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Terrain

Nlia Dias

44 (2005) Imitation et Anthropologie


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Imitation et Anthropologie
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Rfrence lectronique Nlia Dias, Imitation et Anthropologie, Terrain [En ligne], 44|2005, mis en ligne le 03 janvier 2012, 12 octobre 2012. URL: http://terrain.revues.org/2610; DOI: 10.4000/terrain.2610 diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme http://terrain.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://terrain.revues.org/2610 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Proprit intellectuelle

I Lorang-outan ayant observ son matre en train de se raser reproduit le geste sur les corps des deux dames. Illustration pour The Murders in the Rue Morgue dEdgar Allan Poe, Eugne Michel Abot (1836-1894) daprs Daniel Urrabiata Vierge (clich Archives Charmet / Bridgeman).

Imitation et Anthropologie
Nlia Dias *
Iscte/universit de Lisbonne, dpartement danthropologie nelia-dias@clix.pt

DOUBLE ASSASSINAT DANS LA rue Morgue le meurtrier est un orang-outan qui, ayant entraperu son matre, matelot de son tat, en train de se raser, accomplit laide du rasoir ces mmes gestes sur les corps des deux dames. En rptant les mouvements observs, ce grand singe ne fait quobir aux propensions imitatives de ces
ANS LE

mammaliens , selon les termes de E. A. Poe. Sil y a un thme qui a fascin depuis de nombreux sicles aussi bien les crivains que les hommes de science, cest bien la facult dimitation attribue aux singes. Limitation est-elle lapanage de lespce humaine ? Peut-on considrer limitation comme une comptence

TERRAIN 44, mars 2005, pp. 5-18

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inne susceptible dclairer les mcanismes de fonctionnement cognitif ? Comment rendre compte du fait que des tres humains adoptent dlibrment des comportements imitatifs ? Dans quelle mesure limitation, abondamment mentionne dans le discours colonial, est-elle rvlatrice des ambiguts de la situation coloniale ? Quen est-il de limitation en tant que moyen de transmission culturelle ? Telles sont quelques-unes des questions souleves dans ce numro de Terrain. On peut sinterroger sur leur pertinence dans une revue ddie lethnologie. Or, cest parce que les processus dimitation impliquent des comptences cognitives spcifiques et sinscrivent dans des contextes sociaux et culturels dtermins, parce quils se situent la charnire de la sphre du biologique et de celle du culturel, que ces processus font partie du projet anthropologique, qui porte la fois sur lunit cognitive de lhomme et sur la diversit de ses ralisations culturelles. Il ne sagit pas dopposer le culturel au biologique, ni de revendiquer un dterminisme biologique pour expliquer des comportements culturels, mais, bien au contraire, de mettre en vidence la ncessaire articulation entre ces deux domaines. Nous chercherons ici reprendre des questions poses par lanthropologie ses dbuts en tant que savoir disciplinaire, questions qui, dune certaine faon, nont pas encore reu de rponse, si tant est quelles soient susceptibles den recevoir jamais. Le terme imitation comporte de nombreuses acceptions ; il convient donc de prciser que, dans ce numro, laccent a t mis sur les comportements et les pratiques (politiques, culturelles et sociales) qui dlibrment cherchent reproduire des gestes, des paroles, des apparences et des actions dautres individus pris comme modles. Autrement dit, limitation est, dans ces comportements et pratiques, un acte intentionnel, prsupposant un effort conscient de la part des individus en tant quagents. Par ailleurs, limitation est aussi considre ici comme une comptence cognitive inne et comme

un moyen de transmission dinformation parmi certaines espces animales. Cette livraison de Terrain est, de ce fait, divise en deux parties : dans la premire, il est question de discours et de pratiques relatives des contextes coloniaux et postcoloniaux couvrant une priode chronologique assez large, entre la fin du XIXe sicle et nos jours. Dans la seconde partie, des spcialistes de la psychologie du dveloppement et du comportement animal sattachent, laide dexpriences effectues auprs de nouveau-ns et de certaines espces animales, lexamen des dispositifs mentaux sous-jacents au processus dimitation et la faon dont les animaux extraient des informations daprs lobservation des comportements des espces similaires. En runissant dans un mme numro des approches si contrastes de limitation stratgie de dtournement, principe de lapprentissage social, moyen de transmission culturelle, capacit cognitive il tait dans notre dessein de faire dialoguer des spcialistes de plusieurs disciplines. Que limitation soit encore de nos jours connote avec une facult , un don , un pouvoir ou un instinct rvle quel point elle pose problme dans les sciences sociales en gnral et en anthropologie en particulier ; cette dernire discipline a essay dvacuer limitation, en considrant quelle ne relevait pas de son domaine. Or, questionner les rponses donnes tout comme reformuler les questions qui ont apparemment reu une rponse peut tre un exercice intellectuellement stimulant. Nous avons sciemment laiss de ct dans ce numro la mimesis, entendue en tant que procd littraire et artistique associ la reprsentation de la ralit1. De mme, lapproche de limitation esquisse ici scarte de la rflexion de Ren Girard, pour qui la mimesis serait llment partir duquel dcoulent les cultures et les socits. Partant du postulat selon lequel le dsir est essentiellement mimtique , il sensuit, selon Girard, que toute mimesis portant sur le dsir dbouche automatiquement sur le conflit (1972 :

