio de la voz es oportuno, pues, produciendo evacuacin de lo
hmedo, aligera la carne. Conviene quedarse sin desayuno. Usar esas
normas diez das. Despus, aadir la mitad del alimento suprimido durante
seis das, y producir un vmito, y, despus del vmito, incrementar el
alimento hasta cuatro das. Y cuando pasen diez das despus del vmito,
las manos o con el extremo de los brazos, lo tenemos 3 veces en el CH, todos
en Vict. (En este pasaje, Joly secluye ese trmino, siguiendo a otros editores).
Es una innovacin hipocrtica; lo leemos, despus, en Galeno (3), Luciano (1),
Aspasio (1), Temistio (1), Oribasio (3), Aecio (1), Pablo de Egina (1), etc.
Cito dos textos de Galeno: en uno, alude a combates fcticios (,
skiomachai, o luchas contra la propia sombra), luchas con la punta de las manos
(akrocheirismo) y ejercicio gimnstico mediante el saco y la pelota pequea,
6.144.2. En otro, afrma: paseo y carrera son ejercicios gimnsticos propios
de las piernas; y luchas con la punta de las manos y combates fcticios, de los
brazos ( , akrocheirismo d ka
skiomachai dia cheirn), 6.146.14.
El verbo correspondiente, (akrocheirz), lo recogen Platn (1:
en Alcibiades 1.107 e: pone al pedotriba como experto en tal actividad), Aristteles
(1), Posidonio (2), Galeno (1), Luciano (1), Filstrato (2), Ateneo (1), Aspasio (1),
Olimpiodoro (1), Miguel Pselo (3), Eustacio (1), etc.
Por su lado, la (akrocherixis: forma drica, presente dos veces
en este tratado; en cambio, veremos, en el captulo 81, la lectura ,
akrocherisis, propia del jonio usado normalmente por los mdicos) es la accin
de luchar con las puntas de las manos; la encontramos tres veces en el CH. Para
entender bien el sentido, conviene dividir el trmino en (kros), elevado,
puntiagudo, y un inexistente * (cherisis), relacionado con (cher),
brazo o mano. En Vict. 2. 64. 6. 580.16 se nos dice: La lucha con las puntas
de las manos adelgaza ( , akrocherixis ischnanei) y
arrastra las carnes hacia arriba, y la lucha con el saco y el movimiento de brazos
( , krykomach ka cheironom) consiguen efectos
semejantes.
El sustantivo krykomach, accin de luchar contra el saco de cuero, lo
hallamos 3 veces en el CH, y slo aqu dentro de la literatura griega; todas ellas en
Vict.. Pueden verse en el compuesto dos elementos: (krykos, saco de
cuero, que lo leemos ya en la Odisea, 5.267, como receptculo para provisiones,
por ejemplo; el trmino pas luego a la literatura posterior (Filstrato, Luciano) y
serva para denominar un saco relleno, que, colgado, resultaba apropiado para ser
golpeado) y , mach (lucha).
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
272
aprtese todo el alimento suprimido. Que siga con los ejercicios y paseos,
y estar sano. Tal naturaleza necesita ms ejercicio que alimento
52
.
