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GENSE DE LA DIALECTIQUE HGLIENNE

par Jacques D'HONDT


Prsident de la Socit Franaise de Philosophie Professeur honoraire de lUniversit de Poitiers

Sommaire

Introduction L'explication par la provenance La dsutude des philosophies La prise de conscience dialectique Une gense idale La gense relle Les oeuvres de jeunesse Des concepts inconcevables

Plus que tout autre, la philosophie de Hegel reste, longtemps aprs la mort du philosophe, un objet dtonnement, de suspicion, de polmique. A cet gard, elle connat un destin exceptionnel. On ne conteste gure la grandeur et limportance de luvre, mais on sinterroge sur sa signification exacte, sur la lgitimit des consquences qui en sont tires et des hritages divers que lon en recueille. La simple curiosit, dj, suggre lune des nombreuses questions que lon se pose son sujet : do provient donc cette immense construction intellectuelle, do Hegel tire-t-il toute cette nouveaut, ces ides surprenantes, ces thses ambigus et inquitantes ? Comment a germ, puis sest dvelopp dans son esprit ce systme extraordinaire ? LEXPLICATION PAR LA PROVENANCE

La curiosit n'est cependant pas le seul motif. Le dsir srieux de connaissance suscite de semblables questions. La recherche des sources, le balisage des chemins, le spectacle de la formation et du dveloppement des hypothses ou des intuitions premires, aident atteindre une meilleure comprhension du rsultat final. Nous satisferions-nous du simple constat que de telles ides ont soudainement surgi dans lesprit de Hegel, ou quil les a radicalement cres, dans une autonomie et dans une atemporalit spirituelles absolues ? Ce serait l plutt un alibi de la paresse. Mieux vaut chercher et rflchir. Lune des causes dincomprhension et dinquitude rside peut-tre justement dans le sentiment de lapparition abrupte dun systme dpourvu de causes et de conditions, dont on ne saurait aucunement rendre compte, et qui rsulterait dune pure invention arbitraire. A cet lu, la vrit serait venue pendant son sommeil ! Hegel a lui-mme protest contre une telle vision de la vie de lesprit. Il concevait celle-ci comme un travail, un effort srieux, une persvrance, llaboration applique et ajuste dune uvre. Aprs avoir lu son grand roman mtaphysique et logique, nous pouvons donc lgitimement linterroger comme le fut lArioste aprs la parution de son Roland furieux : Matre, o avez-vous donc pris tout cela ? Une telle question ne vise pas le seul Hegel, mais, vrai dire, tous les philosophes, dont les propos stupfient dabord un public mal prpar les entendre, et surtout ces penseurs intrpides et quelque peu extravagants qui furent si nombreux et si prolixes, en Allemagne, lextrme fin du XVIIIme sicle et au dbut du XIXme. Comme Hegel, ils se signalent par leur assurance dans laffirmation des thses apparemment les plus paradoxales, par labsolutisme et lobstination de leurs convictions. Tout cela suscite beaucoup dironie chez leurs lecteurs, et dj chez leurs contemporains. Schiller songeait surtout Fichte et Schelling, quand il composait son pome, Le Mtaphysicien. La dernire strophe sadresse ce mtaphysicien lui-mme, vaniteusement juch sur une trs haute tour do il contemplait le monde et les hommes minuscules, tout en bas : Dis-moi donc, petit grand homme, la tour do ton regard tombe, si ddaigneux, de quoi et sur quoi estelle btie ? Comment, toit-mme, y es-tu mont ? Et son aride sommet, quoi te sert-il regarder dans la valle ? Il est probable que Hegel a lu ce pome. En a-t-il retenu la leon ? En tout cas, il est, avec Descartes le Descartes de la premire partie du Discours de la Mthode, si dprcie, si nglige de nos jours lun des rares philosophes qui ait tent, - trop sommairement, trop rhapsodiquement, trop

