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Contaminacin

I

Contenido
Introduccin ....................................................................................................................................... IV
Historia de la Contaminacin .............................................................................................................. 5
Culturas antiguas ............................................................................................................................. 5
Primeros registros de la contaminacin ......................................................................................... 5
La contaminacin percibida a nivel local ........................................................................................ 6
La contaminacin, un problema global ........................................................................................... 8
Formas de contaminacin ................................................................................................................... 9
Clasificacin segn el tipo de contaminacin ................................................................................. 9
Contaminacin atmosfrica .................................................................................................... 9
Contaminacin hdrica ........................................................................................................... 10
Contaminacin del suelo ....................................................................................................... 10
Contaminacin por basura .................................................................................................... 10
Contaminacin radiactiva ...................................................................................................... 11
Contaminacin gentica ........................................................................................................ 11
Contaminacin electromagntica ......................................................................................... 11
Contaminacin trmica .......................................................................................................... 12
Contaminacin acstica ........................................................................................................ 12
Contaminacin visual ............................................................................................................. 12
Contaminacin lumnica ........................................................................................................ 12
Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente ................................................................... 13
Contaminacin puntual .......................................................................................................... 13
Contaminacin difusa ............................................................................................................ 13
Degradabilidad .............................................................................................................................. 13
Agentes contaminantes .................................................................................................................... 15
Vertido de residuos slidos urbanos ............................................................................................. 15
Residuos orgnicos ................................................................................................................ 15
Sustancias qumicas ....................................................................................................................... 16
Agricultura ................................................................................................................................ 16
Dioxinas y Poli fenilos ............................................................................................................ 16
Metales pesados ..................................................................................................................... 16
Tabla de contenido

II

Cianuro ..................................................................................................................................... 17
Detergentes y dispersantes de petrleo ............................................................................. 17
Petrleo ......................................................................................................................................... 18
Toxicidad .................................................................................................................................. 18
Extraccin ................................................................................................................................ 18
Plsticos ................................................................................................................................... 18
Combustin ............................................................................................................................. 19
Derrames de petrleo ............................................................................................................ 19
Radiacin ionizante ....................................................................................................................... 20
Niveles de contaminacin ..................................................................................................... 20
Efectos Biolgicos .................................................................................................................. 20
Casos ....................................................................................................................................... 21
Opinin pblica ....................................................................................................................... 21
Gases contaminantes .................................................................................................................... 22
Gases de efecto invernadero ................................................................................................ 22
Gases supresores de la capa de ozono ............................................................................. 23
Gases que provocan la lluvia cida ..................................................................................... 23
Esmog ...................................................................................................................................... 23
Efectos de la contaminacin en la naturaleza................................................................................... 24
En el hombre ................................................................................................................................. 24
En los ecosistemas......................................................................................................................... 25
Agujero en la capa de ozono ......................................................................................................... 25
Lluvia cida .................................................................................................................................... 26
Calentamiento global y acidificacin de los ocanos .................................................................... 27


Contaminacin
III

Contaminacin
Introduccin
IV

Introduccin
La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como
consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio
(contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en un
ecosistema, en un medio fsico o en un ser vivo.
1
El contaminante puede ser una
sustancia qumica, energa (como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el
contaminante es una sustancia extraa, o una forma de energa, y otras veces una
sustancia natural.
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,
se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o
por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos
agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,
cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones
ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas
o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan
un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de
lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y en
general, en el cambio climtico.
Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales
que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas
polticas. La contaminacin esta generalmente ligada al desarrollo econmico y
social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican
al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente
para las actuales y futuras generaciones.
Contaminacin
5

Historia de la Contaminacin
Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros.
Segn un artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de
cuevas prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin
que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.
2



Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la
contaminacin del ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se
conoce como el Gran Hedor en Londres.
El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del
aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas
en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la
aparicin de metales (contaminacin) asociados a los periodos de produccin de
metales de las civilizaciones griega, romana o china.
3
Estas observaciones se
pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas
de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la
atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con
muestras de la atmsfera actual.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn
en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un
problema.
Historia de la contaminacin
6

La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,
especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr
uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas residuales
durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus
a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin
industrial la que inici la contaminacin como un problema medioambiental. La
aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y
otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un
gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los que
hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses
en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses
siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo
Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del
Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades
de smog durante la dcada del 1940.
6