79
53
. Algunos tambin experimentan lo siguiente. Su alimento es
evacuado hmedo, sin digerir, no por enfermedad, como la lientera, pero
no produce ninguna molestia. Sufren eso, sobre todo, cuantos vientres son
fros y hmedos. Pues por la frialdad, no digiere, y, por la humedad, evacua;
por tanto, el cuerpo se consume, por no recibir el alimento conveniente, y
las cavidades se corrompen, y caen en enfermedades. Pero es preciso
prever. Le conviene a se suprimir de los alimentos la tercera parte. Sean
sus alimentos panes de harina gorda, sin levadura, cocidos en horno de
campo o en cenizas, mojados calientes en vino seco. Y de los pescados,
lomos y colas, pues las cabezas y el bajo vientre son bastante hmedos;
unos, cocidos en salmuera, y otros, asados con vinagre. Y las carnes
conservadas en sal y vinagre, y carnes de perro asadas. Y de paloma torcaz
y de aves parecidas, cocidas o asadas. Y hortalizas, lo menos posible. Y
vino tinto bastante puro y seco. Y los paseos de despus de la cena, muchos,
y tambin los de madrugada, y, despus del paseo, que se acueste. Y carreras
de fondo, segn un incremento progresivo. Y haya mucha friccin y lucha
corta, tanto con aceite como en el polvo
54
, para que, calentndose la carne,
52
, h d toiat
phsis pnou pleonos detai stou. En este ejemplo el sustantivo (phsis:
naturaleza, concepto de extraordinaria importancia en la flosofa presocrtica
y entre los hipocrticos, que abarca, no slo la naturaleza como realidad fsica
general, sino tambin la condicin particular de un grupo e incluso de un individuo)
alude quiz no slo a la naturaleza del ser humano descrito en el ltimo captulo,
sino a la de los incluidos en los nueve (70-78) en que los alimentos dominan a los
ejercicios.
53
Segn Joly, los seis captulos siguientes (79-84) contienen ejemplos en que
los ejercicios dominan a los alimentos. Se impone, pues, hacer menos ejercicios y
llevar una dieta alimenticia adecuada. Una caracterstica general es que en los casos
expuestos hay problemas evidentes con las deposiciones, que salen hmedas, sin
digerir, putrefactas, etc., seal inequvoca, para el mdico, de la falta de equilibrio
entre ejercicios y alimentos.
54
, ka pl bracha
ka en ti elai ka en ti knei. El sustantivo knis, polvo lo hallamos 9 veces
en el CH (7, en Vict.). La frmula en knei, en el polvo, en medio del polvo, es
propia slo del tratado que revisamos. Se dice del polvo que es fresco (Vict. 2.
65); en verano, hacer ejercicios gimnsticos en el polvo produce un incremento
Juan Antonio Lpez Frez
273
se seque y atraiga, por revulsin
55
, lo hmedo procedente del vientre. Darse
unciones conviene ms que baarse. Que se quede sin desayunar. Cuando
trascurran siete das, adase la mitad del alimento que se suprimi y
provquese un vmito. E incremntese el alimento hasta cuatro das. En la
otra semana, que se suministre todo, y, habiendo provocado un vmito,
incremntese segn la misma norma.
80. Y a algunos otros les sucede lo siguiente. La deposicin sale sin
digerir, y el cuerpo se consume al no aprovechar los alimentos; sos,
pasando el tiempo, caen en enfermedades. Sus cavidades son fras y secas.
Por tanto, cuando no recurren a alimentos convenientes ni ejercicios
gimnsticos, sufren esas cosas. A se le conviene consumir panes de harina
pura, cocidos al horno, y los pescados cocidos en salsa, y carnes porcinas
cocidas y pies de cerdo bien cocidos y carnes grasas asadas, y, de los
alimentos cidos y salados, los que humedecen, y las salazones. Y vinos
tintos suaves. Y uvas e higos entre los alimentos. Y es preciso tambin
desayunar un poco. Y practiquen menos ejercicios gimnsticos, carreras de
fondo, en progresin, y, por ltimo, carreras, y, tras la carrera, lucha con
aceite
56
. Pero paseos, no muchos, despus de los ejercicios gimnsticos.Y,
tras la cena, slo ponerse en pie. Pero, de madrugada, dar ms paseos. Y
darse un bao caliente. Y sense tambin unciones. Y concdase ms sueo
y chese en lecho blando. Y es preciso tambin tener algn contacto
venreo. De los alimentos, suprimir la tercera parte; y, en diez das, volverlo
a los alimentos.
notable, pues, al refrescar el cuerpo, impide que se caliente en exceso (Vict. 2. 65);
en verano, se recomienda la lucha en el polvo (ti te pli en knei) para evitar
todo lo posible el calentamiento en exceso (Vict. 3. 68).
55
Recordemos lo dicho en nota 32. Precisemos que, en este caso, ha sido la
actividad gimnstica la que ha favorecido la antspasis.