indirectement desquisser lhistoire de leurs penses , de raconter leurs annes dapprentissage, dindiquer quelques-unes des conditions objectives de leur originalit. Malheureusement pour nous, Hegel nentre pas dans les dtails. Peut-tre croit-il quil est impossible pour un penseur de sanalyser lui-mme. Et puis, il estime finalement que sa philosophie constitue un tout dont aucun lment ne saurait tre utilement dissoci. A ses yeux, ce serait rfuter et dstabiliser cette philosophie que dy distinguer trop nettement, comme nous avons maintenant tendance le faire, un systme et une mthode, une thologie et une science, un idalisme et une dialectique. Seuls des esprits sortis de ce systme, vads, librs de son emprise, et tents par des crations nouvelles comme le fut Marx, en son temps peuvent procder un tel dpeage de lhglianisme ; seuls ils osent prlever sur une philosophie tenue globalement pour prime, des organes intacts, capables dtre greffs sur un autre corps. Ce que notre poque rcupre de faon privilgie, dans lhglianisme, cest ce quon appelle la mthode dialectique, ou tout simplement, la dialectique. Elle rejette et oublie, en gnral, les rsultats ultimes que Hegel pensait avoir obtenu en appliquant cette mthode ou en sabandonnant cette dialectique. Trouverait-on encore un seul de nos contemporains pour adhrer pleinement ne serait-ce quaux conclusions les plus gnrales du systme hglien ? Risquonsnous de rencontrer, ici ou l, un hglien, au sens rigoureux du terme ? Nous dirigeons principalement notre attention sur la logique de Hegel, sur sa dialectique, et en distinguant en elle ce que Hegel stait efforc, au contraire, dy runir. Il nous faut nous souvenir que cette dialectique sest constitue dans lintimit du systme, avec ses prsuppositions mtaphysiques, et que Hegel luimme aurait t fort irrit de nous voir travailler la sparer de ce systme. Il nest toutefois pas certain que cette liaison ait t originaire et fondatrice.

LA DSUTUDE DES PHILOSOPHIES En tout cas, pour sa philosophie totale et totalisante, pour son systme entier, et plus gnralement propos de chaque philosophie apparue avant la sienne, Hegel a os noncer des conditions objectives de possibilit. Certes, pour lui, cette objectivit est de nature spirituelle, il est profondment idaliste : lhistoire humaine est ses yeux une objectivation de lesprit, elle est le mouvement mme de ce quil appelle prcisment lesprit objectif. Mais cette assignation de conditions objectives fussent-elles spirituelles reprsente pour la philosophie, selon les conceptions traditionnelles, comme une

agression, et comme une tentative de disqualification. Quelle audace ! Hegel marque la dpendance de chaque philosophie, et aussi de la sienne, lgard du temps, et dun temps dtermin : lpoque dans laquelle le philosophe travaille. Il faut relire, cet gard, les dernires pages de la Prface de la Phnomnologie de lEsprit : Il est de la nature du vrai de percer quand son temps est venu, et il napparat que si ce temps est venu. Cest pourquoi il napparat jamais trop tt et ne trouve pas un public sans maturit pour laccueillir. (dition bilingue par Jean Hyppolite, Paris, Aubier, 1966, p. 167) Une philosophie est-elle vraie ? Est-elle fausse ? Son mrite vritable est de venir point nomm . Hegel restera toujours fidle cette conviction : non seulement toute philosophie obit des conditions spatio-temporelles, des conditions historiques, mais elle puise toute sa substance dans lesprit qui anime une poque caractristique de lhistoire mondiale. La Prface de la Philosophie du Droit le rappelle nergiquement : Saisir et comprendre ce qui est, telle est la tche de la philosophie, car, ce qui est, cest la raison. En ce qui concerne lindividu, chacun est le fils de son temps. Il en est de mme de la philosophie : elle saisit son temps dans la pense. Il est aussi insens de prtendre quune philosophie, quelle quelle soit, puisse franchir le monde contemporain pour aller au-del que de supposer quun individu puisse sauter par dessus son temps, puisse sauter par dessus le rocher de Rhodes. (Principes de la Philosophie du Droit, traduction par R. Derath, Paris,
Vrin, 1975, p. 57)

Jamais trop tt, donc ! Mais ce mot dordre implique que ce qui est ancien vient trop tard dans notre prsent, quil y a une premption des philosophies. Et Hegel ne craint pas de le dire : Une philosophie ancienne ne satisfait pas lesprit en qui vit dsormais une notion profondment dtermine () Cest pourquoi il ne saurait aujourdhui y avoir des Platoniciens, des Aristotliciens, des Stociens, des picuriens. Animer de nouveau ces philosophies, vouloir ramener elles lesprit qui sest pntr plus fond, serait limpossible et une sottise semblable celle de lhomme qui sefforcerait dtre de nouveau un jeune homme, ou du jeune homme qui voudrait redevenir un enfant, quoique lhomme, le jeune homme et lenfant soient le mme individu () Des momies que lon introduit dans ce qui vit, n peuvent sy maintenir. (Leons sur l'histoire de la Philosophie, Introduction, traduction
par J. Gibelin, Paris, Gallimard, 1954, p. 71)