* Mes remerciements vont Grard Lenclud et Christine Langlois pour leurs remarques et suggestions. 1. La fonction mimtique de la littrature a t magnifiquement traite par Erich Auerbach (1977). Pour une mise en contexte historique de la notion de mimesis depuis Platon jusquau XXe sicle et de ses divers contenus la fois en philosophie, en littrature et en art, voir Gebauer & Wulf (1995). 2. Voici ce qucrivent Gebauer & Wulf : Nous dveloppons le concept de mimesis, dj connu comme concept esthtique, en tant que catgorie centrale des sciences sociales en trois points : premirement, la mimesis conoit lindividu comme une part dun contexte social plus grand, en faisant rfrence son environnement. Deuximement, cela souligne que le corps participe avec ses sens de faon essentielle lagir social. Troisimement, cela place la production cratrice et sensible des mondes sociaux au centre du propos (2004 : 268). 3. Avant sa publication en 1890 sous le titre Les Lois de limitation, un certain nombre de chapitres de ce livre avaient t pralablement publis, sous forme darticles, dans la Revue philosophique.

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205) ; les interdits et les rituels sont alors considrs comme des formes de contrle du dsir mimtique. Rcemment, Gunter Gebauer et Christoph Wulf se sont vertus dmontrer que la mimesis peut tre aussi une catgorie centrale des sciences sociales (2004 : 268) 2, sattachant lanalyse du corps, des mouvements, des gestes, des rituels et des jeux, ces deux auteurs soulignent la faon dont la mimesis inclut une composante la fois active et cognitive sidentifiant ainsi, dans lune de ses acceptions du terme, avec la notion de sens pratique de Pierre Bourdieu les systmes symboliques et les mdias de communication tout comme les relations entre le moi et lautre (1995 : 309). Lun des mrites de la dmarche de Gebauer et Wulf consiste transposer la notion de mimesis du champ du discours et des reprsentations dans celui de laction humaine et de la pratique sociale, do le terme de mimsis sociale avanc par eux. Cependant, tant par leur approche de la mimesis comme une capacit qui distingue les tres humains des animaux que par leurs prsupposs thoriques les systmes symboliques humains employs dans la mimesis ne sont pas le rsultat dune adaptation organique mais des crations humaines libres (1995 : 310311) , ils sinterdisent en quelque sorte de comprendre la dimension anthropologique de la mimesis , dimension centrale leur dessein intellectuel.

Vulcanien et neptunien
Au moment o Gabriel Tarde publie son monumental ouvrage consacr limitation 3, celle-ci tait dj au centre des proccupations dauteurs aussi divers que Darwin, Le Bon, Letourneau et Romanes qui, mettant en parallle singes, enfants, peuples primitifs et peuples civiliss , avaient cherch rendre intelligible la facult dimitation en tant que trait caractristique dune certaine tape du dveloppement mental. Cest dire que, ds la seconde moiti du XIXe sicle, limitation est apprhende dans sa double dimension cognitive et

sociale. Curieusement, seule a t retenue par les sciences sociales la deuxime composante de limitation, comme principe explicatif des phnomnes sociaux, avec la clbre controverse entre Gabriel Tarde et Emile Durkheim. La premire composante, quant elle, pourtant bauche par Tarde, fin connaisseur des travaux des physiologistes de son temps, lorsquil crivait que le systme nerveux a une tendance inne limitation (2001 : 148), tant dlaisse par la recherche aussi bien anthropologique que sociologique. De mme, en insistant sur la faon dont les pratiques juridiques, artistiques, morales et bien dautres se propagent par la voie de limitation, Tarde mettait en relief le rle que joue limitation en tant que moyen de transmission culturelle, aspect compltement nglig par les sciences sociales.

I La duplication peut saper l original . Her Mothers Voice, Hlne Hourmat, 2002.

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En soutenant que le caractre constant dun fait social, quel quil soit, est bien dtre imitatif (2001 : 37), Tarde ne pouvait que sattirer les foudres de Durkheim qui navait eu de cesse dinsister sur la dimension coercitive des faits sociaux. De plus, par sa dfinition de limitation action distance dun esprit sur un autre, et dune action qui consiste dans une reproduction quasi photographique dun clich crbral par la plaque sensible dun autre cerveau (2001 : 46) , Tarde accordait de limportance la dimension interindividuelle, sans pour autant rduire limitation un phnomne psychologique, comme le soutiendra Durkheim. Sil est vrai que pour Tarde limitation peut tre consciente ou inconsciente, rflchie ou spontane, volontaire ou involontaire (2001 : 250), cependant, dans la prface la deuxime dition, date de 1895, il rejette catgoriquement la sparation absolue , la discontinuit tranche, tablie entre le volontaire et linvolontaire, entre le conscient et linconscient (2001 : 45). Si lon se reporte la dfinition que donne Durkheim de limitation dans Le Suicide Il y a imitation quand un acte a pour antcdent immdiat la reprsentation dun acte semblable, antrieurement accompli par autrui, sans que, entre cette reprsentation et lexcution, sintercale aucune opration intellectuelle, explicite ou implicite, portant sur les caractres intrinsques de lacte reproduit (Durkheim 2002 : 115) force est de constater que, pour le fondateur de la sociologie franaise, limitation nest pas une conduite raisonnable et dlibre , mais plutt un rflexe automatique , relevant de ce quil appelle la singerie machinale . Or, cest justement cette suppose conduite raisonnable que Tarde svertue dmolir, lui qui reprochait Durkheim dtre enclin juger lhistoire en neptunien, non en vulcanien et de ngliger l irrationnel et la face grimaante du fond des choses . Rien dtonnant ds lors ce que Tarde ait soulign le caractre paradoxal de limitation dans les socits occidentales dans lesquelles le

