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ANALYSE COMPARATIVE DE POLITIQUES DE

PREVENTION DU RISQUE DE SECHERESSE


GEOTECHNIQUE

Modlisation et visualisation du phnomne






Daniel Tessier, coordonnateur








Rapport final, janvier 2006
REPUBLIQUE FRANAISE

UNITE DE SCIENCE DU SOL
ROUTE DE ST CYR
78026 VERSAILLES CEDEX


REPUBLIQUE FRANAISE

UNITE DE SCIENCE DU SOL
ROUTE DE ST CYR
78026 VERSAILLES CEDEX









ANALYSE COMPARATIVE DE POLITIQUES DE
PREVENTION DU RISQUE DE SECHERESSE
GEOTECHNIQUE

Modlisation et visualisation du phnomne






D Tessier, F. Blaise, Y. Coquet, C. Courbet, J. Priem, Y.
Lemaire, S. Trillaud








janvier 2006
1

INTRODUCTION GENERALE
Alors que s'intensifie l'occurrence des phnomnes climatiques extrmes (scheresses,
temptes,...), un certain nombre d'ouvrages de btiment et de gnie civil prsentent
d'importants dgts (fissures dans les murs des maisons individuelles, dformation des
chausses, etc.). Ces dgts sont, dans la plupart des cas, causs par des mouvements de
terrain conscutifs au retrait ou au gonflement des sols de fondation des constructions.
Ce phnomne, qui fait partie des catastrophes dites "naturelles", possde la sinistralit
la plus coteuse dans notre pays. Dans un tel contexte, son tude s'avre essentielle pour
tenter de limiter, voire de rparer les sinistres. C'est pourquoi, un programme d'investigation
s'articulant autour de ce problme a t lanc par le Ministre de l'Environnement et du
Dveloppement Durable. Dans cette perspective, le BRGM travaille l'tablissement de
cartes servant des Plans de Prvention des Risques (PPR) vis--vis de l'ala retrait-
gonflement du sol sur l'ensemble du territoire franais.

L'tude bibliographique ici ralise, s'inscrit dans cette dynamique et a pour objet de
faire le point sur l'tat actuel des connaissances sur les mcanismes et processus par lesquels
les sols peuvent subir des cycles de retrait/gonflement. Le rle de la vgtation dans le
phnomne de scheresse gotechnique a jusquici peu t pris en compte. Il sera donc plus
spcialement mis en valeur. En effet, le prlvement deau par la vgtation et la dessiccation
des sols qui en rsulte induit un processus de retrait nuisible pour les ouvrages.

On ne dispose pas lheure actuelle en France dune bibliographie exhaustive sur le
sujet, tant en ce qui concerne son extension dans le monde, la manire dont la scheresse
gotechnique est mise en vidence ou encore les mesures qui sont prises par les diffrents
pays. Un autre aspect important concerne la valorisation de donnes sols obtenue dans
diffrentes disciplines, leur analyse et leur intgration dans des modles de prvision. Un
point important concerne la prise en compte de caractristiques des sols qui rendent compte
des proprits de gonflement-retrait et leur relation avec le climat et la vgtation. Il sagit
notamment de montrer en quoi certaines donnes, non encore exploites dans le domaine
gotechnique, pdologique ou gochimique, des approches de terrain spcifiques la
2
pdologie, des modles utiliss dans le domaine des proprits hydrauliques des sols et de
leur contexte physico-chimique peuvent tre pertinents pour la problmatique tudie. Nous
nous intresserons aussi aux limites des donnes disponibles ou leur caractre plus ou moins
redondant pour valuer les rpercussions de la scheresse sur les constructions.

Une premire partie de cette tude sera consacre la prsentation du phnomne
l'chelle mondiale, de manire examiner comment il se manifeste en diffrents points du
globe et comment les pays sinistrs y font face l'heure actuelle (recommandations et
normes). Les catgories de sols sensibles ce processus ainsi que les zones climatiques o des
dgts sont constats seront ainsi mises en vidence.
Une seconde partie s'attardera l'expos des diffrents mcanismes et paramtres
contrlant le processus de retrait-gonflement des sols. Le point sera ainsi fait sur l'tat de la
recherche dans ce domaine en prsentant notamment les protocoles exprimentaux mis au
point et usits en gotechnique et en pdologie, permettant didentifier les sols sensibles et de
quantifier leurs variations de volume. L'ensemble des modles permettant de dcrire le
comportement de ces sols sera galement prsent.
Aprs avoir choisi une manire de modliser ce processus, une dernire partie
concernera son intgration dans des modles de bilan hydrique du sol. Elle aura en premier
lieu pour but de tenter de mettre en vidence l'influence du type de vgtation sur la valeur du
retrait observ au niveau du sol. Pour ce faire, nous verrons comment les modles de bilan
hydrique peuvent tre transposs ltude du changement de volume des sols et ce afin de
prvoir le gonflement-retrait. La comparaison des valeurs de retrait obtenues selon diffrents
scnarios climatiques sera faite de manire valuer limpact de la vgtation lchelle de
larbre isol pour deux types de sols gonflants avant de conclure.

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Premire Partie :


LA SECHERESSE GEOTECHNIQUE DANS LE MONDE
4
INTRODUCTION DE LA PREMIERE PARTIE
La dgradation des ouvrages due un retrait ou gonflement du sol nest pas un
problme isol, ni unique notre pays. Cette premire partie a pour but de prsenter o et
comment cette problmatique sexprime dans le monde (dgts constats selon les types de
sols, les zones climatiques et les ouvrages). On cherchera galement valuer leur cot et leur
importance conomique vis--vis des autres catastrophes naturelles comme les sismes ou les
inondations. On sintressera la manire dont on traite actuellement cette question en
gotechnique (recommandations la construction, rparation des ouvrages ) et comment les
diffrents pays font face ces sinistres dun point de vue lgislatif (application de normes,
rglementation sur le ddommagement des sinistres, condition de classement en catastrophe
naturelle ).


5
I PRESENTATION DU PHENOMENE DE RETRAIT-GONFLEMENT : DEFINITION,
LOCALISATION ET MODES DE FORMATION DES SOLS SENSIBLES
I.1 Origine de la sensibilit des sols au phnomne de retrait-gonflement
Le sol correspond la formation naturelle la plus superficielle de l'corce terrestre et se
prsente comme une pellicule de surface, au plus de quelques mtres d'paisseur (2-3 m
gnralement; Duchaufour, 1970). Sa mise en place rsulte de l'altration et du remaniement
des niveaux gologiques suprieurs sous l'action d'un grand nombre de facteurs comme la
nature de la roche-mre, le relief, le climat, les tres vivants (Cubizolle, 2000). En France
mtropolitaine la plupart des sols se sont forms postrieurement la dernire glaciation cest
dire que leur ge est infrieur 10 000 ans.
Le matriau parental de la roche peut aussi rsulter d'un apport d'origine olienne
comme cest le cas pour les lss du Nord de la France. En France leur paisseur est faible (~<
2 m), alors que dans dautres rgions du monde leur paisseur peut tre considrable comme
en Chine (>500 m). Suivant la distance la source et limportance de lapport, la
granulomtrie des lss varie fortement. Elle est de toute faon fine et absente de cailloux et
graviers.
En gnral les diffrents types de mise en place des sols ainsi que leurs modes
d'volution font de ce milieu une couche htrogne verticalement et latralement, tant au
niveau de sa nature que de sa composition. Au cours du temps, le matriau initial subit une
altration qui conduit gnralement son enrichissement en argile et une modification du
type dargile. Ainsi des minraux grossiers se fragmentent ou se transforment au cours du
temps. Au cours de la pdogense lacidification constitue une tape importante qui est
lorigine de migrations de la fraction argileuse. Largile peut ainsi migrer latralement (dans
la topographie) et verticalement (dans le sol lui mme). Il en rsulte, avec le temps, des zones
daccumulation plus ou moins importantes, rcentes ou anciennes dans les paysages et des
degrs de remaniement des matriaux plus ou moins importants.

Au cours de la formation des sols et ct de lvolution texturale (granulomtrique)
se produit un enrichissement en matire organique du au dveloppement de lactivit
biologique et notamment au recyclage des rsidus organiques provenant du dveloppement
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des vgtaux par les microorganismes et la faune des sols. La prsence de matire organique
est due la dcomposition partielle de vgtaux et l'accumulation de restes d'organismes
animaux. Dans nos rgions, la teneur en matires organique des sols varie gnralement entre
2 et 5 %. Cette matire organique est gnralement fortement associe aux argiles de sorte
que la teneur en matires organiques tend devenir plus leve dans les sols argileux.

La teneur en matire organique est fortement associe au climat. En rgle gnrale, tout
ce qui limite sa dcomposition favorise son accumulation au niveau du sol :
basse temprature (contrle climatique, accumulation dans les zones froides par
exemple dans les zones montagneuses);
excs d'humidit entranant un manque d'aration (contrle climatique et stationnaire,
par exemple dans les tourbires et les bas fonds);
pH acide, notamment dans les forts, en France leur pH est voisin de 4,0 en zones non
calcaires;
prsence de substances toxiques limitant lactivit des micro-organismes (Thiry et
Van Oort, 1999). Dans certains cas extrmes la prsence de polluants peut dailleurs tre
lorigine de concentrations trs leves en matires organiques. Un exemple spectaculaire a
pu tre identifi proximit du site industriel de Mortagne du Nord proche de la frontire
belge avec la prsence dune pelouse mtallifre et la prsence dun horizon essentiellement
organique du la toxicit du milieu pour les microorganismes dcomposeurs tels que les
bactries et champignons.

Les proprits de retrait-gonflement des sols trouvent en partie leur origine au sein de la
phase minrale quand celle-ci contient une forte proportion de minraux argileux. C'est cette
premire caractristique que lon peut dfinir le caractre expansif d'un sol.
En effet, les argiles, de par leur structure minralogique feuillete et de leur finesse
(feuillets de ~1 nm dpaisseur soit ~10
-9
m), dveloppent une trs grande surface (jusqu' 800
m.g
-1
), qui est lorigine dune forte capacit de rtention d'eau. Les processus physico-
chimiques l'origine de cette caractristique seront explicits en dtail en deuxime partie.

Tous les types d'argile n'ont pas le mme potentiel de retrait-gonflement : la famille des
smectites, et plus particulirement des montmorillonites, prsente le plus fort potentiel
dhydratation car ils ont tendance se sparer les uns des autres. En consquence ces argiles
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ont la possibilit de gonfler en saison humide et de se rtracter en saison sche. Un
doublement voire un triplement du volume de largile elle-mme est courant. Ces
changements de volume induisent des mouvements verticaux qui peuvent atteindre l'ordre de
la dizaine de centimtres. Cependant pour que ces proprits sexpriment les variations de
teneur en eau subies au cours de l'anne doivent tre importantes.

Un sol sensible au retrait-gonflement est par consquent dfini comme tant "riche en
minraux argileux expansifs". Cette dfinition bien quassez floue est pourtant celle donne
par un grand nombre d'organismes officiels aux Etats-Unis comme le CGS (Colorado
Geological Survey, article H.B 1041, 106-7-106 (6)) qui a inspir bon nombre d'Etats
amricains pour leur lgislation (Texas, Virginie, Oregon ).

A la surface du globe, ce sont les vertisols qui correspondent la catgorie prsentant
les plus fortes proportions d'argiles expansives. Ces sols contiennent en effet, par dfinition,
plus de 30% d'argiles, des smectites pour l'essentiel (Brady et Weil, 1999). Ils ont un aspect
assez sombre rsultant de leur forte teneur en minraux argileux. En gnral les argiles
forment, mme en climat chaud, des associations trs stables avec la fraction organique du
sol (entre 0,5 et 5%, Eswaran et al., 1999).
Dans les diffrentes classifications, les sols trs argileux apparaissent comme une classe
part dnomme "Vertisols" dans le systme FAO ou dans la Soil Taxonomy des Etats-
Unis (1988), et dans le Rfrentiel Pdologique en France (1995). De nombreux vocables
vernaculaires sont aussi utiliss : "black cotton soils" en Afrique du Sud, "black earths" en
Australie, "regurs" en Indes, "tirs" au Maroc, etc. En France les boulbnes du sud ouest ou
encore le terme glette des sols argileux du Perche sont connus.

Cependant, considrer que les sols sensibles au phnomne de retrait-gonflement ne
sont reprsents que par les vertisols est une simplification grossire et par consquent fausse.
En effet, la potentialit qu'un sol puisse subir des variations de volume est rgie par :
le fait que ce sol puisse contenir des argiles expansives : cette caractristique est
contrle par des apports lis des dpts dorigine gologique auxquels se surimposent
gnralement des processus pdogntiques, se droulant selon certaines conditions physico-
chimiques environnementales : les caractristiques du sol gonflant sont souvent trs diffrents
de la roche sur laquelle il sest dvelopp (un sol l'origine non smectitique peut le devenir).
8
le fait que le sol puisse subir des variations de teneur en eau lorigine du gonflement
et de la rtraction des minraux argileux expansifs qu'il contient est un processus
essentiellement contrl par des conditions environnementales, en particulier le climat et la
vgtation, mais aussi dans certains cas la salinit. Il est bien connu que lirrigation de sols en
rgions dsertiques peut conduire des dsordres considrables sur les constructions. Un des
exemples les plus connus est celui de lhpital de Riad en Arabie Saoudite (Marcoen et al.
1995).

Ainsi, tout sol contenant des argiles en proportion importante est potentiellement
sensible au phnomne de retrait-gonflement, mais il devient gonflant de manire effective s'il
se trouve dans un environnement o il est susceptible de subir des variations de teneur en eau.
Ces prcisions montrent la ncessit de ne pas se limiter la nature argileuse du sol
pour dfinir sa sensibilit subir des variations de volume importantes, d'autant plus que les
mcanismes de retrait et gonflement des argiles, on le verra, sont complexes et contrls par
un grand nombre de facteurs.

En premier lieu il est donc important de s'intresser aux processus pdologiques qui
induisent la formation de minraux expansifs comme les smectites dans les sols. Il est
galement important de voir comment un sol peut devenir potentiellement sensible au
phnomne de retrait-gonflement, et comment cette caractristique contrle son volution
pdologique.

I.2 Processus pdologiques responsables de la sensibilit potentielle des sols au
retrait-gonflement
I.1.a Mode de formation des argiles gonflantes (smectites)
L'origine des smectites, principale famille de minraux argileux expansifs, est
variable. On distingue principalement deux cas :
9
- Dans la plupart des matriaux gologique sdimentaires sous linfluence de la
pression et de la temprature conscutives lenfouissement, la diagense a conduit la
prsence de minraux argileux de la famille des micas. Ces argiles caractre micac portent
le nom dillite. Au contact de latmosphre et du fait de la prsence doxygne ces minraux
voluent en un cortge de minraux de nature intermdiaire entre les illites et les smectites. Ils
sont en gnral dcrits dans la littrature comme tant des "minraux inter-stratifis",
contenant des proportions variables d'illite et de smectite. Comme l'ont montr de nombreux
travaux (Aoudjit et al., 1996) [ Mica weathering in acidic soils by analytical electron
microscopy : Aoudjit, H.; Elsass, F.;Righi, D.;Robert, M. 1996, Clay Minerals 31;319-332 ),
le mcanisme principal de la formation des smectites, dans ce cas, repose sur l'oxydation du
fer ferreux prsent dans la couche octadrique des minraux micacs. En effet, les roches se
sont en gnral formes en milieu rducteur de sorte que les lments entrant dans leur
constitution sont dans la roche leur tat doxydation le plus bas. Au contact de latmosphre
les lments tendent au contact de loxygne atmosphrique soxyder. Ainsi le fer passera-t-
il de ltat ferreux ltat ferrique. Il en est de mme du soufre qui passe des sulfures aux
sulfates. Le mme raisonnement peut tre appliquer au carbone, lazote et au manganse. Il
en rsulte que les minraux des roches ne sont pas stables au contact de latmosphre. Dans
les roches contenant des argiles micaces, les ractions doxydation entranent la diminution
de la charge lectrique des feuillets qui ont alors tendance "s'ouvrir", cest dire se sparer
les uns des autres. Ce mcanisme s'appelle la smectitisation des argiles (Figure I-1). Ce
phnomne naturel peut tre acclr par lintervention de lhomme, notamment du fait de la
pose de drains enterrs qui peuvent ainsi contribuer dans le temps modifier la nature et les
proprits des sols. En France, environ 30% des sols cultivs sont drains.
- En contexte volcanique, des smectites peuvent se former et sont le rsultat de la
dissolution de minraux primaires (ceux de la roche) en minraux secondaires (des argiles).
Du fait de leur porosit gnralement importante, les matriaux volcaniques, en particulier les
cendres, sont propices la nogense, cest dire la formation de minraux argileux
gonflants. Dans certains cas la roche peut tre entirement dissoute. On a alors affaire de
vritables gisements dargiles. On trouve ces gisements par exemple dans les rgions
sismiques comme la Grce, la Turquie ou encore les Etats Unis dAmrique o sont dailleurs
exploits les plus grands gisements de bentonites , en particulier celle du Wyoming.

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Figure I-1 Reprsentation schmatique du mode de formation des smectites partir de micas
avec lexpulsion de potassium due loxydation et au prlvement de la plante (Source D.
Tessier, cours de minralogie des argiles)

Par ailleurs, il est important de faire remarquer que l'apparition de ces minraux au
sein d'un sol originellement non gonflant est possible. Par exemple, une implantation de
vgtation qui soustrait au sol de grandes quantits de cations (notamment K
+
), peut favoriser
sur le long terme, la formation d'argiles gonflantes par intgration d'autres lments dans les
structures minralogiques argileuses pour compenser cette perte (Na
+
, Mg et Ca peuvent
rentrer dans les structures minrales la place de K
+
).
L'volution des sols est donc un paramtre auquel il est ncessaire de prter
attention dans une perspective long terme. Ceci est particulirement bien dmontr dans les
zones irrigues comme par exemple au Maroc o limpasse de la fertilisation potassique de
cultures gourmandes en K (canne sucre, betterave) semble bien conduire des modifications
des proprits des sols mesurables lchelle de la dcennie. En revanche, il est peu probable
que ces volutions se produisent lchelle du sicle, voire plus dans les zones vgtalises
tant donn le faible prlvement des espces arbustives.

I.1.b Prsentation des caractres vertiques et mode d'volution des sols lors des
cycles de gonflement-retrait
Lorsque les sols contiennent une fraction importante d'argiles caractre gonflant,
ils peuvent exprimer des proprits de retrait-gonflement dautant plus importantes que le
11
climat est saisons contrastes. Les sols en question prsentent alors les caractres typiques
de leur mode d'volution (Figure I-2).


Figure I-2 Bloc-diagramme caractristique d'un vertisol montrant les diffrents caractres
vertiques rencontrs chez les sols gonflants
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

D'une part en surface, les vertisols prsentent gnralement un micro-relief appel le
"gilgai-relief" (Brady et Weil, 1999) qui correspond une succession de dpressions et de
monticules de petite longueur d'onde (dizaine de mtres). Cette caractristique est surtout
visible la saison des pluies comme le montrent les photos qui suivent (Figure I-3).
12


Figure I-3 Observations du relief gilga pendant la saison humide. Deux formes des dmes et
dpressions peuvent tre ici observs (Texas, Burleson clay)
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

En saison sche, ce sont surtout les fentes de retrait qui correspondent au caractre de
surface le plus typique des sols gonflants (Figure I-4)). Cette ouverture de fissures larges et
profondes a de grandes consquences sur le fonctionnement hydrique du sol. Ces fentes
constituent en effet des chemins prfrentiels pour les coulements d'eau qui permettent
d'augmenter considrablement la vitesse dinfiltration de leau en profondeur. Cependant, du
fait de leur forte teneur en argiles, les vertisols prsentent dans leur masse une trs faible
conductivit hydraulique (de l'ordre de 10
-9
m.s
-1
). Cependant, la prsence de ces fentes
parfois trs larges (dizaine de cm) et profondes (parfois > 1 mtre) favorise considrablement
leur rhumectation la fin de la saison sche, ds les premires pluies. Ces ouvertures se
referment alors et sont largement rversibles. Les travaux de la littrature montrent que dans
les vertisols il existe une htrognit du sol lchelle de quelques mtres et que ce sont les
zones en surlvation qui sont sans doute celles qui sont les plus susceptibles de changer
daltitude au cours des phases de gonflement retrait.


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Figure I-4 Observations de fente de retrait dans des sols expansifs en saison sche. Fentes de
dessiccation dans des Tirs au Maroc (les fissures atteignent prs de 5 cm de large)
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

D'autre part, en profondeur, il est souvent possible d'observer sur une zone de 25
100 cm d'paisseur, des surfaces planes l'aspect ondul, brillant et stri (Figure I-5) qui sont
interprtes comme des plans de cisaillement associs des faces de glissement (Grunwald,
2004) appels "slickensides".

Figure I-5 Observation de slickensides. Ces plans apparaissent dans le sol au cours du
gonflement et sont induits par les pressions dveloppes lors du gonflement. Ici dans un sol
texan (Cameron County) les couleurs sont tantt rougetres (conditions oxydantes) ou tantt
gristres (conditions rductrices). Les fentes de retrait sont des zones de circulation
prfrentielle. On notera que lidentification de plans de cisaillement est un indicateur trs
pertinent de processus de gonflement-retrait et par consquent des changements daltitude des
sols. On admet que la plupart les plans de cisaillement et faces de glissement prsentent un
caractre permanent et donc que leur prsence subsiste dune anne lautre.
http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.htm

14
La gense du micro-relief et de ces plans est explique de deux manires (Grunwald,
2004) :
- d'un point de vue "pdologique", on considre qu'ils se forment pendant le gonflement
des vertisols en saison humide (Figure I-6 ). En effet, en priode de scheresse, le sol se
fracture en petits agrgats de sorte que la surface du sol devient trs friable (mulch). Ces sols
ayant une trs faible permabilit dans leur masse, leau tend ruisseler lors des vnements
pluvieux et entrane de ce fait les particules fines du sol dans les fissures, alors que le sol na
pas encore gonfl. L'action conjugue des animaux, du vent et de lrosion de surface
amplifie gnralement le phnomne. Il en rsulte qu la fin de la saison des pluies les
fissures peuvent tre partiellement remplies par de la terre provenant de la partie suprieure
du sol. Le gonflement peut alors tre amplifi, ce qui a pour consquence la formation d'un
micro-relief en surplomb des anciennes fentes de retrait. Ceci confirme que le mouvement de
ce type de sol peut tre trs htrogne au plan spatial ( lchelle mtrique) et dans le temps
( lchelle saisonnire), ce qui peut avoir des rpercussions locales, par exemple lchelle
des fondations dune maison.

Figure I-6 : Reprsentation schmatique du mode de formation des slickensides et du micro-
relief (Brady et Weil., 1999)

d'un point de vue "mcaniste", les slickensides correspondent des plans de
rupture se formant quand le sol est l'tat plastique. Les plans de cisaillement rsultent de
l'action de la pression de gonflement qui prend naissance pendant l'humidification des sols en
saison des pluies. Quand la pression dveloppe par le gonflement devient suprieure au poids
du sol, la rupture se produit suivant un angle de 10 60 par rapport l'horizontale (confirm
par les observations de terrain). Cette version ne ncessite pas la venue de dbris au sein des
15
fentes de retrait formes en saison sche. Le micro-relief est expliqu par les remontes du sol
le long des plans de cisaillement, ce qui a tendance former des dmes en surface.

En fait les deux explications prcdentes ne sexcluent pas et sont
complmentaires. Il est admis dans la littrature internationale quelles peuvent tre co-
responsables du cisaillement, alors que seule la migration dargile dans les fissures peut
expliquer une sorte de rotation du sol par la migration dargile dans les fissures, laquelle
correspond vritablement au caractre vertique.

I.1.c Mode de formation des sols expansifs
La gense des sols gonflants est lie au climat et notamment lorsquil est saisons
contrastes. Deux aspects sont mis en avant : (i) les conditions de gense des sols, et (ii)
lexpression du gonflement.
Pour le premier aspect, les climats chaud et humides favorisent laltration des
roches et par consquent la formation dargile. En outre leur faible permabilit permet aux
lments mis en solution de faiblement se disperser dans lenvironnement et de stationner
dans le milieu. Les cations sont ainsi disponibles en priode sche pour la formation des
minraux argileux smectitiques (Grunwald, 2004).

Le mode de formation des vertisols, catgorie majeure des sols expansifs, est donc
possible dans un large panel de conditions de temprature et d'humidit comme le montre la
Figure I-7.


16



Figure I-7 : Graphique montrant les conditions de temprature et d'humidit des diffrents
types de sol(Brady et Weil, 1999)


Il faut cependant que le milieu contienne des quantits suffisantes de magnsium
et de calcium, mais aussi de silice pour permettre la nogense d'argiles gonflantes. Les
teneurs requises ne sont la plupart du temps obtenues que par altration de roches basiques et
en particulier, au niveau de celles riches en plagioclases et ferro-magnsiens comme les
roches volcaniques basaltiques (Dudal, 2000). Ainsi, de nombreux sites o sont rencontrs
des vertisols sont situs proximit d'panchements basaltiques l'affleurement comme par
exemple en Inde proximit des Trapps du Deccan ou encore en Afrique, proximit du
volcanisme li au rift est-africain (Figure 10). Gnralement, l'enrichissement du milieu en
lments ncessaires la formation des argiles gonflantes se fait selon le schma suivant
(Figure I-8).

17



Figure I-8 : Reprsentation schmatique du processus de formation des vertisols en climat
tropical (d'aprs Tessier, cours de minralogie)


L'altration directe des roches en milieu drainant permet la formation de sols
ferrallitiques (ou oxisols) riches en Fer et en Aluminium mais pauvres en silice. Les argiles
sont alors base de kaolinites, minraux considrs comme peu gonflants. Les eaux de
ruissellement qui circulent latralement vers les zones de dpression permettent le lessivage
des cations (les cations alcalins et alcalino-terreux en premier), puis du silicium. Ces
lments se retrouvent fortement concentrs en bas de pente si le milieu est suffisamment
confin. La nogense (formation) de smectites peut alors avoir lieu et permet de conduire
dans le temps la formation des vertisols.

Ce mode de formation de sols gonflants partir de l'altration de roches
magmatiques est une voie trs efficace en domaine tropical ou aride. Il est cependant trs lent
et a demand des millnaires. Il a conduit notamment la formation de fortes paisseurs de
vertisols en Inde et en Afrique, mais aussi dans des environnements peu riches en roches
magmatiques dans les valles des grands fleuves du monde tropical, par exemple en Afrique
dans la valle du Sngal, du Niger, ou du Nil et du Danube dans dautres rgions du monde.

En fait, ce modle de formation des sols n'est pas directement applicable aux sols
sous nos latitudes. En effet, en rgions tempres et ainsi en France mtropolitaine la
18
formation de sols sensibles aux cycles de retrait-gonflement ne peut tre rduite la formation
de vertisols tels quon les dfinit dans les milieux tropicaux. En revanche dans les territoires
doutre mer la prsence de vertisols est la rgle aussi bien en Guadeloupe, Martinique qu
lle de la Runion, notamment dans les zones dpressionnaires.

En domaine tempr, les tendues de sols expansifs se rsument bien souvent
des variations locales de composition argileuse et de structure lies du remaniement
(anthropique ou naturel). En effet, en rgions tempres les sols sont souvent trop jeunes, la
pluviomtrie trop faible et les conditions climatiques insuffisamment contrastes pour
permettre la gense de fortes quantits dargiles gonflantes. Ceci ne veut pas dire que les sols
gonflants soient absents du territoire. La premire question qui est pose est de savoir dans
quelles conditions des accumulations dargiles peuvent se produire, ceci dans un contexte qui
nest pas ncessairement celui dun milieu globalement riche en argile comme par exemple
dans les sols limoneux.
Il faut en premier lieu sintresser aux zones d'accumulation rsultant daltrations
anciennes. Ce sont par exemple les argiles silex qui se sont accumules au cours du tertiaire
du fait de la dissolution dnormes paisseurs de matriau crayeux par exemple du Snonien.
Lautre voie est principalement due au remaniement des terrains. La littrature montre
que la premire cause denrichissement en argile des rgions tempres est laltration des
minraux micacs prsents dans la plupart des roches, notamment dorigine sdimentaire. En
zones tempres, laltration procde dabord dune volution de la granulomtrie (texture)
des sols lie laltration de minraux primaires : cest ce quon appelle largilification. Les
sols contiennent des minraux dits gonflants dont la proportion croit avec le temps. A cette
volution texturale sajoutent des phnomnes de transport plus ou moins longue distance.
En premier lieu, le lessivage des argiles dans les sols et leur accumulation se produit dans les
horizons profonds. Il suffit de creuser au del de 30 cm de profondeur pour constater que le
sol devient plus argileux quen surface. Un autre aspect concerne le transport latral de sorte
quon observe une redistribution des sols dans le paysage qui rsulte du transport de particules
fines dans les eaux de ruissellement et leur dpt en bas de pente (solifluxion). Il est
important de souligner que ce remaniement ne doit pas tre confondu avec la prsence
dalluvions, cest dire le transport de matriaux par les rivires. Le remaniement des sols se
produit du fait de lrosion diffuse et il est gnralement corrl la topographie. Cest
dailleurs la raison pour laquelle il prend un caractre environnemental important pour le
transport des polluants. En revanche, dans les lits des rivires, les alluvions sont par essence
19
trs htrognes avec le plus souvent des matriaux trs grossiers dpendant des conditions de
dpt. La Figure I-9 donne une reprsentation schmatique de la rpartition des sols dans le
paysage en relation avec le phnomne de solifluxion.


Figure I-9 : Exemple de mode de formation de terrains remanis en climat tempr (daprs
Bigorre)

Des observations simples comme le reprage des dpressions topographiques o
des accumulations de matriaux remanis doivent tre intgres dans les dmarches de
prospection des sols afin de reprer laccumulation dargiles gonflantes et donc les zones
risques. Les tudes cartographiques montrent en effet que ce phnomne est absolument
gnral dans les sols de France et quil constitue par exemple dans les zones de couverture
lssique (ou limoneuse) un risque potentiel pour les constructions. Ceci signifie par exemple
que mme dans un contexte de matriaux a priori non gonflants, des sols gonflants peuvent
tre identifis lis des conditions dvolution locales, notamment en bas de pente.

De ce qui prcde, il rsulte que dans les proprits de gonflement-retrait des sols
il faut distinguer diffrents cas de figures et notamment les grandes tendues de sols gonflants
travers le monde cest dire les vertisols, mais aussi les sols localement potentiellement
gonflants rencontrs dans nos rgions. Une formation la dmarche de prospection des sols
de type pdologique permettrait sans doute de mieux apprhender ces questions, sachant que
les variations locales peuvent se produire lchelle hectomtrique, ce qui permettrait donc de
mieux valuer les risques gotechniques.
20
I.3 Localisation gographique des sols potentiellement sensibles au retrait-
gonflement
Les vertisols, principale catgorie de sols gonflants, reprsentent environ 2,5 % de la
surface des terres merges (Figure I-10)et sont prsents principalement dans les zones
climatiques o de fortes variations saisonnires de prcipitation et de temprature sont
observes (conditions de formation des smectites, Grunwald, 2004). Le principal rgime
climatique favorisant ces contrastes saisonniers est le rgime aride (longues priodes de
scheresse, venues d'eau ponctuelles et violentes en saison des pluies) mais les climats
continentaux aux saisons trs marques, mmes froids, le permettent galement.


Figure I-10 :Carte de rpartition mondiale des vertisols
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)
21
On les trouve ainsi :
en Australie (Figure I-11)) o ils reprsentent prs de 80 millions d'hectares
(Grunwald, 2004); ils sont notamment prsents dans ltat du Queensland lest du pays ;


Figure I-11 Carte de rpartition des vertisols en Australie
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.htm)

en Inde (Figure I-12) en relation avec les milieux alluviaux (Gange) et les
affleurements volcaniques (Trapps du Deccan). Ces sols ont t lorigine de la rvolution
verte dans ce pays car ils prsentent la fois de fortes rserves en eaux et un potentiel de
fertilit chimique important. Dans ce pays, ce sont des zones de forte concentration en
population.


22

Figure I-12: Carte de rpartition des vertisols en Inde
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

aux Etats-Unis o ils ne reprsentent que 2% du territoire (Brady N. C. et Weil R.
R., 1999), mais recouvrent de grandes tendues, principalement l'Ouest du Mississippi, en
Alabama, en Californie et surtout au Texas (Figure I-13). Le centre spatial de Houston est
ainsi construit sur des vertisols. On remarquera que la valle du Mississipi est une zone
fortement industrialise et peuple, alors que dautres rgions comme les tats du centre nord
des USA sont peu peupls.
23


Figure I-13 :Carte de rpartition des vertisols aux Etats-Unis
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

au Canada on trouve aussi des zones contenant des sols gonflants notamment la
frontire des USA qui est la zone la plus peuple louest du pays;
en Afrique, particulirement en Ethiopie et dans la zone sub-saharienne (Figure I-
14). En dehors des grandes nappes basaltiques, la plupart des zones irrigues et urbanises se
trouvent principalement dans les valles des grands fleuves (Niger, Sngal, Nil) et sont donc
des rgions risque.
24

Figure I-14 :Carte de rpartition des vertisols en Afrique
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

en Amrique du Sud au Brsil, Mexique, Venezuela, Paraguay et Bolivie;
notamment cause de la grande nappe basaltique rsultant de la sparation de lAfrique et de
lAmrique du Sud.
sur le pourtour mditerranen (Algrie, Maroc) et au Moyen-Orient. Dans ces pays il
sagit souvent de roches argileuses contenant des minraux gonflants. Dans ces pays
lirrigation a conduit des modifications trs importantes du niveau des nappes souterraines,
lesquelles ont fortement remont ces dernires annes mettant en danger les constructions.
Suite un programme de recherche intitul "Plan bleu", tudiant notamment l'rosion des sols
mditerranens, leur carte a t tablie mais ne peut tre prsente dans ce rapport.

En rsum la localisation assez large des vertisols en fait une catgorie rencontre dans
les diffrents systmes climatiques comme le montre le graphique qui suit (Figure I-15) :
25

Figure I-15 : Distribution des vertisols selon les diffrents systmes climatiques
(http://www.nrcs.usda.gov/technical/worldsoils/vertisols/vert-text.html)

Nous voyons donc que localiser gographiquement les vertisols n'est pas suffisant
pour identifier la prsence de sols gonflants et risques gotechniques. Cette conclusion est
valable aussi bien en Afrique du Nord et au Moyen Orient quen France o lon trouve
essentiellement des sols caractre vertique dans les rgions mridionales. Cependant des
sols gonflants sont aussi prsents dans les rgions septentrionales. Il en est ainsi des sols de
"Boulbne" de la valle du Tarn (Michel et al., 2003). Ces sols peuvent tre localement non
gonflants quand leur facis est du type "prismatique" , sans plans de cisaillement ou faces de
glissement (faible propension au gonflement), par opposition au facis vertique prsent plus
haut avec la prsence de faces de glissement. Ce dernier facis est rencontr dans les zones
topographiquement plus basses et correspondent souvent de petites dpressions, peine
visibles dans le paysage, mais l o le rgime hydrique des sols est favorable au gonflement-
retrait (Figure I-16)
Nous en concluons que la mise en vidence des sols gonflants ne saurait se restreindre
une cartographie petite chelle, par exemple au 1/50.000me. Elle doit tre complte par
une expertise de terrain, qui implique surtout de dtecter, en fonction de leur position dans la
topographie, les zones risque, si lon veut mieux contrler lala de gonflement-retrait et
donc le risque potentiel de dgts.

26

Figure I-16 : Localisation des diffrents facis des sols de Boulbne selon la topographie
locale (Tarn, France) (Michel et al. 2002)

Ainsi, pour localiser gographiquement les sols sensibles au retrait-gonflement de
manire exhaustive, il faudrait tre capable de situer tous ceux possdant un contenu argileux
en argile gonflante. En outre, les conditions locales lies au changement dusage et la
vgtation peuvent conduire rendre le sol gonflant. Lirrigation, on la vu, est aussi
susceptible de modifier les proprits des sols.

De ce qui prcde, il en rsulte quil faut distinguer deux aspects dans les
caractristiques des sols (i)la potentialit de gonflement du sol lie sa constitution et (ii)
lexpression des proprits de gonflement-retrait. Cette dernire est souvent, dans nos rgions,
fortement lie lactivit humaine. Quoiquil en soit, ces considrations montrent que la
cartographie des sols comme celle au 1/50.000me est ncessaire pour dterminer les zones
potentiellement dangereuses vis--vis de l'ala retrait-gonflement mais quelle doit tre
complte par une expertise de terrain visant prciser, lchelle des constructions, plus
prcisment les zones risque.

Dans ce qui suit nous verrons comment un sol potentiellement expansif peut
vritablement exprimer ses proprits, notamment lorsque les conditions d'humidit sont
favorables. Nous allons dsormais prsenter les facteurs qui rgissent ces conditions.

27
I.4 Facteurs contrlant la sensibilit effective des sols vis--vis du phnomne
de retrait-gonflement
Les variations de volume des sols sensibles au retrait-gonflement sont essentiellement
lies des variations de teneur en eau.
Dans ce contexte, on comprend aisment que trois facteurs peuvent contrler le
gonflement et/ou le retrait des sols sensibles.
Premirement, le climat intervient puisqu'il contrle l'humidit des sols : quand
l'vaporation est suprieure aux prcipitations (saison sche), le sol peut se retrouver en
dficit hydrique et se rtracter de sorte quil fait apparatre des fentes de retrait et des fissures
diffrentes chelles. Au contraire, quand les prcipitations sont abondantes, il peut gonfler et
si le gonflement est suffisant, le sol peut prsenter des plans obliques lis au cisaillement.
Diffrents types de climat peuvent permettre de tels contrastes au niveau du rgime hydrique
des sols mais ils ne l'induisent pas la mme chelle de temps :
- en climat aride, les sols peuvent tre stables pendant de trs grandes priodes de
scheresse mais peuvent gonfler suite de brefs et intenses pisodes pluvieux.
- en climat continental, le gonflement ne se produit qu'au dbut de l'hiver et le retrait ne
se fait qu' l't : le phnomne n'est pas une consquence de chaque pluie (frquence
diffrente de celle du climat aride) mais dune recharge cumule en fonction du temps
lorsque lvapotranspiration des plantes devient trs faible (hiver). En outre le gel/dgel
peut induire des comportements particuliers comme la fonte des neiges au printemps
dans certaines rgions du monde comme en Russie (Kovda et al. 1996).

Deuximement la vgtation intervient puisque l'eau ncessaire sa survie. Ainsi, les
plantes ne favorisent que le phnomne de retrait en contribuant diminuer la teneur en eau
du sol. Elles peuvent aussi contribuer limiter le gonflement du fait de leur demande en eau.
Le processus de gonflement est amplifi leur mort, la vgtation ne jouant alors plus son
rle de "pompe hydrique".

Troisimement la situation spatiale du terrain est importante car sa position (en haut
d'une colline ou en fond de cuvette) donne une ide des phnomnes de ruissellement et
daccumulation deau et de transport de particules solides lchelle des versants. En rgle
28
gnrale, plus le sol est poreux, plus il est susceptible de prsenter de fortes variations de
volume (tassement notamment). De plus, dans les sols topographiquement les plus bas et
dans les zones fortement remanies (dpt de bas de pente), ainsi que les zones humides sont
un rceptacle pour les eaux et sont donc sujets de fortes potentialits de variation de volume.


Conclusions
Ce qui prcde signifie que ltude gotechnique ne doit pas seulement se limiter
tudier la gologie. Le praticien doit notamment sintresser des formations trs
superficielles et aux caractristiques pdologiques des sols. Cela lui permet de prendre en
compte un certain nombre de phnomnes et de les intgrer dans sa rflexion sur la
dangerosit potentielle dun site destin une construction. Il doit notamment considrer ou
identifier:
- la position topographique de la construction (sommet, bas de pente),
- la profondeur du sol,
- la prsence de caractres suspectant des proprits de gonflement retrait (fissures
dans le sol, faces de glissement obliques),
- la prsence de zones dcoulement de leau,
- lamnagement de la zone et les modifications susceptibles de changer le
fonctionnement hydraulique du site.

Etant dsormais inform du type de sol et des conditions favorisant les cycles de
gonflement-retrait, on peut s'intresser aux consquences de ce phnomne sur les ouvrages.

29
II LES CONSEQUENCES DU PHENOMENE DE SECHERESSE GEOTECHNIQUE
II.1 Les dgts matriels sur les constructions
Dans le cas d'un sinistre d la scheresse gotechnique, deux facteurs principaux sont
lorigine de problmes sur les constructions. Le premier correspond au phnomne de
tassement diffrentiel lors de la rtraction des terrains. En effet, le retrait du sol peut
provoquer un basculement de l'ouvrage susceptible dentraner des dgts au niveau de sa
structure, soit parce quil nest pas assez rigide pour accepter des dformations, soit du fait
quil nest pas assez souple pour se dformer sans se rompre. L'autre facteur est la rptition
cyclique de phases de gonflement et de retrait. Ces cycles annuels se manifestent
gnralement par un retrait en t et une expansion en hiver. Il en rsulte, du fait deffets
cumulatifs des changements des proprits des sols et il a t montr que les variations de
volume tendent samplifier chaque nouveau cycle, aggravant potentiellement les dgts
causs sur les constructions. Dans ce cas, les variations de volume tendent se rapprocher des
variations de teneur en eau.
II.1.a Les causes des dgts
Les constructions qui sont les plus touches par la scheresse gotechnique sont
les petits btiments privatifs. En effet, la qualit d'un btiment rside dans la compatibilit de
ses fondations avec le comportement du sol. Malheureusement une tude exhaustive cote
cher pour un particulier et n'est pas obligatoire lors de la construction d'une maison.

De ce fait, les petits btiments comme les pavillons d'habitation, sont souvent mal
adapts aux caractristiques des sols, mais ils sont les plus rudement touchs en raison de la
conception de leurs fondations. Ainsi, d'aprs une tude expose par le journal Sycod
information (n8, dcembre 1990) sur le recensement en France d'incidents dus la
scheresse, il apparat que moins les fondations employes sont profondes, plus les dgts qui
suivront sont importants et frquents. Il apparat alors que les causes de dgts sont situes
dans les niveaux superficiels du sol, affectant les premiers mtres voire le premier mtre du
sol. Cette tude permet mme d'tablir le portrait type du btiment sinistr par la scheresse :
30
il s'agit d'une maison d'habitation sans tage et fonde sur une dalle sur terre-plein. C'est
justement cette dalle qui est sensible au retrait diffrentiel du sol car elle repose en totalit sur
celui-ci.

De cette origine lie aux fondations, il en dcoule une seconde cause de sinistre
savoir le retrait diffrentiel du terrain. Ce dernier apparat comme une baisse d'altitude du
niveau du sol diffrente d'un ct du btiment sinistr par rapport lautre ct. Son origine
est multiple :
une paisseur non uniforme de la couche de terrain sensible au phnomne de
retrait-gonflement ainsi quau tassement en particulier li un changement latral de nature
de sol. Ainsi l'ouvrage construit ne reposant pas sur un sol de mme paisseur le tassement
potentiel qui peut en rsulter est dautant plus important que le sol peut se rtracter, cest
dire l o il est le plus pais (Figure I-17 );

Figure I-17 : Cas de tassement d la profondeur du sol et un retrait variable
(http://www.assemblee-nat.fr/rap-oecst/risque/R1540-01.asp)

la construction d'un sous sol partiel peut aussi diminuer le retrait au niveau du
sous-sol alors que le reste du btiment peut se rtracter sas entrave, cest dire
"normalement" lors de la scheresse engendrant l encore des dsordres lis un retrait
diffrentiel (Figure I-18 );

31

Figure I-18 : Cas de tassement d la gomtrie du btiment
(http://www.assemblee-nat.fr/rap-oecst/risque/R1540-01.asp)

la proximit de vgtation comme des arbres ou des buissons de haies qui
consomment beaucoup d'eau et amplifient le retrait des sols en les desschant (Figure ). Dans
ce cas de figure le retrait diffrentiel dpend de la distribution du systme racinaire des arbres
et de la nature de la vgtation. Des arbres de dveloppement diffrent peuvent aussi prlever
des quantits deau diffrentes et donc tre lorigine de retraits diffrentiels.

la diffrence d'ensoleillement entrane galement un asschement
supplmentaire du ct de la faade la plus expose au soleil (Figure I-19).
32


Figure I-19 : Cas de tassements dus l'environnement (schma F.Blaise)

- la prsence d'une nappe superficielle peut, dans le cas o elle n'est pas situe sous
l'ensemble du terrain concern mais sous une portion du sol, crer une diffrence de tassement
de ce sol : l'apport en eau par la nappe peut compenser une partie des pertes du sol par
vaporation, vapotranspiration ou drainage. Le retrait est donc limit, mais selon un gradient
latral, peut causer le tassement diffrentiel.
- enfin, l'influence humaine est galement une grande responsable du phnomne de
retrait-gonflement. En effet, des pratiques courantes comme l'irrigation ou l'arrosage de
jardins et le drainage de certaines zones juges trop humides dstabilisent des terrains qui
taient dans un tat d'quilibre favorable. Ainsi, l'apport ou la suppression d'eau peut
mettre le sol en condition d'excs ou de dficit hydrique et le conduire exprimer du
gonflement ou du retrait. Ces deux phnomnes sont accentus par rapport aux
mouvements normaux de l'ensemble. Ceci a t trs bien dmontr notamment dans le cas
de lhpital de Riad en Arabie Saoudite avec lirrigation des patios et ses consquences
sur la structure des btiments (Marcoen et al., 1994).

