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ROMANTISME CONOMIQUE ET PHILOSOPHIE DE LA MISRE EN FRANCE DANS LES ANNES 1820-1840

Franois Vatin Armand Colin | Romantisme


2006/3 - n 133 pages 35 47

ISSN 0048-8593

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pour citer cet article : Vatin Franois, Romantisme conomique et philosophie de la misre en France dans les annes 1820-1840 , Romantisme, 2006/3 n 133, p. 35-47. DOI : 10.3917/rom.133.0035
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Romantisme conomique et philosophie de la misre en France dans les annes 1820-1840


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Les sciences sociales ont aujourdhui une place autonome dans le systme des savoirs. La science conomique a tout particulirement marqu son territoire grce lsotrisme de son instrumentation mathmatique. Il nen a pas toujours t ainsi. Selon Wolf Lepenies, la sociologie serait apparue dans le cours du XIXe sicle comme une troisime culture entre les sciences et les lettres 1 ; cest, selon lui, pour une large part la production romanesque qui, notamment en France, occuperait la place qui est actuellement celle de la sociologie. Mais, dans la premire moiti du sicle, chez Marx comme chez Comte, ou chez les auteurs que nous allons voquer ici : Lemontey, Sismondi, Buret, les embryons de la pense sociologique se prsentent dabord comme une critique de lconomie politique 2. Cest par un exercice littraire o le style nest pas sans importance que ces auteurs franais, qui annoncent la sociologie, se sont dtachs dun discours conomique incarn par Ricardo et ses mules anglais (les manchestriens ), discours quils jugent moralement et politiquement dangereux, parce que les choses y auraient pris le pas sur les hommes . Le
1. Wolf Lepenies, Les trois cultures. Entre science et littrature, lavnement de la sociologie (1985), Paris, ditions de la Maison des Sciences de lHomme, 1990. Voir aussi du mme auteur : Sainte-Beuve. Au seuil de la modernit (1997), Paris, Gallimard, 2002. 2. Voir F. Vatin, Trois essais sur la gense de la pense sociologique : politique, pistmologie, cosmologie, Paris, La Dcouverte, 2005.
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moraliste Joseph Droz (1773-1850) a laiss sur ce point, en 1829, une formule qui sera reprise par nombre de ses contemporains : Un crivain distingu, M. Ricardo, prend la plume pour tre utile ses semblables. Mais, entran par ses calculs, il semble quelquefois oublier les hommes et ne tenir compte que des produits. 3 Or, retrouver lhomme aprs les dsastres rvolutionnaires, et contre le matrialisme troit qui dominerait la conscience moderne, nest-ce pas l aussi une ide fondamentale du Romantisme ? Lexpression de romantisme conomique a t employe la fin du XIXe sicle par Lnine propos de Sismondi. Je vais tenter, dans cet article, de lui confrer quelque sens, au-del de lusage assez trivial quen a fait Lnine. Je marrterai notamment sur deux auteurs : Pierre-douard Lemontey et Eugne Buret, avant dvoquer un vnement romantique par excellence : le suicide dAdolphe Boyer, ouvrier typographe et penseur social.

LE ROMANTISME CONOMIQUE SELON LNINE ET SISMONDI


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En 1897, Vladimir Ilitch Oulianov, dit Lnine, publie un petit essai intitul Pour caractriser le romantisme conomique : Sismondi et nos sismondistes nationaux 4. Cet ouvrage vise les conomistes populistes russes de son temps, auxquels Lnine reproche davoir repris Sismondi et ses disciples une critique sentimentale du capitalisme, quil qualifie tout la fois de petite-bourgeoise et de ractionnaire . Il les accuse de dfendre, comme leur inspirateur Sismondi, la petite proprit et les intrts agrariens. cette critique romantique du capitalisme, il oppose la critique scientifique , celle de Marx, dont il se rclame. Lnine peut ainsi reprendre son compte, contre les populistes russes, la critique que Marx avait dveloppe en son temps contre Sismondi et, plus gnralement, contre les conomistes humanitaires franais de la Restauration, quil opposait aux classiques anglais. Dans sa polmique avec Proudhon en 1847, Marx sen prenait violemment aux bonnes mes de lconomie politique franaise qui se rcriaient alors contre le cynisme de lcole ricardienne :
Certes le langage de Ricardo est on ne peut plus cynique. Mettre sur la mme ligne les frais de fabrication des chapeaux et les frais dentretien de lhomme, cest transformer lhomme en chapeau. Mais ne crions pas tant au cynisme. Le cynisme est dans les choses et non dans les mots qui
3. Joseph Droz, conomie politique ou Principes de la thorie des richesses, Paris, 1829, cit daprs la 2e dition, 1846, p. 59. 4. Cet essai, publi dans la revue Novoe Slovo en avril-juin 1897, est repris lanne suivante en brochure. Nous citons ldition en franais des ditions Sociales et ditions du Progrs, ParisMoscou, 1973.
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Romantisme conomique et philosophie de la misre en France expriment les choses. Des crivains franais, tels que MM. Droz, Blanqui, Rossi et autres, se donnent linnocente satisfaction de prouver leur supriorit sur les conomistes anglais, en cherchant observer ltiquette dun langage humanitaire 5.

