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4.

Accumulation par dpossession

Pour Rosa Luxemburg, laccumulation du capital comporte deux aspects :


L'un concerne la production de la plus-value - l'usine, dans la mine, dans l'exploitation agricole - et la circulation de marchandises sur le march. Considre de ce point de vue, l'accumulation est un processus purement conomique dont la phase la plus importante est une transaction entre le capitaliste et le salari () sous le signe de la paix, de la proprit prive et de l'galit. Il a fallu toute la dialectique acre d'une analyse scientifique pour dcouvrir comment, au cours de l'accumulation, le droit de proprit se transforme en appropriation de la proprit d'autrui, l'change de marchandises en exploitation, l'galit en domination de classe. L'autre aspect de l'accumulation capitaliste concerne les relations entre le capital et les modes de production non capitalistes, il a le monde entier pour thtre. Ici les mthodes employes sont la politique coloniale, le systme des emprunts internationaux, la politique des sphres d'intrts, la guerre. La violence, l'escroquerie, l'oppression, le pillage se dploient ouvertement, sans masque, et il est difficile de reconnatre les lois rigoureuses du processus conomique dans l'enchevtrement des violences et des brutalits politiques.1

Elle soutient que ces deux aspects de laccumulation du capital sont un mme phnomne organique et que la carrire historique du capitalisme ne peut tre apprcie quen les considrant conjointement.

R. Luxemburg, uvres IV. LAccumulation du capital (2), Paris, Maspero,

1969, pp. 116-117.

Sous-consommation ou suraccumulation ? Rosa Luxemburg fonde son analyse sur une apprhension spcifique des tendances du capitalisme la crise. Elle soutient que le problme est la sous-consommation, la carence gnrale dune demande effective suffisante pour absorber la croissance de la production gnre par le capitalisme. Cette difficult existe, parce que les travailleurs sont exploits et disposent, par dfinition, de beaucoup moins de valeur dpenser que ce quils produisent, et que les capitalistes sont au moins en partie obligs de rinvestir, plutt que de consommer. Aprs un examen appropri des diffrentes modalits par lesquelles lcart suppos entre loffre et la demande effectives pourrait tre combl, elle en conclut que lchange avec des formations sociales non capitalistes constitue la seule modalit systmatique de stabilisation du systme. Si ces formations sociales ou territoires sont rticents au commerce, alors ils doivent y tre contraints par la force des armes (comme ce fut le cas avec les guerres de lopium en Chine). Voil selon elle le noyau de limprialisme. Un corollaire possible de cet argument (bien que Luxemburg ne lavance pas directement), cest que les territoires non capitalistes doivent tre maintenus (par la contrainte, si ncessaire) dans un tat non capitaliste pour que ce systme puisse durer un tant soit peu. Cela pourrait expliquer les aspects extrmement rpressifs de nombreux rgimes coloniaux mis en place durant la seconde moiti du dix-neuvime sicle.

Rares sont ceux qui accepteraient aujourdhui la thorie de la sousconsommation de Rosa Luxemburg comme facteur explicatif des crises2. linverse, la thorie de la suraccumulation identifie le manque dopportunits dinvestissements rentables comme le problme fondamental. Occasionnellement, linsuffisance dune demande de consommation effective peut faire partie du problme do la forte dpendance actuelle envers la confiance des consommateurs (envisage aussi comme lincapacit des acheteurs compulsifs garder leurs cartes de crdit dans leur portefeuille), comme indicateur de vigueur et de stabilit conomiques. La discrpance que Rosa Luxemburg croyait avoir dcel peut facilement tre comble par des rinvestissements qui gnrent leur propre demande de moyens de production et dautres intrants. De plus, comme nous lavons vu propos des amnagements spatio-temporels (spatio-temporal fixes),

lexpansion gographique du capitalisme, qui sous-tend une bonne partie de lactivit imprialiste, contribue beaucoup la stabilisation du systme, prcisment parce quelle stimule une demande venue dailleurs, tant de biens dinvestissement que de biens de consommation. Certes, des dsquilibres peuvent se dvelopper entre secteurs et rgions, si bien que des cycles conomiques et des rcessions locales peuvent en rsulter. Mais il est aussi possible daccumuler en dpit dune demande effective
2

Voir par ex. M. Bleany, Underconsumption Theories, Londres, Methuen,

1976 ; A. Brewer, Marxist Theories of Imperialism, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1980.

stagnante, si les cots des intrants (terre, matires premires, biens intermdiaires, force de travail) baissent de faon significative. Laccs des intrants moins chers est par consquent aussi important que laccs des marchs toujours plus tendus pour maintenir des opportunits dinvestissement rentables. Cela signifie que les territoires non capitalistes doivent tre ouverts par la force, non seulement aux activits commerciales (ce qui peut se rvler utile), mais aussi au capital, pour quil puisse sinvestir dans des projets rentables, bnficiant dune main duvre et de matires premires moins chres, de terres bon march, et de tout ce qui sen suit. La tendance gnrale de toute logique capitaliste du pouvoir nest pas de laisser des territoires lcart du dveloppement capitaliste, mais de les ouvrir continuellement celui-ci. De ce point de vue, des rpressions coloniales du type de celles qui se sont indubitablement produites vers la fin du dixneuvime sicle doivent tre envisages comme contre-

productives, comme des cas o la logique territoriale entrave la logique capitaliste. Par peur de la concurrence, par exemple, la Grande-Bretagne, en empchant lInde de dvelopper une dynamique capitaliste vigoureuse, a fait chouer toute possibilit de dveloppement damnagements spatio-temporels (spatio-temporal fixes) dans cette rgion. La dynamique extravertie de lconomie atlantique a profit beaucoup plus la Grande-Bretagne que lempire colonial cras de lInde, duquel elle a certainement russi extraire des surplus, mais qui na jamais constitu un champ

privilgi pour le dploiement du capital excdentaire britannique. Ainsi, de la mme manire, cest la dynamique ouverte du commerce atlantique qui a rendu possible laccession des tatsUnis au rang de puissance hgmonique mondiale au dtriment de la Grande Bretagne. Si Arendt a raison et que laccumulation sans fin ncessite une accumulation sans fin de pouvoir politique, alors des ruptures de cette sorte sont invitables, et toute tentative de les prvenir ne pourra tre que dsastreuse. Aprs la Premire guerre mondiale, la constitution dempires ferms a trs certainement jou un rle dans lincapacit de rsoudre les problmes de suraccumulation des annes trente, jetant les bases conomiques des conflits territoriaux de la Seconde guerre mondiale. La logique territoriale a pris le dessus et frustr la logique capitaliste, poussant ainsi cette dernire vers une crise presque finale au gr dun conflit territorial. La thorie de la suraccumulation est largement taye par une somme dobservations historico-gographiques tires de lhistoire du vingtime sicle. Cependant, il y a beaucoup de choses intressantes dans la formulation de Rosa Luxemburg. Pour commencer, lide selon laquelle le capitalisme doit

perptuellement avoir quelque chose en dehors de lui-mme afin de se stabiliser vaut la peine dtre examine, en particulier dans la mesure o elle fait cho la conception hglienne voque au chapitre 3, selon laquelle une dialectique interne au capitalisme loblige chercher des solutions lextrieur de lui-mme.

Considrons par exemple largument de Marx concernant la cration dune arme industrielle de rserve3. Laccumulation du capital, dfaut dimportantes innovations technologiques qui rduisent les besoins en main-duvre, ncessite un accroissement de la force de travail. Cela peut se faire de plusieurs faons. La croissance dmographique est importante (et la plupart des analystes ont raison de ngliger les prventions de Marx sur ce point). Le capital peut aussi trouver des rserves latentes dans la paysannerie ou, par extension, mobiliser la main-duvre bon march des colonies ou dautres espaces extrieurs. dfaut, il peut mettre profit ses capacits dinnovation technologique et dinvestissement pour induire du chmage (licenciements

conomiques), crant ainsi directement une arme de rserve industrielle de travailleurs privs demploi. Ce chmage tend exercer une pression la baisse sur le taux des salaires, ouvrant par l de nouvelles possibilits de dploiement rentable du capital. Ceci dit, travers tous ces exemples, le capitalisme requiert effectivement quelque chose en dehors de lui-mme pour accumuler, mme si, dans ce dernier cas, il jette en ralit des travailleurs hors du systme un moment donn pour en disposer des fins daccumulation futures. Dans le langage contemporain de la thorie politique postmoderne, nous pourrions dire que le capitalisme cre toujours et ncessairement son propre autrui . Lide quune sorte de dehors est ncessaire pour stabiliser le

K. Marx, Le Capital, Livre 1, chap. 25.

capitalisme est donc pertinente. Mais le capitalisme peut soit utiliser un dehors prexistant (des formations sociales non capitalistes ou un secteur particulier au sein du capitalisme comme lducation qui na pas encore t proltaris) soit le confectionner activement lui-mme. Je propose donc de tenir compte srieusement de cette dialectique dedans-dehors dans ce qui va suivre. Jexaminerai comment la relation organique entre la reproduction largie dune part, et les processus souvent violents de dpossession dautre part, ont structur la gographie historique du capitalisme. Cela nous aidera mieux comprendre ce que reprsente la forme capitaliste de limprialisme. Il est intressant de voir quArendt avance un argument similaire. Elle soutient que les dpressions des annes 1860 et 1870 en Grande-Bretagne ont initi la pousse vers une nouvelle forme dimprialisme :
Lexpansion imprialiste avait t dclenche par une curieuse forme de crise conomique, la surproduction de capitaux et lapparition dargent superflu rsultant dune pargne excessive qui ne parvenait plus trouver

dinvestissement productif lintrieur des frontires nationales. Pour la premire fois, ce ne fut pas linvestissement du pouvoir qui prpara la voie linvestissement de largent, mais lexportation du pouvoir qui suivit docilement le chemin de largent export, puisque des investissements incontrlables raliss dans les pays lointains menaaient de transformer en joueurs de larges couches de la socit, de changer lconomie capitaliste toute entire de systme de production quelle tait en systme de spculation financire, et de substituer aux profits tirs de la production des profits tirs des commissions. La dcennie prcdant lre imprialiste, cest--dire les annes 1870, connut une

augmentation inoue descroqueries, de scandales financiers et de spculation sur le march des valeurs.