Tous ces effets se combinent entre eux et engendrent alors des dgts observables
sur les structures. Dans le cadre de ce travail nous avons effectu plusieurs visites dont lune
situe en Normandie et victime de dgts dus la scheresse. Il est alors apparu que le sinistre
est le rsultat de causes multiples : prsence de vgtation trop proche du btiment, arbres
taills dun ct, grands arbres de lautre, mise en place dun drain aggravant le dpart de
33
leau du sol sous une partie du btiment, et enfin, la conception de la maison (sans fondations
profondes et sans sous sol), qui elle-mme est mal adapte pour rsister de tels changements
daltitudes du terrain. Il est remarquer que dans ce cas particulier le sol concern tait de
type limoneux, mais les facteurs aggravant taient tels que des dgts sur la construction ont
pu se produire.
II.1.b Les consquences de la scheresse
La scheresse du sol peut se manifester sur un certain nombre de constructions de
petite taille ou de forme trs linaire en occasionnant des dgts sur les structures.
Les effets les plus visibles sur les pavillons prcdemment dcrits sont l'apparition
de fissures dans les murs. Celles-ci ont une largeur pouvant tre centimtrique et une longueur
mtrique (Figure I-20). Si le problme n'est pas trait, la largeur des fissures fluctue dans le
temps. On observe gnralement une fermeture en hiver et leur ouverture, souvent de plus en
plus grande, en t. Il n'est pas possible de savoir avant l'apparition des dgts si un btiment
peut ou non rsister aux dformations conscutives la scheresse. Gnralement les dgts
peuvent rapparatre chaque variation importante de la teneur en eau.

Trs souvent les fissures dans les btiments rsultent de la dformation de la dalle
basale de l'ouvrage, lorsque cette dernire nest pas suffisamment rigide et suit donc les
dformations du sol. Dans le cas o l'ouvrage principal est bien protg, les annexes et le
second uvre le sont en gnral beaucoup moins. Ainsi, l'absence de joints de rupture
permettant le jeu entre les diffrentes parties du btiment et les abords il en rsulte souvent un
dcollement des annexes coupl leur retrait diffrentiel des sols. .

34

Figure I-20 :Fissuration due au retrait du sol
(http://www.assemblee-nat.fr/rap-oecst/risque/R1540-01.asp)


Figure I-21 : Dgts sur le second uvre.
(http://www.assemblee-nat.fr/rap-oecst/risque/R1540-01.asp)


Un autre effet peut se produire du fait de la torsion du btiment alors quaucune
fissure ni rupture nest visible. On peut alors constater des dformations des cadres de portes
et de fentres qui empchent leur fermeture (hermtique). Ce phnomne est galement
coupl un flambage des murs, ceux-ci pouvant ensuite se fissurer et, dans le pire des cas,
rompre (Figure I-22).

35


Figure I-22 : Flambage d'un mur d au gonflement du sol
(http://cires.colorado.edu/cses/research/swelling_soils.html)

Pour les ouvrages linaires comme les routes, les chemins de fer ou les pipe-lines,
la scheresse gotechnique pose galement un problme non ngligeable. Dans ce cas, le
tassement diffrentiel est trs frquent car une structure trs longue a de fortes chances de
reposer sur des sols htrognes latralement. Il est alors possible dobserver des alternances
de terrains sensibles au retrait-gonflement et de sols stables. Il en rsulte un aspect ondul de
l'ouvrage dans son ensemble, celui-ci pousant la nouvelle topographie (Figure I-23). La
photographie prsente un exemple de dformation d'un ouvrage linaire : ici, une route qui
recoupe des vertisols avec le relief gilga caractristique ou une alternance de vertisols et de
sols stables, lui donnant cet aspect de "montagne russe". Une exemple de dgradation
analogue peut dailleurs tre observ sur lautoroute Orlans Clermont proximit de
Chteauroux sur des argiles du Cnomanien.
36


Figure I-23 :Route en "montagne russe" due au tassement par retrait diffrentiel et montrant le
relief gliga caractristique des vertisols
(http://geosurvey.state.co.us/pubs/geohazards/docs/swelling.asp)

Les gonflements diffrentiels peuvent aussi mettre en danger lexistence de
tuyauteries enterres. Celles-ci peuvent tre dformes voire brises par les mouvements du
sol induits par la scheresse (Figure I-24). La rupture de canalisations engendre alors des
infiltrations qui peuvent engendrer par la suite dautres dgts aggravant ceux dj
initialement observs et conscutifs la seule dessiccation .



Figure I-24 :Impact de la scheresse sur les ouvrages linaires
(http://www.assemblee-nat.fr/rap-oecst/risque/R1540-01.asp)


37
II.2 L'impact conomique de la scheresse gotechnique
II.2.a En France
Sur notre territoire, les ouvrages impliqus dans les dgts de retrait-gonflement
ne sont gnralement pas construits sur des vertisols.

La France a connu une succession de priodes de scheresse qui peuvent tre
regroupes en trois vnements : 1989/1992, 1995/1997 et 2003. Une estimation des cots
lis la rparation des dgts infligs aux infrastructures publiques ou prives, que ce soit des
frais de rparation du btiment ou de ddommagement des sinistrs, a t ralise. Ainsi, il
apparat que les vagues de scheresse de 1989 1996 ont cot environ 800 millions d'euros
et que le cot total des scheresses des vingt dernires annes monte quant lui 3 milliards
d'euros. Cette somme reprsente elle seule plus d'un tiers des remboursements et des
indemnisations pour les sinistrs des catastrophes naturelles est proche de lie aux
inondations, pourtant plus mdiatique.

En plus de ce chiffre global, lvaluation du cot moyen des sinistres par les
assureurs a t estim environ 10.000 par ouvrage (http://www.qualiteconstruction.com).
Ce montant correspond la valeur moyenne des travaux de rparation et de protection d'un
ouvrage construit sur sol sensible, et touch par la scheresse. Le cot des rparations a t
estim partir l'indemnisation qu'ont reue les particuliers sinistrs. Ceux-ci ne peroivent
une indemnisation que si leur mairie a dpos une demande de reconnaissance de catastrophe
naturelle la prfecture. Aprs son acceptation, les particuliers peuvent ensuite tre
indemniss pour les dommages touchant leurs biens assurables (leur maison principalement)
ainsi que pour les dommages sur leurs biens non-assurables comme la dgradation de leur
terrain d au retrait.

Aprs ltude du BRGM conscutive la priode de scheresse de 2003, une
grande partie du territoire a t concerne par la scheresse affectant 75 dpartements (Figure
). Certains dpartements ont mme t gravement atteints comme le dpartement du Gers
38
avec 94% des communes, soit 435 communes sur 463. Depuis la priode de scheresse de
1992, le nombre de dpartements touchs est pass de 49 75 en 1998 (Figure I-25),
traduisant peut tre un changement de conditions climatiques sur le long terme. On notera que
les zones les plus affectes correspondent aux sols gnralement dvelopps sur des substrats
argileux (boulbnes du Sud-Ouest, Cnomanien dans la Bassin Parisien), ou des argiles dites
daltration comme les argiles silex. La forte proportion de sinistres en Ile de France
provient sans doute de la forte densit de population dans cette rgion.

Figure I-25 :Carte de France des dpartements touchs par la scheresse
II.2.b Dans le monde
Dans tous les pays qui ont des problmes de sol gonflants, le cot annuel des
dgts li la scheresse gotechnique est estim trs suprieur celui de toutes les autres
catastrophes naturelles.
39

Ainsi, aux Etats-Unis, ce cot annuel a t estim 2 milliards de dollars par an,
ce qui est plus que les cots cumuls des tornades, des ouragans, des tremblements de terre et
des inondations runis (source: NRCS, Natural Ressources Conservation Service, U.S.
Department of Agriculture). Les explications fournies prcisent que les constructeurs ne sont
gnralement pas sensibles au fait que toute infrastructure de surface peut tre affecte par les
mouvements de terrain lis la scheresse. Ainsi, en Californie, la majorit des habitations est
dimensionne pour rsister aux mouvements de terrain mais les nombreuses piscines prives
ne le sont pas. Le principal dgt observ est alors la perte dtanchit lie la prsence de
fissures. Ce type de dgt entrane des frais d'indemnisation trs levs bien que la protection
des habitations soit gnralement assez bien matrise.

Daprs Alfors et al. (1973), le cot des rparations dun ouvrage sinistr par le
retrait des sols est environ vingt fois suprieur au cot des tudes prliminaires qui auraient
permis d'viter les dgts. Tous les documents saccordent pour conclure que la diffrence de
cot entre la prvention et la rparation justifie un besoin d'valuation beaucoup plus srieux
des risques ainsi que d'une politique publique de prvention.

Ces considrations sur le cot de la scheresse gotechnique sont galement
vrifies pour l'Australie. Ce pays connat lui aussi de graves problmes de sols gonflants car
une grande majorit des zones habites sont situes sur des vertisols dans des zones climat
contrast propices lagriculture. Les sols en question se trouvent aussi souvent sur des
vertisols. Le Parlement australien dnombre ainsi, dans un rapport, plus de 50.000 btiments
qui sont touchs chaque anne par la scheresse. La facture des ddommagements et des
indemnisations est aussi la plus grosse dpense lie aux catastrophes naturelles.

Au demeurant, certains pays dits en dveloppement ou d'autres qui n'offrent pas
un accs suffisant des tudes gotechniques connaissent aussi des dgts lis au gonflement-
retrait des sols. En labsence de structure de recensement et de politique de protection des
ouvrages, il est difficile de se faire une ide des dgts sur des constructions lgres, par
exemple en Inde ou en Afrique. On sait par exemple que dans les zones irrigues du Maroc,
sur des vertisols, personne ne se hasarde construire tant donn le risque de dgt conscutif
la scheresse... Il faut en outre faire intervenir les gonflements des sols conscutifs aux
remontes des nappes souterraines dans les zones sahariennes de lAlgrie, du Maroc et de la
40
Tunisie. Outre le gonflement des remontes salines sont observes dans les structures des
btiments (cf. Groupe de Recherche Agriculture Mditerranenne, Qualit des sols et des
eaux). Dans les pays en voie de dveloppement, les travaux de reprise ne sont pas
envisageables. Les btiments trop dgrads sont alors rass puis reconstruits. En outre, dans
ces pays, les assurances et les ddommagements aux sinistrs sont trs rares et c'est pourquoi
nous n'avons pas de chiffre du cot de la scheresse gotechnique pour les pays d'Afrique et
d'Asie.


Pour conclure, tous les travaux sur le sujet saccordent pour considrer que le cot
des dgradations lies la scheresse vient surtout d'une mauvaise reconnaissance du terrain
laquelle s'ajoute souvent une absence de surveillance du btiment partir de la fin des
travaux, les dgts pouvant survenir des annes aprs la construction. Il est clair qualors le
dsordre ne peut plus relever dun dfaut de construction chappant ainsi la garantie
dcennale.
Il faut toujours penser que le risque de sinistre rsultant de la scheresse
gotechnique concerne l'ensemble des ouvrages et structures dveloppes sur le terrain. Les
auteurs saccordent pour considrer que des mesures de protection devraient tre appliques
dans une politique adapte aux conditions locales et en particulier aux risques. Les auteurs
dplorent que les tudes pralables ne soient pas inclues dans le cot de travaux de
construction. Enfin, tant donn lampleur des dgts rsultant du phnomne de retrait-
gonflement des sols et de sa relation avec les vnements climatiques et la vgtation, la
question de lacclration du nombre de dgts constats ces dernires annes est pose avec
un changement (rchauffement) de climat, des modifications des espces vgtales avec une
demande vaporatoire fortement augmente. On comprend alors l'intrt d'effectuer des
tudes prventives sur les sols avant toute construction dans la perspective de prvenir des
dgts dont la probabilit dun risque croissant. Laugmentation du taux de sinistres en France
et ailleurs dans le monde serait-elle dj un indicateur dune volution climatique,
globalement dfavorable ?


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III LES MOYENS MIS EN UVRE
Afin de limiter les dgts des ouvrages dus aux cycles de gonflement-retrait des
sols, deux types dintervention sont envisageables. D'une part, pour un ouvrage en cours de
conception, des recommandations et des normes sont mises en place selon les pays et au choix
du matre duvre. D'autre part, sur des structures prexistantes subissant les effets de la
scheresse gotechnique, en consquence de la non-prise en compte du phnomne de retrait,
des travaux de rparation et de reprise en sous-uvre peuvent tre envisags.
III.1 Les moyens prventifs
Par nature, la construction sur terrain gonflant est onreuse : les tudes
prliminaires sont plus chres donc moins souvent ralises, et les techniques de ralisation
plus complexes. De ce fait, ne pas prendre de prcautions peut sembler intressant pour le
budget court terme, mais causera des dpenses ultrieures plus leves que le projet. Les
recommandations la construction et les normes respecter sont nombreuses, afin dviter les
surcots de rparation des sinistres. Celles-ci prennent en compte des donnes gologiques
(lithostratigraphie, minralogie), gotechniques (mcanique des sols) et pdologiques
(caractristiques du sol) qui sont intgres entre elles pour dfinir des mthodes de
compensation du retrait du sol, afin de mettre les structures hors de danger face un
phnomne qui ne fera que s'amplifier au fil du temps, simplement cause du dveloppement
de la vgtation, et sur le plus long terme en raison de changements climatiques possibles.
Les recommandations, les normes et diverses techniques la disposition des
matres duvre sont ici prsentes afin de dfinir quel est le niveau davancement dans
divers pays, face lala retrait.
III.1.a Recommandations
Dans cette partie, un tour dhorizon des recommandations dans diffrents pays
sera prsent. Tandis que certaines relvent dun certain bon sens gotechnique, dautres
dcoulent de rflexions plus approfondies ou sont issues de projets de grande ampleur. La
plus grande partie de ces donnes a t difficilement trouve sur Internet, bien souvent sous
forme de quelques lignes perdues au milieu de plus grands articles gnraux, ou de cours mis
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en ligne d'universits amricaines, anglaises, canadiennes et australiennes. A ce jour, il n'a t
trouv aucune rfrence gratuite ou mme payante d'un ouvrage les regroupant toutes. Le
Canada et les Etats-Unis ont des donnes plus accessibles : le Canadian Building Digest
(revue gotechnique bilingue) a publi quelques articles et le Gnie Militaire des Etats-Unis a
mis au point quelques manuels. Les pages suivantes constituent une synthse de la
documentation trouve.
III.1.a.i Recommandations de bon sens
Dans le cadre d'une protection maximale des ouvrages construire sur sols
sensibles au retrait-gonflement, diffrentes recommandations peuvent tre appliques
simplement.
Construction en fin de priode pluvieuse
Aprs une longue priode de pluie, les rserves en eau du sol peuvent tre
considres comme tant reconstitues. Par consquent, le volume du sol est maximal et la
construction peur entraner un tassement d uniquement son poids. Le tassement correspond
dabord lexpulsion dair, toujours prsente dans les plus grands pores des sols, et la
rorganisation du matriau sans que lexpulsion deau soit rellement importante. Cette
premire tape est importante et se produit dautant plus aisment que le sol est plus humide
au dpart. Daprs Mouroux et al. (1998), le sol se trouve alors une teneur en eau qu'il serait
ncessaire de maintenir durant la vie de l'ouvrage pour viter tout tassement ultrieur par
retrait. Toutefois, ceci suppose que le sol ne connatra pas de remaniements ultrieurs la
construction de ses caractristiques (hydrauliques en particulier), sous linfluence de la
vgtation notamment.
Respect des distances de scurit la vgtation (Figure I-26)
Les arbres absorbent leau dans un volume dlimit par le rayon d'influence de
leur zone racinaire. Cette zone est souvent est plus tendue que la porte des branches. Il
sagit dviter que la zone dinfluence racinaire recouvre la zone dappui des fondations, faute
de quoi, le dficit en eau entrane un retrait du sol, la structure est dsquilibre, senfonce et
se fissure. En France, la distance recommande entre la construction et le tronc de l'arbre ou
arbuste potentiellement dangereux, est dau moins une fois la taille de larbre adulte (au
43
Canada de 1 1,5 fois la taille. Aux Etats-Unis Fairfax County (Virginie) propose une
distance minimale de 6 m environ (20 pieds). Le problme majeur de telles recommandations
est la difficult d'estimer la taille de l'arbre adulte et la configuration de son systme racinaire
en fonction du type de sol. De plus, il faudrait considrer le type de vgtation (feuillage
permanent ou caduc) et les espces, comme lont montr des tudes australiennes portant sur
les Eucalyptus.

Figure I-26 : Distance de la vgtation aux constructions et zone d'influence racinaire
(schma de S.Trillaud)
Maintien de la constance du taux dhumidit
En maintenant le taux dhumidit constant dans la zone dassise des fondations, il
semble quune solution idale soit apporte aussi bien pour le retrait que pour le gonflement,
puisque le facteur dirigeant ces phnomnes est la variation de teneur en eau du sol.
Pour ce faire, certaines dispositions peuvent tre prises :

- Arrosage en priode sche autour du btiment afin dannuler les pertes deau par
vaporation et vapotranspiration vgtale et dempcher le retrait (Angleterre, Canada,
Oregon-USA). Cette mesure parat mal adapte dans la mesure o les rserves en eau doivent
tre prserves pendant lt pour la consommation, cet usage apparat alors comme un
gchis.

- Construction dun trottoir impermable priphrique (Figure I-27). Cette recommandation
prsente lavantage dtre adapte pour limiter le gonflement et le retrait. En effet, en priode
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pluvieuse, le trottoir empche leau de sinfiltrer dans le sol, et en priode sche, leau du sol
ne peut plus svaporer. Cette mesure est connue au Canada, en France, dans l'Oregon et en
Virginie (USA).

- Mise en place de membranes impermables, en matire plastique, en asphalte, ou une
association de ces deux matriaux (plus efficace). Les membranes ne doivent surtout pas tre
remplaces par des dalles de ciment : celles-ci tant poreuses, elles deviendraient alors de
vritables pompes et aggraveraient le retrait (d'aprs U.S. Army Corps of Engineers, 1983).

On peut mettre en place deux types de membranes :
* une membrane horizontale : installe sous la surface du sol, suffisamment profondment
pour ne pas tre perce lors de travaux de jardinage ou par la croissance des plantes. Elle ne
doit pas tre trop profonde afin de limiter au maximum le retrait aux premiers dcimtres du
sol. Elle permet de supprimer lvaporation du sol dans la zone dappui des fondations
(Figure , U.S. Army Corps of Engineers, 1983);

* une membrane verticale installe sur tout le pourtour des fondations protger, une
distance denviron 1m des murs (3 pieds), afin dviter les apports latraux deau, et
senfonce jusqu'au fond de la zone active de support des fondations ((Figure I-27) d'aprs
U.S. Army Corps of Engineers, 1983).

- Mise en place d'une barrire granuleuse (Figure I-27). Ce dispositif consiste en une tranche
situe quelque distance de la structure, remplie de gravats, et recouverte de sol. Pendant la
priode humide, leau y est draine et stocke dans un milieu fortement permable, limitant le
gonflement. Lintrt de cette pratique est prsent comme tant apprciable pendant les
priodes sches : leau stocke serait restitue au sol initial, et permettrait de maintenir la
teneur en eau. La barrire granuleuse constituerait en quelque sorte un rservoir (U.S. Army
Corps of Engineers, 1983). Etant donn les quantits deau impliques dans les phnomnes
de retrait-gonflement, lefficacit de cette seule mesure parat peu crdible.

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Figure I-27 : Amnagements priphriques de maintien de la teneur en eau (schma de
S.Trillaud)
Dispositifs inadapts
Les tuyauteries rigides deau, propre ou use sont viter : en effet, un systme
rigide a de fortes chances de forcer sur les joints lors du retrait/gonflement des argiles. Si une
rupture se produit et donc une fuite, leffet du gonflement en sera aggrav. D'autant plus si
cette fuite est dcentre par rapport l'ouvrage (conseil formul en France, Etats Unis,
Canada, Australie, Royaume-Uni) son basculement est possible. De mme, on peut se poser la
question des fosses septiques et de leur exutoire.

Ainsi tout ce qui tend modifier les coulements de leau est en mesure de
changer les proprits du sol. Les drains proches des fondations ont aussi un effet nfaste, ils
changent ltat initial du sol en hiver et peuvent aggraver le retrait en priode sche en
continuant de soutirer de leau au sol.
Remplacement du sol
Selon des sources amricaines, en enlevant le sol gonflant sous la zone de
construction (1,2 2,4 m environ soit 4 8 pieds) et en le remplaant par un matriau de
remblai non argileux (donc non gonflant), le retrait/gonflement peut tre vit puisquil a
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principalement lieu en surface. Cette technique coteuse est recommande aux Etats-Unis,
dans tous les tats concerns par le phnomne (Virginie, Californie, Texas, Colorado,
Floride, Kansas) lexception notoire de lOregon. Ajoutons quen France, la proximit de
carrires peut rendre lopration faisable.
III.1.a.ii Recommandations de dimensionnement gotechnique
Diffrentes techniques de conception des fondations sur sols sensibles au retrait-
gonflement peuvent tre appliques une fois les tudes de sol effectues. Le matre d'uvre
peut prendre diffrentes dcisions.
Les radiers doivent tre rigidifis pour ne pas se dformer comme le terrain. Les
autres types de fondations doivent, quant elles, tre approfondies (piliers, pieux courts et
pieux). De telles mesures sont en vigueur au Canada, en France et en Australie. Par exemple,
Fairfax County (Virginie, USA) propose une profondeur de 4 6 pieds (environ 1,2 1,8 m)
sur les argiles marines locales plutt que les 3 pieds habituels pour des fondations sur piliers.
Au Canada et en France (Vandangeon, 1996, Phillipponat, 1978), les pieux devraient tre
dimensionns de telle sorte quils sappuient sous la zone active, mais ce type de fondation
provoque une accentuation priphrique des effets de retrait/gonflement, et toutes les annexes
la structure principale risquent den souffrir (porche, alle, cabane de jardin, garage spar,
muret de sparation, installation sanitaire souterraine). Il est alors ncessaire de
dsolidariser le second uvre de l'ouvrage principal par la mise en place de joint de
dcollements (Hamilton, 1977).

Ne pas btir sur une dalle pose mme le sol, et prfrer un vide sanitaire
permettent au sol dvoluer sous la structure sans lendommager (Figure I-28). Il faut
toutefois contrler lhumidit du vide sanitaire, afin de maintenir celle du sol relativement
constante. Cela peut ncessiter un drainage de surface (d'aprs U.S. Army Corps of Engineers,
1983).


47

Figure I-28 : Influence du vide sanitaire (schma de S.Trillaud)

Dans le cas d'une dalle btonne (en dpit de la recommandation prcdente),
construire suffisamment de vrins intermdiaires entre la dalle et les niveaux suprieurs de la
structure afin de transmettre les mouvements du sol l'ensemble du btiment (d'aprs U.S.
Army Corps of Engineers, 1983) (Figure I-29).


Figure I-29 : Renforcement de la dalle btonne (schma de S.Trillaud)

Il apparat ncessaire, selon des conseils canadiens de choisir, ds le dbut de la
conception du projet, entre une construction trs rigide ou souple. La premire se moquera des
volutions du terrain (type bunker, en exagrant), la seconde les pousera sans encourir de
48
dgts, mais condition que ce soit une structure lgre (pavillon simple, petite glise,
btiments officiels secondaires), conue pour supporter les dformations. Remarquons
quen zone sismique ladoption dune structure rigide doit tre la rgle.

Le gotechnicien peut envisager diverses solutions pour la ralisation de
l'ouvrage. Ces recommandations sont tires de l'exprience passe quand le principal
problme envisag tait surtout le gonflement des sols argileux. Ainsi, en France, les
btiments taient construits de manire tre suffisamment lourds pour contrer la pression de
gonflement. Ceci entranait parfois des tassements indsirables.
En ralit, le problme redouter est l'effet des tassements diffrentiels dus au
tassement primaire, puis aux cycles de dessiccation et de rhumectation des sols et non
uniquement le phnomne de gonflement.


Conclusions
Nous navons pas trouv de contradiction entre les tudes franaises et les autres
tudes dans le monde. De mme, nous navons pu mettre en vidence de relles diffrences
entre les recommandations de construction dans les diffrents pays, ce qui parat logique
puisque les questionnements semblent tre les mmes : en 1978 et 1980, Vandangeon et
Philipponnat exprimaient leur jugement, en 1983, les ingnieurs du gnie militaire amricain
publiaient un recueil de mesure, et la revue Gotechnique de juin 1983 a consacr un volume
entier linfluence de la vgtation sur les argiles.

De ce qui prcde, il apparat que le problme de la scheresse gotechnique
concerne principalement les constructions lgres pour lesquelles peu dtudes gotechniques
sont ralises. Dans tous les cas, ltude gotechnique devrait prendre en compte des aspects
gologiques afin dexaminer non seulement la stabilit des terrains lie aux caractristiques
du substratum mais aussi, et surtout, tout ce qui concerne la circulation de leau. Il est vident
quun niveau de source, temporaire ou permanent, affleurant proximit de la construction
doit tre repr. Un exemple est donn par une source amricaine (Texas) qui oblige tout
constructeur de maisons consulter le voisinage pour savoir quels sont les risques lis au
terrain, et notamment afin de reprer les circulations prfrentielles deau.

49
Il est clair que ltude gologique traditionnelle nest pas suffisante et quelle doit
tre complte par une comprhension des changements subis, notamment dans la priode du
quaternaire ou sous linfluence de laction de lhomme. Certains peuvent tre trs favorables,
dautres au contraire comportent de nombreux risques quil faut identifier. Le gotechnicien
ou le constructeur ne peut, en toute rigueur se limiter la seule tude des fondations mais doit
considrer un contexte plus large, pouvant relever de la collectivit. Ne faut-il pas lors de
lotissements inclure une tude du contexte gnral des sols de faon mettre en vidence des
risques lis des amnagements ?
Ceci doit naturellement conduire des types de fondation et de construction
adapts qui dpassent le cadre de cette tude. Au demeurant, le problme central reste celui de
la prvision du gonflement-retrait prenant en compte tous les aspects prcdents. Pour le
particulier, la premire tape de toute construction devrait tre la mise disposition de
donnes relatives aux sols dans le contexte rgional et local, comme cest le rle des plans de
prvention des risques.
Cependant, un point important et qui fera lobjet de dveloppement par la suite
concerne le dveloppement et le contrle de la vgtation.

III.1.a.iii Moyens prventifs d'information : les Plans de Prvention
des Risques
En France, le projet de cartographier les zones risque de gonflement/retrait date
de 1995. Ce travail, men par le BRGM, aboutit actuellement (Figure I-30). En se basant les
cartes gologiques (1/50000
e
) afin d'identifier les zones argileuses risque, des tudes
minralogiques sont effectues (dtermination des zones argiles gonflantes), couples des
essais gotechniques classiques et des donnes de dgts antrieurs. Une carte d'ala est ainsi
produite pour chaque dpartement franais. Celle-ci, consultable par les constructeurs et les
acheteurs de terrain btir, permet de les informer du risque, avec une marge de scurit qui
est estime de 50 100 mtres sur la potentialit du site tre sensible au retrait-gonflement.
Une fois celle-ci connue, il est ncessaire d'adapter la construction, puisqu'une tude de sol
avant construction est impose dans les secteurs exposs, l'exception des maisons
individuelles (Vincent, 2003).

50

Figure I-30 Ala gonflement-retrait des sols du dpartement de Seine-Saint-Denis.
Cartographie BRGM

Cette approche permet notamment de mieux connatre les risques potentiels lis
la construction et den avertir les constructeurs. On remarque que ce plan est essentiellement
centr sur les sinistres et les proprits des argiles.
Une des questions poses concerne la prise en compte des zones potentiellement
inondables et riches en argiles qui sont aussi riches en matires organiques comme les
tourbires. On sait que des travaux de drainage agricole sur ces types de matriaux
provoquent, long terme une minralisation des matires organiques, elle-mme en mesure
de changer les proprits des sols. Sur ce point on connat peu de choses.
Au Canada et aux Etats-Unis (selon les tats), des cartes ayant ce mme rle
existent depuis plusieurs dcennies, mais ne sont pas normalises (diffrence d'chelle - du
1/5000
e
au 1/50000
e
- , de lgende, etc.) et ne sont pas systmatiques. En Colombie
britannique (Canada), d'aprs l'office gouvernemental, elles sont normalises et intgres dans
la norme de droulement de la conception de tout projet de construction durant la phase
d'avant projet sommaire intitule "Engineering Geology Maps" (numrote "type 3")."). Il est
difficile de savoir si ces cartes sont bases sur les mmes critres que celles du BRGM. On
peut seulement remarquer que dans ces cartes, la prise en compte directe du sol lui mme
autant que du milieu gologique est mise en avant. Ceci distingue donc les travaux franais
des travaux canadiens, amricains ou australiens. On voit limportance de prendre en compte
des cartes des formations superficielles et des cartes pdologiques.
51
III.1.b Normes
Elles sont regroupes en France au sein de l'AFNOR (Association Franaise de
NORmalisation), aux Etats-Unis dans le Uniform Building Code (UBC), et globalement,
toutes les normes mondiales se retrouvent l'ISO (International Standard Organization). Elles
sont toutefois d'accs payant, et ce jour, aucune consultation n'a pu tre faite. En Europe, le
tout nouvel Eurocode 7 va trs bientt permettre d'homogniser les normes des pays de
l'Union.
Pour consulter ces normes nous avons t confronts leur cot et donc leur
accessibilit. Cet accs payant et onreux des normes de construction est sans doute un frein
important leur application, bien quelles prennent un caractre obligatoire, et surtout leur
connaissance par le public. Il semble quil en soit de mme pour lEurocode qui devrait
simposer dans les annes venir.
III.1.c Autres possibilits de limitation des mouvements verticaux des sols
expansifs
Les gotechniciens ont tent de trouver des traitements des sols afin d'annuler leur
capacit de retrait/gonflement. Toutefois, d'aprs l'U.S. Army Corps of Engineers (1983) et le
Canadian Building Digest (1966 et 1977), ces techniques ne sont pas suffisantes pour de
vritables constructions et sont donc limites aux ouvrages linaires de faible portance
(trottoirs, rues, routes secondaires, terrain de golf), cela n'empchant pas leur utilisation
pour des maisons individuelles
III.1.c.i Traitement la chaux
De la chaux est injecte dans le terrain construire. Rappelons ici que ce
traitement a pour but de crer une raction pouzzolanique dans le sol :
Silice + Aluminium + Chaux (CaO) agents de cimentation

En thorie, en mlangeant de la chaux au sol 1-1,5 m de profondeur au centre et
3-5m la priphrie, le terrain est suffisamment rsistant pour porter une maison de grande
taille. Cependant, il faut que la chaux soit parfaitement mlange, et en pratique, le mlange
52
n'est russi que sur moins de 80 cm. En France, on possde une grande exprience de ce
traitement pour les autoroutes et les parkings de supermarchs. Cette mthode est largement
rpandue au Canada et aux Etats-Unis.

III.1.c.ii Traitement par des sels minraux
Cette technique est semble-t-il prconise en Afrique du Nord (Bekkouche et al.,
2002), mais s'avre discutable quant son efficacit. En effet, elle prsente des rsultats trs
variables selon les sols et les sels employs (CaCl
2
, KCl). Leur principe d'action est bas
sur les proprits d'changes cationiques des argiles que nous expliquerons en deuxime
partie. A priori toute adjonction dun sel comportant un cation monovalent (NaCl, KCl, LiCl)
est proscrire tant donn le caractre dispersant induit par ces cations sur les proprits des
argiles. De plus, daprs Tessier (1984) leur action est temporaire, dans la mesure o l'eau
d'infiltration contribue lessiver les sels et augmenter le gonflement.
III.1.c.iii Traitement par des polymres
Des polymres de type Carboxyle Mthyle Cellulose (CMC), peuvent tre injects
dans les sols afin daugmenter leur rsistance (Bekkouche et al., 2002), et ainsi diminuer leur
capacit gonflante. Cette mthode, coteuse, est priori le meilleur des traitements, ceci
prs qu'elle est extrmement nocive pour l'environnement et provoque une strilisation
dfinitive du sol.



Conclusion

Nous voyons que dans le contrle du gonflement-retrait peu de solutions sont
disponibles pour modifier drastiquement les proprits des sols. Il faut donc se tourner vers
dautres mthodes. La question est dailleurs pose de savoir si lon peut construire partout et
avec un type de construction uniformis. Assurment non car il faut adapter construction et
terrain et notamment ses fondations. Nous avons vu que le type de fondation tait central par
53
rapport lexpression de dsordres lis au gonflement-retrait sur les btiments. Notre visite
dans lEure tait loquente de ce point du vue. Manifestement la maison colombage voisine
de la construction endommage tait en parfait tat. Il faudrait sans doute en tirer des leons
aussi pour adapter les maisons au terrain, et revenir certaines caractristiques des maisons
traditionnelles et ce, afin de tirer le meilleur compromis entre fondations/nature du sol/type de
construction.
54
III.2 Les moyens curatifs
Ici seront listes les mthodes permettant de rparer les dgts causs par le retrait
des sols sur lesquels des structures mal conues taient fondes.
III.2.a Travaux de faible ampleur
Si un diagnostic du retrait est ralis, comme par exemple leffet de la vgtation
ou d'un drainage mal valu, le plus simple reste d'en supprimer la cause : couper les arbres,
en s'assurant d'enlever les racines, et enlever le systme de drainage si son trac est connu
(Figure I-31).

Figure I-31 : Etapes du retrait-gonflement lies au cycle de vie d'un arbre (schma de
S.Trillaud)
Ces techniques sont peu coteuses mais efficaces condition de remplir
correctement les vides ainsi forms avec du remblai non gonflant et non argileux. Toutefois,
la suppression de ces sources de pompage d'eau risque d'entraner une augmentation de la
teneur en eau du sol et d'induire un gonflement souvent imprvu.
55
Une autre mesure moins drastique peut consister contrler la vgtation en
procdant l'lagage des arbres. En effet, une rduction de 10 % de la masse du feuillage peut
rduire la consommation d'eau de la plante de 30 %. De plus, contrairement la suppression
de la vgtation, cette technique limite un ventuel regonflement du terrain.
III.2.b Travaux plus lourds
Si la cause est diffrente, ou les mesures prcdentes insuffisantes, une reprise de
chantier est ncessaire, qui sera beaucoup plus onreuse qu'une construction judicieusement
ralise.
Diffrentes mesures peuvent tre envisages :
- Construire un trottoir impermable (cf. explications prcdentes).
- Ajouter des membranes impermables et une barrire granuleuse autour de la structure (cf.
explications prcdentes).
- Un cran anti-racine en gosynthtique peut tre intercal entre le systme racinaire des
plantations et l'ouvrage de manire limiter l'volution du rayon d'influence de la vgtation
vers le btiment.
- Renforcer l'isolation thermique des murs, planter des arbres ou allonger le toit pour mettre
les faades l'ombre, tout ceci afin de limiter l'vaporation.
- Reprendre les fondations, la mesure la plus extrme et la plus coteuse : construire de
nouvelles fondations plus profondes sous les anciennes dans le cas de piliers;
56

Figure I-32 : Reprise en sous-uvre : piliers (schma de S.Trillaud)
o Poser d'autres pieux ainsi qu'un cerclage en bton qui iront s'ancrer
sous la zone active, ou au moins dans une zone plus stable et plus dense, subissant moins de
variation d'humidit;



Figure I-33 : Reprise en sous-uvre : pieux (schma de S.Trillaud)
o Reprendre en sous-uvre par ajout d'un vide sanitaire sous le btiment
(qui n'a pas t conu pour) et donc reprendre toute la structure afin de l'adapter ses
nouvelles fondations (ajout de vrins).

57
Ces mthodes sont particulirement onreuses et ne sont gnralement employes
que pour sauver des btiments dont le sinistre est attribuable au constructeur. De plus, leur
efficacit reste trs rduite par rapport leur cot.

Les donnes disponibles concernant les recommandations sont parcimonieuses, et
restent l'apanage des pays occidentaux. De mme, les normes sont issues de quelques pays,
beaucoup se contentant de les acheter et de les utiliser quand ils ne font pas plus simplement
appel des architectes et gotechniciens trangers qualifis.

Il est noter aussi que le problme du retrait-gonflement reste le souci de pays
riches, ou pour les grandes infrastructures dans les autres pays. En effet, dans la majorit des
pays concerns, soit les constructions sont trop prcaires pour tre affectes, soit on
reconstruit. Dans tous les cas, il n'y est pas question d'indemnisation pour la plus grande
majorit des habitants, pas plus que d'information.

Toutefois, il est probable que les technologies dveloppes dans les pays
occidentaux seront potentiellement employes dans le futur partout dans le monde. Il sagit
donc aussi dun enjeu technologique pour les professionnels du btiment.

Ce qui prcde montre que les mesures curatives sont dun cot trs lev.
Manifestement, le contrle du gonflement-retrait est central dans la limitation des dgts et il
faudra mettre laccent dans ce qui suit sur les amnagements priphriques, quils concernent
les aspects hydrauliques ou de la matrise de la vgtation.


58
CONCLUSION DE LA PREMIERE PARTIE
En tant prsent sur l'ensemble des continents et impliquant un investissement de
rparation des sinistres de plus de 2 milliards de dollars par an aux Etats-Unis et de 3
milliards d'euros depuis ces vingt dernires annes en France (jusquen 2002), le phnomne
de retrait-gonflement des sols est bel et bien un phnomne mondial important comme cette
premire partie a souhait le montrer.
On peut constater que ce phnomne trouve son origine dans la nature de la
fraction argileuse des sols. De fortes teneurs en argile de la famille des smectites permettent
en effet au sol de subir des cycles de gonflement-retrait selon ses variations de teneur en eau
permises par diffrentes conditions environnementales, elles-mme pilotes par le climat, la
vgtation et la situation spatiale du sol, ce facteur pouvant tre anthropique.
La catgorie des vertisols est la principale famille de sols dits sensibles au
gonflement et au retrait du fait de son riche contenu smectitique. Cependant, elle n'est
prsente que sur 2,5% des terres merges travers le monde et ne correspond pas, dans notre
pays notamment, l'ensemble des zones sinistres. Bien d'autres catgories de sols peuvent
localement tre expansifs mme si ce n'est pas leur caractristique habituelle.
Les fortes variabilits latrales de composition, de remaniement et de teneur en
eau ainsi que l'aspect volutif des sols dans le temps impliquent l'impossibilit de se rfrer
la seule cartographie grande chelle pour indiquer trs prcisment la localisation des sols
risque. Ds la fin de cette premire partie, nous pouvons dclarer que la mthodologie d'tude
des sols gonflants doit tre applique de manire optimale l'chelle locale pour intgrer
l'ensemble des paramtres constituant le contexte de l'tude qui se veut pluridisciplinaire. Il
semble que les aspects pdologiques soient tout aussi important que ceux gotechniques.
Mme s'ils ne font pas directement la relation avec le comportement des ouvrages, ils donnent
nanmoins des renseignements prcieux sur la possibilit de gonflement ou de retrait du sol
sur lequel on s'apprte construire.
D'un point de vue gotechnique, la philosophie actuelle pour se prmunir contre
ce phnomne consiste prendre des dispositions avant construction au niveau du
dimensionnement et de la conception des fondations sur les sols rputs gonflants. Le principe
consiste permettre la structure de rsister au mieux aux tassements diffrentiels qu'elle
subi lors des cycles de gonflement-retrait du sol. Certaines mesures, comme un traitement
pralable la chaux ou encore la mise en place d'un trottoir impermable autour des
59
constructions, peuvent quant elle tenter d'attnuer le caractre gonflant du sol par une
amlioration de sa structure, ou de rduire ses variations de teneur en eau et donc ses
variations de volume.
Quant aux mthodes de rparation des constructions actuellement sinistres, qui
correspondent dans la grande majorit des cas en France aux maisons individuelles, fondes
sur un dallage sur terre-plein, elles sont peu efficaces et particulirement onreuses. La reprise
en sous-uvre consiste principalement revoir le systme de fondation alors que des mesures
trs simples visant limiter les variations de teneur en eau du sol peuvent tre galement
appliques comme par exemple abattre ou contrler la vgtation proximit des maisons.

On peut s'intresser dsormais caractriser en dtail les mcanismes se
produisant lors du processus de retrait/gonflement des sols de manire tre capable de
dgager les paramtres essentiels qui permettraient de caractriser les sols risque et de
quantifier leurs variations de volume selon leur teneur en eau. Pour cela on s'attardera
dcrire les paramtres dordre gotechnique et pdologique et leur mode d'obtention, de faon
proposer une mthodologie d'tude des sols sensibles au gonflement-retrait. Enfin, la
modlisation du comportement de ces sols sera aborde dans le but de prparer son
intgration dans des modles de bilan hydrique.



60
ANNEXE 1:VISITE DANS L'EURE D'UNE MAISON SINISTREE

Afin de complter notre aperu du problme au travers de la bibliographie, nous
donnons ici un exemple de situation illustrant les dgts d'une habitation prive ayant subi des
dgts dus la scheresse gotechnique.. Il s'agit d'une maison avec un sous-sol partiel, et
possdant une structure lgre ne comportant quun seul niveau.

Il sagit dun maison de l'Eure, dans l'agglomration de Cond sur Iton, prs
de Verneuil sur Avre. Il est possible de trouver de linformation sur la gologie de la rgion
laide du site du BRGM (http://infoterre.brgm.fr). On y trouve dailleurs un certain nombre de
descriptions (logs) (Figure I-34).

Figure I-34 : log schmatique de la rgion de Cond sur Iton (d'aprs BRGM)

Il est alors visible que le sous-sol est constitu d'un grand ensemble d'argile
sur une paisseur de vingt mtres. Cette argile est vraisemblablement issue de l'altration des
craies car on retrouve les silex dans toute l'paisseur de l'argile. Le sondage a la tarire est trs
utile car il permet de montrer que le sol est largement limoneux sur 70 centimtres (valuation
tactile). La tarire est bloque par un niveau de grison (banc contenant des silex indurs entre
eux par une accumulation d'oxydes mtalliques) quelle ne peut franchir. Nous avons conclu
que le niveau argileux se trouve au-dessous de la couche limoneuse.

61
La rgion tant assez humide, le site de construction de la maison a t choisi sur des
terrains ayant servi historiquement au stockage de meules de pailles, ce qui, selon les dires du
constructeur, tmoigne d'une humidit relativement plus faible et donc plus salubre pour la
construction. Le btiment en lui-mme consiste en un pavillon avec sous-sol partiel et un
garage solidaire de l'ouvrage principal qui lui t ajout postrieurement. Aprs la
construction le terrain a t vgtalis avec la plantation d'une haie de thuyas ceinturant la
proprit ainsi que par l'ajout d'essences diverses comme des boulots, des pins, un saule
pleureur et un chne le tout sur une proprit d'environ 150 m.

Ds les premiers instants, nous avons pu remarquer que le btiment avait bien subi des
dgts cause de mouvements de terrains, en effet, de nombreuses fissures (Figure I-35)
s'tendaient sur tous les murs mais plus particulirement d'un ct de la maison. De plus, la
maison et le garage avaient t dsolidariss, les joints ayant t briss par la fissuration.


Figure I-35 : Exemple d'une des nombreuses fissures affectant la maison

Aprs avoir pos quelques questions aux propritaires et rempli un questionnaire cr
pour cette visite, nous avons alors retir les informations suivantes:
- Construite en 1973, la maison connat des problmes d'humidit au dbut des
annes 90 cause du rebouchage d'un foss situ environ dix mtres du btiment
et entranant des inondations dans le jardin.
62
- En rponse ce problme d'humidit, les propritaires vont profiter des travaux de
drainage de la proprit voisine pour installer leur propre rseau de drainage
faisant le tour de leur terrain juste au niveau de la clture, celle-ci tant dj
ceinture par une haie de thuyas (Figure I-36).

Figure I-36 : Reprsentation schmatique de la disposition de la vgtation et du rseau
de drainage par rapport l'ouvrage sinistr

- Les premires fissures apparaissent sur les murs les plus proches des haies en 1996
(priode de scheresse globale en France)
- Les dernires fissurent sont apparues lors de l't 2003, celles-ci courant sur tous
les murs de la maison. Cet vnement est associ la mort des thuyas situs le plus
prs du rseau drainant. Il est alors normal de penser qu' ce moment l, la teneur
en eau du sol tait son niveau le plus bas connu (infrieure au point de
fltrissement comme le montre la mort de la vgtation environnante)

Il apparat alors que les causes de la fissuration sont le fruit du drainage du terrain
par l'intermdiaire du drain encerclant la proprit ainsi que de l'abondante vgtation (Figure
I-37) qui t plante dans le jardin. En effet, selon les habitants, la partie la moins sinistre
se trouve loin des haies mais proximit d'un saule pleureur, pourtant grand consommateur
d'eau. Cependant, ce saule est taill chaque anne ce qui a pu limiter lvapotranspiration car
63
la rduction du feuillage d'un arbre de 10% permet de diminuer sa consommation d'eau
estime de lordre de 30%. Llagage prventif avait t dcid pour des raisons plus
esthtiques que prventives, mais le tassement du terrain conscutif la perte des sols du la
vgtation a affect lensemble des constructions qui prsentent aujourd'hui une fissuration
trs importante.

Figure I-37 La vgtation trop proche: un des principaux acteurs de la ruine de la maison

Ce cas dtude renforce l'ide selon laquelle il est prfrable qu'une tude gotechnique
soit faite avant de construire. La connaissance du sous-sol aurait permis de choisir
correctement les fondations utiliser. Il illustre l'accumulation de facteurs favorisant les
dgts (drains et vgtalisation trop proche, sous sol partiel augmentant le tassement
diffrentiel). Il est galement intressant de remarquer que les maisons situes aux alentours
ne prsentent pas de dgts, bien qu'elle soient aussi dans la zone de drainage. On montre ici
lintrt de tirer les leons de constructions selon la mthode traditionnelle colombages,
reprenant de manire plus efficace les dformations du sol, tmoignant certainement du bien
fond des techniques anciennes.