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Dans la perspective de Marx, Lnine attaque ainsi la prtention de Sismondi fournir une nouvelle base pistmologique aux sciences sociales, qui devraient sadresser au cur aussi bien qu la raison 6. Cet nonc prend la fin du XIXe sicle un tour nouveau, car, non sans raison, Lnine associe une telle formule la doctrine de lcole sociologique russe, qui prnait la mthode subjective en conomie 7. Je voudrais montrer ici que, par-del la polmique date et lusage en apparence vulgaire de lexpression romantisme par Lnine, celui-ci vise assez juste dans sa caractrisation de Sismondi et dans celle, des diffrents courants de lconomie politique franaise des annes 1820-1840 8. On peut bon droit, en effet, relier ce moment de la pense conomique franaise au Romantisme , dans le sens littraire de lexpression. dfaut dune tude exhaustive qui excderait le cadre de cet article, je vais tenter de le montrer par quelques clairages que jespre suggestifs

PIERRE-DOUARD LEMONTEY
ET LA CRITIQUE DE LA DIVISION DU TRAVAIL

On a souvent considr que la premire rupture avec lidologie librale du progrs soutenue par les disciples de Smith correspondrait la publication, en 1819, des Nouveaux principes de lconomie politique par Jean-Charles-Lonard Simonde de Sismondi (1773-1842). Or, prs de vingt ans auparavant, alors que Sismondi professait encore, quant lui, des opinions librales, on trouve en 1801 chez Pierre-douard Lemontey (1762-1826), littrateur franais aujourdhui oubli, une critique acide de la thorie de la division du travail de Smith, critique qui sera abondamment reprise, de Jean-Baptiste Say mile Durkheim, en passant par Pierre-Joseph Proudhon, Eugne Buret, Jules Michelet et bien dautres 9.
5. K. Marx, Misre de la philosophie (1847), in Karl Marx, uvres, conomie , tome 1, pp. 26-27. 6. Sismondi, Nouveaux principes dconomie politique (1819), seconde dition, Paris, 1827, tome 1, p. 313, cit par Lnine, op. cit., p. 119. 7. Lnine, op. cit., p. 119. 8. Comme me la signal Franois Etner, lexpression de romantisme fut applique la fin du XIXe sicle en Allemagne pour dsigner ce quon appelle aujourdhui la premire cole historique allemande , fonde, dabord sur le terrain juridique, par Karl von Savigny (dont Marx, notamment, suivit les cours de droit romain Berlin en 1837). La formule adopte par Lnine est donc peut-tre plus rudite quil ny peut paratre. 9. Sur Lemontey, voir F. Vatin, P.-. Lemontey et linvention de la sociologie du travail , in F. Vatin (d.), Le salariat, histoire, thorie, perspectives, paratre, Paris, La Dispute, 2006. On trouvera dans ce volume une rdition critique du texte de Lemontey.
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Ce morceau fait partie dun ouvrage intitul : Des moyens conservateurs en politique, dont je recueillais les matriaux tandis que le gnie de la destruction couvrait la France de ruines. Jai un peu imit le matelot, qui oublie dans les ports les vux quil faisait dans la tempte. Je me suis moins ht de parler de principes conservateurs, lorsque jai vu toute la nation y revenir delle-mme 13.

Cette rfrence la pense contre-rvolutionnaire est intressante. Ce mouvement contribue en effet sans conteste, via notamment Chateaubriand et Nodier, la gense du romantisme littraire. Mais il
10. P.-. Lemontey, Influence morale de la division du travail, considre sous le rapport de la conservation du gouvernement et de la stabilit des institutions sociales , in Raison, folie, petit cours de morale mis la porte des vieux enfants, reproduit in Lemontey, uvres, Paris, Sautelet, 1829, tome 1, pp. 197-198. 11. Ibid., p. 201. 12. Ibid., pp. 205-206. 13. Lemontey, note op. cit., p. 192. Aprs son retour en France en 1795, Lemontey sera nomm administrateur du district de Lyon. Mais il abandonne vite toute ambition politique et sinstalle en 1797 Paris, o il obtient quelques prbendes et mne une carrire littraire brillante et superficielle, prte aux compromissions politiques tant quon lui laisse exprimer sa causticit voltairienne.
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Comme Droz aprs lui, Lemontey critique linhumanit du calcul conomique : Lorgueil de tout soumettre au calcul a jet dans les institutions une profonde scheresse. Lhomme na plus t considr comme un but, mais comme un moyen ; et, le jour o il fut valu en argent, toute morale administrative sanantit 10. Selon une formule qui sera souvent rpte elle aussi, Lemontey dnonce, dans la thorie de la division du travail de Smith, la rduction de lhomme en rouage dune machinerie sans me : Cest un triste tmoignage se rendre que de navoir jamais lev quune soupape, ou de navoir fait jamais que la dix-huitime partie dune pingle. Le sentiment de sa faiblesse sera donc le trait dominant de louvrier-machine 11. Avant Sismondi et Malthus, il soutient galement que le progrs des techniques entrane le dveloppement du pauprisme : Lconomie de deux bras rendus inutiles est clbre comme un trait de gnie et souvent honore dun privilge. Toutes les fois que, dans un atelier, laction sera parvenue une telle simplicit quun chien puisse y remplacer lhomme, soyez sr que le chien deviendra un ouvrier et lhomme, un mendiant 12. Les circonstances de lcriture de ce texte mritent dtre soulignes. Lemontey, dorigine lyonnaise, tait un rvolutionnaire de 1789 dune certaine importance, puisquil fut prsident de lAssemble lgislative en 1791. Il quitte Paris aprs linsurrection du 10 aot 1792 et participe avec son frre, qui y trouvera la mort, la rvolte de Lyon au printemps 1793. Cest durant son exil en Suisse quil rdige cet essai dans une perspective contre-rvolutionnaire :

