Vous êtes sur la page 1sur 20

UN PASEO AL AZAR POR BORGES, LA PINTURA Y LAS CIENCIAS NATURALES.

Roberto P. J. Perazzo 1 Instituto Tecnolgico de Buenos Aires y Academia Nacional de Ciencias Exactas y Naturales

1. Introduccin El platonismo en matemtica tiene races profundas. La existencia platnica de las ideas matemticas deriva de lo absoluto de la verdad en esa disciplina que la hace independiente de quin la indague o cmo se la busque. Puede bien pensarse que una vez que se han formulado los postulados fundamentales, los teoremas no deben ser creados sino que se los debe saber descubrir. Propongo aqu que extendamos esta propuesta para abarcar tambin a las leyes de la naturaleza y que, pensando como los matemticos, supongamos que los conceptos rectores de esas leyes existan ms all de nosotros mismos 2 . Concibo pues que en lugar de actos de creacin se est ante el descubrimiento de algo preexistente. Permtaseme la metfora de imaginar a esas ideas como islas en un mar desconocido y de su exploracin, como una aventura del pensamiento recorriendo territorios ignotos. Los viajeros pueden provenir de universos dismiles pero si comparten la misma calidad llegarn a las mismas islas. No es raro que viniendo de mundos distantes y slo compartiendo el talento, encuentren las mismas comarcas. Cuando escriban sus diarios de viaje relatarn cosas que difieren slo en la apariencia. Ambos habrn percibido la misma esencia y destacarn la misma riqueza de implicancias y relaciones de lo que han explorado. Considero que ste es el caso con muchas pginas de la literatura universal, con las numerosas telas, murales y esculturas que dejaron destacados artistas y con las ideas fundamentales que marcaron rumbos en las ciencias de la naturaleza. Existen conceptos cientficos que probaron ser ricos y transformadores y que se encuentran incorporados a la literatura. Hubo tambin pintores y escultores que plasmaron en sus obras propuestas transformadoras semejantes a las que tuvo el pensamiento cientfico de su poca. No me cabe duda que la inversa es seguramente cierta. Es muy probable que existan an ideas que grandes artistas han dejado escritas o plasmadas en imgenes que deban ser miradas con los ojos de la ciencia. Es seguro que hay islas que ya visit algn artista y que aguardan ser reconocidas por estos otros exploradores. Quiero en esta oportunidad dejarme guiar por Borges y detenerme slo en unos pocos paisajes fascinantes que l nos describe y que evocan fuertemente los diarios de viaje de los exploradores de las ciencias naturales. Quiero aprovechar tambin la oportunidad para echar una mirada a manifestaciones plsticas trascendentes que corren paralelas a esos mismos prrafos de privilegio. Excluyo intencionalmente, de este anlisis, las visitas frecuente que Borges ha hecho a las ideas matemticas de infinito, de la multiplicidad

1 2

Una versin de este trabajo apareci publicada bajo el ttulo La lotera en la ciencia en la Ref (1). El platonismo en la Matemtica est discutido por ejemplo en el la Ref (2)

combinatoria, a las curiosidades topolgicas del El Disco o el intento de asimilar los puntos de la recta de los nmeros reales a las pginas de su improbable Libro de Arena 3 . 2. El azar El azar, el desorden y la incertidumbre han tenido una atencin privilegiada de cientficos, de escritores y de artistas. Permtaseme aqu prestar especial inters a este tema y tomarlo como un hilo conductor. De este modo no hago sino aprovechar lo escrito por Borges en su Lotera en Babilonia. l indaga all sobre la presencia del azar en nuestras vidas. Esta relacin dista de ser banal ya que apunta a nuestra relacin con lo natural y con lo sobrenatural, con nuestros miedos y con nuestras esperanzas. La humanidad posee una aversin ancestral a la incertidumbre y al riesgo. Esa es quiz la razn por la que, lo inevitable fascin a la humanidad desde el comienzo de la historia. Mientras que los dioses viven en un mundo libre de contingencias, lo incierto pas a ser en cambio, el lenguaje con que se comunican con nosotros dioses caprichosos. Descartes se pregunt donde termina la materia y comienza el espritu. En su visin mantenemos la condicin de Dios en tanto seamos imprevisibles ya que una mquina es incapaz de ejercer la libertad de eleccin que se supone es un atributo de los seres humanos. El ser humano imagina que el universo que lo rodea est lleno de intenciones que lo urgen para actuar en una o en otra direccin 4 . La necesidad de cuidado, proteccin y amor frente a amenazas e imprevistos ha buscado una respuesta en la intervencin benfica de un ser superior a travs de la divina providencia. Nuestra propia ubicacin en el cosmos est condicionada por la relacin que tenemos hacia lo incierto: nos hemos resistido a creer que la existencia misma de la humanidad sea un mero accidente de la naturaleza. En su rechazo por lo incierto la humanidad imagin un mundo sobrenatural ordenado y libre de contingencias. Por esto encarn a los dioses en la regularidad de la marcha de los astros y consider que, en ese orden csmico, el bienestar del hombre tiene un lugar de privilegio. Se supone que ese orden hace posible la vida biolgica, espiritual y social, y asegura la existencia futura. Su preeminencia se refleja en todos los mitos cosmognicos en los que el caos antecede y es superado por el surgimiento del universo ordenado en que vivimos. El universo libre de contingencias es propio de los dioses y contrasta con lo que ellos nos deparan en la vida cotidiana. Cada persona traza su destino buscando certezas en medio de circunstancias que no puede prever. El horror por lo incierto y la fascinacin por el orden parieron tanto a la magia como a la ciencia. Las representaciones pictricas estuvieron junto a ellas desde un comienzo para exorcizar, ilustrar y educar. Todas sirven, cada una a su modo, para poner a la humanidad a resguardo de futuros impredecibles. El Papa Gregorio Magno seal en el siglo VI que el arte permitira acercar la Iglesia a los que no supieran leer. Se sum el concepto que la contemplacin de las imgenes contribuye
El contacto de Borges con la Matemtica est discutido en el artculo de H. Alagia Indicios incluido en la Ref (1), extensamente discutido en la Ref (19) y en trabajos de otro expositor de esta conferencia Ref (20) Para escribir este trabajo hemos consultado la Ref (3) y la Ref (4) en relacin con el concepto de la "Divina Providencia"
4

a elevar al espectador transportndolo al mundo de los dioses. Desde ese momento fueron numerosos los artistas que llevaron a la tela y a los muros de las iglesias ese mundo previsible y ordenado. El obispo de Autun, Esteban Bg mand construir una catedral para la veneracin de los restos San Lzaro y Gisleberto esculpi para ella, en 1130 y en un puro estilo romnico, un tmpano dedicado al juicio final. A pesar de lo dramtico de la circunstancia, la talla transmite una imagen de simetra, estabilidad y orden jerrquico propios del mundo celestial.

