Vous êtes sur la page 1sur 14

M.

Nils Ferrand

Systmes d'Information pour la Gestion de l'Environnement : apport potentiel et enjeux de nouvelles technologies / Management Support Systems for Environment : the potential use and stakes of new computing technologies
In: Revue de gographie alpine. 1997, Tome 85 N2. pp. 75-87.

Rsum Systmes d'Information pour la Gestion de l'Environnement : apport potentiel et enjeux de nouvelles technologies Management Support Systems for Environment : the potential use and stakes of new computing technologies Nils Ferrand Rsum : Dans cette contribution, nous discutons de l'impact potentiel de nouvelles ap- proches ou technologies informatiques sur d'une part les pratiques de recherche, et d'autre part les processus de gestion de l'environnement et du territoire. Par ailleurs, nous proposons une rflexion sur les enjeux affrents en terme de viabilit des complexes milieux-socits-instrument de gestion , et de processus de gestion sociale sous des formes ngocies ou participatives. Nous abordons plus particulirement quatre aspects de l'informatique, dont l'apport potentiel nous parait significatif: Intgration des systmes d'information et interoprabilit Approches multi-agents : simulation de systmes, analyse spatiale, modles spatiaux Interfaces volues : manipulation directe de reprsentations spatiales 3D Internet et rseaux : ouverture des bases de donnes, communication, forums Nous concluons par l'expression d'orientations conceptuelles pour le dveloppement des systmes d'information. Abstract Abstract : The paper discusses the potential impact of new approaches and computer technologies on research practices and environment and land management processes. In addition, insights are provided on the issues at stake in terms of the viability of milieux-societies-management tool systems and social management processes of the negotiated or participative type. More specifically, the paper examines four aspects of computer technology with a potentially significant role to play : System integration and interoperability Multi-agent approaches : system simulation, spatial analysis, spatial modelling Advanced interfaces : direct handling of 3D spatial representations Internet and networks : opening of data bases, communication, forums. The paper concludes by identifying some conceptual orientations related to the development of environmental information systems.

Citer ce document / Cite this document : Ferrand Nils. Systmes d'Information pour la Gestion de l'Environnement : apport potentiel et enjeux de nouvelles technologies / Management Support Systems for Environment : the potential use and stakes of new computing technologies. In: Revue de gographie alpine. 1997, Tome 85 N2. pp. 75-87. doi : 10.3406/rga.1997.3912 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rga_0035-1121_1997_num_85_2_3912

Systmes d'Information pour la Gestion de l'Environnement : apport potentiel et enjeux de nouvelles technologies Nils Ferrand LEIBNIZ - UJF, 46 Av. Flix Viallet - F-38031 Grenoble cedex e-mail Nils.Ferrand@imag.fr :

Introduction L'utilisation d'outils informatiques est devenue coutumire dans la pratique de r echerche en gographie, depuis les plus simples outils bureautiques pour la mise en forme des travaux, jusqu'au recours, dj ancien, des logiciels statistiques, ou, plus rcem ment, aux systmes d'information gographique (SIG). Mais, au del de cette appropria tion opportuniste de technologies rpondant des besoins pratiques, on peut s'interroger de faon systmatique sur la pertinence et l'intrt de diffrents outils ou ap proches informatiques rcentes, et inversement, sur la ncessit de susciter des dvelop pements spcifiques, ddis aux problmatiques de la gographie et des sciences de l'environnement. Par ailleurs, la gestion de l'environnement et du territoire, en tant que processus social visant dcider collectivement de l'organisation des activits dans l'espace, peut, elle aussi, relever d'une instrumentation informatique, dont la finalit serait l'assistance l'information, la reprsentation, au choix, et la communication entre acteurs. Mais, dans la mesure o la gestion effective se construit tout d'abord dans le champ des repr sentations, elles-mmes alors supportes par le systme informatique, celui-ci devient un acteur de fait , par les orientations et les contraintes qu'ils imposent au processus. La responsabilit des concepteurs est alors engage ; et cela induit la ncessit de dmarches de dveloppement et d'analyse intgrant les effets globaux que leurs produits pourr aient, ou voudraient, engendrer. Enfin, la dissmination de nouvelles technologies de l'information dans la population et les chelons administratifs, ainsi que la gnralisation des rseaux ouverts type Inter net , peuvent avoir de nombreux effets aussi bien sur la socit (notion de communauts virtuelles [Rheingold, 1993]), que sur son organisation dans l'espace (tltravail). L'objet mme de la recherche et de la gestion s'en trouve ainsi potentiellement modifi. Au travers de ces trois dimensions imbriques : recherche, gestion et rorganisation so ciale et spatiale, se dessine le contexte global dans lequel la conception de systmes d'i nformation doit dsormais s'inscrire, avec comme objectif ultime, partag avec l'ensemble des autres acteurs, la prennisation de systmes milieux "socits" devenus milieux "systmes d'information" socits . REVUE DE GOGRAPHIE ALPINE 1997 2