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fournit aussi une critique de lconomie politique qui alimente la sociologie naissante, chez Auguste Comte par exemple 14. Les auteurs contrervolutionnaires voient dans la philosophie rationaliste du XVIIIe sicle et dans lconomie politique qui en drive la cause des dsastres rvolutionnaires 15. Ils en appellent une restauration morale, fonde sur les institutions traditionnelles : lglise catholique, la Royaut, contre les illusions du progrs propages par les rvolutionnaires. Or ces ides se diffuseront bien au-del des cercles ractionnaires proprement dits. Elles alimenteront la pense de tous ceux qui, dans les annes 1820-1840, observent, rebours de lesprance des conomistes libraux, la monte du pauprisme urbain avec lindustrialisation.

EUGNE BURET, INSPIRATEUR

DE

HUGO

ET DE

MARX ?

14. Voir Robert A. Nisbet, La tradition sociologique (1966), Paris, PUF, 1984, ainsi que Conservatism , in Tom Bottomore et Robert Nisbet (eds), A History of Sociological Analysis, London, Heinemann, 1979, pp. 80-117. 15. Voir notamment Louis de Bonald, Observations sur un ouvrage posthume de Condorcet intitul Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain (1795) , Supplment in Thorie du pouvoir politique et religieux (1795), tome II, Paris, Adrien Le Clre, 1854, pp. 295-317. Gavroche sur les barricades confirmait : Cest la faute Voltaire, cest la faute Rousseau ! 16. Paris, Paulin, 1834, 3 vol. 17. Son dernier poste lavait men dans le dpartement du Nord. 18. Voir mes tudes dtailles sur cet auteur in Trois essais sur la gense de la pense sociologique, op. cit., pp. 23-120.
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Linquitude devant la monte du pauprisme industriel est un des thmes centraux de Sismondi partir de 1819. On peut bon droit souligner avec Lnine la dimension ractionnaire de ses positions, quand il dfend, par exemple, le mtayage contre le fermage ou les corporations artisanales contre le machinisme. Lancrage ractionnaire est encore plus net chez Alban de Villeneuve-Bargemont (1784-1850), qui publie en 1834 une conomie politique chrtienne, ou Recherches sur la nature et les causes du pauprisme en France et en Europe et sur les moyens de le soulager et de le prvenir 16. Prfet sous la Restauration, dopinion ultra (il dmissionna la suite de la rvolution de 1830), Villeneuve-Bargemont fut inspir par son exprience administrative, qui le conduisit conclure que le pauprisme tait paradoxalement corrl avec lindustrialisation, autrement dit, que la richesse engendrait la misre 17. Face au matrialisme goste de la socit industrielle, il entendait restaurer lesprit de la charit chrtienne et la solidarit des corporations. Un tel esprit ractionnaire est absent en revanche chez Eugne Buret (1810-1842), qui, plus que tout autre, incarne mon sens le romantisme conomique 18. Disciple direct de Sismondi, Buret va en quelque sorte recycler sa doctrine pour en faire un discours mancipateur, dans un