Ces textes nous accordent en quelque sorte lautorisation dtudier les ides de Hegel lui-mme dans leur contexte historique et dessayer de retracer leur gense. Pour effectuer une telle tude, nous nous serions ventuellement passs de la permission de Hegel. Mais puisquil nous la donne, profitons-en !

LA PRISE DE CONSCIENCE DIALECTIQUE Autre pralable cette tude : il convient de prciser ce que lon entend par dialectique hglienne, quand on veut se proccuper de sa gense. Il faut souligner que par dialectique, Hegel ne dsigne pas un ensemble doprations qui seffectueraient seulement dans lesprit dun individu, subjectivement. Il ne sagit pas dun procd de pense, invent radicalement par lhomme, en gnral, et encore moins par Hegel en particulier. Limportant paragraphe 31 de la Philosophie du Droit le rappelle expressment : La dialectique, cest la mthode selon laquelle le concept se dveloppe partir de luimme, une progression immanente qui produit elle-mme ses dterminations. (Principes de la Philosophie du Droit, op. cit, p. 90) Le concept est indpendant du sujet pensant individuel, il lui est antrieur logiquement et chronologiquement. Le sujet individuel, le philosophe doit penser le concept et sa dialectique, et non les inventer et les crer. Ils sont toujours dj l. Ils animent et suscitent la ralit objective, et cest dans cette ralit objective, dans la chose mme, que sexerce la dialectique. Que le philosophe le sache, ou non, la dialectique nen poursuit pas moins son chemin, nen continue pas moins de vivre. Mais si ce ne sont pas les individus qui crent la dialectique, ce nest pas non plus Hegel qui la dcouverte, qui en a pris conscience et qui la expose thoriquement le premier. Elle se trouve implicitement enveloppe, contenue dans chaque connaissance, et donc dans chaque philosophie. Il ne peut sagir que de lexpliciter et que de la dvelopper. Hegel lui-mme cite de nombreux dialecticiens qui furent ses prcurseurs, et, exemplairement, Hraclite, dont, affirme-t-il, il ny a aucune proposition que je naie accueillie dans ma logique . Platon est un trs grand dialecticien, et aussi Aristote. Et tous les philosophes significatifs. Ce quil y a de plus dialectique en leurs uvres ne correspond dailleurs pas ncessairement ce queux-mmes appelaient la dialectique, et quils considrent parfois, comme Kant, avec quelque mpris. Hegel se prsente comme lhritier de toute la philosophie antrieure, et donc de toute la dialectique que cette philosophie exprimait ou recelait. De ces prmisses rsulte la conclusion que tout est dialectique, et que ce que lon qualifie de non-dialectique nest quune dialectique amortie ou endormie, ou bien un moment non dvelopp du dialectique : du dialectique envisag unilatralement, par un de ses cts seulement, cette unilatralit entrant elle-mme obligatoirement et utilement dans la constitution du dialectique dvelopp. Ainsi rencontre-t-on, dans certaines philosophies, du dialectique parcellaire, ou fig, ou seulement ngatif, ou encore comme Hegel le dit, une dialectique infrieure .

Le non-dialectique se rduit alors une conscience insuffisante, une connaissance tronque du dialectique. Hegel dclare : Le principe moteur du concept, en tant quil ne dissout pas seulement les particularisations de luniversel, mais les produit lui-mme, je lappelle dialectique () Ce qui caractrise la dialectique suprieure du concept, cest quelle ne se borne pas produire une dtermination comme une simple limitation ou un contraire, mais qu partir de cette dtermination, elle engendre et apprhende le contenu et le rsultat positif () Cette dialectique nest donc pas lactivit extrieure dune pense subjective, mais lme mme du contenu, qui fait crotre organiquement ses branches et ses fruits (). Cest lEsprit dans sa libert, le point culminant de la raison consciente de soi, qui se donne la ralit ou se produit comme monde existant. (Ibid.) Quelle est, dans ces conditions, la tche du philosophe, la tche de la philosophie ? Hegel rpond clairement cette question : La science a seulement pour tche damener la conscience ce travail propre de la raison de la chose.
(Ibid.)