Nous donnons ci-aprs le questionnaire prpar pour ltude de cas. Son but est
didentifier les points importants ncessaires toute visite de maison ayant subi des dgts
lis la scheresse. Un tel questionnaire pourrait aussi tre prpar en vue dune tude
pralable.
64

65
Questionnaire l'attention de propritaires sinistrs par la scheresse



1) De quelle anne date la construction de votre maison?
1973

2) De quelle anne date l'apparition des premiers dgts?
1987

3) Quelle est la nature des dgts?
Fissure dans les murs
Dcollement entre les annexes et le gros-oeuvre
Torsion des cadres de portes et de fentres
Autre ( prcisez )



Votre maison
4) Votre maison a t'elle fait l'objet d'une tude gotechnique avant sa construction?
Oui
Non

5) Quel est le type de votre maison
un niveau sans tage
un niveau avec un tage
un niveau avec deux tages ou plus

Sans sous-sol
Avec un sous-sol partiel (la surface au sol de la maison est suprieure la
surface du sous-sol)
Avec un sous-sol complet

6) Quel est le type de fondation de votre maison?
66
Dallage sur terre plein
Dalle sur vide sanitaire
Pieux
Ne sais pas


Votre terrain
7) Sur quel type de sol est construit votre maison?
Argile
Gravier
Alluvions
Sable
Autre (enrochement)
Ne sais pas

8) Votre maison est-elle situe prs de grands arbres ou arbustes?
Oui
Non

9) Si oui, de quel type d'arbre s'agit-il?
Rsineux
Feuillu

10) Quelle est la taille moyenne de ces arbres?
11) A quelle distance se trouvent-ils de votre maison?
bouleaux: 5m ( moins de 3 mtres des murs)
tuyhas: 3m ( environ 7 mtres des murs)
pin: 7m ( moins de 5 mtres des murs)
chne: 3m (taill)
saule pleureur: 3m (taill)

Pour finir
12) Avez vous effectu des travaux de reprise depuis l'apparition des dgts?
Oui
67
Non

13) Si oui, de quelle sorte de travaux s'agit-il?
Reprise des fondations
Colmatage des fissures
Coupe des arbres proches de la maison
Autre (prcisez)




Merci beaucoup
68
ANNEXE 2: ETUDE DE CAS D'UN OUVRAGE SINISTRE PAR DES VARIATIONS
DIFFERENTIELLES DE VOLUME DU SOL


1) Prsentation de l'environnement et des dgts constats sur l'ouvrage


Situe dans le dpartement des Yvelines, une maison individuelle de la commune de
Plaisir prsente diffrentes fissures au niveau de ses murs extrieurs et intrieurs. Elles sont
essentiellement concentres sur les faades proximit de la vgtation qui se compose d'une
haie d'arbustes habituellement taille ainsi que d'un cdre. Ce pavillon sinistr fait partie d'un
lotissement bti au dbut des annes soixante-dix sur un lieu connu sous le nom de "Mares au
saules". Il est intressant de remarquer que la dnomination des lieux n'est que rarement le
fruit du hasard et que dans ce cas-ci comme partout dans les alentours de Versailles, la
prsence de zones marcageuses est historique. Le fait de construire sur de tels sites entranera
invitablement des variations de la teneur en eau du sol et court terme, des dgts sur les
btiments les moins bien adapts.

Initialement loges sous le coffrage au dessous du toit (Figure I-38a), les fissures
lzardent prsent les murs et les affectent mme en profondeur ((Figure I-38b). Elles ne
reprsentent toutefois pas les seuls dgts observs. Le carrelage intrieur de la maison a
galement clat par endroit.

Figure I-38a : Fissure situe sous le coffrage du
toit

Figure I-38b : Fissure intrieure profonde


Les premires fissures visibles sont apparues en 1991, soit 20 ans aprs la
construction de l'ouvrage ce qui laisse supposer qu'elles ne correspondent pas un dfaut de
69
construction. Pourtant, ds la scheresse de 1976, des dgts similaires ont t observs mais
ont t pris en charge dans le cadre de la garantie dcennale de la construction.

Ces dgts et la prsence de vgtation aux abords laissent donc prsager un
problme de retrait du sol. De plus, ce type d'ouvrage correspond une maison individuelle
de plein pied, construite en parpaings et, d'aprs les propritaires, fonde par une dalle
flottante partielle (absente sous le garage de la maison). C'est typiquement le genre
d'ouvrages particulirement sensibles aux tassements diffrentiels. Il correspond de ce fait,
aux ouvrages les plus sinistrs en France (Vincent, 2003).
Les maisons voisines sont aussi fortement affectes par le phnomne. Sur le
lotissement auquel appartient la maison, compos d'une vingtaine d'autres habitations, 7 sont
galement touches

D'un point de vue gologique, on se situe au sein du bassin de Paris. D'aprs la carte
consulte sur le site du BRGM (http://infoterre.brgm.fr) et les rapports d'experts
gotechniciens, le sous-sol se compose, sur les dix premiers mtres, de la formation des
argiles meulire qui surplombe ensuite les grs et sables de Fontainebleau (Figure I-39).


Figure I-39 : Log gologique de la zone sinistre


70
En t, des fentes de dessiccation sont trs souvent observes dans le jardin (Figure I-
40)et attestent que le sol de fondation est particulirement sensible l'eau.




Figure I-40 : fentes de dessiccation du sol observes en t dans le jardin


2) Rflexion sur les causes du sinistre

Comme on a pu l'voquer prcdemment, ce genre de maisons n'est pas conue pour
reprendre le moment de flexion cr par d'ventuels tassements diffrentiels engendrs sous
l'ouvrage (car leur fondation et leur structure en parpaings ne sont pas suffisamment
flexibles). Elles y sont donc particulirement sensibles, ce qui explique l'apparition de fissures
dans les murs.

La question est donc de savoir ce qui a pu produire de tels tassements diffrentiels.
On pense sans aucun doute la vgtation qui entoure de la maison et qui est surtout
dveloppe proximit des zones sinistres. Le cdre n'a jamais t taill. Son
dveloppement n'a donc pas t rgul, ce qui implique que sa demande hydrique ait t
constamment croissante (succion de l'eau dans le sol des valeurs de plus en plus leves) et
donc particulirement nuisible aprs un certain temps pendant les priodes sches.

Les maisons voisines tant aussi fortement affectes par le phnomne, il semble
vident que la nature du sol joue un rle majeur dans la dgradation de ces ouvrages. La
prsence de vgtation se prsente plutt comme un facteur aggravant le retrait sur ce genre
de sol en priode de scheresse.
71
Des tudes base sur la diffusion des rayons X ont t ralises sur des chantillons
d'argiles prlevs partir de forages destructifs raliss dans le cadre d'une prospection
gotechnique. Les rsultats obtenus ont montr que la nature des argiles prsentes dans cette
formation d'altration de la meulire taient plutt de nature kaolinitique. Les mouvements du
sol apparaissent comme tonnant vu que ces argiles sont a priori non expansives. La prsence
de smectites aurait t plus significative car celles-ci sont beaucoup plus sensibles l'eau .

3) Conclusion : apports de cette tude la comprhension du phnomne de
gonflement-retrait

Cette visite nous a permis de prendre conscience des causes qui pouvaient
engendrer ou favoriser le gonflement-retrait des sols. On a pu constater que la vgtation tait
particulirement nocive vis--vis des tassements diffrentiels, car, du fait de sa demande
hydrique, elle contribue asscher le sol et ses minraux argileux de manire encore plus
drastique en priode sche.
Ce phnomne de retrait doit tre craint sur des terrains argileux mme lorsqu'ils ne
sont pas composs de minraux spcialement expansifs. Ainsi, mme sur des argiles de type
kaolinite, il faut se prmunir contre le retrait du sol qui peut se produire pendant les priodes
de fort dficit hydrique.

Des travaux de rparation ont t effectus sur cet ouvrage en 2001. Ces derniers ont
consist mettre en place des poteaux rigides pour solidariser les parties dures de l'ouvrage de
sa base (dalle) son sommet (poutres mtalliques). Un comblement des fissures a galement
t effectu. Aucun dsordre n'a t constat depuis.
72
Questionnaire l'attention de propritaires sinistrs par la scheresse




14) De quelle anne date la construction de votre maison? 1971


15) De quelle anne date l'apparition des premiers dgts? 1991 (1
ers
dgts en 1976, pris
en compte dans la garantie dcennale de la maison en tant que dfauts de construction)


16) Quelle est la nature des dgts?
Fissure dans les murs
Dcollement entre les annexes et le gros uvre
Torsion des cadres de portes et de fentres
Autre ( prcisez ) : carrelage intrieur bris




Votre maison
17) Votre maison a t'elle fait l'objet d'une tude gotechnique avant sa construction?
Oui
Non

18) Quel est le type de votre maison
un niveau sans tage
un niveau avec un tage
un niveau avec deux tages ou plus

Sans sous-sol
Avec un sous-sol partiel (la surface au sol de la maison est suprieure la
surface du sous-sol)
73
Avec un sous-sol complet

19) Quel est le type de fondation de votre maison?
Dallage sur terre plein (dalle flottante partielle)
Dalle sur vide sanitaire
Pieux
Ne sais pas

Votre terrain

20) Sur quel type de sol est construit votre maison?
Argile (kaolinite)
Gravier
Alluvions
Sable
Autre (enrochement)
Ne sais pas

21) Votre maison est elle situe prs de grands arbres ou arbustes?
Oui
Non

22) Si oui, de quel type d'arbre s'agit-il?
Rsineux (Cdre)
Feuillu

23) Quelle est la taille moyenne de ces arbres? 2 m


24) A quelle distance se trouvent-ils de votre maison? 2 m

Pour finir

25) Avez vous effectu des travaux de reprise depuis l'apparition des dgts?
Oui
74
Non

26) Si oui, de quelle sorte de travaux s'agit-il?
Reprise des fondations
Colmatage des fissures
Coupe des arbres proches de la maison
Autre (prcisez)


Merci beaucoup





75

Deuxime Partie :
MECANISMES DE LA DESSICCATION
ET PARAMETRES QUANTIFIANT LA VULNERABILITE DES SOLS
VIS-A-VIS DU PHENOMENE DE RETRAIT-GONFLEMENT
76
INTRODUCTION DE LA DEUXIEME PARTIE
La comprhension de l'ensemble des mcanismes contrlant les processus de retrait et
de gonflement des sols expansibles est primordiale dans le but de dgager des paramtres
permettant de quantifier les variations de volume du sol. De mme, c'est galement une
ncessit pour mettre au point des solutions tentant de limiter, voire d'empcher ce
phnomne.
Dans ce contexte, nous allons consacrer une premire partie la prsentation des
expressions macroscopiques et microscopiques du phnomne de gonflement-retrait ainsi que
les mcanismes auxquels il est associ. Les facteurs influant sur le phnomne seront ainsi
dgags.
Dans une seconde partie, on s'intressera la prsentation de diffrents essais
permettant d'obtenir des paramtres pdologiques ou gotechniques sur des chantillons de
sols (remanis ou non) ainsi que dans des conditions in situ. Une discussion sera faite sur la
reprsentativit de ces mesures et leur validit pour caractriser le phnomne ici tudi. Une
mthodologie d'tude du potentiel de gonflement et retrait des sols sera propose au final.
Enfin, nous prsenterons les modles permettant de reprsenter le comportement de ces
sols en vue de prparer son intgration dans des modles de bilan hydrique. Les approches
physico-chimiques et mcanistes seront sparment exposes et confrontes.
77
I LES MECANISMES DU RETRAIT/GONFLEMENT DE LECHELLE MACROSCOPIQUE A
LECHELLE MICROSCOPIQUE
I.1 Expression macroscopique du retrait-gonflement des sols : la courbe de
retrait
L'observation du comportement du sol durant son humidification ou sa dessiccation est
une donne importante en pdologie car, pour cette discipline, les proprits de rtention en
eau du sol sont primordiales et rgissent le rendement des cultures. De mme, les phnomnes
de compaction et tassement du sol sont largement tudis car trs nuisibles pour l'implantation
de vgtation. Cette question du tassement des sols fait dailleurs actuellement partie dun
projet financ par lAgence Nationale de la Recherche (2005-2008), lequel devrait permettre
de faire le point sur les questions de sensibilit au tassement, extension gographique et
rversibilit du tassement dans les zones cultives.

Les variations de volume et de teneur en eau des sols sont tudies la fois en
laboratoire et in situ, les protocoles exprimentaux de ces manipulations seront dcrits
prcisment dans un second chapitre. Elles permettent l'obtention de la courbe de retrait du
sol qui peut tre exprime par le suivi de diffrents paramtres comme :
- l'indice des vides (e) dfini comme le rapport entre le volume des vides (Vv) et le
volume des particules solides (Vs) du sol :
e = Vv / Vs
- l'indice d'eau () dfini comme le rapport entre le volume occup par l'eau (Ve) dans le
sol et celui occup par les particules solides (Vs) :
= Ve / Vs
- le potentiel hydrique correspondant une pression ngative, exprime la plupart du
temps en - kPa, gale la pression de succion exerce par les phnomnes de tension
superficielle se produisant aux interfaces air/eau au sein du sol quand celui-ci n'est pas satur
(c'est--dire quand son volume des vides n'est pas compltement occup par de l'eau). Ce
potentiel hydrique, appel galement potentiel matriciel, dpend notamment, d'aprs la loi de
Jurin, de la taille des pores, elle mme relie la granulomtrie du sol (Tableau II-1) : plus les
78
pores sont petits (faible rayon capillaire), plus l'eau exerce une forte pression ngative de
succion.
De plus, le potentiel hydrique est fonction de la teneur en eau du sol : plus celui-ci est
sec, plus son potentiel hydrique est bas (car le rayon des pores contenant de l'eau est d'autant
plus petit que le sol est sec).
Le potentiel matriciel peut aussi tre exprim en pF (Potential of Free Energy) tel que 1
pF = log (de la pression exerce par 1 cm d'eau).

Taille des Pores (m) Pression de l'eau ou
potentiel hydrique
(bar)
Fonction des pores Limites biologiques
0,001 - 1000 Milieu abiotique
0,01 - 100 Virus
0,15 - 10
L'eau est un agent de
cohsion entre les
grains
(eau hygroscopique)
1,5 - 1
15 - 0,1
Rtention de l'eau
utile pour les plantes
Bactries,
champignons
150 - 0,01 Porosit de drainage
et d'aration
Racines, vers,
insectes, arthropodes
Tableau II-1 Relation entre la dimension des pores et l'eau dans le sol
(Tessier, 1994)
On remarque un aspect important de la taille des pores : les plus petites racines des
plantes ne sont susceptibles d'explorer le sol que dans la mesure ou les pores sont de taille
suprieure 50 m environ. Seuls les sols contenant des pores relativement grands sont donc
susceptibles de possder une rhizosphre (zone de dveloppement du systme racinaire des
vgtaux).


- l'indice de saturation (Sr),exprim en %, qui correspond au rapport entre le volume
d'eau contenue dans le sol (Ve) et celui occup par les vides :
Sr = Ve/Vv * 100
Il est gal 100% quand le sol est totalement satur deau.
79
- le volume massique d'eau (en cm
3
/g) qui correspond au volume d'eau du sol ramen la
masse de solide considre obtenue par rfrence un chauffage 105C.
- le volume massique de sol (en cm
3
/g) qui correspond au volume total de sol ramen
la masse de solide considre.

La grande varit des paramtres du sol qui peuvent tre mesurs induit une grande
varit d'expressions du phnomne de gonflement-retrait (Coquet, 1995). Le choix des units
utilises se fait selon les objectifs souhaits qui peuvent correspondre par exemple au suivi de
l'volution de l'espace poral du sol ou encore l'identification des diffrentes phases de retrait
lors de la dessiccation d'chantillon, etc.

Nous prsentons ici diverses expressions du phnomne de gonflement-retrait obtenues
par le suivi de diffrentes variables au cours d'essai de dessiccation et de rhumectation
d'chantillons de sols.

Essai de dessiccation ralis par le suivi des indices des vides et indices d'eau
(rfrence volumique)

La courbe de retrait d'un sol exprime dans le plan (, e) est une bonne mthode
pour comparer des sols vis--vis de leur comportement pendant leur dessiccation. Comme on
peut le voir sur la Figure II-1 qui correspond aux courbes de retrait de diffrentes varits de
sols, la dessiccation se traduit par une diminution de l'indice des vides avec l'indice d'eau.
Cette diminution se produit avec une pente plus ou moins forte qui traduit la sensibilit du sol
vis--vis du phnomne de retrait.

80
Figure II-1 : Diffrentes courbes de retrait exprimes dans le plan (indice d'eau, indice des
vides)
(J.C Michel et Tessier, 1995)
La droite reprsente la droite de saturation qui correspond aux conditions partir
desquelles le sol devient satur Ve = Vv = e

Plus un sol est expansif plus la diminution de son indice des vides se fait selon
une pente forte lors de sa dessiccation. Ainsi, les trois types de sols ici tests sont du plus
sensible au moins sensible les sols : A, B (vertisols de la Guadeloupe), C (sables
granulomtrie tale de Versailles) et D (sol peu poreux de Vittel). Les sols les moins
dangereux vis--vis du phnomne de retrait-gonflement seront donc ceux ayant une courbe
quasi-plane (faible pente).
Sur ce type de courbes il est galement possible de distinguer des points
remarquables propres chacun des sols (Figure II-2) :
- premirement le point d'entre d'air : avant que cette limite ne soit atteinte,
l'chantillon est satur, son chemin de dessiccation suit la courbe de saturation : toute perte
d'eau est alors gale la diminution du volume des vides. Au del de cette limite, le sol ne
suit plus la droite de saturation car la diminution du volume des vides devient plus faible que
la perte d'eau, ce qui implique ncessairement l'entre d'air dans le sol (tat non satur).
- deuximement la limite de retrait correspond au seuil de porosit au del duquel
le volume des vides demeure constant malgr la perte d'eau (plus de retrait observ).

81

Figure II-2 : Points caractristiques des courbes de retrait d'un sol dans le plan (, e)
(Tessier, 1984)

Essai de dessiccation ralis par le suivi des volumes massiques (rfrence
pondrale)

La reprsentation de l'essai de dessiccation du sol dans le plan (volume massique
d'eau, volume massique du sol) permet quant- elle de mettre en vidence les diffrentes
tapes de retrait que peut subir le sol test.
On constate gnralement comme le montre la Figure II-3, quatre phases distinctes qui ne sont
pas ncessairement prsentes chez tous les types de sols. Il est important de faire remarquer
que pour les observer, il faut considrer des chantillons non remanis (Coquet, 1995).


82


Figure II-3 : Les quatre phases d'une courbe de retrait classique d'un chantillon de sol non
remani
(Coquet, 1995)

La phase de retrait dite "structurale" correspond la perte d'eau situe la
surface des chantillons non remanis (exemple : l'eau contenue dans les crevasses des mottes
du sol test) et galement la perte d'eau par gravit.
Il s'en suit la phase de retrait "normal" (Kenne, 1931, in Coquet, 1995) au
cours de laquelle tout le volume d'eau perdu entrane une diminution quivalente du volume
apparent du sol (dv = d). Le chemin de dessiccation est alors linaire.
Ds que dv < d, s'opre alors la phase de retrait "residuelle" (Haines, 1923 in
Coquet, 1995)
La dessiccation se termine par l'observation d'une phase de "non retrait" o,
malgr les pertes d'eau, le volume apparent du sol reste constant : dv = 0.


Essai de dessiccation et de rhumectation ralis par application de pressions
au sol

Il est galement possible de suivre le comportement du sol au cours de sa
dessiccation et rhumectation par le suivi du potentiel matriciel de l'eau coupl l'volution
de l'indice d'eau du sol au cours de diffrents essais.
83
La Figure II-4 qui suit reprsente les diffrentes courbes obtenues par D. Tessier
sur diffrents types de matriaux argileux ayant subi :
- premirement une dessiccation permettant d'obtenir la courbe dite "de premire
dessiccation" ou courbe vierge par application d'une pression croissante qui permet ainsi
de chasser l'eau du sol.
- deuximement diffrentes phases de rhumectation se faisant selon une
mthodologie prcise.
La cintique de rhumectation a une grande influence sur l'organisation macroscopique du sol
test : une humidification brutale du sol pouvant entraner l'apparition de discontinuits dans
les chantillons (dlitement).
84
a : Montmorillonite calcique du Wyoming b : Montmorillonite sodique de Grce


c : Illite sodique du Puy d : Kaolinite de St-Austel




Figure II-4 : Courbes de dessiccation-humectation de diffrents matriaux argileux (Tessier,
1984)
On constate que pour l'ensemble des matriaux argileux tests, l'exception de la
montmorillonite sodique, plus on a dessch le matriau, plus il est difficile, en l'humidifiant
nouveau, de revenir un indice d'eau lev. Il semble donc que la dessiccation ait une grande
85
influence sur les proprits hydriques du sol test, au point de modifier de manire
irrversible la teneur en eau maximale qu'il puisse contenir.
Cette constatation met en lumire l'importance des cycles dessiccation-
humectation sur l'organisation du sol car il semble que ce dernier puisse garder en mmoire le
pass nergtique qu'il a pu subir. Les effets de la dessiccation sur un sol sont comparables
une "consolidation" qui aurait pu se produire par l'application de charges croissantes
(augmentation de la contrainte) sur ce mme sol. L'exception illustre par le comportement de
la montmorillonite sodique, montre cependant que certaines conditions physico-chimiques
favorisent la rversibilit des effets de la dessiccation. L'explication de ce phnomne ne
pourra tre aborde qu'aprs avoir dvelopp en dtail les proprits des minraux argileux.

Conclusion

La caractrisation du retrait du sol par l'tablissement de sa courbe de retrait peut
donc tre multiple. Elle peut concerner soit des chantillons de sols remanis soit intacts. De
mme, diffrents types de paramtres peuvent tre suivis selon les rsultats recherchs.
D'aprs Coquet (1995), il est par consquent ncessaire, pour obtenir des rsultats
comparables entre diffrents sols :
- de raliser les essais sur des sols ayant le mme tat de rfrence (mme tat
hydrique initial)
- de considrer le mme systme d'unit : soit les volumes spcifiques (volumes
ramens la masse de solide, rfrence pondrale), soit les indices (volume ramens au
volume de solide, rfrence volumique). Choisir ce deuxime systme d'unit, mme s'il est
plus reprsentatif des phnomnes observs (qui sont bels et bien des variations de volumes)
est plus dlicat car la mesure d'un volume est toujours plus difficile que celle d'une masse. Le
passage d'un systme l'autre est possible mais ncessite la connaissance de la masse
volumique de la phase solide (Coquet, 1995).
Les travaux de Tessier (1984) ont montr galement le besoin, dans le but
d'obtenir des rsultats comparables, de tenir compte de la taille des chantillons tests. Ceci
pose, d'une part, le problme de la reprsentativit de telles mesures qui sera discute plus
loin, et d'autre part, celui de l'htrognit des diffrentes formes de porosit que peut
prsenter un sol. En effet, plus un chantillon est de taille consquente, plus sa probabilit de
prsenter de la macroporosit sera leve, ce qui n'est pas sans consquence sur le phnomne
de retrait. La rtention d'eau dans la macroporosit (environ 100 m) tant plus faible que
86
dans la micro-porosit (de l'ordre du m), le point d'entre d'air arrive de manire prmature
lorsque le sol prsente de la macroporosit. Au contraire, lorsque l'on ne considre que la
matrice argileuse et ses micropores (cas des petits chantillons), le point d'entre d'air, pour un
mme sol, est beaucoup plus tardif lors de la dessiccation.

Aprs avoir entrevu comment pouvait se caractriser de manire macroscopique le
phnomne de retrait-gonflement des sols expansifs par l'tablissement de leur courbe de
retrait, on peut s'attacher dsormais expliquer quels sont les mcanismes et processus qui
confrent certains sols argileux de telles proprits.
I.2 Origine des capacits de rtention en eau et de gonflement-retrait des sols
Comme on a pu l'voquer prcdemment, les capacits de rtention en eau des sols sont
largement contrles par leur granulomtrie. Les phnomnes de tension superficielle
l'interface solide-liquide dans le sol permettent l'apparition de forces capillaires au sein des
pores de petite dimension (de taille infrieure 100 m) qui retiennent ainsi l'eau de manire
d'autant plus efficace que la teneur en eau du sol est faible.
Deux autres forces peuvent galement prendre naissance au sein des sols et contrler
ainsi leur capacit de rtention d'eau. Il s'agit :
- des forces de type lectrostatiques qui sont prsentes la surface des constituants
minraux et organiques ( une distance de l'ordre du nm). Ces surfaces sont gnralement
lectriquement charges, surtout ngativement et peuvent ainsi attirer les ions, lesquels sont
entours de molcules d'eau ayant elles-mmes un comportement dipolaire (petits "aimants").
- des forces osmotiques qui rsultent d'ventuels gradients de concentration en ions dans
la phase liquide du sol. Une force de succion peut tre exerce par une solution concentre
travers une paroi semi-impermable comme c'est le cas par exemple lors du mcanisme de
puisement d'lments nutritifs par les racines des vgtaux dans le sol.

La fraction argileuse constitutive de la phase solide du sol est un lment
particulirement efficace pour retenir l'eau car elle dveloppe de grandes surfaces impliquant
la prsence d'un grand nombres de pores de petite dimension. Ainsi, pour les argiles,
contrairement aux sables, ces diffrents types de forces prennent une grande importance. Leur
87
comportement et plus particulirement, leurs variations de volumes, relvent donc de
l'adsorption des ions et de la chimie des solutions mises en jeu.

Les forces lectrostatiques cres par les surfaces des particules argileuses

La structure d'une particule argileuse correspond un empilement de feuillets
forms d'un assemblage d'anions Oxygne dlimitant, suivant le type d'empilement, des
cavits ttradriques ou octadriques pouvant accueillir diffrents cations (Figure II-5).
Ces derniers peuvent tre substitus par des cations de taille voisine mais de
valence infrieure. Les principales substitutions sont :
- remplacement de Si
4+
par Al
3+
au sein de la couche ttradrique, cest dire
dans une cavit compose de 4 anions oxygne (cas frquemment rencontr chez les illites).
Cette substitution entrane l'apparition d'une charge ngative localise la surface du feuillet.
- remplacement de Al
3+
par Mg
2+
au sein de la couche octadrique, cest dire
dans une cavit comportant 6 anions oxygnes ou OH (cas frquemment rencontr chez les
smectites). Cette substitution entrane, elle aussi, l'apparition d'une charge ngative mais cette
fois plus diffuse.


Figure II-5 : Principe d'empilement des feuillets constituant la structure cristalline des argiles
(http://www.u-picardie.fr/~beaucham/mst/argiles.htm)

88
Ces charges dites "structurales" sont indpendantes du pH et sont compenses par
la prsence de cations extrieurs aux feuillets d'argiles. Lnergie avec laquelle les cations
sont retenus est relativement faible de sorte que les cations compensateurs du dficit de
charge peuvent tre aisment changs par dautres cations comme le montre le schma qui
suit (Figure II-6)) :



Figure II-6 : Principe des changes cationiques sur les surfaces des particules argileuses
(Terc, 1998)

Les principaux cations indispensables pour les plantes sont retenus de la sorte et
sont ainsi aisment biodisponibles.
D'autres charges peuvent galement prendre naissance au niveau des bords des
feuillets argileux. La rupture des liaisons permet en effet de librer des liaisons qui fixent des
ions H
+
ou OH
-
provenant de l'eau d'hydratation du sol formant ainsi des groupes Si-OH ou
Al-OH, voire Fe-OH plus ou moins facilement ionisables :
Si-OH Si-O
-
+H
+
=> Cration d'un site ngatif,
Al-OH Al
+
+ OH
-
pH acide => Cration d'un site positif,
Al-OH Al-O
-
+ H
+
pH basique => Cration d'un site ngatif.

Ces charges sont fondamentalement diffrentes des charges structurales des
feuillets dargile car elles sont fonction des conditions physico-chimiques du sol (valeur du
89
pH de la solution du sol, concentration en sels de la solution notamment). Ce sont elles qui
sont principalement impliques dans les phnomnes lis l'adsorption de polluants dans le
sol, notamment les mtaux lourds. Labaissement du pH concourt fortement la mobilit
(biodisponibilit) de ces lments.

Un paramtre permet de quantifier ces charges lectriques prsentes dans le sol
par la mesure de la quantit de cations retenue par le sol. Il s'agit de la CEC ou Capacit
d'Echange Cationique exprime en milliquivalent pour 100g de sol ou en Cmole
+
/kg.
Cependant, la fraction solide du sol peut galement tre charge lectriquement
par l'intervention d'autres constituants. Les matires organiques (MO) et les hydroxydes
(notamment hydroxydes de Fer ou d'Aluminium) prsents dans les sols peuvent en effet tre
l'origine de charges lectriques :
- dans le cas des MO, les groupements OH et COOH des molcules organiques
prsentent, selon les conditions physico-chimiques du milieu, des charges lectriques
ngatives.
- les hydroxydes, la manire des bords des feuillets argileux, peuvent galement
s'ioniser et permettre la formation de sites lectriquement chargs. Dans le cas des hydroxydes
de Fer ou d'Aluminium, leur caractre basique en milieu acide permet la formation de sites
chargs positivement.

Ainsi la CEC totale d'un sol intgre l'ensemble des charges prsentes la surface
des diffrents constituants qui composent sa fraction solide (argile, MO, oxydes/hydroxydes).

Des mesures de CEC ont pu tre faites sur des constituants purs pour identifier
ceux responsables en majeure partie des phnomnes d'interactions lectrostatiques entre les
lments de la solution du sol et les surfaces dveloppes par la phase solide.
On constate grce ces rsultats exposs dans le tableau II-2 que la CEC est
variable selon les types d'argiles et c'est notamment la montmorillonite (famille des smectites)
qui possde la plus forte CEC et interagit le plus avec l'eau. Les matires organiques ont elles
aussi une capacit d'change cationique qui aux pH levs atteint gnralement 300
Cmole
+
/kg mais sa proportion dans les sols est gnralement faible (0,5 5 %).
90
Nature du constituant surface
interne
(m/g)
surface
externe
(m/g)
surface
totale (m/g)
Valeur de la CEC
(meq/100g)
kaolinites 0 10-30 10-30 3-15
illites 20-55 80-120 100-175 20-50
chlorites - 100-175 100-175 10-40
montmorillonites 600-700 80 700-800 80-150
argiles
vermiculites 700 40-70 760 100-150
matires organiques - - - 200-400

Tableau II-2 : Valeurs de la CEC de diffrents constituants de la fraction solide des sols
(Beauchamp, 2002, http://www.u-picardie.fr/~beaucham/mst/argiles.htm)

Il est donc clair que la famille des smectites, dj prcdemment vise dans le
premier chapitre, reprsente la famille de minraux argileux les plus chargs lectriquement,
les plus hydratables et les plus expansifs. Ceci est en relation avec les proprits lectriques
dveloppes par les surfaces des particules, mais ces forces lectrostatiques ne sont toutefois
pas les seules contrler l'affinit entre les molcules d'eau et certaines argiles.

Les forces osmotiques en prsence et leur relation avec le phnomne de
retrait-gonflement

Comme les particules argileuses dveloppent des charges ngatives structurales au
niveau de leurs feuillets lmentaires, il s'ensuit une fixation de cations et une orientation des
molcules d'eau dipolaires dans l'espace priphrique des particules. On considre que la
prsence de molcules d'eau et de cations dans l'espace interfeuillets est moindre que celle la
priphrie des particules (dans les pores). D Tessier (1984), grce notamment diffrents
outils d'investigation des particules argileuses comme le Microscope lectronique
Transmission (MET), le Microscope Electronique Balayage (MEB) ou encore la diffraction
des rayons X a conclu que le gonflement macroscopique des argiles correspondait en majorit
l'expansion des pores interparticulaires plutt qu' une expansion de la distance interfeuillets
(ou interfoliaire) au sein des structures cristallines argileuses.

91
Le modle retenu pour rendre compte de la fixation des cations et molcules d'eau
la priphrie des particules argileuses est celui de la double-couche de Gouy-Chapman,
savoir (Bultel, 2003) :
- une premire couche fixe lie chaque particule
- une seconde couche dite "diffuse"

La seconde couche correspond un nuage d'ions rsultant de l'interaction entre
l'attraction lectrostatique des cations par les surfaces des particules d'argiles et la tendance
la diffusion des ions qui, par des phnomnes d'osmose au sein du sol, auraient plutt
tendance se distribuer de manire homogne dans l'eau. C'est cet quilibre entre les forces
lectrostatiques et les forces osmotiques qui conduit la prsence d'une double couche
reprsente par le schma qui suit (Figure II-7) :



Figure II-7 : Reprsentation schmatique de la double couche d'eau entourant une particule
argileuse (repris de Bultel, 2003)

La thorie de Gouy-Chapman a l'inconvnient de prdire des concentrations de
cations extrmement leves proximit de la surface de l'argile. Stern l'a modifie (1924)
pour prendre en compte une quantit finie d'ions. La premire couche lie porte depuis son
nom.
92

Les dveloppements numriques raliss par Bolt (1956) et Van Olphen (1953)
ont permis de mettre en vidence que le gonflement des sols reprsente une extension des
doubles couches qui se dveloppe notamment avec :
- une diminution de la charge des particules argileuses
- une diminution de la concentration de la solution du sol
- une diminution de la valence des ions
- une augmentation de la temprature

Les rles de ces paramtres dans les processus de gonflement sont d'ailleurs
dmontrs par l'exprience :
- Dans une tude exprimentale, Didier (1972) et Wong (1998) ont montr que
plus la salinit de l'eau interstitielle du sol est faible, plus les dformations de gonflement sont
leves.
- Les travaux de Tessier (1984), ont montr que la valence des cations saturant les
charges ngatives des particules d'argiles influence la rtention de leau et par consquent les
variations de volume des sols (cf. Courbes de rtention deau des montmorillonites prsentes
prcdemment). En effet, les variations les plus importantes sont observes dans le cas des
montmorillonites sodiques, Na cation monovalent favorisant en effet le gonflement. A trs
forte concentration, il peut en revanche induire des proprits similaires au calcium. Chez les
montmorillonites calciques, le cation calcium tant divalent, il faut atteindre de faible
concentration de l'ordre de 10
-4
M pour qu'une couche diffuse se forme autour des ions et que
le matriau puisse acqurir des proprits expansives importantes qui ne sont pratiquement
jamais rencontres dans les sols (Tessier et al. 1998). Dans le cas des cations trivalents, on
peut considrer que leur hydratation est trop limite pour induire quelconque variation de
volume du sol.
- En ce qui concerne la charge des particules argileuses, seules les argiles de faible
charge peuvent rellement prsenter une couche diffuse. Ceci est en effet observ chez les
vermiculites qui ont une charge trs leve (Tableau I-2), mme avec un cation monovalent
comme Na ou K.

On retiendra ainsi que les proprits de la fraction argileuse des sols peuvent
confrer ces derniers un caractre expansif qui est fonction :
93
- de la nature des argiles : les proprits intrinsques des particules argileuses
(comme leur charge lectrique structurale) permettent aux sols de dvelopper leur affinit
avec l'eau par le jeu de forces lectrostatiques.
- des conditions physico-chimiques du milieu : le pH de la solution du sol
gouverne en effet le dveloppement de certaines charges sur les feuillets argileux (contrle du
pH sur la CEC) et donc la rtention d'eau dans le sol. La prsence de cations monovalents
dans la solution du sol est galement un facteur important car il contrle l'apparition de
couches diffuses autour des ions et ainsi, induit les variations de volume du sol extrmes.
Les autres constituants non argileux peuvent eux-aussi avoir une fonction
importante sur les mcanismes de gonflement-retrait.


Importance des autres constituants non-argileux sur les proprits expansives
des sols

On peut essentiellement citer trois constituants non argileux pouvant revtir une
importance particulire quant-aux proprits expansives des sols : la matire organique (MO),
les oxydes/hydroxydes et les carbonates. Les autres en particulier le quartz doivent tre
considrs comme des diluants ayant une faible contribution au processus de gonflement
retrait sinon par leur encombrement propre.

En ce qui concerne la matire organique, cette dernire a une grande influence sur
la CEC totale du sol comme on a pu l'voquer prcdemment. Elle fait partie, au mme titre
que les argiles, des constituants qui peuvent dvelopper des surfaces lectriquement charges
et ainsi favoriser la rtention d'eau et le gonflement du sol.
Les oxydes/hydroxydes ont galement cette mme proprit. Cependant, les
oxydes de fer jouent aussi un rle essentiel dans l'organisation des sols. Ils peuvent en effet
constituer un liant efficace entre les particules argileuses de la fraction solide et ainsi diminuer
considrablement leurs proprits expansives qui ne peuvent alors plus autant s'exprimer. Il
en est ainsi au bas pH o les oxydes possdent une charge ngative susceptible de compenser
le dficit de charge permanent des feuillets. Les oxydes de fer donnent la couleur rouge au sol
et apparaissent trs gnralement aprs des conditions d'hydromorphie, c'est--dire quand le
sol se retrouve ar aprs avoir t engorg d'eau pendant de longues priodes. L'oxydation du
fer ferreux (conditions rductrices) peut alors avoir lieu et aboutir du fer ferrique des oxydes
94
(FeOOH, Fe
2
O
3
). Ceci peut se produire une chelle trs locale, dans des micropores, selon le
micro-relief du sol qui contrle la circulation des eaux et leur stagnation. Ainsi, en zones de
cuvettes ou en bas de pente, le sol peut localement tre plus riche en oxydes de fer et tre de
ce fait, relativement insensible des variations de teneur en eau (peu de gonflement et de
retrait observ). C'est bien souvent ce qui est rencontr au niveau des sols facis prismatique
(structure des sol en forme de prisme), par opposition au facis vertique (avec des plans de
cisaillement obliques), lequel est typique des sols fortement expansifs (Michel et al., 2003).
Trs souvent, dans les zones de bas fond, on a aussi une accumulation de fer, dsigne sous le
nom dalios ou de grison suivant les rgions de France. Il sagit dun horizon potentiellement
impermable leau faible profondeur qui se forme trs progressivement mais dont la
prsence peut constituer un horizon darrt pour leau et les racines.
De mme, les carbonates peuvent aussi remplir lespace laiss libre entre les
particules argileuses qui ne peuvent alors plus varier autant de volume suite des variations
de teneur en eau. Ces constituants apportent donc une certaine rigidit au sol qui permet de
diminuer son ventuel caractre expansif. C'est cette proprit qui est exploite lorsque l'on
traite les sols la chaux de manire se prmunir contre le phnomne de retrait-gonflement
(Bauer-Audoux et al., 1998).


Conclusion

On constate la lumire de cette premire partie que les proprits expansives des
sols trouvent leur origine au niveau de leur fraction argileuse qui, de part sa nature et selon les
conditions physico-chimiques du milieu, dveloppe de grandes surfaces charges
ngativement. Ces dernires contrlent par l'action des forces lectrostatiques l'affinit du sol
pour l'eau. Les forces osmotiques qui rgissent la rpartition des ions dans la solution du sol
tiennent galement un grand rle dans les processus de retrait-gonflement en rgissant
notamment la formation de couches diffuses autour des ions saturant les charges des
particules argileuses.
Ainsi, un sol sera d'autant plus expansif que :
- sa fraction argileuse sera de nature smectitique (charge de surface la fois
suffisamment leve pour dvelopper des interactions lectrostatiques et suffisamment faible
pour permettre le dveloppement d'une couche diffuse autour des ions changeables).
95
- sa phase liquide sera de manire globale peu charge en ions et contiendra de
prfrence des cations monovalents comme le sodium (de dimension et de valence adapte
pour le dveloppement d'une couche diffuse lors de son hydratation) mais en concentration
toutefois peu leve.
- il ne contiendra pas une texture carbonate organise en rseau au sein du sol
- il ne contiendra pas doxydes de fer.
Les facteurs influant sur les proprits expansives des diffrents grands types
dargiles sont ainsi rsums dans le tableau suivant (Tableau II-4) :

Paramtre Smectites Illites Kaolinites
Charge du feuillet Important Trs
limit
-
Cation changeable Important Limit Trs
limit
Concentration de la solution interstitielle Important Limit Limit

Tableau II-3 Rle des diffrents paramtres influant sur le comportement hydrique des grands
types dargiles dans le domaine des trs fortes hydratations (< 0,1 bar)(daprs Tessier, 1990)

Comme on peut le constater, les facteurs influenant sur les proprits expansives
des sols se situent l'chelle microscopique voire nanomtrique.

96
II EXPRESSION MICROSCOPIQUE DU CARACTERE EXPANSIF DES
SOLS ARGILEUX
Diffrentes techniques ont t mises au point pour tudier la micro organisation des
sols. L'observation diffrents niveaux des systmes eau-argiles sont permises par deux types
de mthodes (Tessier, 1990) :
- premirement celles qui permettent de raliser une tude structurale du systme sans
toucher l'eau contenue dans les chantillons de sols "non remanis" comme la diffusion aux
petits angles des rayons X.
- deuximement celles pour lesquelles il est indispensable de soustraire l'eau du
systme: ceci concerne les mthodes devant tre ralises sous vide comme c'est le cas du
Microscope Electronique Balayage (MEB) ou Transmission (MET).

Tessier (1984, 1990) a confront les observations ralises grce ces diffrentes
mthodes de manire dgager le comportement de divers types d'argiles lors de leur
dessiccation ou de leur humectation. Diffrentes conclusions ont ainsi pu tre tires quant-au
comportement de ces matriaux purs :

Cas des kaolinite et des illites

La microscopie lectronique a permis de montrer que chez les illites et kaolinites,
lessentiel de leau retenue par ce matriau se trouve aussi bien au sein des pores rsultant de
lassemblage dagrgats de cristaux/particules quau sein des agrgats eux-mmes. Le
mcanisme de rtention de leau dans ce genre de matriaux est interprt comme tant
essentiellement de type capillaire (Tessier, 1990). Les photos MEB rvlent en effet que cette
porosit est prsente diffrentes chelles et est relativement continue. Elle contraste avec la
discontinuit de la phase solide. Les tentatives de dispersion dans leau des agrgats de
particules montrent que ces derniers sont parfaitement stables ce qui permet de supposer que
leur porosit lest galement. Cette stabilit est mme observe dans de nombreux cas aprs
dissolution des oxydes ou hydroxydes qui peuvent ventuellement jouer le rle de liant au
sein de ces matriaux (Tessier, 1990).
Mme si la capacit dchange trouve quant- elle son origine lchelle de la
structure cristalline, la gomtrie des agrgats de particules argileuses a donc un rle tout
97
aussi essentiel sur les proprits hydriques de ces matriaux. Leur point dentre dair peut en
effet tre observ de faibles contraintes, beaucoup moins leves que celles quil est
ncessaire dappliquer pour vidanger leau des pores forms par les particules entre-elles. De
ce fait, la prvision du comportement des argiles ne peut donc pas avoir pour base lunique
tude de leur structure cristalline ni ltude dune unique fraction granulomtrique donne
(Tessier, 1990).

On soulignera galement que la cohsion entre les feuillets constitutifs des
particules dans ces types dargiles sont considrables (Giese, 1978). Cependant comme les
contacts inter-particules ou inter-argrgats reprsentent des surfaces limites, la cohsion de
ces matriaux est au final relativement faible (Yong et Warkentin, 1975).

La Figure II-8 montre lvolution dune kaolinite larrangement grossier au
cours de sa dessiccation. On constate qu 1 kPa les particules sont disposes plutt face
face tandis qu 100 kPa elles sont accoles, ce qui montre que la limite de retrait est atteinte
pour cette contrainte. La valeur de lindice des vides reste toutefois important pour ce
matriau (e = 1,1). Les illites ont un comportement analogue mais la taille des particules et
agrgats est infiniment plus petite (Tessier, 1990).




Figure II-8 : Evolution de lorganisation dune kaolinite grossire au cours de sa dessiccation
(Tessier, 1984)
Ainsi, les illites et kaolinites ne sont pas des argiles aux proprits expansives
importantes. Ceci se traduit au plan microscopique par la relative continuit de leur porosit
prsente la fois lchelle inter-agrgats qu celle inter-particules. La rtention deau tant
ainsi contrle quasiment exclusivement par capillarit au sein des pores, la gomtrie de ces
98
derniers et donc celles des agrgats et particules a un rle essentiel sur les proprits
hydriques macroscopiques de ces matriaux (point dentre dair notamment).

Cas des smectites calciques et des smectites sodiques forte teneur en Na au
sein de leur phase liquide interstitielle

Pour savoir quelle est leau mobilise au cours de la dessiccation dune smectite,
il est intressant de regarder lvolution de la distance interfoliaire de ce matriau grce
lutilisation des rayons X. Tessier (1990) a ainsi montr que pour une contrainte infrieure ou
gale 5 MPa dans le cas dune montmorillonite calcique, cette distance restait effectivement
stable. Pourtant, entre 1 kPa et 5 MPa, on passe de 4,90 g deau par gramme dargile (soit 490
%) seulement 45 % deau. Comme cette diminution importante de la teneur en eau se fait
sans variation de la distance interfoliaire, leau extraite au cours de la dessiccation provient
donc essentiellement des espaces se trouvant en dehors des espaces interfoliaires du matriau.
Daprs les travaux de Pons et al. (1982), un comportement analogue est observ
dans le cas des montmorillonites sodiques de basse charge et forte concentration
interstitielle en NaCl (concentration suprieure 0,3 M). Pour ces deux types de matriaux, la
dessiccation se traduit microscopiquement (cf. photos MEB de la Figure II-9) par une
orientation de lorganisation des particules argileuses. En effet, le rseau isotrope form par
de minces parois dlimitant des pores de lordre du m (a), disparat progressivement au
cours de la dessiccation au profit dun agencement orient porosit lenticulaire sans que les
pores aient continuit vritable.















99








Figure II-9 : a,b et c Evolution de la structure dune montmorillonite sodique (NaCl concentr
1 M) au cours de sa premire dessiccation (Tessier, 1984)

En conclusion, leau mobilise au cours de la premire dessiccation des smectites
calciques et galement sodiques (de concentration interstitielle suprieure 0,3 M en NaCl,
~18 g/l) provient donc de pores de grande dimension (de lordre du m) et non de leau
pige dans les espaces interfoliaires au sein des structures des particules. La mobilisation de
cette dernire ne peut se faire qu de trs fortes pressions de succion de lordre de 5 MPa
(soit pF = 5). Cette premire dessiccation implique une rorganisation de leur texture permise
par ltablissement dune structure oriente rsultant de glissements latraux de particules et
induisant une diminution de la taille des pores. La structure cristalline en elle-mme (distance
interfoliaire) nest perturbe que dans une phase extrme (forte pression de dessiccation).