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

Systmes d'information pour la gestion de l'environnement L'objet des systmes d'information en environnement (SIE) que nous considrons ici, est constitu par diffrents aspects ou composantes des interactions entre milieux et so cits, dans leur structure ou dynamique (nous ne distinguons pas ici gestion de l'env ironnement et amnagement du territoire, car les problmatiques de traitement de l'information nous paraissent tre identiques). Nous proposons un schma idal, et ana lysons son impact potentiel. Utilisation d'un SIE idal Classiquement, les Systmes d'Information Gographique (SIG), au del de leur signi fication de Systmes d'Information Rfrence Spatiale , sont assimils leurs avatars commerciaux, qui constituent une sous-classe particulire, essentiellement construite au tour de gestionnaires de bases de donnes, ainsi que d'outils de prsentation. Nous nous rfrerons plutt ici l'ensemble des systmes d'information, ds lors qu'ils intgrent des attributs ou fonctionnalits spcifiques lis l'espace. Par ailleurs nous ne limitons pas les Systmes d'Information aux Bases de donnes . Dans notre dfinition (issue de l'AFNOR), il s'agit de ensemble des organisations et processus techniques, mais aussi so ciaux et administratifs, qui produisent, organisent, modifient, diffusent, et utilisent les info rmations sur l'environnement et le territoire, dans un contexte et avec une finalit donns. Dans ce cadre, on retrouve les quatre grandes classes fonctionnelles proposes par Simon [1977] pour analyser la dcision : information, conception, choix et valuation, auxquelles viennent s'ajouter la communication entre acteurs, et la mise en commun des processus prcdents. On obtient ainsi le schma gnral donn par la figure 1. Ce schma fait bien apparatre que, d'une part, la socit et le SIE sont plongs dans l'env ironnement (au sens de systme englobant ), qui inclut en particulier les cosystmes avec leur dynamique propre et que d'autre part les SIE sont conus en gnral pour une utilisation par diffrents acteurs, soit sparment, soit collectivement. La structure in terne de circulation de l'information dans le SIE n'est pas figure, car la plupart des changes sont possibles. Le processus type est le suivant. Tout d'abord, et quelle que soit la fonction utilise, l'interaction entre le SIE et les utilisateurs transite par l'interface. Celle ci peut prendre diffrentes formes, mais dans notre cadre elle sera en gnral supporte par une cartogra phie, des reprsentations ralistes multi-dimensionnelles, et ventuellement des outils avancs de circulation sur les rseaux. L'assistance l'utilisation est un enjeu important pour des applications grand public. Pour le fonctionnement interne, en premier lieu, des donnes doivent tre introduites, soit par une production spcifique (collecte de terrain, tldtection, enqutes, capteurs), soit aprs extraction dans des sources de donnes extrieures, ce qui suppose de localiser les informations, de les payer, puis de les rcuprer. La production des donnes appelle un contrle de qualit , qui peut tre assur par un suivi de la saisie, ou une validation par des processus statistiques.

NILS FERRAND

Ces donnes doivent alors tre gres, c'est--dire d'abord stockes, puis indexes, ventuellement corriges, et relies des procdures de mise jour. Le contrle de qual itse retrouve aussi ce niveau. L'outil classique ici est videmment un SGBD (Systme de Gestion de Bases de Donnes). Diffrents problmes spcifiques se posent, en parti culier l'accs des bases importantes, et les problmatiques d'intgration multi-bases. A partir de ces donnes, l'utilisateur peut oprer plusieurs types d'oprations. Tout d'abord, il peut se construire une reprsentation de l'environnement, par une dmarche de modlisation, plus ou moins instrumente, et assiste par la machine. Il peut se rfrer des bases de modles , des documentations, ou recourir des briques assemb lables. Puis il peut confronter ses modles aux donnes, procder l'identification de paramtres, et susciter de nouvelles collecte, selon des mthodologies rfrences. Dans un deuxime temps, une fois des modles constitus et valids, il peut utiliser des outils de simulation, dots d'interfaces de manipulation et d'outils de quantification. Enfin, il peut faire appel des outils d'analyse spatiale, d'optimisation, ou de rsolution de pro blmes (intelligence artificielle). En particulier il peut s'intresser la minimisation d'im pact, la localisation, ou tudier des processus de diffusion. Afin d'exploiter ces donnes, modles, et solutions , il utilise divers outils statistiques et mathmatiques, pour l'ana lysedes donnes et la prdiction. Environnement ECOSYSTEMES