Donc, quand on tente de retrouver la gense de la dialectique hglienne, il faut bien sentendre ! Cela ne signifie plus prcisment et plus exactement, retrouver la gense de la prise de conscience de la dialectique chez Hegel, retrouver la gense de llaboration dans son systme de la connaissance de la dialectique. La mthode dialectique dfinie et utilise par le philosophe consiste en une transposition normative du chemin (methodos) dialectique que suivent les choses dans leur dveloppement. Et le premier prcepte de cette mthode subjective et normative, cest de concider le plus et le mieux possible avec le processus objectif quelle veut saisir, un processus objectif qui, pour Hegel, demeure fondamentalement spirituel. Le mrite de Hegel, dans ce domaine, un mrite quil se reconnat luimme, cest davoir pris mieux conscience que dautres de la dialecticit en gnral, et de lavoir thorise, dveloppe, affine, et applique plus compltement.

UNE GENSE IDALE Hegel a lui-mme tent de prsenter la formation de son systme comme rsultant dun dveloppement dialectique intrieur la grande philosophie. Il reprendrait les moments spirituels disperss dans les uvres de ses prdcesseurs, et il les unifierait dans un opration simultane de conservation de lessentiel, de suppression de lunilatralit, et dvaluation un niveau suprieur.

Cette reprsentation vaudrait particulirement en ce qui concerne la philosophie rcente, ou mme la philosophie contemporaine de Hegel, lextraordinaire envole de lidalisme allemand. A certains gards, on pourrait dire, conformment lopinion de Hegel lui-mme que, dans le mouvement de la pense engendre par Kant, Fichte exprime les thses principales dun idalisme subjectif, dans lequel le Moi soppose un Non-Moi, avec le devoir jamais accompli de le reprendre en soi, et qui se signale par lexigence infinie de laction morale ; Schelling se serait pos en contradiction relative cette orientation fichtenne, en laborant un idalisme objectif qui implique lidentit du Moi et du Non-Moi, un accs labsolu, et qui culmine dans les contemplations esthtiques ; et alors Hegel serait venu, il aurait vu, et il aurait vaincu cette contradiction en crant lidalisme absolu, ou lAbsolu lui-mme contient en quelque sorte, dans la synthse quil effectue, le moment rflectif et subjectif que Fichte avait mis en valeur. Ce schma historique comporte une certaine vrit, et il correspond limpression premire que donne la lecture successive des uvres de Kant, de Fichte, de Schelling et de Hegel. Il met heureusement en vidence lopration synthtique quaccomplit lhglianisme. Celui-ci runit des thses opposes, soutenues sparment et contradictoirement par des philosophes antrieurs. Il en conserve toute la richesse. Mais ce quil convient de noter surtout, cest le caractre en lui-mme novateur de la synthse russie par Hegel. Elle ne se rduit nullement reprendre et associer les unes aux autres les thses dsormais dpasses, mais, comme en chimie, la combinaison obtenue manifeste des qualits minentes qui ne se trouvaient comme telles dans aucun des lments recueillis, et que lon ne pouvait prvoir avant son effectuation. En composant un systme, Hegel a fait surgir toutes sortes de dterminations, de notions, de doctrines qui, sans cela, seraient restes compltement occultes, ou trs confuses. Voici la difficult quil nous faut tenter de surmonter : la dialectique hglienne doit tre relativement sparable du systme hglien, mais elle sest forme avec lui, en lui. Sans lui, Hegel naurait pas t en mesure de lexposer. Lefficacit et la fcondit de la pense systmatique sont ici indniables. Cest pourquoi, ceux qui veulent garder la dialectique, et dlaisser le vieux systme baroque, accorde tout de mme celui-ci une tendre gratitude.