Juicio Final, Gisleberto 1130-1135 3. La maquinaria de los astros Cuando comienza el siglo XIII, los ojos de los artistas se vuelven hacia la naturaleza en general y, especialmente, a los cielos. stos, ordenados e inalterables dejaron de ser tales y se comenz a registrar sus variaciones.

Adoracin de los magos. Fresco Capilla Scrovegni, Padua. (13031305)

Giotto, precursor de la representacin naturalista del 400 italiano, no fue ajeno a la observacin de la naturaleza de los astros y le toc dar un testimonio de las alteraciones de ese cielo incorporando en los frescos de la Capilla de los Scrovegni la novedad del pasaje del Cometa Halley de 1301. Lo hizo un par de aos ms tarde, agregndolo como la estrella de Beln en el fresco que realiz dedicado a la adoracin de los Reyes Magos. Hasta ese momento, los cometas, por imprevisibles e ignotos slo se interpretaban como mensajeros de malos augurios. Durante el Renacimiento las personas volvieron su atencin al mundo que las rodeaba. Esto se haca sin que para ello mediara una distincin polar entre la ciencia y el arte. Leonardo es quiz el arquetipo de ese pensamiento abarcativo con el que plasm bellsimas obras de arte, document meticulosas observaciones de la naturaleza y realiz inditos desarrollos de ingeniera. Tambin inaugur estudios anatmicos que culminaron luego en el tratado de anatoma de Vesalio de 1543. En esos aos tambin Coprnico imagin una drstica reforma a la cosmologa y la astronoma tradicional al desplazar la Tierra del centro del sistema solar. La observacin de los astros y los testimonios de cambios en el cielo se multiplicaron. El cometa Halley aterroriz a Europa en 1466 y se lo registr nuevamente en 1531. El enfoque metodolgico de fuerte componente emprica que impuls Galileo como camino para comprender el ntimo funcionamiento de la naturaleza, es hijo de la representacin realista de la naturaleza de los pintores de esos tiempos. l mismo dejo plasmadas en sencillas acuarelas la fascinacin de encontrar en la Luna las mismas montaas que en la Tierra.

Acuarelas de Galileo sobre de sus observaciones de la Luna. (c. 1608)

Este fue quiz el primer documento de un pensamiento orientado a la unidad de las diversas ramas de la fsica y a corroborar la validez universal de sus principios. En su momento contribuy a destruir la dicotoma cielo-tierra que se haba heredado de Aristteles y que postulaba una radical diferencia entre la naturaleza de ambos mundos. Ese concepto unificador y universalista domin la fsica de los siglos que siguieron y contina vigente hasta la actualidad. Este siglo XVII fue testigo de luces y tinieblas en la historia de la ciencia. Durante su trascurso tuvo lugar el juicio de Galileo que proyect su sombra hasta nuestros das. Compensando este triste revs surgi Newton que sent las bases de la ptica fsica y de la mecnica moderna.

En 1672 Giovanni Battista Gaulli llamado Il Baciccia incorporaba a la decoracin del cielorraso de la Chiesa del Ges en Roma las imgenes de una poderosa fuente de luz asociada al nombre de Jess. Casi simultneamente, Newton escriba sus primeros documentos sobre la descomposicin espectral de la luz solar. Todo el arte barroco de ese siglo estuvo dominado por los mismos elementos que preocuparon a Newton: el movimiento, la luz y los colores. Incorporados estos elementos como protagonistas principales de las obras de arte, estas no fueron ya ms las mismas. El contraste de las luces y las sombras ingresaron de la mano de Caravaggio, y se extendieron luego por toda Europa de la mano de Rembrandt, Rubens y los tenebristas espaoles.

Giovanni Battista Gaulli, (Il Baciccia). Cielorraso Triunfo del nombre de Jess de la Chiesa del Ges (Iglesia de Jess) Roma 1672 Con el advenimiento de la mecnica de Newton el cielo adquiri un orden y una previsibilidad nunca alcanzada en pocas anteriores. A partir de ese momento los planetas integraron una precisa y majestuosa maquinaria de relojera. Con esto, el azar vuelve a tomar su papel de mensajero de los dioses a travs de las ideas filosficas sobre el designio divino. A principios del siglo XVIII la Royal Society, guiada por la filosofa newtoniana interpreta la estabilidad estadstica observada en ciertos procesos naturales como la evidencia de un designio divino, argumento ste que es muy semejante al utilizado ms tarde para tratar de refutar la teora de la evolucin de Darwin. Relegada del mundo natural, la matemtica fue la que tom la delantera en establecer un contacto estrecho con el azar. Blaise Pascal, Pierre Fermat y Christian Huygens lo hacen en pleno siglo XVII. Comienzan, como en la Babilonia de Borges, usando la teora de las probabilidades para estudiar las ganancias y las prdidas en los juegos de azar. Laplace es el primero en definir el concepto de probabilidad como la relacin de casos favorables a casos posibles. Irnicamente l conceba el mundo natural como enteramente determinista: Nosotros debemos considerar el estado presente del universo como el efecto de su estado anterior y como la causa del que le seguir. Supuesta por un instante una inteligencia que en un momento determinado conociera todas las fuerzas que animan a la naturaleza, as

como la situacin respectiva de los seres que la componen, si adems fuera lo suficientemente amplia como para someter a anlisis tales datos, podra abarcar en una sola frmula los movimientos de los cuerpos ms grandes del universo y los del tomo ms ligero; nada le resultara incierto y tanto el futuro como el pasado estaran presentes ante sus ojos. (Ref. (5)) Con la constante bsqueda de flechas para unir causas y efectos en el mundo natural, lo imprevisible pas a ser un desafo a la ignorancia. En ese proceso se recorri un camino que busca sosiego comprendiendo o mejor, descubriendo - las reglas que gobiernan el universo. Este camino que recorri la ciencia es semejante al que sigue Borges en su relato. En l, los ciudadanos de Babilonia van generalizando las atribuciones de la Compaa encargada de los sorteos y sta termina por gobernar la conducta y el destino de toda esa sociedad. 4 Azar y sociedad El siglo XVIII llega a su fin con el libro de Adam Smith acerca de las Investigaciones sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, con la Revolucin Francesa y con la Independencia de los EE.UU. La sociedad misma y su desorden pasaron a ser protagonistas tanto del arte como del pensamiento. Delacroix en Francia y Goya en Espaa son protagonistas destacados de estas pinturas de fuerte contenido poltico. En su Libertad guiando al Pueblo Delacroix retrata a todos los sectores de la sociedad: soldados, trabajadores, burgueses, jvenes y combatientes que, pese a su apretado desorden, despliegan una precisa coreografa.