Figure 1 : Intgration des fonctionnalits dans un SIE

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

Disposant alors d'un ensemble de solutions possibles, documentes, et values, il peut recourir des outils d'aide la dcision multicritres, plus ou moins interactifs, rendant explicites ses prfrences. L'extension multi-acteurs suppose la possibilit d'expliciter et de communiquer son point de vue . Ceci transite par des outils d'aide au travail coopratif et la ngociation (CSCW), incluant potentiellement des modles d'acteurs et de ngociation, une aide la communication de positions, arguments, protocoles, cartes, un suivi et enregistrement des changes, ventuellement un aide pour la rduction de conflits et la recherche de compromis. Le systme peut jouer un rle de conseil, qu'il soit thmatique ou relation nel. Lorsque des rsultats sont obtenus, ils peuvent tre publis, c'est dire mis en forme selon les besoins, en produisant des documents HyperMdia, des cartographies thmat iques et une idographie adapte, des simulations dynamiques, des vues 3D, et plus simplement des documents papiers, dont des formulaires officiels. L'ensemble du systme supporte enfin deux types de sorties, d'une part la communicat ion et diffusion des documents, sous forme physique ou numrique, en contrlant les accs et la facturation, et d'autre part des actions effectives sur les milieux, par l'interm diaire d'effecteurs (p.e. des vannes). Un tel systme, construit initialement selon une perspective de gestion, peut cepen dant tre transpos d'une part la gestion de crise, pour laquelle les entres temps rel deviennent fondamentales, et d'autre part l'ducation et la formation, o, en principe, il n'y a pas de sorties vers le monde . Le scnario que nous venons de dcrire n'est pas, l'heure actuelle, ralisable avec un seul systme, mais l'ensemble des briques sont d'ores et dj disponibles. Leur intgra tion est nanmoins difficile. Par ailleurs cette description correspond la forme la plus large, dans un contexte de gestion multi-acteurs instrumente par le SIE. La perspective de recherche est une sous partie, limite aux donnes, aux modles, et leur exploitation. Cependant la dmarche de recherche est de plus en plus collaborative, et la communicat ion entre chercheurs joue un rle trs important. A tel titre qu'il faut considrer une ver sion collaborative de la plupart des tapes de recherche, et en particulier la phase de modlisation, qui peut prendre la forme d'une co-construction de modles, entre des experts de disciplines diffrentes. On notera aussi que l'expertise, qui joue un rle fonda mental dans la gestion de l'environnement, relve d'une dmarche proche de la r echerche, avec une composante d'engagement, et la possibilit ultrieure que l'expert participe la dcision collective. En rsum, un SIE, bien davantage que les SIG classiques, est un outil intgr, ou pour le moins intgrateur, de technologies varies, avec des contraintes multiples de pro duction, gestion, analyse, publication de l'information, dans un contexte ouvert, et avec un objet intrinsquement complexe, dynamique, partag et diversement peru par les utilisateurs.

NILS FERRAND

Impact des SIE Lorsqu'on considre 1'efFet de l'utilisation de tels systmes sur la socit et l'environn ement en gnral, on doit prendre en compte diffrentes dimensions : 1 . La reprsentation du monde (l'environnement, les projets, mais aussi la socit) par les acteurs, en tant qu'elle est mdiatise par le systme, en devient une production. Or, il est connu [Brunet, 1974] que c'est l'ide du monde qui est actualise dans des comportements. Le systme contribue donc produire le monde tel qu'il devient, en en donnant une image particulire. Il faut cependant ds maintenant noter que la crdibil it du systme n'est pas reconnue a priori pax les acteurs, et que le dterminisme de la production des reprsentations chez les acteurs par le systme, en tant que manipulat ion , est trs incertain. Par consquent, le concepteur n'a, en ralit, que peu de moyens pour construire une stratgie intgrant ce type d'effet. 2. Les mcanismes de communication mis en place dans ces systmes constituent des alternatives au lien social classique , issu des interactions directes entre individus. Ils contribuent donc modifier l'organisation sociale, en structurant de nouveaux rseaux, qui produisent de facto des systmes de valeurs, des normes, des cultures . Cependant, le fait que cette communication soit gnralement crite, et le plus souvent asynchrone (il s'agit encore de courrier), lui donne une matrialit, une permanence dans le temps, qui la distingue de la communication verbale, l'abstrait du non-verbal , et fonde une lgitimit diffrente au sens qu'elle vhicule, intermdiaire entre l'crit et l'oral. Ce n'est pas, l'heure actuelle, les effets sur les socits locales qui sont avrs ; en revanche, l'image omniprsente d'une possible communication plantaire, de l'mergence potent iellede villages mondiaux , mme si elles restent idales (ces villages parlant anglais), contribuent modifier la perception du monde dans son ensemble, repousser la clture implicite des dterminants et effets de sa propre situation locale, et ainsi forger une conscience tendue et complexifie de l'espace. Encore une fois, la raction de l'acteur peut tre trs varie, depuis un renfermement protecteur, jusqu' une ouverture dbri de,abstraite des contraintes spatiales. 3. La virtualisation des espaces d'change et de production, par la constitution de lieux numriques , permet, en thorie, de rompre avec l'attachement physique des ac teurs et organisations, et de les redistribuer dans l'espace rel en fonction de critres exognes aux activits concernes. En particulier, le tltravail, les forums lectroniques, les outils de dmocratie virtuelle, proposent de concrtiser le paradoxe : chacun chez soi, tous ensemble . Mais les rticences sont nombreuses, car, d'une part, les individus apprcient l'vasion quotidienne de leur lieu de vie, et la sparation des activits, et, d'autre part, les organisations, qu'elles soient industrielles ou informelles, doivent s'adap ter pour autonomiser les activits, et supporter la dmatrialisation du lien social. Il reste que, pour les activits volontaires (bnvolat, citoyennet), la rduction des contraintes matrielles pourrait les faciliter, si, de nouveau, l'interaction physique n'en est pas un res sort essentiel.