LA GENSE RELLE Ceci dit, limportance et le caractre systmatique de lopration synthtique dans la prise de conscience aigu de la dialectique, limportance et le caractre systmatique de son exposition globale, par exemple dans la Science de la

Logique, ne doivent pas faire oublier les origines vritables de la dialectique hglienne. Elles restrent longtemps ngliges ou oublies, parce que Hegel, dans sa maturit, ne les voquait pas quand il rappelait lui-mme la gense de sa philosophie. Ce quil exposait alors, ctait, si lon peut dire, la gense idale de sa pense dialectique, et il ne sattardait gure ce qui avait t la gense empirique. Mais, dabord, contrairement ce que pensent la plupart de nos historiens actuels de la philosophie, souvent excellents en leur genre, pour comprendre vritablement et expliquer un philosophe, il ne faut pas se fier entirement ce quil dit de lui-mme. Certes, il convient de tenir le plus grand compte de la manire dont il a conscience de la faon dont ses ides lui sont advenues. Mais il ne faut pas sen tenir ses aveux. Personne ne se fie, pour lapprcier, ce que quelquun pense et dit de soi-mme : ni les policiers, ni les malfaiteurs, ni les juges, ni les notaires, ni les professeurs, ni les lves Hegel lui-mme a rdig plusieurs autobiographies intellectuelles, et qui ne sont pas semblables, et que, mthodologiquement, nous devons tenir toutes pour douteuses. Une confidence de Hegel Schelling, en 1800, parat particulirement rvlatrice. Il lui crit : Dans ma formation scientifique, qui a commenc par les besoins les plus lmentaires de lhomme, je devais ncessairement tre pouss vers la science, et lidal de ma jeunesse devait ncessairement devenir une forme de rflexion, se transformer en un systme ; je me demande maintenant, tandis que je suis encore occup cela, comment on peut trouver moyen de revenir une action sur la vie de lhomme. (Correspondance, Trad. par J. Carrre, Paris, Gallimard, t.1., 1962, p.60) En 1800 donc, Hegel travaille constituer un systme qui nexiste pas encore. Effectivement, cest surtout Ina que ce systme prendra corps. Alors qua-t-il fait donc jusque-l ? Il sest occup des besoins les plus lmentaires de lhomme, et aussi dune action sur la vie, action laquelle il se propose de revenir quand le systme existera comme tel. Pas de philosophie sans rflexion, pas de philosophie sans systme. Avant 1800, ou mme 1804, on ne peut dceler un systme hglien. Voil le constat important : avant 1800, ou 1804 on devrait pouvoir prciser la date exacte Hegel ntait pas un philosophe proprement parler. Sans doute avait-il reu une formation philosophique, sans doute sa manire de penser tait-elle philosophique, depuis son sjour au Stift de Tbingen.

Mais lobjet de ses enqutes et de ses recherches ntait pas rigoureusement philosophique. On sait qu Tbingen mme, ses auteurs prfrs taient Lessing et Rousseau. Pendant la priode de Berne, il lit des historiens comme Gibbon, des historiens de la religion, comme Mosheim, des observateurs et acteurs politiques, comme Forster. Il nabandonne pas Kant pour autant. Mais ltude de Kant reste chez lui une activit marginale, et en tout cas il utilise les incitations de pense quil puise chez Kant en les orientant vers des problmes trs particuliers, comme, par exemple, dans cette Vie de Jsus, si extraordinaire, quil rdige pendant la priode de Berne

LES UVRES DE JEUNESSE Les ouvrages de jeunesse de Hegel nont t livrs au public que trs tardivement. Cest en 1907 seulement, plus de 75 ans aprs la mort du philosophe, que Nohl a publi, sous le titre discutable, les Ecrits thologiques du jeune Hegel, devenus fameux depuis. En les parcourant, on saperoit, comme la vigoureusement affirm Jean Hyppolite, que le premier livre de Hegel, la Phnomnologie de lEsprit, paru alors quil avait 35 ans, avait t prcd et prpar par une longue initiation, un vaste chemin de culture (Jean Hyppolite, Introduction la philosophie de Hegel, Paris, Rivire, 1948, p.9). Le systme hglien na pas surgi dun seul coup, tout arm, de la tte de Hegel. Hegel a mis beaucoup de temps en rassembler les lments qui devaient devenir ses moments. Cest l un premier point : la pense dialectique en la personne de Hegel, a connu une gense longue et difficile, et mme parfois douloureuse Le deuxime point, cest que cette gense de la dialectique hglienne ne se situe pas dans un domaine spcifiquement et techniquement philosophique. Mme la Phnomnologie de 1807 ne traite pas de la dialectique pour elle-mme, son genre reste trs ambigu, et lon parvient difficilement la classer parmi les divers types de textes philosophiques. Il faudra attendre 1812-1816 pour recevoir un expos systmatique de la dialectique hglienne, qui se prsente alors sous la forme dune onto-dialectique. A partir de cette poque, comme dit Jean Hyppolite, Hegel ne donnera dans les uvres publies de son vivant que ldifice nu aprs en avoir fait disparatre tous les chafaudages. (Ibid.) Or ce sont les chafaudages qui nous intressent. Il nous faut les retrouver, ou les reconstituer, ou les imaginer, pour saisir la qualit dialectique du processus dans lequel sest labor la dialectique hglienne.