56
El reparto es como sigue: ejercicios gimnsticoscarreras de fondo en
aumento progresivoadems, carreras, y, tras la carrera, lucha con aceite. De este
pasaje pueden extraerse algunas conclusiones: los ejercicios gimnsticos, pues,
cubren todas las dems actividades fsicas; las carreras de fondo, ya explicadas en
nota 42, tendran un incremento controlado por algn mdico o auxiliar (o, quiz, el
propio paciente); despus vendran las trchoi, carreras en general, que podramos
llamar libres, para diferenciarlas de las de fondo; luego, el trmino genrico
drmon, que recoge y abarca tanto las de fondo como las libres; fnalmente, la
lucha con aceite.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
274
81. Y hay algunos cuya deposicin sale hmeda y corrompida; los
cuales, por lo dems, estn sanos y hacen ejercicios gimnsticos; y no les
produce dolor. Pero algunos se alejan de sus asuntos. Y, pasando el tiempo,
el vientre atrae las carnes con su calor y produce molestia; se alejan de los
alimentos, y el vientre se ulcera y ya resulta difcil componerlo. Pero es
preciso prever antes, sabiendo que el vientre est caliente y hmedo ms
all de lo normal y que se produce un exceso de molestias inconvenientes.
Con dieta, por tanto, es menester refrescarlo y secarlo. Y, en primer lugar,
es preciso suprimir la mitad de los ejercicios gimnsticos, y, de los
alimentos, la tercera parte. Consumir pan de cebada, amasado de antemano,
de harina gorda, los pescados muy secos, cocidos, ni grasos ni salados;
consmanse tambin asados. Y carnes, las de ave: cocidas las de paloma
torcaz y paloma; y las de perdices y gallinas, cocidas, sin condimentos; las
de liebre, cocidas en agua; y las legumbres silvestres, cuantas son refres-
cantes, y las acelgas cocidas con vinagre. Y vino tinto seco. Y ejer cicios
gimnsticos, carreras rpidas; pero la friccin que no sea mucha, sino
poca; y lucha, no
57
. Ahora bien, lucha con la punta de las manos,
movimiento de brazos, combate contra el saco y lucha en el polvo son
convenientes, pero no muchos
58
. Que practique los paseos, incluso despus
del gimnasio, sufcientes en proporcin a la fatiga, y, despus de cenar,
muchsimos, en proporcin a los alimentos, y, al alba, de modo mesurado
57
, md pl. Slo en otra ocasin, dentro del CH, se recomienda
no practicar la lucha, ni la friccin ni la lucha en el polvo. Vict. 4. 89. 6. 648.14.
58

, akrocherisis d ka cheironom ka krykomach ka
alndsis epitde m poll. La cheironom, presente dos veces en el CH (slo
en Vict.), donde es una innovacin, se interpreta como movimiento de manos
o brazos, pues es sabido que (cher) puede signifcar tanto mano como,
por extensin, brazo. Posteriormente la registran, entre otros, Rufo (1), Galeno
(1), Oribasio (4), etc. Por su inters recoger un pasaje de cada uno de estos tres
mdicos: los movimientos de brazos, lanzamientos del saco de cuero y ejercicios
pugilsticos, Sobre la satiriasis y gonorrea, 34.3; movimiento de brazos, luchas
con las puntas de las manos, lanzamientos de disco, uso de halteres y todos cuantos
ejercicios gimnsticos se hacen, en tierra, en la palestra, 6.325.1; el movimiento
de brazos est entre la danza y la lucha fcticia, 6.30.1. Por ejemplos como ste
ltimo se ha interpretado el trmino como una especie de lucha contra la propia
sombra, es decir, contra un contrincante imaginario; referido, quiz, a un modo
de entrenarse. En autores tardos, el vocablo equivale a juego de manos y se
aplica a la pantomima.