La contaminacin percibida a nivel local


El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido
al comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de
contaminacin de los alimentos.
La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda
Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la
lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira
un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en
Londres, que mat a unas 4 000 personas.
7
Este trgico evento motiv la creacin
de una de las ms importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley
del Aire Limpio de 1956.
8

En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a
mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que
coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,
8
la Ley del Agua
Contaminacin
7

Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da
Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos
negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se encuentra el
vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro Hudson por parte de la compaa
General Electric, dando como resultado el establecimiento de una serie de
prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca en sus aguas.
9
Otro
suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El
conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la
empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947
residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron
que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie
con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel
nacional, y promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls
Superfund), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms
peligrosos.
10

Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a
revelar emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que
aumenta el riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros
padecimientos. La contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin
del trmino zona industrial abandonada, para identificar durante la planificacin
urbana los sitios que han sido contaminados y que su terreno no puede ser usado
para ningn propsito. Despus de la publicacin del libro Primavera silenciosa de
Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de pases desarrollados.


Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en
Nevada Test Site.
Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la
cual puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por
millones de aos.
11
Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de
armas nucleares producen desechos militares radioactivos, y en varios casos, el
no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos. En
las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin Sovitica, los desechos
radioactivos producidos por la instalacin nuclear Mayak fueron arrojados en el
Historia de la contaminacin
8

lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en la poblacin y
afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De acuerdo con el
Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la
Tierra.
12

En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces
cerca de zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de
investigacin y desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la
contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los
efectos de la radioactividad en la salud humana, son tambin algunas de las
dificultades que complican el uso de la energa nuclear.
[cita requerida]
La posibilidad de
que ocurra una catstrofe como en los accidentes de Three Mile Island y Chernbil
hace desconfiar al pblico. Uno de los legados de las detonaciones y ensayos
nucleares, antes de que se instaurasen la mayora de prohibiciones y tratados
nucleares, fue el considerable incremento de los niveles de radioactividad.
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco
Cadiz en las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han
demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida
para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado
que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial,
especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global. Recientemente
ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir un
grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC,
etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en
profundidad, no obstante, han sido detectados en varios hbitats ecolgicos
aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su
difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por
un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada
vez ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual
tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los
humanos en la naturaleza.
Contaminacin
9

Formas de contaminacin
Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin est afectando a la composicin de la atmsfera y algunos de
estos cambios son perjudiciales para los humanos y los ecosistemas.(Esquema
original: U.S.Climate Change Science Program Office)

En particular la contaminacin est afectando al ciclo del carbono: un ciclo
biogeoqumico de gran importancia en la regulacin del clima de la Tierra y en l
se ven implicadas actividades esenciales para el sostenimiento de la vida.
(Esquema original: earthobservatory.nasa.gov)
La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes
caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin,
sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la
atmsfera alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud
de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del
aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los
clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y
Formas de contaminacin
10

por los gases producidos en la combustin de los vehculos. Los
fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los
xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material
particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en
micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin
atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al
foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter
global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del
planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son
la lluvia cida y el calentamiento global.
Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las
escorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas
subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas
de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin
descontrolada del gas de invernadero CO
2
que produce la acidificacin de
los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos
que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta
mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames
de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y
algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero.
Contaminacin del suelo
Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o
filtraciones sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms
significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus
derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil
ter (MTBE),
13
los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los
cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la
industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran
grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede
afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de
agua potable.
Contaminacin por basura
Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada
da mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las
ciudades industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La
basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es
arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y
algunas veces llega hasta el ocano.
Basura espacial
Contaminacin
11

Esta basura orbitando al rededor de la Tierra se compone de restos de
cohetes y satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas
artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en
funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden
transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo
un proceso llamado Sndrome de Kessler.
Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser
resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por
investigaciones en bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso
materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin
radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin
Radiacin ionizante.
Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por
medio de la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde
organismos genticamente modificados a otros no modificados, o desde
especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La
contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de
una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad gentica de una
poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente
modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no
modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como
resultado:
14
1) Los OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus
genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y
existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para
tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los
granjeros.
Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas
por equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad
humana, como torres de alta tensin y transformadores, las antenas de
telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede
producir peligros de tres tipos:
Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock
elctrico que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar
aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares que
inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994
una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando
problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad.
15

