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s

a p e

t ra

el magazn
Cincuenta aos de nadasmo
Un premio para salir de apremios
En el nadasmo todo fue siempre sorpresas. Unas veces subamos y otras bajbamos, como en el dicho zen: As es la vida, siete veces abajo, ocho veces arriba. En nuestro cincuentenario estamos en alza. Hablo desde mi punto de vista, respetando que el nadasmo tiene ms ojos que Argos.

Nadasmo CARA

Por Jotamario Arbelez i contador acababa de pasarme el informe de que mis finanzas estaban al borde de colapsar. Me promet no morir en saldo rojo, as me tocara suspender el aparentemente improductivo trabajo potico y dedicarme a la prosa. Mi seora, ante mi negativa de hipotecar la casa que me diera la poesa con mis tres premios anteriores, le puso una vela a san Jos Gregorio Hernndez y otra al Corazn de Jess.Horas despus, recib la noticia telefnica de labios de Nelly Prigorian, de la Fundacin Rmulo Gallegos: haba ganado el Premio Chino Valera Mora. Se me haba olvidado que estaba concursando, por estar en las celebraciones de los cincuenta aos del nadasmo con el lema de las bodas sin oro. Qu paradoja!Y el premio consiste en una medalla de oro impuesta por el presidente Chvez, la cual recibir en un alarde de diplomacia potica, y de un dolarado cheque que me permitir cubrir mi pasivo y seguir activo. Era hora de ganarme otro premio de poesa en nombre del nadasmo, esta vez internacional y tal vez el ms importante en lengua espaola, pues si bien ya haba ganado tres, que cubren casi toda mi obra, segua siendo verdad eso de que nadie esprofeta en su casa, como titul mi primer libro. Pero puede serlo en la casa vecina, que es la misma casa, porque, cmo no va a ser la casa de uno donde tiene novias preciosas y varios amigos geniales, vivos y muertos? En 1980 gan el Premio Nacional de Poesa de la Editorial La Oveja Negra y la revista Golpe de Dados, con Mi reino por este mundo. Cien mil morlacos colombianos que despertaron la envidia de no pocos colegas. Dos de los tres unnimes jurados eran los crticos y poetas J. G. Cobo Borda y Daro Jaramillo Agudelo, quienes con ocasin de nuestra celebracin quincuagsima se deshacen en denuestos contra la calidad de la poesa nadasta, con la sola excepcin de Jaime Jaramillo Escobar. Les contesto con este premio de cien mil dlares. Puede que mis

L os duros

del nadasmo :

J otamario A rbelez , J aime J aramillo E scobar , E duardo E scobar

E lmo V alencia .

poemas no hayanevolucionado en calidad, pues en el fondo sigue siendo la misma; pero s ha evolucionado el reconocimiento, de nacional a internacional, y de pesos a verdes. En Colombia, donde los peridicos dejaron de publicar poesa, piensan que dej de escribir poemas para dedicarme a la prosa de las columnas de prensa. Lo he venido haciendo para engaar a los peridicos y a mis compasivos lectores. He transformado gran parte de esos artculos de prensa en poemas de largo aliento, narrativos, conversacionales. El poemario se llama Poesa en prensa. Pero lo que este premio me va a permitir es sentarme al fin a escribir mi reanunciada novela La casa de las agujas, que vengo fraguando toda la vida, como ha sucedido con los poemas de este libro. Paos menores, la obra ganadora, fue por 44 aos una obra en marcha, que arranc del ltimo poema de El profeta en su casa, de 1966. En la segunda edicin de este ltimo ttulo apareci como apndice con unos pocos poemas, en Guberek. En 2001 se hizo otro avance parcial y privado. Pero la verdadera concrecin del libro, la edicin primera y definitiva, es la publicada en Mxico en 2006 por la revista Alforja de Jos ngel Leyva, con prlogo de Sergio Mondragn y foto de cartula de Gilma Surez, la