progrs de la civilisation a pour effet de rendre lasservissement limitation de plus en plus personnel et rationnel en mme temps (2001 : 143). Dailleurs, dans sa recherche des lois de limitation, Tarde tablit une distinction entre les causes logiques relevant de lutilit des faits imits et les causes extra-logiques, tributaires de facteurs tels que le prestige et le charisme des individus et des groupes qui servent de modle. Que limitation puisse relever de facteurs qui chappent toute raison logique, notamment en termes dutilit, est un aspect qui retiendra, de faon contraste, lattention de Durkheim et de Boas dans les annes 18941895. Alors que le sociologue franais sinsurge contre lexplication des faits sociaux par des causes simplement mcaniques, inintelligibles, et trangres toute finalit (Durkheim 1975 : 85), Franz Boas envisage limitation tant dactions utiles que dactions qui chappent toute raison logique, toutes les deux galement prsentes la fois chez lhomme civilis et chez lhomme primitif , comme lexemple mme de lexistence de processus mentaux identiques chez tous les hommes (1982 : 239). Ce nest pas par hasard si Mauss, soucieux dtablir des passerelles entre la sociologie, la biologie et la psychologie, est particulirement sensible limitation en tant que principe de lapprentissage social, tout en contestant son rle dans lexplication des phnomnes sociaux. Dans un trs bref passage des Techniques du corps au sujet des faits dducation, Marcel Mauss se rfre limitation prestigieuse : Cest prcisment dans cette notion de prestige de la personne qui fait lacte ordonn, autoris, prouv, par rapport lindividu imitateur, que se trouve tout llment social. Dans lacte imitateur qui suit se trouvent tout llment psychologique et llment biologique (Mauss 1983 : 369) pour en retirer des implications tout fait distinctes de celles de Tarde. Curieusement, les remarquables intuitions de Mauss concernant ltroite articulation entre les trois niveaux sous-

jacents lacte imitateur nont pas t reprises par la rflexion tant anthropologique que sociologique ultrieure.

Limitation comme menace


Les trois articles de la premire partie de ce numro sont respectivement consacrs aux discours coloniaux portant sur lassimilation des indignes entre la fin du XIXe sicle et la Seconde Guerre mondiale (Emmanuelle Saada), lindustrie du tourisme en PolynsieFranaise dans les annes 1960 (Daniel Sherman) et la pratique du hip-hop aux Etats-Unis et en France lheure actuelle (Felicia McCarren). Au-del de la diversit historique et gographique des contextes analyss, ces trois textes se rfrent, dune part, des socits marques par le mlange et la confrontation des cultures, au sein desquelles des individus singnient reproduire les valeurs et les comportements des groupes pris comme modles dimitation. Dautre part, cette appropriation des gestes, des comportements et des apparences, loin dtre du registre de la copie servile, est, bien souvent, de lordre de la parodie et de la drision. Autrement dit, limitation est la fois un processus de reproduction du semblable, impliquant la rptition dun modle4, et une stratgie de dtournement et de subversion, pouvant, de ce fait, constituer une menace lordre social, aspect mis en vidence par Homi Bhabha (1984). Cest lun des mrites de larticle dEmmanuelle Saada que de mettre en relief le rle de limitation dans les discours des administrateurs, des colons et des thoriciens du projet colonial franais pour mettre au jour les reprsentations qui le fondent et les implications politiques qui sensuivent. Cest par lexamen des politiques dassimilation fondes sur lintriorisation du modle europen et sur les contacts interpersonnels entre coloniss et colonisateurs que Saada explore la place quoccupe dans les discours coloniaux limitation en tant vecteur essentiel de lassimilation des indignes . Considrer limitation,

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4. La reproduction du semblable peut parfois se passer du modle comme cest le cas du jazz avec lauto-imitation de la part du musicien ; se copier soi-mme, cest en loccurrence se rinventer chaque note, mme dans le cas limite o les versions produites savrent indiscernables les unes des autres (Bthune 2004 : 453).