La Libertad guiado al pueblo, Eugene Delacroix, 1830

La sociedad de Babilonia que concibe Borges est crecientemente influida por el azar y el desorden producido por los premios y castigos que sortea la Compaa. Al comienzo todo hace pensar que sta es slo la expresin de un colectivo social. Los ciudadanos de Babilonia se asoman de esa manera a la enorme fascinacin de un peligro previsible. Esa misma fascinacin es la del demonio de la maldad de Edgar Allan Poe. Tentamos al destino con un azar que creemos controlable, dibujado con naipes, ruletas, dados y billetes de la lotera. En su cuento, Borges dice Los miembros del colegio sacerdotal multiplicaban las

apuestas y gozaban de todas las vicisitudes del terror y de la esperanza; los pobres (con envidia razonable o inevitable) se saban excluidos de ese vaivn, notoriamente delicioso. Nuestra propia organizacin social surge de la bsqueda de una mutua proteccin contra las amenazas de lo incierto. La humanidad busca entonces que el orden csmico comprenda no slo a la naturaleza sino tambin a la organizacin de la sociedad y a la tica. Al aceptar la incertidumbre en nosotros y en nuestra sociedad, terminamos por renunciar, luego de un largo camino, a transformarla en una rplica terrenal de un orden celestial inmutable con lo que terminamos por cobijarnos los unos en los otros. Quiz por esas razones, la sociedad y su economa son una asombrosa expresin de orden y de mutuas regulaciones a pesar de lo cual la incertidumbre dista de estar ausente de su seno. En la Lotera en Babilonia, Borges se encarga de llevarla a un primer plano. En nuestra realidad de todos los das los mercados se manifiestan en cotizaciones azarosas. Hechos inesperados afectan el trabajo y la riqueza, los accidentes inciden sobre la marcha de los negocios, contratos y promesas. Poderosos inversores ponen esfuerzos en conjurar ese azar tratando de descubrir una oculta, y las ms de las veces totalmente ficticia, trama de causalidades. A despecho de ese esfuerzo, la marcha de precios, ofertas y demandas siguen en el tiempo el mismo curso que el camino de un borracho, lo que los estadsticos llaman un paseo al azar. El matemtico y economista Bachelier 5 fue el primero en sealarlo a principio de siglo XX y aun hoy esos estudios ocupan una parte importante del pensamiento de especialistas. Nuestro destino social resulta de la suma de incontables e inciertas suertes individuales. En nuestra sociedad conviven la diversidad, el azar y la estabilidad. Borges encuentra una clave para que todo eso sea posible. Es, por as decirlo, un rasgo del paisaje que Borges encuentra en su visita al mundo de lo incierto y que en otras oportunidades tambin ha sido recorrido por investigadores que trabajan en fsica estadstica: ... se ve en mi estmago un tatuaje bermejo: el segundo smbolo, Beth. Esta letra en las noches de luna llena, me confiere poder sobre los hombres cuya marca es Ghimel, pero me subordina a los de Aleph, que en las noches sin luna deben obediencia a los Ghimel. Este ordenamiento casi circular en la que nunca es posible la preeminencia absoluta de una alternativa, es una caracterstica de una gran cantidad de sistemas cuya organizacin interna est dictada por el azar. Los fsicos los llaman sistemas frustrados. Se los ha identificado en la base del ordenamiento de los organismos vivos, de las sociedades y de la ecologa. Sistemas en las que sus partes se relacionan de esta manera no poseen un nico equilibrio posible; pueden por el contrario permanecer - precariamente - de muchas maneras, todas ellas diferentes pero todas ellas parecidas 6 .
5

La presencia del azar en el comportamiento de las cotizaciones de precios en los mercados fue estudiada por primera vez por L. Bachelier, en Ref. (6). Hoy es un rea de enorme relevancia en matemtica financiera.

La referencia a subordinaciones circulares como en la cita de Borges incluida en el texto y su relacin con los sistemas fsicos frustrados posee algn inters. El concepto de frustracin en Fsica Estadstica es reciente. Se refiere a sistemas cuyas interacciones internas impone condiciones que no pueden ser todas satisfechas simultneamente. Una medida de dicha incompatibilidad es la frustracin del sistema. En Fsica, un sistema est en equilibrio cuando su energa interna es mnima. Cuando ocurren interacciones como las que menciona Borges un sistema adems encuentra el equilibrio cuando su frustracin interna es tambin la mnima posible. Siempre sucede que existen muchas configuraciones en las que la frustracin es mnima dando lugar a sistemas con mltiples equilibrios. En la Ref (7) pag. 134 y siguientes se da una versin

5. Azar y vida El imperativo al que se somete la Compaa que describe Borges se parece al de la ciencia: la impulsa ms el rigor de la lgica interna que la gobierna, que las preferencias de los ciudadanos. (...Nadie ignora que el pueblo de Babilonia es muy devoto de la lgica, y aun de la simetra...) Los argumentos que justifican la existencia de la Compaa hacen que sta multiplique el alcance y la naturaleza de los sorteos, de los premios y de los castigos; stos dejan de ser pecuniarios y hace que stos sean a su vez gobernados por el propio azar. Lo incierto se incorpora en las bases de la biologa de la misma manera. El paso trascendente fue dado por Darwin y Wallace avanzando sobre las ideas de Lamarck, concretando la teora de la evolucin. Es difcil imaginar que esta teora pudiera haber surgido en un mundo libre de las ideas del romanticismo en los que la vida, la muerte, la libertad y la exaltacin de la lucha juegan un papel de tal preponderancia. Es quiz con esas ideas in mente que advirtieron que no guardaba lgica la enorme posibilidad de reproduccin que posee cada ser vivo con la cantidad comparativamente reducida de los ejemplares sobrevivientes de su descendencia. Intuyeron que el medio ambiente azaroso que rodea a todos los seres vivos ejerce una estricta seleccin a travs de pruebas cuyos nicos resultados son la supervivencia o la muerte.