Ce scnario parat vraiment familier au vu de lexprience des annes 1980 et 1990. Mais la description de la rponse de la bourgeoisie propose par Arendt est encore plus saisissante. Elle se rendit compte pour la premire fois, affirme-t-elle, que le pch originel de pillage pur et simple qui, des sicles auparavant, avait permis laccumulation originelle du capital (Marx) et amorc toute laccumulation venir, allait finalement devoir se rpter si lon ne voulait pas voir soudain mourir le moteur de laccumulation .4 Selon Arendt, les processus que Marx dcrivait, la suite dAdam Smith, comme laccumulation primitive ou originelle , reprsentent une force importante et permanente au cur de la gographie historique de laccumulation du capital lpoque de limprialisme. Comme dans le cas de loffre de travail, le capitalisme a toujours besoin dun fonds dactifs en dehors de luimme sil veut faire face et se soustraire aux pressions de la suraccumulation. Si des actifs comme un territoire inoccup ou de nouvelles sources de matires premires ne se trouvent pas sa porte, le capitalisme doit alors dune manire ou dune autre les produire. Marx ne prend cependant pas en compte cette possibilit, sauf dans le cas de la cration dune arme de rserve industrielle

H. Arendt Les Origines du totalitarisme, Paris, Quarto Gallimard, 2002, pp.

384-385 & 402.

par le biais du chmage induit par linnovation technologique. Il est intressant de voir pourquoi.

La rticence de Marx La thorie gnrale de laccumulation du capital de Marx est fonde sur certaines hypothses initiales cruciales, qui

correspondent globalement celles de lconomie politique classique. Ces hypothses sont les suivantes : des marchs concurrentiels fonctionnant librement dans le cadre darrangements institutionnels fonds sur la proprit prive, lindividualisme juridique, la libert de contracter, ainsi que sur des structures juridiques et de gouvernance appropries et garanties par un tat facilitateur , qui assure galement lintgrit de largent en tant que stock de valeur et moyen de circulation. Le rle du capitaliste comme producteur et changeur de biens est dj bien tabli et la force de travail est devenue une marchandise qui se ngocie gnralement sa valeur approprie. Laccumulation primitive ou originelle est alors termine et laccumulation a pris la forme dune reproduction largie (ds lors, par lexploitation du travail vivant dans le processus de production) dans des conditions marques par la paix, la proprit et lgalit . Ces hypothses nous permettent de voir ce qui se passera si le projet libral des conomistes classiques ou, de nos jours, le projet nolibral des conomistes, saccomplit. Lintelligence de la mthode dialectique

de Marx, que Luxemburg reconnat clairement, cest de montrer que la libralisation des marchs le crdo des libraux et des nolibraux ne produira pas un tat harmonieux, dans lequel tout le monde vivra mieux. Au contraire, elle suscitera des niveaux toujours croissants dingalit sociale (ce qui a t la tendance globale de ces trente dernires annes de nolibralisme, en particulier dans des pays comme la Grande Bretagne ou les tatsUnis, qui ont suivi le plus servilement une telle ligne politique). Comme Marx le prdisait, la libralisation des marchs produira aussi des dsquilibres svres et croissants qui culmineront dans des crises chroniques de suraccumulation (du genre de celle laquelle nous assistons aujourdhui). Linconvnient de ces hypothses cest quelles renvoient laccumulation fonde sur la prdation, la fraude et la violence une tape originelle , considre comme dpasse ou, selon Luxemburg, comme extrieure au capitalisme en tant que systme ferm. Une rvaluation gnrale du rle durable et de la persistance des pratiques prdatrices de laccumulation

primitive ou originelle au sein de la gographie historique longue de laccumulation du capital est de ce fait absolument ncessaire, comme plusieurs commentateurs lont rcemment remarqu.5 Puisquil semble curieux de taxer de primitif ou
5

M. Perelman, The Invention of Capitalism : Classical Political Economy and

the Secret History of Primitive Accumulation, Durham, NC, Duke University Press, 2000. On trouvera aussi un dbat approfondi dans The Commoner www.commoner.org.uk concernant les nouvelles enclosures et la question de

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d originel un processus toujours en cours, je substituerai dsormais ces termes par le concept d accumulation par dpossession .

Accumulation par dpossession Un examen plus attentif de la description faite par Marx de laccumulation primitive rvle un large ventail de processus6. Ceux-ci comprennent la marchandisation et la privatisation de la terre et lexpulsion par la force des populations paysannes ; la transformation de droits de proprit de diffrents types (communs, collectifs, tatiques, etc.) en droits de proprit prive exclusifs ; la suppression du libre accs aux communaux ; la marchandisation de la force de travail et la suppression de formes alternatives (indignes) de production et de consommation ; des processus coloniaux, nocoloniaux et impriaux dappropriation dactifs (ressources naturelles comprises) ; la montarisation de lchange et de la taxation, en particulier de la terre ; le trafic desclaves ; lusure, la dette publique, et finalement le systme de crdit, comme moyens radicaux daccumulation primitive. Ltat, avec son monopole de la violence et des dfinitions de la lgalit, joue un rle crucial en soutenant et en promouvant ces processus et,

savoir si laccumulation primitive doit tre comprise comme un processus purement


6

historique

ou

qui

se

poursuit

actuellement.

De

Angelis

http://www.commoner.org.uk/02deangelis.pdf en fournit un bon rsum. Marx, Le Capital, Livre 1, pt. 8.

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comme je lai montr au chapitre 3, de srieux indices montrent que la transition au dveloppement capitaliste a t et continue dtre conditionne de faon dterminante par lattitude de ltat. La promotion du dveloppement par ltat vient de loin, puisque celui-ci maintient constamment entrelaces les logiques territoriale et capitaliste du pouvoir, mme si elles ne concordent pas ncessairement. Tous les traits de laccumulation primitive mentionns par Marx sont rests fortement prsents jusqu nos jours au cur de la gographie historique du capitalisme. Le dracinement des populations paysannes et la formation dun proltariat sans terre se sont acclrs dans des pays comme le Mexique et lInde durant les trois dernires dcennies ; de nombreuses ressources telles que leau, qui relevaient auparavant de la proprit commune, ont t privatises (souvent sous la pression de la Banque Mondiale) et soumises la logique capitaliste daccumulation ; des formes alternatives de production et de consommation (indignes et, dans le cas des tats-Unis, relevant de la petite production marchande) ont t supprimes. Des industries nationalises ont t privatises. Lagriculture familiale a t absorbe par lagrobusiness. Enfin, lesclavage na pas disparu (en particulier dans le commerce du sexe). Une rflexion critique de plusieurs annes sur la conception marxienne de laccumulation primitive quil faut videmment considrer comme une esquisse et non comme une analyse 12

systmatique met en vidence des lacunes quil convient de combler. Le processus de proltarisation ncessite par exemple une combinaison de contraintes et dappropriations de comptences prcapitalistes, de relations sociales, de connaissances, de tournures desprit et de croyances, au dtriment des proltaires en devenir. Les structures de parent, lorganisation des familles et des foyers, les relations de genre et dautorit (exerces y compris par le biais de la religion et de ses institutions), ont toutes un rle jouer. Dans certains cas, les structures prexistantes doivent tre violemment dtruites, parce quincompatibles avec le travail sous le capitalisme ; en mme temps, de multiples observations suggrent aujourdhui quelles peuvent aussi tre cooptes afin de tenter de forger une base consensuelle, plutt que coercitive, pour la formation de la classe ouvrire. En bref, laccumulation primitive implique autant lappropriation et la cooptation, que la ngation et le remplacement de ralisations sociales et culturelles prexistantes. Les conditions de lutte et de formation de la classe ouvrire varient normment, si bien que lon peut dire, dans une certaine mesure, comme Thompson et dautres lont soulign, que la classe ouvrire se fait elle-mme , bien que dans des conditions quelle ne choisit videmment jamais.7 Il en rsulte souvent que des traces de relations sociales prcapitalistes subsistent dans la formation de la classe ouvrire, suscitant des diffrentiations spcifiques, dordre gographique, historique et anthropologique, dans la dfinition
7

E. P. Thompson, La formation de la classe ouvrire anglaise (1963), Paris,

Gallimard/Le Seuil, 1988.

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mme de celle-ci. En dpit du caractre universel du processus de proltarisation, il ne dbouche pas sur la cration dune classe ouvrire homogne.8 Certains mcanismes de laccumulation primitive, sur lesquels Marx insistait, ont t raffins pour jouer un rle encore plus important aujourdhui que par le pass. Comme Lnine, Hilferding et Luxemburg lavaient tous remarqu au dbut du vingtime sicle, le systme de crdit et le capital financier sont devenus des leviers majeurs de prdation, de fraude et de vol. La vague importante de financiarisation, initie aprs 1973, a t tout aussi spectaculaire du point de vue de la spculation que du pillage. La promotion de produits financiers, les chanes de Ponzi, la destruction de produits structurs par linflation, la liquidation dactifs par des fusions et acquisitions, ainsi que le dveloppement de niveaux dendettement qui rduisent des populations entires, mme dans les pays capitalistes avancs, au servage pour dette, pour ne rien dire de la fraude financire et de lexpropriation dactifs (fonds de pension dpouills par leffondrement dactions et dentreprises) par la manipulation du crdit et des titres voil autant de caractristiques essentielles du capitalisme contemporain.
8

Des tudes thnographiques contemporaines sur la proltarisation, dont

plusieurs soulignent limportance des questions de genre, illustrent trs bien une partie de cette diversit. Voir par exemple A. Ong, Spirits of Resistance and Capitalist Discipline : Factory Women in Malaysia, Albany, State University of New York Press, 1987 ; C. Freeman, High Tech and High Heels in the Global Economy, Durham, NC, Duke University Press, 2000 ; C. K. Lee, Gender and the South China Miracle : Two Worlds of Factory Women, Berkeley, University of California Press, 1998.