parce quelle opre selon un ordre hirarchique, comme un adjuvant de la politique coloniale, ce serait sous-estimer son autre versant, celui qui repose sur limitation par les colonisateurs des murs et des pratiques des coloniss. Cette dernire forme dimitation est objet de rprobation, comme le montre la vaste littrature consacre au thme du dcivilis , et elle constitue, selon Saada, une menace pour la reproduction des identits europennes outre-mer . Ce nest pas simplement parce quelle procde dans les deux sens que limitation revt une dimension ambigu ; cest aussi parce quelle est, avant tout, affaire de bon dosage. Si limitation par les coloniss des comportements des colonisateurs est trs souvent qualifie comme relevant de la singerie , cependant et comme lcrit Emmanuelle Saada, tous les individus qui imitent trop bien les dominants sont perus comme menaants pour lordre colonial en ce que leur existence souligne larbitraire des catgories sur lesquels il repose . Autrement dit, cest le statut mme du modle, en tant qu original , qui est en question, ds lors que la suppose rplique parvient rivaliser avec le modle, au point de se confondre avec celui-ci. Les remarques de Saada rejoignent les analyses de Barbara Fuchs (2003) consacres un tout autre contexte, celui de la colonisation de lAmrique par lEspagne et par lAngleterre au cours du XVIe et du XVIIe sicle. Limitation dlibre par les coloniss des pratiques et des discours coloniaux peut constituer, selon la lecture propose par Fuchs, une menace pour la lgitimit de lEtat, dans la mesure o elle contribue, par ses inconvenient similarities, dune part saper sa singularit, de lautre, roder et par-l dvaloriser l original , du fait de ses nombreuses duplications.

La bonne distance
Il sensuit cet impratif de la bonne distance entre limitateur et le modle, soulign juste titre par Saada. Bonne distance qui est centrale dans le processus de limitation en contexte

colonial, o lAutre est apprhend, selon les termes de Bhabha, comme a subject of a difference that is almost the same, but not quite . Cest ce presque mais pas tout fait , ce ncessaire cart entre l original et la copie , que Daniel Sherman dveloppe ici dans son article. La vie politique en Polynsie se caractrisait, dans les annes 1960, par une succession presque vertigineuse des partis politiques et de leurs changements dalliances , comme dans une sorte dimitation du flux continu du rgime des partis dans la Ve Rpublique . Cependant, et comme le remarque Sherman, cet cho des pratiques politiques franaises fait percevoir le presque mais pas tout fait de limitation coloniale .

I Limitation par les coloniss des pratiques vestimentaires des colonisateurs. Le prince RakotondRamada et la princesse Rabodo, dessin daprs une photo du rv. William Ellis, chef de la Mission protestante Madagascar (extrait de Ramada II. Prince de la Renaissance malgache 1861-1863, Raymond Delval, ditions de LEcole, 1972, Paris).

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I La parodie et la drision sont au cur de limitation. Hospitalit, Hlne Hourmat, 2002.

Or, et paralllement limitation par les membres de lAssemble territoriale des pratiques politiques de la mtropole, les autorits coloniales demandaient aux Tahitiens de reproduire leurs propres traditions culturelles, en fait : de simiter eux-mmes . Lautoimitation laquelle tait convie la population indigne , au moment o se dveloppe limage de Tahiti comme paradis touristique , ne gagne de sens qu en contrepoids la menace dimitation coloniale quincarnait lAssemble territoriale . Reprenant la distinction tablie par Homi Bhabha entre le mimtisme (mimesis) et limitation (mimicry), Sherman souligne la faon dont, en labsence de traditions sauvegarder, le mimtisme constituait pour les Polynsiens la seule forme disponible de prservation, une forme en constante interaction avec les pratiques imitatives de la

vie quotidienne . Rpter et/ou reprsenter, imitation et/ou mimtisme, tel tait le dilemme auquel taient confronts les Polynsiens lheure o le colonialisme franais perdait du terrain. Que la construction des socits coloniales ait t ralise sur le mode de la duplication , cest ce que Serge Gruzinski a bien fait ressortir dans ses travaux ; sous linjonction des Europens, les Indiens de lAmrique espagnole se sont appropris des techniques occidentales pour produire des copies de vtements, de meubles, dinstruments de musique, pour ne citer que ces exemples, copies qui variaient de la reproduction exacte, de la copie conforme, linterprtation inventive (Gruzinski 1999 : 100). Toutefois et, comme le note Gruzinski, contrairement aux autres expriences coloniales, la Conquista espagnole a fait de lindigne lun des protagonistes de la reproduction (p. 103). Si dans les exemples tudis par cet auteur le modle colonial est imit la demande des autorits coloniales elles-mmes ainsi qu linitiative des indignes, en Polynsie dans les annes 1960 si contrastes que soient ces deux tudes de cas spares chronologiquement et gographiquement ce sont leurs propres supposes traditions indignes , telles que les courses de pirogues, les comptitions de chant et la pche aux cailloux , que les Polynsiens sont censs imiter pour rpondre la demande touristique. Les articles de Saada et de Sherman ont le mrite de mettre en vidence les ambiguts qui sont au cur de limitation en contexte colonial tout comme la prgnance des reprsentations relatives aux liens entre les peuples non europens et laptitude imiter. On sait quel point pour les auteurs du XIXe sicle, commencer par Darwin, la facult dimitation prsume des peuples primitifs a constitu un vritable problme thorique. Lors de son voyage bord du Beagle, Charles Darwin constate avec tonnement lextraordinaire facult dimitation des habitants de la Terre de Feu, facult quil associe troitement lacuit visuelle,

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I Limage des Noirs comme des singes a t une reprsentation prgnante tout au long du XIXe sicle. Caricature du ngus dEthiopie (1844-1913), Charles Leandre (extrait du journal Le Rire, bibl. des Arts dcoratifs, clich Archives Charmet / Bridgeman).