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jeu de contournement de la droite vers la gauche, qui fut un peu celui de Victor Hugo (1802-1885) dans le registre littraire. Chrtien mais anticlrical, dfenseur de lesprit de 1789 mais pourfendeur de la Terreur, libral mais accusateur virulent de lgosme bourgeois, Buret est un homme de 1830 : il a prcisment lge que Hugo donne son hros Marius des Misrables 19. En 1840, chroniqueur littraire au quotidien libral de gauche Le Courrier franais, il saffiche comme un hugolien du dans le compte rendu quil donne du recueil Les Rayons et les ombres :
Pourquoi une intelligence comme celle de M. Hugo ne veut-elle pas comprendre que la pure rverie ne vaut gure mieux dans lart que dans la vie ? Sans action, pas de posie. quoi servira au pote le gnie sil ne descend jamais de la solitude de la montagne o il converse avec Dieu, pour apporter aux hommes, comme Mose, les tables de la loi ? Nous aimons le pote sans le flatter ; nous nous souvenons des magnifiques esprances quil a fait briller aux yeux de notre jeunesse, et nous lui pardonnons de ne les avoir pas ralises. Cest un malheur pour lui comme pour nous sil a trop prsum de ses forces, sil a mesur la tche plutt daprs ses intentions que daprs ses moyens. Les preuves rptes auxquelles nous avons assist ne nous permettent plus davoir de M. Hugo lide quen ont ses amis ; nous ne croyons pas quil soit destin crire le Pome de lHomme ! 20.

Quelques annes plus tard pourtant, en 1845, Hugo, lu lAcadmie (1841) et nomm la Pairie (1845), commenait lcriture de Jean Trejean, qui allait devenir Les Misres, puis Les Misrables lors de sa publication en 1862. Buret, qui meurt prcocement en 1842, peine g de trente-deux ans, ne put connatre le nouveau visage du pote exil, engag au ct des humbles. En revanche, on peut raisonnablement penser que Hugo a pris connaissance du mmoire qui, prim en 1841 par la toute jeune Acadmie des Sciences morales et politiques, fit la brve gloire de Buret : De la misre des classes laborieuses en France et en Angleterre. De la nature de la misre, de son existence, de ses effets, de ses causes et de linsuffisance des remdes quon lui a opposs jusquici, avec lindication des moyens propres en affranchir les socits 21. Cet ouvrage, faussement rput comme un livre denqute sociale, linstar du clbre rapport de Villerm paru la mme anne 22 (on
19. Voir la chronologie tablie par Yves Gohin, Une histoire qui date , in Anne Ubersfeld et Guy Rosa (ds.), Lire Les Misrables , Paris, Jos Corti, 1985, pp. 29-57 (ici p. 32). 20. E. Buret, compte rendu de Victor Hugo, Les Rayons et les ombres, in Le Courrier franais, 23 mai 1840. Dj en 1837, il dnonait la faiblesse politique des romantiques franais, quil opposait aux romantiques allemands, loccasion dun compte rendu des uvres dAdelbert von Chamisso ( Le Courrier franais du 19 aot 1837, repris et comment par Ren-Marc Pille, Adelbert de Chamisso vu de France (1805-1840), CNRS-ditions, 1993). En 1839, propos de Hugo et Lamartine, il traitait ironiquement le romantisme de petit protestantisme littraire (Le Courrier franais du 20 juillet 1839). 21. Paris, Paulin, 1840, 2 tomes ; reprint EDHIS, 1979 et EDI, 1989. 22. Dr Louis-Ren Villerm, Tableau de ltat physique et moral des ouvriers dans les fabriques de coton, de laine et de soie (1841), Paris, EDI, 1989.
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y trouve trs peu de donnes originales), constitue en fait lune des premires analyses sociologiques du phnomne de pauvret :
Pour nous rsumer en quelques mots, la misre, cest la pauvret moralement sentie. Il ne suffit pas que la sensibilit physique soit blesse par la souffrance pour que nous reconnaissions la prsence du flau : il intresse lhomme dans quelque chose de plus noble, de plus sensible encore que la peau et la chair ; ses douloureuses atteintes pntrent jusqu lhomme moral 23.