Formas de contaminacin
12

Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin
electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad
que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con
combustible como por ejemplo gas natural.
Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos
electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es
lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que
transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas
muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia
de la onda electromagntica. Existen controversias de si la contaminacin
electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la
salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para
la salud.
Contaminacin trmica
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la
influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de
energa, el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos
negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia
las condiciones naturales del medio en que viven.

Contaminacin acstica
Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de
aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la
capacidad auditiva del hombre y producir estrs.
Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa
elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes
geogrficos como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto,
tambin por los vertederos a cielo abierto.
Contaminacin lumnica
Contaminacin
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Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y
distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el
trabajo de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante
la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios
astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.
Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente
Contaminacin puntual
Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de
una fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado.
Contaminacin lineal
La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin
acstica, qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista.
Contaminacin difusa
La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma
distribuida. La contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y
pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la
contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta all
contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a
ciertas especies animales y vegetales, modifica la composicin de los
suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.
Degradabilidad
Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se
descomponen por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el
plomo y el mercurio.
La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de
degradacin lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente
y por otra reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran
contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy
costoso y, a veces, imposible.
Contaminantes de degradacin lenta o persistente: son aquellas sustancias
que se introducen en el medio ambiente y que necesitan dcadas o incluso
a veces ms tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminantes de
degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayor parte de los
plsticos.
Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes
degradables o no persistentes se descomponen completamente o se
Formas de contaminacin
14

reducen a niveles aceptables mediante procesos naturales fsicos, qumicos
y biolgicos.
Contaminantes biodegradables: Los contaminantes qumicos complejos que
se descomponen (metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por
la accin de organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se
denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo de
contaminacin son las aguas residuales humanas en un ro, las que se
degradan muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los
contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el proceso
de descomposicin.
Contaminacin
15

Agentes contaminantes
Vertido de residuos slidos urbanos


Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de contaminacin,
cada ciudadano en las grandes urbes aporta una cantidad de estos residuos. La
minimizacin de residuos es una manera de combatir este mal.
Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos
(orgnicos 30%, papel 25%, plsticos 7%, vidrio 8%, textiles 10%, minerales 10%,
metales 10%). Es prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con la
proteccin de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al
medio ambiente en general. Es sumamente necesario el reciclado o la
minimizacin de residuos que evita el continuo consumo de materias primas
agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.
16

Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que
entran al medio ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que
emanan de la gran variedad de residuos aceptados, especialmente sustancias
ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos de antes de los aos 1970
cuando se implementaron ligeros controles en Estados Unidos o la Unin
Europea. Ha habido tambin un inusual descarga de policlorodibenzodioxinas,
comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.
17

Residuos orgnicos
Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden
recuperarse y utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y
beneficioso para los cultivos.
Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas
de animales. Los excrementos de los animales y purines generan una importante
contaminacin, existe un gran nmero de estudios de investigacin para conseguir
convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.
18

Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero
en pases poco desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas
plantas, estos liberan sus residuos sin tratar.
Efectos de la contaminacin en la naturaleza
16

Sustancias qumicas
En la actualidad existen del orden de 70.000 productos qumicos sintticos,
incrementndose cada ao en unos 200 a 1000 nuevas sustancias qumicas.
19

Los efectos que producen estas sustancias en algunos casos son conocidos, pero
en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales sobre los humanos y sobre el
medioambiente a largo plazo. As el cncer originado por un producto qumico
puede en algunos casos tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.
Agricultura
El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente
produce. Los causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas
utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que
disminuyen la produccin. Estos productos a travs de las lluvias y de los riegos
contaminan las aguas superficiales y los acuferos.
18

De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos
persistentes, 9 de los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son
plaguicidas.
20

21

En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado Fateful Harvest que
dio a conocer una generalizada prctica de reciclar subproductos industriales en
fertilizantes, contaminando el suelo con varios metales y sustancias.
22