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

Quelques technologies importantes et leurs enjeux Parmi les lments fonctionnels intgrs dans un SIE, nous allons considrer quatre d imensions particulires. Nous avons volontairement choisi de ne pas voquer les SIG, dj largement abords dans la littrature, ni l'apport et l'utilisation de systmes base de connaissance ou systmes experts. Comme on le voit par la suite, la caractristique com mune la plupart des technologies prsentes (hormis les interfaces) est leur caractre distribu, conscutif une volution de l'informatique structure autour des rseaux, et de la distribution des processus sur diffrents machines. Dans la mesure o l'objet mme de la gestion de l'environnement est complexe, et donc distribu, on peut supposer que la distribution des systmes l'instrumentant ne peut que faciliter leur adquation, et la pertinence des rsultats obtenus. Approches multi-agents : simulation de systmes, analyse spatiale, modles spatiaux Les systmes multi-agents (SMA) [Ferber, 1995] constituent un sous-produit de l'I ntelligence Artificielle Distribue, qui trouve son origine dans diffrentes disciplines, en biologie (thologie), informatique (rseaux d'automates), vie artificielle, et partiellement en systmique. Ce type de modle informatique s'avre particulirement adapt la mod lisation et la simulation de systmes spatiaux, mais aussi l'analyse spatiale. Un systme multi-agents est un ensemble d'entits artificielles, plonges dans un env ironnement partag, organises par le concepteur selon une finalit particulire, et qui voluent paralllement en fonction d'interactions entre elles et avec l'environnement, jusqu' un tat significatif. Elles peuvent adapter leurs mcanismes d'interaction, ainsi que leur dynamique d'volution. Certains types d'agents, dits cognitifs , utilisent une reprsentation symbolique du monde, peuvent raisonner (au sens de la logique), laborer des plans coopratifs et manipulent diffrentes stratgies. D'autres, dits ractifs , n'ont pas de connaissances symboliques, et fonctionnent selon des schmas sensori-moteurs simples. Les systmes multi-agents prsentent un grand intrt pour la modlisation spatiale, et constituent une alternative aux modles classiques. Selon cette approche, on va direct ement considrer les entits de l'espace ; lorsqu'elles sont purement statiques, elles sont r eprsentes selon un modle classique (de prfrence objet pour faciliter l'intgration) ; en revanche, ds qu'elles prsentent une dynamique ou des interactions, elles deviennent des agents, pour lesquels on dfinit des attributs d'tat ; on spcifie les interactions avec les autres agents et l'environnement, ainsi que la dynamique d'volution. La proprit fondamentale d'un SMA est sa dynamique : ds que les agents sont construits, on les ac tive en parallle, et ils voluent tant qu'on n'arrte pas le processus. Le plus souvent le systme tourne en continu, et on intervient au fur et mesure pour modifier l'env ironnement, ajouter ou retirer des agents, ou changer des paramtres globaux. Par exemple, dans les cas simples d'objets spatiaux, l'agent correspondant sera dfini par sa position, sa forme, ainsi que par les contraintes d'vitement ou d'attraction par rapport