Juan Antonio Lpez Frez
275
en relacin a su estado
59
. Que se d un bao tibio y en reposo. Habiendo
seguido este rgimen durante diez das, adase la mitad del alimento y la
tercera parte de los ejercicios. Y provquese un vmito despus de
alimentos secos y astringentes, y que no pase el tiempo con el alimento
dentro, sino que vomite lo ms rpido posible
60
. Despus del vmito,
incre mente, hasta cuatro das, el alimento, la bebida y el ejercicio,
distribuyndolos. Cuando pase una decena, adase el alimento restante y,
de los ejercicios, en cantidad bastante insufciente con relacin al alimento;
y, tras provocarse un vmito, aumente paulatinamente, conforme queda
escrito. Durante ese tiempo conviene hacer una sola comida
61
, hasta que
se restablezca.
82. A algunos otros se les produce una deposicin seca y quemada, y
la boca seca; y, pasando el tiempo, tambin se les pone amarga, y el vientre
se detiene y tambin la orina. Pues cuando el intestino no tiene humedad,
59
Son de capital importancia las recomendaciones dadas al mdico para
que acte de acuerdo con cada paciente, teniendo en cuenta que los ejercicios
fsicos sean sufcientes con respecto a la fatiga (o ejercicio: pnon) y en
proporcin adecuada (, symmtrs, en modo adecuado a la medida
o proporcin) al estado (o forma) fsico (, hxin). En casos as, podramos
hablar de prescripciones propias de una medicina personalizada, adaptada a las
necesidades de cada paciente.
El adverbio symmtrs es una innovacin del CH, donde lo encontramos
5 veces. En el siglo IV lo emplean, entre otros, Aristteles (11), Teofrasto (3) y
Epicuro (2).
Por su lado, (hxis: 22 en CH) hace referencia a la forma fsica. Los
mdicos hablan de un estado fsico bueno, (euex: 16 en CH; es una
innovacin hipocrtica compartida con un fragmento de Eurpides (Fr. 201.1);
fue bastante empleada en escritores posteriores; Galeno, por ejemplo, la recoge
en 150 ocasiones) o malo, x (kachex: hoy, caquexia) (1. Otra innovacin
hipocrtica, algo menos usada que (euex) en la literatura posterior; la
emplean, entre otros, Jenofonte, en 8 ocasiones, y Galeno, en 31).
60
Si aqu se recomienda que el paciente no tenga los alimentos dentro de s por
mucho tiempo, en el captulo siguiente encontramos la prescripcin contraria.
61
, monositen[...] symphrei. El verbo monosit ,
comer slo una vez al da, es una innovacin hipocrtica (13). Tambin lo es el
sustantivo correspondiente, monosit (7). En el siglo IV slo utilizan ese verbo,
Jenofonte (2), Aristteles (1) y el cmico Alexis (1). Mucho despus, registramos
ambos trminos en Galeno (13 y 11 secuencias, respectivamente).
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
276
hinchndose en torno al desecho, tapona las salidas, produce dolor y la
febre ataca; y todo lo que coma o beba, lo vomita. Finalmente, vomita
incluso excremento. se no puede vivir, cuando llega hasta ese punto. Pero
es preciso prever sabiendo que la persona est dominada por una sequedad
caliente. Por tanto, es preciso que siga una dieta con pan de cebada, amasado
de antemano, humedecido, y pan de trigo sarraceno fermentado en jugo de
salvado; y que consuma legumbres, salvo las cidas y secas, cocidas. Y de
los pescados, los muy ligeros, cocidos. Y tambin cabezas de pescados y
langostas. Y mejillones, erizos y cangrejos y caldo de mariscos con concha,
y esos mismos mariscos, muy hmedos. Y carnes: pies de cerdo delanteros,
cocidos; y, tambin, las de cabrito, cordero y perrito, cocidas. [Y, de entre
los pescados, los de ro y lago, cocidos]
62
. Vino suave, aguado.