Dioxinas y Poli fenilos
Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a
una degradacin qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los
organismos vivos. Se originan a partir de la reaccin de cloro con materia orgnica
y oxgeno a alta temperatura. En 1940 las dioxinas no existan, pero ha sido la
industrializacin de productos qumicos orgnicos asociada al desarrollo
econmico que se ha producido en las siete ltimas dcadas, y ha originado su
aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen
importantes cantidades de cloro.
23

Metales pesados
Los metales pesados representan una importante forma de contaminacin
antropognica. Hay una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de
los seres vivos, los denominados oligoelementos. Otros metales pesados no
ejercen funcin biolgica alguna. A partir de ciertas concentraciones en los seres
vivos pueden ser peligrosos. Los principales metales txicos que se encuentran
dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el
cinc, el estao, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de
forma similar al resto de agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el
agua. En el mar son dispersados por las corrientes marinas aunque algunos se
depositan en el bentos.
Contaminacin
17

El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviacin, aunque
se ha reducido el uso en la mayora de los pases an sigue empleando en la
gasolina como producto antidetonante. La contaminacin atmosfrica que ha
provocado la combustin de las gasolinas con plomo ha hecho llegar este metal
hasta el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las branquias de los peces
provocndoles serios problemas respiratorios.
El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y
llega a travs de su consumo a los humanos que son ms sensibles a su
toxicidad. Los lmites legales mximos en Espaa en los productos pesqueros es
de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad Rovira i Virgili de Tarragona public en
2005 una aplicacin para evaluar a partir del consumo personal los riesgos del
consumo de pescado por su concentracin de contaminantes, frente a los
beneficios por sus nutrientes.
24

25

Cianuro
El cianuro es un anin de representacin CN
-
y consiste de un tomo de carbono
con un enlace triple con un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms
comnmente referidos a sales con el anin CN

.
26

27
La mayora de los cianuros
son altamente txicos.
28
Un envenenamiento con cianuro ocurre cuando un
organismo esta expuesto a un compuesto que emite iones (CN-) disuelto en agua.
El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para
exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser
seguro.
ya que por el proceso de cianuracin del oro aparte de obtener los metales
requeridos tambin se extraen metales pesados de poca importancia econmica
que quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son
abandonados sin realizar procesos de remediacin.
Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte
de Rumania, cuando se derram 130.000 metros cbicos de cianuro diluido en
agua que luego lleg a los ros Danubio y Tisza a travs de ros tributarios.
Detergentes y dispersantes de petrleo
El consumo de detergentes aumenta constantemente en el mundo. En 1995 se
consumieron 10,2 millones de Toneladas y las estimaciones para 2005 eran 13,8
millones de Toneladas.
Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo y
cumplen la funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la
superficie del agua hacia la columna de agua . Existen varias marcas de
dispersantes, una de las ms conocidas es Corexit, utilizada en los desastres
ambientales de Exxon Valdez y el reciente derrame de Deepwater Horizon. Una
cualidad de los dispersantes es la de a veces ser ms txicos para el medio
ambiente y la salud que el mismo petrleo y de bioacumularse en los tejidos de
seres vivos.
Efectos de la contaminacin en la naturaleza
18

Petrleo
Toxicidad
El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente
hidrocarburos insolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente
txicos y causan cncer (carcingenos). El petrleo es "muy letal" para los peces,
los mata rpidamente a una concentracin de 4000 partes por milln (ppm)
34

(0.4%). "Alcanza solo un cuarto de gasolina para hacer 250.000 galones de agua
de mar txicos para la vida salvaje."
35
Es equivalente la concentracin de 1 ppm
de petrleo o destilados de este para causar enfermedades congnitas en aves.
36

El benceno esta presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia
en humanos. Se sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre
humana, lo que deja a las personas expuestas a este compuesto, ms
susceptibles a infecciones.