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Lcroulement dEnron a ainsi dpossd nombre de personnes de leur gagne-pain et de leur droit la retraite. Mais, avant tout, il faut considrer les raids mens par les fonds spculatifs et les autres institutions essentielles du capital financier comme la pierre angulaire de laccumulation par dpossession dans la priode actuelle. Des mcanismes entirement nouveaux daccumulation par dpossession ont aussi vu le jour. Laccent mis sur les droits de proprit intellectuelle dans les ngociations de lOMC (les accords connus sous le nom dADPIC) montre comment les brevets et licences sur le matriel gntique, les plasmides et toutes sortes dautres produits peuvent dsormais tre utiliss contre des populations entires, dont les pratiques avaient jou un rle crucial pour leur dveloppement. La biopiraterie est un phnomne rampant et le pillage du stock mondial de ressources gntiques est bien engag au profit de quelques grandes entreprises

pharmaceutiques. De la mme faon, lpuisement croissant des biens communs naturels (la terre, lair, leau) et la multiplication dcosystmes dgrads, qui excluent toute alternative aux modes de production agricole intenses en capitaux, dcoulent de la marchandisation gnralise de la nature sous tous ses aspects. La commercialisation des formes culturelles, des pans dhistoire et de la crativit intellectuelle implique une dpossession en masse (lindustrie musicale est rpute pour sapproprier et exploiter la culture et la crativit populaires). La privatisation et la soumission

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la logique entrepreneuriale de biens jusquici publics (comme les universits), pour ne pas parler de la vague de privatisations (de leau et des services publics de toutes sortes) qui a touch le monde entier, annoncent une nouvelle flambe denclosures. Comme par le pass, la puissance publique est souvent mobilise pour faire passer de telles mesures, mme contre la volont populaire. Le dmantlement des dispositifs de rgulation conus pour sopposer la dgradation des conditions de travail et de lenvironnement sest traduit par une perte de droits. La restitution au secteur priv de droits de proprit collectifs, conquis au cours de longues annes de dures luttes de classes (le droit une retraite dtat, la prvoyance sociale, un service public de sant), a t lune des politiques de dpossession les plus flagrantes, menes au nom de lorthodoxie nolibrale. Le capitalisme fait siennes des pratiques de cannibales aussi prdatrices que frauduleuses. Mais, comme Luxemburg la remarqu de faon convaincante, il est souvent difficile de reconnatre les lois rigoureuses du processus conomique dans l'enchevtrement des violences et des brutalits politiques .9 Laccumulation par dpossession peut se dvelopper de diffrentes manires et une bonne part de son modus operandi est contingente et fortuite. Mais comment laccumulation par dpossession contribue-t-elle donc rsoudre le problme de la suraccumulation ? Rappelons
9

Rosa Luxemburg, uvres IV, p. 117.

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que la suraccumulation est une situation o des surplus de capital (combins parfois des surplus de travail) restent en friche, sans possibilits dinvestissement rentable. Le terme opratoire est ici clairement le surplus de capital. Ce que laccumulation par dpossession permet, cest la libration dun ensemble dactifs (force de travail comprise) un cot trs rduit (dans certains cas gal zro). Le capital suraccumul peut semparer de tels actifs et leur trouver immdiatement un usage rentable. Dans le cas de laccumulation primitive dcrite par Marx, ce processus impliquait daccaparer la terre, par exemple en la clturant, et den expulser la population rsidente pour crer un proltariat sans terre, injectant ensuite ces biens fonciers dans le courant dominant privatis de laccumulation du capital. Ces dernires annes, la privatisation (du logement social, des tlcommunications, des transports, de leau, etc., en Grande-Bretagne, par exemple) a ouvert de vastes champs lemprise du capital suraccumul. Leffondrement de lURSS et louverture ultrieure de la Chine ont suscit la libration massive dactifs, jusque ici indisponibles, dans le courant principal de laccumulation du capital. Que serait-il advenu du capital suraccumul durant ces trente dernires annes si ces nouveaux terrains daccumulation ne staient pas prsents ? Autrement dit, si le capitalisme a bien t confront un problme de suraccumulation chronique depuis 1973, alors le projet nolibral visant tout privatiser peut tre aisment compris comme une faon de rsoudre cette difficult. Une autre solution consisterait

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injecter des matires premires bon march (du ptrole par exemple) dans le systme. Les cots des intrants seraient rduits, ce qui augmenterait les profits. Comme le baron de la presse crite Rupert Murdoch le remarquait, la solution nos problmes conomiques actuels serait un ptrole 20 dollars, plutt qu 30 dollars ou plus le baril. Il nest donc pas surprenant que tous les journaux appartenant Murdoch aient t des supporters enthousiastes de la guerre en Irak10. Cependant, le mme but peut tre atteint par la dvalorisation du capital et de la force de travail existants. Les actifs dvaloriss peuvent tre achets des prix casss et les profits recycls de faon rentable dans la circulation du capital par le capital suraccumul. Mais ceci ncessite une premire vague de dvalorisation qui suppose, dune certaine faon, une crise. Des crises peuvent tre orchestres, gres et contrles afin de rationaliser le systme. Les programmes daustrit administrs par ltat, qui recourent aux leviers cls des taux dintrt et du systme de crdit ont souvent ce rle-l. Des crises limites peuvent tre imposes par une force extrieure un secteur, un territoire, voire tout un complexe territorial dactivit capitaliste. Cest ce que le systme financier mondial (avec le FMI sa tte), soutenu par un pouvoir dtat dominant (comme celui des tatsUnis), sait faire avec une telle expertise. Il en rsulte la cration priodique de masses dactifs dvaloriss et, dans de nombreux cas,
10

D. Kirkpatrick, Mr Murdochs War , New York Times, 7 avril 2003, p. C1.

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sous-valus, dans une partie du monde, qui peuvent tre mis profit de faon rentable par les excdents de capital qui nont pas trouv dopportunits ailleurs. Wade et Veneroso saisissent lessence de ce mcanisme, lorsquils crivent, propos de la crise asiatique de 1997-1998 :
Les crises financires ont toujours provoqu des transferts de proprit et de pouvoir en faveur de ceux qui conservent intacts leurs propres actifs et sont en position de gnrer du crdit. La crise asiatique ny fait pas exception il ne fait aucun doute que les entreprises occidentales et japonaises sont les grandes gagnantes La combinaison de dvaluations massives avec une libralisation financire et une reprise conomique impulses par le FMI pourraient mme prcipiter le plus grand transfert dactifs de propritaires nationaux des trangers en temps de paix dans le monde, au cours de ces cinquante dernires annes, dpassant largement ceux intervenus en Amrique Latine, en faveur de propritaires US, dans les annes 1980, ou au Mexique, aprs 1994. On se souvient de la dclaration attribue Andrew Mellon : Lors dune dpression, les actifs reviennent leurs propritaires lgitimes .11

Les crises rgionales et les dvalorisations trs localises sont lun des moyens principaux que connat le capitalisme pour crer continuellement son propre autre afin de sen nourrir. Les crises financires de lAsie orientale et du Sud-Est de 1997-1998 ont t un exemple classique de ce mcanisme12. Lanalogie avec la

11

R. Wade et F. Veneroso, The Asian Crisis : The High Debt Model versus the Ibid. Dautres analyses de cette crise sont prsentes par Henderson, Uneven

Wall Street-Treasury-IMF Complex , New Left Review, 228 (1998), 3-23.


12

Crises ; Johnson, Blowback, chap. 9 ; et dans le numro spcial de Historical Materialism, 8 (2001), Focus on East Asia after the Crisis , en

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cration dune arme industrielle de rserve au moyen de licenciements est exacte. Des actifs de valeur sont rejets de la circulation et dvaloriss. Ils restent en friche et assoupis jusqu ce que le capital excdentaire sen saisisse afin dinsuffler une nouvelle vie laccumulation du capital. Cependant, le danger est que de telles crises ne deviennent incontrlables en se gnralisant, ou que le processus de cration de laltrit ne provoque une rvolte contre le systme qui le gnre. Lune des fonctions principales des interventions tatiques et des institutions

internationales est dorchestrer les dvalorisations de faon permettre au processus daccumulation par dpossession de se drouler sans provoquer un effondrement gnral. Cest lessence mme des programmes dajustement structurel administrs par le FMI. Pour les principales puissances capitalistes, comme les tatsUnis, cela signifie que ces processus sont dirigs leur propre avantage, tandis quelles proclament leur rle de leader dsintress en organisant des oprations de sauvetage (comme au Mexique en 1994) afin de maintenir le processus global daccumulation du capital flot. Mais comme dans tout jeu spculatif, il est possible de perdre : en dcembre 1998, cest une panique soudaine et vidente qui sempare ainsi du Trsor amricain et du FMI, aprs que la Russie, qui na plus rien perdre, se dclare tout simplement en faillite et que lconomie sudcorenne (aprs plusieurs mois de dur marchandage) est sur le point
particulier P. Burkett et M. Hart-Landsberg, Crisis and Recovery in East Asia : The Limits of Capitalist Development , pp. 3-48.

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de seffondrer, et par l de provoquer un possible effet boule de neige lchelle globale. Cela illustre combien de tels calculs peuvent frler les limites du systme13. Le dosage de la coercition et du consentement dans de tels marchandages varie

considrablement. Cependant, nous pouvons voir maintenant plus clairement comment lhgmonie se construit par le biais de mcanismes financiers qui profitent la puissance hgmonique, tout en menant les tats subalternes sur la voie royale prsume du dveloppement capitaliste. Le cordon ombilical qui relie

laccumulation par dpossession et la reproduction largie est celui fourni par le capital financier et les institutions de crdit, soutenus comme toujours par les pouvoirs publics.

Laspect contingent de tout cela Mais comment mettre en vidence des lois fondamentales derrire les contingences de laccumulation par dpossession ? Nous savons bien sr que celle-ci se poursuit continuellement, dans une certaine mesure, et quelle peut prendre de nombreuses formes lgales et illgales. Considrons par exemple un mcanisme connu sous le nom de flipping, qui concerne le march immobilier aux tatsUnis. Une maison en mauvais tat est achete pour presque rien, bnficie de quelques amendements cosmtiques, avant dtre vendue un prix exorbitant une famille bas revenus qui cherche

13

P. Gowan, The Global Gamble, en offre une analyse saisissante.

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raliser son rve de propritaire immobilire, grce un prt hypothcaire arrang par le vendeur. Si cette famille a du mal tenir ses engagements financiers ou rgler les srieux problmes dentretien qui se dclarent presque coup sr, la maison lui est reprise. Cela nest pas vraiment illgal (avis aux acheteurs !) mais a pour effet de piger des familles bas revenus et de les dpouiller du peu dconomies dont elles disposent. Cest de laccumulation par dpossession. Il y a dinnombrables activits (lgales et illgales) de ce type qui affectent le contrle dactifs par une classe plutt que par une autre. Mais comment, quand et pourquoi laccumulation par dpossession sort-elle de sa position subalterne pour devenir la forme dominante daccumulation par rapport la reproduction largie ? Cela dpend pour part des modalits et de la priodisation des crises qui se forment dans le processus de reproduction largie. Mais cela peut aussi dcouler des efforts de certains entrepreneurs et tats volontaristes pour intgrer le systme et accder directement aux bnfices de laccumulation du capital. Une formation sociale ou un territoire qui est soumis la logique du dveloppement capitaliste, ou qui sy intgre par lui-mme, doit subir de profonds changements structurels, institutionnels et juridiques du type de ceux dcrits par Marx sous la rubrique de laccumulation primitive. Leffondrement de lURSS a pos prcisment ce problme. Il a dbouch sur un pisode sauvage daccumulation primitive appel 22 thrapie de choc ,

conformment aux recommandations des puissances capitalistes et des institutions internationales. La dtresse sociale a t immense, et la distribution dactifs fortement polarise qui a rsult de la privatisation et des rformes de march sest montre peu favorable aux formes dactivits dinvestissement qui se dveloppent gnralement dans le processus de reproduction largie. Encore plus rcemment, en Chine, le tournant vers un capitalisme orchestr par ltat a impliqu des vagues successives daccumulation primitive. Des entreprises dtat ou de communes/villages jusquici performantes autour de Shanghai (fournissant des pices dtaches aux principales industries de cette mgalopole) ont t rcemment contraintes fermer ou privatises, dtruisant ainsi des droits sociaux et la retraite, tout en gnrant une norme rserve de chmeurs et de travailleurs quasiment dpourvus dactifs. De ce fait, les entreprises chinoises restantes sont devenues infiniment plus comptitives sur les marchs mondiaux, au gr de la dvalorisation et de la destruction de moyens dexistence auparavant viables. Bien que les descriptions en restent lacunaires, ces phnomnes semblent avoir suscit localement un grand dsarroi social, ainsi que des pisodes aigus de lutte de classes, parfois mme violents, dans les zones les plus touches.14 Laccumulation par dpossession peut tre interprte ici comme le prix ncessaire pour russir son entre dans le champ du
14