edicin que me ha dado el premio.Son poemas que, por alguna extraa razn, continan siendo contemporneos. Gracias le doy a Venezuela por este premio que me aplaca los nervios. Y gracias a Colombia si me permite disfrutarlo tranquilo. No toda nuestra propuesta lrica est sustentada en la obra de Jaime Jaramillo Escobar, evidentemente el mejor poeta actual de Latinoamrica, sino en la de los desaparecidos Amlcar Osorio, Alberto Escobar, Daro Lemos y Gonzalo Arango, de quien el Ministerio de Comunicaciones en breve emitir una estampilla. Y en la de los vivos Eduardo Escobar, Armando Romero, Elmo Valencia y Jan Arb. Y en la ma, como he tratado de probarlo. Hace cincuenta aos que el profeta nos reclut de nuestras humildes casas provincianas cuando apenas barbbamos. Nos puso en el camino de las negaciones de lo adorable por la sociedad burguesa y nos insufl miasmas para corromper los pensamientos puros de la poesa entonces en boga. Nos conmin a tomarnos la capital con la poesa y el ambiente intelectual con nuestro arrebato. Cumplimos. Y creo que ya es hora de ir apagando la luz del nadasmo nosotros mismos, ya que ningn francotirador fue capaz de hacerlo. S e ruega pasar a la pgina siguiente

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Cincuenta aos de nadasmo


Por Harold Alvarado Tenorio

uando Gonzalo Arango garrapate a cuatro manos, junto a Amlcar Osorio, el manifiesto que el Gerente del Nadasmo cobra desde entonces, Colombia era ya un pas en ruinas. Dice Garca Mrquez en sus memorias:
La violencia arreci en los campos y la gente huy a las ciudades, pero la censura obligaba a la prensa a escribir de travs. [] El grupo ms importante de dirigentes liberales, desesperados por la violencia oficial, se haba puesto de acuerdo con militares demcratas del ms alto rango para poner trmino a la matanza desatada en todo el pas por el rgimen conservador, dispuesto a quedarse en el poder a cualquier precio. La mayora de ellos haba participado en las gestiones del 9 de Abril para lograr la paz mediante el acuerdo que hicieron con el presidente Ospina Prez, y apenas veinte meses despus se daban cuenta demasiado tarde de que haban sido vctimas de un engao colosal.

Nadasmo SELLO
Expresin de las ideas, gustos, fobias y anhelos de esa nmina, de una y muchas maneras, fue la revista que Gaitn Durn fund a su regreso de Europa. Una revista que como Laye, en Espaa, ms que cuestionar directamente los hechos polticos, sociales y culturales de su tiempo, mostr a los colombianos que haba otros mundos y otras maneras de entender la realidad, ms all de la barbarie e ignorancia que les rodeaba por todas partes, desde el poder y desde el fondo de la miseria de miles de compatriotas. En Mito publicaron Borges, Paz, Carpentier, Cortzar, Cernuda, Caballero Bonald, Genet, Sartre, Camus, y se trataron todos los temas que interesaban a la juventud revelando los hilos que manipulaban la provincial cultura colombiana, mostrando sus deformaciones y vnculos con los sectores ms retardatarios de la iglesia y la clereca y los partidos polticos. Cobo Borda ha escrito:
En un pas que la ignoraba, Mito fue la vanguardia, no por ser un ismo sino por intentar estar al da. Su ltimo nmero, dedicado al nadasmo, muestra hasta qu punto la apertura que iniciaron era consecuente: el nadasmo fue, por cierto, la negacin de todo lo que Mito haba hecho o, mejor an, su prolongacin y contradiccin a partir de su vertiente mas deletrea: el escndalo y la provocacin.