Extraccin
La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio.
Este es a menudo recuperado como una emulsin de agua y petrleo, y se utilizan
qumicos demulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin de
petrleo es costosa y muchas veces daa el medio ambiente. La extraccin ha
evolucionado mucho desde sus principios sumndose al proceso de extraccin
una amplia variedad de tcnicas y nuevas tecnologas, pero an en algunos casos
sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso de los campos petroleros de Lago
Agrio en Ecuador donde se contaminaron el suelo y agua de la regin y se
produjeron muchos problemas de salud a la poblacin. Esto fue debido a que la
empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el agua
producida (agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon
en piletas al aire libre sin ningn tratamiento previo, esto produjo que estas aguas
contaminadas se filtraran a los suelos, ros y napas subterrneas de la regin.
Plsticos
Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales
componentes, suponiendo el 7 % de su peso total y el 20% de su volumen. Son
unos materiales muy resistentes a la degradacin que impone la naturaleza y con
una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la mayora de los
pases y hoy ha cobrado un gran protagonismo.
16

Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS),
policloruro de vinilo (PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja
densidad (LDPE), etc.
Contaminacin
19

Combustin
La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales:
partculas, CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx
(xidos nitrosos) son gases de efecto invernadero que generan el cambio climtico
y la acidificacin de los ocanos. Mientras que los SOx (xidos de azufre) son
poderosos productores de lluvia cida que destruyen bosques y ecosistemas
acidificando las aguas.
Derrames de petrleo
Los derrames son la descargas de petrleo lquido u otro tipo hidrocarburo al
medio ambiente debido a la actividad del hombre. El trmino hace referencia a
derrames en los ocanos o en agua dulce. Se puede producir por derrames de
petroleros, plataformas petrolferas, plataformas de perforacin, pozos petrolferos,
tambin los derrames pueden ser de productos ya refinados como la gasolina, el
disel u otros productos similares. El limpiado de los derrames toma meses o
incluso aos.
39
El petrleo tambin puede aparecer en el ambiente marino por
medio de filtraciones naturales,
40
aunque estas filtraciones liberan bajas
cantidades de petrleo comparado con un derrame convencional.
Para la remediacin de los derrames se utiliza una amplia variedad de tcnicas
41

desde recolectar el petrleo, a usar biorremediadores (usando micro
organismos)
42
o agentes bilogicos
43
para destruir o remover el petrleo,
dispersantes, quema controlada, solidificar el petrleo para luego retirarlo, tambin
aspirando petrleo y agua mediante vaci y luego centrifugando se puede separan
el agua del petrleo.
Existe una gran cantidad de derrames de petrleo, uno de los ms importantes fue
el de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el golfo de Mxico que se
hundi el 22 de abril de 2010 como resultado de una explosin que haba tenido
lugar dos das antes provocando uno de los ms importantes derrames de
petrleo en la historia de Estados Unidos. Segn datos de los Estados Unidos el
pozo de la empresa British Petroleum (BP) verti 780 millones de litros,
44
y afecto
4.800 kilmetros de costas y marismas y 220.000 kilmetros cuadrados de agua
cerrados a la pesca.
45
Esto provoc un desastre ecolgico y econmico para la
regin. La BP se ocup de detener la fuga y de hacer parte de la limpieza, reparti
miles de millones de dlares en compensaciones, y afronta miles de juicios por
indemnizaciones.
45
Un estudio publicado en Science concluye que la desaparicin
de la marea negra es ms lenta de lo esperado, encontrndose bajo la superficie,
lo que podra suponer un grave riesgo para la fauna marina.
46

47

48
Otro estudio
informo que el 80% del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo
vertido podran ser an mayores a las oficiales.
49