E. Eckholm, Where Workers, Too, Rust, Bitternes Boils Over , New York

Times, 20 mars 2002, p. A4; E. Rosenthal, Workers Plight Brings New Militancy to China, New York Times, 10 mars 2003, p. A8.

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dveloppement capitaliste avec le soutien rsolu des pouvoirs publics. Les motivations peuvent maner de lintrieur (comme dans le cas de la Chine) ou tre imposes de lextrieur (comme le montre le dveloppement nocolonial des zones travaillant pour lexportation en Asie du Sud-Est ou les rformes structurelles que ladministration Bush entend maintenant lier aux mesures daide publique aux nations pauvres). Dans la plupart des cas, cest une combinaison de motivations internes et de pressions externes qui pousse ce type de transformations. Le Mexique, par exemple, a abandonn la protection dj rduite des populations indignes et paysannes dans les annes quatre-vingt, en partie sous la pression de son voisin du nord qui lincitait adopter une politique de privatisation et des pratiques nolibrales en contrepartie dune assistance financire et de louverture du march tats-unien au commerce mexicain par le biais de lALENA. Et mme quand les motivations semblent principalement maner de lintrieur, les conditions extrieures comptent. La cration de lOMC rend lentre de la Chine dans le systme capitaliste mondial plus aise aujourdhui que dans les annes trente, alors que lautarcie prvalait au sein dempires ferms, ou mme que dans les annes soixante, lorsque le systme de Bretton Woods, domin par les tats, maintenait les flux de capitaux sous un contrle plus strict. Les conditions daprs 1973 en contrepartie ce que les pressions amricaines en faveur de louverture des marchs mondiaux taient supposes obtenir ont t bien plus favorables tout pays ou

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complexe rgional souhaitant sinsrer dans le systme capitaliste mondial. Do lascension rapide de territoires comme Singapour, Tawan et la Core du Sud, ainsi que de plusieurs autres pays ou rgions en voie dindustrialisation. Cette fentre dopportunits a suscit des vagues de dsindustrialisation dans la plus grande partie du monde capitaliste avanc (et mme au-del, comme nous lavons vu au chapitre 3), en mme temps quelle a rendu les pays en voie dindustrialisation, comme lors de la crise de 1997-1998, plus vulnrables aux mouvements du capital spculatif, la concurrence spatio-temporelle, ainsi qu de nouvelles vagues daccumulation par dpossession. Cest ainsi que la volatilit du capitalisme international sest conforte et exprime. Les dvalorisations infliges au cours des crises sont souvent destructrices du bien-tre social et plus gnralement des institutions sociales. Cest typiquement le cas, lorsque le systme de crdit se contracte, que les liquidits sasschent et que les entreprises sont accules la banqueroute. Leurs propritaires nont aucun moyen de conserver leurs actifs et sont contraints de les brader des capitalistes qui disposent des liquidits ncessaires pour les reprendre. Mais les circonstances peuvent largement varier. Les transferts produits par le Dust Bowl des annes trente et la migration massive des Okies vers la Californie (si

dramatiquement dcrite dans Les Raisins de la colre) ont t le prcurseur violent dun processus long et graduel de substitution de lagriculture familiale des tats-Unis par lagrobusiness. Le levier

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principal de cette mutation a toujours t le systme de crdit, mais laspect sans doute le plus intressant de tout cela, cest comment un ensemble dinstitutions tatiques, cres ostensiblement pour aider la survie de lagriculture familiale, a jou un rle pervers en facilitant la transition quil tait cens endiguer. Laccumulation par dpossession est devenue beaucoup plus importante aprs 1973, en partie pour compenser les problmes chroniques de suraccumulation au sein de laccumulation largie. Le vecteur principal de ce dveloppement a t la financiarisation et lorchestration, largement sous la houlette des tats-Unis, dun systme financier international capable dimposer des vagues successives de dvalorisation modres ou brutales et daccumulation par dpossession certains secteurs, voire mme des territoires entiers. Mais louverture de nouveaux territoires au dveloppement capitaliste et des formes capitalistes de comportement marchand a aussi jou un rle, tout comme les phnomnes daccumulation primitive ayant touch les pays (tels la Core du Sud, Tawan et plus encore maintenant la Chine) dsireux de participer au capitalisme mondial dans une position dacteur. Toutes ces volutions ncessitaient la financiarisation et la libralisation des changes, de mme quune approche

radicalement diffrente de la fonction du pouvoir dtat comme partenaire toujours important du processus daccumulation par dpossession. La monte de la thorie nolibrale et de sa politique

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conjointe de privatisation a symbolis une bonne partie de ce tournant.

La privatisation : pierre angulaire de laccumulation par dpossession Le nolibralisme en tant que doctrine conomique date de la fin des annes trente. Radicalement oppos au communisme, au socialisme et toute forme active dintervention gouvernementale au-del de ce qui est ncessaire pour assurer les dispositifs de proprit prive, les institutions de march et lactivit

entrepreneuriale, il a dbut comme un courant de pense isol et largement ignor, activement faonn au cours des annes quarante par des penseurs comme von Hayek, Ludvig von Mises, Milton Friedman et, au moins pour une priode, Karl Popper. Il faudra au moins une gnration, comme von Hayek lavait prdit non sans prescience, avant que le nolibralisme ne devienne le courant dominant. En rcoltant les fonds dentreprises sympathisantes et en fondant des think tanks cibls, le mouvement a produit un flot rgulier et croissant danalyses, dcrits, de polmiques et de prises de position politiques durant les annes soixante et soixante-dix. Mais il tait cependant encore considr comme inconsistant, voire mpris par les courants dominants de lconomie politique. Ce fut seulement aprs que la crise gnrale de suraccumulation devint vidente, au cours des annes soixante-dix, que ce mouvement fut

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envisag srieusement comme une alternative aux modles de politiques conomiques de type keynsien, qui placent ltat au centre de leur conception. Et ce fut Margaret Thatcher, en qute dinspiration et de conseils aprs son lection en 1979, la recherche aussi dun meilleur concept pour rpondre aux problmes conomiques du moment, qui dcouvrit politiquement ce mouvement et se tourna vers ses groupes de rflexion15. De concert avec Reagan, elle allait transformer lorientation globale de lactivit tatique en abandonnant ltat providence pour un soutien actif des conditions de loffre favorables laccumulation du capital. Le FMI et la Banque Mondiale changrent de politique presque du jour au lendemain et, en lespace de quelques annes, la doctrine nolibrale avait russi une perce rapide et victorieuse au sein des institutions pour dominer la politique conomique, dabord dans le monde anglo-amricain, puis dans la plupart des pays europens et du globe. Ds lors que la privatisation et la libralisation des marchs faisaient office de mantra du mouvement nolibral, elles fixrent comme objectif aux politiques publiques de raliser un nouveau round de privatisations ( enclosure of the commons ). Des actifs dtenus par ltat ou par des collectivits ont t remis sur le march, o le capital suraccumul pouvait les acheter, les valoriser et spculer sur leur valeur. De nouveaux champs ont t ouverts des activits rentables, contribuant
15

D. Yergin, J. Stanislaw et D. Tergin, The Commanding Heights : The Battle

Between Government and Market Place that is Remaking the Modern World, New York, Simon and Schuster, 1999.

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rpondre au problme de la suraccumulation, au moins pour une priode. Une fois enclench, ce mouvement va encore exercer des pressions insouponnes afin de dterminer un nombre croissant de domaines, au plan national ou international, qui puissent faire lobjet de privatisations. Dans le cas de Thatcher, le vaste stock de logements sociaux a t lune des premires catgories dactifs tre privatises. premire vue, cela prenait lallure dun cadeau aux classes dfavorises, qui pouvaient ds lors passer du statut de locataire celui de propritaire un cot relativement bas, prendre le contrle dactifs de valeur et accrotre leur richesse. Mais une fois ce transfert accompli, la spculation immobilire a pris le relais, en particulier dans les centres-villes, en soudoyant, en amadouant ou en menaant les populations faibles revenus pour quelles migrent en priphrie de villes comme Londres, transformant ainsi les anciennes cits ouvrires en quartiers rsidentiels privilgis. La disparition de logements des prix accessibles a fait crotre la population de sans abris et lanomie sociale dans de nombreux quartiers urbains. En Grande-Bretagne, la privatisation conscutive des services de base (eau, tlcoms, lectricit, nergie, transports), la vente de toute entreprise publique et la soumission de nombreuses autres institutions (comme les universits) une logique entrepreneuriale ont entran une transformation radicale du modle dominant de relations sociales et une redistribution croissante des actifs en faveur des classes aises.