C aricatura

de

G onzalo A rango

El Frente Nacional inici el desmonte de la cultura desde sus mismos cimientos, para crear un nuevo estado donde los colombianos guardaran silencio, pasaran hambres inmemoriales, ningn pobre inteligente pudiese terminar el bachillerato y las mujeres fuesen sometidas al control de la natalidad. A todo ello contribuy la batahola, garrulera, narcisismo, chabacanera y oportunismo de la secta de Gonzalo Arango, gerenciada por el Creativo de una asociacin que no habra tenido acstica si la Gran Prensa no se hubiese ocupado con fervor de los desplantes, J otamario A rbelez
y amiga , en una conferencia .

bufonadas, pataneras, quemas de libros y efigies de escritores, blasfemias y sacrilegios que perpetraron en Medelln, Cali, Barranquilla y Manizales. Sin la complacencia de los directores de El Tiempo, El Colombiano y El Espectador, el nadasmo no hubiese existido porque el estado de cosas que pretendan derruir no era otro, literariamente hablando, que una de las ms coherentes tradiciones de la lengua, representada desde los das del modernismo por Silva, Sann Cano, Valencia, Carrasquilla, Len de Greiff, Arturo, Rivera, Osorio Lizarazo, los Zalamea Borda y en esos mismos aos por una plyade de sacrificados del Frente Nacional y del propio nadasmo, que ahora llamamos Generacin de Mito, con Gaitn Durn, Garca Mrquez, Salmona, Ramrez Villamizar, Andrs Holgun o Luis Antonio Escobar a la cabeza.

Porque las fingidas rupturas prosdicas e ideolgicas del grupo nadasta no resultaron cosa diferente a una tica perversa: si no podan vencer al establecimiento haba que sacarle el mejor partido posible. Los nadastas son hoy miembros del statu quo y sus prebendados, con una notoria excepcin. Autor del libro de poemas ms notable de la segunda mitad del siglo XX, Jaime Jaramillo Escobar (1932) concibi y redact los 44 desencantados textos de Los poemas de la ofensa (1968) como exorcismo a los cotidianos apocalipsis que vivamos entre el fango de clericalismos y leguleyadas restauradas por el Frente Nacional, cuando cada maana cientos de hombres y mujeres campesinas eran mutilados y acuchilladas, entregados a los dolientes con sus sexos en las bocas y los vientres abiertos. Desde entonces, hasta sus libros ms recientes, los argumentos que han interesado a Jaramillo Escobar bordean zonas como el regusto por lo mrbido, la vida errante y marginal, los climas tropicales, la exaltacin de los comportamientos y formas de la belleza en la raza negra, la burla y el sarcasmo de las pasiones erticas. Los decorados de estos asuntos sern unas veces lugares de miseria y ruina, abandonadas estaciones de ferrocarril, viejas y empolvadas y mugrientas oficinas estatales, prisiones, remotas playas paradisacas y calurosos lugares de la selva y el mar Pacfico, que ofrecen al poeta una comunicacin directa con el corazn y la mdula de la poesa.
Buenos Aires, 12 de septiembre de 2008

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El xodo: los cuadros de Patricia Tavera


Por Plinio Apuleyo Mendoza i alguien se preguntara cul ha sido el rumbo que tom la vocacin artstica de Patricia Tavera, yo dira que la suya fue una apuesta difcil, marcada por un trabajo exigente y por una bsqueda solitaria a fin de encontrar una expresin propia sin perder sus races. Radicada en Madrid, luego de haber vivido varios aos en Pars, Roma y Lisboa, dos grandes exposiciones suyas tuvieron lugar en los aos 2006 y 2007, en prestigiosos centros culturales de Espaa y Portugal. La primera exposicin, organizada por el Ayuntamiento de Madrid, con un soberbio montaje a cargo de Georges Gmez y Cceres, agrup setenta obras de Patricia en el Centro Cultural Casa de Vacas, bajo el ttulo de xodos. Gentes que caminan o se detienen tal vez sin rumbo fijo, rostros que reflejan tristeza, desconcierto o resignacin; siluetas, paisajes, lugares y objetos recomponen el vasto mundo marginal de quienes buscan su suerte en otras latitudes: los cuadros de Patricia Tavera, en esta muestra presentada en Madrid por primera vez, ilustran