5. Pour une analyse dtaille des rflexions de Darwin au sujet de la facult dimitation des habitants de la Terre de Feu, voir Taussig (1993).

en particulier au pouvoir dobservation5. Dans ses crits ultrieurs, notamment dans La descendance de lhomme [] (1872), le naturaliste fait tat de la forte tendance chez nos proches allis, les singes, les idiots microcphales et les races barbares imiter tout ce quils coutent , nhsitant pas soutenir que le principe dimitation est puissant chez lhomme et dune manire particulire chez les sauvages (1872 : 45). Les liens entre la facult dimitation et le dveloppement mental seront explors par le naturaliste britannique George Romanes qui dmontre que cette facult est pousse des extrmits risibles chez les singes (1884 : 224), animaux qui imitent pour le plaisir dimiter . De la constatation du plaisir dimiter pour imiter chez les animaux la dcouverte dun plaisir similaire chez les humains, il ny avait quun pas franchir. Ainsi peut-on lire sous la plume de Tarde, qui connaissait bien les travaux de Romanes, que limitation ne de soi , propre ltat mental des sauvages primitifs , et dcelable galement chez les enfants,

se manifeste par le plaisir dimiter pour imiter , plaisir qui est le mobile dterminant de la plupart des actes, de tous ceux de leurs actes qui appartiennent la vie sociale (2001 : 155). Faut-il stonner que lun des thmes du folklore afro-amricain soit celui du singe vanneur (the Signifying
I Sa gorge blanche (extrait dHistoire gnrale et particulire, Buffon, 1766, clich bibl. centrale MNHN, Paris).

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Monkey), en tant que revirement ironique de limage construite par lOccident des peuples primitifs , et notamment des Noirs, considrs comme des singes (Gates 1987 : 236) ? Du champ de la littrature orale au domaine musical, la figure du singe provocateur ne pouvait que nourrir le rap et par l le hiphop dont il nest que lune des composantes (Kihm & Laumonier 2000).

Imitation et contre-imitation
A partir dune perspective comparative du hip-hop, Felicia McCarren montre, dans ce numro, la faon dont des gestes, apparemment identiques, revtent des sens radicalement diffrents en fonction des contextes nationaux et de leurs politiques, assimilationniste ou sgrgationniste, de gestion des diffrences ethniques. Ainsi, tout en tant emprunt aux Etats-Unis, le hip-hop, tel quil est pratiqu en France, est cependant plus quune simple imitation de l original amricain , dans la mesure o dune part, il incorpore dautres danses (parmi lesquelles le jazz, la samba, les danses africaines), de lautre il sappuie, pour ce qui est de sa transmission, sur des structures denseignement. Par ailleurs, le suppos original nord-amricain est lui-mme fait de collages, de citations, demprunts (Kihm & Laumonier 2000) ; le hip-hop imite la vie quotidienne ou les images vido ou tlvises et diffuse une culture des jeunes mimtique, universelle, influence par le consumrisme et les mdias occidentaux comme par la critique quen font les contre-cultures urbaines . Les hip-hoppeurs, en imitant dlibrment les gestes des images tlvises pour les tourner en drision, cherchent critiquer le pouvoir des mdias, ces mmes mdias qui paradoxalement, comme le met en relief McCarren, contribuent la diffusion du hip-hop. On pourrait dire quen copiant les images vhicules par les mdias, les hip-hoppeurs contre-imitent, au sens o lentendait Tarde ; il y a deux manires dimiter : faire exactement comme

son modle, ou faire exactement le contraire (2001 : 49), autrement dit, on peut tout aussi bien produire des similitudes par limitation que par la contreimitation. Cest par des missions de tlvision mais surtout par des cours de danse que le hip-hop est enseign en France. Dans quelle mesure le hip-hop, de par sa nature mme imitatif, se prte la pdagogie qui repose sur limitation, telle est la question souleve par McCarren. Cette spcificit du mode de transmission luvre dans la danse avait dj attir lattention de Pierre Bourdieu pour qui la danse est le seul des arts savants dont la transmission entre danseurs et publics, mais aussi entre matre et disciple soit entirement orale et visuelle, ou mieux mimtique (1987 : 215). Et le sociologue franais de sinterroger, non sans pertinence, sur les effets quaurait le magntoscope sur la danse tout comme sur le sport. Si les rflexions de Bourdieu sur la danse sinsrent dans une problmatique plus vaste concernant les rapports entre le langage et le corps, et la thorie et la pratique rflexions qui seront reprises par Gebauer & Wulf (2004) , elles ont cependant le mrite dattirer lattention sur le rle de la transmission orale et visuelle dans lapprentissage de pratiques culturelles et sportives. Or, ce qui spcifie le hip-hop par rapport dautres expressions performatives, cest sa revendication dun style libre, apparemment peu compatible avec la dimension de lenseignement. Reprenant les gniales intuitions de Walter Benjamin (2000) au sujet de la danse, Felicia McCarren fait ressortir comment le don de produire des ressemblances sest modifi au cours des sicles, allant de la reproduction des phnomnes clestes jusqu limitation, avec le hip-hop, de la machinerie industrielle. Or, ce don , dont lhomme possde la plus haute aptitude (Benjamin 2000 : 359), nest autre que la facult ou le pouvoir dimitation qui, comme le note avec justesse Benjamin, a une histoire, au sens phylogntique non moins quau sens ontogntique .