la suite de Sismondi, Buret critique lconomie ricardienne dans sa prtention fonder une science pure de la richesse : La thorie de la richesse ne peut ni ne doit constituer elle seule une science, parce que les faits sur lesquels on ltablit sont lis dune manire indissoluble des faits dordre moral et politique, qui en dterminent la signification et la valeur 24. Lconomie doit rester pour lui vritablement politique , cest--dire une science morale susceptible dencadrer laction publique. Cette conception de lconomie lamne dvelopper une critique radicale du salariat :
Le travailleur se trouve assimil par cette doctrine une chose insensible, une machine dont on a le droit dexiger chaque jour plus de prcision, plus de travail et plus de produit. La population ouvrire, marchande de travail, est forcment rduite la plus faible part du produit ; nous dirions presque quon la dclare exploitable merci comme ltait la gent corvable et taillable de la socit fodale. La thorie du travail marchandise nest-elle autre chose quune thorie de servitude dguise ? 25
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Cette dernire formule a retenu lattention dun jeune Allemand, journaliste libral et pote romantique ses heures 26, alors en exil Paris : Karl Marx (1818-1883), qui dcouvre lconomie politique dans la littrature franaise et recopie des pages entires de Buret dans ses cahiers de notes de 1844, publis un sicle plus tard sous le titre de Manuscrits de 1844 . La critique romantique de lconomie politique de Buret constitue une source fondamentale de Marx. Mais, comme entre Buret et Hugo, le dialogue ne put avoir lieu entre Marx et Buret. Plus exactement, il fut silencieux : Marx, qui ne cita en effet Buret quune fois dans son uvre publie (et encore, sous la mention anonyme de un Franais 27), travailla prs de vingt ans sur lnigme que celui-ci lui
23. E. Buret, op. cit., tome 1, p. 113. 24. Ibid., p. 12. 25. Ibid., p. 43. Y a-t-il l une rminiscence de Chateaubriand qui avait crit : Le salariat est la dernire transformation de la servitude ? (cit par Joseph Garnier, Trait dconomie politique, 5e dition, Paris, Guillaumin, 1863, p. 518) 26. Voir, sur cette dimension peu connue de Marx, Jean-Pierre Lefebvre, Lami Heine in Revue philosophique, n 2, avril-juin 1983, Karl Marx , pp. 179-201. 27. K. Marx, Gloses marginales larticle Le roi de Prusse et la rforme sociale par un Prussien , Vorwrtz, n 64, aot 1844, in Jacques Grandjonc, Marx et les communistes allemands Paris, Paris, Maspero, 1972, pp. 142-156.
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avait laisse : comment penser cette servitude dguise en change marchand ? 28 Buret rcuse le principe mme du salariat qui, par essence immoral, ne pouvait tre pour lui une institution relle . Marx en revanche, et cela ds 1844, adhre au matrialisme ricardien, quil dcouvre dans la critique quen fait Buret 29 ; pour lui, le capitalisme ramnerait rellement lhomme au rang de marchandise :
En partant de lconomie politique elle-mme, en utilisant ses propres termes, nous avons montr que louvrier est raval au rang de marchandise, et de la marchandise la plus misrable, que la misre de louvrier est en raison inverse de la puissance et de lampleur de sa production, que le rsultat ncessaire de la concurrence est laccumulation du capital en un petit nombre de mains, donc la restauration encore plus terrible du monopole 30.

28. Pour une analyse dtaille, voir notre tude Le travail, la servitude et la vie , in Trois essais, op. cit. 29. Fumio Hattori dmontre partir dune analyse fouille que, lors de la rdaction des Manuscrits de 1844 , Marx navait pas lu Ricardo dans le texte et que toutes les citations de cet auteur qui figurent dans ces manuscrits taient reprises de Buret ( Marx und Buret , MegaStudien, 1994-1, pp. 142-147). 30. K. Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 107. 31. Karl Polanyi (La grande transformation (1944), Paris, Gallimard, 1983) critique cette distinction et conclut que Marx est finalement rest trop proche de Ricardo. Il considre a contrario que le travail, qui nest pas produit , nest quune pseudo-marchandise . Comme je lai montr, Polanyi retrouve alors son insu la problmatique de Buret, dont Marx tait parti et avait cherch se dgager (cf. Trois essais, op. cit., pp. 75-79). 32. Il en rsultera un long dbat sur lunit ou la csure qui marquerait luvre de Marx. Ce dbat, o les positions des uns et des autres taient en bonne part dtermines par leurs choix politiques lgard de la destine du marxisme au XXe sicle, me semble aujourdhui heureusement puis.
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Restait toutefois Marx trouver lartifice thorique permettant de rendre compatible une thorie de lquilibre marchand (le travail comme marchandise ) et une thorie de lexploitation (le salariat comme servitude ). Ce nest quen 1865 quil dgagea une solution cette question en formulant le concept de force de travail , soit la vraie marchandise vendue sous le nom de travail . Cest la confusion du travail et de la force de travail qui, selon Marx, permettait lconomie politique classique (celle de Ricardo) de masquer la servitude salariale. La distinction de ces deux concepts lui permet en revanche de mettre en vidence le principe de la plus-value , cest--dire la capacit de la force de travail produire plus de travail quelle nen cote elle-mme reproduire, quantit supplmentaire pour laquelle elle nest pas rmunre 31. Deux ans plus tard, Marx publiait enfin le premier volume du Capital, la grande uvre inacheve de sa vie. Il tait alors libr de lhumanisme et du romantisme conomique de sa jeunesse, lequel devait rapparatre au grand jour quand on commena, dans lentre-deux-guerres, publier ses premires uvres indites 32.