una dispora propia del mundo contemporneo y a la cual, por cierto, no somos ajenos millones de colombianos empujados a migrar dentro y fuera de nuestras fronteras. La escritora Carmen Posadas anotaba en el catlogo de la exposicin de Casa de Vacas:
La primera impresin que uno tiene al ponerse delante de los xodos de Patricia es de perturbacin, porque su maestra es tal que nos remite a sufrimientos reales. Pero existe un destello de esperanza: el alumbrar de algo que ella expresa con una nota mnima de color discordante en sus lienzos y que es, a mi modo de ver, la expresin ms bella de su consumado talento.

Tanto por el tema, como por el lenguaje expresionista, muy propio, con que es tratado por Patricia Tavera, xodos fue una exposicin ampliamente registrada y muy bien comentada en la prensa y la televisin espaolas. Tal difusin fue una justa recompensa por aos de silencioso y encarnizado trabajo de la artista en la soledad de su taller. Un ao despus, en noviembre de 2007, uno de los centros artsticos ms prestigiosos de Lisboa, el Museu da gua, present otra exposicin suya con cerca de noventa obras, en las cuales el tema del xodo se rene con el tema del agua: la de nuestro Bar, sus mangles y sus pescadores, o la del ocano donde navegan hacia Espaa las famosas pateras cargadas de migrantes clandestinos escapando de la miseria. Abrindole generosamente sus puertas, la Casa Amaral facilit el reencuentro de Patricia con su pas, algo que ella anhelaba de tiempo atrs. Los dibujos que present son, por una parte, la semilla de la exposicin xodos, presentada en Madrid hace ms de dos aos, y un anticipo de la exposicin de retratos que tendr lugar el prximo ao en la Casa de Amrica de la capital espaola. Tavera se ha vuelto a encontrar con el pas que alberga sus ms profundos afectos y vivencias.

G ABO , 2008

La pintora Patricia Tavera explora los fantasmas de su memoria en xodos*


Por Aurora Intxausti razos rotundos entremezclados con intensas tonalidades muestran los cuadros y dibujos exhibidos en el Centro Cultural Casa de Vacas; tristeza, desconcierto, angustia, rabia y esperanza. Sentimientos que comenzaron a aflorar con profunda intensidad en Patricia Tavera (Bogot, 1947) tras el atentado frustrado que sufri su esposo en 1999. Las primeras obras, datadas en 2000, irrumpen en la exposicin en tonos grises con gentes cuyos rostros muestran el dolor, la desesperanza, la miseria de quienes caminan sin rumbo en busca de un lugar en el cual poder cobijarse. Seala la artista:
Cuando llegu a Madrid y fui consciente del xodo masivo de las gentes de frica en esas pateras que surcan el mar, me di cuenta de que deba expresarlo de alguna forma, y en los cuadros est reflejada la tragedia de esos hombres, mujeres y nios que buscan una salida, un destino para salir de la miseria. Tena que mostrar los rostros de dolor, pero tambin las miradas de esperanza de esas personas que tratan de llegar a las playas espaolas. [...] He tratado de expresarla [la rabia por el sufrimiento y la violencia] con la mayor sutileza posible porque s que siempre hay esperanza, y por ello hay cuadros como La llama o Guernika azul. Es mi manera de decir: Basta ya de tanta violencia!. Mi obra es mi reflexin particular sobre un tema que me afect profundamente y que lo vivimos todos de una u otra forma. Es difcil encontrar un lugar alejado de la violencia, pero lo debemos intentar. * Fragmento de una nota publicada en el diario El Pas de Madrid.