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On retrouve le mme type de redistribution dactifs pratiquement partout o des privatisations ont t effectues. La Banque Mondiale a ainsi considr lAfrique du Sud daprs lapartheid comme une vitrine des gains defficacit pouvant tre obtenus par les privatisations et la libralisation des marchs. Elle a promu tant la privatisation de leau, que la tarification des services municipaux aux cots du march . Les consommateurs payaient dsormais pour leau quils utilisaient, plutt que de la recevoir comme un service gratuit. En thorie, grce laugmentation de leurs recettes, les services publics devaient raliser des profits et amliorer leurs prestations. Pourtant, un nombre croissant dhabitants, incapables dacquitter leurs charges, se sont vus privs de ces services, si bien que les compagnies qui perdaient des revenus ont d encore augmenter leurs prix, rendant leau moins accessible encore aux populations faibles revenus. Lobligation de chercher dautres sources deau provoqua une pidmie de cholra, responsable de la mort de nombreuses personnes. Lobjectif proclam (de leau courante pour tous) ne pouvait pas tre atteint compte tenu des moyens mis en uvre. En Afrique du Sud et ailleurs, les tudes approfondies menes par McDonald et dautres ont ainsi montr que le recouvrement des cots des services municipaux impose de trs durs sacrifices aux familles faibles revenus, contribuant de trs nombreuses interruptions de services et victions, et met en

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cause la possibilit pour des millions de familles bas revenus de mener une vie saine et productive 16. Cette mme logique a soumis lArgentine une extraordinaire vague de privatisations (eau, nergie, tlcoms, transports), provoquant un afflux massif de capitaux suraccumuls et un boom substantiel de la valeur des actifs, suivis dun appauvrissement massif (qui touche aujourdhui plus de la moiti de la population), ds lors que ces capitaux se sont retirs pour sinvestir ailleurs. Les droits de la terre au Mexique sont un autre exemple. La constitution de 1917, issue de la rvolution mexicaine, protgeait les droits des peuples indignes et les consacrait dans le systme de lejido, autorisant la proprit et lusage collectifs de la terre. En 1991, le gouvernement de Salinas a introduit une loi de rforme qui autorisait et encourageait la privatisation des terres des ejidos. Le gouvernement dgageait ainsi sa responsabilit du maintien de la scurit collective des peuples indignes, puisque lejido en tait la base mme. De surcrot, cette mesure ntait quun lment parmi un ensemble de privatisations tendant dmanteler de faon gnrale les protections de la scurit sociale avec des consquences dramatiques prvisibles sur la rpartition des revenus et des richesses17. La rsistance la reforme de lejido a t trs massive, et les groupes de paysans les plus mobiliss ont fini par
16

D. McDonald et J. Pape, Cost Recovery and the Crisis of Service Delivery in

South Africa, Londres, Zed Books, 2002, p. 162.


17

J. Nash, Mayan Visions : The Quest for Autonomy in an Age of Globalization,

New York, Routledge, 2001, pp. 81-84.

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soutenir la rvolte zapatiste qui sest dclare dans le Chiapas, en janvier 1994, le jour de lentre en vigueur des accords de lALENA (Accord e libre-change nord-amricain). La baisse conscutive des barrires douanires portait un coup

supplmentaire aux petits producteurs agricoles qui ne pouvaient concurrencer les importations de mas et dautres produits bon march venant de lagrobusiness forte productivit, mais aussi largement subventionn (jusqu 20% de ses cots), des tats-Unis. deux doigts de la famine, un grand nombre de ces producteurs ont t contraints quitter leurs terres pour aller grossir celui des chmeurs dans des villes dj surpeuples. Des effets similaires sur les populations rurales ont t rapports dans le monde entier. Favorises par les rgles de lOMC, les importations de lgumes de Californie et de riz bon march de Louisiane affectent par exemple aujourdhui les populations rurales du Japon et de Tawan. La concurrence trangre dploie aussi des effets dvastateurs sur la vie rurale de lInde. En effet, Arundhati Roy rapporte que lconomie rurale indienne, qui fait vivre sept cent millions de personnes, subit un tranglement. Les agriculteurs qui produisent trop, tout comme ceux qui ne produisent pas assez, sont plongs dans la dtresse, tandis que les travailleurs sans terre se retrouvent au chmage, puisque les grandes exploitations et fermes licencient leurs salaris. Ils sentassent tous dans les villes la recherche dun travail .18 En Chine, on estime quau moins cinq cents millions de

18

A. Roy, Power Politics, Cambridge, Mass., South End Press, 2001, p. 16.

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personnes devront tre absorbes par lurbanisation durant les dix prochaines annes si lon veut prvenir le chaos et la rvolte des campagnes. Ce quelles pourront faire dans les villes est affaire de conjectures, bien que les vastes projets dinfrastructures physiques projets devraient, comme nous lavons vu, permettre dabsorber une partie de la dtresse sociale. Roy en dduit que la privatisation est essentiellement le transfert dactifs publics productifs, de ltat aux entreprises prives. Ces actifs productifs comprennent les ressources naturelles : terre, forts, eau et air. Ce sont des actifs dtenus par ltat au nom du peuple quil reprsente Les lui arracher pour les vendre des entreprises prives est un processus de dpossession barbare une chelle sans prcdent dans lhistoire .19 Il est vident que la rvolte zapatiste du Chiapas au Mexique a t largement conditionne par la dfense des droits indignes, et que la convergence des initiatives visant la privatisation des biens communs, ainsi que la mise en place dune zone de libre-change par le biais de lALENA ont t les dclencheurs de ce mouvement. Cependant, cela pose la question plus gnrale de la rsistance aux processus daccumulation par dpossession.

Les luttes propos de laccumulation par dpossession

19

Ibid., p. 43.

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Laccumulation primitive, telle que dcrite par Marx, impliquait toute une srie de luttes violentes et sporadiques. La naissance du capital na pas t une affaire pacifique : elle a t crite dans lhistoire du monde en lettres de sang et de feu (Marx). Christopher Hill rapporte en dtail dans The World Turned Upside Down comment ces luttes ont pris corps dans la Grande-Bretagne du dix-septime sicle, tandis que les assauts du pouvoir priv et de la grande proprit terrienne saffrontaient de faon rpte des mouvements populaires aussi nombreux que divers qui rejetaient le capitalisme et la privatisation, aspirant des formes dorganisation sociales et communales radicalement diffrentes.20 notre poque, laccumulation par dpossession gnre des luttes politiques et sociales, de mme que de vastes espaces de rsistance. Nombre dentre eux forment ainsi le noyau dun mouvement anti- ou altermondialiste diversifi, apparemment embryonnaire, mais trs tendu. La fermentation des ides alternatives au sein de ces mouvements rappelle celle gnre par des perturbations analogues des modes de vie et des relations sociales dautres priodes historiques (par exemple, 1640-1680 en Grande Bretagne et 18301848 en France). Laccent mis par ces mouvements sur la dfense du bien commun tmoigne pourtant de continuits profondes avec des luttes beaucoup plus anciennes. Ces confrontations reclent cependant de srieuses difficults dinterprtation et danalyse. Selon un vieil adage, on ne fait pas
20

C. Hill, The World Turned Upside Down, Harmondsworth, Penguin, 1984.

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domelette sans casser des ufs et la naissance du capitalisme a suppos dintenses et souvent violentes pousses de destruction cratrice. En dpit dune violence de classe abjecte, la destruction des relations fodales, la libration dnergies cratrices,

louverture de la socit des courants forts dinnovation technologique et organisationnelle, le remplacement dun monde tributaire de la superstition et de lignorance par un monde fond sur la connaissance scientifique et capable de librer lhomme de la pnurie et des besoins matriels ont reprsent autant daspects positifs. De ce point de vue, on pourrait dire que laccumulation primitive a t une tape ncessaire, bien queffroyable, par laquelle lordre social a d passer pour arriver un stade o le capitalisme soit envisageable, comme toute alternative socialiste dailleurs. Marx (contrairement aux anarchistes comme Reclus et Kropotkine et aux partisans dun socialisme la William Morris) naccorda pratiquement aucune valeur aux formes sociales dtruites par laccumulation primitive. Il ne dfendit pas non plus la perptuation du statu quo, encore moins le retour des relations sociales et des formes productives prcapitalistes. Il adopta le point de vue selon lequel il y avait quelque chose de progressiste dans le dveloppement capitaliste, et que cela restait vrai de limprialisme britannique en Inde (une position qui na pas suscit un grand respect au sein des mouvements anti-imprialistes de laprs Deuxime guerre mondiale, comme le montre la rception

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glaciale du livre de Bill Warren sur limprialisme comme pionnier du capitalisme).21 Cette question revt une importance cruciale pour toute valuation politique des pratiques imprialistes contemporaines. Tandis que les niveaux dexploitation de la force de travail dans les pays en voie de dveloppement sont indubitablement levs et que de nombreux cas de pratiques abusives peuvent tre mis en vidence, les comptes-rendus ethnographiques des transformations sociales imposes par les investissements directs trangers, le

dveloppement industriel et les systmes de production offshore dans diffrentes parties du monde tmoignent dune histoire beaucoup plus complexe. Dans certains cas, la position des femmes, qui fournissent lessentiel de la force de travail, a chang de faon significative, quand elle ne sest pas amliore. Placs devant le choix entre un travail industriel harassant et le retour la misre rurale, la plupart des nouveaux proltaires semblent exprimer une nette prfrence pour la premire option. Dans dautres cas, grce un rapport de forces de classe suffisant, il leur a t possible de conqurir de relles amliorations matrielles du niveau de vie et daccder une existence bien suprieure aux conditions dgrades de la vie rurale antrieure. En Indonsie, on peut par exemple se demander aujourdhui si le

21

Concernant la position de Marx sur lInde, voir le recueil K. Marx et F.

Engels, On Colonialism, New York, International Publishers, 1972 ; B. Warren, Imperialism : Pioneer of Capitalism, Londres, Verso, 1981.