En ce qui concerne la r-humectation de ces matriaux, on constate une
irrversibilit macroscopique de leur comportement. Comme on a pu lvoquer
prcdemment, leur courbe de retrait prsente en effet un phnomne dhystrsis : leur
teneur en eau aprs rhumectation est toujours plus faible que celle quil possdait
initialement avant leur premire dessiccation (voir chapitre I).
Les techniques dinvestigation des argiles lchelle microscopique peuvent
galement ici nous renseigner sur lorigine de ce phnomne dhystrsis ainsi que sur
lorigine de leur gonflement :
Premirement, ltude des distances interfoliaires montre que ces dernires
rcuprent de manire quasi-rversible leur dimension au cours de lhumectation des
matriaux. Lhystrsis ne trouve donc pas son explication au sein de la structure cristalline
des argiles. De plus, le gonflement interfoliaire observ au cours de lhumidification des
100
matriaux nexplique quune petite portion du gonflement macroscopique total observ (que
12 % du gonflement total quand la distance interfoliaire passe de 15,6 18,6 A daprs
Tessier, 1990). Il est donc ncessaire denvisager un autre mcanisme pour expliquer leur
gonflement que les seules variations de volume de lespace interfoliaire.
Deuximement, la microscopie balayage permet de constater une irrversibilit
au sein de la texture des matriaux. On constate en effet une augmentation de lpaisseur des
parois des pores comme le montre Figure II-10, ainsi quune variation de leur forme qui tend
devenir beaucoup plus lenticulaire.




Figure II-10 : Organisation de la montmorillonite Ca soumise deux niveaux de dessiccation
diffrents (faible droite 1 MPa fort gauche 100 MPa) et rhumecte 3,2 kPa
(Tessier, 1984).

La forme des pores interparticulaires est donc un paramtre essentiel qui rgit le
comportement hydrique de ces matriaux et qui explique lhystrsis observe au niveau de
leur teneur en eau maximale aprs rhumectation.
Troisimement, la diffraction des rayons X montre que plus ces types dargiles ont
subi une forte premire dessiccation, plus le systme a pu acqurir un certain ordre
dempilement des feuillets, ce qui limite leur possibilit de glissements les uns sur les autres
(plus forte cohsion). Dun point de vue macroscopique ces matriaux ne peuvent alors plus
autant shydrater quauparavant.

En conclusion, les argiles gonflantes conservent en mmoire le pass
nergtique quils ont pu subir au niveau de leur micro-organisation. Leur premire
dessiccation bouleverse en effet de manire dautant plus irrversible leur microstructure
101
quelle est forte. Ceci permet lacquisition dune texture aux pores plus lenticulaires et aux
parois plus paisses qui ne peuvent alors plus retenir par capillarit daussi grandes quantits
deau quinitialement et dont la conductivit hydraulique dans leur masse tend sabaisser.
Leur rhumectation induit alors une rhydratation plus faible et un gonflement
macroscopique rduit qui est du en faible proportion au fait que les distances interfoliaires
saccroissent, et en forte proportion, au fait que la structure cristalline sest enrichie dune
beaucoup plus forte cohsion empchant les glissements de feuillets feuillets.
Cependant, les smectites sodiques faible concentration en sodium au sein de leur
solution interstitielle sopposent ce type de matriaux en prsentant une certaine rversibilit
de leurs dformations volumiques comme on a pu lvoquer avec la prsentation de leur
courbe de retrait. Il est donc intressant denvisager dsormais comment ceci se traduit au
plan macroscopique.


Cas des smectites sodiques faible teneur en Na au sein de leur phase liquide
interstitielle

Ce type de smectites correspond au matriau expansif par excellence car, comme
expliqu prcdemment, elles possdent les proprits physico-chimiques les plus favorables
lexpression de ce caractre (tablissement dune couche diffuse autour du sodium
notamment).
La microscopie transmission a permis de montrer que pour ce type dargile, on
constate une trs grande extension latrale des feuillets. Des auteurs comme Touret et al.
(1989, in Tessier, 1990) ont montr que ceci tait en relation avec la composition
cristallochimique des feuillets de ces argiles : ce sont les smectites de trs basse charge
alumino-magnsiennes qui prsentent les feuillets les plus grands et qui sont ainsi, les
smectites les plus hydratables.
Avec la diffusion des rayons X aux petits angles, Norrish (1954) a pu suivre le
dveloppement de lhydratation de ce genre de minral et conclure quant-aux diffrentes
phases qui sy succdent :
- premirement les minraux argileux subissent une hydratation dite couche
par couche au cours de laquelle les distances interfoliaires sont toutes de mme dimension
102
- deuximement, ces distances deviennent beaucoup plus dsordonnes (non
centres autour dune valeur moyenne) et surtout beaucoup plus grandes. Par consquent, le
gonflement au cours de lhydratation de ce type de minral a une origine interfoliaire.
De plus, la diffusion des rayons X aux petits angles a permis galement de
constater que, mme aprs des cycles humectation-dessiccation, les minraux argileux
retrouvent des distances interfoliaires similaires leur tat initial. On constate donc bien une
certaine rversibilit des variations de volumes que peuvent subir les espaces entre feuillets
(Tessier, 1984).

Lutilisation de mthodes dinvestigation lchelle microscopique sur les argiles
sodiques a permis dapporter une conclusion essentielle la comprhension de leurs
proprits expansives : lessentiel de leurs variations volumiques selon les contraintes
hydriques est du des variations rversibles de la distance interfoliaire au sein de leur
structure cristalline. Ce nest effectivement que dans ce cas unique que la variation de
distance interfoliaire a une grande importance pour expliquer le comportement macroscopique
des argiles.


Conclusion sur les apports des techniques dinvestigation lchelle
microscopique des systmes eau-argile

Pour la plupart des argiles, lexception des smectites sodiques, le mcanisme
macroscopique de gonflement-retrait fait intervenir, dans une faible mesure, les variations
directes de volume des espaces interfoliaires. Ces derniers, selon leur nature, contrlent
toutefois lorganisation texturale des argiles en confrant aux particules une certaine
flexibilit ou rigidit qui leur permet de sassocier entre elles et de former un rseau de pores
plus ou moins continu selon les cas.
La plupart du temps, leau mobilise pendant les cycles dhumectation-
dessiccation des argiles est essentiellement de type capillaire et est retenue dans des pores
forms aux chelles inter-agrgats et inter-particules. Leur gomtrie a donc un grand rle sur
les capacits de rtention en eau des matriaux. De plus, les proprits de rtention en eau
sont fonction du pass nergtique des matriaux car dun point de vue microscopique, les
contraintes hydriques quils ont pu connatre au cours de leur histoire sont conserves en
mmoire au niveau de leur texture :
103
- paississement des parois des pores, modification de leur forme et de leur
continuit ;
- changement dorganisation de lempilement des feuillets lchelle des
structures cristallines et augmentation de la cohsion empchant les glissements feuillets
contre feuillets.
Ces modifications sont dautant plus marques et ainsi dautant plus irrversibles
que ltat de dessiccation des matriaux argileux a t pouss de fortes contraintes.

La comprhension lchelle microscopique du phnomne de gonflement-retrait
permet donc de mieux envisager le problme macroscopique et ainsi de pouvoir lutter contre.
On comprend, suite ces considrations, quun moyen dy faire face dans le cas des argiles de
type kaolinite, illite et smectite calcique, serait den supprimer le caractre rversible par
lapplication de fortes contraintes sur ces matriaux ou en utilisant des techniques visant
rduire au maximum leur porosit (compactage).
Dans le cas des smectites sodiques, on comprend limportance de la teneur en
chlorure de sodium de la solution interstitielle et donc la ncessit, pour ne pas rendre le
matriau encore plus gonflant, de ne pas favoriser sa prsence dans les environnements salins
comme en bord de mer. Le mode dhydratation particulier de ces matriaux laisse donc
supposer quil faille utiliser dautres techniques que celles voques prcdemment, qui
consisteraient plutt empcher les molcules deau datteindre les structures cristallines des
particules argileuses pour viter le gonflement ou retrait des distances interfoliaires. On peut
voquer des traitements la chaux de manire sceller les particules argileuses par un rseau
carbonat avec une raction chimique mobilisant le silicium des argiles. Des amliorations
pourraient tre entreprises dans cette voie par la mise en place de nouvelles techniques plus
performantes pour raliser de tels traitements.
104
III ROLE DE LA VEGETATION SUR LE MECANISME DE
GONFLEMENT-RETRAIT
Comme on a pu lvoquer dans la premire partie de ce mmoire, la vgtation peut
revtir un rle important dans les processus de gonflement-retrait car elle contrle lhumidit
des sols. Elle y puise en effet leau et les lments nutritifs ncessaires sa survie.
Toute leau prsente dans le sol nest cependant pas utilisable par les plantes. Elle ne
doit pas tre trop lie la phase solide par les forces de rtention capillaire car les racines des
vgtaux ont une force de succion limite que lon estime gnralement 16 atmosphres ce
qui correspond pF = 4,2 ou 4,0 au maximum pour certaines espces des rgions climat
subdsertique soit environ 4 MPa, daprs Callot et al., 1983. De plus, les plantes ne peuvent
se dvelopper quau sein des sols prsentant une porosit adquate. On estime que la taille des
pores du sol doit atteindre une dimension de lordre de 50 m pour que des racines puissent
sy implanter. On comprend ainsi lintrt potentiel demployer des techniques de rduction
de la porosit de manire protger les sols contre le dveloppement des vgtaux et ainsi de
lutter contre leur effet nfaste sur le phnomne de gonflement-retrait vis--vis des ouvrages.

On dfinit ainsi la rserve utile comme la gamme des teneurs en eau disponibles pour la
vgtation. Sa limite suprieure correspond la capacit au champ . Sa limite infrieure est
le point de fltrissement permanent, point partir duquel la plante ne peut soustraire leau au
sol et fltrit alors de manire irrversible.

La rserve utilisable par les plantes est quant- elle la diffrence entre la teneur en eau
la capacit au champ et celle au point de fltrissement. Ce dernier correspond au point partir
duquel leau devient difficilement accessible aux racines des vgtaux (forte rtention
capillaire dans le sol), la plante souffrant alors de stress hydrique.
Les schmas qui suivent Figures II-11 et 12 illustrent ces diffrents domaines de teneur en
eau, galement exprimables en terme de succion. Ils donnent aussi une reprsentation de leau
sous la forme de film afin dillustrer la rtention de leau par les sols.

105

Figure III-11 Les diffrents domaines de teneur en eau d'un sol (Callot et al., 1983)

Figure III-11 : Relation entre lpaisseur des films deau et la tension avec laquelle leau est
retenue dans le sol (Callot et al., 1983).
Ces taux d'humidit sont fonction, en premire approximation, du type de sol comme le
montre le tableau qui suit (Tableau II-5) et galement de lespce vgtale considre.

106
Sol Point de fltrissement Capacit au champ Eau disponible pour la plante
Argile 0,28 0,44 0,16
Terre argileuse 0,23 0,44 0,21
Terre grasse 0,14 0,36 0,22
Terre sableuse 0,08 0,22 0,14
Sable 0,05 0,15 0,10

Tableau III-5 : Donnes gnrales concernant les diffrents taux d'humidit rencontrs selon
les types de sols considrs. Les valeurs sont exprimes selon le rapport Volume de l'eau /
Volume du sol (d'aprs Rowel, 1994, in Lorenzati, 2003)

Les mcanismes dabsorption de leau et des lments nutritifs dans le sol par les
racines des vgtaux sont gouverns par un phnomne dosmose se produisant linterface
constitue par la membrane semi-impermable, reprsente par la paroi cellulaire des racines,
et la solution du sol, mais aussi par la diffrence de potentiel entre leau du sol et celle de
latmosphre et qui rgule la vitesse de transpiration des vgtaux. Les surfaces ractives du
sol vis vis des lments nutritifs (complexe absorbant) sont constitues par lassociation de
macro-molcules organiques et dlments argileux. Elles reprsentent un lieu privilgi
dchanges en ions entre les racines et le sol comme le montre le schma qui suit (daprs
Callot et al., 1983).

107

Figure III-13 : Reprsentation schmatique du contact entre les cellules racinaires et le
complexe absorbant du sol (daprs Callot et al., 1983).
Ainsi, au sein d'un sol constitu de diffrents horizons, les terminaisons racinaires ont donc
tendance se concentrer et c'est au contact des horizons relativement riches en argiles que les
chevelus des racines vont trouver de manire prfrentielle l'humidit ncessaire leur
dveloppement ainsi que des concentrations leves en lments nutritifs (ions) au niveau du
complexe absorbant. Au contraire, les horizons dominante sableuse ne sont pas aussi
propices leur dveloppement car ils correspondent des terrains facilement drains o l'eau
et les ions ne sont que peu retenus par la phase solide du sol et sont ainsi perdus par gravit
vers les horizons sous-jacents (Figure II-14).


108
Figure III-14 : Relation entre le dveloppement des terminaisons racinaires et la nature des
diffrents horizons d'un sol (d'aprs Callot et al., 1983)

Les terminaisons des racines ont ainsi tendance se dvelopper prfrentiellement
au sein des niveaux argileux. Nous avons aussi voqu prcdemment le fait que les sols
peuvent changer de minralogie et devenir gonflants (formation de smectites) lorsque les
structures cristallines des argiles qu'ils contiennent sont amenes perdre certains ions
(comme Na+ ou K+ notamment), par exemple sous culture de canne sucre ou de betterave.
Les plantes sont donc potentiellement dangereuses sur le long ou moyen terme
vis--vis du phnomne de retrait car elles jouent deux rles distincts : d'une part car elles
contrlent l'humidit des sols (diminution de leur teneur en eau) et d'autre part car elles
contrlent de l'volution de la nature de sa phase argileuse (formation de smectites
expansives).

Leffet de laction des plantes sur la phase liquide du sol entrane aussi dans la
zone non sature une convergence des flux de liquide vers les racines des vgtaux. Cette
zone de convergence est appele rhizo-cylindre et correspond la zone dinfluence de la
racine dans le sol (Callot et al., 1983). Plus les flux se rapprochent de la racine, plus la surface
quils traversent diminue.


Figure III-15 Reprsentation schmatique de la zone de convergence des flux hydriques vers
les racines (Callot et al., 1983)

La zone dinfluence de la racine dpend essentiellement de lespce vgtale considre
ainsi que de son stade de dveloppement. Ainsi, on comprend que les effets nfastes de la
109
vgtation sur le retrait des sols, et leurs consquences sur les constructions, vont galement
tre fonction de ces facteurs.

Une tude prsente dans le magazine Sycods information par Jarrault et Chevalier
(1991), a eu pour but de recenser les diffrentes essences vgtales ayant un eu un rle prouv
dans les sinistres lis la dessiccation des sols. Le tableau II-5 qui suit rcapitule les
diffrentes donnes rcoltes pour chaque type de vgtation.



Tableau III-5 Donnes concernant les diffrentes espces vgtales dont le rapport avec des
ouvrages sinistrs a t dmontr (Jarrault et Chevalier, 1991)

Dune part, on constate que les grands arbres comme le chne et le peuplier sont ceux le
plus souvent responsables de sinistres. Ceci nest pas tonnant car le peuplier fait partie des
arbres ayant une demande hydrique journalire forte : prs de 200 L/jour pour un arbre adulte.
Dune manire gnrale, on considre quun arbre ncessite plus de 500 L deau en moyenne
pour pouvoir synthtiser 1 kg de bois (d'aprs Plomion et Guelh, 2003). Les arbres de grandes
dimensions sont potentiellement les plus dangereux vis--vis du retrait du sol car ils peuvent
lasscher de manire considrable. Cette ordre de grandeur de 500 L pour 1 kg de biomasse
sche peut dailleurs tre prise pour la production de biomasse pour de nombreuses autres
espces vgtales dans les climats temprs (bl, mas).
D'autre part, on constate galement (Tableau II-6) que la distance laquelle les arbres
peuvent causer des dgts, est quasiment toujours suprieure leur hauteur. Pour ces raisons,
110
certaines recommandations gotechniques prconisent l'implantation des arbres une distance
minimale de l'ouvrage gale 1,5 fois la taille de l'arbre adulte (cf. partie I). Cette estimation
reste trs approximative. On peut en effet dplorer le fait de ne trouver que peu de donnes
concernant la dimension des zones d'influence des racines, ou encore sur leur besoin en eau
selon le stade de dveloppement du type de plante, au sein des ouvrages vocation
agronomique. Peu d'tudes semblent en effet tre disponibles, ou en tous les cas accessibles,
sur ces sujets, qui ne sont traits que dans le cas de cultures agricoles et non pour des plantes
d'ornementation ou pour des populations en conditions "urbaines".
Il est toutefois admis que les systmes racinaires des arbres peuvent tre
particulirement dvelopps et nettement plus longs que la hauteur de larbre visible car la
seule limite leur croissance est datteindre une zone humide o leau pourra tre prleve
facilement. Ainsi, le systme racinaire de certains arbres est li la zone de remonte
capillaire de la nappe phratique, parfois profonde de plusieurs mtres. C'est le cas pour les
espces dites hydrophiles comme le peuplier ou l'aulne (Beauchamp, 2002). Les espces
xrophiles sont quant- elles adaptes la scheresse et accoutumes extraire l'eau du sol
avec des succions voisines du point de fltrissement (pin sylvestre, plantes herbaces des
pelouses sches comme les ftuques). Elles seront donc d'autant plus dangereuses vis--vis du
phnomne de retrait puisqu'elles rsisteront aux conditions hydriques non favorables en
continuant de puiser au sein du sol leur demande hydrique.
Il est important de faire remarquer que les donnes contenues dans le Tableau III- ne
sont pas compltes car elles sont biaises par le fait qu'elles ne concernent que des espces
vgtales dont le rle dans des sinistres a t clairement dmontr. Les coefficients
"d'agressivit" attribus ne sont donc que relatifs et ne signifient pas que les espces non
mentionnes dans ce tableau ne sont pas elles aussi "agressives" pour les ouvrages. Faudrait-il
en outre connatre les exigences de chaque espce. On sait par exemple que lamlioration
varitale a fait dnorme progrs ces dernires annes car la capacit de mobiliser leau est un
lment dterminant de la productivit aussi bien pour les espces ligneuses (pin Douglas par
exemple) que pour les varits de plantes cultives.

Il serait donc ncessaire dintroduire un distinguo, au sein dune mme espce entre des
varits fortement demandeuses deau et trs adaptes la scheresse et dautres moins
adaptes. Dans tous les cas, il faudrait connatre l'tendue de leur systme racinaire pour
pouvoir les comparer aux espces ici prsentes. Des tudes sont donc dvelopper dans cette
voie pour tre capable de contrler l'implantation de vgtaux aux abords des ouvrages sans
111
que ces derniers n'induisent le retrait du sol de fondation. Paradoxalement plus une plante
rsiste la scheresse, plus elle est capable de mobiliser leau du sol et, de toute vidence,
plus elle risque davoir une incidence sur les constructions avoisinantes.
Enfin il y a lieu de noter que les espces feuillage permanent sont encore moins
tudies que celles feuillage caduc (Brda et al. 1999). On sait en outre que les arbres
feuillage permanent se dveloppent souvent plus rapidement que les arbres feuillage caduc
en raison de leur plus grande priode vgtative. Il y aurait donc lieu l encore de faire un
distinguo entre les arbres feuilles caduques et permanentes. Enfin le cas des prairies a t
peu examin, sans doute en raison de la faible profondeur denracinement des gramines
compare aux espces arbustives.

En rsum pour ce qui de lextension et de lintensit de la dessiccation par les arbres
nous pouvons conclure :
- que des trs importantes variations sont observes suivant les espces et que leur
choix est un des lments du risque gotechnique,
- on dpasse largement une succion de 1,6 MPa pour des espces rsistantes la
scheresse et adaptes aux rgions arides ; probablement on a intrt choisir des
espces fragilises en conditions sches mais qui contribueront prserver les
constructions,
- on possde peu ou pas de donnes sur linfluence de la taille des arbres comme par
exemple sur les platanes ou tilleuls, et en particulier pour des arbres isols
contrairement la fort. Il sagit dun lment important de la gestion de la
vgtation autour des maisons,
- on dispose cependant dans la littrature de mthodes de suivi hydrique des sols
adapts (Brda et al., 1999), la capacit de recherche dans ce domaine est vidente.


112
LES PARAMETRES DESCRIPTIFS ET QUANTITATIFS DE LA
SENSIBILITE DUN SOL AU RETRAIT-GONFLEMENT

Les caractristiques mcaniques dun sol varient selon sa nature et sa localisation. Ainsi,
un mme sol peut se comporter diffremment selon son histoire nergtique, quil soit
remani ou non. En effet, le fait d'avoir subi une dessiccation, un remaniement mcanique ou
un changement de champ de contraintes joue sur ses caractristiques de gonflement-retrait. Il
convient pour les dterminer deffectuer toute une srie de mesures et dessais, souvent
complmentaires, que ce soit en laboratoire sur des chantillons ou sur le sol en place. Ces
mesures nous permettront dobtenir les informations ncessaires sur le caractre gonflant des
sols et de les situer par rapport au terrain. La plupart de ces essais de comportement devraient
mme tre toujours effectus sur des sols suspects. Malheureusement le temps et le cot de
cette dmarche sont deux facteurs limitant leur accomplissement. Il conviendrait donc de
tenter de tirer des informations d'essais ou de mesures en analysant les importances relatives
de tel ou tel facteur. La liste qui suit prsente les essais les plus intressants pour caractriser
la sensibilit des sols au retrait. Ces essais sont de deux grands types : les essais de laboratoire
et les essais in-situ.
III.1 Les mesures de laboratoire
III.1.a Les essais gotechniques classiques
Les essais gotechniques suivent deux voies diffrentes pour estimer les
proprits de retrait dun sol : la premire voie dtude tudier la fraction argileuse dans le
sol et considrer que cette fraction est principalement responsable du gonflement/retrait. Les
mthodologies sont toutes extraites du cours de gotechnique B0 qui consiste en des travaux
pratiques d'essais gotechniques. Ceux-ci sont enseigns au Conservatoire des Arts et Mtiers
de Paris en accord avec les normes en vigueur pour le moment. Ces essais sont les suivants :
113
III.1.a.i Dtermination de la fraction argileuse par analyse
granulomtrique
Cette mthode consiste tamiser un certain volume de sol prcdemment
lav, c'est dire agit dans l'eau, pour que toutes les particules soient effectivement spares
les unes des autres. Aprs un passage sur une srie de tamis de plus en plus fins, on pse le
refus de chaque tamis. Comme le montre ce tableau de rsultat donn en exemple, la maille
du tamis le plus fin laisse passer toutes les particules infrieures 80 microns. On remarquera
que pour les pdologues, la limite de tamisage est 50 microns. Or, ces fractions sont dfinies
comme tant les argiles et les limons. On peut alors avoir une premire estimation de la
fraction active du sol au retrait/gonflement, celle-ci tant plus ou moins argileuse. Une
mthode donnant des rsultats similaires est celle de la granulomtrie LASER, version
moderne de la mthode prcdemment dcrite et qui permet un gain de prcision et de temps.
L'intrt de cette technique est de pouvoir distinguer les fractions du sol dans la gamme de
0.04 microns 2 millimtres (Dur et al., 2004). Cette technique tant relativement rcente, on
manque encore de recul pour celle-ci. Il s'agit malgr tout d'une technique beaucoup plus
rapide et prcise que les prcdentes et qui permet de quantifier rellement la fraction
argileuse ayant un comportement collodal, savoir la fraction infrieure 2 m environ.


Figure 0I-16 Colonne vibrante de tamisage
(http://www.rhone-alpes.equipement.gouv.fr/route/labo/labo.htm)
Il convient ensuite de faire une deuxime sparation de ce passant 80
microns par la mthode de la mesure par sdimentation. Ce procd tient compte du fait que
114
la vitesse de sdimentation de particules dans une colonne deau dpend de sa taille. Plus les
particules sont de grande taille plus elles chutent rapidement au sein de la colonne de liquide
(loi de Stockes). Il est alors possible de tracer une courbe de distribution de la taille des
particules et donc den dduire la proportion finale des argiles susceptibles dentraner un
gonflement ou un retrait du sol en fonction de la teneur en eau.
Quelle que soit la mthode utilise, nous devons poser la question du
traitement initial du sol en vue de l'analyse granulomtrique. Comme les pdologues, les
gotechniciens emploient un dispersant pour sparer les particules lmentaires d'argiles:
l'hexamtaphosphate de sodium celui-ci pouvant mme tre utilis pour les sols calcaires. Si
le critre d'extraction au tamis est, comme nous l'avons vu, une maille de 80 microns pour les
gotechniciens et de 50 m pour les pdologues une harmonisation des protocoles devrait tre
recherche par ces deux communauts. Une rflexion sur les analyses granulomtriques et
notamment sur les caractristiques de la fraction trs fine pourrait apporter galement des
informations sur la nature de cette fraction argileuse, notamment en se rfrant la
distribution en taille de la fraction < 2m obtenue en granulomtrie Laser (Dur et al., 2004).

III.1.a.ii Dtermination de lactivit de la fraction argileuse par lessai
au bleu
A ct de ltude de la distribution en taille la question est pose de savoir
quels paramtres du sol peuvent intgrer la nature et la proportion des fractions fines du sol
contribuant au mcanisme de gonflement retrait. Cest la raison pour laquelle des essais ont
t effectus avec diffrentes molcules organiques afin de caractriser la ractivit des sols.
Ces molcules organiques sont caractrises par deux composantes principales : leur
encombrement qui fixe leur possibilit daccder aux sites ractifs des sols et leur charge
superficielle qui conditionne leur adsorption sur les phases solides.
Parmi les molcules utilises le bleu de mthylne a t ds les annes 80
par les gotechniciens. En effet, les molcules de bleu de mthylne recouvrent les surfaces
externes des particules dargiles. On mesure donc le volume dune solution de concentration
ncessaire pour saturer les sites ractifs aisment accessibles du sol. Le protocole utilise 100
grammes de sol passant au tamis de 80 microns qui dans la majorit des cas contient la totalit
des argiles et matires organiques. Deux rsultats sont obtenus:
115
-la valeur au bleu du sol (ou VBS): elle permet de caractriser le type de sol,
allant de sableux limoneux et jusqu' trs argileux. Le tableau ci-dessous donne le type de
sol en fonction de sa valeur l'essai au bleu.


Figure II-17 : Etude de la valeur du bleu de mthylne (Dosage VBS).
(image par http://www.rhone-alpes.equipement.gouv.fr/route/labo/labo.htm)


Valeur de bleu Type de sol
VBS < 0.2 Sols sableux
0.2 < VBS < 2.5 Sols limoneux
2.5 < VBS < 6 Sols limono-argileux
6 < VBS < 8 Sols argileux
8 < VBS Sols trs argileux

Tableau 0I-6 : Classement des sols en fonction de la valeur du bleu de mthylne

- lactivit du sol: cest dire la ractivit de largile. La qualit de largile est un critre
permettant de prdire ses proprits rhologiques lies sa nature.
116



Activit de la fraction
argileuse
Qualitatif
0 < A
CB
< 3 Inactive
3 < A
CB
< 5 Peu active
5 < A
CB
<15 Moyenne
13 < A
CB
< 18 Active
A
CB
> 18 Trs active

Tableau 0I-7 Activit de largile et valuation de son caractre plus ou moins gonflant

Cette mthode est, pour les essais gotechniques, la meilleure pour dfinir
une potentialit de gonflement du sol. Nous voyons alors qu'il existe une relation entre la
valeur du bleu et l'activit de l'argile vis vis du gonflement/retrait. En couplant lactivit du
bleu celle de la granulomtrie, on peut avoir un ordre de grandeur de la surface spcifique
des argiles. Les auteurs saccordent pour estimer que les surfaces spcifiques des illites est
denviron 100 m par gramme de sol alors que les smectites montent jusqu' 750 m.
Ainsi un des intrts du test au bleu de mthylne est de caractriser les
proprits des sols par un indice qui combine la fois la quantit et la qualit de largile
laide dune procdure simple reproductible et peu coteuse.

III.1.a.iii Dtermination des paramtres mcaniques intrinsques par
les limites dAtterberg.
Ces mesures permettent de dterminer deux teneurs en eau caractristiques
que sont les limites de plasticit et de liquidit d'un sol. Ici, nous sommes plutt intresss par
la limite de plasticit car pour une teneur en eau infrieure cette limite, il y a retrait du sol
par dessiccation. La dessiccation est en effet susceptible d'entraner la fissuration
macroscopique qui sera visible une fois la limite de retrait du sol atteinte. Dans le principe,
cette exprimentation est assez empirique, elle consiste considrer que la limite de plasticit
117
d'un sol est atteinte lorsqu'un boudin de sol de 3 millimtres de diamtres et confectionn la
main se fissure sous son propre poids. Malgr cette dfinition un peu floue, cet essai est fiable
et utilis dans les bureaux d'tudes gotechniques. Si cet essai est fiable, c'est parce qu'il est
normalis et utilis depuis des annes en gotechnique. Ceci alors permis l'tablissement de
corrlations et ainsi de vrifier par l'exprience sa validit. Ici aussi, cet essai concerne surtout
la fraction des particules fines du sol puisqu'il est effectu sur un tamist 400 microns.
La limite de liquidit est, quant elle, mesure par la mthode la coupelle.
La diffrence entre ces deux limites donne l'indice de plasticit: IP = LLiq - LPlast. L'analyse
de plusieurs natures de sols montrent que la prsence d'argile augmente, nature gale, son
indice de plasticit.
La question du rle des matires organiques doit aussi tre examine avec
attention. On sait que les matires organiques des sols perdent la plus grande partie de leur
eau 1,6 MPa (Bortoluzzi, 2003). Son rle dans les proprits rhologiques est mal connu,
surtout du fait que largile et les matires organiques crent des associations relativement
stables (particules fines) ou jouent le rle darmature la manire dun rseau de fibres
(matires organiques grossires). Il nest pas surprenant que les matires organiques aient des
effets contrasts sur les proprits de gonflement-retrait. Enfin, du fait de leur nature mme, la
question de la minralisation des matires organiques dans les sols et son dpart du sol sous la
forme de CO
2
est une caractristique qui ne doit pas tre nglige dans les zones de
construction humides dans des sites assainis pour les besoins de la construction. Ceci
concerne notamment les construction dans des zones proches des tourbires et lvolution des
limites de liquidit et plasticit dans le temps.

Cela tant, une des questions qui se pose est celle de la signification des
limites de liquidit et de plasticit, par rapport aux caractristiques des sols in situ, cest dire
non remanis. En effet, ces essais reposent sur le remaniement complet du sol puis lajout
d'une quantit d'eau suivant une procdure normalise. Sur quelles bases peut-on alors passer
du comportement de matriau remani celui de matriau en place ? Comment tenir compte
de l'effet de remaniement?

118

Figure 0I-18 Coupelle de Casagrande
(image par http://www.rhone-alpes.equipement.gouv.fr/route/labo/labo.htm)

La deuxime voie d'essais consiste tudier le comportement mcanique du
sol vis--vis du retrait/gonflement. La thse de Frdric BULTEL (2003) en prsente une liste
dtaille d'essais de comportement. Nous disposons dessais de caractrisation du gonflement
du sol. Ils utilisent l'instrumentation de l'essai domtrique mais dans ce cas, le sol est libre
de gonfler lors de son humectation. Ces essais sont au nombre de quatre principaux et
permettent chacun de fixer un paramtre. L'chantillon de sol tant test aprs avoir t
remani ou non:

III.1.a.iv Essai de gonflement libre
Il s'agit de l'essai le plus simple. Il consiste en un essai domtrique
invers, c'est dire que l'chantillon de sol est soumis une imbibition, ce qui entrane sont
gonflement. Lors de cet essai, on peut observer une modification de l'arrangement des
particules argileuses avec l'augmentation de la teneur en eau, c'est ce qui produit le
gonflement du sol. Lorsque celui-ci est stabilis, on procde la charge de l'chantillon qui va
alors tasser jusqu' retrouver sa hauteur initiale pour une charge tant dfinie comme la
pression de gonflement.
III.1.a.v Essai de gonflement en parallle
119
Cet essai offre un gain de temps par rapport au prcdent car il se droule
sur plusieurs prouvettes simultanment. En effet, celles-ci sont toutes charges diffremment
et sont ensuite humidifies. Il en rsulte une augmentation de volume si la charge est
infrieure la pression de gonflement, ou bien encore un effondrement de l'chantillon si la
charge est trop importante. Le problme rside surtout dans le fait d'avoir des chantillons
identiques pour pouvoir comparer les rsultats. Pour cela, on a gnralement recours les
prouvettes de sol remani et pralablement compact. Cette mthode reste toutefois un bon
indicateur du comportement rel du sol car on peut lui appliquer des conditions proche de
celles de la ralit, en particulier au plan de la prconsolidation. Dans cet essai, la charge de
l'prouvette est une constante.

III.1.a.vi Essai volume constant
Cet essai prend le volume de l'chantillon comme constante. Pour ce faire,
la charge se fait par trs petits paliers successifs en compensant le gonflement du la
rhumidification. La charge est donc toujours celle de la pression de gonflement. Cette
mthode, bien que fournissant des rsultats intressants n'est que peu utilise. Cela est
essentiellement d son temps de ralisation, car le chargement est trs lent, ainsi qu' la
difficult qu'il y a quilibrer la pression de gonflement et la charge applique.

III.1.a.vii Essai de Huder-Amberg
La procdure d'essai de Huder-Amberg consiste exercer sur l'chantillon
de sol un cycle de chargement/dchargement prliminaire pour limiter les effets du
remaniement et avoir un chantillon le plus proche de la ralit possible. Ensuite seulement,
l'essai est ralis avec un chargement puis une humidification qui entrane son gonflement ou
son effondrement. Si l'prouvette gonfle, on la dcharge pour tudier l'volution de son
gonflement. Malheureusement, la dure des paliers (de quelques semaines jusqu' un mois
pour les matriaux de trs faible permabilit) crent souvent des temps d'essais bien trop
longs. Cet essai est utilis pour la caractriser les sols au voisinage des ouvrages souterrains.

120
Le rsultat de cet essai est l'obtention dun coefficient de gonflement (ou
Cg) qui est un bon indicateur de potentialit de mouvement du sol. Ces quatre essais ne
donnent pas tous des rsultats identiques pour un mme type de sol. Il faut savoir, lorsque l'on
effectue ces essais, que la mthode de gonflement volume constant tend donner le meilleur
aperu du caractre expansif du sol alors que la mthode en parallle donne des mesures plus
faibles. Il est alors visible que le chemin de contrainte est important dans le comportement du
sol, que ce soit pour le gonflement ou pour le retrait. Ces essais bien qu'instructifs prsentent
toutefois linconvnient d'tre trs longs. Il faut seize heures pour un cycle d'humidification
puis de stabilisation de l'prouvette sous une charge.
Il important de noter que lexprimentation peut comporter un biais dans le
cas o le gonflement est compens par une fermeture d'une macroporosit. Ce cas de figure
est certainement la rgle dans les formations superficielles, ds lors que la construction est
ralise sur un sol trop sec pour que leffondrement initial du sol sous la charge du btiment
ne se produit pas au moment de la construction (cf. premire partie de ce document). Il est
notamment important de connatre le contenu en eau de l'chantillon, ce qui permet de savoir,
compte tenu de sa porosit quel est le taux de saturation en eau.

Aux quatre essais prcdents, la recherche a coupl des mesures de suivi de
la porosit par porosimtrie au mercure. Le mercure est un liquide hydrophobe qui ncessite
dexercer une pression pour lintroduire dans la porosit de lchantillon. Plus la taille des
pores est petite plus il faut exercer une pression importante pour lintroduire dans
lchantillon. Le pralable lutilisation de cette technique est la prservation de la
microstructure correspondant ltat humide si lon veut rendre compte de la porosit du sol
telle quelle se rapproche de ltat naturel. La lyophilisation et donc la sublimation de l'eau
permet, en thorie, de prserver l'arrangement des particules, tout au moins pour ce qui est des
pores dont la taille est de l'ordre du micromtre, ce qu'une dessiccation par vaporation
l'tuve ne permet pas. On notera que cette mthode prsente de gros inconvnients de toxicit
et ne peut tre utilise en routine. En revanche, elle a beaucoup apport dans la connaissance
du mcanisme de gonflement/retrait (Bruand et Prost, 1987).

III.1.a.viii Dtermination des limites de sensibilit du sol par la mesure
de la teneur en carbonates
121
Il est connu que la prsence de carbonates au sein de la matrice argileuse
limite les proprits de gonflement/retrait. Cependant, l'origine des carbonates est importante
car elle conditionne largement la localisation de la calcite au sein de la matrice d'argile
(Charpentier et al., 2003). Un essai de laboratoire permet de quantifier ces carbonates prsents
en pourcentage dans le sol. Pour cela, on mesure le volume de dioxyde de carbone qui se
dgage de l'chantillon de sol trait avec de l'acide chlorhydrique en excs. La raction
suivante se produit:
2 HCl + CaCO
3
CaCl
2
+ H
2
O + CO
2

On remarque alors que la quantit de CO
2
dgage est proportionnelle la
quantit de carbonates contenue. L'essai se droule l'aide d'un calcimtre Dietrich Fruling
lequel est quivalent au calcimtre Bernard qui est utilis en pdologie. Selon sa teneur en
carbonate, le sol pourra tre qualifi selon le tableau suivant:

Teneur en carbonates
(%)
Qualitatif
0 < Cca < 10 Non marneux
10 < Cca < 30 Faiblement marneux
30 < Cca < 70 Marneux
70 < Cca < 90 Calco-marneux
90 < Cca < 100 Calcaro-crayeux


Tableau 0I-8 : Qualification dun sol par la teneur en carbonates

Une manire simple de savoir si des carbonates sont prsents dans les sols
est de mesurer le pH. Lquilibre sol-carbonate de calcium correspond pH 8,2. Ds lors que
le pH est plus bas cela signifie que des carbonates ne sont pas prsents. Le cas des sols
marneux est intressant car, plus le sol contient de carbonates (fins) et plus ses capacits de
gonflement/retrait des argiles seront en thorie inhibes. Pour caractriser ces carbonates fins
les pdologues utilisent la notion de solubilit carbonique (norme NF U 44-174): seuls des
carbonates fins sont alors dissous au contact dun acide faible. Ceci permet notamment de
discuter de la possible cimentation du sol par des carbonates fins, alors quavec des
122
carbonates grossiers non solubles le gonflement nest a priori pas modifi par la prsence de
carbonates. Ainsi, mme si un sol prsente une valeur au bleu trs forte, il peut ne pas tre trs
gonflant du fait de la prsence de carbonates fins, surtout lorsque les carbonates ont ts
associs la diagense de l'argile comme c'est le cas dans de nombreux sols argileux
dvelopps directement sur des marnes.

Nous voyons donc lintrt de confronter des paramtres gotechniques
des caractristiques obtenues dans dautres disciplines voisines comme la pdologie et
l'agronomie.
III.1.b Les essais pdologiques et agronomiques
La base de donnes des analyses de terre de France est gre par le Groupe dIntrt
Scientifique SOL (GISSOL) de lINRA dOrlans sous tutelle de lINRA, du ministre de
lenvironnement, de lADEME et de lIFEN. Pour plus amples informations le site WEB est
le suivant : http://gissol.orleans.inra.fr/programme/bdat/bdat.php
Le GIS SOL a la responsabilit du rseau de mesure de la qualit des sols de France (RMQS).
Lintrt du RMQS est de pouvoir couvrir le territoire franais avec un maillage de 16x16 km.
Dans le cadre de ce rseau les paramtres suivants sont mesurs ou observs:
Paramtres mesurs
Granulomtrie (NF X 31-107),
Carbone et azote total (NF ISO 10694 et 13878),
CEC (cobaltihexamine),
Cations changeables (cobaltihexamine),
P
2
O
5
(Olsen),
pH (NF ISO 10390),
Bore (NF X 31-122),
Elments majeurs totaux,
Elments Traces Mtalliques totaux (Cd, Co, Cr, Cu, Mn, Ni, Pb, Tl, Zn, NF X 31-151),
Elments Traces Mtalliques EDTA en milieu non tamponn
Calcaire total (si pH>6,5 ; NF ISO 10693),
Aluminium changeable (si pH<6,5)
Densit apparente
Paramtres dcrits ou observs
Profil pdologique et cultural
123
Etat de surface, vgtation
Environnement du site
Historique du site, occupation et pratiques agricoles

Les mesures et observations sont effectus quelle que soit le mode
dutilisation des sols. Parmi les donnes mesures certaines dentre-elles sont dun intrt
particulier pour la scheresse et llaboration de modles de prvision des porprits de
retrait-gonflement des sols. Il en est ainsi de la profondeur du sol, de la vgtation qui rend
compte du type de milieu (humide, sec, engorg deau), mais aussi de loccupation du site.
Pour les mesures effectues, les mthodes utilises sont trs proches de
celles des gotechniciens. En premier lieu dans les mthodes de routine la CEC est de
premire importance..
La capacit d'change est lie la prsence de site ractifs sur les constituants des sols et
notamment de la fraction argileuse du sol, pour lessentiel reprsente dans le sol par celle <
2m. La prsence ventuelle de fractions grossires trs ractives sur le plan chimique comme
les vermiculites est aussi possible. La valeur de la CEC est en outre associe aux
caractristiques des matires organiques. La CEC est exprime le plus souvent en meq / 100 g
(milli quivalent pour 100 grammes de sol). Elle peut aussi tre exprime dans une unit
quivalente : le cmole(+) / kg (centimole de charge + par kg). Il existe deux principales
mthodes pour lvaluer :
- la mthode pH 7, dite mthode Metson: Dans les sols, la valeur de la
CEC est la somme des charges permanentes, dues aux substitutions des cations dans le rseau
cristallin des argiles, et celle des charges variables, qui est due aux charges de rupture de
liaison la priphrie des particules minrales du sol et des sites ractifs des matires
organiques. La valeur de la CEC pH 7 permet de comparer des matriaux sur une mme
rfrence (pH = 7,0). C'est la mthode qui a t utilise dans les bases de donnes sol et
notamment et laquelle il faut se rfrer dont les rsultats sont trs nombreux dans les bases
de donnes du sol.
- la mthode pH du sol (CEC effective, norme NF X 31-130): Pour la
mesure au pH du sol, la valeur de la CEC peut doubler entre pH = 5,0 (pour un sol acide sur
granite par exemple, sol de fort en sol non carbonat) et pH = 8,2 (sol carbonat). Elle
permet en particulier dvaluer les charges variables des constituants, dans le contexte rel du
sol.
124
Les valeurs de la CEC varient suivant la nature du terrain. Le tableau
regroupant les diffrentes valeurs de cet indice dj t prsent dans le premier chapitre.
Les valeurs qui y figurent sont donnes titre de rfrence et reprsentent un comportement
moyen dargile de sol.
III.1.b.i La diminution de hauteur d'un chantillon de sol par l'essai
de retrait linaire
Il sagit du protocole amricain de mesure de la dformation potentielle du
sol. Le COLE (Coefficient Of Linear Extension) est l'quivalent au Etats-Unis et est utilis
dans la classification des sols amricains (Soil Taxonomy). Cet essai consiste dresser la
courbe de retrait d'une prouvette de sol, initialement sature, au cours de sa dshydratation.
On mesure la variation de hauteur de l'chantillon au cours du temps. Il est alors possible de
constater que le sol se rtracte selon deux phases: une phase de retrait structural qui
correspond une diminution de volume par dpart de l'eau de surface et de ruissellement et
une phase de retrait normal, toujours saturation, la diminution du volume tant due un
rarrangement des grains. On notera que le gonflement retrait peut tre plus ou moins isotrope
de sorte que la variation de niveau du sol peut tre totalement diffrente suivant en particulier
les conditions de mise en place (Michel et al.,2003).
Il existe galement un appareillage plus sophistiqu pour cet essai de retrait
par l'utilisation du rtractomtre LASER. Celui-ci offre la possibilit d'tudier le retrait du sol
dans les trois dimensions, obtenue en plus avec la prcision de mesure d'un spot LASER, qui
offre une rsolution de l'ordre de la dizaine de micromtres. Les chantillons tests sont pess
et mesurs en temps rels, l'appareillage pouvant traiter huit chantillons simultanment.
III.1.b.ii Le comportement du sol face un cycle de gonflement retrait
Celui-ci peut tre tudi par des essais de dessiccation/rhumectation de
l'chantillon. Comme il a dj t vu dans le chapitre prcdent, cet essai permet l'obtention
des diffrents points caractristiques et intrinsques au sol test. Les points caractristiques de
la courbe tel que le point d'entre d'air permettent de dfinir les limites du comportement
stable du sol en fonction des conditions environnementales.

125
Il faut bien comprendre que toutes les mthodes cites jusquici, quelles soient
gotechniques ou pdologiques, ne nous donnent quune potentialit de gonflement du sol. En
effet, le caractre gonflant dun sol ne peut sexprimer que dans des conditions
environnementales favorables de positions et de variations d'humidit. Ainsi, mme un sol
trs gonflant comme les vertisols peut rester parfaitement stable dans certaines conditions. Il
convient donc, pour estimer convenablement le risque, d'effectuer des mesures dans les
conditions relles qui affectent les sols. Une des questions poses est notamment de savoir
quelle est l'amplitude de la variation de la teneur en eau au cours du temps. Une autre question
traite de la part de gonflement qui revient la constitution du sol dans les proprits et celle
qui est due ses conditions de mise en place. Est-il alors possible de traduire des rsultats de
tests en potentialit de gonflement et d'estimer la part qui revient la mise en place et aux
facteurs environnementaux? La rponse cette dernire question ne peut tre obtenue qu'en
comparant des mesures in-situ des tests standardiss.
126
II. Les mesures in-situ
Ces mesures doivent tre de mesures au laboratoire qui auront permis de dterminer le
caractre gonflant du sol. En effet, l'instrumentation in-situ peu apparatre comme une boite
noire dont on obtient des rsultats sans connatre prcisment la nature du sol. Avant de
commencer ces essais trs longs, il faut donc s'assurer de la justesse d'une telle dmarche. Une
fois la nature gonflante du sol tablie, l'tude de son mouvement peut tre mise en place de
manire directe ou indirecte. Un aspect important concerne la gnralisation des rsultats.
Dans le cadre d'une recherche, un essai lourd ralis in-situ n'aura de sens que si on peut
ensuite en tirer des enseignements gnraux. Il est donc absolument indispensable de pouvoir
relier les caractristiques in-situ des donnes prcises relatives aux matriaux.
III.1.c Mthode indirecte: le suivi de la teneur en eau
A la base, cette mthode doit toujours tre utilise lors d'essais en place car ces
essais n'auront de valeurs que si les variations de teneur en eau sont connues. Elle n'apporte
aucune information sur le comportement du sol mais est ncessaire pour l'interprtation des
autres essais de terrains. Le suivi peut galement tre ralis avant le dbut d'essais de
laboratoire si ceux-ci doivent reprsenter des conditions ralistes. Les variations de la teneur
en eau peuvent tre dtermines par des mthodes destructives ou non pour le terrain test.