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DSESPRER DE LA PROVIDENCE ? LE SUICIDE DADOLPHE BOYER


Alors que Buret tentait de recouvrer la sant sous le soleil algrois, un vnement dfiait la petite chronique parisienne du monde des journalistes et penseurs sociaux : le 17 octobre 1841, Adolphe Boyer se donnait la mort, laissant une femme et trois jeunes enfants. Compositeur typographe de son tat (cest sous ce titre quil signe son livre), Boyer avait publi quelques mois plus tt une brochure intitule : De ltat des ouvriers et de son amlioration par lorganisation du travail 36. Il illustre la
33. Hellniste devenu journaliste, ami de Jules Michelet et de Michel Chevalier, Lon Faucher dirige la rdaction du Courrier franais de 1835 la fin de lanne 1842. Il publiera un pamphlet contre Louis Blanc en 1848 et sera ministre en 1851-1852. 34. E. Buret, Questions dAfrique. De la double conqute de lAlgrie par la guerre et la colonisation, Paris, Ledoyen, 1842. Il dfend dans cet ouvrage la stratgie militaire et dmographique de conqute de lAlgrie par Bugeaud. Il voit en effet dans cette politique, qui permettra de purger la mtropole de ses classes populaires urbaines excdentaires et de les rgnrer par le travail agricole, un instrument pour rgler la question sociale traite dans son premier ouvrage. 35. Flora Tristan, Promenades dans Londres ou lAristocratie et les proltaires anglais (1840), Paris, La Dcouverte, 2003, daprs la 2e dition, 1842. 36. Paris, Dubois, 1841 (reprint EDHIS, 1979).
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Rtrospectivement, le lyrisme social de Buret peut sembler prfigurer la rhtorique rvolutionnaire de Marx, alors que, probablement, il faudrait plutt dgager ce quil y a encore de romantisme conomique chez le Marx de la maturit. Marx reproche aux humanitaires franais (de Sismondi Proudhon) de se livrer une critique nave du capitalisme en opposant ses formes perverties, telle la manufacture langlaise , lauthenticit morale du vrai march, celui des producteurs dtenteurs dun mtier, qui constitue lidal social de Proudhon par exemple. Comme Proudhon, Buret reste fondamentalement un libral, qui fait de Turgot son hros intellectuel. Cest ainsi au nom de la morale du march quil condamne le salariat, lequel, selon lui, ramnerait le travail ltat de servitude. Nous ne pouvons savoir les choix qui auraient t les siens face la rvolution de 1848, qui conduit, par exemple, son mentor au Courrier franais, Lon Faucher (1804-1854) 33, passer du ct de lordre. Souffrant probablement de tuberculose, Buret se rend au printemps 1841 en Algrie pour y bnficier dun climat plus clment ; il y est introduit par Adolphe Blanqui auprs du marchal Bugeaud 34. De retour Paris quelques mois plus tard, il y meurt en aot 1842. Ce destin romantique a contribu en faire une icne de la dnonciation du pauprisme, aux cts de Flora Tristan (1803-1844) qui lui rendit dailleurs hommage dans la seconde dition de ses Promenades dans Londres en 1842 35 , mais aussi dAdolphe Boyer, intellectuel ouvrier sur le destin tragique duquel je vais conclure.

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De ma propre main avant de mourir. Je pardonne tous ceux qui mont fait du mal, et je demande pardon tous ceux qui jen ai fait. Je meurs avec la conviction davoir fait un livre utile pour la classe ouvrire ; jai lespoir quil servira son mancipation, surtout si lon veut instituer les prudhommes comme je le demande ; je suis certain que,
37. A. Faure et J. Rancire, La parole ouvrire (textes rassembls et prsents par), 18301851, Paris, 10/18, 1976. 38. J. Michelet, Le peuple (1846), Paris, Garnier-Flammarion, 1974, p. 58. 39. Louis Blanc, Lorganisation du travail (1839), 4e dition, Paris, Cauville, 1845. 40. Voir sur LAtelier, A. Faure et J. Rancire, op. cit., ainsi que Armand Cuvillier, P.-J.-B. Buchez et les origines du socialisme chrtien, Paris, PUF, 1948. 41. A. Boyer, op. cit., p. 147. 42. Selon les rgles rgissant cette juridiction, cre par Napolon en 1806 Lyon pour compenser la disparition des corporations, les ouvriers ny taient alors reprsents que par les chefs datelier et les ouvriers patents (susceptibles davoir eux-mmes des salaris), lexclusion des ouvriers relevant du rgime du livret . Comme le fait remarquer Boyer, les ouvriers ntaient donc reprsents que par de petits fabricants , qui se rvlaient tre les plus durs avec leurs anciens congnres. Les tribunaux de prudhommes nexistaient pas cette poque dans toute la France, et notamment pas Paris, o leur cration tait alors en discussion.
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figure de louvrier-intellectuel, particulirement reprsente alors dans les mtiers de la presse et du labeur, comme le montrent lexemple clbre de Pierre-Joseph Proudhon, ceux dAuguste Colin, Jules Leroux, J.F. Barraud ou Bannet, que citent Alain Faure et Jacques Rancire 37, et mme celui de Jules Michelet, qui se souvenait davoir travaill dans limprimerie de son pre 38. Dans son ouvrage, Boyer se dfendait de toute filiation lendroit de Louis Blanc, qui avait rcemment popularis lexpression dorganisation du travail 39. En revanche, il manifestait sa sympathie pour le journal ouvrier LAtelier, qui dfendait la doctrine de Philippe Buchez 40, et il exprimait tout particulirement son accord avec Eugne Buret : M. Buret nexpose pas seulement la misre des classes laborieuses en France et en Angleterre, il indique aussi les moyens de la soulager et mme de la faire disparatre entirement. Nous navions encore rien lu, relativement au sujet qui nous occupe, de si curieux et de si complet 41. Comme Buret, Boyer dnonait le rgne de la concurrence illimite ; il prnait linstauration de tarifs empchant les employeurs de fixer leur guise les salaires, la rforme des conseils de prudhommes de faon permettre une authentique reprsentation ouvrire 42, et la cration dun comit directeur du travail, instance planificatrice que rclamrent les quarante-huitards sous le nom de ministre du Travail et qui devint la Commission du Luxembourg. Il demandait galement linstauration dinstitutions protectrices pour les ouvrires, les travailleurs gs, les accidents du travail. sa mort, Boyer laissait une lettre, qui mrite dtre intgralement cite :