Vapor en una tempestad de nieve W. Turner, 1842.

Esa corriente de pintura romntica de la que participaron entre muchos otros Delacroix, y Goya no slo retrataron el azar y el desorden con una intencionalidad poltica sino que hubo otros, como William Turner que lo incorporaron como una herramienta conceptual de sus representaciones plsticas. En los mismo aos en que Darwin escriba su trabajo sobre el origen de las especies, Turner concretaba sus paisajes llenos de insinuaciones y carentes de certezas en los que se representaba ese medio ambiente capaz de decidir entre la vida y la muerte:

divulgativa de este concepto en el contexto de los modelos fsicos de funcionamiento cerebral. Como curiosidad se puede mencionar que en el primer captulo de la Ref. (20) se hace mencin a un recuento de la frustracin entre los personajes de Hamlet de Shakespeare en diversos momentos del drama.

Tambin hay sorteos impersonales, de propsito indefinido: uno decreta que se arroje a las aguas del Eufrates un zafiro de Taprobana; otro, que desde el techo de una torre se suelte un pjaro; otro, que cada siglo se retire (o se aada) un grano de arena a las innumerables que hay en la playa. Las consecuencias son, a veces, terribles. Hoy se comprende que la evolucin biolgica recorre un sinuoso camino procediendo como un ropavejero: acopia ornamentos e inutilidades, los atesora en la memoria de la herencia y cede al incierto futuro la mejor oportunidad para su uso. Una membrana que le sirvi a un insecto para recoger el calor del sol, puede, muchas generaciones ms tarde, tornarse en un instrumento que posibilite su vuelo (Ref. (8) y (9)). El cambio de paradigma que aconteci con el advenimiento de las ideas de Darwin y de Wallace fue - y es - profundamente perturbador. De la mano de ambos, el azar y el desorden pasaron de ser conceptos negativos a ser grandes arquitectos capaces de plasmar organismos de inimaginable complejidad y hermosura. Ha costado mucho aceptar la ausencia de un Supremo Ingeniero y mucho ms que ste haya sido sustituido por una serie inacabable de ciegos sorteos. Si hoy contemplamos el mundo que nos rodea, la naturaleza nos devolver una deslumbrante diversidad que muestra un registro de los innumerables senderos que recorri la vida. Toda esa informacin ha quedado registrada en la informacin gentica que hoy desvela a qumicos y bilogos. Jacques Monod advirti cmo ese camino discurre en la penumbra que separa el azar de la necesidad (Ref. (9)): Pero una vez inscripto en la estructura del ADN, el accidente singular, y como tal esencialmente imprevisible, va a ser mecnicamente y fielmente replicado y traducido [...]. Sacado del reino del puro azar, entra en el de la necesidad, el de las certidumbres ms implacables. Por este proceso se fue configurando una diminuta versin de la inabarcable Biblioteca de Babel borgiana, construida sta con tan slo cuatro letras y que no est ordenada en austeros recintos hexagonales sino en un par hlices entrelazadas. Los textos guardados all contienen todo lo necesario para construir a los distintos seres vivos y alterna igual a como lo imagin Borges - porciones comprensibles con otras que aun mantienen oculta su razn de ser. En el Milagro Secreto, Borges imagina un sueo para Hladik en el que busca en los volmenes de la biblioteca del Clementinum las letras que forman el nombre de Dios. Los bilogos tambin fatigan su biblioteca y buscan, sin cesar, porciones de texto que forman un trozo comprensible de herencia inscripta en el cdigo gentico. La Cbala pretende interpretar sentidos ocultos de los textos de los primeros cinco libros de la Biblia buscando en ellos la revelacin. Se parte de la suposicin que nada que haya sido escrito all por Dios puede ser balad. La tarea de los bilogos moleculares es, pues, una nueva Vindicacin de la Cbala. Hoy es materia de serias especulaciones las funciones de la informacin almacenada en esos segmentos que aparentan ser intiles. Nos cuesta pensar que en el mensaje de nuestra herencia haya algo superfluo, sin embargo, sta nunca es perfecta. ...la lotera es una interpolacin del azar en el orden del mundo y aceptar errores no es contradecir el azar: es corroborarlo.