D ANIELLE , 2008

Los cuadros de Patricia Tavera estn satur sorprendidos de no comprender el po


Agradecimientos a Olga y Jim Amaral de Casa Amaral, y a Diego Amaral por las fotos de los cuadros, y a Plinio Apuleyo Mendoza por el texto de presentacin.
E studios
con la modelo ,

2007

B arcos , 2007
De
la serie

M anglares

iii

turados de seres resignados o inconformes, Georges Gmez y Cceres porqu de su destino.

D esconcierto , 2007

De

la serie

M anglares

M ar , 2006

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Jos Celestino Mutis: caimanes, culebras, flores y pintores


La botnica es el arte de disecar las plantas entre hojas de papel secante, para luego injuriarlas en latn y griego. Alphonse Karr Si ignoras el nombre de las cosas, desaparece tambin lo que sabes de ellas. Carlos Linneo

Por Guillermo Angulo

planta Alstroemeria aurea, llamada lirio de los incas en el Per, de donde se cree originaria. El pueblo ajust a su habla tan intrincado nombre, llamando a la pecosa flor simplemente astromelia, como lo registr Barba Jacob en uno de sus poemas:
La abuela haba podado el huerto. Brotaban flores las astromelias de Sopetrn.

uando el navo Castilla de la armada de su majestad Carlos III entraba en la baha de Cartagena por la boca chica, con todas sus velas desplegadas, empezaron a retumbar los caones: primero desde San Jos y San Luis; luego fueron haciendo eco en continuidad los de Chamba, Manzanillo, Castillo Grande, Calamar y Barajas. El formidable estruendo hizo creer a algunos cartageneros que se trataba de repeler otro ataque de los caoneros de la Prfida Albin. Pero no: era slo una ruidosa y amable bienvenida al virrey del Nuevo Reino de Granada, el Marqus de la Vega de Armijo, Pedro Messa de la Zerda, quien vena a bordo acompaado de su mdico personal, el doctor Jos Celestino Mutis, de apenas 28 aos. La fecha: mircoles 29 de octubre de 1760. Al desembarcar, en el muelle los esperaba una comitiva presidida por el mariscal Diego Tavares, gobernador de Cartagena. Luego de un corto descanso los acompa en un recorrido inicial por la ciudad, empezando por la obligatoria subida al Cerro de la Popa, desde el cual se apreciaba un amplio panorama. A mitad de la empinada subida Mutis se detuvo a recoger su primera planta americana, con un gesto que iniciaba su expedicin botnica personal (no la oficial) que habra de durar 47 aos. Cartagena no le llam particularmente la atencin, porque Mutis conoca muchas ciudades espaolas similares, y aun mejores. Tal vez le produjo un poco de nostalgia, pues en muchos aspectos se pareca a su ciudad natal, la Cdiz que sin presentirlo acababa de abandonar para siempre. As que, contra el consejo de todos los nativos, lo primero que hizo fue salir a los alrededores a admirar la naturaleza tropical y buscar plantas. Tuvo el primer asombro al descubrir esa maravilla que son los manglares, desconocidos en Europa, que lo encantaron con sus atormentadas races y su generosa convivencia con la para l extica fauna acutica. A pesar de venir en calidad de mdico del virrey, Mutis no quiso viajar con l hacia Bogot, despreciando sin duda comodidades que a l solo no le brindaran. Pero, como le haba escrito a un amigo: El botnico no debe emprender viaje precipitado ni en compaa, sino solo y despacio. Se subi al champn en el que navegara aguas arriba por el Ro Grande de la Magdalena con sus inseparables compaeros: la brjula, que llevaba siempre en su faltriquera, su diario y el pesado libro de Linneo, Systema natur, regalo del barn Claus von Alstrmer, botnico aficionado y cnsul de Suecia en Espaa. Era amigo de Linneo, quien en su nombre bautiz la

Es extrao que Mutis, quien fuera el primero en hablar de ecologa en Colombia sin usar la palabra, an no acuada, se hubiera mostrado insensible hacia el hecho de matar ciertos animales; que este extremo amor por las plantas no tuviera su correspondencia en el reino animal. Siempre subiendo por el Magdalena, de pronto se dedicaron a una repugnante cacera que Mutis describe con alborozo:
Esta tarde tuvimos la complacencia de matar un caimn desde nuestra fala. La bala le penetr en el cerebro, con lo que qued en el sitio, logrando por este medio lo que antes no se haba podido conseguir, a pesar de ms de cincuenta tiros que se haban gastado en balde. [...] Como no es novedad encontrar a cada paso un crecido nmero de caimanes, se hace fastidioso repetir esta noticia. En esa misma tarde observamos en un playn que pasaban de cincuenta.

