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Rouge et Vert : la perspective cosocialiste


Mic hael L wy Michael Lwy
Michael Lwy est philosophe. Il a crit sur le marxisme, le mouvement social en Amrique latine, lhistoire juive et lcosocialisme. Il est directeur de recherche mrite au CNRS et lEHESS (Ecole des hautes tudes en sciences sociales).

La crise cologique plantaire a pris un tournant dcisif avec le phnomne de changement climatique, processus fatal qui progresse bien plus rapidement que ce qui avait t prdit. Accumulation de CO2, hausse des tempratures, fonte de la glace polaire, scheresse, inondations : tout va trs vite et les calculs scientifiques, considrs comme trop optimistes, se modifient avant mme que lencre ait le temps de scher. Les observateurs penchent de plus en plus vers les prvisions les plus alarmistes pour les dix, vingt, trente prochaines annes. Il faut ajouter cela que les bilans climatiques officiels ne prennent pas en compte certains dangers, trop peu tudis, mais qui pourraient provoquer une acclration incontrlable du rchauffement de la plante, comme les 400 milliards de tonnes de CO2 qui sont encore emprisonns dans le permafrost, ce marais gel qui stend sur toute la Sibrie. Si la glace arctique fond, pourquoi pas le permafrost ? Au-del dune certaine hausse des tempratures (six degrs par exemple), la plante serait-elle toujours habitable pour notre espce ? Qui est responsable de cette situation sans prcdent dans lhistoire de lhumanit ? Cest lactivit humaine, rpondent les scientifiques. La rponse est juste mais un peu trop simpliste : les humains vivent sur terre depuis des milliers dannes, mais la concentration de CO2 dans latmosphre nest devenue dangereuse quau cours de ces dernires dcennies. En tant que marxistes, nous rpondons que le coupable est le capitalisme. Cest sa logique absurde et irrationnelle dexpansion et daccumulation illimites et son productivisme tourn vers une recherche obsessionnelle du profit qui ont men lhumanit au bord du prcipice. Comme lcrivait rcemment John Bellamy Foster, la crise cologique plantaire suniversalise de plus en plus. Elle est le produit du caractre incontrlable et destructeur dune conomie capitaliste rapidement globalisante, qui ne connat dautre loi que celle de son expansionnisme exponentiel 1.

Comment ra gir f ace ce dang er ? ragir face danger


Les rformes partielles sont compltement inadaptes : lchec de Kyoto illustre limpossibilit de rpondre au dfi dramatique du rchauffement climatique avec les mthodes du march libre capitaliste, comme la bourse aux droits dmission . Sans parler des solutions pseudo-techniques, telles que les fameux biocarburants qui utilisent des crales alimentaires pour remplir les rservoirs affams des voitures et librent, au cours de leur production, autant de CO2 quils sont supposs en pargner par rapport lessence.