6. El azar y el tiempo En la ltima parte de La Lotera en Babilonia la Compaa que gestiona los sorteos afecta al mundo que los rodea a travs de sorteos impersonales y de propsito indefinido. La Compaa no est ya ms ligada a la voluntad o a los deseos de la sociedad. La lgica extrapolacin de Borges es que el azar es una parte indisoluble del mundo que nos rodea. Comprender la razn de ser de la Compaa y los entresijos del propio universo son cometidos equivalentes. As como lo reconoce la ciencia, el azar y los sorteos acaban por estar embebidos en toda manifestacin de la naturaleza. Esto lo entendi la fsica y la qumica a lo largo de los siglos XIX y XX 7 . Newton fue quin nos ense cmo se mueven los astros. La incertidumbre es por completo ajena a su movimiento. En tan slo un instante de su devenir, el universo de Newton y de Laplace tiene escrito todo su pasado y todo su porvenir y ambos son igualmente accesibles. La leyes de Newton, como gustara a Borges en su Historia de la Eternidad o en su Examen de la obra de Herbert Quain, son incapaces de distinguir la direccin en que transcurre el tiempo. Si, de acuerdo con esas leyes, se determina que un dado movimiento es posible, tambin es igualmente realizable el que se obtiene intercambiando el futuro con el pasado. Las pruebas que se recogieron en sustento del alcance y vigencia universal de las leyes de la fsica hace que eso contrare el sentido comn: si el mundo que nos rodea obedece a las mismas leyes que los astros, cmo es que cotidianamente registramos cambios a nuestro alrededor en los que el intercambio del futuro por el pasado no es imaginable? cmo es que, en suma, el pasado y el porvenir son para nosotros tan diferentes? Boltzmann armoniz esos opuestos hacia fines del siglo XIX (circa 1880) y lo hizo insuflando incertidumbre y azar en el microcosmos. Tom los tomos que haban postulado los griegos. A principios del mismo siglo y gracias a Dalton y Avogadro, ellos haban dado lugar a la teora atmico - molecular. Supuso adems que la energa que se le entrega al conjunto bajo la forma de calor, los agita furiosamente. Su intuicin le indic que si bien la suerte de cada tomo es impredecible, la del conjunto puede preverse: algunos ordenamientos del conjunto resultan ms probables que otros. Si el futuro pertenece antes a lo probable que a lo casual, la marcha del tiempo no puede tener lugar sino en aquel sentido 8 . Fue el azar el que hizo posible armonizar los opuestos, y le toc a Boltzmann hacer esta tarea dos siglos despus que Newton concibiera un universo organizado y previsible como un reloj. La polmica en torno de las ideas de Boltzmann fue lacerante y no fue ajena a su suicidio. Zermelo esgrimi el redescubrimiento que Poincar haba hecho del ao magno de Platn y que Borges analiza en varios de sus escritos. Su argumento no es el de Nietzsche (citado en la Doctrina de los Ciclos) y basado en la desmesurada finitud de la permutacin de tomos. El gran matemtico francs haba podido demostrar que cualquier sistema de tomos esta
Un repaso de la relevancia del azar en el pensamiento cientfico y filosfico contemporneo puede encontrarse en la Ref. (10). Otros ensayos en este sentido con explcita referencia adems a temas teolgicos se encuentran en la Ref (11).
8 7

La revolucin conceptual debida a L. Boltzmann y sus polmicas, principalmente con E. Mach, debidas a la introduccin de los tomos que l hace para explicar fenmenos termodinmicos se encuentra tratada de manera divulgativa en la Ref (12) y ms tcnicamente en la Ref (13) La relacin de la filosofa y la termodinmica puede por ejemplo investigarse en la Ref (14)

inexorablemente condenado a visitar ordenamientos semejantes a los de partida. El argumento se parece pues mucho ms al que Borges expone en su Tiempo Circular en el que insina ciclos similares pero no idnticos. Ambos, Zermelo y Poincar visitaron la misma comarca que Borges recorriera en repetidas reflexiones sobre el tiempo y, tambin, especularon como l con la posibilidad de un tiempo cclico. Una gota de tinta que cae en un recipiente con agua difunde hasta teirla toda por igual. La naturaleza azarosa del movimiento de las molculas de agua y de las partculas de tinta son los responsables de este proceso. El estado en que todas las partculas se encuentran condensadas en la gota inicial es nico. Existen en cambio muchos cuando las mismas se encuentran dispersas en el agua. Si bien podemos distinguir claramente el primero, los ltimos resultan indistinguibles entre si. En el mundo que nos rodea el tiempo fluye en una direccin en que esa indistinguibilidad queda manifiesta: consideraramos antinatural una proceso en el que una vaga nube celeste se condensara hasta dar lugar a una gota de tinta. El tiempo fluye en la direccin que corresponde a un aumento de la entropa o, lo que es lo mismo, a un desorden creciente. Si bien hoy podemos comprender que en la naturaleza azarosa del movimiento de los tomos queda marcada la direccin con que marcha el tiempo, eso podra bien ser una ilusin, un producto de las limitaciones del proceso mismo de observacin. En realidad, la flecha del tiempo quedara indeterminada si fuera posible distinguir tajantemente entre diversos ordenamientos atmicos que en nuestra realidad slo difieren en sutilezas. Si fuera posible distinguir las muchas caras de un muerto en un largo velorio, como en Funes el Memorioso, si viramos, en suma, como diferentes las inagotables semejanzas del azar, el tiempo sera una ilusin y no tendramos sino un eterno presente. De acuerdo con estas especulaciones se reivindica la tesis idealista de Borges: la propia marcha del tiempo quedara en realidad supeditada a nuestra condicin de observadores. 7. Microcosmos e incertidumbre A fines del siglo XIX, Occidente estaba urgida por indagar en la ntima estructura de la naturaleza y lo hace buscando un mundo oculto dentro del mundo perceptible. La gran sntesis que realiz Boltzmann de la mecnica newtoniana y la termodinmica estuvo inmersa en una verdadera tormenta de nuevos conceptos. Esos ltimos aos del siglo XIX fueron testigos de la unificacin de la electricidad y el magnetismo que realiz Maxwell (1865-1873), del ordenamiento del mundo subatmico que concret Mendeleiev (1870) con su tabla peridica de los elementos qumicos, de la fundacin de la nueva biologa por Louis Pasteur entre 1863 y 1880, de la concepcin atmica de la herencia por G. Mendel y el esclarecimiento de las paradojas de la emisin y la absorcin de la luz sirvieron para sentar las bases de la mecnica cuntica por Plank en el 1900 y Einstein en 1905. La fsica, la qumica y las ciencias de la vida nunca volvieron a ser las mismas despus de la turbulencia de los cincuenta aos que mediaron entre 1870 y 1920 Toda esa revolucin acontecan en los mismos aos en los que en Francia naca y se consolidaba el movimiento impresionista (Saln de los Rechazados, Pars, 1863). Esa ruptura del arte con todo lo anterior dio lugar en las dcadas subsiguientes a una avalancha de propuestas que fue comparada en riqueza y diversidad con lo que signific el Renacimiento cuatro siglos antes.