La mthode non destructive la plus ancienne est celle de la mesure par la sonde
neutrons. Cette mthode utilise le principe de la mesure ralentissement de neutrons mis par la
source radioactive de la sonde lorsqu'ils entrent en interactions avec des atomes d'hydrognes
prsents dans le sol. Or ces atomes sont majoritairement prsents sous la forme de deux
hydrognes lis un oxygne dans la molcule d'eau. Il est donc possible de mesurer la
quantit d'eau dans le sol, permettant un suivi temporel et ce, de faon non destructive pour la
zone tudi. Aujourdhui on prfre la sonde TDR (Time Domain Reflectometry) qui ne
prsente pas les inconvnients au plan de la scurit de la sonde neutrons et dont les
rsultats sont trs fiables pour un suivi ponctuel ou en continu.
Un autre moyen consiste raliser des mesures destructives en laboratoire de la
densit apparente du sol et de sa teneur en eau. La qualit des rsultats repose bien entendu
127
sur la qualit de lchantillonnage. Il est notamment ncessaire de caractriser le sol sur
lpaisseur pouvant tre explore par le systme racinaire des plantes. La mesure des teneurs
en eau en des points diffrents permet ensuite d'interpoler les valeurs afin de mieux valuer
les caractristiques du sol dans la zone recherche. Cette mthode dite par krigeage permet
d'obtenir une bonne estimation de la teneur en eau ainsi que de sa variance.
III.1.d Mthode directe: le rtractomtre de terrain
Cette mthode utilise le mme principe que la mesure de laboratoire, savoir
l'tude de la perte de hauteur du terrain au cours de sa dshydratation. Il existe diffrents
instruments pour cette mesure, comme des modles de rtractomtres plaques ou capteurs,
mais, dans le principe, il s'agit toujours de la mme mthode. Celle-ci consiste enfoncer une
tige dans le sol qui va s'ancrer en tte dans le terrain et ainsi tre considre comme un
horizon fixe pour l'essai, c'est dire qu'il se dplacera en mme temps que le sol. Le reste de
la tige ne sera pas affect par les mouvements du sol, c'est cette mobilit qui va permettre la
mesure. La tige enfonce dans le sol dpasse de la surface et c'est cette partie qui nous
intressera. En effet, si le sol situ au dessus de l'horizon fix est un sol gonflant et change
donc de volume du fait de la variation de sa teneur en eau, cela sera visible par le fait que la
longueur de tige sortie augmentera si le sol se rtracte ou bien diminuera si le sol gonfle. Une
mesure extrmement prcise de la longueur de la tige sortie permet d'appliquer cette mthode
mme dans le cas o le sol n'est pas trop gonflant (Coquet Y., 1995).

Figure II-19 Rtractomtre de terrain (schma de F. Blaise)

Un essai de rtractomtre permet directement de lier la mesure de la variation de
hauteur, donc de volume, du sol celle de la teneur en eau matricielle. Il utilise comme
appareillage un transducteur THERESA (Transfert Hydrique Evalu par le REtrait des Sols
128
Argileux) (Guillaume, 1998). Ce systme permis de mettre en vidence le fait que le
tassement du sol se produit quand l'eau de la porosit matricielle est retire du systme. Par
contre, le fait de faire varier la teneur en eau de la macroporosit (ou porosit structurale) n'a
aucune influence sur le changement de volume du sol. Comme tous les essais de retrait, la
prcision des mesures est excellente, de l'ordre du dixime de millimtre lors des mesures du
mouvement vertical du sol.
III.1.e Lle suivi par mesures gophysiques de la teneur en eau, du type d'argile et
de la porosit
Toutes les mthodes releves servent essentiellement la connaissance de la
teneur hydrique du sol et en particulier dans les argiles. Le grand intrt de ces mthodes est
qu'elles sont non destructives et autorisent un suivi spatial temporel des paramtres assez
facile (Cosenza et Tabbagh, 2003). Il existe ainsi plusieurs mthodes pour la prospection
gophysique mais elles ne diffrent que dans leurs moyens de mesure car elles permettent
d'obtenir la mme information. Ces mthodes sont:
III.1.e.i La prospection lectrique
Dans le cas prsent, la manipulation consiste faire circuler un courant lectrique
dans le sol entre deux lectrodes avec deux variantes : (i) encrage dans le sol et (ii) dispositif
sur roues tir par un engin. La mesure s'obtient par deux autres lectrodes situes entre celles
d'injection du courant. Il existe deux faons de procder pour cet essai: selon la mthode
Wenner ou selon le dispositif Schlumberger. Ces procds offrent des rsultats sous trois
types:
- des tranes lectriques qui donnent des informations linaires du terrain,
- des cartes de rsistivit du terrain pour un aperu gographique de la zone,
- des sondages lectriques pour une tude en dtail d'un point prcis.

Le principe de la mthode repose sur la mesure de la rsistance du sol au passage
du courant pour estimer la teneur en eau selon la loi d'Archie (1942) par l'quation:
n m
w a Sr a

=
129
avec a=1 ;
n=m=2 ;
, rsistivit ;
, porosit ;
S, saturation.

En effet, les phases solides du sol sont peu conductrice, par contre les fluides le
sont beaucoup plus et plus forte raison s'ils sont chargs en sels dissous. Plus un sol sera
riche en eau, plus il sera conducteur, condition que la porosit du sol soit ouverte pour
permettre la circulation du courant dans les fluides du sol. On peut ainsi dtecter des argiles
qui contiennent toujours de l'eau par rapport d'autres sols comme des sables ou des calcaires
(Gras et al. 1997). Suivant l'cart entre les deux lectrodes de mesure, il sera possible
d'obtenir des informations provenant de niveaux de plus en plus profonds dans le sol. Il est
alors possible de choisir la profondeur et l'paisseur su terrain que l'on voudra analyser bien
que pour une mesure en profondeur, on intgre les donnes de toute la tranche de sol (Gras &
al., 1997). Un grand avantage est la simplicit de l'instrumentation car il suffit juste de planter
des lectrodes ou de circuler sur le terrain avec le dispositif ad hoc. Cet appareillage est conu
pour tre portable et lger. On peut ainsi effectuer des relevs priodiques pour ensuite obtenir
les variations saisonnires de la teneur en eau du sol.


Figure II-20 Dispositif Wenner et lignes de courant
(schma de S.Trillaud)




I
V
BN AN BM AM

+
= *
1 1 1 1
2


130

Lquation prcdente permet de connatre la rsisitivit du sol ; partir de
la diffrence de potentiels entre les deux lectrodes de mesures et de lintensit du courant
inject.
III.1.e.ii La prospection lectromagntique
Cette mthode peut galement servir dterminer la teneur en eau prsente
dans le sol. Pour cela, on applique une force lectromagntique qui va affecter lorientation ds
molcules d'eau, celles-ci agissant comme de petits diples qui s'orientent donc dans le sens
impos par le champ magntique. Lors de l'arrt d'application de ce champ, les molcules
reviennent leur position originale. C'est ce retour des molcules que l'on va enregistrer pour
estimer la quantit d'eau prsente dans le sol, car le signal sera d'autant plus fort qu'il y aura
de molcules d'eau donc que la teneur en eau du sol sera leve. Il convient de remarquer que
cette mesure donnera un rsultat plus qualitatif que quantitatif. Le rsultat se prsente alors
sous forme d'une cartographie relative des zones plus ou moins humides mais sans donner de
valeurs prcises. L'intrt de cette mthode est qu'elle ne fonctionne bien qu'en sub-surface du
sol dans les premiers mtres du sol. Or c'est dans cette paisseur que se produisent les troubles
lis au gonflement/retrait. Cette mthode parat donc judicieuse tant dans son domaine de
mesure que dans les rsultats obtenus.
131
III.2 Rflexion sur la reprsentativit des paramtres obtenus et identification
des paramtres judicieux
Ces rflexions concernent plus particulirement les essais de laboratoires qui peuvent
lors de mauvaises manipulations ou partant dhypothses contestables peuvent conduire des
rsultats bien qu'tant reproductibles et justes ne seront pas cohrents avec la ralit du
terrain. Elles concernent aussi, dans une moindre mesure, les essais raliss in-situ surtout
pour la question du changement latral de facis et de l'applicabilit des rsultats sur
l'ensemble du terrain tudi.

Importance du remaniement des chantillons.
Face un rsultat obtenu sur un chantillon du sol tudi, il faut toujours rester
sceptique sur l'information qu'il apporte et l'utilit de celle-ci. Ainsi, la plupart des
chantillons de laboratoires sont remanies afin de pouvoir tre plus facilement manipuls. Ils
sont donc broys et tamiss. Mais ce remaniement affecte aussi des chantillons qui seront
considrs "intacts" comme les prouvettes de sol tailles partir d'une carotte et qui sont
ensuite passs l'tuve pour tre dshydrates. Toutes ces actions tendent faire disparatre la
structure originale des particules du sol. Celle-ci est pourtant responsable de la taille et de la
forme de la porosit et donc du comportement du sol lors de son gonflement ou son retrait.
Comment alors tre sr que les rsultats d'essais seront applicables la ralit du terrain?
Actuellement, on essaie de limiter autant que possible d'altrer la structure du terrain en
prfrant d'autres techniques de traitement des chantillons comme par exemple la
lyophilisation des cylindres de sols plutt que leur passage l'tuve. Mais mme cette
mthode est contestable au plan de la modification de la microstructure lie la conglation
(Chenu et Tessier, 1995).

D'autre part, nous savons que le phnomne de scheresse touche une paisseur de sol
allant parfois jusqu' plusieurs mtres sous la surface, c'est dire jusqu' la profondeur de
prlvement des racines des vgtaux causant les troubles. Dans ce cas, avoir un aperu du
mouvement global du sol partir d'chantillons ponctuels apparat comme trs hasardeux car
il faudrait alors faire des essais sur la totalit de la colonne de sol du fait du changement de sa
nature avec la profondeur. Ces changements seront par exemple des apparitions d'horizons
132
oxyds, des augmentations de la teneur en argile en profondeur, des variations dans le volume
des pores. De ce point de vue, les essais in-situ comme le rtractomtre de terrain sont de bien
meilleurs indicateurs. Mais dans tous les cas, il se pose le problme du changement latral de
facis. En effet, un essai ne concerne qu'un seul point du terrain. Comment appliquer le
rsultat tout le terrain ? Peut-tre faudrait-il prvoir un maillage de points d'essais plus ou
moins serr en fonction de l'importance du btiment et qui permettrait d'avoir une vision plus
prcise de la gomtrie du sol.

Enfin, au vu de ces problmes, on peut alors dfinir un certain nombre de paramtres de
mesure qui sont judicieux et qui traduisent une ralit sur le terrain. Ainsi, la mesure de la
CEC apparat comme un bon indicateur de l'activit du sol au sens large, aussi bien chimique,
physique que pour ses rpercussions au plan biologique. La valeur de la CEC est priori
facilement reliable la mesure de la valeur au bleu, les deux donnant des informations sur la
ractivit globale du sol ce qui inclut la nature et le type d'argile prsents. On sait par exemple
de la CEC peut tre traduite en terme de surface spcifique et en terme de rtention deau sur
250 sols comme lont montr Tessier et al., 1999. Une rsultat analogue a t montr sur la
prvision de la rtention de leau sur des carottes de sols non remanies par Michel et
al.,2000). Cependant le point clef qui reste en suspend concerne la relation entre les variations
de teneur en eau et les changements de volume du sol.

Dores et dj l'utilisation de ces paramtre permis de dvelopper un indice de
prdiction des sols sensibles au gonflement/retrait (Thomas & al, 2000). Cet indice, bas
principalement sur des essais de laboratoires comme les limites d'Atterberg, la mesure du
COLE, la mesure de la CEC et la dtermination, par diffraction des rayons X, des familles
d'argile prsentent. Il apparat alors que la prsence de feuillets d'argile de type 2:1 est un trs
bon indicateur du gonflement du sol. Ces travaux rcents sur le besoin d'un indice de
caractrisation des proprits des sols tmoigne bien de la prise de conscience des problmes,
des dgts et des cots lis des constructions mal adaptes pour leur sol portant.


133
III.3 Rflexion sur lintrt une mthode d'investigation prliminaire la
construction
Il ne s'agit plus ici de recherche sur le mcanisme de gonflement/retrait d la
scheresse mais d'une investigation caractre oprationnel. Lorsque l'on se trouve confront
un terrain de nature inconnue et sur lequel on va devoir construire, il apparat maintenant
vident que l'tude du terrain permet d'viter des dfauts de conception des ouvrages ainsi que
de limiter des frais inutiles. Par la suite, l'tude prliminaire permet d'viter galement les
frais conscutifs une rhabilitation de l'ouvrage, dont nous avons montr qu'ils engendrent
des surcots sans commune mesure avec les frais de dpart pour les tudes prliminaires. De
plus, les reprises sont souvent des pis allers pour la construction protger.

La dmarche d'un point de vue pdologique consiste tout d'abord reprer le contexte
de mise en place des sols. Ils existent diffrentes rgles pour cette dmarche. En premier lieu,
la couverture du sol n'est pas homogne et elle est fonction du substrat de dpart. Un sol sera
donc d'autant plus argileux qu'il se sera dvelopp sur une roche mre elle-mme argileuse.
Dans les rgions septentrionales de la France, la plupart du temps, les formations
superficielles proviennent de couvertures lssiques d'paisseur variable. Situ en gnral sur
des positions de plateau, on peut aussi trouver des sols dvelopps sur le matriau lssique en
place ou la roche en place.
Sur les versants, par contre, on trouve des sols trs peu pais, de l'ordre de quelques
dizaines de centimtres. Dans ce cas, la roche, si elle est argileuse, t peu remanie. En
revanche, dans les zones de dpression, on trouve des sols pais, rsultants du transport et du
dpts de matriel. On remarque que ces matriaux, mme sils n'taient pas argileux
initialement, se sont retrouvs enrichis en argile par rapport aux sols dvelopps en amont ;

Avant tout essai proprement parler, la premire chose faire est donc d'tudier le
contexte local en tant attentif la gomorphologie, pour savoir dans lequel des cas
prcdemment cits on se trouve, mais il sagit aussi de faire rfrence la vgtation. Cette
dernire donne des renseignements important sur le contexte local et notamment lhumidit
(carex) du terrain avec des plantes adaptes aux substrats argileux (prle, pas dne),
lesquelles sont facilement reconnaissables. En effet, la prsence de carex, une plante se
134
dveloppant dans des environnements trs humides voire marcageux, indique des zones
d'arrive d'eau temporaire certaines priodes de l'anne. De mme la prsence de prle
indique un sous sol humide. L'tude du sol avec l'aide de petits sondages la tarire est aussi
trs utile car on peut ainsi connatre la profondeur du sol et ventuellement du substratum,
d'identifier des zones d'arrt de l'eau avec la formation d'une nappe (zone prsentant un
regroupement de nodules de fer oxyd). En fait, la couleur du sol renseigne sur les processus
d'oxydo-rduction lors de l'excs d'eau et la couleur verte ou ocre en est le tmoin. De mme
lodeur du sol rvle des processus notamment dengorgement temporaire (odeur de vase).

Ensuite, la mthode consiste observer le sol en dtail. Les pdologues ont une bonne
habitude d'utiliser un certain nombre d'indicateurs de la structure du sol. Celle-ci est ici
dfinie comme l'arrangement spatial des constituants des sols. A cet effet, il est ncessaire de
creuser une tranche pour observer le facis du premier mtre de terrain. Il est ainsi possible
de dtecter, par son facis, un sol au comportement gonflant.
Pour simplifier, on peut dire que le facis du sol observ dans la tranche, lorsque celui-
ci est dans un tat sec, se placera dans un des quatre types dcrits ci-dessous:

Le facis sans structure
Le facis sans structure apparente, c'est dire sans discontinuit macroscopique indique que
le matriau n'a pas subi, dans une priode rcente ou ancienne, de variations importantes de
volume. L'organisation du sol correspond l'arrangement des grains au contact. On notera que
ceci est le cas des sols sableux ou limoneux ne comportant pas plus de 20% d'argile.


Figure 0I-21 Facis de tranche sans structure apparente (schma de F. Blaise)

Le facis structure prismatique.
Ds lors que le sol a subi un vnement de retrait/gonflement au cours de son existence,
il en garde certains traits caractristiques et sur le trs long terme. Le premier est l'existence
135
de prismes visibles l'il nu et qui sont le rsultat de fissures qui se sont formes lors du
retrait. Ces mmes fissures dlimitent des prismes de tailles variables suivant la teneur en
argile et sa nature (illite, kaolinite ou smectite pour les plus courantes). Il est intressant de
constater que ces prismes se forment lors du retrait. Par consquent, le fait de laisser une fosse
ouverte plusieurs jours permet de mettre en vidence la potentialit de retrait du sol, et
notamment sous l'effet de la vgtation.



Figure 0I-22 Facis de tranche structure prismatique (schma de F. Blaise)

Les caractres vertiques
Il sagit de plans de ruptures obliques ou plans de cisaillements que seul le gonflement
du sol est en mesure de produire. La prsence de ces plans est un critre tout fait important
de lexpression de lampleur du gonflement.



Figure 0I-23 Facis de tranche structure prismatique vertique (schma de F. Blaise)

Le facis de vertisol.
Le sol prsente ses caractres dvelopps la fois du fait du retrait (fissures) et du
cisaillement (plan de rupture, slikensides). Seuls les sols trs forte teneur en argile et situs
en climats contrasts (changement important de temprature et d'humidit au cours de l'anne)
prsentent un tel facis. On a peu de chances de le rencontrer en France mtropolitaine. En
136
revanche, il est prsent dans les territoires d'Outre-Mer en tant frquent dans les zones basses
sur un substrat d'origine volcanique.


Figure II-24 : Facis de tranche dans un vertisol (schma de F. Blaise)

Lors de la rencontre de ces deux derniers types de facis, il n'est absolument pas
conseill de construire le futur ouvrage de faon classique. Les risques de sinistres sont quasi-
vidents. Il faudra par contre prvoir les fondations adaptes pour protger la structure des
mouvements du sol.
Dans tous les cas de facis prsents et quel que soit le type de sol, un des aspects
importants est de reprer la prsence de macropores susceptibles d'tre referms, et donc qui
pourraient entraner un tassement presque instantan du sol, du fait des pressions exerces sur
le sol par les fondations.

Avec cet ensemble de mesures et d'observation prsentes, nous disposons donc de
critres de risques identifiables.
137
Conclusions
Cette partie a permis de passer en revue les diffrents mcanismes lorigine de la
dessiccation-humectation et du changement de volume des sols et de prsenter les principaux
tests et caractrisations du comportement des argiles et des matriaux argileux obtenus au
laboratoire et in situ, que ces derniers relvent dune approche gotechnique ou pdologique.

Nous voyons bien lintrt dun suivi in situ des sols et notamment lutilisation de
mthodes de terrain non destructives permettant de caractriser les sols des pas de temps et
des chelles diffrentes. Il faut insister sur la ncessit de pouvoir caractriser le systme
racinaire des plantes au cours de la croissance des arbres en mme temps que le suivi des
paramtres hydriques et du volume des sols. Sur ce point on manque manifestement en France
de dispositifs de longue dure pour les grands types de matriaux risques que les tudes du
BRGM et les tudes pdologiques ont potentiellement bien mis en vidence.

Au plan mthodologique, cette partie pose in fine la question du conditionnement des
chantillons tudis au laboratoire en comparaison avec les rsultats obtenus sur des
chantillons de sols non remanis. En effet, beaucoup de donnes sont obtenues sur des
chantillons schs, broys, rhydrats. Il sera important dans la dernire partie de ce rapport
de vrifier dans quelles conditions ces donnes peuvent servir de variables dentre dans des
modles de bilan hydrique.

Dans ce qui suit nous verrons comment les diffrentes donnes utilises pour caractriser un
sol peuvent tre transformes et adaptes, sachant que beaucoup dentre elles ne peuvent tre
qu partir de fonctions mathmatiques bases sur les analyses courantes des sols et quil
faudra combiner avec celles caractrisant le climat et la vgtation.
TROISIEME PARTIE :



Modlisation du comportement hydrique et du
gonflement-retrait des sols sous linfluence de la
vgtation

- - 142
INTRODUCTION DE LA TROISIEME PARTIE

Au travers des premires parties de ce mmoire, nous avons prsent comment
pouvait s'expliquer le phnomne de gonflement-retrait des sols en voquant les mcanismes
physico-chimiques qui le rgissent. Les paramtres permettant de caractriser et de quantifier
le caractre expansif des sols ont pu tre dgags. Il va s'agir prsent dintgrer ces
paramtres dans des modles permettant de dcrire le processus de gonflement retrait des sols.
Dans ce domaine, quel que soit le modle utilis, il est ncessaire d'une part, den
comprendre le fonctionnement (principe, paramtres d'entre, de sortie, etc.). Dautre part
partir dun modle de bilan hydrique lobjectif est de mettre en place une mthode permettant
de dduire des variations de teneur en eau d'un sol une variation de volume.

Ces diffrents aspects seront traits au sein de cette troisime partie qui aura
galement pour but de prsenter les rsultats obtenus par ladaptation dun modle
internationalement reconnu savoir le modle Hydrus 2D. Le but nest pas ici de raliser une
tude prcise de cas dtudes mais tout simplement de faire percevoir au lecteur lintrt et les
les potentialits de la modlisation pour lvaluation des risques vis vis de la scheresse
gotechnique. Il est notamment important de tester diffrents scnarii climatiques afin de voir
leur impact sur le comportement des sols argileux. Une rflexion sera galement faite sur la
validit de ces modles.

Dans un premier temps nous nous intresserons cependant une prsentation
gnrale du principe d'un bilan hydrique d'un sol et la manire de le modliser.


I. Transfert Sol-Vgtation-Atmosphre

I.1 Principe d'un bilan hydrique

A l'chelle d'une anne hydrologique, on considre que les bilans d'eau sont
quilibrs, c'est--dire qu'une galit a pu se constituer entre la somme des flux entrants et la
somme des flux sortants. On considre ainsi pour un bassin versant que :
P = ETR + Es + I
- - 143
Avec :
- P : les Prcipitations (pluie ou neige)
- ETR : l'Evapo-Transpiration Relle (vaporation d'eau au niveau des surfaces libres et
transpiration due aux vgtaux)
- Es : l'Ecoulement de surface (ruissellement et coulement au niveau du rseau
hydrographique de surface)
- I : l'Infiltration en profondeur (drainage)

Lorsque l'on considre un pas de temps dt quelconque, la variation de volume d'eau
(dW) que subit le systme considr (bassin versant, sol, nappe, etc.) est donc gale la
diffrence entre les flux entrants et les flux sortants du systme. Si dW < 0, le bilan hydrique
est dficitaire, on observe une perte d'eau au cours du laps de temps considr. Au contraire,
si dW > 0, il y a recharge du systme.

Lorsque le systme considr est le sol, on reprsente ce dernier comme un rservoir.
Il se remplit par l'arrive d'une fraction des prcipitations qui parviennent le pntrer (pluie
efficace). Il se vide sous l'action de deux mcanismes : d'une part, par drainage lorsque sa
teneur en eau est telle que les forces de rtention capillaire cres par sa matrice solide ne sont
plus suffisantes pour retenir l'ensemble de l'eau qu'il contient, et d'autre part par l'absorption
racinaire due la transpiration des vgtaux implants dans le sol. Une vaporation directe
peut galement avoir lieu sa surface, cest dire en labsence de vgtation sous linfluence
de forts gradients thermiques.

Ainsi, dans un systme naturel, la seule entre du systme est reprsente par les
prcipitations. Dans des systmes fortement affects par lactivit humaine lirrigation est
aussi un des facteurs importants du bilan de leau. En fait leau de pluie ou dirrigation
n'arrive pas en totalit au niveau du sol car en effet, les couverts des vgtaux peuvent en
intercepter prs de 40 % comme le montrent les travaux des forestiers sur des espces
feuillage permanent et dense comme certains rsineux. Une petite fraction coule aussi le long
des troncs.

- - 144

Figure 3.1 : Reprsentation schmatique des diffrents flux interfrant avec le rservoir sol

Aprs avoir introduit le concept de bilan hydrique, nous allons dfinir les variables
intervenant dans les Transferts Sol-Vgtation-Atmosphre (TSVA) ncessaires la
modlisation.


1) Modlisation du bilan hydrique d'un sol

La modlisation d'un bilan hydrique doit permettre le calcul des diffrents flux d'eau
chaque pas de temps voulu de manire prvoir les quantits d'eau retenues ou perdues par le
systme en question.
Dans le cas d'un sol, et si lon privilgie le rle de la vgtation dans les phnomnes
vaporatoires, on s'intresse alors essentiellement l'estimation de la quantit d'eau disponible
pour les plantes, c'est--dire sa rserve en eau utile. Les recherches en science du sol ont
permis de dvelopper des fonctions mathmatiques, dsignes comme tant des fonctions de
pdotransfert, qui permettent de relier les caractristiques des sols des proprits
fonctionnelles.
Il existe une grande varit de fonctions de pdotransfert permettant l'obtention de la
teneur en eau d'un sol dans diffrents cas de figure. Ces fonctions reposent gnralement sur
trois paramtres essentiels que sont la granulomtrie du sol, sa teneur en matire organique et
sa densit apparente.

- - 145
En premier lieu un modle de bilan hydrique consiste donc utiliser une fonction de
pdotransfert afin de connatre, en fonction des paramtres du sol, l'volution de ses flux
hydriques. Les modles les plus simples considrent le sol comme un rservoir qui se vide par
drainage vers la nappe lorsqu'il est trop plein, c'est--dire lorsque sa capacit au champ est
atteinte. Cette dernire reprsente le volume d'eau maximal que peut retenir le sol par succion
au sein des pores forms par son squelette minral et organique.




Figure III-2 : Principe de la modlisation du Rservoir sol. W : stock en eau du rservoir sol
CC : Capacit au champ (valeur maximale de W), ETR : Evapotranspiration (essentiellement
l'action du couvert vgtal)


Deux grands modles ont t dvelopps par lINRA partir de ce concept savoir :
- Premirement un modle de bilan d'eau sous fort : le modle Biljour.
- Deuximement un modle sous culture : le modle STICS qui tient donc compte
des effets des plantes cultives sur le bilan en eau du sol.



- - 146
a/ BILJOUR : un modle dagro-foresterie

Ce modle mis au point par l'quipe d'cophysiologie forestire de l'INRA de Nancy,
permet de connatre grce ses simulations, les diffrents flux hydriques au de temps
journalier. Le sol peut tre dcoup en horizons de caractristiques homognes et ainsi en
diffrents rservoirs qui peuvent mutuellement se remplir une fois que l'horizon su-jacent a
atteint sa capacit au champ.
Biljour prend en compte les diffrents types de porosit que peut contenir le sol
savoir sa microporosit (pores de diamtre infrieur ~100 m) et sa macroporosit (pores et
fissures de diamtre suprieur 100 m) qui sont calcules quotidiennement. Le drainage ne
se produit qu'au sein de la macroporosit (fraction de l'eau contenue dans le sol, non stocke
au sein des pores de la microporosit). De cette manire, Biljour tient compte de la prsence
ventuelle de fentes de retrait dans le sol et donc des modifications hydrodynamiques qu'elles
entranent (augmentation considrable du drainage vertical).

Le fonctionnement de ce logiciel crit en turbo-pascal, ncessite la connaissance de
diffrents paramtres climatiques, pdologiques et agronomiques. Deux fichiers reprsentent
les paramtres d'entre du modle.
Un premier fichier concerne les donnes climatiques au pas de temps journalier
savoir, la pluviomtrie et l'Evapotranspiration Potentielle (ETP). Si cette dernire n'est pas
connue, le logiciel peut la calculer partir de donnes mto comme la temprature de l'air, la
vitesse du vent, la pression partielle de vapeur d'eau dans l'air, l'intensit du rayonnement
solaire etc..
Le second fichier correspond aux donnes concernant le sol et la vgtation comme :
- le nombre d'horizons du sol
- leur paisseur
- leur capacit au champ (exprime en lame d'eau, ou hauteur d'eau)
- les jours d'apparition et de disparition des feuilles des arbres
- le coefficient d'vapotranspiration du sol et celui du sous-tage de vgtation
- etc.

Les paramtres de sortie obtenus aprs simulation sont donc les flux hydriques du sol
au pas de temps journalier :
- la transpiration des arbres et du sous-tage de vgtation,
- - 147
- l'Evapotranspiration Relle (ETR),
- le drainage entre les diffrents horizons et celui effectu vers la nappe.
On peut ainsi calculer au final les quantits d'eau contenues dans le sol, celles
draines vers la nappe, ainsi que le dveloppement de la vgtation (Lorenzati, 2003). Nous
voyons donc que lapproche dveloppe grce ce modle prsente lavantage de prendre en
compte les caractristiques des sols (paisseur, densit, caractristiques de la plante, climat) et
donc de mettre la plante au centre de lvolution des caractristiques hydriques du sol.


b/ STICS : Un modle cultural

Ce modle a t dvelopp par l'unit de Bioclimatologie de l'INRA d'Avignon,
l'Unit d'Agronomie de Laon-Pronne et l'Institut Technique des Crales et Fourrages afin de
modliser le cycle de l'eau, du carbone et de l'azote au niveau de zones cultives.

Comme pour Biljour le sol est considr comme un empilement de rservoirs qui
peuvent se remplir mutuellement par drainage "en cascade" ds que le niveau su-jacent est
satur en eau. Il peut tre dcoup au maximum en cinq horizons aux caractristiques propres.
A la diffrence de Biljour, ce logiciel ne fait pas de distinction au sein de la porosit
du sol et ne tient donc pas compte des ventuelles fentes de retrait. Une autre diffrence
notable est signaler : les prcipitations ne sont pas le seul flux d'entre du systme. Le
logiciel prsente lintrt de prendre en compte les cycles biogochimiques en particulier la
minralisation de lazote et du carbone rsultant de lactivit de la microflore du sol. Le
logiciel permet de tenir compte galement de l'eau d'irrigation fournie aux cultures.

Les paramtres d'entre qu'il est ncessaire de possder sont des donnes au pas de
temps journalier ou dcadaire :
- des donnes climatiques classiques : date, pluviomtrie cumule, rayonnement
global, ETP, tempratures minimales et maximales.
- les caractristiques gnrales des horizons de sol : paisseur, humidit au point de
fltrissement, capacit au champ, densit apparente, taux d'argile, albdo,.
- les paramtres physiologiques de la plante cultive : temprature de germination des
graines, nombres d'heure d'ensoleillement, etc. Ces donnes permettent le calcul du
dveloppement de la plante ou des dures de ses stades de croissance.
- - 148
- les donnes concernant le mode de culture (appel "itinraire cultural") : apports
d'engrais, d'eau d'arrosage ou d'irrigation, la profondeur et la densit des semis. Le
logiciel possde des itinraires culturaux de base pour diffrentes varits de crales
(bl, mas, etc.) qui peuvent tre utiliss par dfaut.

En sortie, le modle permet d'obtenir le bilan d'eau, de carbone et d'azote. D'autres
renseignements concernant les cultures peuvent galement tre obtenus comme leur
rendement, l'absorption racinaire, les quantits de nitrates transmises la nappe par les eaux
de drainage, etc.

En ce qui nous concerne, les paramtres de sortie qui sont utiles pour la scheresse
des sols concernent l'tat de la rserve hydrique du sol et les quantits draines, sorties du
rservoir sol.


I.2 Hydrus 2D - Paramtres contrlant la modlisation

Les considrations prcdentes constituent une premire approche pour la modlisation
du bilan de leau. Dans ce contexte, limportant est de proposer un modle pertinent
permettant de rpondre le plus adquatement notre problmatique. Ce modle devait nous
permettre daboutir une simulation des variations volumiques des sols expansifs en fonction
des variations de teneur en eau. Il devait intgrer la fois les paramtres concernant le climat
(prcipitations, vapotranspiration,). Il tait aussi important que ce modle prenne en
compte de manire plus directe les lois de transfert deau et des soluts dans le sol, milieu non
satur et potentiel de leau ngatif. En ce qui concerne la vgtation, rappelons que la
connaissance du systme racinaire est un lment cl de limpact de la vgtation sur les sols
et in fine sur les constructions.

Notre attention cest porte sur le modle HYDRUS-2D dvelopp par le dpartement
des sciences environnementales de luniversit de Riverside (Californie). Ce modle, base
sur la loi dcoulement de Richards, prsente lavantage de simuler des coulements dans des
sols saturs et non saturs en incluant la vgtation et les paramtres hydrauliques du sol. En
outre, il permet de simuler des profils de teneur en eau et de potentiel hydrique dans une
tranche de sol.
- - 149
Il permet galement dtudier les transferts de chaleur, de leau et des solutions, dans
un sol saturation en eau variable. Le programme numrique utilise lquation de Richards
pour dcrire lcoulement deau dans un milieu satur et non satur.










Figure 3.2 : Exemple dune fentre dHYDRUS 2D prsentant les variations de concentration dun solut dans
un sol.

A laide dHYDRUS 2D il est possible de modliser, en fonction de la topographie,
diffrents flux (Boundaries conditions), comme les conditions atmosphriques ainsi que le
drainage aux limites et le potentiel hydrique. Il peut galement fournir des courbes de
variation entre les diffrents paramtres (succion, teneur en eau, etc.).
De plus, lquation dcoulement permet dintgrer labsorption racinaire des plantes
qui est la cause principale du retrait gonflement des sols argileux.

S ij
xj
h
ij
xi t

|
|

\
|
+



o est la teneur en eau [L
3
L
-3
], h est la succion [L] et S est une fonction puits,
correspondant un terme de diminution de valeurs [T], xi (i=1,2) sont les coordonnes
spatiales [L], t est le temps [T], Kij sont les lments sans dimension du tenseur danisotropie
et K est la permabilit hydraulique [LT
-1
].
Le terme de puits S, reprsente le volume deau enlev par unit de temps de lunit
deau dans le sol produit par la succion racinaire des plantes :
S(h)=a(h)Sp
o a(h) est le coefficient de stress hydrique sans dimension qui est fonction de la
succion dans le sol variant de 1 0 a . Sp est le potentiel hydrique de la racine [T
-1
].
- - 150

Il est toutefois important de faire remarquer que nous nous intressons ici des sols
dits "dformables" car nous faisons lhypothse que leur volume varie en fonction de leur tat
hydrique. Ceci a donc pour consquence que le "rservoir sol" que l'on souhaite modliser va
galement varier. De plus, dans le cas de sols argileux, nous avons vu prcdemment que la
dessiccation avait pour effet de rduire la capacit de rtention en eau du sol de manire
partiellement irrversible. En effet, plus un sol argileux est assch, plus il est difficile par la
suite de le rhydrater de fortes teneurs en eau, ceci tant expliqu par le fait que
l'asschement du sol produit une rorganisation microscopique et qui peut tre partiellement
irrversible au plan macroscopique (structure).
Enfin, l'asschement d'un sol dformable a galement un autre effet important au
plan de son fonctionnement hydrique : il permet la formation de fentes de retrait qui
correspondent une forme de macroporosit largement rversible. Cette porosit permet aux
sols argileux d'augmenter considrablement leur permabilit la fin de la saison sche mme
si ceci ne se produit que pour une priode de temps limite (figure 3.3).

Figure 3.3 : Fentes de retrait dans un sol argileux aprs la scheresse de 1973 (D. Tessier)

Le retour progressif d'une teneur en eau leve entrane en effet in fine la disparition
de ces fentes par un gonflement du sol. Ainsi, la fin de la saison sche, les premires pluies
qui tombent au sol circulent soit au sein de la matrice argileuse (transport trs lent rgit par la
loi de Darcy), soit directement au sein des fentes de retrait (coulements prfrentiels,
transport gravitaire trs rapide contrl par les quations de la dynamique des fluides). Une
- - 151
partie de leau peut donc arriver directement en profondeur sans rhumecter vritablement le
sol.
Or, le modle HYDRUS 2D correspond un modle ralis en considrant le sol
comme "non dformable", le volume du rservoir ne variant pas avec la teneur en eau. Il sera
donc indispensable den tendre les implications et notamment de trouver une relation entre
variation de teneur en eau et variation de volume dans le sol.
Dans ce modle, les proprits hydrauliques des sols non saturs sont dcrites en
utilisant les lois de Van Genuchten (1980) et de Feddes et al. (1978), lesquelles apparaissent
dailleurs les plus utilises dans la littrature. La loi de Feddes est utilise comme modle de
succion racinaire. La figure 3.4 nous montre la variation de succion dans le sol en fonction du
coefficient de stress hydrique.
Cette figure illustre la notion de rserve en eau dans un sol. Lorsque le coefficient de stress
hydrique vaut 1, le sol est sa capacit au champ, c'est--dire la totalit de leau est retenue
par capillarit au sein du sol. Ceci est marqu dans la figure par un palier. Lorsque le stress
hydrique vaut 0, la rserve en eau du sol est sa limite infrieure qui est le point de
fltrissement, ceci correspond un apport deau la vgtation trop faible, crant la mort de
la plante. On dfinit la rserve utile par les plantes comme la diffrence entre la capacit au
champ et le point de fltrissement. Ce qui correspond sur la figure aux deux droites de pente :
- h1, qui correspond la valeur du potentiel hydrique partir duquel commence
labsorption racinaire. Ce paramtre est dfinit dans HYDRUS 2D par P0 (figure 3.4).
- h2, qui est la valeur du potentiel hydrique pour laquelle le taux dabsorption racinaire
est maximum. Ce paramtre est dfinit dans HYDRUS 2D par P0tp.
- h3, qui correspond la valeur du potentiel hydrique en dessous de laquelle les racines
nextraient plus leau au taux maximum. Ce paramtre est dfini dans HYDRUS 2D
par P2H et P2L. Ces deux paramtres sont dpendants respectivement des valeurs r2H
et r2L qui correspondent au potentiel de transpiration des plantes. On peut ainsi
donner deux valeurs de potentiel de transpiration pour caractriser deux types de
capacits du sol.
- h4 est la valeur pour laquelle le potentiel hydrique est le plus bas, correspondant au
point de fltrissement.
- - 152


Figure 3.4 : Loi de Feddes dcrivant le stress hydrique par rapport la succion







Figure 3.5 : Fentre du modle HYDRUS-2D pour les paramtres de Feddes

Pour les proprits hydrauliques des sols le modle de loi de Van Genuchten est utilis
dans le programme, en relation avec la loi de Feddes. La figure 3.6 montre la variation de
- - 153
succion en fonction du coefficient de stress hydrique. Cette loi est gouverne par six
paramtres :
Qs : teneur en eau saturation (Capacit au champ)
Qr : teneur en eau rsiduelle (quand le sol est sch lair, valeur au point de
fltrissement)
: [L-1] qui correspond au passage du domaine satur non satur (voir
figure X)
n : pente de la courbe qui est diffrent pour chaque type de sol
Ks : la conductivit saturation [LT-1]
l : paramtre de tortuosit de la porosit (souvent gal 0,5)

Ces paramtres sont directement modifiables dans le logiciel et il existe une base
de donnes des caractristiques des principaux sols donnant ces diffrents paramtres (figure
3.6).











Figure 3.6 : Modle HYDRUS- 2D, fentre donnant les paramtres contrlant le stress hydrique








- - 154










Figure 3.7 Variation relative du stress hydrique avec n et les paramtres caractristiques de la
courbe

de rtention de leau.



Ces six paramtres devraient tre obtenus par ajustement des relations entre (teneur
en eau) et K (la permabilit) des donnes exprimentales. Comme ces mesures sont
difficiles et cotent cher, on cherche mettre au point des fonctions de pdotransfert
permettant l'obtention de la teneur en eau d'un sol dans diffrents cas de figure. Les fonctions
de pdotransfert reposent sur trois paramtres essentiels que sont la granulomtrie du sol, la
teneur en matires organiques et la densit apparente. Il faut remarquer que beaucoup d'entre-
elles sont obtenues sur des matriaux remanis et donc qu'elles ne prennent pas en compte les
conditions de mise en place des sols.

Finalement HYDRUS 2D a galement besoin des entres et sortie du bilan hydrique :
les prcipitations, lvaporation du sol, la transpiration des plantes, le flux de drainage
(rGWL), le niveau pizomtrique (GWL) ainsi que la pression atmosphrique aux limites
(hCritA).







Figure 3.8 : Modle HYFRUS 2D, fentre avec les donnes dentres et de sorties du bilan hydrique


- - 155
Conclusion

Pour pouvoir utiliser un modle de bilan hydrique comme HYDRUS 2D il est donc
ncessaire de possder, comprendre et dcrire les donnes suivantes:
- les flux initiaux d'entre et de sortie du bilan hydrique : la pluviomtrie,
l'vapotranspiration (ETR) due au sol et la vgtation, ainsi que le rapport entre
vgtation/transpiration
- les caractristiques du sol permettant, dobtenir la capacit au champ et le point de
fltrissement.
- Larchitecture racinaire des diffrentes essences en France pour modliser au mieux
les racines sur HYDRUS 2D.

II. Fonctionnement de larbre de la feuille la racine : modle de
bilan hydrique
II.1 Relation entre la demande climatique et larbre
La dtermination des flux d'entre et de sortie peut se raliser de la faon suivante :
- la pluviomtrie peut tre connue grce des relevs raliss sur des pluviomtres
(y compris avec une technique rcente comme celle du radar mto). Comme un des objectifs
de ce rapport est in fine d'valuer les risques lis des scheresses susceptibles de crer des
dsordres dans les btiments, la rfrence des annes climatiques exceptionnelles comme
2003 apparat approprie dans cette dmarche d'valuation des risques :
- l'vapotranspiration peut tre calcule partir de formules de bioclimatologie
comme la formule de Penman de mto France, de Penman Monteith et de Turc, qui, partir
de donnes mtorologiques facilement mesurables, permettent de connatre l'vaporation qui
se produit la surface du sol. Pour connatre la transpiration de la vgtation, on fera
remarquer qu'il est ncessaire de tenir compte du type d'essence considr et de son stade de
dveloppement.


II.1.1 Expressions et facteurs de contrle de lvapotranspiration


- - 156
Lvapotranspiration est dfini par la loi de Fick :


z
q
z z z E

= ) ( ) ( ) ( (kg.m
-2
.s
-1
)
: masse volumique de lair (kg.m-3)
: coeficient de diffusion (m.s-1)
q : humidit spcifique (kg.kg-1)
z : altitude (m)

A la surface de la feuille il se cre une couche limite de surface de diffusion turbulente. Cette
surface est caractrise par :
- un constant verticalement : (z)=
- des flux constants verticaux : E(z)=E
On peut donc crire :

=
2
1
) (
1
) 1 ( ) 2 (
z
z
dz
z K
z q z q
E
o dz
z K
z
z

2
1
) (
1
est le frein de diffusion assimilable la loi dOhm o le frein serait des
rsistances.

Il existe deux rsistances au flux vaporatoire partir du couvert vgtal : dune part
une rsistance arodynamique et dautre part une rsistance de surface (rsistance du sol,
rsistance du couvert vgtal) toutes deux dues la prsence de vgtaux (figure 3.9).









Figure 3.9 : Schma de la rsistance au flux vaporatoire dun ensemble sol-plante-atmosphre

- - 157
- La rsistance arodynamique est dfini par :


2
0
0
ln

1
(

\
|
=
z
d z
u k
ra

k : constante de Von Karman (k=0,41)
u : vitesse du vent (m.s-1)
z : hauteur de la mesure de u (anmomtre) (m)
z0 : hauteur de rugosit (m) = hauteur o u(z0)=0
z0 peut varier de 1cm quelques mtres, ra varie entre 10 et 100s.m-1

- Le flux dvapotranspiration dans le cas dun sol non satur en surface

rsol ra
Tsol qsat qa
E
+

=
) (


- Rsistance du couvert vgtal :
Il existe deux rsistances dans le couvert vgtal, la rsistance gomtrique r
g
qui est lie
larchitecture du couvert et la rsistance effective de lensemble des feuilles r
eff
.

=
=
LAI
i
i
stom
r reff
1
1 1

r
stom
: rsistance stomatique dune feuille.

Linverse de la rsistance effective est la somme de linverse des rsistances
stomatiques, on remarque bien que la loi de Fick suit la loi dOhm, o les rsistances sont en
parallle au sein du houppier.
Lorsque toutes ces conditions sont prsentes, on obtient :
|

\
|
+
+
+
=
rc ra rsol ra
Ts qsat qa E
1 1
)) ( (
o r
c
est la rsistance culturale dfinit comme r
c
= r
eff
+r
g
, et les rsistances
arodynamique et de surface sont toutes en srie.
Cette quation demande de connatre des paramtres qui sont difficilement
calculables. Les grandeurs impliques prsentent en effet des variations rapides, et sont toutes
dpendantes les unes des autres.
- - 158
Des formules empiriques ont t cres pour pouvoir, avec des moyens simples,
mesurer les valeurs de lvapotranspiration dun couvert vgtal. Nous citerons les plus
connues comme la formule de Penman mto France, la formule de Penman Monteith, ainsi
que la formule de Turc.