1 John Bellamy Foster The Ecology of Destruction , Monthly Review, vol. 58, n 9, february 2007, p. 7.

Rouge et Vert : la perspective cosocialiste Ce quil faut, cest remplacer la micro-rationalit du profit par une macrorationalit sociale et cologique avec un vritable changement de civilisation. Cest impossible sans une profonde rorientation technologique visant remplacer les sources dnergie actuelles (responsables du rchauffement climatique) par des nergies propres et renouvelables comme lnergie olienne ou solaire. La premire question porte donc sur le contrle des moyens de production, et notamment les dcisions dinvestissement et les volutions technologiques qui, pour le bien commun de la socit, ne doivent plus tre du ressort des banques et des entreprises capitalistes. Le socialisme et lcologie ou du moins certaines branches partagent des objectifs communs qui impliquent une remise en question de cet automatisme conomique du rgne de la quantification, de la production comme une fin en soi, de la dictature de largent, de la rduction de lunivers social de simples calculs de rentabilit et aux besoins daccumulation de capital. Le socialisme ainsi que lcologie font appel des valeurs qualitatives : pour les socialistes, la valeur dusage, la satisfaction des besoins, lgalit sociale ; pour les cologistes, la protection de la nature et de lquilibre cologique. Tous deux conoivent lconomie comme faisant partie intgrante de lenvironnement, un environnement social ou naturel. Lcosocialisme cherche offrir une alternative de civilisation radicale, fonde sur les arguments fondamentaux du mouvement cologiste et de la critique marxiste de lconomie politique. Il oppose au progrs capitaliste destructeur (Marx) une politique conomique fonde sur des critres non montaires et extra-conomiques : les besoins sociaux et lquilibre cologique. Cette synthse dialectique, tente par un grand nombre dauteurs (James OConnor, Joel Kovel, John Bellamy Foster, Andr Gorz dans ses premiers crits, Elmar Altvater), est la fois une critique de lcologie de march , qui ne remet pas en cause le capitalisme, et dun socialisme productiviste qui ignore la question des limites naturelles. Selon James OConnor, le socialisme cologique envisage une socit nouvelle base sur la rationalit cologique, le contrle dmocratique, lgalit sociale et la prdominance de la valeur dusage sur la valeur dchange. Jajouterai que ces objectifs requirent : a) la proprit collective des moyens de production ( collective au sens de proprit publique, cooprative ou communautaire) ; b) une planification dmocratique qui permet la socit de dfinir les objectifs dinvestissement et de production ; c) une nouvelle structure technologique des forces de production. En dautres termes : une transformation sociale et conomique rvolutionnaire 2. Marx et Engels eux-mmes connaissaient les consquences cologiques dvastatrices du mode de production capitaliste. Plusieurs passages du Capital et dautres crits en tmoignent 3. De plus, ils savaient que le but du socialisme ntait pas de produire plus de marchandises mais doffrir aux hommes du temps libre pour dvelopper pleinement leur potentiel. En cela, ils ont peu de chose en commun avec le productivisme dont le dveloppement sans limites de la production est une fin en soi. Cependant, linterprtation marxiste prpondrante du 20e sicle fonde, il est vrai, sur certains passages des crits de Marx et dEngels soutenait que le but

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2 John Bellamy Foster utilise le concept de rvolution cologique mais il dfend lide quune rvolution cologique globale digne de ce nom peut seulement se produire dans le cadre dune plus vaste rvolution sociale et, jinsiste, socialiste. Une telle rvolution [] demande, comme le souligne Marx, que les producteurs associs rglementent de faon raisonnable les relations mtaboliques entre lhomme et la nature [] Elle doit puiser son inspiration chez William Morris, un des plus originaux et cologiques disciples de Karl Marx, chez Gandhi et chez dautres figures radicales, rvolutionnaires et matrialistes, y compris Marx lui-mme, en remontant jusqu Epicure. ( Organizing Ecological Revolution Monthly Review, 57.5, october 2005, p. 9-10). 3 cf. John Bellamy Foster Marxs Ecology. Materialism and Nature, New York, Monthly Review Press, 2000.