Ces chafaudages, les premiers crits de Hegel nous les restituent en partie. Il sagit de textes tranges, complexes, obscurs, particulirement difficiles traduire en franais : de petits fragments varis et des essais plus longs, et mieux composs, comme La vie de Jsus, La positivit de la religion chrtienne, Lesprit du christianisme et son destin. Ce qui, nos yeux, caractrise ces premiers textes, cest ltranget de leur contenu. Hegel sintresse surtout au pass des ralits spirituelles : les religions, les cits, les rapports humains, les peuples, et par exemple, ce quil appelle lesprit dun peuple . Mais il le fait dans une perspective activiste, il dcrit des volutions passes pour mieux pouvoir les prolonger imaginativement dans le prsent et lavenir, pour dceler les tendances gnrales de leur dveloppement spontan, pour en tirer des enseignements concernant les projets quil partage avec Hlderlin, et aussi avec Schelling : ranimer un monde humain, un monde allemand qui leur parat mort, et, pour cela, restaurer une religion et une idologie vivantes. Les ides mnent le monde, mais, la longue elles sassoupissent. Il convient, certains moments, de leur insuffler une nergie nouvelle, de les rajeunir ou de les remplacer, de crer de nouvelles religions, et, en ce temps, dinstituer prcisment une religion populaire capable de conduire le peuple allemand de grandes actions, et de linitier la libert, lgalit, la fraternit. On pourrait dire : la Rvolution par la religion ! Ce qui nous montre la fois la proximit de cet idal allemand et de lidal franais, et en mme temps leur distance, une poque o, en France, la religion a partie lie avec lAncien Rgime, et o les orientations politiques rformistes ou rvolutionnaires se montrent volontiers antireligieuses. Il nest pas possible danalyser ni mme dnumrer les objets, les tapes, les pripties de ces recherches hgliennes de jeunesse. Quelques choix apparaissent toutefois trs clairement.

DES CONCEPTS INCONCEVABLES Le jeune Hegel rflchit avec prdilection sur les thmes de pense auxquels lAufklrung (les Lumires ) sest montre allergique. La pense dentendement, telle que lentendaient et la magnifiaient les philosophes des lumires, est trop logique et abstraite pour avoir accs certaines choses, elle ne les comprend pas. Elles restent pour elle inconcevable. Ainsi, selon Hegel, le sentiment religieux, sous toutes ses formes, la religion grecque, la religion de la beaut ne passe-t-elle pas, au regard de ces philosophes, et aussi de quelques autres, pour un ramassis de superstitions et de

pratiques infmes ? La religion chrtienne nchappe pas, elle-mme, cette rprobation et cette incomprhension. Il en va de mme pour lamour. Comment lutilitarisme dessch pourrait-il admettre et comprendre quun humble paysan offre des ufs son cur, ou son pasteur, le jour de Pques ? Cette philosophie ne laisse pas de place la fraternit, au dsintressement. Elle ne saisit pas non plus lessence de la vie, quelle prtend rduire des composantes mcaniques, et mme la vie sociale, et mme lexistence humaine. Si lon sen tient aux principes et aux mthodes des Lumires , bien des cts de lexistence humaine, auxquels nous adhrons profondment parce quils la spcifient, devront tre renvoys aux limbes de lirrationnel, linconcevable. Or ils sont indispensables la marche du monde, malgr leur aspect dabord contradictoire et paradoxal. Mieux vaut alors essayer de les comprendre autrement, de changer notre manire de les apprhender. Les checs de la pense dogmatique provoquent les sursauts dialectiques des philosophes allemands. Ils vont laborer dautres concepts, capables dassimiler ce qui rpugnait la simple pense dentendement. A lentendement limit ils opposent la raison infinie. Hegel sexclame : Sil y a de linconcevable, alors crons les concepts inconcevables ! Il a eu lexprience de la Rvolution franaise. Il a t frapp par le fait que les vnements qui la composent nont pas rpondu aux volonts des principaux acteurs, quils ont en quelque sorte tourn en drision la rationalit et la logique de ces derniers. Ce constat impose une alternative. Ou bien, en effet, ces vnements sont eux-mmes incomprhensibles, et il faut sy rsigner. Il importe dailleurs de noter que le sentiment de lincomprhensibilit, de labsurdit du cours de la Rvolution accompagne chez la plupart de ceux qui lprouvent un dsir plus ou moins conscient de voir cette rvolution chouer. On comprend mal ce que lon dteste. Ou bien ces vnements suivent une autre logique que celle des individus ordinaires, une logique difficile saisir, mais plus profonde, plus concrte, et, en dernire instance, triomphante. Si lon parvient sapproprier cette logique du cours des choses et penser selon ses maximes, alors on constate une russite concrte de la rvolution, mais une russite qui diffre beaucoup de celle que les initiateurs de cette rvolution avaient vise, ou dont ils avaient rv dabord.