Seurat El Sena y la Grand Jatte(1888)

Las figuras humanas abandonaron la precisin de los clsicos, los contornos fueron meramente insinuados y la luz y los colores pasaron a ser protagonistas excluyentes hecho ste que no pueden disociarse de los estudios contemporneos de ptica. El realismo de los impresionistas estaba hecho de sutilezas: sostenan que el negro no se encuentra en la naturaleza y por ello utilizaban el azul y otros colores para teir las sombras de sus cuadros. Los puntillistas como Seurat dejaron estampado en sus telas lo que consideraban, era la estructura ntima de la luz y del color y anticiparon en un siglo la representacin digital de las imgenes y los colores. La relacin activa del espectador con la obra de arte completando el mensaje plstico con su experiencia perceptiva y recomponiendo las imgenes del cuadro en su propia retina, anticipa una relacin semejante del proceso de la medicin en el contexto de la mecnica cuntica en que el proceso de medicin y de observacin juega un papel preponderante. Boltzman se haba acercado a las puertas del microcosmos. Otros entraron profundamente en su seno: Bohr, Heisenberg, Schrdinger y De Broglie. Junto con ellos naufragaron muchas intuiciones. A su modo, dieron sustento al idealismo que tanto gusta a Borges cuando postula la realidad de nuestros mundos interiores: llegado al lmite de lo muy pequeo el mundo fsico comparte su naturaleza con el de los objetos mentales. Del mismo modo que no podemos indagar el espritu si no es con sus propias manifestaciones, tampoco podemos observar a lo diminuto si no es con lo diminuto 9 (Ref. (10)). La naturaleza carece de herramientas para observar el reino de lo pequeo que sean lo suficientemente sutiles como para no perturbarlo de manera irremediable. Nuestros instrumentos de medicin poseen el mismo tamao que lo que deseamos observar. Nos vemos entonces involucrados en un juego absurdo: cuanto mayor es el empeo que ponemos en ganar precisiones, tanto ms hacemos crecer nuestra propia ignorancia alterando lo que observamos. La incertidumbre es una parte indisoluble de la naturaleza, es su argamasa esencial y pone lmites infranqueables a las posibilidades de nuestro conocimiento.

Existen numerosos libros sobre la fundamentacin de la mecnica cuntica y, en general sobre la fsica del siglo XX. Un texto breve, divulgativo y actual en este tema es la Ref (15)

La Compaa con modestia divina, elude toda publicidad. Sus agentes, como es natural, son secretos; las rdenes que imparte continuamente (quiz incesantemente) no difiere de las que prodigan los impostores. ... Ese funcionamiento silencioso, comparable al de Dios, provoca toda suerte de conjeturas. Una aproximacin al efecto que el azar y la incertidumbre tienen en nuestra comprensin del microcosmos se insina en una frase de la Lotera en Babilonia (...Ninguna decisin es final, todas se ramifican en otras...) y est tambin prefigurada en la novela retrgrada 10 April March que Borges atribuye a Herbert Quain. Sin embargo donde ms extensamente est elaborada es en El jardn de senderos que se bifurcan. Es sta la crnica de un viaje en la que Borges visita los mismos parajes que han sido frecuentados por fsicos que estudiaron los fundamentos conceptuales de la mecnica cuntica. La sencilla tarea de seguir la trayectoria de un objeto o fijar su posicin no es ya ms posible en el microcosmos. La fsica ha reemplazado esa ignorancia hablando tan slo de la probabilidad que un objeto tiene de encontrarse en un dado lugar, en un determinado instante. Segn Feynmann esto induce a suponer que un mvil no ha recorrido una nica trayectoria para unir dos puntos sino que ha recorrido muchas. Su idea no difiere de suponer que ese mvil ha recorrido el laberinto temporal de Tsui Pn 11 . El idealismo tan caro a Borges y el laberinto de Tsui Pn se encuentran en la aun debatida teora de los universos paralelos elaborada por el trgicamente desaparecido Hugh Everett y luego retomada e impulsada por DeWitt. Segn la misma, con cada acto de medicin de un sistema cuntico el universo se bifurca en dos copias que son idnticas salvo por el resultado de dicha medicin. Si se trata de observar el desplazamiento de un mvil, en uno de los universos ste se ha desplazado, digamos, hacia la derecha mientras que en el otro lo ha hecho hacia la izquierda. Si esta teora fuera validada, el universo sera tal como lo concibi Borges a travs de su novelista oriental. Lejos de estas teoras, la asombrosa posibilidad de recorrer muchos caminos a la vez ha abandonado ya el mundo de las abstracciones. La formulacin de Feynmann de las bases de la mecnica cuntica que hace uso de esa posibilidad ha servido para comprender la raz probabilstica que tiene la paradoja del comportamiento ondulatorio de partculas materiales que preconizara De Broglie a comienzos del siglo XX y comienza a ser explotado en los modernos ingenios de la computacin cuntica. La sabia medicin de los parmetros fsicos de diminutos arreglos que se internan en el jardn Tsui Pn y recorren todos los senderos que se bifurcan en el tiempo, permite encarar la resolucin de problemas que exceden a poderosas computadoras. Que el azar no surja de nuestra ignorancia o de la limitacin de nuestras percepciones y sea en cambio un rasgo del mundo que nos rodea tal como surge de la mecnica cuntica, habra disgustado a Aristteles, a nuestros antecesores del Renacimiento y al mismo
Borges utiliza la denominacin de retrgrada para una hipottica novela cuyo devenir en el tiempo sigue un curso que va desde el futuro hacia el pasado. 11 El mtodo de las integrales funcionales o integrales sobre caminos est explicado en la Ref. (16). En el primer captulo de esta obra no se recurre a desarrollos matemticos muy elaborados. Se explica all la interpretacin de la mecnica cuntica de la aparicin de franjas de interferencia debida a la naturaleza ondulatoria de electrones que pasan por de dos ranuras y analiza una familia de experimentos conceptuales ligados a este fenmeno.
10

Laplace. Sin embargo se incorpor armnicamente a la ciencia contempornea y hoy combinamos de modo equilibrado causalidad, azar y determinismo.

Nueva metfsica Nowens, (1994) Coleccin Tandar

De la misma manera que la fsica del microcosmos incorpora la incertidumbre en la trama misma de la naturaleza, el azar y el desorden pasan a formar parte de la concepcin misma de la obra de arte. Las pinturas francamente no figurativas comienzan en los primeros aos del siglo de la derivaciones expresionistas del impresionismo que son contemporneas a la fundacin de la mecnica cuntica 8. Un nuevo universo para un nuevo siglo El ao 1905 fue testigo de trabajos de Einstein que impulsaron, separadamente, ideas de azar y de orden. El primero fue el ingrediente esencial de su teora del movimiento Browniano mientras que el segundo fue la base de su concepcin geomtrica del universo. sta se concret en su Teora Especial de la Relatividad completada luego con su Teora General que, al decir de algunos, es una de las ms bellas de todas las teoras fsicas existentes. Ambas establecen una estrecha correspondencia entre el espacio y el tiempo, concepto ste que perme a travs de toda la fsica. La discusin de los conceptos de espacio y tiempo en la obra de Borges exceden los lmites de este trabajo, sin embargo baste aqu sealar que apel reiteradamente a la misma equivalencia 12 : El movimiento, ocupacin de sitios distintos en instantes distintos es inconcebible sin tiempo; asimismo lo es la inmovilidad, ocupacin de un mismo lugar en distintos puntos del tiempo. (Prlogo de Historia de la Eternidad) En El jardn... que comentamos arriba, Borges hizo la misma extrapolacin trasladando a una dimensin temporal el concepto de laberinto cuyo despliegue siempre ha sido imaginado en el espacio. En un laberinto espacial hay un sendero correcto y muchos otros fallidos que llevan a otros lugares. En la novela de Tsui Pn hay una historia real pero una infinidad de otras posibles que pueden o no, plasmar el mismo destino. En un laberinto