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Rouge et Vert : la perspective cosocialiste du socialisme tait de permettre le dveloppement de forces de production audel des limites imposes par le capitalisme. Selon cette approche, la transformation socialiste ne concerne que les relations de production capitalistes qui sont devenues un obstacle (on utilise souvent le terme de chanes ) au libre dveloppement des forces de production existantes. Au lieu de cela, nous suggrons que les socialistes sinspirent des remarques de Marx sur la Commune de Paris : les travailleurs ne peuvent pas prendre possession de lappareil dtat capitaliste et le mettre simplement au service de leurs intrts. Ils doivent casser cet appareil dtat et le remplacer par une forme de pouvoir politique radicalement diffrente, dmocratique et non-tatiste. Il en va de mme, mutatis mutandis, pour lappareil de production : par sa nature, sa structure, il nest pas neutre mais il est au service de laccumulation de capital et de lexpansion illimite du march. Cest en contradiction avec les besoins en matire de protection de lenvironnement et de sant de la population. Il faut donc le rvolutionner par un processus de transformation radicale. Cela implique peut-tre de mettre fin certains secteurs de production comme les centrales nuclaires, certaines mthodes de pche massives/industrielles (responsables de lextermination de plusieurs espces marines), labattage dsastreux des forts tropicales, etc. (la liste est trs longue). En tout cas, les forces de production, et pas seulement les relations de production, doivent tre transformes en profondeur. Cela commencerait par le remplacement des sources dnergie actuelles (notamment les combustibles fossiles), responsables de la pollution et de lempoisonnement de lenvironnement, par des sources dnergie renouvelables comme lnergie hydraulique, olienne ou solaire, au moyen dune rvolution du systme nergtique. Nombre des russites scientifiques et technologiques modernes sont, bien sr, prcieuses mais tout le systme de production doit tre transform. Cela ne peut se faire que par des mthodes cosocialistes, par exemple au moyen dune planification dmocratique de lconomie qui prendrait en compte la prservation de lquilibre cologique. La question de lnergie est dcisive pour ce processus de changement de civilisation. Les combustibles fossiles (ptrole, charbon) sont en grande partie responsables de la pollution de la plante ainsi que du changement climatique dsastreux. Lnergie nuclaire est une fausse alternative non seulement cause du risque de nouveaux Tchernobyl mais aussi parce que personne ne sait que faire des milliers de tonnes de dchets radioactifs (qui sont toxiques pour des centaines, des milliers voire des millions dannes pour certains) et des gigantesques usines obsoltes pollues. Lnergie solaire, qui na jamais t envisage par les socits capitalistes, pourrait devenir, sans tre rentable ou concurrentielle , lobjet de recherche et dveloppement intensifs et jouer un rle majeur dans la cration dun systme nergtique alternatif. Des secteurs entiers du systme de production doivent tre supprims ou restructurs et de nouveaux secteurs doivent tre dvelopps. La condition ncessaire cela est le plein emploi pour tous les travailleurs, avec des salaires et des conditions de travail quitables. Cette condition est essentielle non seulement pour la justice sociale mais aussi parce quelle apportera un soutien aux travailleurs

Rouge et Vert : la perspective cosocialiste lors du processus de transformation structurelle des forces de production. Ce processus est impossible sans un contrle public des moyens de production et du programme, cest--dire des dcisions publiques dinvestissement et dvolutions technologiques qui, pour le bien commun de la socit, ne doivent plus tre du ressort des banques et des entreprises capitalistes. Le programme socialiste est fond sur un dbat dmocratique et pluraliste tous les niveaux de dcision : diffrentes propositions sont soumises aux personnes concernes, rassembles en partis, en plateformes ou en tout autre mouvement politique, et des dlgus sont lus. Cependant, la dmocratie reprsentative doit tre applique (et corrige) par une dmocratie directe, o les personnes dcident directement (au niveau local, national et, ultrieurement, au niveau mondial) de questions majeures telles que la gratuit des transports publics, le paiement de taxes par les propritaires de vhicules privs pour financer les transports publics, lutilisation de lnergie solaire pour concurrencer lnergie fossile, la rduction du temps de travail 30 heures, 25 heures ou moins, mme si cela implique une baisse de la production. La nature dmocratique de ce programme nexclut pas le dploiement dexperts dont le rle ne serait plus de dcider mais dexprimer leur point de vue, souvent diffrent voire contradictoire avec celui de la population, afin que cette dernire adopte la meilleure solution. Quelle garantie a-t-on que les gens prennent les bonnes dcisions en matire dcologie, au prix de labandon de quelques habitudes de consommation ? Une telle garantie nexiste pas si ce nest par la confiance en la rationalit des dcisions dmocratiques, une fois mis mal le pouvoir du ftichisme matriel. Des erreurs seront bien sr commises au cours de ces dcisions populaires mais qui peut croire que les experts ne commettent pas aussi des erreurs ? On ne peut concevoir la mise en place dune telle socit sans que la majeure partie de la population ait, par ses batailles, acquis une auto-ducation et ait accumul une exprience sociale et une grande conscience socialiste/cologique. Cela nous permet raisonnablement de penser que ces erreurs (y compris des dcisions incompatibles avec les besoins environnementaux) seront corriges. Quoi quil en soit, les alternatives proposes (le march aveugle ou une dictature cologique des experts ) ne sont-elles pas plus dangereuses que le processus dmocratique, avec toutes ses contradictions ? Le passage du progrs destructeur du capitalisme au socialisme est un processus historique, une transformation rvolutionnaire permanente de la socit, de la culture et des mentalits. Cette transition nous conduirait non seulement un nouveau mode de production et une socit galitaire et dmocratique, mais aussi un mode de vie alternatif, une nouvelle civilisation cosocialiste au-del du rgne de largent, des habitudes de consommation artificiellement produites par la publicit et de la production sans limites de marchandises inutiles et/ou nocives pour lenvironnement. Il faut insister sur le fait quun tel processus ne peut commencer sans une transformation rvolutionnaire des structures sociales et politiques et sans un soutien actif de la plupart dentre nous au programme cosocialiste. Le dveloppement de la conscience socialiste et cologique est un processus dans lequel le facteur dcisif est lexprience collective de la lutte, depuis des confrontations locales et partielles jusqu un changement radical de la socit.