6. Limitation diffre renvoie la reproduction du modle en labsence de celui-ci et aprs un temps plus ou moins long (Piaget 1970 : 63). 7. Selon Piaget, limitation joue un rle central dans le dveloppement cognitif de lenfant. Les stades dans le dveloppement de lintelligence sensori-motrice tant en connexion avec les six stades de limitation : absence de limitation, limitation sporadique, limitation vocale et gestuelle (entre 6 et 9 mois), limitation des mouvements non visibles sur le corps et des modles nouveaux et finalement limitation reprsentative dimension centrale du processus symbolique survenant lge de 18 mois (Piaget 1970). 8. Cest dans une acception bien spcifique que Meltzoff et Moore utilisent le terme inn , savoir prsent la naissance et pralable lexprience de lapprentissagedune association entre un stimulus et une raction (voir infra note 2).

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Limitation : une comptence inne ?


Cest une remise en question de la faon dont limitation a t apprhende au sein de la psychologie du dveloppement que sattellent Andrew N. Meltzoff et M. Keith Moore dans larticle prsent ici. Ltude de limitation chez les nouveau-ns ouvre des perspectives dans les domaines cognitif et social, telle est la thse avance par ces deux auteurs. En dmontrant que les nourrissons sont capables dimiter des actes humains et que limitation diffre6 peut survenir ds les premiers mois de la naissance, voire au cours des premires semaines, Meltzoff et Moore rejettent le modle des six stades de dveloppement de limitation chez lenfant labor par Piaget 7. De mme, ils slvent contre la dfinition de limitation propose par Jean Piaget, acte par lequel un modle est reproduit (ce qui nimplique en rien la reprsentation de ce modle, car il peut tre simplement peru ) (1970 : 13), impliquant la distinction entre niveau sensori-moteur et niveau de la reprsentation (p. 63). Avancer le principe selon lequel limitation, et notamment limitation diffre (prsupposant la reprsentation prverbale), est dj prsente chez les nouveau-ns, entrane une conception de limitation en tant que capacit inne de lespce humaine (Meltzoff & Moore infra). Cest dire que, loin dtre le produit dun apprentissage ( lenfant apprend imiter crit Piaget (1970 : 11) , limitation est, comme largumentent Meltzoff et Moore, une comptence inne 8, un mcanisme, propre lespce, dapprentissage social et de transmission intergnrationnelle de caractres acquis (infra). Fondant leurs raisonnements sur la thorie de lesprit, cette capacit propre lhomme de sexpliquer et de prdire les comportements dautrui en lui assignant des tats intrieurs (croyances, dsirs), ces deux auteurs soulignent la porte, en termes cognitifs et sociaux, de limitation chez les nourrissons. Celle-ci joue un rle central dans la

gense des notions de moi, de lautre et de leur relation : limitation infantile est la voie par laquelle nous pouvons aqurir des connaissances sur lesprit des nourrissons, mais de manire plus importante encore, cest le canal par lequel ils en viennent comprendre le notre (infra). Reste la question des mcanismes en jeu dans limitation en tant que capacit inne. Cest ici quintervient lhypothse du processus de mise en correspondance intermodale active (process of active intermodal mapping [AIM]). Pour Meltzoff et Moore limitation, mme prcoce, est un processus dappariement une cible. Le but, la cible comportementale, est visuellement dtermin. Les mouvements produits par les

I Couverture dun livre de chansons imitant les chansons des Afro-Amricains, 1891 (coll. John Hall Antiques, clich Bridgeman).