El tratamiento del tiempo y el espacio tal como se los utiliza en la fsica contempornea y sus contactos con la obra de Borges se puede encontrar en el artculo de H. Vucetich Espacio y Tiempo y Borges, incluido en la Ref (1).

12

espacial es posible recorrer muchos lugares, en uno que es temporal es posible vivir muchos momentos. Casi al mismo tiempo que Einstein exploraba la geometra del espacio-tiempo, en 1908, Pablo Picasso presentaba sus Demoiselles dAvignon que marcan un quiebre en la pintura del momento iniciando as el cubismo que florecer muy pocos aos ms tarde. De este modo, tanto en la fsica como en la pintura la geometra pasa a un primer plano. En ambos campos se pone nfasis en la multiplicidad de perspectivas que da la observacin de un mismo fenmeno desde distintos sistemas de referencia o, igualmente, de la visin de un mismo objeto desde distintos ngulos. En la fsica y en la pintura se exploraban los mismos parajes: mientras se obtena una nueva visin del universo fsico tambin se llegaba a una propuesta plstica profundamente renovadora.

George Braque, Violin(1911)

Candelabro

Las ideas de la relatividad se encuadran en una posicin que est casi en el extremo opuesto del mundo azaroso del microcosmos. La irrupcin de la geometra en la fsica de la mano de la teora de la relatividad no se detiene en la fusin del espacio y el tiempo en un nico concepto geomtrico sino que relaciona la presencia de masa y energa con su distorsin y su curvatura y describe de ese modo las trayectorias que siguen los astros y da una visin de todo el universo. La enorme abstraccin que contienen estas teoras se corresponden cronolgicamente con el nacimiento del la abstraccin geomtrica de Vassily Kandinsky en 1911 que se proyecta en mucha pintura durante todo el siglo XX.

Ritmos, Mac Entyre, (1995) Coleccin Tandar

9. Vida e informacin en el siglo XXI As como el siglo XX se inici con la tabla de Mendeleiev que impone un orden al microcosmos, el siglo XXI se inaugura con otra tabla que propone un prolijo universo para nuestra herencia. El reciente mapa del genoma humano es una consecuencia directa del acto creativo de Watson y Crick que establecieron la estructura molecular del ADN. Esta revolucin, sin embargo, no podra haber sucedido sin otro protagonista que es la teora de la informacin. Es sta la que hoy nos pone en contacto cotidiano con otra biblioteca formada por una red inabarcable de computadoras que slo es comparable a la que imaginara Borges para Babel. Es depositaria de toda la ciencia y de toda la banalidad, es, a un tiempo, vehculo de sabidura y de ignorancia, de fanatismo y de templanza, de sutileza y grosera, de paz y de violencia es donde, a semejanza de la Torre de Babel bblica, se mezclan caticamente lenguas, imgenes, textos y msica. Los protagonistas de la revolucin que vivimos son esta pareja integrada por la biologa y la informacin. Ambas tienen una lingua franca, una se escribe con cuatro leras, la otra, con tan slo dos smbolos. Desde esa perspectiva podemos ver con otros ojos a la vida, a su evolucin y a nuestra sociedad. Vistos de este modo, los procesos vitales son el ordenado cumplimiento de un programa de instrucciones para fabricar los ladrillos fundamentales de la vida y el proceso evolutivo, un cambio progresivo en ese programa. Con los dos smbolos de la informacin se elaboran textos, imgenes, sonidos y artificios informticos que permiten indagar en la trama subyacente de nuestra sociedad insinuando el, quiz aterrador, porvenir de una futura ingeniera social. En ese contexto lleno de esperanzas y de dudas se establece una curiosa sinergia entre arte, ciencia y tecnologa. Nuevas porpuestas artsticas exigen nuevos medios de expresin convirgiendo as al uso masivo de recursos tcnicos para concretar obras que fusionan muy diversos campos de expresin artstica.