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Rouge et Vert : la perspective cosocialiste Certains cologistes croient que la seule alternative au productivisme est de stopper aussi la croissance ou de la remplacer par une croissance ngative (ce que les Franais appellent la dcroissance), et de rduire de manire drastique le niveau de consommation excessif de la population en diminuant de moiti les dpenses dnergie, en abandonnant les maisons individuelles, le chauffage central, les lave-linge, etc. Comme ces mesures daustrit draconienne pourraient tre impopulaires, certains voquent lide dune sorte de dictature cologique . loppos dune vision aussi pessimiste, les optimistes socialistes pensent que le progrs technologique et lutilisation de sources dnergie renouvelables permettraient une croissance et une abondance sans limites afin que chacun puisse recevoir en fonction de ses besoins . Il me semble que ces deux coles partagent une conception purement quantitative de la croissance (positive ou ngative) ; en dautres termes, du dveloppement des forces de production. Une troisime position me semble plus approprie : une transformation qualitative du dveloppement. Cela signifie mettre un terme au gaspillage monstrueux des ressources par le capitalisme, d la production grande chelle de produits inutiles et/ou nocifs : lindustrie des armes est un bon exemple mais une grande partie des biens produits par le capitalisme (construits dans lobsolescence) nont dautre but que de gnrer du profit aux grandes socits. Dans labstrait, le problme nest pas une consommation excessive mais un type de consommation rpandu, manifestement fond sur lappropriation, le gaspillage de masse, lalination mercantile, laccumulation obsessionnelle de biens et lacquisition compulsive de pseudo-nouveauts imposes par la mode . Une nouvelle socit orienterait la production vers la satisfaction de besoins authentiques, commencer par ce quon pourrait appeler les besoins bibliques , savoir leau, la nourriture, les vtements, le logement, mais aussi les services fondamentaux comme la sant, lducation, le transport et la culture. De toute vidence, les pays du Sud, o ces besoins sont loin dtre satisfaits, auraient besoin dun niveau de dveloppement bien plus lev (construction de chemins de fer, dhpitaux, de rseaux dassainissement et dautres infrastructures) que ce dont les pays industriels avancs ont besoin. Mais il ny a aucune raison pour que cela ne puisse pas se faire sans un systme de production respectueux de lenvironnement et fond sur des nergies renouvelables. Ces pays auraient besoin de cultiver de grosses quantits daliments pour nourrir leurs populations affames ; mais il existe une bien meilleure solution pour y parvenir, comme nont cess de le dire les mouvements paysans du rseau international Via Campesina depuis des annes : une agriculture paysanne biologique fonde sur des units familiales, des coopratives ou des fermes collectives, plutt que sur des mthodes destructrices et antisociales dagroalimentaire industriel, bases sur lutilisation intensive de pesticides, de produits chimiques et dOGM. Au lieu de latroce systme de dette actuel et de lexploitation imprialiste des ressources du Sud par les pays industriels/capitalistes, il y aurait un flux daide technique et conomique du Nord vers le Sud qui ne demanderait pas, comme semblent le croire quelques cologistes puritains et asctes, que lEurope ou lAmrique du Nord abaissent leur niveau de vie : elles se dbarrasseraient juste dune consommation excessive induite par le capitalisme de marchandises inutiles qui ne correspondent aucun besoin rel.