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enfants fournissent une rtroaction proprioceptive comparable cette cible visuellement dtermine. Lhypothse AIM pose quune telle comparaison est possible parce que les actes humains la fois perus et accomplis sont reprsents dans un cadre supramodal commun . Autrement dit, si les actes perceptuels et les actes performatifs relvent de modalits distinctes, cependant les informations obtenues par ces deux canaux sont reprsentes dans un cadre intermodal commun . Si les voies ouvertes par le travail de Meltzoff et Moore pour ce qui est du domaine anthropologique sont innombrables, on peut dores et dj en retenir deux. La premire concerne la conception de limitation en tant quacte de cognition sociale. En vitant scrupuleusement la distinction entre limitation dans sa dimension cognitive et limitation dans sa dimension sociale, ces deux auteurs soutiennent que limitation
I Selon Darwin, le principe dimitation est puissant chez lhomme et dune manire particulire chez les sauvages . Darwin avec une guenon, 1847 (extrait de The London Sketch Book, coll. part., clich Archives Charmet / Bridgeman).

requiert la fois des dispositifs mentaux et des rapports entre soi et autrui. Par laccent mis sur la faon dont des dispositions psychologiques jouent un rle dans les interactions sociales, et peuvent par l faonner la culture, Meltzoff et Moore invitent les anthropologues repenser limitation en tant que question anthropologique. La deuxime voie concerne la conception de limitation en tant que comptence inne (Butterworth 1999 : 73) ; loin dtre un simple acte moteur appris par lobservation, limitation prsuppose des mcanismes cognitifs extrmement complexes, susceptibles dclairer ce qui constitue le phnomne de la culture (Plotkin 2000 : 76). Autrement dit, la dmarche psychologique, par son accent mis sur les mcanismes de transmission de la culture, peut servir de complment lapproche biologique centre sur la transmission de linformation entre gnrations (voir Danchin et al. infra). On trouve dj chez Darwin la conception selon laquelle limitation peut servir de moyen dapprentissage dans les espces animales et de moyen dadaptation chez les humains. Le simple fait, crit cet auteur, quaprs quelque temps on ne peut plus prendre un animal la mme place avec le mme genre de pige montre quinstruits par lexprience ils savent imiter leurs prcautions rciproques (1872 : 173). Il en est de mme, constate ce naturaliste, pour le rgne humain : Si dans une tribu un homme plus sagace inventait un pige ou une arme nouvelle, ou tout autre moyen dattaque ou de dfense, le plus simple intrt, sans laide de beaucoup de raisonnement, pousserait les autres membres limiter, et tous ainsi en profiteraient (1872 : 173). Cest dire que le principe dimitation peut contribuer la slection naturelle, en augmentant le nombre dindividus au sein dun groupe qui transmettraient leurs enfants leur supriorit mentale . Cet aspect sera largement dvelopp par James Mark Baldwin pour qui limitation, en tant que mcanisme dadaptation

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I Dictionnaire franais-arabe. La langue peut fonctionner comme un vecteur dassimilation. Larousse, Hlne Hourmat, 2002.

individuelle, joue un rle central dans le processus dvolution biologique. En diffrenciant trois types dimitation, consciente, plastique et organique ou biologique, il note que les imitations biologiques apparaissent les premires dans lvolution et reprsentent les gains ou les accommodations de lorganisme (Baldwin 1897 : 322). De plus, en mettant en vidence la double loi laquelle est assujetti tout tre vivant, la loi dhabitude et la loi daccommodation, Baldwin insiste sur le rle capital que joue la tendance imiter dans la formation de la pense, dans lacquisition du langage, dans la constitution graduelle de la volont et des habitudes (1897 : XI).

Limitation : moyen de transmission culturelle


Que lobservation des comportements de certaines espces animales puisse tre source dinformation pour dautres espces similaires, cest une donne communment admise par les thologistes. Ce qui confre larticle dEtienne Danchin et al. une double porte novatrice cest, dune part, leur dmonstration que lutilisation de cette information publique distincte donc de linformation obtenue par linteraction avec lenvironnement prsente des affinits

avec limitation vraie 9, dautre part, le postulat selon lequel cette information peut dclencher la transmission de modles comportementaux parmi les individus selon un processus similaire celui de la culture. A linstar des anthropologues qui mettent laccent sur le rle des processus culturels dans lvolution de lhomme , Danchin sinterroge sur le rle de ces mmes processus pour ce qui est du monde vivant, tant animal que vgtal (Danchin cit dans Morin). Autrement dit, il sagit de dceler comment un certain nombre de traits, admis comme gntiquement transmis, impliquent en fait des processus culturels ; bref, de montrer la faon dont lvolution culturelle peut influencer lvolution biologique. Une remarque pralable : larticle de Danchin et al. ne traite pas directement de limitation chez les animaux comme moyen dapprentissage, thme qui a donn lieu une vaste littrature portant aussi bien sur la pertinence de lutilisation du terme imitation pour ce qui est des comportements animaux qui relveraient plutt de lapprentissage par lobservation (observational learning) que sur la distinction entre limitation auditive/vocale chez les oiseaux et limitation visuelle chez les primates non humains (voir, entre autres,

9. Le terme true imitation est employ par Susan Blackmore (1999) pour diffrencier limitation de la contagion ou de limitation instinctive dune part, de lapprentissage social (social learning) de lautre. True imitation et apprentissage social prsupposent lobservation des autres, cependant, dans la premire, il sagit de lapprentissage des comportements, alors que, dans le second cas, il est question de lapprentissage de lenvironnement (1999 : 47-49).

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I On a longtemps attribu aux primates non humains une capacit inne imiter. Caricature de Paul Broca au moment de son lection au Snat, J. Blass (extrait du journal Le Triboulet, 1880, coll. particulire, clich Archives Charmet / Bridgeman).