- Formule de Penman utilise par Mto France :

T
ea Tair esat u
Rn ET
penmanMF
) ) ( )( 4 , 0 1 ( 26 , 0
0
10
+
+
+
+



Rn : rayonnement net en W.m-
10
u : vitesse du vent 10m de la surface) en m.s-1
e
sat
et e
a
sont les pressions de vapeur saturante et effective en hPa
T=86400s
ET0penman MF: transpiration de rfrence en mm/s
: constante psychromtrique (kPa/C)
: pente de la courbe de pression de vapeur la temprature moyenne de lair
(kPa/C)
Avec |

\
|
+
=
3 , 237
27 , 17
exp 611 , 0
T
T
esat
Et
100
Rh
esat ea =
o Rh est lhumidit relative de lair
Avec RT Ra Rs Rn + = ) 1 )( (

Rs : rayonnement solaire direct et diffus atteignant le sol (Wm-)
Ra : rayonnement atmosphrique dirig vers le sol (Wm-)
RT : rayonnement terrestre (Wm-)
: albdo de la surface

Le terme ) 1 )( ( + Ra Rs reprsente la fraction du rayonnement incident global Ri
absorbe par la surface terrestre. De manire simplifier cette quation, on considrera que le
rayonnement terrestre est ngligeable pour le calcul du rayonnement net.
- - 159
Nous utiliserons la formule bioclimatologique de Penman pour calculer
lvapotranspiration de rfrence dans le programme HYDRUS 2D.

- Formule de Penman Monteith:
La formule de Penman Monteith est souvent utilise dans les diffrentes rgions de France
et dAfrique.
Lvapotranspiration de rfrence est dfinie par :


( ) ( )
(

|
|

\
|
+ +
+
=
a
c
a va pa a n
r
r
r p c S R
ET
1
/ * *
0


O :
R
n
est la radiation nette
S : part dnergie radiative convertie en chaleur et emmagasine dans le systme (W/m)
: pente de la courbe de la fonction reliant la pression de vapeur saturante et la
temprature (Pa/K)

a
: masse volumique de lair (kg/m3)
c
pa
: capacit thermique massique isobare (J/K)
p
va
: dficit de pression de vapeur temprature de lair (Pa)
r
a
: rsistance arodynamique (s/m)
: chaleur latente de vaporisation (J/kg)
: constante psychomtrique qui vaut 0,2409 Pa/K (66 Pa/C)
r
c
: rsistance spcifique (s/m)



- Formule de Turc:
( )
15
50 4 , 0 0
+
+ =
t
t
Rs ET
Rs : radiation solaire globale du mois considr sur une surface horizontale
(cal.cm-.j-1)
T : temprature de lair (C)

- - 160

|

\
|
+ =
N
n
Ra Rs 62 , 0 18 , 0
Ra : rayonnement extraterrestre (cal.cm-.j-1)
N : dure astronomique possible dinsolation (h.mois-1)
n : dure dinsolation effective (h.mois-1)


II.1.2 Relation entre lvaporation de rfrence ET0 et lvapotranspiration relle

Lvapotranspiration peut tre mesure exprimentalement laide des cases
lysimtriques. Une case lysimtrique est un bac expos en plein air qui contient un sol couvert
dun certain type de vgtation dont on value la quantit deau infiltre et draine par rapport
celle apporte par les prcipitations. Ces valeurs sont assez difficiles mesurer, et
lvapotranspiration dun sol couvert par la vgtation ne peut tre aisment estime. Les
chercheurs sont arrivs dterminer les besoins en eaux des plantes par la correction de lET0
dune culture de rfrence qui est un gazon, par un coefficient appel coefficient cultural Kc.
Cette correction nous donne lvapotranspiration maximale de la culture (ETM). La relation
est aussi corrige par le coefficient de stress hydrique Ks (que nous avons dtermin dans
HYDRUS 2D comme a(h)). En intgrant ces deux coefficients, on obtient
lvapotranspiration relle (ETR) du couvert vgtal, soit :

0 KsKcET ETR = (Daprs A. Ducharnes, universit Paris VI)

On distingue lvapotranspiration potentielle (ETP) qui est lvapotranspiration maximale
depuis un gazon de hauteur uniforme, couvrant totalement le sol, en pleine croissance et pour
lequel leau nest pas limitante. (Thornthwaite, 1948). LETRcorrespond la perte en eau
dun sol quand leau vient manquer (figure 3.10). Sur la figure 3.11 on peut voir la variation
de lETR au cours des mois. On remarque quil est videmment diffrent selon la culture.


- - 161

Figure 3.10 : Evaporation et vapotranspiration potentielle et relle dun ensemble sol-vgtation.














Figure 3.11 : variation de lETR dun couvert vgtal en fonction des mois de lanne

Les donnes fournies par Mto France sont les valeurs de lvapotranspiration de
rfrence ET0 en fonction des jours ou des mois. Or nous avons besoin de
lvapotranspiration de relle (ETR). Il faut donc trouver les valeurs du coefficient cultural et
de stress. Le programme HYDRUS 2D utilise la loi de Feddes et de Van Genuchten qui
intgrent le coefficient de stress hydrique. Il nous reste donc dterminer le coefficient
- - 162
cultural largement affect par la nature de la culture, sa hauteur, sa dure de cycle, de son taux
de croissance, ainsi que la frquence des pluies. Ce coefficient peut tre dtermin laide
dun programme en langage Pascal : CROPWAT.
Ce programme demande de connatre certains paramtres. Tout dabord il est possible de
rentrer des valeurs dET0 mensuelle ou bien les caractristiques mtorologiques qui, partir
de la formule de Penman Monteith, permettent de calculer les valeurs dET0 mensuelle.











Figure 3.12 : fentre CROPWAT montrant la possibilit dentres dET0 en fonction des mois


Il est galement demand dans la mme partie les valeurs des pluies mensuelles (figure
3.13). En suivant lordre de la programmation, il faut ensuite remplir lhumidit du sol (on
peut soit choisir les caractristiques ou les rentrer soit mme), la profondeur denracinement,
ainsi que le maximum de pluie infiltre par jour (figure 3.14). La date de plantation et de
rcolte est aussi demande. Comme nous avons affaire une vgtation prenne de type
arbustive, il faut bien sr donner la date finale de nos valeurs ET0 calcules ou donnes par
Mto France.

Par la suite il faut choisir le type de couvert vgtal. Nous cherchons modliser un arbre
isol, et il est donc ncessaire de choisir dans la liste des vgtations disponibles un couvert se
rapprochant de la vgtation arbustive. Nous avons choisi de prendre une espce des vergers.
La liste nous propose bien diffrentes cultures comme le mas, les tomates et autres. La
vgtation la plus approprie dans celle disponible serait le citronnier qui a le mrite dtre
une plante prenne et arbustive (figure 3.14).
- - 163












Figure 3.13 : valeurs des pluies en fonction des mois















Figure 3.14 : HYDRUS 2D. Fentre prsentant le choix des diffrentes espces vgtales

A partir de ces caractristiques le programme peut calculer le coefficient cultural
mensuel (figure 3.15). Nous pouvons donc partir des donnes et de la formule ETR=KsKc
ET0, dterminer lvapotranspiration relle.


- - 164












Figure 3.15 : HYDRUS 2D. Fentre du choix du type de sol











Figure 3.16 : HYDRUS 2D. Fentre des rsultats de Kc obtenus

Il est intressant de comparer les valeurs de Kc entre le citronnier citrus.crop , la
pelouse grass.crop , et les cultures de bl wheat.crop (figure 3.17) pour montrer
limportance du type de couvert vgtal. Nous pouvons laide du programme et des donnes
climatologiques (ET0, pluie) voir les variations entre les vapotranspirations maximales
(ETM) des diffrents vgtaux au cours de plusieurs annes. On peut remarquer une grande
diffrence de comportement de la vgtation permanente et annuelle.
- - 165














Figure 3.17 : graphique montrant la variation dETM en fonction du temps et des vgtaux

II.1.3 Evaporation et transpiration par rapport lET0

Le programme HYDRUS 2D nous permet de rentrer les paramtres dvaporation
du sol et la transpiration foliaire. Or les valeurs donnes par Mto France nous renseignent
seulement sur lvapotranspiration de rfrence (ET0) journalire. Il est cependant possible
d'estimer les volumes d'eau circulant dans larbre en connaissant l'tendue de la surface
d'change cre par la vgtation. Ceci est d au fait que la consommation d'eau par un
vgtal dpend principalement de son activit photosynthtique et donc de sa couverture
foliaire (Figure 3.18). Ce moyen de dtermination se fait par l'utilisation de l'indice LAI (leaf
area index) qui est obtenu de faon directe ou indirecte (Brda, 2003). Il correspond au
rapport de la surface dveloppe par le feuillage des arbres divis par la surface occupe au
sol par ce vgtal. Ainsi, un indice LAI de 3 reprsentera une surface de feuilles de 3m par
m de terrain.

Variation de l'vapotranspiration max pour diffrentes
cultures
-0,5
0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
3,5
4
4,5
10/12/02 20/03/03 28/06/03 06/10/03 14/01/04
date (mois)
E
T
P
,
E
T
M

(
m
m
/
d
a
y
)
ETP
ETM citrus
ETM grass
ETM wheat
- - 166

Figure 3.18 : Progression de l'vapotranspiration au printemps en fonction de l'indice LAI (Brda & Granier,
1996)

La mesure directe consiste rcolter des chantillons de feuillages qui permettront
ensuite de calculer l'aide de coefficients la surface totale dveloppe par la vgtation sur la
zone tudie.
L'autre moyen est estim indirectement laide dun LAI lger . Ce moyen est plus
statistique et mesure la transmission du rayonnement solaire travers le feuillage des arbres.
Cette mthode ne fonctionne que pour les tudes sur des arbres contrairement la premire
mthode qui fonctionne pour tout type de vgtation. Les mesures sont effectues au milieu
de la journe. Cet instrument a certaines limites : il ne faut pas quil reoive de lumire
directe, les valeurs mesures peuvent varier du simple au double, et certaines fois les mesures
sont faites sous larbre et peuvent ne pas tre reprsentatives de la lumire intercepte par le
couvert.
Un des intrts de cette mthode par mesure de la surface du couvert vgtal est
qu'elle permet un suivi de cette surface au cours du temps et donc d'estimer tout instant la
consommation en eau de la plante.

Pour pouvoir tablir un lien entre lvaporation et lvapotranspiration de rfrence (ET0),
nous pouvons utiliser deux relations :
- Phase rgime constant (sol trs humide) :

) . exp( 0 LAI ET Es =
Es : vaporation du sol sous le couvert vgtal
- - 167
ET0 : vapotranspiration de rfrence calcule par la formule de Penman sans le terme
dadvection
: coefficient empirique (en gnral proche de 0,4)
LAI : Leaf Area Index (indice de surface foliaire) : rapport entre la surface du feuillage de la
culture considre et la surface du sol

- Phase rgime dcroissant :


2 / 1
t Esc = soit
2 / 1
2
) (

= t t Es


Esc : vaporation cumule du sol
: constante, dterminer partir dessais dvaporation
t : temps coul depuis la fin de la phase rgime constant

Lvaporation qui est forte au dbut du cycle vgtatif, diminue progressivement au
profit de la transpiration (Mermoud 2005). Il sera donc ncessaire dutiliser ultrieurement la
deuxime formule cite prcdemment pour des tudes plus prcises. Toutefois pour
simplifier les entres dans notre modle nous considrerons que notre arbre est son tat
adulte et par consquent que lvaporation directe est nulle par rapport la transpiration de
larbre.

II.2 Etude de larchitecture du domaine racinaire des arbres en rgion tempre
Pour connatre limpact dun arbre sur une construction, il nous est ncessaire de
connatre son fonctionnement et sa morphologie. En effet, la demande climatique lie
lhumidit spcifique de lair engendre une transpiration foliaire (perte deau sous forme de
vapeur), qui varie avec lindice de surface foliaire (LAI) et la quantit de stomates par unit
de surface. Lvacuation deau par les feuilles cre une succion, qui est un potentiel hydrique
reprsentant le dficit entre la pression de leau du sol et la pression atmosphrique. Pour ce
faire nous avons eu besoin dtudier les diffrentes sources bibliographiques.

Les valeurs de succion varie entre 0,1 et -4 MPa. La succion se propage jusquaux
racines, favorisant ainsi labsorption racinaire. Le dveloppement racinaire est gouvern par
- - 168
les proprits du sol et de lessence de larbre considr, ainsi quen fonction de leau
disponible. En effet, chaque essence darbre gnre un type de racine qui lui est propre.
Nanmoins, la croissance racinaire se fait partir de trois catgories initiales, dcrites ci-
dessous (figure 3.19).
Type pivotant: racine dveloppement vertical de diamtre important
prospectant le sol sur plusieurs dizaine de centimtre un mtre.
Type traant ou ligneux: racine croissance horizontale, proche de la surface du
sol.
Type oblique: racine se dveloppant latralement et verticalement.



















Selon les essences darbres, ces diffrents types sont mis contribution pour donner
des systmes racinaires originaux : par exemple un arbre peut dvelopper une racine pivotante
do partent des racines traantes, gnrant elles mmes des racines pivotantes de moindre
importance que la premire : le systme est dit pivotant ; dans le cas o les racines prennent
naissance directement sur la tige, le systme est dit adventif (Atger, 1992).


Mthode gophysique : le RADAR

Figure 3.19 : Diffrents types de racines (ONF, 1999)
- - 169
Ltude du systme racinaire peut se faire in-situ laide du Ground Penetrating Radar
(GPR). Cette mthode est applique habituellement pour des domaines d'applications tels que
les chausses, les rseaux enterrs et l'assainissement, l'archologie, la dpollution ou les
risques gologiques. Les frquences dutilisation de cette mthode varient de quelques
kilohertz pour les profondeurs maximales dexploration (de lordre de 6m) plusieurs
centaines de mga hertz pour la sub-surface (environ 450 MHz). Etant donne la faible
profondeur des systmes racinaires, nous pourrions utiliser cette mthode de manire plus
intensive quelle ne la t jusqu aujourdhui.
Le principe de cette mthode est bas sur la propagation d'ondes lectromagntiques
mises sous la forme d'impulsions. L'antenne radar est dplace vitesse constante le long
de la surface ausculter. Quand les ondes produites rencontrent une interface entre deux
matriaux ou une anomalie, une partie de leurs nergies et rflchies vers le haut tandis que
l'autre partie continue de se propager. Les ondes rflchies sont captes par le rcepteur et
transformes via l'unit centrale en image continue. On aboutit ainsi une description prcise
du systme racinaire des plantes en 3D. (voir figure 3.20 ci-dessous)
L'avantage de cette technique est quelle est non destructive et trs performante
car la prise de mesures se fait trs rapidement et ncessite un seul manipulateur, sans aucun
travail de prparation : les cots sont donc rduits significativement. De plus, le radar est un
appareil peu sensible l'environnement de travail, c'est une mthode idale pour les
investigations en milieu urbain.







a)
b)
- - 170

Ces tudes ont servi de support des travaux de modlisation de la structure et du
dveloppement des plantes (Prusinkiewicz P., 1998). Ces modles architecturaux comme
AMAPMOD, bass essentiellement sur des mesures et des observations in situ, permettent
dtudier la morphologie des vgtaux en fonction du temps et donc de mieux comprendre le
systme racinaire. Ils permettent aussi dassembler les images en 2D obtenues par le radar,
pour former de nouvelles images en trois dimensions. Il est ainsi possible d'obtenir des images
en coupe et en plan de la structure des racines. (voir figure 3.21 et 3.22, ci-dessus)
Quoiquil en soit, une autre donne importante est la profondeur denracinement. Elle
dpend de la zone dans laquelle les arbres prlvent prfrentiellement leau. Deux tudes
montrent quelle se situe dans le premier mtre sous la surface du sol, , lune base sur le
comptage des racines de diffrents diamtres en fonction de la profondeur (figure 3.21, ONF),
lautre permettant de connatre la profondeur dabsorption en utilisant diffrents traceurs
injects profondeurs distinctes (figure, 3.22), puis en calculant le volume de chaque traceur
transpir par larbre (Lehmann J., 2003).




Par ailleurs, les travaux de la littrature montrent que le systme racinaire est en
grande partie contrl par les caractristiques physiques du sol. Afin de permettre la
croissance et la gense de nouvelles racines, le sol doit prsenter des caractristiques
favorables leur dveloppement. On admet que la taille minimale des pores du sol doit tre de
50 m pour llongation de la racine. En absorbant de leau la racine cre des fissures entre
des agrgats de petites tailles. Tout ceci dmontre que la teneur en eau et la porosit jouent un
rle important, puisque que ces deux paramtres contrlent lexploration du sol par les
Figure 3.20
a) schma reprsentatif du principe du GPR (Stokes A., 2002) b) image obtenue avec la technique du GPR : les bandes noires
reprsentes les interfaces, une racine est visible partant de la flche 1 et encadre par les flches 2 et 3. c) vue en plan et en
coupe dun systme racinaire de Pinus nigra (Amapmod).
Figure 3.21 : rpartition des racines et de leur diamtre
en fonction de la profondeur de chnes sessiles
(ONF, 1999)
Figure 3.22 : activit racinaire darbre
fruitier en Amazonie centrale ( )
- - 171
racines : un arbre situ sur un sol exerant une contrainte trop forte du fait de sa faible
porosit verra son rseau racinaire de croissance limite et stalant latralement (figure 3.23).
Notons enfin que la racine a besoin doxygne pour permettre la plante de se dvelopper et
que si la teneur en air est insuffisante, les racines se ncrosent.




Sous HYDRUS 2D, nous simulons donc un systme racinaire en fonction de lessence
choisie et du type de racine correspondant (pivot, traant ou oblique), avec un dveloppement
horizontal allant de 1 plusieurs mtres et un enracinement vertical. Dans nos simulations
nous faisons lhypothse que le dveloppement en profondeur nest pas limit ce qui permet
damplifier les risques lis au gonflement-retrait. Notons aussi quune des questions poses
est celle du dveloppement racinaire au cours du temps. HYDRUS 2D 1996 ne prend pas en
compte le dveloppement racinaire au cours du temps et il a t montr que le dveloppement
des racines variait normment sous des contraintes de teneur en eau disparates (scheresse).
Nous ne pourrons donc, lors de notre simulation, prendre en compte ce dveloppement. Ceci
apparat possible dans la nouvelle version dHYDRUS 2D (2006) et pourrait faire lobjet de
recherches ultrieures.
Il apparat donc que la modlisation de larchitecture racinaire ncessite une
connaissance trs prcise de la relation sol-arbre. Or, les diffrentes sources dinformations
que sont les ressources bibliographiques restes ce sujet trs limites. De toute vidence il
apparat important de progresser dans le domaine des interactions entre le sol et larbre et de
prendre en compte laspect temporel li au dveloppement de la vgtation.
Dun autre ct, pour illustrer l'importance de la nature de l'essence considre, il est
intressant de constater, sur les profils d'humidit montrs ci-dessous (figure 3.24), que
l'tendue de la zone d'influence du systme racinaire est fortement variable d'une espce
Figure 3.23 : enracinement en croissance libre gauche, et dans un sol
compact droite (ONF, 1999)
- - 172
l'autre. Dans le cas du peuplier (profil A), on constate que cette zone peut atteindre prs de
250 cm de profondeur alors qu'elle est beaucoup plus superficielle dans le cas du bouleau
(100 cm, profil B) ou du tilleul (100 cm, profil C).
On constate galement que la zone d'influence des racines est trs disparate
latralement selon les espces. C'est ici le tilleul qui semble avoir l'influence latrale la plus
grande: des dficits d'humidit importants sont encore enregistrs superficiellement une
distance gale prs de 2 fois la hauteur de l'arbre (profil C). Ceci n'est observ pour le
peuplier que jusqu' 1,5 fois la hauteur de l'arbre (profil B) et pour le bouleau, jusqu' 0,8 fois
la hauteur de l'arbre. On mesure ainsi linfluence potentielle de la vgtation sur le sol et donc
les constructions et davoir sur le sujet des informations fiables.
Une des difficults repose sur le fait que les sols ne sont pas homognes : un sol compos
de sable peut prsenter des nodules dargiles ou de limons ou mme des nodules calcaires. Il
faut donc en tenir compte et tablir un protocole de recherche permettant dtudier, pour
chaque essence darbre, larchitecture et lvolution du systme racinaire en fonction du sol et
de ces ventuelles htrognits, ainsi que linteraction entre plusieurs arbres. Enfin, les
arbres vapotranspirant de fortes quantits deau par jour (tableau 3.1) engendrent des
modifications structurales et chimiques du sol, notamment sur les argiles : il serait donc aussi
intressant dtudier ces phnomnes puisquils influent leur tour (retro-action) sur la
succion dans le sol. Ceci fait partie des thmatiques de recherches dorganismes tels que
lINRA et lONF.
- - 173

Espces
Hauteur
(m)
Diamtre
(cm)
Surface
foliaire
(m)
Surface
daubier
(cm)
Transpiration
(L/j)
Chne sessile 15 9 - - 10
Htre 35 54 - - 137
Saule - - 38-47 - 103
Epica 25 36 447 - 175
Epica de 30 ans 12
14
15
16
15
23
-
-
-
-
-
-
27
19
33
Mlze 20 - - - 74
Pin dAlep 9 - - 134 49
Pin maritime 20 34 - 523 161
Pin maritime 26 35 - 642 125

Tableau 3.1 : Estimation de la transpiration dessences communes (ONF bulletin technique n37
mai 1999)
- - 174
A
B
- - 175
C
Figure 3.24 : Profils d'humidit de diffrentes espces d'arbre
A : Peuplier, B : Bouleau, C : Tilleul (Biddle, 1983)



II.4 Autres modles de bilan d'eau : les modles pour sols dformables

Ces modles ont t dvelopps pour tudier principalement les circulations de
fluides dans des sols susceptibles de se rtracter et susceptibles de crer des fissures leur
surface. Il est alors possible de tenir compte de l'augmentation de la surface du sol lors de
l'infiltration de l'eau ainsi que de l'coulement dans les fentes de dessiccation. En effet, les
fentes de dessiccation augmentent considrablement la permabilit du terrain et bouleversent
leur rgime hydrique.
Les premiers travaux s'tant intresss cette thmatique sont ceux de Bouma et De
Laat (1981) qui ont pris en compte dans un modle de bilan d'eau l'effet des fentes de
dessiccation verticales en considrant qu'elles permettaient, une certaine poque de l'anne,
d'augmenter la fraction de la pluie qui parvenait s'infiltrer dans le sol.
Van Aelst et al. (1986) ont quant- eux tent d'adapter le modle de bilan d'eau
SWATRE aux sols argileux en calculant, selon l'humidit du sol, le volume reprsent par les
fentes de dessiccation et ainsi la macroporosit susceptible de favoriser les coulements d'eau
au sein du sol.
- - 176
Ces premiers travaux ne reposent pourtant pas sur une relle approche physique pour
prendre en compte le retrait des sols argileux. Ils ne sont de ce fait valables que dans certaines
conditions et ne sont pas applicables d'autres situations climatiques ou environnementales,
par exemple autres que celles pour lesquelles ils ont t dfinies (d'aprs Bronswijk, 1989).

Le modle le plus abouti, nomm FLOCR, est celui dvelopp par une quipe
hollandaise (Bronswijk, 1989), qui permet de modliser l'influence des fentes de retrait sur le
bilan d'eau du sol. Ce modle a t conu par extension d'un modle de bilan d'eau nomm
FLOWEX auquel a t rajout, en fonction de la teneur en eau prvue par le modle, les
variations de volume du sol. Pour obtenir le volume selon lequel le sol se rtracte, Bronswijk
se base sur les points caractristiques de la courbe de retrait du sol considr et notamment la
limite de retrait partir de laquelle le sol ne varie plus de volume malgr l'abaissement de sa
teneur en eau.
Le sol est dcoup en 30 horizons lmentaires pour lesquels la rtraction est ainsi calcule.
Comme le desschement du sol dcrot avec la profondeur, les horizons les plus superficiels
sont les plus affects par une diminution de volume. Leur retrait est considr comme tant
isotrope : verticalement, il se traduit par un tassement du sol, et latralement par l'apparition
de fentes de retrait. Le modle considre, comme le montre la figure 3, donc que ces fentes :
- sont prsentes sur l'ensemble de l'paisseur de terrains non saturs considre,
- qu'elles reprsentent un volume de moins en moins important avec la profondeur,
- qu'elles disparaissent par consquent au niveau de la nappe phratique (figure 3). Ceci est
expliqu par le fait que les horizons lmentaires profonds au contact de la nappe ne peuvent
pas subir de variations de volume du fait qu'ils sont saturs d'eau.

- - 177

Figure 3.25 : Reprsentation schmatique de la simulation de la rtraction du sol selon le modle
FLOCR (Bronswijk, 1989)

Lors des simulations du bilan d'eau du sol par ce modle, les flux hydriques sont
dtermins en considrant que la pluie s'infiltre, d'une part par coulement gravitaire au sein
des fentes de retrait, et d'autre part par un coulement de type Darcy au sein de la matrice
argileuse du sol. La fraction de la pluie parvenant s'infiltrer dans le sol par ses fissures est
additionne l'horizon lmentaire au sein duquel elle est recueillie en profondeur.

Bien que trs aboutis pour tudier le comportement des sols gonflants, ces modles
de bilans d'eau sur sols dformables ne peuvent entirement nous satisfaire pour plusieurs
raisons :
premirement, ces modles n'intgrent pas l'effet d'une vgtation paramtrable, car
l'vapotranspiration utilise est dduite de paramtres mtorologiques moyens
calculs pour la rgion considre. L'asschement du sol par la vgtation n'est donc
pas correctement reproduit dans ces modles.
deuximement, la modlisation des fentes de retrait se fait sur l'ensemble de
l'paisseur de terrain non satur considr. Ceci peut alors conduire un calcul
intgrant des fissures de plusieurs dizaines de centimtres de profondeurs et qui ne
sont pas rencontres dans la ralit. En effet, la profondeur des fentes de retrait n'est
pas gale celle de la nappe phratique comme le considre le modle de Bronswijk.

- - 178
L'abandon de ce modle au profit d'autres intgrant mieux l'influence de la vgtation
est ncessaire. Il est en effet prfrable d'avoir un modle prenant vritablement en compte ce
facteur qui, comme on a pu le montrer jusqu' prsent au cours de ce rapport, est
particulirement important dans le phnomne d'asschement du sol et prcisment dans le
cas de la scheresse gotechnique. On remarquera toutefois que ces modles nous apportent
beaucoup en matire de traduction des variations de teneur en eau en variation de volume et
nous seront utiles dans notre dmarche d'amlioration des modles forestiers.


III. Estimation du retrait gonflement des sols
III.1 Capacit de rtention en eau dun sol

Afin de modliser au mieux les relations sol-vgtation dans HYDRUS-2D, il est
essentiel de connatre le potentiel matriciel du sol lorsque sa teneur en eau correspond la
capacit au champ et au point de fltrissement. Pour ce faire, nous nous baserons sur trois
tudes effectues sur des sols reprsentatifs de ceux rencontrs en France.

III.1.1 Caractrisation des potentiels matriciels laide de la capacit dchange
cationique (CEC)

Tout dabord il est utile de rappeler que le potentiel de leau dans le sol dpend du type
sol, en particulier de sa granulosit et de sa porosit. En effet, lorganisation des grains et leur
taille contribuent la capacit de rtention en eau et la taille des pores du sol. Ainsi, un sol
sableux, qui dispose de pores et des particules solides de grandes tailles, retient leau avec une
nergie faible; alors quun sol argileux disposant dune granularit beaucoup plus fine et donc
dune surface de charge plus leve, aura une nergie de rtention bien plus grande. Il est
donc clair que le potentiel matriciel fait intervenir la surface spcifique des sols et leurs
proprits chimiques. Il serait alors possible dtablir un lien entre la CEC (Capacit
dchange Cationique, qui intgre lensemble des charges lectriques superficielles des
constituants des sols) et le potentiel matriciel dun sol.

Cest ainsi quune note regroupant diffrentes recherches menes par D. Tessier, F.
Bigorre et A. Bruand intitule la capacit dchange : outil de prvision des proprits
physiques des sols (1999) permis de mettre en vidence cette relation. Des mesures de
- - 179
teneur en eau et de CEC ont t effectues sur 250 prlvements de sols non remanis (non
perturbs et non schs), couvrant toutes les gammes de granulomtrie, un pH constant de 7,
pour des potentiels allant de - 5 kPa -1600 kPa (pF= 3,0 pF=4,2) c'est--dire dans une
gamme dhumidit allant de la capacit au champ du sol jusquau point de fltrissement
permanent. Les mesures effectues bas potentiel (-100kPa -1600 kPa) ont montr que les
valeurs de CEC et de teneur en eau se corrlent bien. En effet pH= 7, la densit des charges
de surface semble relativement identique pour tous les constituants, de sorte que la CEC rend
assez bien compte de la surface dveloppe par le sol Il nest donc pas surprenant que la
relation entre la CEC et la rtention en eau soit excellente bas potentiel de leau (Bruand
1999).
Par contre, pour des potentiels proches de -5 kPa, au voisinage de la capacit au
champ, la correspondance entre la teneur en eau et la CEC est moins vidente car les
coefficients de corrlation sont moins levs. Ceci peut sexpliquer par des variations de
structure de la porosit, dues au travail du sol, lactivit biologique, aux fissurations et la
dsagrgation, ainsi quau tassement. Ainsi le rle de la taille des pores est dautant plus
important dans la rtention de leau que le potentiel matriciel est lev.
Nous retenons donc que la CEC est utile pour caractriser le point de fltrissement
dun sol bas potentiel en eau. En revanche la CEC ne caractrisera pas la capacit au champ
dun sol, ds lors que ce dernier contient des pores de grandes tailles. Cest alors la densit
apparente du sol qui apparat tre le meilleur indicateur de rtention en eau.


III.1.2 Importance de la densit apparente dans la capacit de rtention dun sol

Une tude a t mene (A.Bruand et al., 2000) sur limportance de la densit apparente
dans la variabilit des proprits de rtention en eau des sols. Elles ont concern les quantits
deau retenue des valeurs particulires de potentiel matriciel de leau de -1 kPa -1500 kPa
sur des chantillons de sols non remanis. Les teneurs en eau mesures proviennent
dhorizons de sols de composition granulomtrique varie (bien que les argiles soient le plus
reprsentes) provenant essentiellement du Bassin de Paris. Ces sols sont donc
potentiellement des matriaux prsentant un risque gotechnique.
Des estimations ont t menes sur des quantits deau des valeurs particulires.
Lintrt de ces travaux est de pouvoir relier la teneur en eau volumique au potentiel matriciel
partir de caractristiques simples comme la densit apparente et la CEC.
- - 180

III.1.2.a Rsultats dtude sur la dtermination de la capacit au champ dune argile en
place

Nous allons tout dabord prsenter une premire mthode contraignante consistant
obtenir la valeur du potentiel matriciel la capacit au champ du sol par diffrents
prlvements in-situ. Les chantillons doivent tre prlevs en hiver sous forme de mottes,
c'est--dire non remanies, lorsque le sol se trouve dans un tat hydrique proche de la capacit
au champ. Ces mottes sont conserves la teneur en eau correspondant leur tat de
prlvement (Wcc). La teneur en eau de chaque motte est dtermine aprs schage ltuve
105C. Par la suite les teneurs en eau sept valeurs allant de -1 kPa -1500 kPa ont t
dtermines laide de dispositifs pneumatiques (Tessier, 1984).

















Figure 3.26 : Dispositif pneumatique de mesure de la rtention de leau.
Les chantillons non remanis De forme irrgulire reposent sur une pte de kaolin.


- - 181
Les rsultats ont montr que la teneur en eau lors du prlvement W
cc
(considre
comme la capacit au champ) est lgrement suprieur -33 kPa mais cette diffrence ne
semble pas varier en fonction de texture. En outre, de nombreuses mesures ont t faites sur
les horizons argileux et ont montr que la capacit au champ est atteinte un potentiel
matriciel de -10 kPa. On observe sur la figure 3.27 lcart type entre la teneur en eau la
capacit au champ du sol considr W
cc
et la teneur en eau du mme sol diffrents potentiels
matriciels. Lcart type le plus faible est pF=2 (tableau 3.1).









Tableau 3.1

Nous pouvons donc conclure que la capacit au champ dun sol argileux est -10 kPa.
Cette mthode est efficace, mais contraignante du fait que les prlvements doivent tre
nombreux et tre fait en hiver pour ce rapprocher au mieux de la teneur en eau la capacit au
champ du sol. La question pose est donc de savoir quels moyens plus simples peuvent
conduire caractriser le sol, comme la densit apparente.


III.1.2.b Importance du remaniement des chantillons sur les proprits physiques des
sols

Tout dabord, les valeurs de la rserve utile en eau (RU) obtenues partir de sols de
textures argileuses non perturbs sont beaucoup plus faibles que les diffrentes mesures
effectues sur des sols remanis. Cette diffrence peut sexpliquer par le fait que la majeure
partie des mesures de valeurs de RU se faisait avec des chantillons schs, broys et tamiss
2mm. Or on sait que les teneurs en eau sur un chantillon remani et sur un chantillon non
perturb sont dautant plus diffrentes une valeur de potentiel matriciel donn que
- - 182
lchantillon est argileux (Unger, 1975). Il parait donc vident que des mesures avec des
chantillons remanies sont mal appropries. Par ailleurs il apparat que le remaniement
dchantillon entrane un volume deau trs suprieure la porosit relle du sol en place, et
par consquent un volume deau trs suprieur la capacit au champ. Ceci peut sexpliquer
par le fait que le broyage de la terre augmente considrablement la taille et le nombre des
pores. Comme nous lavons vu prcdemment le rle de la taille des pores est dautant plus
important lorsque le potentiel matriciel est lev (-10 kPa). Cest pourquoi aux bas potentiels
la corrlation entre chantillon remani et non perturb est forte. La figure 3.27 montre la
relation entre chantillons tamiss et non remanis. Plus les points se rapprochent de la droite,
plus les teneurs en eau non remanies et tamises sont similaires. Nous observons que les
points potentiel matriciel fort environ -10kPa (pF= 2,5) sont disparates, alors qu faible
potentiel -1600kPa (pF=4,2) les points salignent sur la droite.





















Figure 3.27 Relation de la teneur en eau entre chantillons tamiss et non remanis
- - 183

Ceci nous amne la conclusion quil nest pas possible dinterprter les valeurs
provenant dchantillons remanis. Cest ainsi que de nombreux pays ont dvelopp des
protocoles utilisant des chantillons non remanis pour tudier les sols.


III.1.2.c Variation de la rserve utile au sein dune mme texture de sol

Une autre tude a montr que la rserve utile dpendait de la texture du sol. A priori
un sol argileux contiendra plus deau disponible pour la plante quun sol sableux. Cependant
une variation de la rserve en eau utile (RU) a t releve au sein dune mme classe de
texture (Bruand 1996) en fonction de la mise en place des matriaux. Par consquent la
rserve en eau utile ne peut tre base que sur sa seule texture du sol.
Pour progresser dans la connaissance de la RU, il est ncessaire de tenir compte la
fois de la nature et du mode dassemblage des constituants lmentaires (Bruand 1996). Ce
dernier auteur a dailleurs dmontr que la densit apparente est la caractristique qui fait
intervenir le mode dassemblage des constituants et que la densit apparente peut tre un
paramtre dentre pertinent de la teneur en eau la capacit au champ.
Ainsi, les tudes rcentes ont montr que pour des textures argileuses, des relations linaires
pouvaient tre tablies entre la quantit deau retenue des potentiels matriciels de -33kPa -
1500kPa, et linverse de la densit apparente (1/Da) (Bruand, 1996). Cette relation indique
que la quantit deau retenue est lie la fois la texture (granulomtrie) mais aussi aux
caractristiques des constituants lmentaires. Les variations de Da rendent compte la fois
des variations de teneur en eau et du volume poral dvelopp par largile (Bruand, 1996).

Dans ces tudes, la teneur en eau est exprime en fonction de la quantit de masse
solide. Ainsi toutes les mesures sont bases sur une rfrence constante. Une relation linaire
entre la teneur en eau et linverse de la densit a t tablie. W=a*(1/Da) + b
Une tude a t mene pour valider cette relation et cette relation ne fonctionne que
dans une tranche de potentiel en eau allant de -10kPa -1500kPa (pF=1 4,2). Elle consiste
calculer sur un ensemble dhorizons texture argileuse (proche de la capacit au champ) pour
chaque valeur de potentiel matriciel, les rgressions linaires entre la teneur en eau et
linverse de la densit apparente (1/Da).
- - 184
Les rsultats ont montr quentre les potentiels de -10kPa et -1500kPa, la rgression
linaire validait le lien troit entre la teneur en eau et linverse de la densit apparente (tableau
3.2). Ainsi les quations obtenues sont conformes lquation dune droite en W=a(1/Da)+b.









Tableau 3.2 Relation entre la teneur en eau du sol et linverse de sa densit apparente

Une deuxime tude sur les mmes types dhorizons et de textures avait pour but de
relier des valeurs de teneurs en eau potentiel matriciel fix avec des teneurs en eau estimes
laide de lquation prcdemment cite, mme potentiel. Il sest avr que pour chaque
potentiel, le lien entre teneur mesure et estime est troit.
Les carts types variant de 0,02 0,03 g/g sont trs faibles pour des potentiels allant
de -10 -1600 kPa, il ny a donc pas de diffrence sensible entre des prlvements de sols in-
situ effectus en hiver et des mesures en laboratoire consistant mesurer la densit apparente.

Les droites de rgressions ont t ensuite utilises pour construire les courbes telles
quelles sont reprsentes sur la figure suivante (figure 3.29). Ces courbes donnent la quantit
deau de sol en fonction de la densit apparente de lhorizon la capacit au champ pour huit
valeurs de potentiel matriciel.




- - 185
Figure 3.28 Rtention de leau en fonction de la densit apparente de lhorizon la capacit au
champ pour 8 valeurs de potentiel matriciel.


Une relation gnrale a t tablie 96% de validit sur 214 chantillons argileux :
W
cc
=0,953(1/Da)-0,362 r=0,96

- - 186
On observe sur le graphique que la teneur en eau une densit apparente leve varie
peu en fonction du potentiel matriciel du sol.


Figure 3.29 Relation entre la teneur en eau volumique et la densit apparente pour des sols argileux

Cette forte densit apparente peut tre assimile un tassement du sol : cette
dformation est lie la variation de teneur en eau. Les larges gammes de variations de
rserve utile au sein dune mme texture sexpliquent par la densit apparente. Lauteur
souligne cependant que cette relation nest applicable que sur des textures argileuses
potentiel matriciel allant de -1kPa -1500kPa.






- - 187
III.1.2.d Application de cette technique aux sols limoneux et sableux

Cette relation entre densit apparente et teneur en eau est pertinente pour des sols
argileux mais elle ne lest pas pour les sols sableux et limoneux. Elle devrait donc pouvoir
tre applique aux sols prsentant un risque gotechnique qui sont priori les argileux.
A contrario les valeurs de rserve en eau utile calcules sur les sols limoneux sont
trs variables et apparaissent comme indpendantes de la densit apparente. En raison dun
chantillonnage rduit, il na pas t possible de proposer des valeurs de rserves utiles
caractristiques pour ce type de sol.
Par ailleurs de nombreuses relations utilisant des proprits physiques ont t
proposes dans la littrature et sont aujourdhui encore trs discutes. Il sera donc ncessaire
de continuer les recherches sur les sols argileux, pour une meilleure comprhension de
lvolution de la capacit de rtention en eau des sols. Nous devons rappeler ici que lobjectif
de notre tude est de caractriser linfluence climatique sur des sols ayant la capacit de
gonfler ou de se rtracter. Ceci ne concerne pas directement les sables et les limons : nous
avons conclu quil nest pas ncessaire den tenir compte pour notre tude sur le retrait
gonflement.

III.1.2.e Etudes similaires sur la fort de Hesse (Lorraine)

Dautres travaux comme celui concernant ltude de la fort de Hesse (Quentin
C. et al., 2001) aboutissent des rsultats comparables. En effet, partir dchantillons
prlevs dans trois profils de sols, la fin de lhiver, donc des teneurs en eau proche de la
capacit au champ, la densit apparente a t mesure. Comme dans les prcdentes
expriences, la teneur en eau t mesure diffrents potentiels matriciels allant de -1 -
100 kPa ; et les valeurs CEC, dtermines sur lensemble des chantillons complets ainsi que
sur la fraction <2m. Dautre part, la rserve utile (RU) en mm deau, a t calcule laide
de la formule suivante :
RU=(H
cc
H
f
).da.Ep.(100 EG)/100

o : H
cc
, humidit massique la capacit au champ (cm
-3
.g
-1
)
Hf, humidit massique au point de fltrissement (cm
-3
.g
-1
)
Da, densit apparente mesure sur cylindre (g.cm
-3
)
Ep, paisseur de lhorizon en mm
- - 188
EG, pourcentage volumique dlments grossiers suprieurs 2 mm

En comparant les teneurs en eau mesures au prlvement et celles mesures sur des
mottes (sols remanis) issues de ces prlvements, les rsultats confirment que le potentiel le
plus proche de la capacit au champ des sols tudis et plus gnralement des sols de nos
rgions correspond une pression de succion de -10 kPa. De mme, comme le montre la
figure suivante (figure 3.30), la teneur en eau se corrle trs bien (r=0,95 pour -10 kPa) avec
le volume massique (inverse de la densit apparente) pour des hauts potentiels. On remarque
qu pF=4,2 (-1600 kPa), lhumidit massique ne varie plus avec le volume massique
(linverse de la densit apparente). Par ailleurs, la relation entre teneur en eau et volume
massique permet de calculer la rserve utile. Il apparat une concordance entre les rserves
utiles calcules avec les mesures de teneur en eau des mottes et celles estimes partir du
volume massique.

Figure 3.30 Donnes sur le volume massique et sa relation avec la teneur en eau diffrents potentiels
de leau (Quentin et al., 2001)


Nous concluons que la capacit de rtention en eau peut tre estime laide de la
CEC bas potentiel matriciel et laide de la densit apparente haut potentiel sur des sols
non remanis. Il est vident que ces deux mthodes sont simples utiliser et peu coteuses.

Pour rendre la dtermination du potentiel matriciel du sol plus simple, il serait
essentiel dtablir des abaques sur le mme principe que la figure 3.29 en introduisant
- - 189
beaucoup plus dhorizons, afin daugmenter la prcision des donnes ou des abaques en
fonction des rgions gologiques.
Deux abaques sont ncessaires : un fort potentiel, introduisant la teneur en eau en
fonction de la CEC et lautre faible potentiel avec la densit apparente.

Nous considrerons donc pour notre modle que le potentiel matriciel standard au
point de fltrissement de nos sols argileux vaudra -1600kPa (pF=4,2). Pour la capacit au
champ nous nous fixerons une valeur de potentiel de -10kPa (pF=2).



III.2 Paramtres contrlant les variations volumiques du sol

Introduction :
Notre dmarche consiste conceptualiser le potentiel de gonflement-retrait du sol par
la valeur de la pente de sa courbe de retrait. On va s'attacher ici dfinir des mthodes
permettant d'obtenir cette donne.

Comme on a pu l'voquer au cours des parties prcdentes, la pente de la courbe de
retrait d'un sol apparat pertinente dans la caractrisation de son potentiel de gonflement-
retrait. Plus la pente est proche de 1 (cas des vertisols notamment), plus le sol peut tre
considr comme gonflant, tandis que, lorsque la pente de la droite est nulle, le sol ne prsente
aucune variation de volume avec la modification de sa teneur en eau. Bien entendu, il faut
aussi tenir compte de lampleur du gonflement-retrait.

Il semble donc intressant de considrer la pente de la courbe de retrait des sols pour
caractriser leurs variations de volume. S'il l'on l'assimile une droite en premire
approximation, la valeur de sa pente reprsente un lien direct entre l'indice des vides du sol
(variation de volume) et l'indice d'eau (variation de teneur en eau).

Nous tenterons de dfinir les paramtres judicieux du sol qui vont nous permettre, en
les intgrant, de statuer sur la valeur de la pente de la courbe de retrait qu'on lui attribuera.

Sur ce type de courbe il est galement possible de distinguer des points
remarquables propres chacun des sols :
- - 190
- Leffondrement : Il correspond leffondrement des vides de la macroporosit
du sol non satur. Il se cre lors de pluies importantes en priode humide.

- la pente de retrait : Cette courbe rsulte galement de la rtraction des minraux
argileux contenus dans la matrice solide, qui peut tre considre comme sature, au moins au
niveau microscopique. De manire approximative, on peut dire que toute perte d'eau
correspond une diminution gale du volume du sol (phase A). Au del de cette limite, le sol
ne suit plus la droite de saturation car la diminution du volume des vides devient plus faible
que la perte d'eau (phase B).

- la limite de retrait rsiduelle : cette limite est le seuil au-del duquel le volume
des vides demeure constant malgr la perte deau (phase C) (figure 3.31). On peut considrer
par simplification que la phase B peut tre nglige. La courbe de retrait se rduirait deux
tangentes dont lintersection serrait la limite de retrait rsiduelle..