Rouge et Vert : la perspective cosocialiste Comment distinguer les besoins authentiques des besoins artificiels, faux et improviss ? Ces derniers sont induits par manipulation mentale, linstar de la publicit. Celle-ci a envahi toutes les sphres de la vie humaine dans les socits capitalistes modernes : non seulement lalimentation et lhabillement mais le sport, la culture, la religion et la politique sont aussi formats selon ses rgles. Elle a envahi nos rues, nos botes aux lettres, nos crans de tlvision, nos journaux et nos paysages de manire permanente, agressive et insidieuse. Elle contribue de manire dcisive des habitudes de consommation manifestes et compulsives. De plus, elle gaspille une quantit astronomique de ptrole, dlectricit, de temps de travail, de papier, de produits chimiques et dautres matires premires, tous pays par le consommateur, pour une branche de production non seulement inutile dun point de vue humain mais aussi en contradiction directe avec des besoins sociaux rels. Alors que la publicit est une dimension indispensable de lconomie de march capitaliste, elle naurait aucune place dans une socit de transition vers le socialisme, o elle serait remplace par des informations sur les biens et les services fournies par les associations de consommateurs. Le critre de distinction entre un besoin authentique et un besoin artificiel est son maintien aprs la suppression de la publicit (Coca Cola !). Bien sr, pendant quelques annes, les vieilles habitudes de consommation persisteraient ; personne na le droit de dire aux gens quels sont leurs besoins. Le changement des schmas de consommation est un processus historique et un dfi pdagogique. Certaines marchandises, comme les vhicules individuels, posent des problmes plus complexes. Les vhicules privs sont une nuisance publique qui tue et mutile chaque anne des centaines de milliers de personnes lchelle mondiale, pollue lair des grandes villes, avec des consquences terribles sur la sant des enfants et des personnes ges, et contribue pour beaucoup au changement climatique. Toutefois, elles rpondent un besoin rel : transporter les personnes leur domicile, sur leur lieu de travail ou de loisirs. Des expriences locales menes dans certaines villes europennes par des administrations soucieuses de lenvironnement montrent quil est possible, avec le soutien de la majorit de la population, de limiter progressivement la part des vhicules individuels en circulation pour privilgier les bus et les tramways. Au cours de cette transition vers lcosocialisme, les transports publics (de surface ou souterrains) seraient largement tendus et gratuits pour les utilisateurs ; les pitons et les cyclistes bnficieraient de voies protges. Les vhicules privs auraient alors un rle bien plus rduit que dans la socit bourgeoise o ils sont devenus des objets de ftichisme (promus par une publicit insistante et agressive), un symbole de prestige, un signe didentit (aux tats-Unis, le permis de conduire est la pice didentit reconnue) et sont au centre de la vie personnelle, sociale et rotique. Il serait bien plus facile, lors de cette transition vers une nouvelle socit, de rduire de manire drastique le transport de marchandises par camions, qui est responsable daccidents terribles et dune pollution leve, et de le remplacer par le train, ou par le ferroutage (les camions sont achemins en train dune ville une autre). Seule la logique capitaliste absurde de comptitivit explique la croissance dangereuse de ces camions. Certes, rpondront les pessimistes, mais les individus sont mus par des aspirations et des dsirs infinis qui doivent tre contrls, vrifis, contenus et, si