Efectos de la contaminacin en la naturaleza
20

Radiacin ionizante
Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias
radiactivas en el entorno y esta no da indicacin de la magnitud de los riesgos
inherentes a esta contaminacin. Esta contaminacin puede proceder de
radioistopos naturales o artificiales.
Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos y sus istopos y de
los rayos csmicos, son las responsables del 80% de la dosis recibida por las
personas en el mundo (en promedio), el otro porcentaje proviene de fuentes
mdicas como los rayos x.
Niveles de contaminacin
Los niveles de contaminacin pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden
an ser detectados por los instrumentos, y se deja que los radioistopos decaigan
(pierdan su radiactividad si son de corta vida) pero si son de lento decaimiento se
procede a la limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados
pueden ser perjudiciales para la salud.
Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las personas y el medio
ambiente. Las personas pueden estar expuestas niveles letales de radiacin,
ambas externamente e internamente, debido a accidentes o deliberadamente
implicando grandes cantidades de material radioactivo. Los efectos biolgicos de
exposicin externa a contaminacin radioactiva no son distintos a las fuentes de
radiacin como maquinas de rayos x, y son dependientes de la dosis absorbida.
Efectos Biolgicos
Los efectos biolgicos del deposito de radioistopos depende en gran medida de
la actividad (del radioistopo) y la biodistribucin y tasas de eliminacin de los
radioistopos, tambin depende del elemento qumico. Los efectos tambin
dependen de la toxicidad qumica del material depositado, independientemente de
su radioactividad. Algunos radioistopos se distribuyen en todo el cuerpo y son
rpidamente removidos, como es el caso del agua tritiada. Algunos rganos
concentran ciertos elementos y tambin los radioistopos de sus variantes
radioactivas. Esto lleva a una menor tasa de eliminacin de los radioistopos. Por
ejemplo, la glndula tiroides acumula un gran porcentaje de yodo que entra al
cuerpo. Grandes cantidades de yodo radioactivo pueden daar o destruir la
tiroides, mientras que otros tejidos son afectados en menor medida. El yodo
radioactivo es un producto comn de la fisin nuclear; fue uno de los mayores
componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernbil dejando nueve
casos peditricos de cncer tiroideo y hipotiroidismo. Durante el accidente nuclear
de Fukushima I el gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada
para prevenir casos de cncer tiroideo.
50
Por otro lado, el yodo radioactivo es
utilizado en el tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente
por lo receptiva que es la tiroides al yodo.
Contaminacin
21

Casos
Fotografa de Sumiteru Taniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en
enero de 1946. Actualmente se exhibe en el Museo de la Bomba Atmica de
Nagasaki. Una tarjeta de presentacin de Taniguchi muestra esta foto, con la
leyenda "Quiero que usted entienda, aunque slo sea un poco, el horror de las
armas nucleares".
51
Taniguchi recibi varias operaciones en los aos posteriores a
causa del envenenamiento por radiacin.
En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los
ataques nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki, estos ataques revelaron al mundo
la devastacin que producen las bombas y su contaminacin radioactiva.
Uno de los casos ms famosos que se produjo en una planta de energa nuclear
en Ucrania, fue el accidente de Chernbil ocurrido el 26 de abril de 1986, durante
una prueba en el reactor nuclear 4 que llev a un sobrecalentamiento en el centro
del reactor y que evoluciono en una fusin de ncleo, lo que produjo una explosin
de hidrgeno que libero a medioambiente materiales radiactivos y/o txicos. Se
estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada
en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al
gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando
una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de
Europa central y oriental.
54
Luego del accidente se inici una masiva
descontaminacin con la participacin de 600 000 personas denominadas
liquidadores, el reactor N4 que fue destruido totalmente y fue aislado con un
sarcfago de hormign armado para prevenir el escape adicional de la radiacin,
se aisl una zona en un radio de 30 Km al rededor del reactor denominada Zona
de alienacin. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron
medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los
campos y los bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin
de los animales y se controlaron los niveles de radiacin en la leche. Tambin se
impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la
recoleccin de lea, bayas y setas.
55

Opinin pblica
Otros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el
terremoto y tsunami de Japn el 11 de marzo 2011, produjeron un gran impacto en
la opinin pblica. Esto llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la
construccin de nuevas plantas nucleares para el 2030 y a declarar que Japn
debera abandonar gradualmente el programa nuclear por los riesgos que implica
esta tecnologa. Esto significara un cambio rotundo en la matriz energtica de
este pas.
56
Kan busca promover la energa renovable para Japn.
57
Alemania
tambin dio marcha atrs a su programa nuclear cuando la canciller alemana
Angela Merkel decidi cerrar todas sus centrales nucleares para el 2022, y dar un
importante impulso a energas ms eficientes y renovables, manteniendo sus
objetivos de reducir las emisiones de CO
2
.
Efectos de la contaminacin en la naturaleza
22

Gases contaminantes
En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablemente las
emisiones por combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las
de carbn y gas natural.
Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la
contaminacin del aire.
60

61

62
China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son
los lderes del mundo en las emisiones de contaminantes del aire.
La contaminacin del aire por la agricultura viene de la tala y quema de vegetacin
natural, tambin por el rociado de pesticidas y herbicidas.
63