Figure 3.31 Points caractristiques des courbes de retrait d'un sol dans le plan (, e)
(Tessier, 1984)




- - 191
courbe retrait gonflement
y = 0,8936x + 0,217
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1
1,2
1,4
0 0,2 0,4 0,6 0,8 1 1,2 1,4
teneur en eau
i
n
d
i
c
e

d
e
s

v
i
d
e
s
w rsiduelle
Sr=100%
pente de retrait




Figure 3.32 : Simplification de la courbe de retrait

Il va donc falloir tenir compte la fois du tassement du la fermeture de la
macroporosit et de la rduction de volume des particules argileuses, pour en dduire la valeur
de la pente de la courbe de retrait du sol et donc de sa potentialit plus ou moins varier de
volume avec la modification de sa teneur en eau.
Des limites seront cependant fixes ces variations de volume. En effet, le sol ne peut
pas gonfler ni se rtracter indfiniment. Ceci est restreint par les capacits de rtention d'eau
du sol et donc au volume d'eau qu'il est capable de conserver. On considrera que le
gonflement maximum sera donc obtenu quand la rserve en eau du sol sera totalement
reconstitue mme si lon natteint pas ncessairement la saturation en eau. Ceci se produit
en climat tempr pendant l'hiver lorsque la pluviomtrie dpasse largement
l'vapotranspiration du sol et de la vgtation qu'il contient. Cela n'est cependant pas le cas
dans les zones climatiques plus arides. Le gonflement maximal du sol sera donc infrieur,
dans ce cas, celui qu'il aurait pu tre si les rserves en eau du sol taient un moment donn
totalement reconstitues.
- - 192
On considrera, pour ce qui concerne le retrait, que la valeur maximale de ce dernier sera
atteinte quand le sol aura perdu la totalit de l'eau contenue dans sa rserve utile.
En effet, lors dessais gotechniques (Proctor et triaxial) effectus par A. Faure en
1974, la sensibilit des sols au compactage a t caractrise sur un intervalle de teneur en eau
donn.
Lors de lessai Proctor sur deux chantillons de sol de teneurs en argile diffrentes, il
a t dmontr que le compactage du sol commenait une teneur en eau critique. En dessous
de cette teneur en eau le poids volumique sec d nvolue pas, ce qui signifie que le sol ne
subit aucun tassement. Au-dessus de la teneur en eau critique wc, on observe une
augmentation de d, c'est--dire quil sopre un tassement significatif.
De plus la teneur en eau critique w
c
est dpendante de la teneur en argile dans le sol.
Sur le tableau 1, lchantillon 1 de teneur en argile de 24% une teneur en eau critique de
wc=7,7%, alors que lchantillon 2 de teneur en argile de 47,2% une teneur en eau critique
de wc=15,10%.
Les essais triaxiaux ont galement confirm ce phnomne. Lessai triaxial permet par
la suite de dterminer laide des cercles de Mohr Coulomb langle de frottement interne du
sol . Lessai a t effectu sur une kaolinite. A. Faure a montr que langle de frottement
variait peu pour des valeurs de teneur en eau infrieure 32%. Par contre aux teneurs en eau
suprieures 32%, cet angle de frottement diminuait rapidement pour tendre vers 0 au
voisinage de 50% deau. Cette dcroissance rapide indique que largile une fois le seuil
critique de 32% dpass entre en plasticit. En conclusion, pour quun sol devienne sensible
au tassement il faut que largile entre en plasticit.
Nous pouvons conclure que la courbe de retrait sera caractrise par une teneur en eau
critique wc (teneur en eau rsiduelle) qui limitera le retrait de notre sol. Elle sera dpendante
de la teneur en argile du sol ainsi que des proprits mcaniques.

Au total, il sera donc important :

- De caractriser le sol avec la granulomtrie et notamment de dterminer la teneur en
argile.

- De disposer dun indicateur de la quantit de largile. La CEC apparat de ce point de
vue pertinent et sa relation avec la valeur du bleu serait vrifier.

- De prvoir et quantifier leffondrement des diffrentes argiles.

- Destimer la pente de retrait gonflement laide dessais appropris.
- De dterminer la limite de retrait.
- - 193

Nous prsenterons dans ce qui suit, en premire partie, lapplication de la mcanique des sols
dans le domaine non satur, ensuite nous caractrisons leffondrement partir dun essai
mcanique. Notre but par la suite est dexposer du point de vue microscopique
macroscopique linfluence des argiles dans la dtermination des variations volumiques du sol
par lintermdiaire dessais de retrait gonflement. Nous prsenterons les phnomnes
contrlant la pente de retrait ainsi que ses limites.


III.2.1 comportement mcanique

Il est admis dans la littrature que 5 grands paramtres peuvent expliquer le
comportement mcanique des sols non saturs qui est rgi par cinq paramtres :
- Sr : degr de saturation
- v
w
: volume deau dans le terrain considr
- w : teneur en eau
-
s
: poids volumique des grains du sol
-
w
: poids volumique de leau

Les premiers chercheurs abordant la mcanique des sols non saturs ont tent par le
concept de contrainte effective dtudier le problme pos.
Lun des premiers concepts de mcanique des sols a t introduit par Terzaghi en milieu
satur
o =-u

Bishop et Blight ont ainsi largis le problme la mcanique des sols non saturs

o = F(,u)

Diverses tentatives dlargissement de la notion de contrainte effective () aux sols
on saturs ont t effectues dans les annes 1950.
Elles ont tent de relier de faon simple la contrainte totale () la pression
interstitielle ngative (succion) et la contrainte effective ().
Ainsi la fonction F a pris la forme suivante :
- - 194

'=F(-u
a
),(u
a
-u
w
)=(-u
a
)+f(u
a
-u
w
)

en admettant que la pression de lair u
a
est nulle et que u
a
-u
w
est la succion on a :
'=+f(S)
Bishop a par la suite estim que la contrainte totale tait une fonction linaire de la
succion (ua-uw)
do : '= (-ua) + (ua-uw)

O est suppos tre le degr de saturation =Sr

Ce concept a trs rapidement t exclu car il nexpliquait pas le principe
deffondrement aprs rhydratation dun sol.

Les variables cites plus haut permettent dtablir la relation contrainte-dformation ;
la variation du volume deau ainsi que le critre de rupture. Les modles lastoplastiques
dcrivant ces critres sont au nombre de trois :
- modle de Barcelone : bas sur le comportement isotrope ltat critique avec la
succion
- modle GFY : bas sur la courbe dtat limite et la succion
- modle de Geiser et al. : bas sur la contrainte effective et la succion


La plupart des tudes ralises se font par lintermdiaire du modle de Barcelone
(Alonso et al., 1990). Ce modle permet de dcrire le comportement des sols non saturs en se
plaant dans un contexte de dformation isotrope, ce qui nest pas forcment raliste comme
nous allons le montrer.

- comportement isotrope ou anisotrope des sols

Afin de caractriser lexistence dune anisotropie dans le retrait gonflement des sols,
nous avons effectu plusieurs recherches bibliographiques. Il en ressort que des essais la
presse triaxiale paraissent bien adapts pour ce problme, comme le montre larticle A
- - 195
laboratory method for measuring the isotropic character of soil swelling (J.-C. Michel, A.
Beaumont, D. Tessier ; 2000).
Ces essais sont pratiqus sur des chantillons (voir tableau 3.3 suivant) non remanis
prlevs en hiver (teneur en eau proche de la capacit au champ), sur lesquelles ont t
extraits des cylindres de 200 cm
3
. Ces derniers sont ensuite schs trs lentement
temprature constante. Aprs avoir atteint lquilibre (un mois aprs) entre lhumidit du sol
et celle de lair, on mesure le diamtre, la hauteur et la masse du cylindre.



Lappareil utilis pour mesurer le gonflement est une presse triaxiale modifie pour
permettre le suivi de la variation de volume et linjection deau un dbit constant. (Figure
3.33) Lexprience consiste injecter de leau dbit lent et constant jusqu' saturation de
lchantillon, sous une contrainte de confinement constante allant de 1 20 kPa. Des
contrleurs de pression-dplacement (au nombre de trois) permettent acqurir les donnes
concernant :
- la pression interstitielle
- la contrainte latrale et la variation radiale du volume
- la contrainte verticale et la variation axiale du volume


Tableau 3.3 : caractristiques des prlvements (Michel et al, 2000)
- - 196


Les rsultats montrent dans un premier temps, comme on pouvait sy attendre, que se
sont les sols les plus argileux qui subissent une variation de volume la plus importante (figure
3.34).











Figure 3.33 : Schma de lappareil triaxial utilis par Michel et al. 2000
pour mesurer le gonflement dchantillons de sols non remanis
Figure 3.34 : variation de lindice des vides en fonction de la teneur en eau avec
une pression de confinement de 11 kPa (Michel et al. 2000)
- - 197

Dautre part, il est intressant de dobserver linfluence de la taille de lchantillon :
celle-ci influe sur les sols ayant un gonflement important : lcart de gonflement entre une
motte (10 cm
3
) et un cylindre (200 cm
3
) est plus important pour le vertisol.






Ensuite, lvolution des contraintes exerces par le sol, verticalement et
horizontalement permet de dterminer le caractre isotrope ou anisotrope de la dformation
(Figure 3.35). On peut ainsi observer que les sols gonflent de manire diffrente. Le sol
Calco-magnsien (Vittel)et le Planosol (La Bouzule) gonflent de manire isotrope (la
dformation radiale est quivalente la dformation axiale), alors que le Vertisol (Godet) et le
Luvisol-redoxisol (Villandric) se consolident durant le dbut de la phase dinjection deau,
puis on remarque une phase de gonflement axiale devenant progressivement radiale.
Figure 3.35 : Direction des contraintes exerces par le sol : Godet (a), La Bouzule
(b), Villaudric (c), Vittel (d), Versailles (e). (Michel et al., 2000)
- - 198

La dformation des sols nest donc pas ncessairement isotrope, elle peut tre radiale
ou axiale ou mme les deux successivement. Ces rsultats sont confirms par une autre tude
montrant que les dformations volumiques prsentent un caractre anisotrope principalement
dans les 60 premiers centimtres de sol (V. Hallaire 1987). De plus, un tassement non
ngligeable peut tre observ au dbut de la saturation de lchantillon (Figure 3-35, Michel et
al., 2000).
Lisotropie de la dformation nest donc pas applicable tous les sols, il serait bon
deffectuer de nouvelles recherches sur des chantillons plus nombreux et diversifis. Les
donnes ainsi obtenues contribueraient amliorer ou crer des modles. Quoiquil en soit,
dans le but de simplifier les calculs et la modlisation, nous avons considr un comportement
isotrope pour la dformation (Reeve et al., 1980). Cette hypothse a t faite dans divers
travaux raliss entre 1962 et 1986, dans des conditions naturelles ou en laboratoire : White
(1962), Jamison et Thompson (1967), Yaalon et Kalmar (1972), Berndt et Coughlan (1977),
Yule et Ritchie (1980), Cabidoche et al. (1986). Ceci revient considrer que les deux
composantes verticales et latrales sont gales, ce qui permet une approche gnrale du
problme.


- dformation volumique

Pour suivre lvolution de la dformation volumique, nos recherches bibliographiques
montrent quun essai triaxial est bien adapt. Les travaux de Matyas et Radhakrishna en 1968
permettent de suivre lvolution de lindice des vides en fonction de la contrainte effective (-
u
a
) et de la succion (u
a
-u
w
) avec une saturation constante. Les rsultats sont visibles sur le
graphique suivant (Figure 3.36).

- - 199


Figure 3.36 : surface dtat : e = F ( ua, ua uw) (daprs Matyas et Radhakrishna, 1968)

On peut relever les points suivants :

- lallure de la surface montre, en comparant le chemin de consolidation du sol
satur (1) celui succion non nulle constante (2), que la compressibilit diminue
quand la valeur de la succion augmente, cest--dire quand le sol est plus sec ;

- le chemin (3), contrainte constante avec diminution de la succion, correspond
un remouillage sous charge constante et entrane un cas deffondrement (cf. Figure
3.36);

- le chemin (4) est caractristique dun remouillage sous contrainte nulle, qui se
produit avec augmentation de lindice des vides, et prsente un lger gonflement
de largile. Ce gonflement se produit galement pour des contraintes faibles ;

- - 200
- le chemin (5) est obtenu quand le relchement de la succion se fait volume
constant, et son intersection avec le plan ( ua, e) donne la valeur de la contrainte
de gonflement dans ces conditions. En dessous de cette valeur, le remouillage sous
charge constante engendre un gonflement (cf. chemin (4)) ; au-dessus, il engendre
une diminution de volume deffondrement (cf. chemin (3)) ;

- un essai de compressibilit classique de sol compact (chemin (6)) suffisamment
sec se fait pour une valeur de la succion (ua uw) qui reste positive, sans expulsion
deau, teneur en eau constante, avec augmentation du degr de saturation et
diminution de la succion ;

Dautre part, il est intressant de suivre la manire dont se comporte le sol avec la
succion. Pour se faire, un suivi du dviateur de la dformation axiale et volumique est ralis
avec un appareillage triaxial. Les deux graphiques suivants nous montrent leurs volutions.


















- - 201































Figure 3.37 : Cisaillement triaxial sous
3
=50 kPa pour quatre succions diffrentes.
(P. Delage et Y. Cui, trait de lingnieur, trait de construction)

On peut alors observer que la succion accrot la rigidit du sol et la rsistance au
cisaillement (a) Ceci sexplique par le fait que la cohsion apparente augmente (et ceci
quelque soit le sol) lorsque la succion est plus forte : les particules ont tendances sagrger
et le sol devient plus continu. Par contre, le sol devient plus fragile (b), lorsque la succion se
fait plus importante car une dformation axiale moindre suffit faire varier la dformation
- - 202
volumique de manire significative. Enfin, la rsistance au cisaillement rsiduelle (a) est
indpendante de la succion.


- Domaine lastique dun sol

Avec le modle de Barcelone nous obtenons lvolution du volume du sol lors dune
compression et pour une succion constante. En reportant les diffrentes valeurs de succions et
les contraintes de prconsolidation sur un diagramme prsentant la succion en fonction de la
contrainte, nous obtenons la courbe deffondrement (Loading-Collapse) avec la droite
succion constante qui reprsente la plus haute succion connue par le sol (s0). Ceci permet de
dfinir le domaine lastique dun sol, comme le montre les figures suivantes.





- - 203
Le modle permet ainsi dexpliquer deux phnomnes importants : si lon effectue un
remouillage, le sol gonfle dans le domaine lastique ou seffondre dans le domaine
plastique ; la pression de consolidation est augmente dans le cas o un cycle de succion
engendre des dformations irrversibles. Cela dplace alors la courbe LC vers la droite : le
domaine lastique du sol sest donc tendu.
Nous avons pu dlimiter le domaine plastique et lastique par lintermdiaire du
phnomne deffondrement. Il est donc possible de prdire le gonflement ou le retrait et le
type de dformation (plastique ou lastique). Nous allons maintenant consacrer la suite de
cette tude lexplication de ces diffrents phnomnes.


III.2.2 Effondrement

Leffondrement peut tre mis en vidence de deux manires, soit intgr un essai
de retrait-gonflement ou bien en suivant les contraintes exerces par le sol laide dun
oedomtre (dans le cas o les proprits de retrait gonflement sont dj connues).
Leffondrement est un "tassement" de la macroporosit qui est diffrent du
tassement rsultant d'une consolidation primaire au sens de Terzaghi et de la mcanique des
sol (tassement par expulsion d'eau) car on se trouve ici dans un milieu triphasique, autrement-
dit, non satur deau. Ce "tassement" du sol reprsente plutt un effondrement des pores de
grandes dimensions pouvant contenir de l'air. Ceci tend augmenter la continuit du matriau
et s'approcher de l'tat satur, autrement-dit, de l'chelle de la matrice du sol (cas du petit
chantillon).
Des vrifications exprimentales ont montr que le concept de contrainte effective
largi aux sols non saturs est limit. Prenons par exemple un essai deffondrement sur un
chantillon de loess de Picardie comprim loedomtre.
Lchantillon est comprim teneur en eau constante (succion non nulle) jusqu
une contrainte verticale v de 200kPa. Ensuite on rhydrate lchantillon sous contrainte
constante en introduisant de leau dans loedomtre, ce qui provoque une diminution de
succion. On observe une diminution dindice des vides importante de e1=0,65 e2=0,62. La
contrainte est ensuite augmente et on suit alors une courbe oedomtrique classique de sol
satur.
Lors de leffondrement, la succion (ua-uw) temps vers zro. Il sensuit que la
contrainte effective dfinit par '=(-ua)+(ua-uw) diminue.
- - 204
Ce relchement de la contrainte devrait par dfinition entraner une lgre
augmentation de lindice des vides. Or on observe une diminution significative de lindice des
vides.
Par consquent le concept de contrainte effective pour sol non satur nest pas
appropri. Il faut donc admettre que le paramtre ne dpend pas seulement du degr de
saturation mais aussi dautres paramtres comme de la succion (ua-uw).

Leffondrement met donc en vidence les variations de volume de la macroporosit :
il est intressant de savoir quelle est sa contribution face au phnomne de retrait des sols.
Des travaux effectus en pdologie pour tudier l'effet de la compaction du sol par le poids
des engins agricoles montrent en effet, qu partir dune certaine valeur de la contrainte, les
courbes de densit/porosit se rejoignent. Ceci signifie donc, que, pour une certaine
profondeur partir de laquelle le poids du sol exerce cette contrainte, l'effet du tassement du
la rduction de macroporosit du sol n'intervient plus car le sol est dans un tat de compaction
ne permettant plus que la prsence de micropores (figure 3.39).

Figure 3.39 : Evolution de la densit apparente d'un sol en fonction de la contrainte axiale qui lui est
applique selon la profondeur (les essais sont raliss - 3,2 kPa de succion)

- - 205
La prise en compte de la macroporosit dans les phnomnes de retrait est donc
primordiale. Elle joue un rle important dans les transferts de fluide du fait de la taille des
pores et contribue au retrait (effondrement) ou au gonflement des sols ds lors quil y a
adjonction deau. Les dformations alors gnres sont les plus importantes et rapides dans le
temps.
En mettant en parallle ces rsultats et les valeurs de teneur en eau observes la fin
de lhiver, la capacit au champ tant atteinte cette poque, il apparait important de
favoriser les constructions pendant lhiver. En effet, ldification dun btiment durant cette
priode va gnrer une contrainte supplmentaire au niveau du sol, et provoquer un
effondrement du sol qui risquerait de toute manire de la produire par la suite. Ce tassement
primaire ne sajoutera pas au phnomne de gonflement-retrait, qui lui est plus spcialement
li lvaporation directe et la vgtation.


III.2.3 Dtermination de la limite de retrait

Afin de caractriser le gonflement-retrait, il est important de prciser la limite de
retrait rsiduelle cest--dire le seuil au-del duquel le volume des vides demeure constant
malgr la perte deau. Pour la modlisation nous avons simplifi la courbe de retrait en ne
considrant que la pente de retrait et la droite de limite de retrait. Lintersection des deux
tangentes correspondrait la teneur en eau rsiduelle (o la rserve en eau utile est nulle). Elle
reprsente le point laquelle la plante rentre dans un tat de fltrissement permanent. Or dans
le modle HYDRUS 2D nous pouvons dterminer la teneur en eau au point de fltrissement.
Il nous suffit donc de rentrer les diffrentes textures de notre sol : argile, silt, sable (figure
3.40).
Avec ces donnes nous pouvons prdire la valeur de teneur en eau la capacit au
champ (Qs) ainsi que la valeur de teneur en eau rsiduelle (Qr).
Cette teneur en eau rsiduelle nous donnera la limite infrieure de retrait. Il faut donc
dterminer les pentes de retrait et gonflement pour dterminer les variations volumiques au
cours du temps.




- - 206


Figure 3.40 : dtermination de la teneur en eau rsiduelle et la capacit au champ avec
HYDRUS 2D


III.2.4 Origine des capacits de rtention en eau et caractrisation des pentes de
retrait/gonflement : Proprits microscopiques des argiles et influence sur laspect
macroscopique lors dessais.

III.2.4.a Proprits microscopiques

Rappelons que diffrents types de force sont lorigine des proprits de rtention en eau
des sols (Tessier, 1990) :
- Les phnomnes de tension superficielle
- Les forces lectrostatiques qui laide de la CEC ont permis de caractriser le pouvoir plus
ou moins gonflant des argiles. Les rsultats exposs dans le tableau 3.4 suivant montrent que
la CEC est variable selon les types d'argiles et c'est notamment la montmorillonite (famille
des smectites) qui est la plus dispose la formation d'interactions lectrostatiques.
- - 207

Tableau 3.4 : Valeurs de la CEC de diffrents constituants de la fraction solide des sols
(Beauchamp, 2002, http://www.u-picardie.fr/~beaucham/mst/argiles.htm)

Il est donc clair que la famille des smectites, reprsente la famille de minraux
argileux les plus expansifs. Ces forces lectrostatiques ne sont toutefois pas les seules
contrler l'affinit entre les molcules d'eau et certaines argiles.
- Les forces osmotiques qui ont permis de dire que la mise en place de molcules d'eau et
cations dans l'espace interfoliaire est moindre vis vis des quantits qui peuvent se fixer
autour des particules (espace interparticulaire). D.Tessier (1984) a conclu que le gonflement
macroscopique des argiles correspondrait en majorit l'expansion des pores
interparticulaires plutt qu' une expansion de la distance interfoliaire au sein des structures
cristallines argileuses.
Cependant les constituants non argileux comme la matire organique les oxydes ou bien les
carbonates peuvent galement contrler les proprits expansives des sols, en les augmentant
ou les diminuant.








Nature du constituant surface
interne
(m/g)
surface
externe (m/g)
surface
totale (m/g)
Valeur de la CEC
(meq/100g)
kaolinite 0 10-30 10-30 3-15
illite 20-55 80-120 100-175 20-50
chlorite - 100-175 100-175 10-40
Montmorillonite
(smectite)
600-700 80 700-800 80-150
argile
Vermiculite
(smetite)
700 40-70 760 100-150
Matire organique - - - 200-400
- - 208
III.2.4.b Influence de la nature de largile sur le retrait

A laide dun essai, on peut obtenir un diagramme de retrait des sols. Ainsi nous pouvons
relier les effets microstructuraux au niveau macroscopique. Lors dun essai sur une kaolinite
et une Montmorillonite, il a t rvl que la famille des smectites est en effet la famille de
minraux la plus expansive. Courbe de retrait gonflement : schma figure 3.41














Figure 3.41 : diagramme de retrait de la kaolinite et de la Montmonrillonite

On constate que la Kaolinite suit initialement la droite de saturation, montrant une expulsion
de leau, mais trs vite atteint un volume constant correspondant lassemblage le plus dense
possible des plaquettes stables de kaolinite. Le point anguleux correspond au point dentre
dair.
En revanche, lchantillon de montmorillonite continue se rtracter aprs le point anguleux,
du fait de la capacit des feuillets se rapprocher entre eux par expulsion deau interfoliaire.
Ceci montre que des sols plus plastiques contenant souvent plus de minraux comme la
montmorillonite sont susceptibles datteindre de plus fortes densits au schage. Ces sols,
souvent gonflants, prsentent des capacits de retrait importantes, et leur grande sensibilit
volumique aux changements de teneur en eau est dfavorable aux ouvrages.

- - 209
En conclusion, la CEC rend compte au plan microscopique de linfluence des
smectites sur le gonflement-retrait qui se reflte lchelle macroscopique sur des essais de
retrait.


III.2.5 Origine de lhystrsis lors du gonflement-retrait des sols argileux

III.2.5.a Expression microscopique du caractre expansif des sols argileux

Tessier (1984, 1990) a confront les observations ralises grce deux
mthodes : diffusion aux rayons X et Microscopie balayage MEB et transmission MET de
manire dgager le comportement de divers types d'argiles lors de leur dessiccation ou de
leur humectation. Diffrentes conclusions ont ainsi pu tre tires quant-au comportement de
ces matriaux purs :
o Cas des kaolinites et des illites

Les illites et kaolinites ne sont pas des argiles aux proprits expansives
importantes. Ceci se traduit microscopiquement par la relative continuit de leur porosit
prsente la fois lchelle inter-agrgats qu celle inter-particules. La rtention deau tant
ainsi contrle quasiment exclusivement par capillarit au sein des pores, la gomtrie de ces
derniers et donc celles des agrgats et particules ont un rle essentiel sur les proprits
hydriques macroscopiques de ces matriaux, o le point dentre dair peut tre observ
faibles contraintes, beaucoup moins leves que celles quil est ncessaire dappliquer pour
vidanger leau des pores forms par les particules entre-elles.


o Cas des smectites calciques et des smectites sodiques forte teneur en Na

Pour savoir quelle est leau mobilise au cours de la dessiccation dune smectite,
il est intressant de regarder lvolution de la distance interfoliaire de ce matriau grce
lutilisation de la diffraction des rayons X. On peut remarquer quune diminution importante
de la teneur en eau se fait sans variation de la distance interfoliaire.

- - 210
On conclut que leau mobilise au cours de la premire dessiccation des smectites
calciques et galement sodiques provient donc de pores de dimension de lordre du m et non
de leau retenue dans les espaces interfoliaires au sein des structures des particules.

En ce qui concerne la r-humectation de ces matriaux, on constate une
irrversibilit macroscopique de leur comportement. Comme on a pu lvoquer
prcdemment, leur courbe de retrait prsente en effet un hystrsis : leur teneur en eau aprs
rhumectation est toujours plus faible que celle quil possdait initialement avant leur
premire dessiccation.
Ltude des distances interfoliaires montre que ces dernires rcuprent de
manire quasi-rversible leur dimension au cours de lhumectation des matriaux.
Lhystrsis ne trouve donc pas son explication au sein de la structure cristalline des argiles.

La microscopie balayage permet de constater une irrversibilit au sein de la
texture des matriaux. On constate en effet une augmentation de lpaisseur des parois des
pores, ainsi quune variation de leur forme qui tend devenir beaucoup plus lenticulaire.
(figure 3.42)

Figure 3.42 Organisation de la montmorillonite Ca soumise deux niveaux de dessiccation diffrents
(faible droite 1 MPa fort gauche 100 MPa) et rhumecte 3,2 kPa
(Tessier, 1984)

La forme des pores interparticulaires est donc un paramtre essentiel qui rgit le
comportement hydrique de ces matriaux et qui explique lhystrsis observ au niveau de
leur teneur en eau maximale aprs rhumectation.
Troisimement, la diffraction des rayons X montre que plus ces types dargiles ont
subi une forte premire dessiccation, plus le systme a pu acqurir un certain ordre
dempilement des feuillets, ce qui limite leur possibilit de glissements les uns sur les autres
(plus forte cohsion). Ceci induit dun point de vue macroscopique une augmentation de la
- - 211
contrainte de prconsolidation et de la cohsion du sol o ces matriaux ne peuvent alors plus
autant shydrater quauparavant.


III.2.5.b Effet de la dessiccation sur diffrents caractres macroscopiques
dune argile
Des essais domtriques ont t faits sur une mme argile diffrents potentiels hydriques.
Nous observons sur le graphique 3.43 un mme type de courbe pour chaque potentiel. Une
courbe oedomtrique est caractrise par une premire droite de pente faible caractrisant le
domaine lastique. Cette droite est suivie dune autre pente beaucoup plus forte. Ce domaine
correspond au domaine plastique dun sol. Ainsi un sol subissant une pression puis une
dpression dans le domaine lastique retrouvera son tat initial. Au contraire un sol subissant
une pression dans le domaine plastique ne pourra reprendre le mme chemin de contrainte en
dpression. Ceci peut sobserver sur la courbe succion de 400kPa, o lorsquon atteint une
pression de 700kPa, nous diminuons la contrainte et observons que la courbe ne suit plus la
droite de plasticit mais suit la pente dlasticit plus faible. Lintersection entre le domaine
lastique et plastique des diffrentes courbes est dfinie comme la contrainte de
prconsolidation du sol. Elle est unique pour chaque sol et tmoigne de son histoire de
contrainte. Ce point correspond la plus grande contrainte quest subi le sol dans le pass.
A ce niveau de la discussion il apparat important de montrer les tendues des domaines
lastiques et plastiques en fonction des succions donnes. Plus la succion est forte plus le
domaine lastique augmente. On observe sur la figure 3.44 que laugmentation de la succion
au sein dune argile engendre une augmentation de la contrainte de prconsolidation qui se
traduit par un domaine lastique plus tendu que le domaine plastique.


- - 212


Figure 3.43 : variation du domaine lastique en fonction de laugmentation de succion













Figure 3.44 : variation de la contrainte de prconsolidation en fonction de la succion





- - 213
III.2.5.c Expression macroscopique de lhystrsis lors du gonflement-retrait

Le cas des sols argileux est diffrent des autres sols dans la mesure o interviennent
galement les interactions physico chimiques eauargile, par le biais de leau adsorbe
et une plus grande dformabilit de lassemblage de particules qui se rtracte au
schage. La figure 3.45 tire de Croney montre des cycles de succion raliss sur une
argile trs plastique (55%<2m, Ip=52, Wl=78). On observe la rponse de
chantillon : il subit premirement un schage jusqu une succion de 79KPa suivi
dune rhydratation qui permet de revenir la teneur en eau initiale, ce qui nous
amne penser que le sol avait dj subi au cours de son histoire hydrique une priode
de scheresse.
En revanche, un cycle une succion allant jusqu 1000MPa montre quaprs
rhydratation on atteint une teneur en eau plus faible que la teneur en eau initiale
(31%), ce qui correspond une contraction irrversible donc un cycle dhystrsis.
Un troisime cycle a t effectu sur le mme chantillon une succion plus faible que
1000MPa. On observe lors de la rhydratation na aucune rpercussion sur la
microstructure, il ny a pas de cycle dhystrsis.
On comprend bien que le sol garde en mmoire la succion la plus leve quil ait
connu. Comme un sol garde en mmoire sa contrainte de prconsolidation. Lorsquelle
est dpasse, le sol enregistre cette nouvelle contrainte.













Figure 3.45 : profil de retrait gonflement sur une argile trs plastique
- - 214
En conclusion, les argiles conservent en mmoire le pass nergtique quelles
ont pu subir au niveau de leur micro-organisation. Leur premire dessiccation la bouleverse
en effet de manire dautant plus irrversible quelle est forte; ceci en permettant lacquisition
dune texture aux pores plus lenticulaires et aux parois plus paisses qui ne peuvent alors plus
retenir par capillarit daussi grandes quantits deau quinitialement. Un cas concret de ce
phnomne peut tre observ lorsque la vase des mares deau est assche en t laissant
apparatre de grands prismes hexagonaux dlimits par des fissures. Aprs rhumectation les
fentes de retrait ne se ferment que partiellement.

Ainsi la rhumectation induit une rhydratation plus faible et un gonflement
macroscopique rduit qui est du un phnomne microscopique, en particulier au fait que la
structure cristalline sest enrichie dune beaucoup plus forte cohsion empchant le
dcollement de particules jusque l spares et les glissements de feuillets contre feuillets.
Il sensuit que les argiles sont priori de moins en moins gonflantes chaque
anne, car laugmentation de la cohsion entre feuillet limite de plus en plus le gonflement.
Les argiles ne peuvent donc tre considres comme des matriaux dont le comportement est
immuable. Elles ont la proprit de garder en mmoire les vnements quelles ont subis. A ce
sujet, il faut distinguer les argiles de type sdimentaire plus ou moins consolids et en place et
celles qui sont trs peu consolides comme les argiles alluviales ou dveloppes sur des
matriaux volcaniques qui sont de toute vidence des matriaux risque. Ceci tant, des
phnomne biologiques (vgtation, galeries de la faune) peuvent se surimposer aux
proprits initiales des sols.

En tout tat de cause, il est prfrable davoir des argiles fortement consolides
dans un terrain risque. Cependant leur volution dans le temps est difficile saisir,
notamment sous linfluence de la vgtation.

Cas des smectites sodiques

Ce type de smectites correspond au matriau expansif par excellence car, comme
on a pu lexpliquer prcdemment, elles possdent les proprits physico-chimiques les plus
favorables lexpression de ce caractre.

- - 215
Chr=ez ce type de matriau lessentiel des variations volumiques est du des
variations rversibles de la distance interfoliaire au sein de leur structure cristalline.


Lhystrsis des courbes de rtention deau fait quil nexiste pas de relation biunivoque entre
la succion et la teneur en eau dun sol non satur. On trouve ce type de saturation dans les
zones arides riches en sels o lon observe de la salinisation secondaire notamment lie la
remonte des nappes souterraines par les eaux uses et par lirrigation. En outre, en bord de
mer comme par exemple en Camargue ou dans les marais de lOuest de la France, le danger
li la sodisation ne doit pas tre nglig. Le meilleur moyen de sen assurer est de mesurer la
conductivit lectrique du sol et la quantit de sodium changeable du sol. On estime que ce
dernier doit rester infrieur 5 % de la CEC environ pour tre nglig (EGS, numro spcial
sols sals).


III.2.5.d Mthode de dtermination des pentes de retrait et gonflement sur les argiles

Afin de modliser de manire approprie le retrait-gonflement des sols, il est indispensable de
dterminer la pente de la courbe retrait. Il est clair que la majorit des argiles prsentes dans
les sols sont des argiles dont la rtention en eau est contrle principalement par les variations
des pores interparticulaires. Nous sommes donc amens dterminer la pente de retrait en
incluant un facteur dhystrsis qui est fonction de la succion exerce par le climat.
En premire partie nous donnerons les formules de gonflement retrait les plus utilises dans la
bibliographie, puis nous montrerons linfluence de lhystrsis sur les essais de retrait
gonflement au cours du temps. Par la suite nous donnerons un programme simple (sous Excel)
mais raliste qui calculera la variation de volume pour chaque cycle de retrait et gonflement
ainsi que le tassement final sur un intervalle de temps.


III.2.5.c.i Equations des tassements pendant la scheresse et des gonflements aprs la
scheresse
- Gonflement

- - 216
Certaines formules de gonflements ont t dveloppes par Philipponnat, Barcley, et
Barcelone.
Une des approches pour la dtermination de la pression de gonflement g dun sol
consiste appliquer loedomtre diffrentes contraintes diffrents chantillons de sols
identiques et les saturer. Cette mthode a t dtaille lors de la deuxime partie, sous le
nom dessai Huder-Amberg (figure 3.46).
La procdure d'essai de Huder-Amberg consiste exercer sur l'chantillon de sol un cycle
de chargement/dchargement prliminaire jusqu une contrainte v0 pour limiter les effets
du remaniement (chemin b et c) et avoir un chantillon le plus proche de la ralit possible
(figure 3.46). Ensuite seulement, l'essai pourra tre ralis avec un chargement puis une
humidification qui entranera son gonflement ou son effondrement (chemin AB).
Malheureusement, la dure des paliers (de quelques semaines jusqu' un mois) crent souvent
des temps d'essais bien trop longs. Par la suite, lprouvette est dcharge au palier prcdent
et son gonflement est observe jusqu stabilisation, avant de procder un nouveau
dchargement, ce qui se traduit par le chemin (s) de la figure 3.46.
Lintersection des chemins c et s a pour abscisse la pression de gonflement g selon Huder
et Amberg.
Do
|
|

\
|
=

=
g
v
Cg
h
h
v

lg
v : dformation volumique
v: contrainte verticale impose sur lchantillon
Cg : pente de la courbe de gonflement















- - 217



Figure 3.46 : Essai de gonflement selon la mthode de Huder-Amberg (1970)

A partir de cette mthode nous pouvons obtenir la pente de la courbe de gonflement Cg. Il est
donc possible dutiliser cette formule pour estimer les pentes de gonflement.
Une autre mthode propose par Brackley consiste ne pas utiliser dessais oedomtrique
mais par un moyen plus simple lindice de plasticit Ip calcul par les limites dAtterberg.

|

\
|
=

v
s Ip
h
h

lg
10
10
0

avec s la succion
v la contrainte verticale
Lavantage de cette mthode est quelle nutilise que lindice de plasticit Ip et la succion
faciles dterminer.

La mthode de Barcelone permet galement dvaluer la pression de gonflement :

Patm so
ds
Ks d
e
v
+
=
s0 : succion initiale
Ks : coefficient de gonflement
ds : variation de succion
e
v
d : Dformation volumique

- Retrait
La mthode de Philipponnat pour lestimation du retrait est base tout simplement sur la
courbe de retrait qui exprime la diminution de volume en fonction de la diminution de teneur
en eau. On considre que la courbe suit lquation dune droite, qui savre gnralement
juste.
Philipponnat a propos de calculer le tassement par une relation empirique suivante :


3 / 1
0
1
0
1
|

\
|
=
|

\
|

V
V
h
h

Ainsi on peut calculer le tassement d au retrait avec la relation :
- - 218

=
max
0
)) ( ) ( 1 ( 1
z
dz z wf z w R h
o z max : profondeur maximale influence par la scheresse (jusqu 20m)
R1 : la pente de la courbe de retrait linaire
w1 : teneur en eau actuelle
wf : teneur en eau finale

Wang et al. ont propos une mthode similaire, mis en utilisant la succion :

s Cm e = et hi
v e
e
hi |

\
|
+

1
0 1


e : variation de lindice des vides due la variation de succion s
Cm : indice de dessiccation dterminer exprimentalement
hi : tassement de la couche de hauteur hi
v
1
: rapport entre la dformation verticale et volumique ( dterminer exprimentalement)



III.2.5.c.ii Essai de caractrisation des pentes de retrait et gonflement

Si la pente de retrait varie effectivement avec les cycles dhystrsis, alors une mthode
permettrait destimer le rapport entre surface interfoliaire et interparticulaire. Ce rapport
pourrait nous aider estimer lamplitude de lhystrsis sur le sol soumis des dessiccations
et humectations successives. On pourrait ainsi ajouter la pente de la courbe de retrait un
facteur dhystrsis et obtenir sans lintervention dun nouvel essai, la nouvelle pente de
retrait. Ainsi nous pourrions modliser et prvoir lvolution de la variation volumique du sol
au cours du temps.

Mthode de caractrisation des surfaces interparticulaires interfoliaires

Les mesures de surfaces interfoliaires et interparticulaires peuvent tre fait laide des
mthodes de EGME (Ethyl Glycol Monoethyl Ether) et de BET N2 (Brunauer, Emmet,
- - 219
Teller). La mthode de EGME caractrise la surface spcifique totale des argiles, alors que la
mthode de BET N
2
mesure la surface spcifique interparticulaire. Lazote (N2) tant une
molcule trop volumineuse et non polaire, elle ne peut pas rentrer dans les surfaces
interfoliaires des argiles et par consquent ne pntre quentre les surfaces interparticulaires.
Cependant cette mthode doit tre utilise sur des chantillons schs, ce qui nest pas sans
poser de problme. Une alternative possible serait dutiliser des macromolcules polaires
comme par exemples des polysaccharides ou des alcools polyvinyliques. A laide de ces deux
mthodes on pourrait obtenir un rapport entre surface interfoliaire et interparticulaire pour
chaque argile.


Obtention dabaques caractrisant les pentes de retrait gonflement

Comme nous lavons montr prcdemment ce sont les surfaces interparticulaires qui
interviennent dans le phnomne dhystrsis, elles provoquent lors dune dessiccation et
rhumidification une pente de gonflement nettement moins forte que la pente de retrait (figure
3.47).




a : Montmorillonite calcique du Wyoming b : Montmorillonite sodique de Grce


- - 220

Figure 3.47 : cycle de dessiccation humidification diffrentes succions

Il en dcoule quun sol ayant un pourcentage de surface interparticulaire plus lev
quun autre subira un phnomne dhystrsis plus important. Plus ce pourcentage sera grand
plus la valeur de la pente de gonflement sloignera de la valeur de la pente de retrait. Il est
donc intressant dutiliser le rapport entre la pente de gonflement et de retrait (Cg/Cr). Ce
rapport varie de zro un, o zro implique un phnomne dhystrsis maximum et un un
gonflement-retrait idal.
Notons aussi que le phnomne dhystrsis est dpendant de lamplitude de la
succion exerce dans le sol. Plus la succion sera faible, plus la teneur en eau finale lors du
gonflement se rapprochera de la teneur en eau initiale lors de la dessiccation (figure 3.47).
On en conclut que laugmentation de la succion ou la consolidation entrane une
diminution du rapport Cg/Cr. Il faudrait donc obtenir un abaque reliant le rapport Interfoliaire
interparticulaire de diffrentes argiles en fonction de la succion donne et du rapport pente de
gonflement et pente de retrait. Une piste de recherche est de faire en parallle des essais de
retrait diffrentes succions et des mesures de surfaces spcifiques sur cette mme argile afin
dobtenir des abaques.
Nous pouvons dores et dj conceptualiser lallure quaurait la courbe succion en
fonction des pentes de gonflement (Cg) et de retrait (Cr) diffrentes surfaces spcifiques.
Nous proposons deux types dallure une variant linairement lautre exponentiellement
(figure 3.48 et 3.49).
- - 221
Cg/Cr
S
u
c
c
i
o
n

(
k
P
a
)
0
800
2000
400
1200
1600
1
0 0,5
0% 20%
40%
60%
80%
100%
50%

Figure 3.48: Variation linaire du rapport pente gonflement/retrait

Cg/Cr
s
u
c
c
i
o
n

(
k
P
a
)
80%
10%
20%
30%
40%
60%
70%
90%
50%
100%
0%
1 0
400
800
1200
1600
0

Figure 3.49 : Variation exponentielle du rapport pente de retrait/gonflement




- - 222
Dtermination de la dformation volumique et des pentes de retrait/gonflement

A partir de la formule de Philipponnat :

=
max
0
)) ( ) ( 1 ( 1
z
dz z wf z w R h et de ces abaques nous
pouvons prvoir lvolution des variations volumiques au cours du temps.
Il faut tout dabord raliser un essai de retrait pour dterminer la pente de retrait et la teneur
en eau rsiduelle (limite de retrait) qui nous permettra dobtenir la succion au point de
fltrissement du sol laide de la CEC. La mesure de la surface spcifique totale dveloppe
par les argiles lEGME et de surface externe sur le mme type de sol devrait permettre
dobtenir le pourcentage de surface interparticulaire.
A partir de ces valeurs et de labaque nous pouvons dterminer la nouvelle pente de
gonflement. Par exemple si nous utilisons labaque de type linaire, que les mesures de
EGME et de surface externe nous donnent un pourcentage de 40% de surfaces
interparticulaires, le point de fltrissement est dtermin 1800 kPa et la pente de retrait est
gale 1, nous obtenons une valeur de pente de gonflement gale 0,5.

Cette pente de gonflement sera ensuite utilise pour estimer la nouvelle variation volumique
du sol laide de la formule de Philipponnat

=
max
0
)) ( ) ( 1 ( 1
z
dz z wf z w R h et de la base de
donnes de teneurs en eau en fonction du temps que lon aura dtermin laide dHYDRUS
2D. Nous pourrons dessiner la nouvelle courbe de gonflement qui variera de la teneur en eau
rsiduelle (donne prcdemment) la teneur en eau maximale qui sera atteinte lors de la
saison hivernale. Le sol ne gonflera plus, nous obtiendrons une nouvelle valeur de
dformation volumique.
Cependant lestimation de la nouvelle dformation volumique lors dune scheresse
devrait se faire avec la nouvelle teneur en eau maximale. Lutilisation de labaque montre
qu faible succion (forte teneur en eau) la pente de retrait est peu affecte par lhystrsis. Si
la succion est proche de zro nous aurons Cg=Cr. La nouvelle pente de retrait suivra
lancienne pente de gonflement. Cependant si le sol natteint pas une faible succion en hiver,
le rapport entre Cg/Cr ne sera pas ngligeable.

En conclusion, le sol subit des cycles de contrainte et en particulier de dessiccation-
rhumectation au cours du temps qui diminuent progressivement la teneur en eau la capacit
au champ. Par consquent nous nous rapprocherons de la limite de retrait o le sol ne variera
- - 223
Variation volumique d'une argile en fonction des annes
temps (jours)
d

f
o
r
m
a
t
i
o
n

v
o
l
u
m
i
q
u
e

(

H
/
H
)
G
o
n
f
l
e
m
e
n
t
R
e
t
r
a
i
t
plus malgr la diminution de teneur en eau. Cette diminution de variation volumique due au
phnomne dhystrsis peut simplement se reprsenter par une fonction sinusodale amortie.
Lamortissement de la dformation volumique correspondrait au phnomne
dhystrsis qui diminuerait au cours du temps en fonction de lamplitude de la succion et du
rapport des surfaces interfoliaires et interparticulaires. La fonction sinusodale simulerait la
variation de retrait gonflement en fonction du temps (figure 3.50).
Il sera donc ncessaire dutiliser ultrieurement ce concept pour des tudes plus prcises.
Toutefois dans la modlisation qui suit et pour simplifier le cas dtude nous pouvons
considrer labsence dhystrsis.


Figure 3.50 : Variation volumique dune argile au cours du temps

Un des problmes majeurs qui apparat aprs cette description rside dans linfluence de la
dessiccation sur la contrainte de prconsolidation du sol et le phnomne dhystrsis. Nous
avons voqu prcdemment lors dessais domtriques diffrentes succions quune
augmentation de potentiel hydrique augmentait le domaine lastique. Plus un sol devient
lastique plus il peut revenir son tat initial
- - 224
Il en rsulte que plus on augmente la succion et plus lhystrsis sera importante, donc moins
le sol reviendra son tat initial. Cette confrontation montre que le modle lasto-plastique
dun sol ne sapplique pas pour des sols subissant des cycles de dessiccation importants.


III.2.6 Influence de la taille des chantillons sur la pente de retrait

Il est aussi intressant de constater que, plus l'on considre un petit chantillon de sol
argileux, plus la courbe de retrait obtenue a une pente forte (figure 3.51). En effet, ceci peut
s'expliquer par le fait que, plus le volume de sol considr est important, plus la probabilit
qu'il prsente de la macroporosit est forte. Il faut donc lui apporter de grandes quantits d'eau
pendant son humidification avant qu'il n'atteigne sa droite de saturation (pente=1). Au
contraire, quand on considre un petit chantillon, les pores qui sont prsents se trouvent
essentiellement dans la matrice argileuse du sol. Cette dernire est sature en permanente et la
microporosit nest que trs difficilement vidange. De ce fait le comportement est proche de
la droite de saturation (forte pente de la courbe de retrait, figure 3.51).

A : Echantillon de petite dimension (chelle de la matrice solide microscopique)
B : Echantillon de dimension moyenne (chelle mesoscopique)
C : Echantillon de grande dimension (chelle macroscopique)
Figure 3.51 : Effet de la taille de l'chantillon de sol test sur l'allure de sa courbe de retrait

- - 225
Une des questions poses est donc de savoir sur quelles bases on peut raisonner le
comportement macroscopique du sol qui nous intresse. De fait, c'est sa courbe de retrait
obtenue sur un "gros chantillon" quil faut considrer. Ceci implique donc de connatre
initialement le taux de macroporosit contenu dans le sol afin de pouvoir juger de ses
potentialits varier de volume de faon importante.
Concrtement, nous devons dterminer une relation passant de la macroporosit
relle du sol en place la quantit de macroporosit dans lchantillon, pour simuler au mieux
ltat naturel du sol.




III.2.7 Evolution physico-chimique des argiles

Un autre facteur important contrlant la dformation volumique dun sol est la variation du
contexte physico-chimique de largile. Nous avons vu prcdemment que les racines doivent
puiser l'eau mais elles doivent aussi trouver les ions indispensables leur dveloppement. En
outre, leau dirrigation, voire les eaux uses arrivant incidemment dans le sol sont
susceptibles de modifier profondment les proprits des sols. Ajoutons quen bord de mer la
prsence deau enrichie en sodium est frquente. Comme les plantes prlvent leau et
concentrent les sels dans la partie suprieure du sol, elles peuvent modifier en quelques
annes le contexte physico-chimique des sols. Il est donc important den tenir compte dans
des zones risques o les eaux sont de mauvaise qualit ou la nappe phratique peut tre riche
en NaCl.