J os C elestino M utis ,

el sabio

Ese ro, lleno de vegetacin a lado y lado, todava lo estaba el ao de la muerte de Mutis, cuando Francisco Jos de Caldas escribi: Desde Honda para abajo, el Magdalena no recorra sino bosques. Un siglo largo despus ese imponente ro que asombr a Mutis y a Caldas estaba prcticamente desaparecido. Garca Mrquez, en El amor en los tiempos del clera, le dio cristiana sepultura, con acta de defuncin literaria:
El capitn Samaritano les explic cmo la deforestacin irracional haba acabado con el ro en cincuenta aos: las calderas de los buques haban devorado la selva enmaraada de rboles colosales que Florentino Ariza sinti como una opresin en su primer viaje. Fermina Daza no vera los animales de sus sueos: los cazadores de pieles de las teneras de Nueva Orleans haban exterminado los caimanes que se hacan los muertos con las fauces abiertas durante horas y horas en los barrancos de la orilla para sorprender a las mariposas; los loros con sus algarabas y los micos con sus gritos de locos se haban ido muriendo a medida que se les acababan las frondas.

C uando

en el

M agdalena

haba caimanes .D ibujo de

R iou

La subida de Mutis por el Magdalena estaba llegando a su fin. Poco antes de acercarse a los rpidos que la gente llama Salto de Honda termina la navegabilidad del ro. En ese entonces Honda era una importante ciudad, con ms habitantes que Bogot y pivote del comercio de importacin y exportacin del pas. Es cierto que al tocar tierra se acababan los zancudos y los molestos jejenes, pero la posibilidad de empezar el ascenso a Bogot torturaba a los viajeros. La jornada, con suerte y a buen paso, duraba entre tres y cuatro das: se pasaba por Guaduas, Villeta, Sasaima, Agua Larga, Los Manzanos, Facatativ, Fontibn y finalmente Bogot, poblacin con apenas 16.230 habitantes. Ya asentado en Bogot, Mutis tuvo que esperar veinte largos aos para obtener en 1783 la aprobacin de su proyecto de Expedicin Botnica, con lo cual tuvo la oportunidad de abandonar la ciudad que l consideraba fra y desapacible, girando siempre alrededor de las intrigas cortesanas del virreina-

Jos Celestino Mutis (continuacin)

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S obralia
mutisii

P.O rtiz Ahora s vamos a poder agarrar una culebra sin peligro? S, mi amo. Y si nos pica? No tenga cuidado, mi amo. Entonces ve a buscarla. Se fue el negro y regres con una serpiente de las ms venenosas, llamada taya equis, que era como una vara de larga. La puso en el suelo, y Vargas le pregunt al negro: La puedo coger? S, mi amo. No ve su merced cmo la cojo yo? C azador
de caimanes en el

M agdalena
porque hace un sonido que se oye como guac, guac, guac... Alcanc a ver cmo la picaba una culebra y o un aleteo. El guila levant el vuelo y la segu con la vista, a ver a dnde iba a caer. Pero no; baj a coger hojas del bejuco llamado tambin Guaco, las comi y regres a matar la serpiente. Luego se la llev y se la comi. Y se fue volando muy tranquila, como si no le hubiera pasado nada.