Ejercicios, no muchos, ni rpidos, sino tranquilos todos. Practique
paseos al alba, sufcientes de acuerdo con su estado fsico, y, despus del
ejercicio gimnstico, moderados con arreglo a su fatiga
63
. Despus de la
cena, no pasee. Disfrute de baos, sueos suaves y desayuno. Y un sueo,
no largo, tras el desayuno. Consuma fruta que humedece, tras los alimentos;
y garbanzos verdes, y, tambin, los secos, tras haberlos mojado en agua. Y,
de los ejercicios, tambin se suprima, desde el comienzo, la mitad de los
anteriores. Y provoque un vmito despus de alimentos dulces, grasos,
salados y oleosos, pero que se retenga con los alimentos durante muchsimo
tiempo con vistas a los vmitos. Despus, que incremente el alimento hasta
tres das, y que no permanezca sin desayunar. Y cuando pasen diez das,
que de los ejercicios incremente progresivamente ms. Y si se presenta
plenitud despus del alimento o desarreglo del vientre, que vomite. Y si no,
sea tratado as durante el tiempo restante.
62
Joly condena la frase contenida entre corchetes, entendindola como una
glosa innecesaria.
63
, prs tn pnon symmtroisin. En dos
ocasiones muy prximas tenemos el giro preposicional formado por prs ms
acusativo: de acuerdo con, con arreglo a, en proporcin a. El hipocrtico
est acercndose a una atencin personalizada de sus pacientes, o, al menos,
de grupos que cumplen unas caractersticas generales. Es relevante el adjetivo
smmetros, adecuado, proporcionado, simtrico; aparece en el siglo V: Esquilo
(1), Eurpides (2), Demcrito (1). El CH, uno de los primeros conjuntos literarios
en emplearlo, lo registra 16 veces (6 en Vict.).
Juan Antonio Lpez Frez
277
83. Se produce tambin lo siguiente. Se presentan escalofros despus
de los paseos de madrugada, y sienten pesadez de cabeza, tanta cuanto
mayores que la medida son los paseos. Vacindose el cuerpo, y tambin la
cabeza, de la humedad, nota escalofros y se siente pesado. Pasando el
tiempo, llega a una febre que produce escalofros. Pero es necesario que
no avance hasta ese punto, sino que sea tratado antes de la siguiente manera.
Nada ms presentarse alguno de los indicios, tras ungirse y darse unas
pocas fricciones, tome un desayuno mayor de lo acostumbrado, y beba
bastante vino suave, y, despus, tras el desayuno, eche un sueo sufciente.
Hacia la tarde, tras haber practicado ejercicios gimnsticos ligeros
64
y
haberse dado un bao caliente, cene lo acostumbrado. Y no d paseos
despus de la cena, sino que pase el rato
65
. Al da siguiente, suprima de
todos los ejercicios gimnsticos y paseos la tercera parte, y consuma sus
alimentos, como estaba acostumbrado. Que se d un bao templado y se
unja con aceite, en el agua. Que pase el tiempo con sueos blandos
66
, y, en
cinco das, incremente poco a poco los ejercicios.
84. Hay algunos que tienen escalofros despus de los ejercicios
gimnsticos, y cuando se desvisten, hasta que hacen esfuerzos. Y cuando
se enfra, siente de nuevo escalofros, y un rechinamiento (sc. de dientes)
domina al cuerpo. Y est somnoliento, y, cuando se despierta, bosteza
muchas veces. Y, despus del sueo, tiene prpados pesados. Y pasando el
tiempo tambin se producen febres fuertes y delira. Por tanto, es necesario
precaverse y no llegar a eso, sino que sea tratado como sigue. En primer
64
, kophoisi [...] gymnasoisi. No son muchos
los califcativos que recibe gymnsion (el sustantivo lo hemos estudiado,
especialmente, en nota 16): ms, menos, todos, todos los dems, tales,
acostumbrados (vase Vict. 3. 70, en nota 16), inoportunos ( ,
akarn. Epid. 1. 4. 2. 2. 608.9). Por otro lado, Vict. ofrece todos los ejemplos (3)
en que aparece el adjetivo kouphs como nota indicadora de calidad: 3. 70, vase
nota 18; 3. 72, donde los ejercicios gimnsticos son descritos como ligeros y con
incrementos; y, ahora, en el texto que comentamos.