NILS FERRAND

aux autres, de mme que par une raction l'environnement local. La topologie peut donc tre dcrite. On a un modle spatial en base entit , proche de la micro-simulat ion, ou encore de la systmique, mais dans une forme rendue utilisable par le recours un processus informatique l'activant. Un tel SMA peut tre facilement utilis en simulation de systmes complexes, puis qu'il suffit de dcrire le systme, puis de le laisser voluer et d'observer la dynamique ob tenue. On peut citer de nombreux exemples, comme la simulation de fourmilires [Drogoul & Ferber, 1994], de dynamiques urbaines [Bura & al, 1993], d'interactions milieux socits [Bousquet & al, 1993], ou de matrise des incendies de fort [Cohen & al, 1989]. La facilit de mise en uvre et d'exploitation n'enlve rien la difficult de la modlisation, qui est propre aux domaines de rfrences, comme l'thologie, la sociolog ie, l'cologie, etc. L'avantage est que l'on peut utiliser et mlanger entre eux des mod les quantitatifs mathmatiques, des modles qualitatifs, et des modles symboliques. On peut mme prvoir une interaction systmatique avec l'utilisateur au besoin. Mais les SMA peuvent tre utiliss aussi en rsolution de problmes, et produire des rsultats trs intressants en analyse spatiale pour des problmes complexes. Le principe gnral de rsolution, dcrit prcisment dans [Ferrand et al, 1997], consiste reprsent er les formes recherches par des ensembles d'agents dont l'organisation traduit les contraintes internes , ou morphologiques, et les interactions avec l'environnement, constitu des donnes du problme, les contraintes de localisation des formes recher ches. Par exemple, dans la perspective d'tudes d'impact [Ferrand & Michelland, 1995] pour des lignes lectriques, on va segmenter la ligne en un ensemble d'agents et la laisser voluer au sein d'un environnement multidimensionnel traduisant les contraintes envi ronnementales. L'image de la ligne, ainsi soumise des contraintes de forme (courbure) et de localisation (minimisation d'impact) se stabilise sur les zones de moindre impact. Baeijs [1996] applique avec succs ce type de mthode au difficile problme de la gnral isation cartographique, en transformant les objets d'une carte en autant d'agents qui s'adaptent l'espace disponible dans la carte. Les SMA, en transposant la structure dynamique et fonctionnelle d'un systme rel dans un modle informatique, et en se fondant sur un processus parallle continu, four nissent une image dynamique du monde, respectueuse de sa complexit, et utilisable aussi bien des fins de simulation que de rsolution de problmes, en particulier lorsque les mthodes classiques sont en dfaut. A terme, on peut penser qu'il serait intressant de disposer de SIG construits sur ce concepts, et donc intrinsquement dynamiques et adapts l'aide la dcision. De plus, dans un contexte collaboratif, les agents peuvent tre attachs aux diffrents acteurs et permettre la covolution et l'interaction des points de vue dans un mme espace.

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

Internet et rseaux : bases de donnes distribues, communication, forums, dcision collective Internet et les autres rseaux deviennent omniprsents. Quel est leur impact rel relat ivement la gestion de l'environnement ? Nous avons dj abord les effets possibles des SIE sur les systmes milieux - socits . Voyons plus en dtail trois aspects : 1 . Internet est un support idal pour la mise disposition et l'change de donnes. En effet, si toutes les donnes sont accessibles par ce biais, alors on s'affranchit des pro blmes classiques de localisation et de rcupration. Cela suppose au moins trois condi tions pralables : que l'on convienne de formats d'change, que les informations soient indexes et localises dans des mta-bases , et enfin que les conditions et les mca nismes de proprit et de facturation soient bien dfinis. Si ces conditions sont runies, alors on dispose d'un outil trs puissant de dveloppement des systmes d'information. Cependant, cet objectif n'est pas encore atteint, et la diversit des standards antrieurs et les problmes de scurit ne facilitent pas ce dveloppement. A terme, on peut penser qu'aux diffrents chelons, on pourra centraliser l'accs aux donnes, et valoriser d'normes productions encore inexploites, comme par exemple toutes les tudes d'im pact commandes par des organismes publics. L'existence et la disponibilit des donnes ne rsout en revanche pas le problme de leur validit pour une question particulire, ni les conflits ventuels dans leur interprtation, ni enfin leur ventuelle varit relativ ement un mme objet (incertitude d'experts). Il y a, dans ce domaine, d'importants be soins rsiduels, relatifs l'valuation de la qualit des donnes, leur pertinence, et une indexation contingente et adapte aux besoins d'une utilisation particulire. 2. Internet permet la communication tendue, que ce soit d'ides, ou de documents. Il constitue un facilitateur du dbat scientifique, et un support essentiel pour la collabora tion entre chercheurs. Pour les problmes d'environnement ou de gestion de l'espace, pour lesquels la prise en compte des diffrents points de vue, la confrontation des expert ises, et l'tendue des domaines et territoires concerns, sont des difficults majeures, l'existence d'un mdium unique pour l'change et la controverse est dterminant. Par ailleurs, associ des outils avancs d'aide la modlisation et la simulation, les rseaux peuvent permettre d'initier des dmarches collectives et distribues de modlisation, dans lesquelles les participants pourraient apporter diffrentes visions du monde int gres et confrontes dans un unique cadre. 3. Internet permet la mise en place de forums ouverts, portant sur des sujets particul iers. On dispose ainsi d'un outil potentiel pour le renforcement de la citoyennet par ticipative , l'interaction avec les politiques, et la prise en compte des diffrents avis. Ce type de forum constitue un facteur d'ouverture de chacun sur les problmes des autres, sur leurs points de vue, et donc sur la complexit des processus l'uvre dans la gestion de l'environnement.