to. Recordaba con nostalgia la subida por el Magdalena y quera salir a conocer el pas rural, adentrarse en sus bosques, descubrir sus plantas, hacerlas pintar. Y entonces inici ese trabajo ciclpeo que le llev 25 aos, durante los cuales se calcula que recorri 8.000 kilmetros de nuestro pas. Los que dicen que Jos Celestino no termin su trabajo, porque no clasific todas las plantas colectadas durante la Expedicin Botnica, tienen razn. Sin embargo para hacer ese trabajo Mutis tendra que haber llegado a la edad de Matusaln. Dos gobiernos, el de Espaa y Colombia, llevan 55 aos publicando en libros de una rara belleza la obra ya clasificada. Y todava faltan quince o veinte aos ms. En total, llegaron a ser unos cuarenta los artistas encargados de pintar las 7.439 lminas de la Expedicin. Mutis pensaba que los dibujantes deban saber ciencias naturales, y que el dibujo de una planta, bien hecho, era ms diciente, ms til, que la ms precisa descripcin. Sin duda alguna el ms importante de los pintores de la Expedicin fue el guaduense Francisco Javier Mats, discpulo de Pablo Antonio Garca y muy probable autor de tres de las ms bellas lminas, aunque no estn firmadas: las de la Aristolochia cordiflora (anverso, reverso, frutos y bejuco). Mats fue a la vez valiente y arriesgado protagonista de uno de los hechos ms extraos e increbles de la Expedicin, que sucedi mientras estaba en Mariquita, en 1788. Lo que viene a continuacin es un resumen del episodio, como lo cuenta Florentino Vezga en su libro Botnica indgena, segn l tomado de un relato autgrafo del mismo Mats. Un da el pintor se encontr con el negro Po esclavo de don Jos Armero llevando una culebra en la mano sin que lo mordiera. Entonces le hizo al negro un elenco de contras, todas conocidas por Po, pero ste agreg que conoca una nueva y ms poderosa, mejor que las nombradas. Y le cont la siguiente historia:

Para demostrarlo, Po la alz, la envolvi en su brazo izquierdo y empez a sobarla por encima. La culebra le oli las manos, pero no lo mordi. Vargas hizo entonces lo mismo, pero nadie ms se atreva a imitarlo. Cuando puso la serpiente en el suelo, Mats se adelant con decisin, la cogi y la acarici. La taya le oli las manos sin hacerle nada. El propio pintor relata lo que sigue:
Yo, Mats, me qued pensando: si la culebra no pica a alguno no quedo satisfecho de la curacin. Me resolv a irritarla haciendo reflexin: qu puede hacer? Aunque me pique, aqu est el curandero a quien le tengo

Mats le cont la historia a don Jos Celestino, y ste aunque escptico le dijo: Treme al negro. Cuando lo trajo, Mutis le pregunt: Es cierto que ests curado? S, mi amo. Te atreves a curar al seor Mats? S, mi amo. Ya te avisar cundo. Al cabo de cinco meses aparecieron el cannigo Ugalde, el jesuita lvarez y el doctor Pedro Fermn de Vargas. Mientras coman, Mutis les ech el cuento del guaco. Si llego a verificar la historia ser cosa que asombre al mundo dijo Mutis al terminar. Seor, para algo como esto no se debe dejar pasar el tiempo y hay que poner manos a la obra agreg el doctor Vargas.

Bejuco y fruto de la enredadera Aristolochia cordiflora, a la que tambin se le atribuyen popularmente calidades antiofdicas.