Par ailleurs, pour ce qui est du modle HYDRUS-2D, les diffrents paramtres
physiques tels que la teneur en eau la capacit au champ ou la teneur en eau rsiduelle
peuvent tre rentres directement (comme nous lavons vu prcdemment), ou bien par
lintermdiaire dune base de donnes de sols amricains. Le logiciel permet aussi de les
calculer en donnant le pourcentage de chaque constituants (sable, silt, argile), la masse
volumique et la teneur en eau 33 kPa et 1500 kPa. Il apparat donc que HYDRUS-2D se
base sur des caractristiques granulomtriques, des paramtres dtat (teneur en eau) et de
nature (masse volumique) qui sont limits et qui ne traduisent pas ltat chimique des sols.

- - 226
La question reste donc pose de la prise en compte des aspects chimiques qui
modifient, avec le temps, les interactions entre leau contenant des ions et le sol. HYDRUS-
2D tient compte des caractristiques chimiques des sols, en particulier du taux dadsorption en
sodium de la CEC (SAR) et de la salinit dans les calculs de transfert des sels. Sur ce point il
existe plusieurs modles (EGS, numro spcial salinit). Quoiquil en soit, dans tous les
modles les variations de volume rellement induites par la salinit ne sont pas ou sont mal
prises en compte.



IV. Estimation des variations volumiques des sols au cours des annes

A partir des lments nous pouvons pour un cas simple, sans influence de la salinit, il
devient possible destimer les variations volumiques du sol au cours du temps. A cet effet
nous allons vous exposer les rsultats obtenus lors de deux scnarios climatiques : scheresse
forte et pluviomtrie leve. Aprs avoir dfini les entres ncessaires pour la dtermination
des variations de teneur en eau au cours du temps, ainsi que les paramtres contrlant le
gonflement retrait des sols, nous exposer les rsultats en commenant par les donnes de
teneur en eau fournis par HYDRUS 2D, puis nous les incorporerons dans les calculs de
gonflement retrait. Nous confronterons les valeurs de dformations volumiques lors des deux
scnarios possibles.
Dans les donnes climatologique de lINRA de Grignon (78) fourni par Y.Coquet, nous avons
choisi lanne 2003 pour un scnario de scheresse (454mm) et lanne 1998 pour lanne
pluvieuse (646mm).



IV.1 Caractristiques gnrales du sol

IV.1.1 Caractristiques hydriques du sol

Nous avons vu que les sols argileux sont susceptibles de gonfler et de se rtracter lors de
variations climatiques importantes. Nous devons par consquent dterminer la texture
argileuse prendre en compte dans nos rgions de France pour simuler un cas reprsentatif
dune situation potentiellement catastrophique vis--vis des constructions. La rpartition
- - 227
gographique des argiles susceptibles de gonfler a t rpertorie par le BRGM mais aucune
valeur de teneur en argile dans ces sols na t fournie. Quoiquil en soit, un sol peut avoir un
caractre gonflant par sa teneur en argile mais aussi par le type dargile.
Dans la modlisation de la rtention de leau dans les sols, comme dans le modle
dHYDRUS 2D, la composition du sol est toujours demande afin de pouvoir dterminer la
teneur en eau rsiduelle et la teneur en eau saturation. Pour ce qui est de la relation entre la
teneur en eau et la variation de volume nous allons utiliser les donnes fournies par la
publication de Michel et al. (2000) sur cinq sols franais diffrents (figure 3.52 et 3.53).
Figure 3.52 : Caractristiques des diffrents sols (Michel et al. 2000)













Figure 3.53 : Essai de retrait sur diffrents sols (Michel et al. 2000)

- - 228
-3.0 -0.5 -2.5 -2.0 -1.5 -1.0
Nous en avons slectionn deux pour notre simulation, le premier sera un sol gonflant
typique de nos rgions : le Planosol de La Bouzule situ Champenoux ct de Nancy qui
est un sol fortement consolid : sa partie infrieure est trs riche en argile alors que sa partie
suprieure (terre arable) est plus limoneuse ; et un sol trs gonflant : le Vertisol (vrai) sur la
commune de Godet en Guadeloupe faiblement consolid.
Pour la simulation il est dabord important de connatre les teneurs en eau rsiduelle et
saturation , c'est--dire respectivement au point de fltrissement permanent et la capacit
au champ. Pour le Vertisol la teneur en eau rsiduelle et saturation sont respectivement de
13% et 46%.
Nous obtenons pour le Planosol une teneur en eau rsiduelle Qr=7,9% et une teneur en eau
saturation Qs=31%.

Par ailleurs il faut tenir compte des caractristiques de la plante. Nous dfinirons les
valeurs du potentiel hydrique partir duquel commence labsorption racinaire P0 par -1kPa,
la valeur du potentiel hydrique pour laquelle le taux dabsorption racinaire est maximum
P0pt=-2,5kPa, la valeur du potentiel hydrique en dessous de laquelle les racines nextraient
plus leau au taux maximum P2L=P2H=-40kPa et la valeur pour laquelle le potentiel hydrique
est maximal, correspondant au point de fltrissement P3=-1600kPa.

Comme nous lavons vu prcdemment sauf exception et de manire transitoire, nous
devons donc dfinir le potentiel hydrique du sol au toit de notre sol et au mur. Nous avons
choisi de mettre un potentiel matriciel de -3m au toit et de -1m au mur, qui sont
respectivement la surface la base du sol, pour simuler lvolution du potentiel de leau au
cours des vnements climatiques et par la plante (figure 3.54). La simulation est effectue
sur une coupe de sol de 30m de long et 10m de profondeur.










- - 229
0.0 3.5 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0


Potentiel hydrique (m)

Figure 3.54 : Reprsentation du potentiel hydrique sur le profil de sol (30 x10 m).








IV.1.2 Caractristiques racinaires

La morphologie des racines influence normment sur la succion exerce dans le sol.
Cest pourquoi il est indispensable den tenir compte. Nous allons modliser deux types de
racines ; une traante (figure 3.55) et une pivotante (figure 3.56). Pour suivre lvolution de la
teneur en eau dans le sol en fonction du temps au niveau des racines, nous devons choisir
lemplacement de quelques points sur chaque profil. Ces points sont naturellement diffrents
en fonction de la configuration du systme racinaire.















Figure 3.55 : dispersion racinaire traante sur le profil de sol










- - 230
0.0 3.5 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0







Figure 3.56 : dispersion racinaire pivotante sur le profil de sol





Pour chaque scnario nous allons prsenter les caractristiques climatiques et prciser les
variations de teneur en eau au cours dune anne laide de profil de sol obtenue par
HYDRUS 2D. Ensuite nous comparerons les graphiques de teneur en eau en fonction du
temps pour les diffrents types de sols et de racines



IV.2 Scnario climatique en priode de scheresse

IV.2.1 Caractristiques climatologiques

Lanne 2003 est considre comme sche puisque le cumul des pluies na pas excd
460mm de prcipitations en rgion parisienne (Grignon), la normale tant entre 600 et 700
mm. Le dficit hydrique na fait que saccentuer au cours du temps puisque que les annes
prcdentes ont t sous la normale annuelle de prcipitations. Les pluies ont t faibles ds le
mois de fvrier (donnes mtorologiques de Grignon), ce qui a empch la recharge
hivernale des nappes, mme en absence dvapotranspiration notable durant cette priode. La
demande climatique pendant lt a engendr un asschement important, du aux tempratures
trs leves (suprieures 30 degr plusieurs jours daffils) et a par consquent engendr une
vapotranspiration considrable (voir figures 3.57 et 3.58). Dans ce qui suit, nous
prsenterons lvolution de la teneur en eau, en fonction du sol et de lenracinement.






- - 231
prcipitations (mm) de l'anne 2003
0
5
10
15
20
25
0
1
/
0
1
/
2
0
0
3
1
5
/
0
1
/
2
0
0
3
2
9
/
0
1
/
2
0
0
3
1
2
/
0
2
/
2
0
0
3
2
6
/
0
2
/
2
0
0
3
1
2
/
0
3
/
2
0
0
3
2
6
/
0
3
/
2
0
0
3
0
9
/
0
4
/
2
0
0
3
2
3
/
0
4
/
2
0
0
3
0
7
/
0
5
/
2
0
0
3
2
1
/
0
5
/
2
0
0
3
0
4
/
0
6
/
2
0
0
3
1
8
/
0
6
/
2
0
0
3
0
2
/
0
7
/
2
0
0
3
1
6
/
0
7
/
2
0
0
3
3
0
/
0
7
/
2
0
0
3
1
3
/
0
8
/
2
0
0
3
2
7
/
0
8
/
2
0
0
3
1
0
/
0
9
/
2
0
0
3
2
4
/
0
9
/
2
0
0
3
0
8
/
1
0
/
2
0
0
3
2
2
/
1
0
/
2
0
0
3
0
5
/
1
1
/
2
0
0
3
1
9
/
1
1
/
2
0
0
3
0
3
/
1
2
/
2
0
0
3
1
7
/
1
2
/
2
0
0
3
3
1
/
1
2
/
2
0
0
3
vapotranspiration (cm) de l'anne 2003
0
1
2
3
4
5
6
7
8
01/01/2003 20/02/2003 11/04/2003 31/05/2003 20/07/2003 08/09/2003 28/10/2003 17/12/2003


Figure 3.57 : vapotranspiration potentielle de lanne 2003 Grignon (78)



























Figure 3.58 : prcipitations journalires de lanne 2003 Grignon (78)



- - 232
Comme nous pouvons le remarquer, les pluies ont t anormalement faibles au dbut
de lanne 2003 (figure 3.58). Ceci a empch le chargement complet de la rserve utile, et
donc a contribu accrotre la dessiccation du sol. Ce phnomne a t accentu par la reprise
rapide de lactivit biologique au printemps et par une demande climatique en hausse avec la
saison estivale. Nous allons maintenant prsenter les rsultats obtenus avec HYDRUS-2D en
appliquant les sols et les racines suivant lapproche que nous avons prsente prcdemment.



IV.2.2 Vertisol (Godet)

Les figures suivantes donnent les profils de teneurs en eau diffrentes priodes de
lanne 2003. Nous pouvons observer la rponse du sol sous leffet de la vgtation la fin du
printemps (figure 3.59 et 3.62), pendant lt (figure 3.60 et 3.63) et durant lhiver (figure
3.61 et 3.64). Il faut noter ici limportance du systme racinaire dans lvolution et la
distribution spatiale de la teneur en eau. Ainsi, une racine traante engendre des variations de
teneur en eau superficielle et prfrentiellement de manire latrale. A loppos, une racine
de type pivotante influe sur lvolution de la teneur en eau une plus grande profondeur mais
sur une plus faible extension latrale. Nous pouvons donc grce HYDRUS-2D tablir le
rayon dinfluence dune vgtation particulire pour un sol donn. Dans notre cas, nous
trouvons avec le vertisol tudi, un rayon dinfluence de 6 m horizontalement pour une racine
traante et 3 4 m pour une racine pivotante. Il apparat donc clairement que se sont les arbres
disposant de racines traantes qui sont les plus mme de gnrer des dgts sur une grande
porte au niveau des constructions. Ceux ayant un systme pivotant peuvent avoir un effet
plus localis mais ventuellement plus drastique proche de larbre.

Dautre part, on peut remarquer que ds la fin du mois davril (figures 3.59 et 3.62), la
teneur en eau nexcde pas 45%
1
(racine traante) et 30% (racine pivotante) au niveau des
racines : ceci met en vidence la non recharge de la rserve utile pendant lhiver ; les pluies
estivales ont permis de faire remonter la teneur en eau jusqu 50 % (figure 3.60 et 3.63) mais
seulement temporairement (pendant quelques jours).






- - 233

Racine traante










0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50


Figure 3.59 : profil de teneur en eau du 113
e
jour (23 avril)












0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.60 : profil de teneur en eau du 243
e
jour (31 aot)












0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.61 : profil de teneur en eau du 365
e
jour (31 dcembre)




- - 234


Racine pivotante











0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.62 : profil de teneur en eau du 115
e
jour (25 avril)




0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.63 : profil de teneur en eau du 243
e
jour (31 aot)




0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.64 : profil de teneur en eau du 365
e
jour (31 dcembre)

- - 235


IV.2.3 Planosol (La Bouzule)


De mme que pour le sol prcdent, nous pouvons tablir le rayon dinfluence de la
racine. Nous trouvons ainsi des valeurs suprieures aux prcdentes : la racine traante influe
sur la teneur en eau jusqu' 6m latralement, la racine pivotante fait varier la teneur en eau sur
une distance de 5m latralement comme le montrent les figures suivantes. Cette augmentation
du rayon dinfluence peut sexpliquer par la constitution du sol. En effet, le Planosol simul
est moins argileux que le Vertisol (teneur en argile de 56 % pour le Planosol contre 86 % pour
le Vertisol). La permabilit du Planosol est donc plus importante et les forces de rtention de
leau sont plus faibles : la succion gnre par les racines a donc une porte plus importante.
Dautre part, la teneur en eau atteint un minimum de 12 % dans la zone racinaire et 23 % dans
le sol. Ceci signifie que lextension de la dessiccation dans un milieu est fortement lie sa
conductivit hydraulique. Ce ne sont pas ncessairement les sols les plus argileux que la
dessiccation peut progresser le plus rapidement.

Racine Traante












0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.65 : profil de teneur en eau du 113
e
jour (23 avril)





- - 236

0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.66 : profil de teneur en eau du 243
e
jour (31 aot)



0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.67 : profil de teneur en eau du 365
e
jour (31dcembre)


Racine Pivotante



0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.68 : profil de teneur en eau du 113
e
jour (23 avril)



- - 237

0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.69 : profil de teneur en eau du 243
e
jour (31 aot)



0.12 0.30 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28

Figure 3.70 : profil de teneur en eau du 365
e
jour (31dcembre)


En conclusion un sol de type Planosol provoquera une influence racinaire plus
importante et par consquent risque peut tre plus nfaste pour les constructions civiles.



IV.2.4 Evolution de la teneur en eau diffrentes distances de la racine

Nous avons vu que le modle HYDRU-2D nous permet de slectionner des points du
maillage pour lesquels un suivi de la teneur en eau a t effectu. Dans ce qui suit nous nous
rfrerons aux couleurs correspondant aux points de maillage pour la rpartition spatiale des
points de mesures (figure 3.71, 3.72, 3.73, 3.74, 3.75 et 3.76) La position des points sur le
maillage pour les deux types de racines et les graphiques montrant lvolution de la teneur en
eau en fonction du temps sont visibles sur les figures suivantes.


- - 238
0.25
0.30
0.35
0.40
0.45
0.50
0.55
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content
1 2 3 4 5
6
7
8
9
10

Figure 3.71 : distribution spatiale des points de mesure en prsence dune racine traante

Chaque point correspond une couleur de courbe :
1 : noir ; 2 : sous le noir ; 3 : vert ; 4 : bleu turquoise ; 5 : rouge ; 6 : rose ; 7 : marron ; 8 :
gris ; 9 : bleu ; 10 : vert clair
























Figure 3.72 : Evolution spatiale de la teneur en eau en diffrents points pour une racine traante dans
le vertisol








- - 239
1 2 3 4 5
6
7
8
9
10
0.10
0.15
0.20
0.25
0.30
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content


























Figure 3.73 : HYDRUS 2D - Evolution spatiale de la teneur en eau en diffrents points pour une
racine traante avec le Planosol















Figure 3 .74 : distribution spatiale des points de mesure en prsence dune racine pivotante

Chaque point correspond une couleur de courbe :
1 : noir ; 2 : bleu ; 3 : vert ; 4 : bleu turquoise ; 5 : rouge ; 6 : rose ; 7 : marron ; 8 : gris ; 9 :
bleu proche du noir 10 : vert ple



- - 240
0.10
0.15
0.20
0.25
0.30
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content
0.25
0.30
0.35
0.40
0.45
0.50
0.55
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content

Figure 3.75 : HYDRUS 2D - Evolution de la teneur en eau en diffrents points pour une racine
pivotante avec le vertisol























Figure 3.76 : HYDRUS 2D - Evolution spatiale de la teneur en eau en diffrents points pour une
racine pivotante avec le Planosol




- - 241
Les diffrents graphiques nous montrent quau niveau de la racine, la teneur en eau
diminue fortement de 40% 20% ds que la dessiccation se produit ds le dbut de lanne),
puis elle varie trs peu : ce sont les prcipitations qui la font varier en surface (points 1, 8, 9,
10). Plus en profondeur, la diminution de la teneur en eau est plus modre et moins erratique
les 50 premiers jours puis dcrot de manire trs lente (points 6,7). Les variations les plus
importantes se font en surface et la priphrie des racines sur une distance allant de 3 5 m.
Nous pouvons remarquer lamplitude entre lt et lhiver (la teneur en eau moyenne est la
plus faible en t) une distance de 3 m pour la racine pivotante (point 3) et 5 m pour une
racine traante (point 4). La racine traante tant celle ayant le plus grand rayon daction,
nous prendrons donc comme rfrence, pour les calculs de gonflement-retrait, les donnes de
teneur en eau du point n 4.


IV.3 Scnario climatique pluvieux de 1998


IV.3.1 Caractristiques climatologiques

Lvolution de lvapotranspiration au cours de lanne montre naturellement une
augmentation significative au printemps et en t. Linfluence des racines est naturellement
maximale devant la priode de vgtation et devient faible en hiver (figure 3.77). Linfluence
de la plante est galement module par la pluviomtrie au cours de lanne. En 1998 on
observe une pluie assez uniformment rpartie et importante (646mm) tout au long de lanne
(figure 3.78).

- - 242
0
0,01
0,02
0,03
0,04
0,05
0,06
0,07
0 50 100 150 200 250 300 350 400
temps (jours)
E
T
R

(
m
)


Figure 3.77 : graphique reprsentant lvapotranspiration annuelle de lanne 1998

-0,005
0
0,005
0,01
0,015
0,02
0,025
0,03
0 50 100 150 200 250 300 350 400
temps (jours)
p
l
u
i
e

(
m
)

Figure 3.78 : graphique reprsentant les pluies annuelles de lanne 1998
2





2
ces courbes ont dj t donnes. On peut dire simplement que nous nous rfrerons aux courbes X et Y des
pages x et y.
- - 243


IV.3.2 Caractristique hydrique du Vertisol de Godet


A laide dHYDRUS 2D nous pouvons simuler les variations de teneur en eau du sol et donc
obtenir chaque pas de temps considr un profil hydrique. Nous prsentons pour chaque
type de systme racinaire les points de mesure correspondnt des situations climatiques
contrastes savoir le 143
me
jour, le 243
me
(31 aot) et le 365
me
jour (31 dcembre).
Nous avons modlis au centre du profil de sol une racine traante de longueur allant
jusqu 6,5m. Dans les trois profils la succion exerce par larbre engendre une diminution de
la teneur en eau allant jusqu une valeur de 25% (figures 3.79, 3.80 et 3.81). A partir de cet
tat initial linfluence des racines en surface et en profondeur progresse au cours du temps. En
avril (143
me
jour) le rayon dinfluence racinaire stend sur 10m et tend vers 8m en saison
hivernale. En hiver les pluies se sont infiltres de 10m de part et dautre de la zone racinaire,
entranant la recharge en eau du sol sa capacit au champ seulement dans cette partie. La
rhumectation du sol ne se fait donc pas de manire homogne l o le systme racinaire
superficiel est prsent.
Il est important de souligner que pour un arbre ayant un systme racinaire traant denviron
6m la succion sexerce sur une longueur de 10m.

En ce qui concerne les profils hydriques de succion des racines pivotantes, on
remarque une mme diminution de succion, au cours de lanne. En t le rayon dinfluence
des racines en surface est de 3,5m soit sur un diamtre de 7m et en hiver de 2m. Ajoutons que
la racine pntre 3m de profondeur et exerce son influence sur une largeur de 1m (figure
3.82, 3.83 et 3.84). Le rayon dinfluence de la racine pivotante est donc nettement plus faible
que celui de la racine traante, ceci est videmment du la morphologie de la racine. En
revanche la profondeur dinfluence est aussi plus importante. On observe dans le vertisol que
la racine pivotante influe jusqu une profondeur de 5,5m.
Bien entendu ce cas de figure correspondrait un sol trs profond, sans limitation verticale
de la pntration racinaire. Pour ces raisons il apparat quun vertisol ayant des arbres
racines traantes exerce plus dinfluence en surface quune racine pivotante.





- - 244
0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50





Racine traante











0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.79 : profil de teneur en eau dans le sol (143me jour)











0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50


Figure 3.80 : profil de teneur en eau dans le sol (243me jour)















- - 245
Figure 3.81: profil de teneur en eau dans le sol (365me jour)



Racine pivotante











0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50


Figure 3.82 : profil de teneur en eau dans le sol (143me jour)












0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.83 : profil de teneur en eau dans le sol (243me jour)











0.25 0.55 0.30 0.35 0.40 0.45 0.50

Figure 3.84 : profil de teneur en eau dans le sol (365me jour)

- - 246
0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30




IV.3.3. Caractristique hydrique du Planosol de La Bouzule

Les profils hydriques du planosol de la Bouzule en Lorraine suivent les mmes types
de variation de teneur en eau que celui du vertisol de Godet. Cependant lamplitude des
teneurs en eau est diffrente. On peut remarquer que les chelles de teneur en eau sur les
profils varient de 12% 32%. Or lchelle de la teneur en eau pour le vertisol variait de 25%
55%. Ceci concide bien avec le fait quun sol de type planosol (55% de teneur en argile et
fortement consolid) aura des capacits de rtention plus faibles quun vertisol.
Les rayons dinfluence des racines dans le planosol sont plus importants que dans un
vertisol. On obtient un rayon de 7m pour une racine traante et 4m pour une racine pivotante.
En conclusion un sol de type planosol provoquera une influence racinaire plus dramatique et
par consquent plus nfaste pour les constructions civiles. Ajoutons ci, que le cas dtude
considr sur un sol profond (10m) et que les rsultats obtenus devraient tre moduls pour
des sols moins profonds .
Racine traante









Figure 3.85 : profil de teneur en eau dans le sol (143me jour)












- - 247
0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30
0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30
0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30
0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30

Figure 3.86 : profil de teneur en eau dans le sol (243me jour)














Figure 3.87 : profil de teneur en eau dans le sol (365me jour)


Racine pivotante













Figure 3.88 : profil de teneur en eau dans le sol (143me jour)














Figure 3.89 : profil de teneur en eau dans le sol (243me jour)
- - 248
1 2 3 4 5
6
7
8
9
10


0.12 0.32 0.14 0.16 0.18 0.20 0.22 0.24 0.26 0.28 0.30

Figure 3.90 : profil de teneur en eau dans le sol (365me jour)



IV.3.4 Evolution de la teneur en eau diffrentes distances de la racine

Nous allons partir des points de mesure disposs sur les profils dcrire les courbes de
variations de teneur en eau en fonction du temps. Nous commencerons par dcrire les
variations de teneur en eau des deux types de sol pour les racines traantes puis pour les
racines pivotantes.

IV.3.4.a Racine traante

Il est ncessaire de prsenter une seconde fois la rpartition des nuds de mesures sur le
profil de sol pour pouvoir comprendre les graphiques de teneur en eau ci-dessous. A chaque
nud correspond une couleur de la courbe reporte dans chaque graphique.













Figure 3.91 : distribution gographique des points de mesure en prsence dune racine traante

- - 249
Tout dabord nous observons que les graphiques relatifs Godet et Bouzule prsentent
les mmes fluctuations. La seule diffrence majeure est lchelle des teneurs en eau. Comme
nous lavons remarqu prcdemment, la rtention en eau du vertisol est suprieure la
rtention du planosol, ainsi que leur porosit.
Nous nous localiserons sur le premier graphique montrant les variations de teneur en eau
diffrentes distances de la racine traante dans le planosol. Nous considrerons que ce type est
reprsentatif des sols fort risque de France mtropolitaine.

On remarque sur les dizaines de courbes, trois types de variations. Une passant
brutalement dune teneur en eau de 20% 12% en moins de 20 jours, puis devient constante
faible teneur en eau. Ces courbes correspondent aux points 1, 2, 3 et 10 situs juste au dessous
et en surface de la racine, autrement dit dans la couche arable. A laide de cette courbe on
comprend qu partir du premier jour, la racine prlve presque son maximum et le sol
atteint une teneur en eau faible qui ne variera plus beaucoup malgr les variations climatiques.
Cependant on observe que ces courbes subissent quelques fluctuations que lon observe plus
grande chelle sur les points situs en profondeur et matrialiss par les autres courbes. Ceci
correspond notamment aux prcipitations qui provoquent ces petites fluctuations.

On a pu observer sur tous les profils simuls par HYDRUS 2D quen hiver leau
sinfiltrait de part et dautre de la racine mais en dessous et au bord de la racine la teneur en
eau restait relativement constante. Cela signifie sans doute que la racine exerce, mme en
hiver et avec une faible demande climatique, une certaine succion. En conclusion la succion
dune racine traante provoque en profondeur un seul retrait du la baisse brutale puis
constante de la teneur en eau.
Le deuxime type de courbe correspond une diminution linaire de la teneur en eau.
Elle correspond une diminution de teneur en eau une plus grande profondeur sous la
racine. Ainsi la diminution de teneur en eau est caractrise par une variation linaire. De plus
si nous obtenons une droite sans fluctuation cela sous-entend que ce point nest que peu
affect par les variations climatiques. De toute vidence larbre prlve leau en profondeur
puisque la rserve utile est puise en surface.
Le troisime type de courbe correspond aux fluctuations (points 4 et 5) mais dans un
intervalle de teneur en eau faible (entre 30% et 20%). Ces points situs en surface subissent au
maximum les variations climatiques, mis galement linfluence de succion de la racine.
Lensemble de ces variations hydriques sera utilis pour estimer le retrait gonflement du sol.
- - 250
0.10
0.15
0.20
0.25
0.30
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content






























Figure 3.92 : Evolution de la teneur en eau dans un planosol en prsence dune racine traante

Chaque point correspond une couleur de courbe :
1 : noir ; 2 : bleu sous noir ; 3 : vert ; 4 : bleu turquoise ; 5 : rouge ; 6 : rose ; 7 : marron ;
8 : gris ; 9 : bleu ; 10 : vert ple.










- - 251
0.25
0.30
0.35
0.40
0.45
0.50
0.55
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content
1 2 3 4 5
6
7
8
9
10


























Figure 3.93 : Evolution de la teneur en eau dans un vertisol en prsence dune racine traante

Chaque point correspond une couleur de courbe :
1 : noir; 2 : bleu sous le noir ; 3 : vert ; 4 : bleu ; 5 : rouge ; 6 : rose ; 7 : marron ; 8 : gris ;
9 : bleu turquoise ; 10 : bleu clair


IV.3.4.b Racine pivotante













Figure 3.94 : distribution gographique des points de mesure en prsence dune racine pivotante

- - 252
0.10
0.15
0.20
0.25
0.30
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content
Nous remarquons comme prcdemment que les deux graphiques de teneur en eau ci-dessous
suivent les mmes fluctuations, seule lchelle des teneurs en eau change. Nous prsenterons
donc un seul graphique avec un sol de type planosol.

Nous observons les mmes types de courbe que prcdemment avec des variations brutales de
teneur en eau en un temps trs court (point se situant juste ct et sous la racine) ; des
courbes avec des fluctuations fortes mais des intervalles de teneur en eau faible (point en
surface) et galement des courbes variant linairement (points situs en profondeur).
Cependant nous observons une courbe avec de forte fluctuation dans un intervalle de teneur
en eau grand (courbe bleu point 2). Ce point se situe juste ct de la racine pivotante. La
succion varie peu malgr une forte variation climatique. Dans le profil de sol avec une racine
traante, ce point se situe au niveau de la racine, il subit donc une forte succion, par
consquent une variation et brutale de la teneur en eau.
Ces fluctuations sont trs leves mais aucune construction ne pourra tre mise en place
cette distance faible de larbre (1m). Nous ne prendrons pas en compte cette courbe pour
lestimation du gonflement retrait du sol.
























Figure 3.95 : Evolution de la teneur en eau dans un planosol en prsence dune racine pivotante

Chaque point correspond une couleur de courbe : 1 : noir 2 : bleu 3 : vert 4 : bleu
turquoise 5 : rouge 6 : rose 7 : marron 8 : gris 9 : bleu sous noir 10 : vert ple
- - 253
0.25
0.30
0.35
0.40
0.45
0.50
0.55
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Time [days]
Observation Nodes: Water Content






















Figure 3.96 : Evolution de la teneur en eau dans un vertisol en prsence dune racine pivotante

Chaque point correspond une couleur de courbe : 1 : noir 2 : bleu 3 : vert 4 : bleu
turquoise 5 : rouge 6 : rose 7 : marron 8 : gris 9 : bleu sous noir 10 : vert ple

Comme la majorit des sols susceptibles de gonfler en France sont souvent des sols
teneur en argile fortement contrasts (luvisols et planosols), les racines traantes provoquent
une zone dinfluence la plus grande que dans des vertisols, nous prendrons seulement en
compte ce type de sol avec racine traante.
Sachant que les variations de teneur en eau les plus importantes apparaissent en surface une
distance du tronc darbre de 5m environ, il nous parait judicieux de ne choisir quune courbe
pour caractriser la variation de teneur en eau de lanne 1998 et 2003 afin dobtenir la
variation volumique du sol dans lanne (graphique ci-dessous). Nous avons choisi un point
la surface du sol (point 4) ce qui permet dintgrer les variations daltitude du sol au point
considr. Dans notre cas la variation daltitude a t calcule en faisant lhypothse que le
retrait est isotrope.

De manire gnrale les courbes de teneur en eau mettent en vidence le dficit
hydrique de lanne 2003 par rapport une anne dite normale et lanne 1998. En effet la
courbe correspondant lanne 2003 donne des valeurs de teneur en eau infrieures celle de
- - 254
Comparaison des teneurs en eau de l'anne 1998 et 2003
0.18
0.20
0.22
0.24
0.26
0.28
0.30
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300 320 340 360
temps (en jours)
t
h
e
t
a
1998 2003
lanne 1998, ce qui correspond respectivement un intervalle de 20 22% et de 22 24%
sur une priode de 220 jours savoir du mois de Fvrier au mois doctobre. Plus prcisment
on remarque que le dficit en eau est surtout marqu au mois de fvrier et avril : la teneur en
eau diminue fortement dans lanne 2003 (passant de 26 19%) alors que durant la mme
priode de 1998, les prcipitations ont maintenu une teneur en eau suprieure 25%. La
scheresse 2003 trouve donc son origine dans les faibles prcipitations hivernales, alors que le
reste de lanne les pluies sont comparables une anne normale . Par lintermdiaire de
simulations avec HYDRUS 2D nous avons pu mettre en avant la priode lorigine de la
scheresse 2003 (voir figure 3.97).
























Figure 3.97 : Variation volumique dun sol en rapport avec laugmentation de la contrainte de
- - 255
prconsolidation (a), Mise en vidence du domaine lastique (b).


HYDRUS 2D ne permet pas de calculer les variations de volume dun sol, nous
devons donc partir des valeurs de teneur en eau proposer une autre mthode. Nous
proposons de calculer le dplacement vertical du sol partir de la pente de retrait entre la
teneur en eau la capacit au champ et la teneur en eau rsiduelle au point de fltrissement tel
que : ) ( * i f C H = avec H le dplacement vertical du sol, C la pente de retrait, f la
teneur en eau finale et i la teneur en eau initiale. Pour associer cette formule aux valeurs de
teneur en eau obtenue par HYDRUS 2D nous proposons un code sous Excel calculant le
dplacement vertical (colonne C dans la capture dcran ci-dessous):
SI(ET(B2<=H$4;B2>=H$5;B3<=H$4;B3>=H$5);H$2*(B3-
B2);SI(ET(B2<H$5;B3<H$5);0;SI(ET(B2>H$4;B3>H$4);0;SI(ET(B2<H$5;B3>H$4);H$2*(
H$4-H$5);SI(ET(B2>H$4;B3<H$5);H$2*(H$5-H$4);SI(B2<H$5;H$2*(B3-
H$5);SI(B2>H$4;H$2*(B3-H$4);SI(B3<H$5;H$2*(H$5-B2);H$2*(H$4-B2)))))))))


Figure 3.98 : feuille de calcul excel du dplacement vertical

La feuille permet de faire les calculs quel que soit le sol considr. Il suffit de modifier les
teneurs en eau issues dHYDRUS 2D ainsi qu les valeurs de pente de retrait, de teneur en eau
la capacit au champ et rsiduelle pour ainsi modliser une nouvelle courbe de dplacement
vertical du sol.
Au final nous obtenons les variations de retrait gonflement pour nos deux annes sur le
graphique suivant (figure 3.99) :




- - 256
Comparaison des phases de retrait-gonflement cumuls pour l'anne 1998 et 2003
-0.03
-0.02
-0.01
0
0.01
0.02
0.03
0.04
0.05
0.06
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300 320 340 360
temps (en jours)
r
e
t
r
a
i
t
-
g
o
n
f
l
e
m
e
n
t

d
u

s
o
l

(
e
n

m
)
1998 2003
F
i
g
u
r
e

3
.
9
9


























Tout comme nous lavions remarqu prcdemment le retrait du sol est trs important entre
mars et avril pour lanne 2003. Ce retrait atteint une valeur de 4,5cm sur une priode de
3mois. Dautre part il est important de voir le maximum damplitude du phnomne retrait
gonflement qui atteint 3 4cm rgulirement au cours de lanne 2003, alors que cette
amplitude nest observe que trs rarement en 1998. De plus les phases de retrait observes
principalement en t sont plus nombreuses en 2003.


- - 257
CONCLUSIONS

Cette troisime partie a permis de mettre en exergue les exigences dune modlisation du
gonflement-retrait des sols en adaptant HYDRUS 2D, un logiciel de comportement hydrique
des sols bass sur les concepts de la circulation de leau en milieu non satur deau la
prvision du gonflement retrait.

La voie explore et les exemples dmontrent que toute modlisation de limpact de la
scheresse exige davoir des informations de base sur les sols (profondeur et grands types
dhorizons avec leur granulomtrie, leur densit apparente et leur CEC). Il existe deux grands
aspects dans le retrait des sols (i) la priode initiale deffondrement sous fondation quil ne
faut en aucun cas ngliger (ii) les vnements postrieurs et notamment ceux lis la
vgtation. Cest essentiellement ce dernier aspect du retrait qui a retenu notre attention car la
matrise de la scheresse dans le temps, et notamment de la vgtation apparat au cur de la
rflexion.

En ce qui concerne loutil de modlisation lui-mme, ce dernier pourrait aisment tre utilis
dans le cadre dune formation adapte par les bureaux dtude. HYDRUS 2D est un logiciel
convivial et sa version simplifie est libre daccs sur internet. Pour des applications plus
sophistiques ce logiciel permet dintroduire aisment des modules supplmentaires. Il sagit
dun atout.

Dans la modlisation il est important que la dynamique de leau soit prise en compte sur des
bases aussi labores que possible afin de dcrire les flux deau dans des milieux de faible
permabilit. De ce point de vue, mme si les bilans sont certainement corrects avec des
modles rservoirs tels que BILJOUR et STICS respectivement pour les forts et les
cultures, ces modles ne prennent pas en compte le mouvement de leau. Enfin, lavantage
indniable de HYDRUS 2D est de pouvoir simuler le comportement du systme racinaire
dun arbre isol. Cet aspect apparat une ncessit si lon veut prvoir prcisment limpact de
la scheresse sur les constructions.

En tout tat de cause, la vgtation est un lment cl entrant dans la prvision de la
scheresse darbre isol. Il manque lvidence de donnes prcises sur la gomtrie du
systme racinaire en fonction des espces arbustives et des recherches devraient tre
entreprises dans ce domaine. Compte tenu des varits arbustives il est probable quil faudrait
- - 258
distinguer parmi les espces celles dveloppement rapide et celles dveloppement plus
lent. Tout ce qui tend limiter lvapotranspiration de larbre est en mesure de limiter les
dgts sur les constructions. Il apparat par exemple que les espces feuillage permanent,
prlvement deau quasi permanent sont susceptibles de desscher les sols de manire quasi
permanente et donc de conduire des dures et des intensits de dessiccation plus drastiques
que celles des sols feuilles caduques. Des tudes sur llagage et son rle dans la limitation
des prlvements hydriques devraient tre menes car, lvidence, cette pratique bien
raisonne permettrait sans doute de limiter les dgts les annes exceptionnelles, mais aussi
dempcher la mortalit de certaines espces comme cela a t observ notamment en 2003.














CONCLUSIONS GENERALES
Conclusions gnrales
260
Conclusions gnrales
261
CONCLUSIONS GENERALES

En tant prsent sur l'ensemble des continents et impliquant un investissement de
rparation des sinistres de plus de 2 milliards de dollars par an aux Etats-Unis, le phnomne
de scheresse gotechnique est bel et bien un phnomne mondial important. Ce phnomne
trouve son origine dans la nature de la fraction argileuse des sols. De fortes teneurs en argile
de la famille de certaines argiles, les smectites, permettent en effet au sol de subir des cycles
de gonflement-retrait selon des variations de teneur en eau permises par diffrentes conditions
environnementales. Ces variations sont essentiellement lies aux interactions entre le sol, le
climat et la vgtation dans la priphrie immdiate des constructions.

La catgorie des vertisols est la principale famille de sols dits sensibles au
gonflement et au retrait du fait de son riche contenu en smectites. Cependant, les vertisols ne
sont prsents que sur 2,5% des terres merges travers le monde et ne correspondent pas,
dans notre pays, la plupart des zones sinistres. Bien d'autres catgories de sols peuvent
localement tre expansifs.

Les fortes variabilits latrales de composition, de remaniement et de teneur en
eau, ainsi que l'aspect volutif des sols dans le temps notamment li la gense des sols
impliquent quil est impossible de se rfrer une cartographie moyenne, voire grande
chelle pour indiquer la localisation des sols risque. La mthodologie d'tude des sols
gonflants doit tre applique l'chelle locale.

Dans notre pays, la prsence de sols risques est avant tout lie des
remaniements locaux des sols lis la situation topographique en relation avec la nature des
dpts et les circulations prfrentielles lies aux amnagements dans les paysages. Les
tudes pdologiques permettent notamment de comprendre la distribution et la mise en place
des sols dans les paysages. Ils fournissent des renseignements prcieux sur leur morphologie,
ce qui aide porter un diagnostic sur les risques lis au gonflement ou au retrait du sol.

D'un point de vue gotechnique, la philosophie actuelle pour se prmunir contre
ce phnomne consiste prendre des dispositions avant construction au niveau du
dimensionnement et de la conception des fondations sur les sols rputs gonflants. Le principe
consiste permettre la structure de rsister au mieux aux tassements diffrentiels lors des
Conclusions gnrales
262
cycles de gonflement-retrait du sol. Les constructions de plein pied sur terre plein sont de
toute vidence proscrire dans les zones risques. Tous les travaux de la littrature
saccordent pour donner une importance majeure des fondations aussi profondes que la
profondeur du sol affecte par la scheresse, essentiellement la zone racinaire des plantes.

La majorit des dgts intervient souvent des annes aprs la garantie dcennale.
Des mesures trs simples visant limiter les variations de teneur en eau du sol peuvent tre
prises comme par exemple la distance de plantation, labattage des arbres, mais aussi le
contrle (lagage) de la vgtation proximit des constructions. On manque encore de
donnes sur le rle prcis de la vgtation, car, contrairement aux forts, larbre isol
proximit de la maison prsente un systme racinaire dont lextension et la profondeur est
encore mal value. A ltranger les rgles de plantation sont souvent beaucoup plus strictes
quen France (suprieure la hauteur de larbre adulte). Ceci est probablement li des
climats saisons beaucoup plus contrasts que chez nous.

Il est regrettable que beaucoup de normes devant tre respectes pour les
constructions soient daccs payant. Il sagit sans aucun doute dun frein linformation du
public qui ne mesure pas ncessairement les risques encourus par des constructions mal
conues. Le suivi de la vgtation est souvent inexistant et de toute faon largement ignor.
Les mthodes de rparation des constructions actuellement sinistres correspondent dans la
grande majorit des cas aux maisons individuelles, fondes sur un dallage sur terre-plein.
Elles sont peu efficaces et particulirement onreuses. La reprise en sous-uvre consiste
principalement revoir le systme de fondation.

Ltat des connaissances sur les proprits des argiles et des sols argileux concerne des
disciplines varies qui vont bien au del de la gotechnique et de la pdologie. Les besoins
actuels ne sont pas tant en acquisition de connaissances de base quen acquisition de
connaissances susceptibles de rellement alimenter des modles de prvision. Il sagit en
outre dorganiser les connaissances afin de les intgrer dans des modles complexes visant
dvelopper des outils de prvision des risques.

La modlisation du gonflement-retrait dans les sols exige de prendre en compte des aspects
relevant de plusieurs disciplines : de la gologie des formations superficielles, de la pdologie
notamment afin de comprendre les concentrations locales en argiles et la circulation des eaux
Conclusions gnrales
263
subsuperficielles, mais aussi de la vgtation et de ses interactions avec le sol, du climat, dans
un cadre gotechnique.

Parmi les outils actuellement disponibles, nous avons choisi, titre dexemple, de prsenter
une dmarche de modlisation au travers de simulations effectues avec HYFRUS 2D. Ce
logiciel inclut une grande partie des connaissances actuelles sur les sols et leurs proprits
hydrauliques. Il prsente lavantage de pouvoir simuler des mouvements de sels en zones
risques salins, et de prendre en compte la gomtrie du systme racinaire des plantes. Des
simulations de teneur en eau peuvent tre effectues diffrentes profondeurs du profil de sol
et en fonction des caractristiques de la plante, ceci en relation avec le climat. Lavantage
dHYDRUS 2D est de pouvoir simuler le comportement du systme racinaire dun arbre isol
avec diffrentes gomtries. Cet aspect apparat une ncessit si lon veut prvoir prcisment
limpact de la scheresse sur les constructions.

En revanche HYDRUS, comme dautres modles, na pas t conu pour transformer des
donnes hydriques des sols en proprits de gonflement-retrait des sols. Il sagit donc dun
manque sur lequel la communaut scientifique nationale pourrait rpondre un besoin
socital important.

La voie explore et les exemples dmontrent que toute modlisation de limpact de la
scheresse exige davoir des informations de base sur les sols (profondeur et grands types
dhorizons avec leur granulomtrie, leur densit apparente et leur CEC). Il existe deux grands
aspects dans le retrait des sols (i) la priode initiale deffondrement sous fondation quil ne
faut en aucun cas ngliger (ii) les vnements postrieurs et notamment ceux lis la
vgtation. Cest essentiellement ce dernier aspect du retrait qui a retenu notre attention car la
matrise de la scheresse dans le temps, et notamment de la vgtation apparat au cur de la
problmatique.

Il manque encore des donnes de base, notamment sur le systme racinaire des espces
arbustives. Le dveloppement de mthodes de suivi in situ des variations hydriques et de
volume et lexamen concomitant de la vgtation sont prioritaires si lon veut affiner la
lgislation sur les rgles de construction et limpact dune vgtation adulte sur le sol et enfin
son impact sur la construction. Un suivi long terme avec des mthodes gophysiques
Conclusions gnrales
264
adaptes permettrait sans doute de progresser dans la connaissance relle de la scheresse
gotechnique, ce qui contribuerait valider ce type de modle.

Un logiciel comme HYDRUS est dj trs convivial et sa version simplifie est libre daccs
sur internet. Une adaptation pourrait tre propose par la communaut nationale, par exemple
dans le cadre du projet ARGIC rcemment accept par lAgence Nationale de la
Recherche. Cet outil devrait pouvoir aisment tre utilis dans le cadre dune formation
adapte par les bureaux dtude.

Il est noter que la collectivit nationale aurait tout intrt valoriser les bases de donnes
des sols existantes, notamment celle des donnes pdologiques. La situation en France est de
ce point de vue trs diffrente de ce quelle peut tre dans dautres pays du monde o les
gotechniciens ont des interactions fortes avec la pdologie. Il existe par ailleurs exemple en
France une carte des sols qui couvre une partie du territoire avec une base de donnes et un
rseau de mesure et de suivi de la qualit des sols (RMQS) dont la maille est de 16 x 16 km
qui pourrait tre judicieusement utiliss.

En tout tat de cause, la vgtation est un lment cl entrant dans la prvision de la
scheresse de larbre isol. Il manque lvidence de donnes prcises sur la gomtrie du
systme racinaire en fonction des espces arbustives et des recherches devraient tre
entreprises dans ce domaine. Compte tenu des varits arbustives il est probable quil faudrait
distinguer parmi les espces celles dveloppement rapide et celles dveloppement plus
lent. Tout ce qui tend limiter lvapotranspiration de larbre est en mesure de limiter les
dgts sur les constructions. Il apparat par exemple que les espces feuillage permanent,
sont susceptibles de desscher les sols de manire plus continue et donc de conduire des
dures et des intensits de dessiccation plus drastiques que celles des sols feuilles caduques.
Des tudes sur llagage et son rle dans la limitation des prlvements hydriques devraient
tre menes car, lvidence, cette pratique bien raisonne permettrait de limiter les dgts
les annes exceptionnelles, mais aussi dempcher la mortalit de certaines espces comme
cela a t observ notamment en 2003.

Enfin il faut insister sur les mthodes dtude des sols et lobtention de donnes servant
de paramtres dentres de modles visant prvoir le gonflement retrait sur les sols. La
plupart des donnes brutes doivent tre transformes et adaptes afin de dterminer ces
Conclusions gnrales
265
paramtres dentre, sachant que beaucoup dentre eux exigent le dveloppement de fonctions
mathmatiques. La recherche doit contribuer jouer son rle en identifiant et hirarchisant les
paramtres intervenant dans la scheresse et en validant des outils caractre oprationnel.
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