NILS FERRAND

Intgration des systmes d'information et interoprabilit Un des problmes principaux pos par le dveloppement d'un SIE tel que celui de la figure 1, est l'intgration des diffrentes fonctions, et la possibilit que l'ensemble fonc tionne de faon cohrente dans toutes les configurations possibles. Le plus souvent la dif ficult d'intgration provient du fait que les modules rsultent d'une volution indpendante, et que, peu peu, les utilisateurs manifestent le besoin de pouvoir tout utiliser ensemble, facilement et de faon robuste. Ainsi, par exemple dans une dmarche de recherche sur l'environnement, on va partir de photos ariennes et d'inventaires de terrain, les pr-traiter, produire une cartographie de ces donnes, laborer un modle dy namique, en simuler les effets spatiaux, comparer aux donnes, prvoir une volution en fonction de diffrentes options, et publier tout cela dans des articles scientifiques. On aura utilis environ cinq logiciels diffrents : un outil de photointerprtation, un outil de traitement de donnes et de statistiques, un outil de cartographie type SIG, un outil de modlisation (souvent des programmes ad hoc), un outil de visualisation 3D, et un outil de publication (traitement de texte), auxquels s'ajoutent les outils de communication courants (courrier lectronique, explorateur WWW). Classiquement le transfert s'effec tue en choisissant des bons formats de donnes, et en excutant successivement les trait ements (intgration faible). Depuis quelques annes, au travers des environnements fentres (Mac1 ou Windows2), on peut plus facilement intgrer ou lier des applications entre elles. Mais les allers-retours ne sont pas automatiques, et a fortiori le systme ne produit pas automatiquement les requtes d'oprations rendues ncessaires par des mod ifications en aval ou amont dans le processus (maintien de cohrence). Par ailleurs, lor squ'on fait appel des sources trs htrognes, que ce soit pour les donnes ou les logiciels, il reste souvent des manipulations de formatage, de traduction ou de recalage (en particulier pour les donnes gographiques). Ces difficults sont encore plus fortes en gestion de l'environnement, o il faut tenir compte du contexte multi-acteurs, o les systmes sont partags, et o ils produisent des effets directs en terme de dcision. Les services administratifs et les collectivits sont de plus en plus demandeurs de systmes in tgrs permettant la gestion de l'espace, l'information et la consultation du public, l'ex pertise, la matrise des projets ; mais avec des contraintes d'utilisation et de fiabilit beaucoup plus fortes qu'en recherche. Trs rcemment, en liaison avec le dveloppement des rseaux, la concurrence renfor ce sur l'intgration des applications, et le dveloppement des approches objet , on a vu apparatre deux types de technologies qui devraient faciliter l'intgration des sy stmes : 1 . Afin de permettre l'intgration et l'change, les fabricants ont favoris l'mergence de normes soit pour la production de documents (ex. OpenDoc1) et l'change de don nes sous forme d'objets (CORBA), soit pour l'interoprabilit des applications et la mod ularit du dveloppement (OLE puis ActiveX11, JavaBeans3). Le principe de ces 1. Marque dpose de Apple Corp. 2. Marque dpose de Microsoft Corp. 3. Marque dpose de Sun Microsystems

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

approches est de constituer un rfrentiel commun pour les composants des systmes, tel que ces composants puissent interagir et s'organiser sans que la structure globale soit fixe a priori. L'ide terme, et qui est dj oprationnelle dans des prototypes, est que l'on puisse directement rcuprer via les rseaux des modules fonctionnels et les lcher {drag & drop) au milieu de l'application en cours, sans se proccuper des modalits d'in tgration. On devient ainsi le constructeur de son propre systme, mais sans rentrer dans les rouages du dveloppements. De tels modules ont des capacits d'introspection qui leur permettent de s'interroger mutuellement sur leur utilit. Par ailleurs, la distinction entre donnes et oprations tend se rduire, par l'intermdiaire des approches objet, qui permettent que les donnes contrlent elles-mmes les transformations qu'elles subissent. A l'extrme les objets ragissent des modifications externes et peuvent d clencher directement des oprations (concept d'objets actifs [Bastide, 1992]). On ob tient ainsi des systmes qui, d'une part, sont assemblables facilement, et, d'autre part, peuvent se reconfigurer dynamiquement et propager des modifications, sans que ces pro cessus soient explicitement conus a priori. 2. Afin de faciliter l'utilisation des systmes et les oprations sur les rseaux, les concepteurs informatiques ont dvelopp des assistants lectroniques (parfois appels agents au risque d'une confusion avec les approches multi-agents). Ceux-ci, dans leur version la plus simple, sont experts pour certaines oprations classiques, et guident l'utilisateur. Mais, de plus en plus souvent, ils observent le comportement de l'utilisateur et adaptent leur rponse au profil observ et aux attentes plus ou moins explicites. Dans une perspective d'intgration de systmes, ces assistants peuvent constituer des com munauts [Lashkari & ai, 1994], o chacun se charge d'une tche, et passe la main un autre au besoin. Une orientation attendue serait que les organisations d'assistants, en tant que solution un problme donn (p.e. faire de la recherche et crire un article sur l'environnement), puissent constituer un acquis valorisable pour d'autres a posteriori. Ainsi, aprs avoir laborieusement duqu une communaut d'assistants, l'organisa tion obtenue pourrait tre communique d'autres intresss par le mme problme. On voit, au travers de ces deux volutions en cours, que l'intgration des systmes passe par une dynamisation des processus, qui s'abstraient peu peu des donnes, pour se structurer autour des fonctions, et exploitent davantage d'expertise inne ou acquise . Le passage des entits actives, quelle qu'en soit la forme, est une tendance forte, dont le dterminant principal pour les utilisateurs est leur capacit transmettre leurs attentes et leurs automatismes (ce qui peut en tre instrument), afin d'assurer l'adquation entre les objectifs et le rsultat obtenu. Interfaces volues : manipulation directe de reprsentations spatiales 3D II est possible depuis quelques temps dj de produire un modle 3 dimensions d'un espace partir de donnes cartographiques et de vues obliques ralises au moyen d'ap pareils spcifiques. On obtient ainsi une reprsentation raliste de cet espace, dans l aquelle on peut se dplacer , et que l'on peut observer selon diffrents points de vue. Une fois que le modle de la ralit est obtenu, on peut videmment le modifier, ajouter