65
, diatrbein d chrnon. Para entender bien el verbo
diatrb, que, entre sus valores, tiene los de entretenerse, demorarse, acdase
al sustantivo diatrib, explicado en nota 46.
66
, hpnois te malakosi diagt. El adjetivo,
en plural, malako, blandos, debe entenderse como califcativo del lugar donde
se descansa.
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos
278
lugar, de los ejercicios gimnsticos, suprmalos todos o la mitad. Y consuma
todos los alimentos bastante hmedos y bastante fros, y bebidas bastante
suaves y bastante aguadas. Y cuando pasen cinco das, que aada una
tercera parte de los ejercicios que se suprimieron. Y consuma los mismos
alimentos. Por otra parte, al quinto da, aada la mitad de los ejercicios
restantes. Y, a su vez, en el quinto da tras eso, reanude todos los ejercicios,
pero bastante ms ligeros y menos numerosos, para que el exceso no se
produzca de nuevo.
85
67
. Pues en quienes experimentan esos signos, los ejercicios son
ms fuertes que los alimentos
68
. Por tanto, es preciso equilibrarlos
69
.
Algunos no los experimentan todos, sino unos, s, otros, no. En todos esos
signos, los ejercicios dominan a los alimentos, y el tratamiento es el mismo.
Les conviene a sos darse baos calientes, dormir con blandura, embriagarse
una sola vez o dos, pero no hasta el exceso, y tener relacin venrea
70
,
cuando hayan bebido un poco; relajarse en cuanto a los ejercicios, salvo en
los paseos
71
.
67
Este captulo contiene una conclusin parcial, referida solamente a los
ejemplos en que los ejercicios prevalecen sobre los alimentos.
68
, hoi pnoi krssous eis tn
sitn. Entindase el comparativo krssous con su valor propio: ms fuerte,
ms poderoso, construido con segundo trmino de la comparacin : que los
alimentos. Tal comparativo corresponde a una importante familia de palabras
en la que fgura el verbo krat, ser el ms fuerte, tener el poder, dominar (Cf.
nota 10). Lo encontramos tambin unas lneas ms abajo, cuando leemos que los
ejercicios dominan a los alimentos.
En este caso, el hipocrtico aplica al terreno mdico conceptos procedentes
del terreno militar y poltico. No es bueno que un elemento (alimentos, ejercicios)
domine sobre el otro; el mdico ha de conseguir equilibrarlos, a fn de conseguir
la salud del paciente.
69
Es la primera aparicin en griego del verbo (anisz), equilibrar,
igualar, formado sobre el adjetivo (sos), igual, equivalente.
70
, , aphrodisisai te, htan hypopi. Es
relevante la recomendacin de beber con moderacin, no mucho, antes de realizar
el acto sexual. Es la nica aparicin hipocrtica de hypopn , beber un poco,
verbo que encontramos ya a fnes del VI en Anacreonte.
71
, prs tos pnous, pln tn
periptn. Un buen ejemplo que nos indica expresamente que los paseos (perpatoi)
son ejercicios (pnoi).
Juan Antonio Lpez Frez
279
bibliografa selecta
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Juan Antonio Lpez Frez
281
d) Algunas abreviaturas internacionales de tratados del CH, usadas en
este trabajo.
Acut.(Sp.) (de uictu acutorum. Spuria); Ar. (de are, aquis, locis);
Aff. (de affectionibus); Alim. (de alimento); Aph. (Aphorismi); Art. (de
articulis); Coac. (Coacae praenotiones); Epid. (Epidemiarum libri); Flat.
(de fatibus); Int. (de internis affectionibus); Genit. (de genitura); Loc. Hom.
(de locis in homine); Morb. (de morbis); Mul.(de morbis mulierum); Nat.
puer. (de natura pueri); Prorrh. (Prorrheticus); Salubr. (de uictu salubri);
Vict. ( de uictu); VM (de uetere medicina).
Un pasaje importante para el estudio de los ejercicios fsicos
en los Tratados mdicos hipocrticos