Mutis asinti y mand llamar a Po. El negro vino, pero les dijo que la cura slo se poda hacer por las maanas. Entonces le pidieron que regresara al da siguiente. Se apareci temprano trayendo el guaco en una mano y, con una barbera que traa en la otra, les hizo a quince personas de a tres tajos en manos, pecho y pies, y luego les unt zumo puro Yo estaba desherbando la yuca en la hacienda de mi de guaco en las heridas. Cuando hubo terminado, el patrn, cuando vi un guila a la que llaman Guaco, doctor Vargas le pregunt: Se
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Jos Celestino Mutis (continuacin)


Aristolochia cordiflora, la misma que pint de manera maestra el talentoso, loco, arriesgado e irresponsable Mats. De l dijo Humboldt, luego de recibir por parte de Mutis el magnfico regalo de cien de los mejores iconos de la Expedicin: Francisco Javier Mats es el primer pintor de flores del mundo y un excelente botnico. Fiel a la Expedicin hasta el fin, a Mats le toc ayudar a empacar los cajones con los iconos que se enviaron a Espaa. Enfermo y mediociego, Mats se retir a vivir en el Molino del Cubo, adonde iban discpulos para aprender de este inculto pero gran conocedor de la botnica. Entre ellos se encontraba otro de nuestros grandes botnicos, Jos Jernimo Triana. Solo, pobre y a la edad de 88 aos, Mats muri en 1851, en Bogot. Linneo padre de quien August Strindberg haba dicho: es en realidad un poeta que se volvi naturalista era gran admirador de Mutis y desde la helada Upsala le escribi una ltima y clida carta:
Quiera Dios que vuelva salvo a Europa. Por sus cartas veo que regresar ms rico que el mismo Creso con sus tesoros de plantas y las observaciones que sobre ellas ha hecho. Ojal en esta vida me fuera dado verle personalmente siquiera una vez, ahora cuando regresa como del Paraso. Si volviera, est seguro que por causa suya me atrevera a emprender viaje a Espaa, a pesar de que me lo impiden la vejez y la muerte que no puede tardar.

S obralia
mutisii

P.O rtiz C ortesa


del

M useo N acional
de

C olombia

llamada tambin guaco , en un icono atribuido a

L a A ristolochia

cordiflora , planta antiofdica

M atiz .

fe. En efecto, me agach y le fui rascando por encima; algo se encoga; y ya que me acerqu a la cabeza como una cuarta ms o menos, revolvi con ligereza y se me prendi, clavndome dos colmillos en los dos dedos centrales de la mano derecha. En el instante me apret con la mano izquierda para exprimir el veneno. El negro, que tena en la boca hoja mascada del dicho Guaco, me tom la mano y chup donde le dije que me haba picado. Y escupi, y me dijo: No tenga su merced cuidado.

F rancisco J avier M atiz , D ibujo E spinosa .

de

J os M ara

U nos yerbateros : F rancisco J avier M ats C spedes .

y el doctor

R eproduccin corteSa

Mutis le dijo al negro: Agarra la culebra y vete, pero no te pierdas por si te necesitamos. Todos se mostraron muy preocupados por Mats, pero ste sigui pintando tranquilamente, sin sentir nada raro. A cada rato el sabio le preguntaba: Querido, sientes algo? Y la respuesta fue siempre negativa. No le haba pasado nada y continu trabajando en la Expedicin hasta cumplir 27 aos en ella. Sobre la planta antdoto hay un poco de confusin: obviamente Mats se refera al guaco ms tarde clasificado como Mikania guaco por Humboldt y Bonpland, quienes dudaron cientficamente de sus cualidades antiofdicas, pues el negro haba chupado la herida a Mats y eso sola ser suficiente para evitar el envenenamiento. La Mikania es una compuesta, o sea familiar de las margaritas, que se da desde Belice hasta Bolivia. Pero tambin llaman guaco popularmente y dicen tambin que sirve de contra a la

de la maestra

B eatriz G onzlez

Y como si lo estuviera oyendo, la muerte no tard: Carl von Linn muri el 10 de enero de 1778, sin haber realizado su sueo de conocer a Mutis. El sabio vivi treinta aos ms, hasta que el 11 de septiembre de 1808 una apopleja lo oblig a entregar su alma a Dios. Despus de su muerte, el sabio Caldas escribi que haba desaparecido el espaol ms eminente que nos dio la Colonia y, segn el profesor Luis Lpez de Mesa, el primer prcer de la Independencia.

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