NILS FERRAND

des constructions, et ventuellement appliquer des dynamiques dont on observe l'effet global, comme pour des volutions paysagres. Par ailleurs, il est aussi possible mainte nant de faire transiter ce type de modle par Internet (standard VRML), et l'extrme de permettre diffrents utilisateurs de parcourir le mme modle ( monde virtuel ), et d'y tre reprsent par des avatars plus ou moins ralistes. Selon le mme principe, on peut concevoir des interfaces qui ne reprsentent plus l'espace rel, mais un espace fonc tionnel adapt la manipulation d'un systme particulier (approche classique en chimie synthtique). En terme de gestion de l'environnement, ce type d'interface est a priori trs sduisant car il permet d'utiliser la reprsentation naturelle, globale, proche de la ralit, pour vhi culer un message particulier. Cependant, l'usage on peut faire deux remarques aussi bien applicables aux simples images de synthse : d'une part les acteurs de terrain attendent une qualit photographique pour reconnatre ce type de document une valeur reprsentative d'un projet, d'autre part l'approche paysage naturellement vhi cule par ce mdium nglige compltement toutes les autres dimensions environnement ales ou sociales. Pour obtenir une reprsentation systmique d'un milieu, il faut passer par un habillage complexe donnant pour chaque point de l'espace des informations multidimensionnelles et faisant apparatre les contraintes caractristiques. Par ailleurs, l'ob tention de tels modles a un cot trs important du fait du volume de donnes ncessaire pour une bonne production, et est donc rserve des oprateurs riches et stables sur le territoire (permanence des donnes). Ce type d'interface de manipulation directe [Fonseca & Cmara, 1996] est certain ement la voie de l'avenir, mme si elle risque de renforcer les biais existant entre modle et ralit, ainsi que la mainmise du visuel sur les problmes d'environnement. La pers pective de modles et mondes fonctionnels, plutt que gographiques, est, cet gard, une alternative importante.

Conclusion : de la viabilit des complexes milieux "systmes d'information" socits La banalisation des outils informatiques et l'explosion du multimdia et des rseaux lectroniques mondiaux constituent donc une conjoncture favorable une technicisation accrue des processus d'valuation, de prospective, et de gestion relatifs aux socits et l'espace qu'elles occupent. Dans ce cadre, il parat lgitime de s'interroger sur la na ture et le rle des SIE, l'interface entre milieux et socits. En particulier le concepteur d'un SIE se doit de considrer la finalit ultime de son systme (principe de responsabil it), dans la mesure o il a des effets directs ou indirects sur la viabilit des milieux anthropiss. De plus, il doit tre conscient des implications socio-politiques des contraintes que son instrumentation impose au processus. Nous proposons alors les hypothses sui vantes : 1. En environnement, l'information est contingente, et non absolue, cause d'une part des incertitudes inhrentes aux objets complexes considrs, et, d'autre part des trai-