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Rouge et Vert : la perspective cosocialiste ncessaire, rprims, et cela peut ncessiter de poser des limites la dmocratie. Cependant, lcosocialisme est fond sur un pari qui tait dj celui de Marx : la prdominance, dans une socit sans classes et libre de lalination capitaliste, de ltre sur lavoir : par exemple, la prdominance des loisirs pour laccomplissement personnel via des activits culturelles, sportives, ludiques, scientifiques, rotiques, artistiques et politiques sur le dsir dune possession illimite de produits. Lavidit compulsive est induite par le ftichisme matriel inhrent au capitalisme, par lidologie dominante et la publicit : rien ne prouve que cela fasse partie dune nature humaine ternelle , comme voudrait nous le faire croire le discours ractionnaire. Comme le prcisait Ernest Mandel : Laccumulation continue de biens (associe une utilit marginale dclinante) nest en aucune manire une caractristique universelle voire prpondrante du comportement humain. Le dveloppement de talents et de penchants pour ce quils sont, la protection de la sant et de la vie, la garde des enfants, le dveloppement de relations sociales riches [], tout cela devient la motivation majeure une fois que les besoins matriels fondamentaux sont satisfaits 4. Cela ne signifie pas que des conflits nauront pas lieu, notamment durant le processus de transition, entre la ncessit de protger lenvironnement et les besoins sociaux, entre les impratifs cologiques et le dveloppement ncessaire dinfrastructures fondamentales en particulier dans les pays pauvres entre des habitudes de consommation populaires et la raret des ressources. Une socit sans classes nest pas pour autant une socit sans contradictions et sans conflits ! Ils sont invitables. Il reviendra au programme dmocratique, dans une perspective cosocialiste, libr des impratifs de capital et de profit, de les rsoudre par des discussions pluralistes et ouvertes, ce qui conduira une prise de dcision par la socit elle-mme. Cette dmocratie populaire et participative est la seule faon, non pas dviter les erreurs, mais de permettre la collectivit sociale de corriger ses propres erreurs. Est-ce de lutopie ? Au sens tymologique ce qui nexiste nulle part certainement. Mais est-ce que les utopies, cest--dire les visions dun autre futur, les rves dune socit diffrente, ne sont pas une caractristique ncessaire tout mouvement qui souhaite remettre en question lordre tabli ? Lutopie socialiste et cologique nest quune possibilit objective et non le rsultat invitable des contradictions du capitalisme ou des lois de fer de lhistoire . Personne ne peut prdire lavenir, sauf au conditionnel : faute dune transformation cosocialiste, dun changement radical du modle de civilisation, la logique capitaliste va mener la plante des dsastres cologiques dramatiques, menaant la sant et la vie de milliards dtres humains et peut-tre mme la survie de notre espce. Rver et se battre pour un socialisme vert ou, selon certains, pour un communisme solaire, ne signifie pas que lon ne se bat pas pour des rformes concrtes et urgentes. Sans aucune illusion quant au capitalisme propre , il faut essayer de gagner du temps et dimposer aux pouvoirs en place quelques changements lmentaires : linterdiction des HCFC qui dtruisent la couche dozone, un moratoire gnral sur les organismes gntiquement modifis, une rduction

4 Ernest Mandel, Power and Money. A Marxist Theory of Bureaucracy, London, Verso, 1992, p. 206.

Rouge et Vert : la perspective cosocialiste drastique des missions de gaz effet de serre, le dveloppement des transports publics, la taxation des vhicules polluants, le remplacement progressif des camions par les trains, une rglementation svre sur la pche ainsi que sur lutilisation de pesticides et de produits chimiques dans la production agro-industrielle. De telles questions sont au cur du mouvement pour la justice mondiale et des Forums sociaux mondiaux, une nouveaut dcisive qui a permis, depuis Seattle en 1999, le rassemblement des mouvements sociaux et cologistes dans une lutte commune contre le systme. Ces revendications co-sociales urgentes peuvent mener un processus de radicalisation condition que lon refuse de limiter ses objectifs en fonction des besoins du march capitaliste ou de la comptitivit . Chaque petite victoire, chaque progrs partiel peut tout de suite conduire une exigence plus leve, un objectif plus radical. Ces batailles sur des problmes concrets sont importantes, non seulement parce que les victoires partielles sont les bienvenues en elles-mmes, mais aussi parce quelles contribuent faire grandir la conscience cologique et socialiste et parce quelles encouragent une activit et une auto-organisation partir den bas. Ces deux aspects sont les pr-requis ncessaires une transformation radicale, cest--dire rvolutionnaire, du monde. Il ny a aucune raison dtre optimistes : les lites dirigeantes tablies sont incroyablement puissantes et les forces dopposition radicale toujours mineures. Mais elles sont notre unique espoir darrter le cours catastrophique de la croissance capitaliste.

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