Quelques tmoins de cette poque ont eu le pressentiment de cette distinction. Saint-Just lavait souponn : Il y a une force des choses qui nous conduit o nous navions pas pens . Plus lucidement, Benjamin Constant dclare, vers 1795 : Les choses humaines ont une marche progressive, indpendante des hommes et laquelle ils obissent sans la connatre. (Benjamin Constant, Du
Polythisme romain, Paris, Bchet, 1833, II., p. 168)

Si lon se place du point de vue dogmatique et abstrait, on peut croire que la Rvolution choue : La Rpublique est perdue, les brigands triomphent ! Mais ce ne sont des brigands quau regard des moralistes, des vertueux, des rousseauistes, des Kantiens. Selon le cours normal dune rvolution qui ne pouvait tre que bourgeoise, ce sont des banquiers, des ngociants, des acheteurs de biens nationaux, des avocats Ce qui, du point de vue de lhistoire, si lon ose dire ainsi, serait anormal, ce serait que la Rvolution donnt le pouvoir rel dautres. Thermidor, chec de la Rvolution selon les vues des philosophes dont les ides ont contribu la dclencher, reprsente la victoire de ce qui devait triompher. Cest une logique de la ralit concrte qui lemporte sur une logique abstraite dont le rle a t diffrent de celui quelle se targuait de jouer. Pensant Rousseau et ses disciples attards, Benjamin Constant scrie : Enivrez-vous de vos abstractions, et ne venez surtout jamais troubler nos ralits ! (Benjamin Constant, De la force du gouvernement actuel, 1795, pp. 29-30) Hegel, de son ct, prtend que la tche de la philosophie est de comprendre ce qui est . Il lve la rflexion philosophique jusqu la dcouverte et la description du sens du dveloppement de toute ralit vivante, dconcertant pour la pense abstraite commune. Dans cette description phnomnologique, Hegel a surpass tous ses contemporains : on rencontre chez lui, comme chez les autres, lidalisme philosophique. Mais un idalisme qui, grce une exprience historique de qualit exceptionnelle et une culture spcifiquement oriente grce aussi au gnie singulier du philosophe prend une forme nouvelle, se tourne vers des objets auxquels les autres naccordent pas dattention, analyse des changements, des mouvements, des volutions dans un style indit. Dans lidalisme de Hegel, ce qui importe, cest de discerner en quoi il se distingue des autres, de dterminer sa diffrence spcifique. Et, bien sr, il se singularise par divers caractres propres. Mais le caractre distinctif le plus dcisif, cest la dialectique. Hegel insuffle la dialectique la philosophie idaliste, et il la fait triompher en elle. Il ly pousse au maximum possible de vitalit, de diversit, de fcondit,