SYSTMES D'INFORMATION POUR LA GESTION DE L'ENVIRONNEMENT

tements implicites oprs par les processus sociaux qui les produisent et les vhiculent. Un SIE est donc un constructeur de reprsentations fondes sur d'autres reprsentations. Leur rle essentiel est d'expliciter et de confronter des points de vue . 2. La complexit et la taille systmique des objets considrs imposent un principe d'conomie dans la quantit d'information utilise. Une politique discriminante de qual it doit toujours orienter la conception. La collecte exhaustive est une donc aberration. La double perspective de modlisation de l'environnement et de respect des points de vue doit permettre d'identifier les informations pertinentes. 3. En tant qu'outil de dmocratie directe, les SIE peuvent faciliter la participation. Mais la dmocratie s'appuie sur la vertu et la responsabilit du politique, et non sur le moindre conflit, ni sur la technocratie rationaliste. Les SIE doivent tre construits dans une perspective d'ouverture du contenu (notion de forum), et non comme un carcan procdural ou technique. Car la sauvegarde de leurs marges de manuvres par les acteurs les conduirait dplacer les enjeux. Les SIE sont intrinsquement la source de dtourne ments informationnels, et de restructuration, dans les organisations. La transparence et la dmocratisation de l'information sont certes des objectifs souhaitables, mais il faut matriser les effets sociaux que leur amlioration peut engendrer. 4. L'expertise est un enjeu majeur de la dmocratie et de la gestion prospective. A ce titre, les outils d'aide l'expertise intgrs aux SIE sont des rsolveurs partiels des conflits internes au domaine d'expertise, mais aussi et surtout des expliciteurs des rles respect ifs de l'expert et du dcideur politique. Le SIE ne remplace pas l'expert, il l'aide se po sitionner vis vis de la socit. 5. La comprhension et la matrise long terme des systmes complexes que consti tuent la juxtaposition des systmes sociaux et des milieux anthropiss, passe pour les scientifiques et les dcideurs par des outils leur permettant de les apprhender et d'explo rer des futurs possibles. Or ces systmes ne sont videmment pas manipulables expr imentalement. Les SIE peuvent fournir un laboratoire virtuel, adapt une modlisation interactive, incrmentale et collective. 6. L' ergonomie cognitive des SIE est fondamentale, c'est dire que le systme ne doit pas contraindre la reprsentation, car alors on entrerait dans un processus de vir tualisation de l'environnement objet de l'valuation sociale, qui conduirait des diver gences catastrophiques entre modle et ralit. Cette ergonomie cognitive est aussi un pr-requis pour l'acceptation et l'utilisation effective des outils par les dcideurs. Le ca ractre sous-optimal et non rationalis des modles opratoires ainsi choisis doit tre ac cept et intgr. En conclusion, on observera que le concepteur doit orienter son intervention en fonc tion des besoins rels, et non plus seulement des outils dj disponibles. Dans un contexte facilit de dveloppement, il peut aider identifier de vrais problmes, et les instrumenter. Son rle technique s'efface ainsi devant celui de ma*euticien (accou cheur de problme) et de modlisateur. Les comptences requises sont videmment dif frentes, et ncessitent avant tout ouverture et capacit conduire des analogies

NILS FERRAND

systmiques, de concert avec les experts des disciplines de terrain . Ceux-ci devraient disposer de plus en plus d'outils leur permettant de rpondre eux-mmes leurs besoins, facilement, et sans restreindre leurs intentions initiales.

Rfrences Baeijs C, Demazeau Y., et al. 1996. SIGMA : Application of multi-agent systems to cartographic generalization . Agents breaking away. Proc. 7th MAAMAW. LNAI 1038. pp. 163-176. Sp ringer- Verlag. BASTIDE R., 1992. Objets coopratifs : un formalisme pour la modlisation des systmes concurrents. Thse de doctorat. Toulouse : Universit Paul Sabatier. BOUSQUET F., Cambier C, et al, 1993. Simulating the Interaction between a Society and a Renewable Ressource , Journal ofBiolog. Systems.. 1(2), p. 199-214. BRUNET R., 1974. Espace, perception et comportement . L'espace gographique. 3 74, pp. 189-204, Paris : Doin. BURA S., GuRIN-Pace F., et al, 1993. Multi-Agents Systems and the Dynamics of a Settlement System . Simulating Societies Symposium. Sienna, . Castelfranchi (Ed.). Cohen P. R., Greenberg M. R., tal, 1989. Trial by fire : understanding the design r equirements for agents in complex environments . AI Mag., vol. 10, n . 3, pp. 34-48. DROGOUL A., FERBER J., 1994, Multi-Agent simulation as a tool for modeling societies : ap plication to social diffrenciation in ant colonies . Artificial social systems, vol. 830, C. Castel franchi & E. Werner (Eds.), pp. 3-23, Berlin : Springer- Verlag. FERBER }., 1995. Les systmes multi-agents - Vers une intelligence collective. Paris : InterEditions. Ferrand N., Demazeau Y., et al., 1997. Revue d'Intelligence Artificielle (A paratre), Paris : Herms. Ferrand N., Michelland D., 1995. Actes des journes CASSINI 1995, Marseille. FONSECA A., CMARA A., 1996. Environmental analysis and communication using spat ial multimedia . Proceedings ofUDMS96. Prague. Lashkari Y, Metral M., et ai, 1994. Collaborative Interface Agents . Pr. 12^ Nat. Conf. onA.L, pp. 444-449. Vol. 1. Seattle : AAAI Press. O'Hare G. M., JENNINGS N. R., 1996. Foundations of distributed artificial intelligence. Wiley & sons. Simon H. A., 1977. The new science ofmanagment decision. Prentice-Hall. Manuscrit reu : avril 1997 ; accept : mai 1997.