Gases de efecto invernadero
Son gases en la atmsfera que absorben y emiten radiacin solar dentro del rango
infrarrojo. Este proceso es la causa fundamental de el efecto invernadero.
64
Los
principales gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de
agua, dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, y el ozono. En el sistema
solar, las atmsferas de Venus, Marte, y Titn tambin contiene gases que causan
efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero afectan fuertemente a la
Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F)
65
ms fra que el
presente.
66

67

68

Si bien todos ellos - salvo algunos compuestos como los CFC - son naturales, en
tanto que existen en la atmsfera desde antes de la aparicin de los seres
humanos. Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de
combustibles fsiles ha contribuido al incremento de los xidos de nitrgeno y
dixido de carbono en la atmsfera, este ltimo de 280 ppm a 390 ppm, a pesar
de la absorcin de una gran parte de las emisiones a travs de diversos
"sumideros" naturales presentes en el Ciclo del carbono.
69

70
Se estima que
tambin el metano est aumentando su presencia por razones antropognicas
(debidas a la actividad humana). Adems, a este incremento de emisiones se
suman otros problemas, como la deforestacin, que han reducido la cantidad de
dixido de carbono retenida en materia orgnica, contribuyendo as indirectamente
al aumento antropognico del efecto invernadero. Asimismo, el excesivo dixido
de carbono est acidificando los ocanos y reduciendo el fitoplacton.
El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero
CO
2
, CH
4
, N
2
O, adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos,
Perfluorocarbonos y Hexafluoruro de azufre a los niveles de 1990. Para noviembre
de 2009, eran 187 estados los que ratificaron el protocolo.
71
Sin embargo este
protocolo vence en el 2012.


Contaminacin
23

Gases supresores de la capa de ozono
Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de
origen humano. Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como
monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico
(Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales.
Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC),
son gases que reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero
de ozono en los polos terrestres, mediante una reaccin fotoqumica que se
produce en la estratosfera debido a la presencia de los rayos UV-C solares. Los
CFC se utilizaban como gases de refrigeracin y en propelentes de aerosoles.
Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal,
que es un tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono
para el ao 2050 si se cumple el tratado.
Gases que provocan la lluvia cida
Esmog


Esmog fotoqumico sobre la Ciudad de Mxico en diciembre de 2010.
El esmog es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de la combustin
vehicular de los motores de combustin interna y las emisiones industriales, que
reaccionan en la atmsfera con la luz solar para formar un contaminante
secundario que se combina con las emisiones primarias para formar esmog
fotoqumico.
El esmog fotoqumico fue descubierto en 1950, y es una reaccin de la luz solar
con xidos de nitrgeno y Compuestos orgnicos voltiles en la atmsfera, que
deja material particulado en suspensin y ozono troposferico.
73

Efectos de la contaminacin en la naturaleza
24

Efectos de la contaminacin en la
naturaleza
En el hombre


Efectos sobre la salud de algunos de los ms tpicos contaminantes.
75

76

77

La calidad del aire adversa puede matar a los organismos, incluyendo al hombre.
La contaminacin con ozono puede producir enfermedades respiratorias,
enfermedades cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y
congestin nasal. La contaminacin causa muchas enfermedades y estas
dependen del contaminante que las cause; generalmente son enfermedades de
los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, el asma y el enfisema
pulmonar.
La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la
mayora debido a la contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas
en pases en vas de desarrollo. Un estimado de 700 millones de hindes no
tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 nios hindes mueren de
enfermedades diarreicas todos los das.
78
Alrededor de 500 millones de chinos
carecen de acceso al agua potable.
79
656 000 personas mueren prematuramente
cada ao en China por la contaminacin del aire. En India, la contaminacin del
aire se cree causa 527 700 muertes cada ao.
80
Estudios han estimado en cerca
de 50 000 muertes en EEUU por contaminacin del aire.
81