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problme vient plutt de limpact de lindustrialisation capitaliste effrne des annes 1980 et 1990 sur les modes de vie, ou de la dvaluation et de la dsindustrialisation provoques par la crise financire de 1997-98, qui a dtruit une bonne partie de ce que lindustrialisation avait accompli. Quel est donc le problme le plus srieux : limportation et lenracinement de laccumulation du capital par la reproduction largie dans lconomie indonsienne ou la perturbation totale de cette activit par laccumulation par dpossession ? Bien quil soit videmment avr que le second est le corollaire logique du premier, et que la proltarisation trs rapide de populations entires (parfois par la violence), puis leur rejet en tant que bras superflus reprsentent la vritable tragdie, il est aussi plausible que le second pas ait caus beaucoup plus de tort aux espoirs long terme, aux aspirations et aux opportunits de la masse de la population appauvrie que le premier. Cela implique que laccumulation primitive qui ouvre un chemin vers la reproduction largie est une chose, et que laccumulation par dpossession qui perturbe et dtruit le chemin dj ouvert en est une autre. Reconnatre que laccumulation primitive peut tre le prcurseur ncessaire de changements plus positifs pose toute la question de la politique de dpossession sous le socialisme. Dans la tradition rvolutionnaire marxiste/communiste, il a souvent t rput ncessaire dorganiser lquivalent dune accumulation primitive pour mettre en place des programmes de modernisation dans les

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pays nayant pas t exposs au dveloppement capitaliste. Cela a conduit parfois des niveaux identiques de violence odieuse, lexemple de la collectivisation force de lagriculture en Union Sovitique (llimination des koulaks), mais aussi en Chine et en Europe de lEst. Ces politiques nont pas donn de grandes russites et ont suscit des rsistances politiques qui, dans certains cas, ont t impitoyablement crases. Partout o elle a t mise en uvre, cette approche a gnr ses propres travers. Les problmes des sandinistes avec les Indiens Mosquitos de la cte atlantique du Nicaragua, alors quils planifiaient le dveloppement socialiste dans cette rgion, ont produit un cheval de Troie grce auquel la CIA a pu monter loffensive victorieuse de la Contra contre la rvolution. Par consquent, alors que les luttes contre laccumulation primitive pouvaient faire crotre le mcontentement en faveur des mouvements contestataires, y compris de ceux issus de la paysannerie, le but des politiques socialistes ntait pas de protger lordre ancien, mais dattaquer directement les relations de classe et les formes de pouvoir tatique qui tentaient de le transformer pour arriver une configuration totalement diffrente des relations de classe et du pouvoir tatique. Cette ide tait essentielle aux yeux des nombreux mouvements rvolutionnaires qui ont branl les pays en voie de dveloppement aprs la Seconde guerre mondiale. Ils se sont battus contre limprialisme capitaliste, mais lont fait au nom dune modernit alternative plutt quen dfense de la

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tradition. Ce faisant, ils se sont souvent trouvs opposs et combattus par ceux qui cherchaient protger, voire revitaliser les systmes de production, les normes culturelles et les relations sociales traditionnels. Les mouvements opposs laccumulation par dpossession nont pas ncessairement apprci dtre coopts par le

dveloppementalisme socialiste. La gauche traditionnelle avait de plus en plus de mal revendiquer une position de leadership, plutt quune domination par la contrainte sur ces mouvements sociaux, en raison des succs mitigs de lalternative socialiste (les performances initiales de Cuba dans les domaines de la sant, de lducation et de lagronomie ont fait rfrence au dbut avant de perdre leur attrait par la suite) et du climat de rpression orchestr par les politiques de guerre froide. Ces mouvements ont gnralement suivi une orientation politique diffrente, parfois assez hostile aux politiques socialistes ; dans certains cas, pour des motifs idologiques, mais dans dautres, pour des raisons pragmatiques ou organisationnelles lies la nature mme passe et prsente de ces luttes. Tout dabord, leur diversit tait et demeure tout simplement impressionnante. Il est ainsi difficile dimaginer des connections ente elles. Les combats du peuple ogoni contre la dprdation de ses terres par la compagnie Shell ; les longues luttes contre les projets de construction de barrages soutenus par la Banque mondiale en Inde et en Amrique latine ; les mouvements paysans contre la 39

biopiraterie ; les mobilisations contre les OGMs et pour lauthenticit des systmes de production locaux ; les luttes pour prserver laccs des populations indignes aux rserves boises et pour limiter les activits des compagnies dexploitation forestires ; les mobilisations politiques contre la privatisation ; les

mouvements pour les droits des travailleurs ou des femmes dans les pays en voie de dveloppement ; les campagnes pour protger la biodiversit et empcher la destruction des cosystmes ; les mouvements paysans revendiquant laccs la terre ; les mobilisations contre la construction daroports et dautoroutes ; les centaines littralement de protestations contre les programmes daustrit imposs par le FMI, etc. Voil autant de luttes qui participent dun ensemble volatile de mouvements de contestation qui opre partout dans le monde et qui a de plus en plus attir lattention prpondrante des mdias depuis les annes quatre-vingt.22 Ces mouvements et rvoltes ont t souvent rprims avec une violence extrme, principalement par des forces tatiques agissant au nom de l ordre et de la stabilit . Des tats clients disposant dun soutien militaire ou, dans certains cas, de forces spciales entranes par les principaux appareils militaires (mens par les tats-Unis, avec la Grande-Bretagne et la France en seconde position) ont jou un rle de premier plan dans un systme de rpression et dassassinats visant mettre impitoyablement un
22

B. Gills (sous la dir. de), Globalization and the Politics of Resistance, New

York, Palgrave, 2001, est un excellent recueil refltant une partie de cette diversit.

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terme aux mouvements militants qui dfiaient les processus daccumulation par dpossession. A ce tableau complexe, il faut encore ajouter la prolifration extraordinaire dONGs internationales, en particulier aprs les annes soixante-dix, travaillant pour la plupart sur des questions spcifiques (lenvironnement, le statut des femmes, les droits civiques, les droits des travailleurs, llimination de la pauvret et dautres sujets semblables). Alors que certaines de ces ONGs occidentales sont issues de traditions religieuses et humanistes, dautres ont t mises sur pied au nom du combat contre la pauvret, finances par des groupes qui visaient assidument gnraliser les relations marchandes. Il est difficile de ne pas se sentir submerg par la multiplicit et la diversit des enjeux ou lventail des objectifs de ces mouvements. Une activiste comme Arundhati Roy conclut ainsi : Ce qui arrive notre monde est presque trop colossal pour lentendement humain. Cest en tous cas une chose terrible, vraiment terrible. Il est impossible tout la fois den contempler ltendue et le pourtour, de tenter de le dfinir, dprouver et de combattre tous ses aspects. On ne peut lutter contre cela quen menant des guerres spcifiques avec des moyens spcifiques .23 Ceci dit, ces mouvements ne sont pas simplement dsordonns. Ils prsentent souvent des contradictions internes lorsque, par exemple, des populations indignes revendiquent leurs droits
23

Roy, Power Politics, p. 86.

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ancestraux sur des espaces que les groupes cologistes pensent crucial de fermer pour en protger la biodiversit, empchant ainsi la destruction dcosystmes. Et en partie cause des conditions spcifiques qui donnent naissance de tels mouvements, leur orientation politique et leurs modes dorganisation sont trs diffrents de ceux qui ont converg au sein du processus de reproduction largie. Linsurrection zapatiste, par exemple, na pas cherch prendre le pouvoir dtat ou mener une rvolution politique. Elle a plutt tent de dvelopper une politique plus inclusive afin de travailler avec lensemble de la socit civile une qute plus ouverte et fluide dalternatives qui prendraient en compte les besoins spcifiques des divers groupes sociaux pour leur permettre ainsi damliorer leur sort. Au niveau

organisationnel, elle a eu tendance viter lavant-gardisme et refuser dassumer la forme dun parti politique. Elle a prfr plutt demeurer un mouvement social dans le cadre de ltat, tentant de former un bloc de pouvoir politique dans lequel les cultures indignes seraient centrales plutt que marginales. Elle a donc vis mener bien une sorte de rvolution passive au sein de la logique territoriale du pouvoir, rgie par lappareil dtat mexicain.24 In toto, leffet de tous ces mouvements a t de reconfigurer le terrain de lorganisation politique, qui a pris ses distances par
24

Nash, Mayan Visions ; A. Morton, Mexico, Neoliberal Restructuring and

the EZLN : A Neo-Gramscian Analysis , in Gills (sous la dir. de), Globalization, pp. 255-79.

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rapport aux partis et aux formes dorganisation ouvriers traditionnels, pour aller vers quelque chose tendant susciter une dynamique politique daction sociale globalement moins polarise, qui traverse lensemble de la socit civile. Ce que ce mouvement a perdu en termes de prcision, il la gagn en termes de pertinence et denracinement dans la dynamique politique de la vie quotidienne. Il a tir sa force de cet enracinement, mme sil lui a t par l souvent difficile de slever au-dessus du local et du particulier pour saisir les enjeux macro-politiques actuels et passs du processus daccumulation par dpossession. Il serait cependant dangereux de considrer toutes ces luttes contre la dpossession comme progressistes par dfinition ou, pire encore, de les placer sous une bannire prtendument

homognisante, comme la multitude de Hardt et de Negri, suppose se lever mystrieusement pour reprendre possession de la plante.25 Selon moi, cest ici que rside la vritable difficult politique. Car, si Marx na que partiellement raison lorsquil soutient quil peut y avoir parfois quelque chose de progressiste dans laccumulation primitive, que pour faire une omelette il faut bien casser quelques ufs, nous ne pouvons viter de nous confronter des choix difficiles. Ce sont de tels choix que le mouvement anti- ou altermondialiste fait face aujourdhui et qui menacent de le faire clater, en dpit de lespoir dont il est

25

Hardt et Negri, Empire...

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vraisemblablement porteur pour les luttes anticapitalistes et antiimprialistes. Voyons plutt.

Les deux faces de la lutte : anticapitalisme et anti-imprialisme Le point de vue classique de la gauche marxiste/socialiste tait que le proltariat, dfini comme lensemble des travailleurs salaris privs daccs aux ou de la proprit des moyens de production, tait lagent cl des changements historiques. La contradiction fondamentale se situait entre le capital et le travail, dans et autour des lieux de production. Les principaux instruments dorganisation dont disposait la classe ouvrire taient les syndicats et les partis politiques, dont le but tait de semparer du pouvoir dtat afin de rguler ou de supplanter la domination de la classe capitaliste. Laccent tait plac, par consquent, sur les rapports et les luttes de classes dans le champ de laccumulation du capital, entendu comme le processus de reproduction largie. Toutes les autres formes de lutte taient perues comme subordonnes, secondaires, voire rputes marginales ou sans importance. Beaucoup de nuances et de variations ont t bien sr proposes sur ce thme, mais elles tournaient toutes autour de lide que le proltariat tait lunique acteur de la transformation historique. Les luttes menes dans cette perspective ont t extrmement fructueuses durant la majeure partie du vingtime sicle, en particulier dans les pays capitalistes dvelopps. Certes, des transformations

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rvolutionnaires ne se sont pas produites, mais la puissance croissante des organisations et des partis ouvriers a conduit des amliorations considrables du niveau de vie matriel ainsi qu linstitutionnalisation dun large ventail de protections sociales. Les tats providences sociaux-dmocrates qui se sont affirms, en particulier en Europe de lOuest et en Scandinavie, pouvaient tre considrs, en dpit de leurs limites et difficults intrinsques, comme des modles de dveloppement progressiste. Et ils nauraient pas vu le jour sans des organisations proltariennes dtermines, agissant dans le cadre du processus de reproduction largie au sein de ltat nation. Je pense quil est important de reconnatre la porte de ce qui a t accompli. Une telle opinitret a t productive, mais elle sest affirme au prix dinnombrables exclusions. Les tentatives dintgrer, par exemple, des mouvements sociaux urbains aux objectifs de la gauche ont globalement chou sauf, bien sr, dans les parties du monde o les mouvements communautaires dominaient. Les ides et les pratiques manant du lieu de travail et du site de production ont dtermin les enjeux politiques du milieu de vie. Des mouvements sociaux comme le fminisme et lcologisme sont rests en dehors du primtre de la gauche traditionnelle. Et la relation entre les luttes intrieures pour le progrs social et les pousses vers lextrieur caractristiques de limprialisme avait tendance tre ignore (avec le rsultat quune bonne partie du mouvement ouvrier des pays capitalistes avancs est tombe dans