non sans que cette intervention tumultueuse provoque quelque trouble dans lidalisme lui-mme. Ce quil faut bien voir, cest que tous les textes de jeunesse de Hegel qui traitent de la religion grecque, du judasme, du christianisme, de lamour, de la vie, se rvlent trs riches non seulement dans lclairage nouveau quils projettent sur tous ces objets dtudes, riches dune richesse dploye nos yeux : ils sont riches aussi dune richesse secrte qui ne se dcouvrent qu ceux qui la cherchent. Cest en menant ces tudes thologiques, morales, historiques, idologiques, que Hegel a forg les concepts et esquiss les procdures de sa dialectique consciente. L, il pose de manire originale les problmes de lapparition, de la floraison, de la dcadence et de leffacement des religions, comme des ralits qui ne doivent pas tre simplement constates, la manire positiviste, mais qui mritent dtre expliques profondment. Lessence de ce devenir inquite aussi ses amis, la mme poque : on songe, ce propos, lessai de Hlderlin : Le devenir dans la disparition - Das Werden im Vergehem. Si lon se remmore tous les efforts du jeune Hegel, appliqus llucidation dobjets trs divers et aboutissant des rsultats eux-mmes varis et variables, et si lon compare cette bigarrure avec le systme prtendument achev et unifi, on peut, certes, avec quelque malveillance, se gausser des bouts rims philosophiques de Hegel ! Raymond Ruyer emploie cette expression pjorativement : Hegel sest effectivement servi duvres de jeunesse quil a mises bout bout, avant dy chercher un sens total et une profonde rvlation. (Raymond Ruyer, "Le mythe de la
Raison dialectique", in Revue de Mtaphysique et de Morale, Janvier-Juin 1961, n1-2, pp. 24-25.)

Nest-ce pas l exagrer la disparit et lhtrognit de la pense hglienne ? Sans doute convient-il de ne pas sen laisser trop imposer par les prtentions hgliennes lunit et la systmaticit. Mais il ne faut ngliger ni le travail de reconstruction mthodique, ni linfluence profondment modificatrice que lopration synthtique de constitution du systme exerce sur tous les lments quelle rcupre. Bouts rims ? Peut-tre ! Le gnie de Hegel, cest den composer un authentique pome, une totalit irremplaable en tant que telle. Certes, Ina, le cuisinier verse dans son saladier bien des ingrdients htrognes. Mais il mle tout cela avec une telle mesure, et une telle intelligence

unificatrice que, vers 1807, sa mayonnaise prend. Et personne ne croira, ici, un miracle. Pour affiner la conscience de la dialectique, il fallait en passer par des recherches de caractre historique et idologique, mais, simultanment, de telles recherches ne pourraient tre engages et menes bien sans une pense directrice dj subtilement dialectique. Comme la bien aperu un commentateur des crits de jeunesse de Hegel, nous avons limpression dassister la naissance de la dialectique .(P. Bertrand, "Le sens du tragique et du destin dans la dialectique hglienne",
dans Revue de Mtaphysique et de Morale, Aot 1940, cit par Jean Hyppolite, op. cit, pp. 39 et 41 - notes)

Pouvons-nous prtendre, pour autant, que la gense de la dialectique seffectue entirement en eux ? Et il ne serait nul besoin de chercher ailleurs ? Certes non ! La luxuriante dialectique ne saurait jaillir dune seule source, ft-elle ces fameux crits thologiques du jeune Hegel ! Des documents incontestables attestent la rdaction par Hegel dessais, aujourdhui disparus, comme, par exemple, le commentaire de luvre de lconomiste Stuart. Voil un trsor que lon souffre de ne plus possder ! Mais une source abondante de pense dialectique doit tre trouve dans lactualit que le philosophe vivait. Cest le mrite de Georges Lukacs davoir attir lattention sur elle et davoir souligne son importance dans un ouvrage remarquable, Le jeune Hegel et les problmes de la socit capitaliste - Der junge Hegel und die Probleme der Kapitalistichen Gesellchaft, Berlin, Aufbau-Verlag, 1954. Comme tout inventeur dune explication neuve et fconde, Lukacs a peuttre exagr, unilatralement, linfluence de lexprience hglienne de la Rvolution franaise et du monde conomique moderne. Depuis la parution de louvrage de Lukacs, des dcouvertes biographiques ont t faites qui viennent enrichir le portrait du philosophe. Mais Lukacs a ouvert, et dj trs largement explor, tout un domaine jusqualors nglig et mpris, propos duquel la vie, lexprience et la rflexion de Hegel ont contribu minemment llaboration de la dialectique. Il faut compter mthodologiquement parmi les sources, les origines et les impulsions de la dialectique bien des choses dont Hegel lui-mme na jamais parl, mais que lon dcouvre peu peu par des moyens dtourns. Lenqute se poursuit ! Elle sait se munir doutils intellectuels invents par Hegel lui-mme. La dialectique hglienne de la gense permet de mieux rechercher et datteindre plus srement la gense de la dialectique hglienne.