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Romantisme conomique et philosophie de la misre en France dans lintrt de lordre, dans lintrt mme de la socit, et je le dis aprs avoir tudi profondment la question et avec la connaissance et lexprience que jai des classes ouvrires, le mode deux degrs, comme je le propose, est le plus favorable aux ouvriers, cest celui qui les affranchira le plus certainement, et leur fera prendre place dans la socit 43. Si le pouvoir ladopte, les rvolutions matrielles ne semblent plus possibles. Je remercie les hommes de la presse qui ont fait connatre mon travail ; je recommande aux ouvriers de se servir de cette voie qui leur sera toujours ouverte quand ils seront modrs ; quils se persuadent bien que cest la seule qui les mancipera. Si lon veut savoir pourquoi je me donne la mort, en voici la raison : Dans ltat actuel de la socit, pour le travailleur, plus il est personnel, plus il est heureux ; sil aime sa famille et veut son bien-tre, il prouve mille souffrances ; mais sil aime sincrement la socit et ses semblables, il doit finir comme moi. Javais commenc faire un travail pour les vieux ouvriers. Il faut de suite un htel royal des invalides industriels. Ce 17 octobre 1841. Boyer.

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Le suicide de Boyer a t le prtexte dobservations si peu fondes, il a donn lieu des jugements si svres que je crois de mon devoir de dire ce que je sais de ce malheureux ouvrier. Depuis environ sept annes, Adolphe Boyer avait t occup par moi dans des travaux dimprimerie de M. verat et de M. Dupont. Comme ouvrier et comme pre, la conduite de Boyer tait parfaite. Boyer et t matriellement labri du besoin, si lactivit de son esprit et la gnrosit de son caractre ne leussent point pouss vers ltude des questions conomiques et sociales, dans lintrt de la classe laquelle il appartenait.
43. Boyer proposait que les ouvriers lisent des conseils de grands lecteurs, chargs euxmmes dlire les dlgus aux prudhommes (p. 132-133). 44. Boyer cite deux reprises mile Pereire dans sa brochure, propos de lintrt social des hauts salaires (p. 112) et de lesprit dassociation (p. 116). Cest en 1856 que les frres Pereire creront le Crdit mobilier qui fit leur fortune.
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Le 22 octobre suivant, Le Courrier franais se fait lcho de cet vnement tragique et soutient la souscription lance pour venir en aide la famille du suicid. Souscrivent notamment Valentin de Lapelouse, directeurgrant, Lon Faucher, rdacteur en chef, ainsi que dautres rdacteurs et membres du personnel de la publication et de limprimerie Paul Dupont, o le journal tait tir. Apparaissent aussi les noms de lconomiste Louis Wolowski, gendre de Lon Faucher, et de Charles Vernes, sous-gouverneur de la Banque de France, qui avait lu lintressant ouvrage de M. Boyer sur les ouvriers . Mais le suicide de Boyer fit scandale. Quelques jours plus tard, en effet, le banquier Isaac Pereire (1806-1880), ancien saintsimonien, alors adjudicataire, avec son frre mile, de la ligne de chemin de fer Paris-Saint-Germain 44, envoie une lettre au Moniteur parisien pour dfendre la mmoire du dfunt :