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le pige de se comporter comme une aristocratie ouvrire proccupe par la prservation de ses propres privilges, grce limprialisme, si ncessaire). Les luttes contre laccumulation par dpossession ntaient investies daucune signification. Cette concentration exclusive dune fraction importante de la gauche dinspiration marxiste et communiste sur les luttes proltariennes, lexclusion de tout le reste, a t une erreur fatale. En effet, si les deux formes de lutte sont organiquement lies au sein de la gographie historique du capitalisme, la gauche ne privait pas seulement dune partie de ses forces, mais affaiblissait aussi son potentiel analytique et programmatique en ignorant totalement lune des faces de cette dualit. Dans la dynamique prolonge de la lutte des classes qui fait suite la crise de 1973, les mouvements ouvriers ont partout t rduits une posture dfensive. Tandis que leurs luttes ont connu un dveloppement trs ingal (en fonction du potentiel de rsistance), la capacit de ces mouvements inflchir la trajectoire du dveloppement capitaliste mondial a gnralement dcru.

Lexpansion rapide de la production en Asie orientale et du Sud-Est a pris corps dans un monde o, la seule exception de la Core du Sud, des mouvements syndicaux indpendants (non corporatistes) taient soit inexistants soit vigoureusement rprims, et o le communisme et le socialisme en tant que mouvements politiques avaient t violemment anantis (le bain de sang indonsien de 1965 en a t lexemple le plus brutal, lorsque Suharto a renvers

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Sukarno, provoquant la mort de peut-tre un million de personnes). Ailleurs aussi, que ce soit en lAmrique Latine, en Europe ou en Amrique du Nord, la monte en puissance du capital financier, la libralisation du commerce et la mise au pas des tats par les flux transfrontaliers sur un march des capitaux libralis ont rendu les formes traditionnelles dorganisation du travail moins pertinentes et, de ce fait, moins efficaces. Des mouvements rvolutionnaires et mme rformistes (comme au Chili sous Allende) ont t violemment rprims par la force militaire. Pourtant, la difficult extrme maintenir la reproduction largie dans la dure va favoriser de plus en plus le processus daccumulation par dpossession, tandis que les formes

dorganisation dveloppes pour lutter dans le cadre de la premire se rvlent peu adquates combattre la seconde. En gnralisant crment, les formes dorganisation politique de gauche mises en place durant la priode 1945-1973, lorsque la reproduction largie tait en plein essor, se rvlent inappropries au monde daprs 1973, ds lors que laccumulation par dpossession a conquis le devant de la scne en tant que contradiction principale au sein de lorganisation imprialiste de laccumulation du capital. De l, lessor dun nouveau type de politique de rsistance, arm en fin de compte dune autre vision alternative que le socialisme ou le communisme. Cette distinction a t reconnue trs tt, notamment par Samir Amin, en particulier en ce qui concerne les luttes dans ce quil dsigne comme les zones priphriques du capitalisme : 47

le dveloppement ingal, immanent lexpansion capitaliste, a mis lordre du jour de lhistoire un autre type de rvolution, celui des peuples ( non celui de classes spcifiques) de la priphrie. Cette rvolution est anticapitaliste en ce sens quelle est contre le dveloppement capitaliste rellement existant, parce quil est intolrable pour ces peuples. Mais cela ne signifie pas que ces rvolutions anticapitalistes soient socialistes Par la force des circonstances, elles ont une nature complexe. Lexpression de leurs contradictions spcifiques et nouvelles, qui navait pas t imagine dans la perspective classique de la transition socialiste conue par Marx, donne aux rgimes post-capitalistes leur contenu rel, soit celui dune construction nationale populaire dans laquelle les trois tendances du socialisme, du capitalisme et de ltatisme se combinent et sopposent.

Malheureusement, poursuit Amin, beaucoup de mouvements contemporains


se nourrissent de la rvolte populaire spontane contre les conditions inacceptables cres par le capitalisme priphrique ; ils nont cependant pas encore russi porter en avant la double rvolution qui fait concider modernit et affranchissement populaire ; par consquent, leur dimension fondamentale, salimentant dune mythologie rtrograde, continue de sexprimer dans un langage dans lequel la proccupation mtaphysique domine totalement lensemble de la vision sociale.26

Je ne crois pas que laccumulation par dpossession concerne exclusivement la priphrie, mme sil est certain quune partie de ses manifestations les plus cruelles et inhumaines se fait jour dans

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S. Amin Social Movements at the Periphery, in P. Wignaraja (sous la dir.

de), New Social Movements in the South : Empowering the People, Londres, Zed Books, 1993, p. 95. Cet ouvrage collectif contient plusieurs textes qui dveloppent des rflexions pntrantes sur ces questions.

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les rgions les plus vulnrables et dchues, du fait du dveloppement gographique ingal. Ceci dit, des luttes contre la dpossession se droulent diffrents niveaux. Beaucoup sont locales, dautres rgionales et dautres encore globales, si bien que la matrise de lappareil dtat lobjectif premier des mouvements socialistes et communistes traditionnels semble de moins en moins pertinente. Lorsque ce changement de perspective se conjugue avec un sentiment de dsillusion croissant vis--vis des rsultats atteints par le dveloppementalisme socialiste, alors les raisons de chercher une orientation politique alternative semblent plus importantes encore. Comme Amin le fait remarquer, les cibles et les objectifs de ces luttes balaient aussi un vaste spectre, qui est lui-mme largement fonction des formes naissantes, fragmentaires et contingentes prises par laccumulation par dpossession. Destruction de

lenvironnement, privatisation des services, expulsions des paysans de leurs terres, biopiraterie chacune de ces formes suscite sa propre dynamique. Do une tendance se tourner vers des modalits dorganisation ad hoc plus flexibles qui peuvent tre dveloppes au sein de la socit civile pour rpondre aux besoins de ces mobilisations. Le champ complet de la lutte anticapitaliste, anti-imprialiste et anti-mondialisation a t ainsi reconfigur et une dynamique politique trs diffrente sest enclenche. De nombreux commentateurs ont tax de postmodernes ces nouveaux mouvements aux qualits particulires. Cest ainsi que la 49

rbellion zapatiste a t souvent caractrise. Bien que les descriptions de tels mouvements aient t indubitablement correctes, le terme postmoderne est malheureux. Il peut paratre ridicule de chercher querelle sur un mot, mais ses connotations essentielles sont importantes. Pour commencer, une certaine difficult dcoule de la priodisation et de la connotation historique inhrentes au prfixe post . Comme dj indiqu, la gographie historique du capitalisme a connu de nombreux pisodes daccumulation primitive et daccumulation par dpossession. Louvrage dEric Wolf, Peasant Wars of the Twentieth Century, tudie de faon comparative lune des dimensions de ces luttes sans avoir jamais recours au concept de postmodernit. Il est ainsi assez surprenant de voir June Nash, dont les descriptions de lvolution de la situation au Chiapas fournissent un document probant de nature exemplaire, accepter de taxer le mouvement zapatiste pass et prsent de postmoderne , alors quil est certainement plus logique de lenvisager dans la continuit dune longue srie de combats du mme type des populations indignes et paysannes, contre la mainmise de limprialisme capitaliste et la menace constante de se voir dpossdes de tout actif quelles contrlent par laction de ltat. Dans le cas des zapatistes, je pense quil est particulirement significatif que la lutte se soit dabord dveloppe dans les basses terres forestires, o des lments indignes dracins ont bti une alliance avec des mestizos sur la base de leur appauvrissement mutuel et de leur exclusion systmatique de tout

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bnfice des activits extractives (en particulier du ptrole et du bois) de la rgion quils habitaient. Le fait que ce mouvement ait t dcrit par la suite comme port exclusivement par les peuples indignes a sans doute plus voir avec une tentative de le lgitimer par rapport la clause de la constitution mexicaine qui protge les droits des indignes quavec une description relle de ses origines.27 Pourtant, de mme que le rejet du lien organique entre accumulation par dpossession et reproduction largie a affaibli et limit la vision de la gauche traditionnelle, le recours au concept de lutte postmoderne a le mme impact sur les nouveaux mouvements mergeants contre laccumulation par dpossession. Lhostilit entre les deux courants de pense et les deux styles dorganisation est dj assez vidente au sein du mouvement altermondialiste. Une aile entire de celui-ci considre la lutte pour le contrle de lappareil dtat, non seulement comme hors de propos, mais aussi comme illusoire et faisant diversion. Selon elle, la rponse rside toujours au niveau local.28 De la mme manire, elle a tendance rejeter le mouvement syndical comme une forme organisationnelle ferme, moderniste, ractionnaire et oppressive, qui doit tre dpasse par les formes postmodernes du mouvement social, plus

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E. Wolf, Peasant Wars of the Twentieth Century, New York, HarperCollins,

1969 ; Nash, Mayan Visions ; Morton, Mexico.


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Une version particulirement nette de cet argument est prsente par C. Hines,

Localization : A Global Manifesto, Londres, Earthscan, 2000. Voir aussi Wignaraja (sous la dir. de), New Social Movements...