Visalberghi & Fragaszy 1990 ; Whiten & Ham 1992). La capacit prsume des primates non humains imiter a t questionne par Elizabetta Visalberghi et Dorothy M. Fragaszy dans un article, intitul, Do Monkeys Ape ? , qui, au terme dune longue et dtaille analyse, concluent quil est erron dutiliser le terme singer en tant que synonyme dimiter. Dans le sillage des travaux de Richard Dawkins (2003) et de Susan Blackmore (1999 ; 2000) qui ont insist sur les paralllismes entre la transmission gntique et la transmission culturelle, en transposant la notion de gne

goste, centrale dans lvolution biologique, au mme 10 dans lvolution culturelle, Danchin et al. testent en quelque sorte la pertinence de cette proposition pour ce qui est du comportement animal. Il ne saurait tre question ici danalyser les hypothses de Dawkins, reprises et dveloppes par Blackmore dans son projet dlaboration dune thorie mmtique de lvolution culturelle 11, retenons seulement la question de limitation en tant que mcanisme de transmission culturelle. A la diffrence des mcanismes de transmission gntique qui impliquent la duplication de lADN, les mcanismes

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10. Selon Dawkins, le mme est un nom qui voque lide dune unit de transmission culturelle ou dune unit dimitation (2003 : 261). Et cet auteur dajouter : On trouve des exemples de mmes dans la musique, les ides, les phrases cls, la mode vestimentaire, la manire de faire des pots ou de construire des arches. 11. Pour une critique anthropologique des fondements sous-jacents au projet de Blackmore, notamment en ce qui concerne limpossibilit de fragmenter la culture en units de transmission culturelle (les mmes) et la conception de la transmission culturelle comme un processus de rplication, voir Maurice Bloch (2000) et Dan Sperber (1996 : 140-144 ; 2000). Pour une approche gnrale de la thorie des mmes, voir Robert Aunger (dir.) (2000). 12. Comme le note Blackmore, la transmission mmtique est, de nos jours, trs rapide et largement horizontale en raison du dveloppement de lenseignement, de la radio, de la tlvision et de lInternet (2000 : 39). 13. Lhypothse avance ici par Danchin et al., et pour rester fidle aux principes formuls par Blackmore, prsupposerait de restreindre limitation aux cas o quelque chose de nouveau est acquis, limitation se distinguant ainsi dautres formes dapprentissage social (Blackmore 2000 : 47).

de transmission culturelle dpendent, selon Danchin et al., dinteractions sociales telles que lempreinte comportementale, limitation, lapprentissage et lenseignement, interactions qui peuvent changer le phnotype. De plus, dans ce dernier type de mcanisme, les traits culturels, dans ce cas prcis les comportements acquis, sont transmis de gnration en gnration. Aux deux modalits de transmission des traits culturels souligns par Susan Blackmore, verticalement et horizontalement 12, Danchin et ses collgues ajoutent une troisime modalit, la transmission oblique. Le modle de transmission culturelle esquiss ici par Danchin et al. se veut, en quelque sorte, une alternative complmentaire lapproche de la culture dans sa dimension adaptative ; la lumire de cette dernire conception, les capacits cognitives qui permettent aux humains dapprendre par lobservation sont envisages comme des adaptations modeles par la slection naturelle, au sens o elles aident lespce survivre et se rpandre (Sperber 1996 : 93 ; Boyd & Richerson 2000 : 152). Dans cet ordre dides, lacquisition des connaissances culturelles et des savoirfaire est rendue possible et faonne en partie par des comptences spcifiques (evolved domain-specific competencies) (Sperber 2000 : 173), comptences qui sont tout la fois gntiques et culturellement hrites. En ayant recours la notion dinformation publique, en tant que concept potentiellement unifiant luvre dans plusieurs domaines allant de la psychologie lconomie en passant par la biologie, Danchin et al. entendent mettre en vidence la faon dont cette information peut constituer une force majeure des processus de lvolution sociale, la fois en tant quagent de slection pour les adaptations comportementales, quen tant que processus agissant lchelle des populations et pouvant changer les dynamiques adaptives, en particulier travers ses implications dans lvolution culturelle (infra). De plus, linformation publique transmise, entre autres, par limitation, est identifie

avec lacquisition de nouveaux comportements 13, propags de gnration en gnration selon un processus daccumulation des modifications. Par des voies contrastes, les articles de Danchin et al. et celui de Meltzoff et Moore proposent de repenser les liens entre les dimensions biologique, psychologique et culturelle. Que ces liens passent par limitation rvle quel point celle-ci mrite dtre explore en profondeur. Dailleurs, notre dessein a t, dans ce numro, desquisser un certain nombre de pistes dinvestigation, susceptibles de frayer la voie des recherches ultrieures permettant de savoir si la culture relve de lapprentissage (donc des mcanismes de transmission) et/ou de la gnration des connaissances (Ingold 1998 : 607). Cest dire le rle que limitation joue dans le phnomne de la culture et par l son importance pour ce qui est du savoir anthropologique.

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