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Franois Vatin Les abus de la concurrence et lincertitude que cet tat de choses produit dans lexistence de louvrier, lorganisation du travail par la constitution de banques et celle de conseils spciaux de prudhommes, le dveloppement de la prvoyance par lextension du systme des caisses dpargne, le rapprochement enfin des matres et des ouvriers, telles taient les graves questions que creusait Boyer dans ses moments de loisir ; ctait aussi le sujet des exhortations quil adressait ses camarades. Boyer a cru rendre quelques services la socit en publiant ses ides ; il croyait que les paroles dun ouvrier auraient quelque autorit. Mais, loin davoir le succs quil en attendait, ce livre est devenu la cause de son dcouragement, de sa ruine et de sa mort. Raill par quelques ouvriers qui ne comprenaient pas que dautres ides que celles du suffrage universel et de lgalit puissent occuper lesprit dun des leurs, priv de lappui de la presse qui est venue trop tard en aide, Boyer ne put faire sortir son livre de lobscurit. Cependant il avait fait de grands sacrifices pour terminer cette uvre, et, les rentres sur lesquelles il avait compt ne seffectuant pas, Boyer ne put supporter de manquer aux engagements quil avait contracts. Lapprhension de la faillite, de la saisie, la crainte des moqueries auxquelles son insuccs allait lexposer, la misre qui menaait sa famille, lont pouvant et lont fait faiblir. Il a dsespr de la Providence ; voil son tort, ou plutt, malheureusement, celui de son sicle ! Boyer ma recommand sa famille avant de mourir. Je nai pas tromp la confiance quil avait en moi. Mais puisque la catastrophe qui a termin ses jours a eu un si douloureux retentissement, jaurais cru manquer sa mmoire si je nen avais pas fait connatre les vritables causes, et si je navais pas appel sur sa veuve et sur ses enfants la sympathie des amis de lordre et du travail, parmi lesquels il mrite dtre rang 45.

Pour Boyer, sa mort prcoce tait la consquence inluctable de lamour sincre quil vouait ses semblables dans ltat actuel de la socit . Pour Pereire, Boyer fut victime du tort de son sicle : dsesprer de la Providence . De son ct, Buret stait manifestement puis la tche ; quant au Marius de Hugo, il avait galement un temprament suicidaire. Chez cette gnration romantique, lengagement social nempche pas la dsesprance personnelle. On saisit dans ce contexte les rapports troits et complexes entre lengagement social et le renouveau de religiosit qui marque cette poque. Le suicide de Boyer incarne cette dimension christique de lesprit de rforme sociale dans les annes 1840. Dans un courrier dat du 27 juillet 1844, Proudhon ironisait sur ce thme :
Je vois peu de monde et mloigne autant que je puis des runions politiques. Cabet est ici en ce moment. Ce brave homme me dsigne comme son successeur lapostolat ; je cde la succession qui me donnera une
45. Reproduite par Le Courrier franais du 29 octobre 1842.
conomie, conomistes, 2006-3

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Romantisme conomique et philosophie de la misre en France tasse de caf. Il se prche en ce moment je ne sais combien dvangiles nouveaux, vangile selon Buchez, vangile selon Pierre Leroux, vangile selon Lamennais, Considrant, Mme Georges Sand, Mme Flora Tristan, vangile selon Pecqueur et encore bien dautres. Je nai pas envie daugmenter le nombre de ces fous. 46

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CONCLUSION : LA MORT PROGRAMME DU ROMANTISME CONOMIQUE


En 1859, Karl Marx cite, dans sa Contribution la critique de lconomie politique, une brochure dIsaac Pereire datant de sa priode saintsimonienne 47 et samuse de la critique sentimentale de lconomie par cette belle me qui, inventeur et dictateur du Crdit mobilier , avait acquis la triste renomme de loup de la Bourse de Paris 48. La rvolution de 1848 tait passe par l. Les anciens saint-simoniens taient devenus banquiers et capitaines dindustrie. Les pamphltaires libraux qui dnonaient la misre ouvrire et lgosme de la bourgeoisie louisphilipparde avaient pris peur lors des journes de juin et avaient, tel Lon Faucher, adopt le parti de lordre. Eugne Buret, Adolphe Boyer, Flora Tristan taient morts prmaturment et, avec eux, le romantisme conomique qui avait fleuri dans les annes 1820-1840. Quand, la fin du XIXe sicle, le marxisme commencera conqurir la place hgmonique qui fut la sienne pendant presquun sicle dans le champ de la critique sociale, le romantisme , conomique ou littraire, fera figure de symbole mme des atermoiements idologiques de la petite bourgeoisie intellectuelle, dans les crits politiques de Lnine, comme dans la critique littraire de Paul Lafargue, le gendre de Marx 49.
(Universit Paris X Nanterre, ID HE-CNRS)

46. Proudhon, lettre M. Maurice du 27 juillet 1844, in Proudhon, Correspondance (3 vol.), Paris, Lacroix, 1875, tome 2, p. 130. 47. Isaac Pereire, Leons sur lindustrie et les finances, Paris, 1832. 48. K. Marx, Contribution la critique de lconomie politique (1859), Paris, ditions sociales, 1972, p. 65 ; le passage est cit par Lnine, ibid., p. 137. 49. Voir ses articles de caractre pamphltaire, mais, non dnus de finesse pour autant : La lgende de Victor Hugo (Revue socialiste, 1891) et Les origines du romantisme (Le devenir social, 1896), repris in P. Lafargue, Critiques littraires, Paris, E.S.I., 1936, pp. 121-158 et 87-120.
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