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fluides et plus ouvertes. Par exemple, les mouvements syndicaux naissants dIndonsie et de Thalande, qui luttent prcisment contre les mmes forces nolibrales oppressives que les zapatistes, bien que dans des circonstances trs diffrentes et en partant dune base sociale et culturelle trs diffrente, sont exclus. linverse, nombre de socialistes traditionnels considrent les nouveaux mouvements comme nafs et autodestructeurs, comme sil ny a rien dintressant en apprendre. Les clivages de ce type divisent le mouvement, comme lont montr certains dbats du rcent Forum Social Mondial de Porto Allgre. Laccession au pouvoir du Parti des Travailleurs, qui a videmment une base ouvririste et cherche tendre son linfluence par des moyens associs en partie la gauche traditionnelle, rend le dbat la fois plus imprieux et plus urgent. Cependant, ces divergences ne peuvent pas non plus tre enfouies sous le concept assez nbuleux de multitude en mouvement. Il convient de les discuter autant politiquement quanalytiquement. Sur ce dernier plan, la formulation de Luxembourg parat extrmement utile. Laccumulation du capital a en effet un double caractre. Mais les deux aspects de la reproduction largie et de laccumulation par dpossession sont organiquement lis,

dialectiquement combins. Il sensuit donc que les luttes dans le champ de la reproduction largie (auxquelles la gauche traditionnelle accordait tant dimportance) doivent tre envisages dans leur relation dialectique avec les luttes contre laccumulation

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par dpossession, que les mouvements sociaux runis dans les mouvements anti- ou altermondialistes considrent comme plus importants. Si nous assistons actuellement un basculement de priorit de laccumulation par la reproduction largie vers laccumulation par dpossession, et si cette dernire se trouve au cur des pratiques imprialistes, il sensuit donc que la pese des intrts au sein du mouvement anti- et alter-mondialiste doit reconnatre laccumulation par dpossession comme la principale contradiction prendre en compte. Mais ce faisant, il ne faut jamais ignorer la relation dialectique quelle entretient avec les luttes dans le champ de la reproduction largie. Mais cela repose un problme : les luttes contre la dpossession ne sont pas toutes galement progressistes. Il suffit de considrer le mouvement des miliciens aux tats-Unis ou les sentiments antiimmigrs dans certaines enclaves ethniques qui se battent contre les atteintes trangres ce quils considrent comme leurs droits la terre les plus anciens et vnrables. Certains dangers menacent : une politique de la nostalgie par rapport ce qui a t perdu pourrait prendre le dessus sur la qute des moyens ncessaires pour mieux satisfaire les besoins matriels des populations appauvries et opprimes ; une politique locale exclusive pourrait prvaloir sur le besoin de construire une mondialisation alternative des niveaux gographiques varis ; le retour danciens modles de relations sociales et de systmes de production pourrait tre pos comme une

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solution la fuite en avant du monde. Il ne semble pas y avoir de rponses faciles de telles questions. Pourtant, il est souvent relativement facile de parvenir un certain niveau de rconciliation. Considrons par exemple les arguments de Roy contre les investissements massifs pour la construction de barrages dans la valle de la Narmada en Inde. Roy soutient la fourniture dlectricit bon march aux populations rurales appauvries. Elle nest pas une anti-moderniste. Sa ligne dargumentation contre les barrages est la suivante : a) llectricit est coteuse par rapport dautres formes dnergie, alors que les bnfices agricoles (rarement mesurs) de lirrigation semblent minimes ; b) le cot cologique parait norme (encore une fois, il ny a pas de tentative srieuse de prendre en compte, encore moins de mesurer ce cot) ; c) lnorme masse dargent injecte dans ce projet profite une petite lite de conseillers, dingnieurs, dentreprises de construction, de producteurs de turbines, etc. (dont beaucoup sont trangers, y compris lignoble Enron), et pourrait tre beaucoup mieux dpense ailleurs ; d) tous les risques sont encourus par ltat, tandis que les profits des entreprises associes sont garantis ; e) les centaines de milliers de personnes expulses de leurs terres, prives de leur histoire et de leur gagne-pain, sont majoritairement dorigine indigne ou socialement marginalises (dalit) ; elles ne peroivent absolument aucune compensation et ne tirent aucun avantage de ces projets. On ne les a pas consultes ni mme informes, et elles ont fini par se retrouver dans leurs

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villages, avec de leau jusqu la taille, lorsque le gouvernement a fait remplir le barrage au cours dune saison de mousson. Alors quil sagit clairement dune guerre particulire dans un lieu singulier, qui doit tre mene de faon spcifique, son caractre gnral de classe est assez patent, tout comme lest le processus barbare de dpossession.29 Quun nombre aussi important que trente millions de personnes ait t dplac, en Inde seulement, durant ces cinquante dernires annes, en raison de projets de construction de barrages, tmoigne tant de ltendue que de la brutalit du processus. Mais la rconciliation voque au dbut de ce paragraphe dpend de faon cruciale de la reconnaissance du rle politique fondamental de laccumulation par dpossession comme pivot de la lutte des classes et de la perception que nous devrions en avoir. A mon humble avis, les mouvements politiques, sils veulent avoir un quelconque impact macro et long terme, doivent slever audessus de la nostalgie de ce qui a t perdu et mme se montrer prts reconnatre les avances pouvant rsulter du transfert dactifs par le biais de formes limites de dpossession (par exemple, du fait de rformes agraires ou de nouvelles structures de prise de dcision comme le partenariat dans la gestion forestire). Ils doivent galement chercher faire la part des aspects progressistes et rgressifs de laccumulation par dpossession, et viser orienter les premiers vers un but politique plus gnral,
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Roy, Power Politics

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ayant une porte plus universelle que les nombreux mouvements locaux qui refusent souvent dabandonner leur propre particularit. Ce faisant, il faut cependant trouver les moyens de reconnatre limportance des identifications multiples (fondes sur les appartenances de classe, de sexe, de lieu, de culture, etc.) qui sont luvre au sein des populations, les traces dhistoire et de traditions qui dcoulent de la faon dont elles se sont forges en rponse aux incursions capitalistes, puisquelles se considrent comme des tres sociaux aux qualits et aspirations distinctes et souvent contradictoires. Autrement, le danger nous guette de rpter les erreurs de Marx, lorsquil rend compte de laccumulation primitive, et de ne pas tre en mesure de saisir le potentiel cratif que reclent ce que certains considrent avec mpris comme des relations sociales et des systmes de production traditionnels et non capitalistes. Dune certaine faon, tant au niveau thorique que politique, il faut se donner les moyens daller au-del du concept informe de la multitude sans tomber dans le pige rducteur de ma communaut, ma localit, mon groupe social . Par-dessus tout, le lien entre les luttes au sein de la reproduction largie et contre laccumulation par dpossession doit tre assidment cultiv. Heureusement, ce niveau, le cordon ombilical entre les deux formes de lutte, qui rside dans les dispositifs institutionnels financiers soutenus par les pouvoirs tatiques (tels quils sont incarns et symboliss par le FMI et lOMC), a t clairement peru. Ces deux organisations sont devenues assez justement la

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cible principale des mouvements de protestation. Le cur du problme politique ayant t identifi aussi clairement, il devrait tre possible de construire partir de l une politique de destruction cratrice plus ambitieuse, oppose au rgime dominant de limprialisme nolibral impos au monde par les puissances capitalistes hgmoniques.

Limprialisme en tant quaccumulation par dpossession Lorsque Joseph Chamberlain a conduit la Grande Bretagne la guerre des Boers par lannexion du Witwatersrand, au dbut du vingtime sicle, il tait clair que les ressources dor et de diamants en taient la principale motivation. Pourtant, comme nous lavons vu prcdemment, la conversion de la Grande-Bretagne une logique imprialiste dcoulait de son incapacit trouver une quelconque solution interne aux problmes chroniques de suraccumulation du capital. Cette incapacit tait intrinsquement lie la structure de classe du pays qui entravait toute utilisation massive des capitaux excdentaires aux fins de rformes sociales et dinvestissements dinfrastructure au plan national. La campagne de ladministration Bush pour intervenir militairement au MoyenOrient doit beaucoup, de la mme manire, au besoin de sassurer un contrle plus ferme sur les ressources ptrolires du MoyenOrient. Le besoin dexercer ce contrle a progress rgulirement depuis que le Prsident Carter a nonc pour la premire fois la

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doctrine selon laquelle les tats-Unis taient prts utiliser des moyens militaires pour assurer le flux ininterrompu du ptrole moyen-oriental vers lconomie mondiale. Puisque les rcessions au sein de lconomie mondiale sont corrles avec les flambes des prix du ptrole, leur baisse gnralise peut tre envisage comme une tactique pour faire face aux problmes chroniques de suraccumulation apparus durant les trois dernires dcennies. Tout comme cela est arriv en Grande Bretagne la fin du dix-neuvime sicle, le blocage des reformes internes et des investissements infrastructurels en raison de la configuration actuelle des intrts de classe a aussi jou un rle crucial dans la conversion de la politique tats-unienne en faveur dune orientation de plus en plus ouvertement imprialiste. Il est par consquent tentant de considrer linvasion amricaine de lIrak comme le pendant de lengagement britannique dans la guerre des Boers, les deux marquant le dbut de la fin de leur hgmonie. Cependant, les interventions militaires sont la pointe de liceberg imprialiste. La puissance de ltat hgmonique est dploye de faon caractristique pour garantir et promouvoir les dispositifs institutionnels externes et internationaux grce auxquels les relations asymtriques dchange peuvent fonctionner ainsi au profit de cette puissance hgmonique. Cest en effet par de telles voies, quun tribut est extrait du reste du monde. Le libre-change et des marchs des capitaux ouverts sont devenus les moyens principaux visant avantager les puissances monopolistes bases

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dans les pays capitalistes avancs, qui dominent dj le commerce, la production, les services et la finance du monde capitaliste. Cest pourquoi le principal vhicule de laccumulation par dpossession a t louverture par la contrainte des marchs du monde entier grce aux pressions institutionnelles exerces par le FMI et lOMC, confortes par la facult des tats-Unis (et de lEurope dans une moindre mesure) de dnier laccs son vaste march aux pays qui refusent de dmanteler leurs dispositifs protectionnistes. Rien de tout cela naurait cependant acquis une telle importance sans les problmes rcurrents de suraccumulation du capital au sein de la reproduction largie, qui se combinent un refus politique de tenter de trouver la moindre solution ces problmes par des reformes lchelle nationale. Limportance croissante de laccumulation par dpossession comme moyen dy remdier, qui sillustre par la monte dune politique internationale fonde sur le nolibralisme et les privatisations, concide avec des accs priodiques de dvalorisation prdatrice dactifs dans telle ou telle partie du monde. Voil ce qui semble bien tre le cur des pratiques imprialistes contemporaines. En bref, la bourgeoisie tats-unienne a redcouvert ce que son homologue britannique avait expriment durant les trois dernires dcennies du dixneuvime sicle, et quArendt prsente ainsi : le pch originel de pillage pur et simple qui avait permis () laccumulation originelle du capital (Marx) () allait finalement devoir se rpter si lon ne voulait pas voir soudain mourir le moteur de

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laccumulation .30 Dans une telle perspective, le nouvel imprialisme ne se contente-il pas simplement de revisiter lancien, certes dans des conditions gographiques et historiques diffrentes. Il nous reste encore valuer sil sagit dune conceptualisation adquate des choses.

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Arendt Les origines, Paris, Quarto Gallimard, 2002, p. 402.

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