Hoy se ha desdibujado la frontera entre lo natural y lo artificial, entre lo vivo y lo inanimado, entre lo que nace y lo que se fabrica, entre lo que crece y lo que se arma, entre lo que se gesta y lo que se construye. Se puede imaginar una vida sinttica, constituida por organismo vivos o por ingenios qumicos, mecnicos o de dispositivos electrnicos e informticos que se ponga a nuestro servicio. Este nuevo matrimonio de la biologa y la informacin pone en las manos de la humanidad la posibilidad de dar vida a modernos Golems y desempear funciones que algunos piensan reservadas a Dios. 10. Conclusiones Con algunos ejemplos y de la mano del pensamiento de Borges he pretendido dar una visin platnica de las leyes de la naturaleza y de su aproximacin desde el mundo de la ciencia y de la pintura. No deja de ser una triste irona que haya usado la plstica para repasar ideas evocadas por textos de ese ilustre ciego. Es que procur mostrar cmo conceptos que hacen a la base de nuestra comprensin de la naturaleza poseen una existencia propia y cmo, adems, la ciencia y el arte, al explorarlas, van de la mano. Con esta visin, Borges, muchos cientficos, filsofos e incontables pintores, simplemente, han escrito crnicas diferentes de exploraciones semejantes. Esto, en realidad, no es nada nuevo: la perspectiva comn a la ciencia y al arte surge de una cosmovisin que es propia de cada momento histrico. Es por esto que no debe extraar que conviva una coleccin de pintura argentina contempornea con la fsica en el predio Tandar de la Comisin Nacional de Energa Atmica. Algunos ejemplos que ilustran esta nota estn tomados de all. La marcha de la ciencia, el arte y la filosofa occidental en el ltimo milenio fueron influidas por la idea y la percepcin del azar y de lo incierto. En La lotera en Babilonia Borges realiza una reflexin acerca de la presencia de esos dos elementos en el mundo que nos rodea. La humanidad guarda una antigua y conflictiva relacin con la incertidumbre, que sent las bases de sus creencias religiosas, de su propia comprensin del universo y de la bsqueda de verdades por medio de la ciencia. El camino seguido en el relato de Borges guarda un cierto paralelismo con la manera en que el azar y la incertidumbre fueron ganando terreno en los postulados bsicos de muchas teoras cientficas. Es as que esos conceptos se vincularon primero con la organizacin de la sociedad, luego con las bases de la teora de la herencia y de la evolucin biolgica y ms tarde en la visin que las ciencias fsicas tiene del mundo que nos rodea. El azar no provoca la destruccin de la Babilonia de Borges sino que da lugar a un orden particular. Ese azar juega un papel constructivo en la biologa haciendo posible la bsqueda, surgimiento y supervivencia de organismos de gran complejidad y hermosura. Tanto en el seno de nuestra sociedad como en todo el reino de los seres vivos y en nuestras creaciones artsticas, convivimos constructivamente con el desorden y la incertidumbre tal y cmo lo hacen los ciudadanos de la Babilonia de Borges. El orden y el azar conviven en todas nuestras experiencias cotidianas. Boltzmann imaginaba que un caos de colisiones era lo que subyaca a un gas en reposo. Esa misma convivencia de orden y desorganizacin se nos presenta hoy en el flujo turbulento de los lquidos, en el funcionamiento interno de las estrellas, en la organizacin de los materiales magnticos o, aun, en la marcha de nuestra propia sociedad.

En cada intento que hace de describir el mundo, la ciencia, hoy, tiene presente que hay varios niveles para la percepcin y para la descripcin del orden. Podemos pensar que esta actitud no es sino un legado de la propuesta impresionista, en que el mensaje de un cuadro slo se aprecia cuando se lo contempla en la adecuada totalidad. Si miramos tan slo una parte del Paseo en el bosque de Camille Pisarro, slo veremos una catica combinacin de pinceladas. Slo se aprecia la belleza del follaje y los troncos, la profundidad del paisaje, el juego de las luces y de las sombras, cuando observamos la obra ntegramente. Buscando este vnculo entre el universo de Borges el de las ciencias y el de la pintura deseo reivindicar el contenido esttico de aquellos conceptos que significaron un avance trascendente del conocimiento. Izar velas de la ciencia en la orilla de un mar desconocido y dejarse llevar por las propias intuiciones y por el genio de los que nos precedieron nos produce una enorme emocin. Adivinar un nuevo paisaje y ver como ste toma forma a medida que nos acercamos nos evoca una inolvidable sensacin de plenitud espiritual que, seguramente, es semejante a la de un artista cuando pinta un cuadro. Deseo agradecer muy especialmente a Guillermo Boido y a Ofelia Manzi por una cuidadosa lectura del manuscrito y por valiosas observaciones y sugerencias. No por ello son en modo alguno responsables de los desaciertos de este trabajo.

BIBLIOGRAFA (1) Varios autores: Borges y La Ciencia, Editorial Universitaria Eudeba, Coleccin CEA Buenos Aires 1999.

(2) R. Penrose ,The emperors new mind , Oxford University Press, Oxford 1989 (3) The New Larousse Encyclopedia of Mythology , Crescent Books, New York 1968 (4) The Encyclopedia Britannica, Versin multimedia 1997 (5) Pierre S. Laplace,Ensayo filosfico sobre las posibilidades, Ediciones Altaya, Barcelona, 1995 . (6) L. Bachelier, Thorie de la spculation, tesis doctoral en Matemtica, Annales Scientifiques de lEcole Normale Suprieure III-17, pag 21-86, (1900). (7) Roberto P. J. Perazzo, De Cerebros Mentes y Mquinas, editorial Fondo de Cultura Econmica y Ciencia Hoy; Coleccin de Breviarios de Ciencia Contempornea, Buenos Aires (1994). (8) R. Dawkins, Climbing mount improbable, editorial W.W. Norton, New YorkLondon, (1996). (9) Jacques Monod, El azar y la necesidad: Un ensayo sobre la filosofa natural de la biologa moderna, editorial Planeta -Agostini, Espaa 1993 (10) P.T. Landsberg, G.Ludwig, R.Thom, E. Schatzman, R. Margalef e I. Prigogine; J. Wagensberg (ed.), Proceso al azar, Coleccin Metatemas, Tusquets Editores, Buenos Aires, 1992. (11) L. Acerenza, R. Gambini, R. Markarian, E. Mizraji y J. L. Segundo; Editores: R. Markarian y R. Gambini Certidumbres, Incertidumbres y Caos: Reflexiones en torno a la ciencia contempornea, Ediciones Trilce, Montevideo Uruguay (1997). (12) David Lindley: Boltzmanns atom: the Great Debate that Launched a Revolution in Physics, (1999) (13) Carlo Cercignani Ludwig Boltzmann, the Man who Trusted Atoms (1993). (14) K. Martinas, L.Ropalgyi P. Szegedi (Editores); Thermodynamics: history and philosophy: facts, trends, debates, Veszpren Hungra, julio 1990. (15) Alberto Clemente de la Torre Fsica cuntica para filo-sofos, editorial Fondo de Cultura Econmica y Ciencia Hoy; Coleccin de Breviarios de Ciencia Contempornea , Buenos Aires (1992). (16) R. P. Feynmann y A.R. Hibbs Quantum Mechanics and Path Integrals, Mc Graw Hill (1965). 17) Borges en Diez Miradas. Publicacin de Edenor y la Fundacin El Libro, Buenos Aires, Premio Edenor (1999). (18) H. Everett III en Review of Modern Physics, Vol. 29, Pag 454, (1957).

(19) R. Rucker, "Infinity and the Mind: The Science and Phylosophy of the Infinite", Editorial Bikhuser, 1982 (20) Martinez y Borges (20) M.Mezard, G.Parisi y M. Virasoro "Spin Glasses and Beyond" World Scientific Publishers, Singapore 1984.