Contaminacin
25

En los ecosistemas


Necrosis foliar en hoja de tabaco a causa de la contaminacin con ozono.
La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente.
Existe un amplio nmero de efectos debido a esto:
Biomagnificacin: describe situaciones donde toxinas (como metales
pesados o contaminantes orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a
travs de niveles trficos, convirtindose exponencialmente en toxinas ms
concentradas en los niveles trficos ms altos.
La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por
aumento en su concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los
ocanos el decrecimiento del pH de los ocanos de la Tierra debido a la
disolucin de CO
2
en el agua.
La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global
que afecta a ecosistemas en muchas maneras.
Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la
biodiversidad. Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y
biomolculas (alelopata) que pueden alterar el suelo y composiciones
qumicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas por
competitividad.
Agujero en la capa de ozono
El agujero de ozono sobre el continente Antrtico en septiembre de 2006, el ms
grande del que tenga registro la NASA. El ozono es un gas presente en la
atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de los rayos ultravioletas (UV)
en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la radiacin ultravioleta
(UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la superficie de la
Tierra. La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae aparejado un
incremento de UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad de
consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B por esta reduccin, en
humanos son cncer de piel, cataratas, fotoqueratitis y daos en el sistema
inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UV-B, daos
en la estructura de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton.

Efectos de la contaminacin en la naturaleza
26

Lluvia cida
La lluvia cida es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido
ntrico o cido sulfrico que tambin puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco,
o pequeas partculas de material seco que se deposita en la tierra. Es causada
por la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno que reaccionan con las
molculas de agua formando cido. Estas emisiones pueden deberse a causas
naturales como los xidos de nitrgeno que ocurren debido a rayos, o material
vegetal en pudricin y el dixido de azufre que es emitido por erupciones
volcnicas. Pero la mayora de las emisiones se deben a la actividad del hombre,
el mayor porcentaje es a causa de la quema de combustibles fsiles (plantas de
energa que funcionan a carbn, fabricas y vehculos).
89



Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de
xidos de nitrgeno y dixido de azufre.
90

91
Desde 1970 el tema tomo conciencia
pblica en Estados Unidos. Actualmente la lluvia cida provocada por las
industrias es un grave problema en China y Rusia
92

93
y otras regiones. Incluso
muchas veces las emisiones que provocan la lluvia cida son trasportadas por el
viento a zonas alejadas de los centros industrializados, donde luego precipitan.
Las lluvias cidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acutica, los
bosques y en menor medida a la salud humana. En el suelo los altos niveles de
pH matan a los microbios,
94
liberan toxinas como el aluminio, y filtran nutrientes
esenciales y minerales como el magnesio.
95
En el agua, un bajo pH y altas
concentraciones de aluminio ocasionados por la lluvia cida afectan a los peces y
otros animales acuticos, los huevos de peces no pueden eclosionar un pH menor
a 5 y si el pH baja ms los peces adultos pueden morir.
Contaminacin
27

Calentamiento global y acidificacin de los ocanos
El dixido de carbono, mientras que es vital para la fotosntesis, es algunas veces
contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles de este gas junto
con otros gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra. Por
ejemplo en febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio
climtico (IPCC por sus siglas en ingls), representando el trabajo de 2500
cientficos, economistas y polticos de ms de 120 pases, dijo que el hombre ha
sido la primera causa del calentamiento global desde 1950. La humanidad tiene un
camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las
consecuencias del calentamiento global, concluyo el mayor informe climtico
(hasta la fecha 2007). Pero para cambiar el clima, la transicin desde
combustibles fsiles como el carbn y el petrleo a fuentes renovables tiene que
ocurrir en las prximas dcadas, de acuerdo al ltimo informe del Panel
Intergubernamental de Cambio Climtico de Naciones Unidas (IPCC).
98
Para
mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una cooperacin
conjunta de todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para cada
pas, para este fin existe el protocolo de Kioto.
La alteracin del medio ambiente puede poner en relieve la contaminacin de
zonas que normalmente se clasifican como separadas, como agua y aire. Por
ejemplo recientes estudios han investigado el potencial que tiene el aumento a
largo plazo de los niveles de dixido de carbono en la atmsfera, que causan un
pequeo pero crtico incremento en la acidificacin de las aguas de los ocanos, y
los posibles efectos de esto sobre los ecosistemas marinos.
99
Como por ejemplo el
blanqueo de coral , la reduccin de la calcificacin perjudica a los mariscos como
ostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el
efecto sobre otros ecosistemas.